Está en la página 1de 99

No 23/2007

6,50

El descubrimiento
del otro
00023

Dionisio Daza Chacn


El contnuum Orgenes
de la homosexualidad del cociente intelectual
Marzo/Abril 2007

9 771695 088703

Visin en blanco y negro Qu es la belleza?


Carl Gustav Jung Sentido del gusto
SUMARIO Marzo / Abril de 2007
N 23

12 Sentido del gusto


Stefanie Reinberger
La ciencia se adentra en el conocimiento
de los receptores del gusto para descubrir
la razn de nuestras preferencias y con la
mirada puesta en el bloqueo de los sabores
desagradables que suelen acompaar a los
frmacos.

24 El descubrimiento del otro


Katja Gaschler
El lenguaje, la empata y la cultura se
los debemos a un tipo peculiar de clulas
nerviosas, las neuronas especulares.
Quedan, no obstante, muchos cabos
sueltos en esa tesis.

32 Imitacin rehabilitadora
Ferdinand Binkofski
y Giovanni Buccino
Mediante las neuronas espejo nuestro
cerebro imita lo que hacen otros. Podra
aprovecharse ese fenmeno para ayudar a
quienes han sufrido un ataque cerebral.

36 Visin en blanco y negro


Alan Gilchrist
No es tan fcil la distincin tajante entre
una y otra percepcin.

54 Elde contnuum
la homosexualidad STEFANIE SCHMITT / GEHIRN&GEIST

Robert Epstein
La ciencia ofrece una respuesta clara y
sorprendente a una cuestin muy contro-
vertida.

74 Alfred Binet o los orgenes


del cociente intelectual
Serge Nicolas
Binet elabor un test de inteligencia que fue
el origen de los actuales tests de cociente
intelectual. Se trata de una escala mtrica
que permite evaluar la inteligencia de un
nio segn su edad y determinar si tiene o
no una inteligencia normal.
SECCIONES
16 Maduracin neuronal
en el sndrome de Down ENCEFALOSCOPIO
Mara Dierssen Sotos y Jess Flrez Beledo
5
Alienacin del autocontrol.
En el sndrome de Down se registra una ex- Luz sobre un debate tico:
vida aparentemente vegetativa
cesiva concentracin de protenas normales Neuronas de fuente ms segura.
que altera el equilibrio que el cerebro requie- Evolucin cultural
re para su desarrollo anatmico y funcional. en los chimpancs.
La curiosidad
ceba la E-popularidad.
Sexo y violencia
61 Carl Gustav Jung
Verena Kast RETROSPECTIVA
Junto a Sigmund Freud, el psiquiatra suizo
8
Dionisio Daza Chacn (1510-1596)
Carl Gustav Jung es considerado el psiclo- El tratamiento de las heridas ceflicas
go ms importante del siglo XX. Los comple-
jos, los smbolos y los arquetipos tienen un
papel fundamental en su doctrina del incons-
ciente colectivo.

66 Etica de la relacin con los animales ENTREVISTA


Thomas Metzinger
44
Stanislas Dehaene
Con cada nuevo experimento se confirma la Un sentido universal
por las matemticas
sospecha sobre el sufrimiento animal, mucho
ms intenso y extendido de lo que se supona.
Joachim Funke
Resolucin
70 En busca de problemas complejos

de frmacos antitumorales
Gary Stix
El poder comprender, desde una nueva
perspectiva, la biologa subyacente bajo una MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD
terapia exitosa del cncer quiz nos lleve
48
Reflejos de la conciencia.
a un medicamento indicado para tumores Ejercitacin de la conciencia.
slidos de diversa ndole El mito de los dos cerebros.
Acoso

80 Qu es la belleza?
Sixto J. Castro
La belleza es una realidad que participa de
lo sensible y lo intelectual; se caracteriza por
presentar una universalidad subjetiva y por
vincular al sujeto y al objeto mostrando que
estn perfectamente adaptados entre s, de
lo cual se deriva el placer que le es inherente.
SYLLABUS

90
Tallo cerebral
El tronco enceflico acta de nudo
central de comunicaciones del siste-
ma nervioso: conecta el cerebro con
la mdula espinal, el encfalo con el
cerebelo y, adems, mantiene nues-
tro organismo en funcionamiento.

LIBROS

94
Innatismo moral
COLABORADORES DE ESTE NUMERO
ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
DIRECTOR GENERAL
Jos M. Valderas Gallardo IGNACIO NAVASCUS: Sentido del gusto, El descubrimiento del otro,
Reflejos de la conciencia; F. ASENSI: Imitacin rehabilitadora; I. NADAL:
DIRECTORA FINANCIERA
Ejercitacin de la conciencia, El mito de los dos cerebros, Etica de
Pilar Bronchal Garfella la relacin con los animales, Entrevista: Un sentido universal por las
EDICIONES matemticas, Syllabus; JUAN AYUSO: Acoso, Entrevista: Resolucin de
Juan Pedro Campos Gmez problemas complejos; J. M. GARCA DE LA MORA: El contnuum de la
Laia Torres Casas homosexualidad; ANGEL GONZLEZ DE PABLO: Carl Gustav Jung; FELIPE
CORTS: En busca de frmacos antitumorales; MARIN BELTRN: Alfred
PRODUCCIN Binet o los orgenes del cociente intelectual; LUIS BOU: Encefaloscopio
M. Cruz Iglesias Capn
Albert Marn Garau
SECRETARA
Purificacin Mayoral Martnez
ADMINISTRACIN
Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES
Concepcin Orenes Delgado
Olga Blanco Romero

EDITA
Prensa Cientfica, S. A. Muntaner, 339 pral. 1.
08021 Barcelona (Espaa)
Telfono 934 143 344 Telefax 934 145 413
www.investigacionyciencia.es

Gehirn & Geist


HERAUSGEBER:
Dr. habil. Reinhard Breuer
CHEFREDAKTEUR:
Dr. Carsten Knneker (verantwortlich) Portada: Mauritius

REDAKTION: Dr.Katja Gaschler, Dr. Hartwig Hanser,


Steve Ayan, Sabine Kersebaum, Annette
Lemllmann (freie Mitarbeit), Dr. Andreas Jahn DISTRIBUCION PUBLICIDAD
Catalua:
STANDIGER MITARBEITER: para Espaa:
Julin Queralt
Ulrich Kraft LOGISTA, S. A. Queralt Comunicacin
SCHLUSSREDAKTION: Pol. Ind. Polvoranca Sant Antoni M. Claret, 281 4. 3.
Christina Peiberg, Sigrid Spies, Katharina Werle Trigo, 39, Edif. 2 08041 Barcelona
BILDREDAKTION: 28914 Legans (Madrid) Tel. y fax 933 524 532
Telfono 914 819 800 Mvil 629 555 703
Alice Krmann, Anke Lingg, Gabriela Rabe
LAYOUT: Madrid:
Oliver Gabriel, Anke Heinzelmann para los restantes pases: Julia Domnguez
VdS Comunicacin
REDAKTIONSASSISTENZ: Prensa Cientfica, S. A. Dr. Fleming, 56 3. dcha.
Anja Albat, Eva Kahlmann, Ursula Wessels Muntaner, 339 pral. 1. 28036 Madrid
GESCHFTSLEITUNG: 08021 Barcelona Tel. y fax 913 591 965
Markus Bossle, Thomas Bleck Telfono 934 143 344 Mvil 649 879 433

Copyright 2006 Spektrum der Wissenschaft Verlagsgesellschaft mbH, D-69126 Heidelberg


Copyright 2007 Prensa Cientfica S.A. Muntaner, 339 pral. 1. 08021 Barcelona (Espaa)
Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduccin en todo o en parte por ningn medio mecnico, fotogrfico
o electrnico, as como cualquier clase de copia, reproduccin, registro o transmisin para uso pblico o privado,
sin la previa autorizacin escrita del editor de la revista.
ISSN 1695-0887 Dep. legal: B. 39.017 2002
Imprime Rotocayfo-Quebecor, S.A. Ctra. de Caldes, km 3 - 08130 Santa Perptua de Mogoda (Barcelona)
Printed in Spain - Impreso en Espaa
ENCEFALOSCOPIO
Alienacin del autocontrol
U no de los sntomas de la esquizofrenia consiste en sufrir alucinaciones
y acfenos, en or voces. Un estudio de Olaf Blanke y sus colegas
del Instituto Mente y Cerebro, integrado en el suizo Instituto Federal de
Tecnologa de Lausana, puede ahora indicarnos qu papel desempea
determinada regin del cerebro en la generacin de tan vigorosas ilu-
siones.
El equipo de Blanke ha descrito el caso de una joven de 22 aos, de
historia psiquitrica normal, que afirmaba percibir justo a sus espaldas la
sombra de un hombre cuando los mdicos le estimulaban la unin tem-
poroparietal izquierda, mientras la preparaban para una intervencin de
neurociruga. Cuando la joven, tendida en decbito prono, se incorporaba,
lo haca tambin el hombre fantasma, lo que convenci a Blanke de que
la mujer estaba experimentando en realidad una percepcin distorsionada
de su propio cuerpo.
La paciente senta que el hombre quera agarrarla y no iba a dejarla
actuar libremente. Al describir cmo se senta la paciente, Blanke deca
que la sombra pareca tener malas intenciones, y sealaba que esta
sensacin incoercible de que hay una entidad imaginaria con tendencia
a causarnos dao podra subyacer a la paranoia, la mana persecutoria,
y el sentimiento de estar posedo por otros, un trastorno conocido por
alienacin del autocontrol.
Jonathan Beard

Luz sobre un debate tico: vida aparentemente vegetativa


P uede parecer, a primera vista, que un paciente en estado
vegetativo permanente no hace ms que descansar con los
ojos abiertos. Pero tales pacientes no dan seales de reconocer
Owen se manifiesta con cautela sobre la posibilidad de gene-
ralizar los resultados de este estudio a otros pacientes. Todos
ellos son diferentes, como lo son sus probabilidades de recu-
lo que les rodea o interactuar con su entorno. La probabilidad peracin. No obstante, s especula que mediante las tcnicas
de que lleguen a hacerlo disminuye con el paso de los meses. de formacin de imgenes, los mdicos podran mantener
Parientes y mdicos se enfrentan a un debate tico: seguir dilogos con algunos pacientes vegetativos, y lograr, quiz,
aplicando medios de mantenimiento vital o dejar de hacerlo, que respondieran afirmativa o negativamente a cuestiones
guiados solamente por datos estadsticos y el perfil clnico sencillas.
idioptico del paciente. Kaspar Mossman
La situacin puede cambiar pronto. En
CORTESIA DE ADRIAN M. OWEN UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE

un trabajo conjunto de las universidades de


Cambridge y de Lieja, dirigido por Adrian M.
Owen, se han detectado, apoyndose en la
tcnica de resonancia magntica, signos de
consciencia en una mujer de 23 aos que ha-
ba permanecido en estado vegetativo durante
cinco meses. El escner cerebral evidenciaba
que no slo era capaz de comprender lo que
se le deca, sino que tambin poda seguir
instrucciones sencillas.
Los investigadores observaron en primer
lugar que el habla ordinaria produca en
la paciente respuestas idnticas a las de
voluntarios sanos. Dado que tal actividad
podra ser automtica, le pidieron a la mu-
jer que imaginase que se encontraba en
Wimbledon, jugando al tenis. Durante este
ejercicio, se excitaron neuronas del rea
motora suplementaria. La peticin de que
se imaginase andando por su casa activ
zonas responsables de la orientacin espa-
cial. Owen sostiene que estas respuestas
prueban que estaba obedeciendo volunta-
riamente las instrucciones.

Mente y cerebro 23/2007 5


Neuronas de fuente ms segura
El equipo dirigido por Dennis Steindler, de la Universidad
E n el curso del desarrollo embrionario, las clulas madre
neurales se transforman en neuronas especializadas, en
gla y en otras clulas que componen nuestro cerebro. Los
de Florida, ha logrado extraer de la gla de cerebros humanos
adultos una poblacin de clulas progenitoras de neuronas.
investigadores albergan desde hace mucho la esperanza de Las protenas de la membrana celular de estas progenitoras
poder domear las clulas troncales y aportar neuronas que permitan distinguirlas ntidamente de clulas troncales. Aun
substituyan las degradadas en enfermedades degenerativas as, las clulas progenitoras posean capacidades similares
como el parkinson. Pero se corre el riesgo de que las clulas a las de las clulas madre, pero no mostraban tendencia a la
madre neuronales desarrollen tumores al ser implantadas en formacin de tumores.
el cerebro del paciente. Nos encontramos con una opcin Las clulas gliales han sido tenidas por clulas de sostn
alternativa? mecnico y de mantenimiento del cerebro, en contraste con
las neuronas, que se encargan de la gestin de mensajes. Por
ejemplo, uno de los tipos de clula glial proporciona la vaina de
BERNARDO CASTELLANO LOPEZ Y BERTA GONZALEZ DE MINGO

mielina que envuelve a las neuronas y las asla elctricamente.


Pero cuando el grupo de Steindler implant en cerebros de ratn
las clulas gliales humanas que haba extrado, estas clulas,
al crecer, se convirtieron en neuronas de distintas clases.
Las progenitoras exhiben un fortsimo potencial de desarro-
llo en cultivo. En condiciones normales, las clulas gliales se
dividen unas 20 veces en tubo de ensayo antes de extinguirse.
En este estudio, se sumergan las clulas en un caldo de cul-
tivo especial, que se sabe que nutre a las clulas madre. Las
progenitoras superaron hasta 60 divisiones. Se supone que las
hormonas del caldo de cultivo desencadenaron un mecanismo de
proteccin del ADN celular, que acostumbra acumular defectos
con el paso del tiempo.
Aunque no se ha llegado todava a la fase de ensayo en
humanos, se espera que, en el futuro, la gla cultivada en la-
boratorio produzca factores biolgicos capaces de proteger a
las neuronas amenazadas por la enfermedad de Parkinson o
el mal de Alzheimer.
Clulas de la gla Kaspar Mossman

Evolucin cultural en los chimpancs


L os chimpancs que viven en libertad exhiben a menudo con-
ductas regionales caractersticas, lo que ha llevado a los in-
vestigadores a sospechar que los chimpancs pueden conservar
tradiciones locales a lo largo de muchas generaciones.
En respaldo de esta teora, el equipo liderado por Victoria Homer,
de la Universidad Emory, ha demostrado que los chimpancs en
cautividad pueden transferir conocimientos recin adquiridos a
travs de una cadena que remeda el paso de las generaciones. El
estudio sugiere que el aprendizaje cultural puede estar arraigado
profundamente en el seno del proceso evolutivo, y puede hacerse
remontar hasta un antepasado comn.
El equipo entren a un par de chimpancs para que aprendie-
ran a abrir la portezuela de una caja que contena fruta. Pero a
cada animal le fue enseada una tcnica diferente: a uno se le
entren para abrir la puerta corrindola hacia un lado, y al otro, a
desplazarla hacia arriba. Cada uno de estos animales le mostr su
tcnica a otro, como si se tratase de una nueva generacin. Una
vez que los ltimos tuvieron xito en aplicar su mtodo, pasaron
a ser maestros de una tercera generacin, y as sucesivamente.
El experimento gener una cadena de seis chimpancs que se
limitaba exclusivamente a elevar la portezuela, y otra cadena de
cinco, que la desplazaban hacia un lado, corredera.
El aprendizaje cultural determin cul de las dos tcnicas era
la utilizada por los chimpancs. Unos humanos nos valemos de
cuchillo y tenedor; otros, de palillos.
CORBIS

Nicole Branan

6 Mente y cerebro 23/2007


La curiosidad ceba la E-popularidad
Q u impide que sean unas cuantas sedes las ms
populares de la Red las que dominen totalmente el
encontraremos con la pgina de Pelle Corporation, un sitio
poco frecuentado, que corresponde a una fbrica de ventanas
intercambio de ideas en Internet? Pues la curiosidad humana, de Iowa.
propulsada por motores de bsqueda, afirman los investiga- El modelo de Menczer sugiere que los buscadores presentan
dores. a los usuarios alrededor de un 20 por ciento ms de sitios de la
Los cibernavegantes acuden y se vinculan con mucha fre- Red de los que encontraran si se vieran obligados a ir bogando
cuencia a unos cuantos sitios de la Red, como Yahoo, eBay o sin ms de un sitio a otro, como tenan que hacer los internautas
MySpace, mientras que la gran mayora de las pginas pasan en los viejos tiempos, antes de los buscadores.
sin pena ni gloria. Hay expertos que temen que buscadores Kurt Kleiner
como Google exacerben esa tendencia, porque uno de los
criterios de preferencia para la ordenacin de resultados de las
bsquedas es, en parte, el predicamento de que ya goza el sitio.
En consecuencia, las grandes sedes podran seguir hacindose
cada vez ms populares, y los sitios pequeos, perderse en la
obscuridad, un resultado antidemocrtico que ciertos crticos
ridiculizan con el nombre de Googlearqua.
Pero Filippo Menczer, que profesa ciencia cognitiva e infor-
mtica en la Universidad de Indiana, ha observado que no es
as como funciona el mundo real. Su equipo ha estudiado bases
de datos de trminos de bsqueda y de trfico en pginas de la
Red, y preparado seguidamente un modelo matemtico con el
que explicar las pautas observadas. Y resulta que aunque los
buscadores priman en asiduidad a las pginas ms populares,
no dejan de transitar por sedes ms remotas.
El modelo de Menczer sugiere que este efecto se produce
debido a que los usuarios se valen de buscadores cuando desean
informaciones concretas. Por lo tanto, una sede pequea que
concuerde bien con sus intereses individuales puede vencer a
otra mucho ms popular que no encaje con lo que busca. Para
Menczer se trata de un conjunto de datos conductuales que
el modelo precedente no tena en cuenta. Al no considerarlo,
se da por supuesto que todo el mundo piensa lo mismo y que
todos estn interesados en unas mismas cosas. Nada ms
lejos de la verdad. CORBIS

Por ejemplo, si se busca windows en Google, la primera


sede de la lista ser Microsoft Corporation, que produce el
sistema operativo Windows, y es una de las sedes ms popu-
lares de la Red. Pero si uno busca double-hung windows nos

Sexo y violencia
S e pelea como una chica o como un mozo, segn le haya
sido implantado en el sistema nervioso. As ocurre, al
menos, si se es drosfila. Un equipo
sus roles. Los machos con gen fruitless femenino adoptaron
tcticas ms propias de las damas, mientras que las hembras
provistas con la variante mascu-
de investigadores de la facultad de lina del gen empezaron a pelear
GETTY IMAGES

medicina de Harvard y del Instituto como los chicos.


de Patologa Molecular de Viena ha El descubrimiento de que in-
descubierto que en la mosca de la terviene un solo gen en la progra-
fruta existe un gen fruitless, cuya macin de varias pautas conduc-
intervencin en el comportamiento de tuales que tienen especificidad
cortejo era conocida ya que tambin sexual, en lugar de intervenir
cuenta con un papel importante en slo en una, ha sido un hallaz-
la biologa de la agresin y gobierna go novedoso. El paso siguiente
patrones de lucha que son especficos habr de ser la identificacin de
de cada sexo. los circuitos neuronales que son
Las drosfilas macho y hembra exclusivos de cada uno de los
tienen estilos de lucha peculiares y dos instintos.
distintos. Las hembras se empujan o Aunque los humanos no ten-
se golpean con la cabeza. Los ma- gamos genes anlogos al frui-
chos prefieren las embestidas y una tless, estos descubrimientos
especie de boxeo. Pero cuando los podran contribuir a elucidar la
investigadores intercambiaron las va- base biolgica del comporta-
riantes masculina y femenina del gen, miento humano.
las moscas intercambiaron tambin Nicole Branan

Mente y cerebro 23/2007 7


RETROSPECTIVA

Dionisio Daza Chacn (1510-1596)


El tratamiento de las heridas ceflicas

Jos Mara Lpez Piero tarde. En 1580, atento a su edad y a superioridad reside precisamente en
los aos que ha que me sirve... y que el carcter prctico de su ocupacin:
acido en Valladolid, Dionisio est muy enfermo, Felipe II le conce- Muy poco me deleitan los mdicos

N Daza Chacn estudi en su


ciudad natal y en Salaman-
ca, licencindose en medicina. De-
di la jubilacin con todo su salario.
Los aos que le restaban de vida los
pas entre Madrid y Valladolid. Re-
que demasiado se entretienen en la
filosofa natural y no llegan al reme-
dio de los rendidos a la enfermedad.
dic toda su vida a la ciruga, como cogi el fruto de su dilatada prctica Acaceles a stos lo que a las higue-
nicamente hacan entonces mdicos profesional en Practica y Theorica de ras locas, que convidan con su verdor
con ttulo universitario en Italia y Cirugia (1582-1595), que fue siete y frescura a cualquiera que las mira
en Espaa. En el resto de Europa, veces reeditada hasta 1678. y, llegados a ellas, por su esterilidad
la prctica quirrgica era considerada Aparte de contener abundantes las maldicen... de las tres partes de
un trabajo manual de rango inferior contribuciones originales, el tratado la medicina, la ms antigua, la ms
propio de artesanos, segn la valora- de Daza Chacn es una exposicin noble, la ms difcil es la ciruga...
cin negativa procedente de la Grecia sistemtica de los saberes y las tc- La ciruga prctica, o agente, o fac-
clsica, formulada principalmente en nicas quirrgicas, valorados crtica- tiva, como la quisiredes llamar, es
las Leyes de Platn y la Repblica de mente a travs de una comprometida la verdadera ciruga, porque es saber
Aristteles. Conviene recordar que el y continua referencia a su experiencia poner por obra y ejercitar y hacer con
significado original de ciruga (de personal. Ofrece una crnica de las las manos y con los instrumentos lo
khir, mano + rgon, trabajo) es traba- contiendas de la poca desde la pers- que el otro no supo muy bien parlar.
jo manual. En una fecha muy tarda, pectiva del cirujano, tan viva como Y sta se pone entre las artes mec-
el alemn Friedrich Hoffmann lleg a los Voyages de Ambroise Par. Est nicas, y no se alcanza ni puede uno
decir: El mdico no debe cortar, ni redactado en un castellano castizo y di- ser perfecto en ella si no la hubiere
quemar, ni colocar emplastos, cosas recto, porque sus destinatarios eran los ejercitado muchos aos.
contrarias a la dignidad de un mdi- cirujanos propiamente dichos. Daza Complement con datos de autopsia
co racional, puesto que por doquier justifica el uso de la lengua vulgar varias de sus excelentes historias cl-
se encontrarn barberos, baeros y en los siguientes trminos: Te quiero nicas, una de las cuales corresponde a
litotomistas. La frase procede de su decir la ocasin que me movi a es- la primera descripcin de lo que hoy
obra Medicus politicus (1738), desti- cribir en nuestra lengua espaola antes se llama blast injury: Vi a dos en la
nada a que los estudiantes aprendieran que en latn... habiendo yo examinado guerra que al uno le pas por entre
las normas de sensatez que un joven en la Corte ms de doce aos a los las piernas una bala de una culebri-
mdico debe seguir en sus estudios y cirujanos romancistas que se iban a na, y llevle solamente los tafetanes
en su estilo de vida. examinar, vi muchos que tenan muy de las calzas, y sin hacerle herida
Daza Chacn fue durante largos buenas habilidades, que por falta de ninguna muri dentro de doce horas,
aos el principal cirujano de los tener libros en su lengua estaban muy con hacerle todos los beneficios posi-
ejrcitos de Carlos V y ms tarde atrs de lo que pudieran saber, deter- bles: hinchsele el muslo y inflam-
de Felipe II, asistiendo tambin a min darles todo lo bueno que los sele bravamente. Y sola la causa fue
clebres consultas, entre ellas, las antiguos y modernos dijeron acerca que, de la gran furia que llevaba la
motivadas por las heridas del prnci- desta materia. pelota, no solo el aire penetr en el
pe Carlos, el hijo de Felipe II (1562). Por otra parte, Daza defiende la muslo pero quebrle y desmenuzle
En los perodos entre las grandes importancia de la prctica en una los huesos del; lo cual vimos haciendo
campaas de Flandes, Alemania y el lnea abiertamente opuesta al des- diseccin de l.
Mediterrneo, incluyendo la batalla precio del trabajo manual propio Las aportaciones de Daza corres-
de Lepanto, Daza ejerci en la Corte del pensamiento tradicional y, al ponden a los ms variados campos
y en sus hospitales. Fue nombrado mismo tiempo, tiene clara concien- quirrgicos. Ide, por ejemplo, una
cirujano del Hospital Real de Valla- cia de la superioridad del cirujano tcnica para el tratamiento operatorio
dolid en 1557, cirujano de la Casa con estudios universitarios, frente a de los aneurismas, ligando el vaso
Real en 1561 y cirujano de cmara los meros empricos, a quienes ridi- por encima del saco e incidindolo
de Juan de Austria once aos ms culiza en numerosas ocasiones. Su despus, y otra para la amputacin,

8 Mente y cerebro 23/2007


1. DIONISIO DAZA CHACON.
Entalladura en su Practica y Theorica
de Cirugia (1582-1595).

Mente y cerebro 23/2007 9


10 Mente y cerebro 23/2007
con desplazamiento del colgajo cu- bien apartado... Porque una cosa os
tneo sobre el mun. Tambin son ruego y an os lo amonesto, y es que
muy notables los estudios que dedica la menos carnicera que pudiereis ha-
a los tumores malignos y a la trepa- cer, hagis. Lo uno, porque qu ms
nacin craneal. No obstante, destaca virtud tiene vuestra navaja que la es-
su exposicin de las heridas, tema pada del enemigo? Esto digo porque
sobre el que haba acumulado una hay muchos cirujanos, principalmente
experiencia excepcional durante sus barberos, que piensan que toda la fe-
aos de cirujano militar, siendo uno licidad y buen suceso de la cura est,
de los primeros que utiliz el tra- en viendo que hay fractura, hacer un
tamiento suave de las producidas per signum crucis muy grande y des-
por arma de fuego, en contra de cubrir grandsima cantidad de hueso.
la doctrina del pus loable y tras Y tengo por peor caer en sus manos
desmentir su naturaleza venenosa y que en las de los ladrones robadores,
combusta. porque stos quitan os el dinero o la
Resulta lgico que concediera es- hacienda y dejaros ir vuestro camino,
pecial importancia a las heridas ce- pero aqullos lo primero os quitan el
flicas, dedicndoles cuatro extensos dinero y despus la vida...
captulos de su tratado. En el pri- El segundo captulo, De las cosas
mero, titulado De las heridas de la que se han de advertir en las heridas
sumidad de la cabeza con fractura penetrantes, antes que se eche mano
no penetrante, expone, entre otros, a las herramientas, expone con gran
los siguientes criterios: En estas detalle seis normas: La primera... es
heridas y en todas las dems de la el tiempo, cul ser ms acomodado
cabeza... lo primero que habis de para hacer la obra; la segunda, el lugar
considerar es con qu instrumento ms conveniente; la tercera, la canti-
se hizo, si contundente o cortante, dad de hueso que se ha de sacar; la
y ste si fue liso o spero, si era cuarta, con qu instrumentos se ha de
mediano o notablemente pesado, si le hacer la obra; la quinta de qu manera
dieron con gran fuerza o con poca, y se ha de hacer la obra; la sexta, qu
porque cuanto menor fuese el golpe, medicinas se han de aplicar despus
tanto ms resistira el hueso. Y luego de hecha la obra.
preguntarle si vomit, si perdi la Como conoca muy bien el bajo
vista de los ojos, si perdi la habla, nivel quirrgico alemn, inicia el ter-
si le sali sangre por las narices o cer captulo, Si es posible curar las
por los odos, si cay, si qued sin fracturas penetrantes o no penetrantes
sentido, como dormido, porque estos con slo medicamentos, sin obra de
accidentes no vienen sino habiendo las manos, con una de sus tpicas s-
fractura. Pero si el herido sintiere un tiras: Estando yo en Alemania, donde
entumecimiento universal en todo el estuve muchos aos al servicio del
cuerpo, y perdiere el juicio, y si le invictsimo emperador Carlos V... vi
viniere espasmo o perlesa [=parli- que los cirujanos de aquella tierra no
sis], es indicio que la herida lleg slo las heridas simples de cabeza,
y rompi las telas del cerebro... Se pero las compuestas y con grandes
ha de considerar y averiguar luego fracturas, las curaban con solas bebi-
si hay fractura o no, porque aun- das, a las cuales llamaban pigmenta,
que no la haya, es negocio de gran y en las heridas ponan unas hojas de
consideracin, principalmente si la berza... A los barberos de Alemania,
membrana que cubre el casco, a la si alguno acaeca a sanar (que eran
cual comnmente llaman pericrneo, pocos) era por ser robustos y fuertes, y
est cortada, que si lo est, aunque tener grandsima y buena complexin.
no hubiese fractura, se ha de esti- Pero dejando todo esto como cosa de
mar en mucho. Si hubiese fractura, risa, la verdadera manera de curar las
hase de averiguar y considerar qu fracturas...
diferencia o especie de fractura es, El cuarto captulo, De las herra-
de las que hemos puesto atrs en el mientas para obrar en las fracturas de
2. INSTRUMENTOS UTILIZADOS captulo quinto... Sobre todo, habis la cabeza, incluye sus criterios acerca
por los cirujanos renacentistas. de tener mucho cuidado que el pe- del complejo instrumental utilizado
Lmina de E. Gurtl (1898). ricrneo quede de todas partes muy en la poca.

Mente y cerebro 23/2007 11


Sentido del gusto
La ciencia se adentra en el conocimiento de los receptores del gusto para descubrir
la razn de nuestras preferencias y con la mirada puesta en el bloqueo
de los sabores desagradables que suelen acompaar a los frmacos

Stefanie Reinberger boca, se quej de su sabor sumamente siva (vase la figura 2). Mientras que
amargo. En cambio, Fox no lo encon- un saboreador normal tiene alrededor

S
andra tuerce el gesto. Si por tr desagradable. de 100 papilas gustativas, con forma
ella fuera, arrojara de inme- La discrepancia aviv el inters de verruga, por centmetro cuadrado,
diato las verduras que acaba investigador. La repeticin del ensa- la lengua de las personas ms sensi-
de probar. Por amargas. Pero yo con otros ayudantes ratificaba la bles presenta casi el doble; existen,
las reglas de la educacin se lo impi- disparidad: a unos, la PTC les pa- naturalmente, personas situadas en
den. Sus anfitriones, un compaero del reca amarga; a otros, inspida. Hoy ambos grupos. Se conocen tambin
Camern y su mujer, las encuentran se admite que una cuarta parte de casos de lenguas con la mitad de la
muy sabrosas, en cambio. Se trata la humanidad no saborea la PTC. dotacin normal de papilas.
del ndol, plato nacional de su pas Para otra cuarta parte, segn datos Sin embargo, el nmero de papilas
africano cuyo ingrediente principal recogidos por Linda Bartoshuk, de slo se corresponde con la mitad de
es la planta homnima, parecida a la Universidad de Yale, la sustancia, la verdad, sobre todo si hablamos del
la espinaca. y otra emparentada de nombre PROP sabor amargo, el ms diferente. El
En el rechazo de Sandra hemos (6-n-propiltiouracilo), tiene un sabor tipo de sustancias y la intensidad en
de buscar, sobre todo, los motivos muy intenso. Estas personas, con la percepcin del gusto dependen de
genticos. La percepcin que tene- un fino sentido del gusto, perciben la composicin molecular de nuestros
mos de un sabor determinado no es tambin con mayor fuerza las dems receptores gustativos.
cuestin exclusiva de la educacin y cualidades del sabor: dulce, cido, sa- Con el cambio de siglo se descu-
las costumbres, sino que depende de lado y umami. El ltimo, acuado brieron los primeros genes de los re-
la composicin de los receptores del cientficamente en 2002, designa el ceptores del sabor amargo, as como
gusto, de carcter congnito. quinto sabor de las dietas ricas en la disposicin hereditaria a una antena
La investigacin cientfica del sen- protenas. (Umami viene de la palabra de sabores que detecta la PTC y el
tido del gusto y, en particular, de la japonesa umai, que significa carnoso, PROP. En el equipo de Un-Kyung
tolerancia de los sabores amargos enrgico y lleno de sabor.) Kim, del Instituto Nacional de Sordera
se remonta a la primera mitad del y otros Trastornos de la Comunica-
siglo XX . Empez en 1931 en los Dotados de un sentido nsimo cin de Bethesda, que identific el
Estados Unidos con un accidente La peculiaridad de los supersaborea- gen, se comprob que existan diver-
en el laboratorio de DuPont en Wil- dores reside en la lengua, como se sas variantes entre saboreadores y no
mington. All, Arthur Fox haba sin- ha demostrado con una simple prueba saboreadores.
tetizado poco antes feniltiocarbamida de coloracin: el nmero de papilas Slo se trataba del principio. Wolf-
abreviada PTC, un polvo qumico gustativas, que aparecen como punti- gang Meyerhof, del Instituto Alemn
que se dispar repentinamente al aire tos de color rojo con el colorante azul de Investigacin Alimentaria (DIfE),
formando remolinos. Su colaborador, de metileno, es mayor del normal y en Potsdam, descubri con sus cola-
al que le haba entrado polvo en la explica esa sensacin gustatoria inten- boradores algunos receptores del gusto.

12 Mente y cerebro 23/2007


JOACHIM HOLLATZ / GEHIRN&GEIST
1. EL SABOR AMARGO DEL
Se han propuesto ahora co- As, el receptor de CHOCOLATE negro es muy
nocer mejor nuestras antenas PTC/PROP, denomina- estimado. Sin embargo, la amargura
gustatorias. Para ello, Bernd Bufe, do TAS2R38, slo reconoce no produce en todos la misma alegra
del grupo de Meyerhof, ha construido molculas qumicamente em- para el paladar.
una lengua artificial consistente en parentadas con la PTC y el PROP;
clulas especialmente preparadas que, por ejemplo, las del brcoli, coles
colocadas sobre una placa de cultivo, de Bruselas y otras crucferas. Por go sea una seal de alarma, esencial
informan del tipo y de la intensidad el contrario, TAS2R16 se especializa para la supervivencia; as, muchas sus-
con los que degustamos determinadas en los denominados glucopiransidos, tancias txicas, como la estricnina de
sustancias. Este bilogo encierra la in- a los que pertenecen tambin las sus- la nuez vmica, activan los receptores
formacin hereditaria de los receptores tancias que contienen cianuro; por correspondientes. Cuando un sabor tan
amargos dentro de clulas humanas, ejemplo, las almendras amargas. El espantoso como ste se extiende por
que expresan despus sus antenas gus- tercer aspirante ensayado en Potsdam la boca, arrojamos de inmediato el
tativas. Si se estimulan con sustan- con ayuda de la lengua artificial el alimento, porque puede estar enve-
cias amargas, aumenta la cantidad de receptor TAS2R14 evidencia menos nenado o putrefacto.
calcio del interior celular despus de selectividad y reacciona por igual ante Los individuos ms atinados en el
que las sustancias se unan a sus re- diversas sustancias. reconocimiento y diferenciacin de
ceptores; todo ello se puede comprobar Nuestro sentido del sabor amargo, las sustancias amargas en los albo-
fcilmente con la ayuda de colorantes muy desarrollado, se distingue por res de la humanidad tenan al propio
fluorescentes. Segn la seal luminosa, su singularidad individual. Entre los tiempo las puertas abiertas a nuevos
se sabe si el receptor ha reconocido la 25 genes del sabor amargo conocidos, alimentos. Gozaban, pues, de ventaja
sustancia de prueba y la sensibilidad hay variantes; se han identificado ya para la supervivencia. Bufe, con Nico-
con que reacciona ante ella. hasta 104 tipos diferentes de recep- le Soranzo, del Colegio Universitario
Gracias al proyecto del genoma tores del sabor amargo. Es ms, las de Londres, aport una prueba slida
humano sabemos que la dotacin cro- personas heterocigotas, cuyos ncleos en apoyo de esta tesis. En julio de
mosmica alberga 25 genes para los celulares contienen informacin he- 2005, ambos publicaron un amplio
receptores amargos, explica Bufe. reditaria de dos subtipos diferentes estudio en el que haban investigado
Los datos actuales permiten concluir de receptores, divergen tambin, en la variabilidad gentica del receptor
que, en verdad, todos codifican recep- su sensibilidad frente a determinadas de los glucopiransidos (TAS2R16)
tores funcionales y entran a formar sustancias, de las personas que slo entre 997 personas de 60 regiones
parte de las papilas gustatorias de portan una variante gnica. diferentes del mundo. Se comprob
la lengua. Los primeros resultados As pues, el sabor amargo ofrece que el 98 % de las personas, que
indican que las diferentes molculas una diversidad mucho ms amplia que vivan fuera de Africa, portaban un
detectoras son responsables de las la alcanzada por los cuatro restantes. tipo de receptor extraordinariamente
distintas categoras de sustancias. Podemos presumir que el sabor amar- sensible a las sustancias amargas de

Mente y cerebro 23/2007 13


PAPILAS

Papila de la pared

Papila filamentosa

LENGUA Botones gustativos

Tejido conjuntivo
Clula gustativa

Nervio
2. EL SECRETO DEL BUEN GUSTO
Microvellosidades
se esconde en las papilas linguales,
perceptibles a simple vista. Los
botones gustativos se alojan en la
profundidad; cada una de estas
formaciones, parecidas a una cebolla,
consta de varias clulas gustativas.
SIGANIM / GEHIRN&GEIST

Cuando una sustancia alcanza las


Poro gustativo
microvellosidades, o prolongaciones
digitiformes de las clulas gustativas,
las excita elctricamente. Las clulas
nerviosas retransmiten la excitacin
BOTON GUSTATIVO al cerebro.

esta categora. La variante gnica se explicacin. Adems, en la regin se Medicina amarga


origin, como mnimo, hace 80.000 observan otros genes de resistencia Con todo, lo que el Homo sapiens
aos y es posible que exista desde al paludismo. primitivo aprovechaba podra resul-
hace ms de 800.000. En todos los dems casos, recono- tar inconveniente para las personas
La versin menos sensible y ms cer las sustancias amargas, incluso del siglo XXI. Los receptores del sa-
antigua, que se corresponde, por lo en pequeas cantidades, y rechazar, bor amargo responden enrgicamen-
dems, con la dotacin hereditaria de por ende, su sabor constituye una te ante muchas sustancias curativas
los primates, se da en un 13,8 % de los ventaja. Entre los glucopiransidos naturales de carcter antibacteriano
africanos. Podra tratarse acaso de la existen tambin sustancias cuyo me- o analgsico. Citemos la salicilina
descendencia ltima de una poblacin tabolismo da origen al cianuro txi- de la corteza del sauce, una r-
residual, antes de que apareciera la co; pensemos en la amigdalina de las plica natural del analgsico cido
mutacin sensibilizante? Quiz. Pero almendras amargas o la linamarina acetilsaliclico, que es reconocida
cabra pensar, en opcin alternativa, de la mandioca. Basta con una sola por el receptor de glucopiransi-
que el consumo de pequeas canti- dosis de un miligramo de cianuro por dos TAS2R16. Las personas muy
dades de sustancias que contuvieran kilogramo de peso para matar a un sensibles a las sustancias amargas
cianuro, facilitase cierta resistencia vertebrado. La modificacin mnima rechazan a menudo la dieta vegetal
frente al paludismo. El hecho de que en la dotacin hereditaria del receptor sana por razones gustativas, aunque
la mayor incidencia de la variante an- TAS2R16 podra resultar decisiva para su entendimiento les haga ver que
tigua coincida geogrficamente con el la conducta alimentaria, las posibili- el consumo de verduras disminuye
territorio principal de extensin de dades de supervivencia y la extensin el riesgo de algunas enfermedades
esta plaga habla en favor de nuestra de la humanidad. cancerosas o cardiocirculatorias.

14 Mente y cerebro 23/2007


El consumo de alcohol y de nico-
tina depende, asimismo, de la tole-
rancia individual al sabor amargo. A
la ciencia le importa saber hasta qu
punto el mundo personal del sabor
repercute en la conducta alimentaria
y, en consecuencia, en la salud. A
partir de ah, se espera averiguar si
resulta conveniente aconsejar a de-
terminados grupos de personas con
una gran sensibilidad por los sabores
amargos que reduzcan el riesgo de
determinadas enfermedades a travs
de sustancias complementarias de
alimentacin.
La industria farmacutica y ali-
VARIO PRESS

mentaria ha mostrado, por su parte,


inters por la investigacin de nuestro
sentido del sabor amargo. Le importa,
sobre todo, aprovechar ese conoci-
miento para enmascarar los sabores 3. NO PONDRIA ESA EXPRESION si lo ingiriera con un bloqueador
desagradables de las medicinas. Al del sabor amargo.
igual que hoy se burla el sabor de
la cafena de los refrescos de cola
con cantidades ingentes de azcar o Limonada con caldo de carne La bsqueda del bloqueador ideal del
el de las patatas fritas con sal, los El organismo norteamericano que en- sabor amargo, ya sea para la gastronoma
bloqueadores del sabor amargo po- tiende de la idoneidad de la alimenta- o para la farmacia, entraa, en efecto,
dran enmascarar el gusto de ciertos cin y medicamentos, la FDA, auto- un ambicioso empeo de investigacin
productos, que podran incluso co- riz el AMP en septiembre de 2004. bsica. Se requiere analizar con la mayor
mercializarse como sustancias pobres Sin embargo, habr que demostrar que exactitud posible los receptores gustati-
en caloras o sal. el bloqueador del sabor amargo de vos y sus interacciones con las sustan-
Los laboratorios Linguagen han Linguagen cumple en la prctica lo cias conocidas para decidir dnde actuar.
puesto ya en circulacin una sustan- que prometi en el laboratorio. En Los anlisis exactos de la estructura de
cia inhibidora de ese tipo. Sus in- Europa se mantiene cierta cautela. La las sustancias amargas y de sus lugares
vestigadores, tras examinar el efecto sustancia inhibidora posee un sabor de unin a los receptores correspon-
antiamargo de algunas sustancias, propio, como ha descubierto Thomas dientes deberan servir para identificar
descubrieron que el monofosfato de Hoffmann: el AMP sabe a umami, es molculas que enmascarasen el sabor
adenosina (AMP) un nucletido, decir, a caldo de carne. de determinadas sustancias a travs de
presente de forma natural en el cuer- Adems, hay que tener muy claro un bloqueo pasajero de los receptores.
po puede suprimir el sabor desagra- que este tipo de bloqueador del sabor As, algn da sera posible enmascarar
dable. Segn parece, carece de efectos amargo enmascara una funcin protec- slo los componentes nocivos del sa-
secundarios. A la postre, se trata de tora natural, reflexiona Bufe, quien bor que se encuentran en determinados
una sustancia presente en las clulas se muestra especialmente escptico medicamentos o alimentos, en lugar de
de todos los seres vivos y se ingiere frente al AMP. Con ello, los alimentos suprimir todo el sabor amargo.
tambin, en pequeas cantidades, con malos o descompuestos dejaran de
la alimentacin. ser reconocidos por los receptores de
El AMP no acta directamente so- la lengua. Adems, con una sustancia STEFANIE REINBERGER es biloga.
bre el receptor sino que, se especula, inhibidora como sta, se distribuiran
interrumpe la transmisin de la seal ms fcilmente alimentos baratos, de Bibliografa complementaria
desde el receptor hacia la va nerviosa. menor valor. THE MOLECULAR BASIS OF INDIVIDUAL DIF-
El lugar nadie lo sabra decir en este Algunos medicamentos pueden me- FERENCES IN PHENYLTHIOCARBAMIDE AND
momento. Quizs el AMP interacciona jorar mucho con un inhibidor; sobre PROPYLTHIORACIL BITTERNESS PERCEPTION.
con una molcula de la membrana todo, los tratamientos peditricos. Los B. Bufe et al. en Current Biology, vol. 15,
celular e impide as la transmisin nios rechazan las medicinas amargas, n.o 4, pgs. 322-327; 2005.
de la seal. No se puede detallar ms, de pero quizs aceptaran principios ac- POSITIVE SELECTION ON A HIGH-SENSITIVITY
momento. Su posible socio no se ha tivos con un sabor mejorado. Es la ALLELE OF THE HUMAN BITTER-TASTE RECEP-
identificado todava y sigue envuel- razn por la que se les administra la TOR TAS2R16. N. Soranzo et al. en Current
ta en el misterio su accin sobre la vacuna de la poliomielitis junto con Biology, vol. 15, n.o 14, pgs. 1257-1265; 2005.
cascada sealizadora. un terrn de azcar.

Mente y cerebro 23/2007 15


Maduracin neuronal
en el sndrome de Down
En el sndrome de Down se registra una excesiva concentracin de protenas normales
que altera el equilibrio que el cerebro requiere para su desarrollo anatmico y funcional

Mara Dierssen Sotos y Jess Flrez Beledo


CORTESIA DE E. TORCIDA

1. LA PLENA INTEGRACION de las personas con sndrome de Down


en nuestra sociedad es cada da una realidad ms cercana.

16 Mente y cerebro 23/2007


N
aci prematura, con inten- del desarrollo del cerebro y en una es tanto ms necesaria cuanto ms
sa hipotona y necesit menor versatilidad neuroplstica de dbil se encuentre el potencial de
dos transfusiones sangu- ste. plasticidad cerebral.
neas que le causaron dos El cerebro es un rgano de suma
paradas cardacas. Pas dos aos con complejidad en cuyo desarrollo inter- Alteraciones cerebrales
problemas respiratorios. Vino un pe- vienen genes muy diversos. La alte- En el sndrome de Down apreciamos
rodo de aprendizaje, duro y largo; racin de su ontognesis normal, ya diversas alteraciones cerebrales, rela-
la integracin en la guardera, en el sea por ausencia de un cromosoma cionadas, unas, con problemas de de-
colegio, en la preparacin laboral y, (monosoma) o por copias supernu- sarrollo que causan alteraciones mor-
por ltimo, en su trabajo actual de merarias (trisoma), repercute en la folgicas, y otras, con disfunciones en
auxiliar de archivo de una clnica. Es funcin intelectual. La seleccin se las vas enzimticas, en particular con
lectora empedernida, se cartea por In- ha ocupado de que no prosperen la el metabolismo oxidativo.
ternet con sus amigos, participa en las mayora de los individuos con tales Desde el punto de vista anatmi-
reuniones y da su opinin o expresa desequilibrios. co, se registra una disminucin de
sus sentimientos. Practica la natacin, En el sndrome de Down, el grado las neuronas granulares en determi-
baila y se divierte. Se siente feliz. Tie- de alteracin cerebral no guarda re- nadas reas de la corteza. Este tipo
ne sndrome de Down. Y su cociente lacin con la que pueda aparecer en celular, que constituye de un 15 a un
intelectual est entre 45 y 50. cualquier otro rgano. As, un indivi- 20 % de las neuronas corticales, se
En torno a uno de cada 850 nios duo puede tener realzados los rasgos caracteriza por el confinamiento de
nace con sndrome de Down, cuya faciales o una malformacin cardiaca su axn en el interior de la propia
causa gentica es una trisoma del congnita y, sin embargo, presentar corteza; al establecer conexiones con
cromosoma 21. Aunque la frecuencia una afectacin cerebral menor. las neuronas piramidales que se pro-
aumenta con la edad de la madre, y En la sobrexpresin proteica del ce- yectan fuera de la corteza, participan
de forma exponencial por encima de rebro no intervienen slo genes del en la modulacin de la informacin
los 35 aos, dos tercios de los casos cromosoma 21 supernumerario, sino eferente. Asistimos tambin a una re-
se producen en mujeres que no han que participan tambin otros genes, duccin de la complejidad y tamao
alcanzado esta edad. El concepto de amn de la interaccin entre ellos del rbol dendrtico y del nmero de
trisoma se refiere a la presencia en un proceso de epistasis. Con la espinas dendrticas. A nivel macrosc-
de tres copias de todo o parte del influencia complementaria, determi- pico se restringe, adems, el tamao
cromosoma 21. nante, de los factores ambientales. de hipocampo, corteza dorsolateral y
Con tal dotacin gentica supernu- El cerebro, rgano extremadamente cingulada, circunvolucin superior del
meraria, se produce una sobrexpresin plstico, modifica su estructura y re- lbulo temporal y cerebelo.
de las protenas determinadas por los modela sus conexiones en funcin de Desde la vertiente fisiolgica se
genes componentes de dicha estruc- la experiencia y del entorno. aprecia una merma de eficacia en cier-
tura del ncleo celular. A la disca- No se puede prever, ni en el mo- tas vas de sealizacin intracelular,
pacidad mental, comn en todos los mento del nacimiento ni muchos me- as como alteraciones de los procesos
afectados, se suman en grado variable ses despus, el nivel cognitivo que electrofisiolgicos relacionados con el
otros efectos: cardiopata congnita, alcanzar el nio con sndrome de aprendizaje y la consolidacin de la
anomalas intestinales, leucemia, Down. Pero el esfuerzo que se pon- informacin a largo plazo, a travs de
aumento de la susceptibilidad a las ga en ello queda justificado por la la potenciacin a largo plazo (PLP) o
infecciones, rasgos neuropatolgicos plasticidad de las sinapsis nerviosas. la depresin a largo plazo (DLP).
de enfermedad de Alzheimer a par- En el momento del nacimiento, las Represe en que las estructuras
tir de los 40 aos, y rasgos faciales y conexiones nerviosas de zonas rela- cerebrales afectadas son las respon-
fsicos caractersticos. cionadas con los procesos cognitivos sables de almacenar, recapitular e in-
son limitadas. Las neuronas, aunque tegrar la informacin, que posibilitan
La discapacidad intelectual alojadas ya en sus lugares de destino, el desenvolvimiento de la memoria,
Se manifiesta la discapacidad intelec- habrn de desarrollar la mayor parte la abstraccin, la deduccin o el
tual en las limitaciones del funciona- de sus arborizaciones y establecer las clculo. Por su parte, la alteracin
miento intelectual y de la conducta conexiones. de los mecanismos bioqumicos de la
adaptativa, la interaccin social, as El proceso se va completando a lo plasticidad neuronal repercute en una
como de las habilidades prcticas. largo de los primeros meses de la reduccin en la capacidad de almace-
Tales limitaciones salen a la luz an- vida, de acuerdo no slo con su propio namiento de la informacin y en la
tes de los 18 aos. En las personas programa gentico, sino tambin con capacidad de adaptacin al entorno,
que presentan el sndrome, el cociente las seales del microentorno celular con las secuelas de una demora y
intelectual puede variar entre 40 y 80, y los estmulos externos. Por ello, un lentitud del desarrollo psicomotor,
pero lo ms frecuente es que oscile ambiente rico en estmulos facilita el retardo en el desarrollo del lenguaje
alrededor de 50-60. Se trata, pues, de pleno desarrollo neural y modula la y dificultad de expresin verbal, mo-
una discapacidad intelectual modera- extensin y calidad de los contactos rosidad en entender ciertas rdenes
da, cuya causa reside en la alteracin sinpticos. Una estimulacin adecuada y retener las secuencias, resistencia

Mente y cerebro 23/2007 17


SEGUN MARIN-PADILLA EN J. COMP. NEUROL. 167: PAGS. 63-81; 1976

2. SEGMENTOS DE DENDRITAS APICALES de neuronas piramidales gigantes


de la corteza motora, que muestran variedades de espinas. Dendrita y espinas
normales en el recuadro interno. Espinas dendrticas en la corteza cerebral de
una nia con sndrome de Down de 18 meses de edad: muestra espinas con un
tallo extremadamente largo, o muy corto, o segmentos carentes de espinas.

para cambiar de tareas o modificar se detectan sobre todo en las etapas grado de mielinizacin, en la densidad
una opcin ya tomada. finales del perodo fetal. y en la longitud de las conexiones
La atencin precoz de los padres y sinpticas. La situacin se mantiene
pedagogos trata de compensar y supe- Los primeros aos o agrava con el transcurso del tiempo
rar estas limitaciones y de aprovechar Durante el perodo de neurognesis de desarrollo.
a tiempo la plasticidad neuronal. Pero se establecen las primeras sinapsis.
no basta la atencin temprana; se re- Los axones de las neuronas recin Genes del retraso mental
quiere una atencin permanente. formadas siguen el recorrido exacto A las personas con sndrome de Down
hacia su punto de destino para tender les cuesta consolidar la informacin
Un momento clave las conexiones sinpticas correctas. en la memoria, proceso que comporta
Durante el desarrollo fetal de un nio El perodo de ajuste, que se inicia cierta modificacin de los circuitos
con sndrome de Down no se observan in utero, se extiende a lo largo del neurales. Los estmulos del entorno
diferencias apreciables del cerebro, perodo neonatal. La intensidad de pueden instar esa modificacin. Con
respecto de un nio normal, en lo activacin de una neurona repercute otras palabras, la experiencia influye
concerniente a su tamao y peso, mor- en su trofismo, superando las fases en diferentes niveles de integracin, lo
fologa general y grado de mieliniza- de poda sinptica, o remodelacin de que se observa con particular nitidez
cin. Las divergencias se manifiestan la configuracin inicial inmadura que durante los primeros aos de la vida,
en el perodo posnatal. contena slo un esbozo o insinuacin cuando se torna crtico el desarrollo
En el transcurso de la neurogensis de lo que ser el modelo adulto defi- cerebral.
del cerebro, las neuronas van ocu- nitivo. La maduracin cerebral exige La disfuncin cromosmica del sn-
pando su lugar de destino, en cuya la orquestacin temporal y espacial drome de Down perturba esa respuesta
labor de direccionamiento participan de un ingente nmero de marcadores generalizada y masiva del potencial
las clulas de la gla. Se generan as moleculares. Las dendritas, sistemas neuronal a los estmulos. Algo falla
los protomapas neurales. Los conjun- de recepcin de informacin, emergen en el programa de las neuronas que
tos integrados por neuronas y clulas del soma celular y exhiben pequeas les impide responder a los estmulos
gliales constituyen las columnas on- prolongaciones, las espinas dendrti- y facilita la aparicin de anomalas
togenticas. En el sndrome de Down cas, donde se realizan las sinapsis. morfolgicas. Los responsables lti-
pueden apreciarse aqu y all peque- Qu sucede en el cerebro de un mos, al menos en parte, de esos tras-
as diferencias en los tiempos en que recin nacido con sndrome de Down? tornos fenotpicos son los genes de la
se van estableciendo las diferentes A partir de los primeros meses del trisoma del cromosoma 21.
capas o lminas de algunas reas de nacimiento, comienza a observarse Se barajan dos hiptesis para ex-
la corteza. Pueden aparecer reas un retraso en el desarrollo de las plicar de qu modo la trisoma 21
de microdigenesia, que repercuten en dendritas, en la formacin de las es- produce el fenotipo del sndrome de
la organizacin histogentica de los pinas, en la densidad neuronal y en Down. De acuerdo con la primera, de
mapas corticales. Estas alteraciones su distribucin de las lminas, en el inestabilidad genmica, la excesiva

18 Mente y cerebro 23/2007


MEMORIA

A CORTO PLAZO
A LARGO PLAZO
OPERACIONAL

Declarativa No declarativa
Explcita Implcita
Instrumental

Hbitos Refleja Reconocimiento Asociativa


Reciente Remota
Habilidades No condicionada inmediato Condicionada

MARA DIERSSEN SOTOS Y JESUS FLOREZ BELEDO


Episdica Semntica Perceptual Conceptual

Almacenamiento Almacenamiento Ganglios basales El reconocimiento El reconocimiento Circuito


Regiones en neocrtex, en neocrtex, corteza motora inmediato perceptual inmediato conceptual cerebelar,
cerebrales especialmente especialmente y cerebelo reduce la actividad reduce la actividad hipocampo
implicadas en regiones frontales en los lbulos bilateral del neocrtex del neocrtex y neocrtex
y temporales temporales occipito-temporal frontal izquierdo
derechas

3. BAJO EL TERMINO MEMORIA se agrupan diversos procesos


cuyo sustrato tanto estructural como molecular es diferente. El diagrama
muestra una categorizacin de los procesos cognitivos relacionados con el
almacenamiento de la informacin.

redundancia de material gentico sera fenotipo. El exceso de dosis de genes nuestro cerebro, y pueda despus ser
la causante del fenotipo observado, del cromosoma 21 puede influir sobre evocada o recordada para, finalmente,
sin que pueda acotarse de qu genes los niveles de expresin de otros genes ser utilizada si se la requiere. Por ello,
en concreto se trata. A tenor de la situados en ste u otros cromosomas, los cuatro procesos que consideramos
segunda hiptesis, el exceso de carga ya que muchos genes candidatos co- esenciales son la atencin, la memo-
gnica explicara la sobreexpresin difican factores de transcripcin. La ria, la motivacin y la comunicacin.
protenica. Lo que, a su vez, podra investigacin ha revelado la existencia Los cambios neuroestructurales que
dar razn de la diversidad fenotpica. de modificaciones en la expresin de observamos en el cerebro con sndro-
As, la aparicin de rasgos patolgicos genes, por exceso o por defecto, que me de Down alteran el funcionamiento
propios de la enfermedad de Alzhei- tienen que ver con procesos celulares de estos procesos. Nos centraremos
mer se deberan a la redundancia del muy diversos, como regulacin de la en la atencin y la retencin de la
gen APP. transcripcin, vas de sealizacin, di- informacin.
Podra pensarse que, si existen nmica del citoesqueleto, procesos de
tres copias de un gen en vez de las oxidacin, procesos de gua axonal Atencin
normales, debera sintetizarse mayor y otros. En todo proceso cognitivo intervie-
cantidad de protena, alrededor de nen la atencin y la retencin de la
1,5 veces ms. Sin embargo, cuando Bases fundamentales informacin. En la primera, los cdi-
se mide el contenido de ARNm y se del aprendizaje gos o representaciones que se activan
compara con los niveles de protenas Aprender es el proceso por el cual en forma de percepciones, imgenes,
producidas en el cerebro de fetos con adquirimos una determinada informa- ideas o sentimientos, dependen de la
sndrome de Down, se comprueba que cin y la almacenamos, para poder excitacin selectiva de unas columnas
el efecto de dosis gnica es aplicable utilizarla cuando nos parece necesaria. de neuronas que identifiquen el fen-
slo para algunos polipptidos. El aprendizaje exige que la informa- meno. Se supone que es el tlamo la
La epistasis complica la interpreta- cin acceda a travs de nuestros sen- estructura que realiza tal seleccin de
cin de la relacin entre genotipo y tidos, sea procesada y almacenada en unas columnas corticales en detrimen-

Mente y cerebro 23/2007 19


4. UNO DE LOS PROBLEMAS
que posiblemente aportar mayores
posibilidades teraputicas en el
sndrome de Down radica en conocer
los mecanismo intrnsecos que
participan en las alteraciones del
desarrollo que posiblemente subyacen
a la discapacidad intelectual. En la
foto, una imagen de ratones modelo
de sobrexpresin de un gen candidato
para sndrome de Down.
CORTESIA DE IGNASI SAHUN

memoria a corto plazo no aumenta


con la edad a la velocidad con que
lo hace en los nios normales. A los
tres aos, los individuos normales re-
tienen tres dgitos en promedio y siete
u ocho dgitos, a los 16. Los nios
con sndrome de Down proceden con
mayor lentitud. Se trata de uno de los
to de otras. Los desencadenantes de tales dorsolaterales y orbitofrontales. primeros problemas que el educador
esa accin seleccionadora del tlamo Los problemas de memoria auditiva debe afrontar de manera sistemtica
pueden ser los impulsos aferentes o el secuencial le impiden mantener fija y rigurosa.
control ejecutivo presente en la corteza la atencin durante el tiempo preciso. Por fortuna, los ejercicios de in-
prefrontal y relacionado con los meca- No es raro que el educador considere tervencin consiguen mejorar el ren-
nismos de memoria a corto plazo. falta de atencin el perodo de latencia dimiento del nio con sndrome de
La informacin debe ser retenida, en dar respuesta, en general ms largo Down. Si no se atiende a ese aspecto
evaluada y contrastada para decidir si que el requerido por otros nios de de la memoria a corto plazo, el retraso
vale la pena mantener la atencin. El su misma edad mental. cognitivo se ampla y contribuye a
nio con sndrome de Down puede que el grado de deficiencia mental
tener dificultades para fijar la mirada La memoria persista en niveles bajos. No en vano
debido a su laxitud ligamentosa y bajo La memoria es un proceso que nos la memoria a corto plazo es el primer
tono muscular. Aunque la atencin permite registrar, codificar, consoli- escaln que se debe superar para en-
auditiva parece mejor en las prime- dar y almacenar la informacin. Re- trar en el mbito del conocimiento y
ras etapas de la vida extrauterina, las sulta esencial para el aprendizaje. Los del aprendizaje.
dificultades de percepcin y discri- nios con sndrome de Down suelen
minacin auditivas pueden llevarle a presentar deficiencias en la memoria El proceso de consolidacin
no or. a corto plazo, es decir, para captar y Hay acontecimientos y lecturas que
Una de las regiones a menudo afec- retener imgenes de objetos, listados reconocemos y de los que somos
tadas es la circunvolucin superior de palabras, listados de nmeros y conscientes gracias la memoria a
del lbulo temporal, encargada de frases. Ello explica sus dificultades corto plazo, pero que olvidamos r-
analizar los componentes cerebrales a la hora de responder con presteza pidamente. Otros, en cambio, que-
que intervienen en el procesamien- mediante una operacin mental o mo- dan recogidos, los recordamos y los
to de los sonidos y, sobre todo, su triz; permite tambin comprender su podemos evocar durante un tiempo
significado lingstico. Aunque el carencia de iniciativa para recurrir variable, incluso durante toda nues-
nio oiga, puede hallar dificultades a estrategias que le faciliten la re- tra vida. Han quedado prendidos en
para realizar operaciones complejas, tencin. forma de memoria a largo plazo.
verbigracia, la descodificacin de los En el sndrome de Down las difi- Para que los sucesos recogidos por
sonidos recibidos. cultades de la memoria a corto plazo la memoria a corto plazo sean trans-
El nio con sndrome de Down son mayores cuando la informacin feridos a la de largo plazo se exige
puede presentar un doble problema: es verbal que cuando es visual, fen- un proceso de consolidacin.
uno referido al sistema de recepcin y meno que no ocurre en otras formas En un comienzo compete al hipo-
descodificacin de los estmulos audi- de deficiencia mental. Quiz la razn campo la codificacin y consolidacin
tivos; el otro concierne al componente se esconda en la desestructuracin de temprana de la informacin. Mas, a
ejecutivo de la atencin, que requiere las reas corticales de asociacin audi- medida que la memoria madura con
el buen funcionamiento de la corteza tiva, mayor que la de las zonas de el paso del tiempo, esa estructura se
cingulada anterior y las reas prefron- asociacin visual. En estos nios, la limita a orquestar la funcin de m-

20 Mente y cerebro 23/2007


5. LOS MODELOS
EXPERIMENTALES genticamente
modicados han permitido avanzar de
una forma muy notable durante los
ltimos aos en el conocimiento de las
bases neurobiolgicas del sndrome de
Down. La gura muestra una camada
de ratones con trisoma parcial del
cromosoma 16 murino, el ratn
Ts65Dn, que se ha desvelado como
uno de los modelos ms interesantes
para el estudio del sndrome de Down.

CORTESIA DE IGNASI SAHUN


dulos corticales concretos. Por eso,
las investigaciones que se apoyan en
tcnicas de formacin de imgenes
revelan que la evocacin de un re-
cuerdo insta la activacin cortical. El
hipocampo suele hallarse resentido en
el sndrome de Down.
Los nios con sndrome de Down
encuentran problemas de memoria Menos debilitada se encuentra la brio, controlar la prensin del lpiz y
explcita o declarativa. Lo que no memoria implcita o instrumental, mer- ejecutar el trazo sin desviaciones por
significa que no recuerden hechos o ced a la cual se nos facilita el apren- exceso o por defecto. Esta operacin
no relacionen datos. Adems, la inter- dizaje de actividades de la vida diaria. exige la participacin de muchas reas
vencin educativa consigue desarro- Como buena parte de este aprendizaje y ncleos cerebrales y cerebelosos que
llar sus capacidades. Pero suele ser utiliza sistemas de transmisin refle- han de actuar simultnea y secuencial-
habitual una escasa capacidad para ja, condicionamientos y asociaciones mente. Alguna puede estar alterada en
indicar con precisin hechos y fechas, entre estmulos y respuestas, cobra el sndrome de Down, si no lo est el
dificultades para generalizar una ex- una particular importancia el principio propio sistema de coordinacin entre
periencia de modo que les sirva para de la contingencia o probabilidad de todas ellas. Por eso se tarda ms en
situaciones similares, dificultades para que concurran simultneamente varios aprender a escribir y su caligrafa evi-
recordar conceptos que parecan ya estmulos. Factores tales como premio dencia signos de imperfeccin.
comprendidos y aprendidos, la lenti- y castigo, satisfaccin y motivacin A la hora de establecer aprendi-
tud con que captan la informacin y cumplen su funcin y resultan eficaces zajes, ser preciso distinguir cundo
responden a ella y, por fin, el tiem- en los procesos de aprendizaje. el individuo no entiende la orden y
po que necesitan para programar sus Esto no significa que el aprendi- cundo la dificultad estriba en su eje-
actos futuros. zaje sea rpido. Habida cuenta de la cucin. Ante una ejecucin que estime
Les cuesta el razonamiento aritm- desorganizacin difusa de las redes difcil, podra negarse a acometerla.
tico y el clculo, procesos en los que neurales, ciertos aprendizajes podrn El educador puede interpretar la si-
han de intervenir la corteza prefrontal costar ms que otros, aunque, una
dorsolateral asociada a la memoria a vez aprendidos, se retengan bien.
corto plazo y la corteza parietal infe- En los nios trismicos, permanece
rior del hemisferio izquierdo, vincu- en ptimo estado el estriado, estruc- En el hombre, buena parte de la
informacin le llega a travs del
lada con el procedimiento numrico. tura que interviene en este tipo de
sentido del odo, elaborada en
Entre ellas la informacin ha de fluir aprendizaje.
forma de lenguaje. El nio ha de
con rapidez, al tiempo que se ima- La situacin podra complicarse si
empezar a descodicar, transfor-
ginan los nmeros cuyo significado se exige el recurso a un instrumental mar y manipular el lenguaje para
es preciso conocer. Son muchos los avanzado. Una respuesta motora la ir generando su propio conoci-
procesos neurales y las reas de la cor- realizacin de trazos y grficos, por miento de la realidad. Los bebs
teza que han de activarse y funcionar ejemplo no slo requiere entender y nios con sndrome de Down
con rapidez, coordinacin y precisin lo que hay que hacer y saber hasta procesan con mayor dicultad la
como para que un cerebro limitado, dnde hay que llevar la mano (unir informacin auditiva que la visual,
estructural y funcionalmente, se de- dos figuras con un trazo, recorrer con y responden a sta mejor que a
senvuelva con agilidad y correccin. lpiz un camino con curvas), sino tam- aqulla.
Pero se puede avanzar con oportunos bin apreciar visualmente el campo y
programas pedaggicos. orientarse por l, mantener el equili-

Mente y cerebro 23/2007 21


tuacin como que no ha entendido dems personas, situaciones de miedo genes fundamentales para que el ce-
la orden (problema de inteligencia) o y de rechazo bloquean el discurso de rebro mejore su plasticidad permitir
que no quiere ejecutarla (terquedad, su mente. actuar concretamente sobre ellos. El
problema de conducta), cuando en reto, pues, para el futuro es identifi-
realidad no es ni lo uno ni lo otro; Modelos experimentales car dianas moleculares que permitan
el nfasis habr de ponerse en faci- En los ltimos aos se han identifica- generar herramientas teraputicas ca-
litar paso a paso el aprendizaje de la do diversos genes que podran explicar paces de actuar sobre los mecanismos
instrumentacin y ejecucin. en parte el fenotipo del sndrome de moleculares que forman la base de esa
Ncleos y reas cerebrales relacio- Down. Se relacionan con sus altera- plasticidad estructural, que es depen-
nados con la conducta motriz se en- ciones cognitivas los genes DSCR1, diente de la actividad en diferentes
cuentran bien desarrollados. Desarro- DYRK1A e ITSN1. regiones cerebrales.
llan el aprendizaje visomotor, merced Por otro lado, los modelos ani-
al cual pueden desempear trabajos males han permitido dar pasos sig-
motricos, de accin simultnea o se- nificativos. El estudio sobre ratones MARA DIERSSEN es investigadora del
cuencial, con suficiente habilidad. El transgnicos o con trisoma parcial Centro de Regulacin Genmica de Bar-
aprendizaje visoespacial, en cambio, del cromosoma 16, homlogo al cro- celona, donde dirige un grupo de in-
se halla ms alterado, pues depende mosoma 21 humano, estableci que vestigacin interesado en patologa del
en buenas medida del hipocampo. el exceso de dosis de un nmero li- neurodesarrollo que afecta a los sistemas
Presentan mermada la capacidad de mitado de genes no mutados produca cognitivos. Es miembro de la junta direc-
entender o de situarse en un mapa o alteraciones en la microestructura de tiva de la Sociedad de Neurociencia y ex-
plano, aunque pueden alcanzar buenos la corteza cerebral similares a las presidenta de la International Behavioral
niveles de reconocimiento espacial, descritas en personas con sndrome and Neural Society. Colabora en la do-
de sitios y trayectos, que les facultan de Down. Se han observado, adems, cencia en la Universidad Pompeu Fabra.
para trasladarse con autonoma por sntomas de disfuncin cortical en JESUS FLOREZ BELEDO es catedrtico de
la ciudad. este modelo animal (ratn Ts65Dn): farmacologa y director del laboratorio
hiperactividad, niveles de atencin de Neurobiologa del Desarrollo en la
Memoria emocional reducidos o disrupcin de determi- Universidad de Cantabria. Es asesor cien-
El mundo de las emociones y de los nados patrones conductuales y de tco de la Fundacin Sndrome de Down
afectos es un campo frtil en las per- aprendizaje. de Cantabria y dirige el portal de Internet
sonas con sndrome de Down. Reco- La corteza cerebral de estos ratones Canal Down21.
nocen y aprecian los rasgos afectivos, transgnicos presenta una reduccin
positivos o negativos, que observan del tamao y ramificacin del rbol Bibliografa complementaria
en otras personas. El mundo, pues, dendrtico, con una merma notable del VIVIR CON EL SNDROME DE DOWN: UNA
de los sentimientos no slo queda nmero de espinas dendrticas. Ello INTRODUCCIN PARA PADRES Y PROFE-
resguardado, sino que incluso puede sugiere que las alteraciones conduc- SORES. S. Buckley, G. Bird, B. Sacks y
estar hiperexpresado por la falta o tuales podran deberse a un desarrollo J. Perera. CEPE; Madrid, 2005.
penuria de inhibicin que las reas anormal de los circuitos cerebrales. PITFALLS AND HOPES IN DOWN SYN-
neocorticales ms frontales suelen En nuestra opinin, y la de otros, tras DROME THERAPEUTIC APPROACHES: IN
ejercer sobre los ncleos primitivos la discapacidad intelectual se halla- THE SEARCH FOR EVIDENCE-BASED TREAT-
del cerebro lmbico implicado en la ra una alteracin en la conectividad MENTS . M. Dierssen, J. Ortiz-Abalia,
conducta emocional. neural. G. Arque, M. M. de Lagran y C. Fillat
La relacin afectiva entre maestro y El estudio de los efectos del en- en Behavior Genetics, vol. 36, n.o 3, pgs.
discpulo va a condicionar la actitud riquecimiento ambiental en ratones 454-468; mayo, 2006.
y la respuesta del alumno y, consi- Ts65Dn, en un ensayo que remedaba LA TRANSCRIPCIN DE GENES EN LAS PER-
guientemente, su actividad de apren- la intervencin temprana en los nios SONAS CON SNDROME DE DOWN. J. Flrez
dizaje. La situacin, sin embargo, con sndrome de Down, mostr una y M. Dierssen en Rev. Sndrome Down, vol.
no es sencilla, porque el individuo mejora en tareas de memoria, apren- 23, n.o 3, pgs. 78-83; 2006.
puede presentar problemas de percep- dizaje y agudeza visual en los ani- SNDROME DE DOWN: ASPECTOS MDICOS,
cin de los hechos y de su interpre- males trismicos, aunque menor que PSICOLGICOS Y EDUCATIVOS . J. Flrez y
tacin; puede aparecer hiporreactivo en los controles. Pero no se observ E. Ruiz en Sndromes y apoyos: panormica
ante situaciones que para los dems una respuesta estructural al enrique- desde la ciencia y las asociaciones, dirigido
tienen carga afectiva, y al revs, pue- cimiento ambiental. De los resultados por J. A. del Barrio, M. Garca-Fuentes,
pgs. 47-76. FEAPS; Madrid, 2006.
de captar el tono emocional de un obtenidos se desprenda que el grado
acontecimiento que para los dems de plasticidad neuronal era inferior GENE-DOSAGE EFFECT ON CHROMOSOME
resulte inexpresivo. En conjunto, el al de los animales control. 21 TRANSCRIPTOME IN TRISOMY 21: IM-
PLICATION IN DOWN SYNDROME COGNI-
tono afectivo positivo favorecer la Los resultados obtenidos muestran
TIVE DISORDERS. P. Khalem en Behavior
adquisicin de conocimientos, como que el ratn trismico posee plasti-
Genetics, vol. 36, n.o 3, pgs. 416-427;
tambin la percepcin positiva de s cidad funcional en mayor grado que 2006.
mismo. Al igual que ocurre con las plasticidad estructural. Conocer los

22 Mente y cerebro 23/2007


El descubrimiento

CORBIS

24 Mente y cerebro 23/2007


del otro Katja Gaschler

El lenguaje, la empata y la cultura se los debemos


a un tipo peculiar de clulas nerviosas,
las neuronas especulares. Quedan, no obstante,
muchos cabos sueltos en esa tesis

1. UNA SONRISA DICE MAS...


que mil palabras. En qu se basa,
en realidad, el entendimiento mutuo
intuitivo?

Mente y cerebro 23/2007 25


N
o se imaginaba Alicia el del comportamiento emptico. Pero una clula nerviosa premotora que no
servicio que iba a prestar a hasta hace un decenio, se descono- slo se activa cuando el propio animal
la ciencia, inmvil y embu- can los fundamentos neuronales de agarra el objeto deseado, sino tam-
tida en el tubo angosto del la empata. bin cuando contempla que lo hace
tomgrafo de resonancia magntica. otro individuo (vase la grfica de
Junto al escner, que mide la actividad Conmocin en Parma la figura 2).
cerebral de la joven, se halla su mari- Uno de los descubrimientos decisi- Por fin se haba descubierto el nexo
do, que parpadea nervioso. Pero ella vos sucedi a comienzos de los aos entre percepcin y movimiento. De
slo alcanza a ver la mano derecha noventa, en Parma, ciudad septen- hecho, la simple contemplacin por
del esposo. En las manos de ambos trional de Italia. Una vez ms, el el mono activ los circuitos propios
hay implantados sendos electrodos, azar vino en ayuda de los neuro- que intervienen en la accin, por lo
plaquitas metlicas que transmiten fisilogos. La verdad es que Gia- menos los de este tipo de clulas y,
de forma alternante una corriente a como Rizzolatti, Vittorio Gallese y sin duda, de otras ms. La neurona
ella y a su marido. A veces, produ- Leonardo Fogassi buscaban la forma con la doble funcin pareca reflejar
cen dolor. en que el cerebro de los mamferos la escena observada como un espe-
Las descargas resultan, en ocasio- planifica los movimientos. Estaban jo. De ah naci la denominacin de
nes, muy desagradables, reconoce investigando la actividad de ciertas neuronas especulares.
Tania Singer, que dirige el ensayo neuronas del cerebro de un maca- Al ampliar los ensayos, se descu-
en el departamento de tcnicas de co mientras ste sostena distintos brieron otras neuronas de la misma
formacin de neuroimgenes de objetos: frutas, nueces o juguetes. categora. Todas desplegaban ese
Wellcome. Pero no producen efectos Le haban implantado electrodos en comportamiento singular: cuando el
secundarios. El comit de tica las la F5, regin situada en la parte experimentador no tomaba el objeto
consider inofensivas y aprob el ex- inferior de la corteza premotora, que deseado, sino que efectuaba un mo-
perimento. Los investigadores andan se encarga de planear y ejecutar las vimiento aleatorio en el vaco, sus-
tras la resolucin de una cuestin acciones. pendan bruscamente su colaboracin.
clave: en qu basan los humanos En un momento del proceso de Otras, en cambio, no slo se dispa-
su facultad de ponerse en la piel del medicin, Fogassi tom por casua- raban cuando el mono contemplaba
otro? En virtud de qu mecanismo lidad una pasa. El macaco, lleno de cmo otro individuo de su misma
se tiende el puente entre t y yo? cables, no se movi pero observ la especie extenda el brazo hacia un
Dicho de otra manera, cmo surge accin del experimentador. El aparato cacahuete, sino tambin cuando per-
la empata? medidor registr el disparo de varias ciba el crujido de la cscara.
Muchos antes que el grupo de neuronas premotoras, exactamente las Apoyados en tales observaciones,
Singer se haban planteado el mis- mismas que se excitaban en los ensa- los investigadores creen que la acti-
mo interrogante. Para sentir la em- yos anteriores, cuando era el propio vidad de las neuronas especulares no
pata, el individuo debe percibir la macaco quien agarraba la golosina. representa tanto el proceso de movi-
vivencia subjetiva ms profunda del Se trataba de un error de medi- miento, cuanto la intencin asociada.
otro. Desde hace ms de un siglo, la cin? Debase a un problema del Las neuronas especulares permitan
ciencia viene empeada en descifrar aparato? No, todo funcionaba bien. entender la finalidad de las acciones
el mecanismo de la empata, de si Tras repetir y confirmar varias veces ajenas, por la sencilla razn de que,
sta opera en algn momento deter- el resultado, se convencieron de ha- con su ayuda, simulamos internamen-
minado y de las condiciones marco ber descubierto algo revolucionario: te la accin y nos anticipamos a su
desenlace.
Ahondando en la teora de la si-
mulacin, pareca obligado plantearse
Resumen/Neuronas espejo algunas cuestiones: qu ocurrira si
observramos un acto violento? Co-
Las neuronas espejo fueron descubiertas en la corteza premotora de metera nuestro cerebro necesaria-
una cra de mono. Las neuronas no slo se excitaban cuando el animal mente el homicidio? Aprendera, me-
agarraba un objeto, sino tambin cuando contemplaba cmo lo haca diante la contemplacin de la escena,
otro individuo. a controlar los movimientos? Qu
Los neurosilogos sospechan que las neuronas espejo permiten al sucedera si las clulas especulares
individuo simular las acciones de otros y reproducir las intenciones rehusaran su servicio? Podra ser sta
ajenas. la causa por la que algunas personas
La empata humana conlleva la activacin de regiones cerebrales que se sienten marginadas en las reuniones
tambin participan en las vivencias emocionales propias. Todava no est sociales?
claro si este fenmeno se debe a una simulacin extensa de las neuronas
especulares. Profeca de Ramachandran
Algunos expertos acogieron con en-
tusiasmo la noticia de las neuronas

26 Mente y cerebro 23/2007


Del mono al hombre

Corteza motora Corteza motora primaria


primaria Area motora
suplementaria Corteza
Area motora somatosensorial
suplementaria Corteza (AMS)
(AMS) somatosensorial

Corteza Corteza
premotora premotora Lbulo
parietal
Lbulo frontal

Lbulo
occipital
Area F5

Area de Broca Lbulo


MONO (produccin del habla) temporal SER HUMANO

Las neuronas espejo mejor conocidas son las del rea F5 de los macacos. Pertenecen a un grupo de reas cor-
ticales situadas delante de la corteza motora propiamente dicha y responsables de la planicacin del movimiento.
En la especie humana, F5 corresponde al rea de Broca, una zona imprescindible para el habla. Sin embargo, no se
ha podido demostrar de una forma inequvoca si la regin cortical en cuestin contiene estas neuronas mgicas
con doble funcin: el comportamiento de las neuronas resulta muy difcil de explorar en la especie humana. Los

SIGANIM / GEHIRN&GEIST
experimentos con las tcnicas de formacin de imgenes indican, no obstante, fenmenos especulares de muchas
regiones cerebrales, por ejemplo el rea de Broca, la corteza motora primaria, la parte inferior del lbulo parietal y
la parte superior del temporal. Tambin la parte anterior de la nsula y la parte anterior de la corteza cingular (no
se ve ninguna de ellas en la ilustracin) muestran, al parecer, este tipo de procesos.

especulares. Vilayanur Ramachandran depende, al parecer, de las neuronas Pero se discute incluso la parti-
compar su hallazgo con el desci- especulares. No parece que el siste- cipacin real de las clulas espe-
framiento del cdigo hereditario: las ma especular de las cras de macaco culares de Rizzolatti en la simu-
neuronas especulares desempearan alcance entidad suficiente, pues, que lacin interna. Gergely Csibra, del
en psicologa la funcin reservada sepamos, desconocen la verdadera Birkbeck College de Londres, cri-
para el ADN en biologa. En ellas compasin. tica el error lgico contenido en la
vea la clave para desentraar facul- Las reas especulares del cerebro conclusin: Por qu no se dispara
tades mentales rodeadas todava de han debido de experimentar un cam- la clula especular de la regin F5
misterio. Segn Ramachandran, a las bio determinante de su funcin a lo del cerebro de los macacos cuando
neuronas especulares podra deberse largo de la evolucin. Sucedi as el experimentador ejecuta el mismo
tambin el desarrollo espectacular con la regin F5, que en la espe- movimiento en el vaco? Segn la
de la cultura humana hace cerca de cie humana corresponde al rea de tesis de los investigadores italianos,
40.000 aos. En cuanto alguien des- Broca, esencial en la produccin del esta neurona debera intervenir en
cubre algo, todos los dems le siguen lenguaje. Las neuronas especulares, la simulacin de la accin antes de
y el descubrimiento se extiende cual opina Rizzolatti, podran justificar saber que detrs de la misma no se
reguero de plvora. incluso la mayor conquista del Homo esconde propsito alguno. Aqu es
Pero si el razonamiento de Rama- sapiens, el habla. El primer dilo- donde el macaco se muerde, por as
chandran fuera correcto, por qu go mundial habra surgido cuando decir, la cola.
no se sientan hoy en el parlamento nuestros predecesores imitaron los La denominacin neurona es-
los macacos pues, en ltima instan- movimientos bucales del compaero pecular supuso, sin duda, un gran
cia, tambin disponen de neuronas para aseverarle que haban entendi- acierto, ironiza el investigador de la
especulares? En todo caso, resulta do su significado. Luego, lo habran cognicin Dan Sperber, del Instituto
raro que los macacos, a diferencia respaldado con sonidos. Tal hipte- Nicod del Centro Nacional de Inves-
de nosotros, no sepan imitar. Y as sis, cierto, no puede ni rebatirse ni tigaciones Cientficas de Pars. Pero
ocurre tambin con la empata, que demostrarse. eso no exime a los investigadores de

Mente y cerebro 23/2007 27


su obligacin de demostrar la funcin

P. L. JACKSON ET AL., NEUROIMAGE, VOL. 24,


PAGS. 771-779, 2005; CORTESIA DE ELSEVIER
del espejo.
Se habla a menudo como si nos
encontrramos ante un nuevo tipo
de neuronas, las especulares. No
hay tal. No se aprecia ninguna di-
ferencia morfolgica de las dems.
Ahora bien, nadie sabe exactamente
qu hacen las neuronas especulares
identificadas hasta el momento. Su
activacin, guarda relacin con la in-
tencin, el significado o la simulacin
de la accin contemplada? S y en descubri una neurona especular hu- grfica, haba respondido no slo ante
todos los casos, defienden Rizzolatti y mana antes de una operacin cerebral. el dolor propio, sino tambin ante el
sus colaboradores. Algunas represen- La paciente haba decidido someterse ajeno.
tan ms un determinado movimiento a una intervencin porque sufra de- Por supuesto, la actividad de una
y otras, su intencin. Probablemente, presiones profundas. Los cirujanos neurona individual no demuestra la
su actividad sirva sobre todo a la idea le instalaron finos electrodos en la participacin de las neuronas especu-
de una accin. En romn paladino: los parte anterior de la corteza del cuerpo lares en las simulaciones internas y
investigadores andan todava a tientas calloso. complejas, en las que se necesitara su
por ese terreno. intervencin por miles, si no por cien-
Para mayor dificultad, los monos ni Tu dolor es mi dolor tos de miles. Es como si quisiramos
hablan, ni pueden aportar informacin Durante una de las pruebas, Hutchi- contemplar un mosaico variopinto a
de lo que sienten o piensan durante son pinch el dedo de su paciente: travs de una sola tesela. Para recono-
los ensayos. Adems, las neuronas Le duele? Antes de que la mujer cer los procesos de simulacin habra
especulares humanas slo pueden lo confirmara, una de sus neuronas que sondear neuronas de distintos si-
examinarse empricamente en situa- empez a dispararse. Pareca direc- tios y comparar su actividad durante la
ciones excepcionales, en el transcurso tamente asociada a la percepcin del ejecucin de un movimiento y durante
de intervenciones quirrgicas, lo que dolor. Al momento, Hutchison se hun- la mera observacin del mismo.
exige que los cirujanos indaguen de di una aguja en su piel delante de la Con ciertas limitaciones, la resonan-
antemano qu tipo de alteraciones paciente y, una vez ms, respondi la cia magntica funcional (RMf) y otras
podran derivarse de una lesin del clula de la paciente; la mujer dijo no tcnicas de formacin de imgenes
tejido cerebral. haber sentido nada. No haba ninguna permiten estudiar dichos aspectos.
En 1999, el fisilogo William Hut- duda: la cuestionada neurona se haba Si se coteja con la implantacin de
chison, de la Universidad de Toronto, disparado. Expresado de una manera electrodos, sus mediciones resultan
imprecisas y no permiten conocer la
actividad de diferentes neuronas.
En 2003, el equipo de Bruno Wic-
ker, del Centro Nacional de Inves-
a tigaciones Cientficas de Marsella,
acometi el primer estudio basado
en la RMf. Los probandos contem-
b plaban, en el recinto del tomgrafo,
videoclips en los que una persona
husmeaba delante de un cristal para
de las espigas Potenciales de accin

Respuesta neuronal El experimentador toma la pasa El mono toma la pasa torcer despus el gesto con asco.
Acto seguido, los probandos deban
(espigas)

oler el aroma desagradable del sudor


SIGANIM / GEHIRN&GEIST, SEGUN GALLESE ET AL., 1996

o de compuestos de azufre hediondos.

20
2. QUE HACE ESE AHI? La
Frecuencia

neurona especular de la corteza


10
premotora del mono se excita no slo
cuando extiende su mano para agarrar
0
0 1 2 3 4 la pasa (b), sino tambin cuando
Segundos observa cmo el experimentador toma
la golosina (a).

28 Mente y cerebro 23/2007


3. QUIEN MIRA, HA DE SENTIR.
P. L. JACKSON ET AL., NEUROIMAGE, VOL. 24,
PAGS. 771-779, 2005; CORTESIA DE ELSEVIER

La contemplacin de estas instantneas


de accidentes domsticos activa en el
cerebro del espectador diversas reas
del dolor. Los investigadores hablan
de una comunidad cerebral parcial
entre el observador y el pobre
desdichado.

Los cientficos podan as comparar opera en todo momento y de una miento resulte til, absurdo o peli-
la activacin cerebral inducida con la manera sutil. groso. Este fenmeno de ecopraxia
obtenida al visualizar el vdeo. Exista Dimberg present una serie de re- no slo representa un sntoma de en-
una considerable superposicin de las tratos de caras humanas a sus pro- fermedad cerebral degenerativa, sino
actividades en la zona anterior de bandos con la instruccin de que no tambin un indicio cabal de que repro-
la nsula, una estructura del cerebro hicieran ningn gesto al contemplar- ducimos por dentro los movimientos
oculta en la profundidad de la cisura las. A primera vista, los probandos observados y evitamos su ejecucin
de Silvio. mantuvieron su cara de pquer. Pero real. Precisamente, este mecanismo
Este resultado se ajustaba perfec- tenan implantados unos filamentos inhibidor deja de funcionar entre los
tamente a una vieja observacin: al delgados que controlaban el estado afectados.
ver una cara de asco, sentimos cierta de tensin de sus msculos facia-
compasin. El sentido biolgico de les: cada vez que apareca un rostro El autismo,
este fenmeno es claro: si podemos alegre en una secuencia de retratos un problema especular?
reproducir la respuesta de un miembro neutros, saltaba la alarma. Los pro- Si el sistema propuesto de neuronas
de nuestra especie ante un posible bandos haban sonredo, aunque muy especulares est relacionado con la
alimento, entenderemos de manera ligeramente. Llama la atencin que capacidad de empata, las personas
intuitiva que no resulta agradable estos experimentos puedan aplicarse que tienen problemas graves para
y que debemos desecharlo nosotros igualmente al iluminar una fotografa entenderse con los dems debieran
tambin. slo durante 40 milisegundos, es decir, presentar los trastornos neurofisio-
Se admite que la especie humana durante un perodo tan corto, que casi lgicos correspondientes. Pensamos
dispone de un amplio sistema de neu- no da tiempo a percibirla de manera en la esquizofrenia, la alexitimia
ronas especulares. Las clulas nervio- consciente. incapacidad para reconocer los
sas del rea de Broca, de la corteza Por qu nos falla entonces el con- sentimientos propios y ajenos o
motora primaria, de la parte inferior trol voluntario? Los procesos incons- el autismo.
del lbulo parietal y de la parte su- cientes ofrecen indudables ventajas. Llama la atencin que los pacien-
perior del lbulo temporal pertenecen Recordemos tres: son muy rpidos, tes esquizofrnicos no se contagien
a este sistema, como tambin las de no exigen ninguna atencin (de la fcilmente de un bostezo enrgico.
la parte anterior de la nsula y las que a menudo no podemos despo- Los hijos suelen devolver la sonrisa
de la zona anterior de la corteza del jarnos) y jams mienten. Cuando de sus madres, mientras que los ni-
cuerpo calloso; la lista se va ampliando conocemos de cerca a una persona, os autistas casi siempre permanecen
cada ao. Se supone que no slo unas transmitimos, a travs del espejo in- con un semblante serio. Adems, las
reas cerebrales privilegiadas disponen voluntario de su mmica, la sensa- personas autistas suelen interesarse
de neuronas especulares, sino que el cin de entenderle. Al propio tiempo, ms por los objetos que por las per-
mecanismo del espejo constituye, detectamos de una forma intuitiva lo sonas.
adems, un principio de funcionamien- que esperamos de l y de su curso En 2005, Hugo Thoret, de la
to en la corteza cerebral. posterior. Universidad de Montreal, present
A diferencia del reflejo especular a adultos autistas una pelcula de
Movido a la sonrisa de los sentimientos, nos resulta fcil vdeo de 10 segundos, en la que
Lo curioso del fenmeno de reso- suprimir la imitacin de los movi- aparecan movimientos del pulgar.
nancia emocional es que slo se deja mientos. Si alguien se agacha para Mientras la corteza motora de las
modificar dentro de ciertos lmites. atarse los zapatos, no reproducimos personas sanas se dispar, la de los
La imitacin involuntaria de la m- automticamente sus movimientos; no probandos permaneci muda. Mar-
mica de nuestro interlocutor es un tiene sentido. Slo algunos pacientes co Iacoboni, director del Instituto
hecho conocido desde hace tiempo. con una demencia grave muestran ese Neuropsiquitrico de la facultad de
Ulf Dimberg, de la Universidad de comportamiento. Imitan de una forma medicina de Los Angeles, extrajo
Uppsala, demostr hace algunos casi refleja los gestos de los dems, una conclusin de largo alcance: el
aos que ese mecanismo especular con independencia de que el movi- dficit en cuestin podra justificar

Mente y cerebro 23/2007 29


SUPERBILD
4. ARTISTAS DE LA IMITACION DESDE EL NACIMIENTO. Un nio
empieza a imitar con sentido las acciones que contempla a partir de los emocional de la mmica reproducida
18 meses de vida. La replicacin espontnea, por ejemplo de la mmica, se a travs de su estrategia alternativa.
consigue, sin embargo, desde mucho antes. Aunque Iacoboni sobrevalora aqu
la capacidad predictiva de sus ha-
llazgos.
el retraso en el desarrollo psquico A la hora de imitar los semblan- La investigacin cerebral tampoco
que se observa con ms frecuencia tes, los resultados de los autistas no ha podido resolver el problema de los
entre los nios autistas. En ltima desmejoraron los de los jvenes del qualia. Probablemente, la calidad de
instancia, los pequeos aprenden grupo de referencia. Para Iacoboni, la nuestra vivencia interna no se pueda
mucho por imitacin. explicacin es sencilla: as como las reconocer con mtodos cientficos. En
A comienzos de 2006, Mirella Da- personas no autistas imitan y sien- puridad, slo una persona autista sabe
pretto, del grupo de Iacoboni, investi- ten las emociones observadas a travs qu es lo que siente.
g la forma en que los adolescentes de su sistema especular, los autistas Ignoramos por qu el sistema es-
autistas reconocen la expresin facial elaboran una estrategia consciente y pecular de los nios autistas ha de
de sus interlocutores. Los jvenes alternativa. estar daado. Se trata de un dao
deban examinar 80 rostros, alegres En el estado normal, cuando ven a gentico, un trauma en una fase pre-
y tristes, temerosos, irritados o tam- alguien con una expresin facial triste, coz de la infancia o incluso durante la
bin neutros. A diferencia del grupo justifica Iacoboni, su cerebro simula la gestacin? En condiciones normales,
control, los probandos autistas no actividad neuronal que les lleva a ellos todos disponemos de cierta capacidad
manifestaban actividad en su corteza tambin a poner una cara triste. Las especular al nacer. Andrew Meltzhoff
premotora. En cambio, las reas de la motoneuronas se comunican con los y M. Keith Moore, de la Universidad
corteza de asociacin visual derecha y centros emocionales que, en seguida, de Washington en Seattle, observaron
de la parte anterior del lbulo parie- perciben cierta tristeza. a finales de los aos setenta que los
tal izquierdo mostraban una actividad En cambio, las personas autistas lactantes podan imitar la mmica de
intensa. no logran vivenciar el significado los adultos ya desde el primer mes

30 Mente y cerebro 23/2007


de vida: si se le saca la lengua a un de la parte anterior de la nsula y
beb, ste lo imita. las de la parte anterior de la cir-
cunvolucin del cuerpo calloso.
La empata debe ejercitarse Mencionamos estructuras cerebrales
Con todo, esta estructura bsica no que contribuyen decisivamente a la
garantiza la funcin posterior de los evaluacin emocional de los dolores.
sistemas biolgicos, en opinin de La resonancia cerebral se intensific
Joachim Bauer, de la Clnica Uni- tanto ms cuanto ms empata haba
versitaria de Friburgo, autor de un manifestado la mujer examinada en
libro sobre neuronas especulares. el cuestionario.
Sostiene que los sistemas espe- Pese a todo, el estudio de Singer
culares congnitos del lactante se relativiza la idea de que la empata
despliegan y desarrollan si se esti- sea nicamente una cuestin intuitiva
mulan a travs de las interacciones y surja de forma automtica, como
sociales. Aunque tal postulado ca- reflejo instantneo ante un semblante
rece de respaldo emprico directo, triste o como una reaccin evoluti-
resulta plausible: las comunicacio- va, presumiblemente arcaica, de la
nes nerviosas, que no se utilizan, madre al grito del beb. Durante el
se destruyen, declara un aforismo experimento de Singer, las mujeres
de la doctrina cerebral. examinadas no podan ver la cara de
Un nio pequeo de 12 a 14 me- su pareja, ni la contraccin de sus
ses puede anticipar y entender las msculos, ni siquiera or sus gritos.
intenciones de los actos que obser- Slo a travs de smbolos ocultos
va. A los 18 meses se manifiesta podan inferir si su pareja haba re-
capacitado para seguir las acciones cibido una descarga; se vean casi
e imitarlas de manera consciente obligadas a imaginarlo. El uso de
[vase Desarrollo de la percep- la razn no necesariamente compor-
cin de una intencin, por Gisa ta una prdida de la compasin. De
Aschersleben; M ENTE Y CEREBRO , hecho, nos concede cierta libertad
n 9]. Adems, poco a poco se van de decisin.
activando sistemas neurobiolgicos
que, sin embargo, frenan la imita-
cin. Posiblemente, esta inhibicin Bibliografa complementaria
provenga de la corteza prefrontal BOTH OF US DISGUSTED IN MY INSULA: THE
que al igual que otras regiones COMMON NEURAL BASIS OF SEEING AND
de la corteza necesita madurar a FEELING DISGUST. B. Wicker, C. Keysers,
lo largo de los aos. Se da por cierto J. Plailly et al. en Neuron, vol. 40, n.o 3;
que la corteza prefrontal, instancia pgs. 655-664; 2003.
reguladora de impulsos y decisiones, NEURONAS ESPECULARES. S. J. Ayan en
experimenta grandes cambios duran- Mente y cerebro, n.o 8, pgs. 79-81; 2004.
te la pubertad. Si todo va bien, ya
EMPATHY FOR PAIN INVOLVES THE AFFEC-
no hay ningn obstculo ms para
TIVE BUT NOT SENSORY COMPONENTS OF
el desarrollo de una personalidad PAIN. T. Singer, B. Seymour, J. ODoherty
madura y emptica. et al. en Science, vol. 303, n.o 5661, pgs.
El experimento de Tania Singer 1157-1162; 2004.
descrito al principio y publicado en
2004, en colaboracin con sus co- EMPATA. T. Singer y U. Kraft en Mente y
cerebro, n.o 11, pgs. 60-65; 2005.
legas, en Science, subraya la tesis
de que la empata se corresponde WARUM ICH FHLE, WAS DU FHLST. INTUI-
con el sentimiento compartido. TIVE KOMMUNIKATION UND DAS GEHEIM-
Los investigadores examinaron a NIS DER SPIEGELNEURONE. J. Bauer. Hoff-
16 mujeres, cuyas parejas haban mann und Campe; Hamburg, 2005.
recibido corrientes elctricas. Cuan- UNDERSTANDING EMOTIONS IN OTHERS:
do las participantes, introducidas en MIRROR NEURON DYSFUNCTION IN CHIL-
el tomgrafo, crean por error que DREN WITH AUTISM SPECTRUM DISORDERS.
se estaba torturando a sus seres M. Dapretto, M. S. Davies, J. H. Pfeifer
queridos, se produca una activacin et al. en Nature Neuroscience, vol. 9, n.o 1,
de sus propias reas de dolor. En pgs. 28-30; 2006.
concreto, se activaban las neuronas

Mente y cerebro 23/2007 31


Imitacin
rehabilitadora
Mediante las neuronas espejo nuestro cerebro imita lo que hacen otros.
Podra aprovecharse ese fenmeno para ayudar a quienes han sufrido un ataque cerebral

Ferdinand Binkofski resonancia magntica (RMf), que la cuerpo quedan paralticas o imposi-
y Giovanni Buccino mera observacin de acciones de los bilitadas para realizar movimientos
dems activaba reas motoras del ce- coordinados.

H
asta hace poco se ignoraba rebro del espectador. La percepcin Tales trastornos pueden superarse
el mecanismo por el cual pona en marcha una suerte de imita- hasta cierto punto mediante ejercicios
nuestro cerebro reconoce cin interior remedando internamente de rehabilitacin: las reas cerebrales
las intenciones de los de- la accin ajena. vecinas asumen poco a poco las fun-
ms. Los neurofisilogos investigaban En 2001 un equipo dirigido por ciones de las lesionadas. En todo caso,
los procesos que tienen lugar en el Giovanni Buccino, tambin de Parma, los pacientes han de practicar intensos
individuo, pero no se aventuraban en profundiz en el estudio del fen- ejercicios durante largo tiempo. Po-
el terreno de las experiencias, pensa- meno. Los investigadores registraron dra ayudarles la previa observacin
mientos y sentimientos compartidos. la actividad cerebral desarrollada por en otros individuos de los movimien-
Con el descubrimiento de las neuronas voluntarios que observaban imgenes tos que pretenden recuperar? Es muy
espejo, el panorama sufri un cambio grabadas en vdeo y en las que apa- posible que la coordinacin se vea
radical. recan movimientos de boca, manos facilitada si las neuronas espejo im-
En su morfologa, las neuronas o pies. Segn la parte del cuerpo plicadas se someten a una especie de
especulares no se distinguen de las cuyos movimientos se ofrecan en ejercicio en seco.
otras clulas nerviosas. Pero sobre- pantalla, la corteza cerebral moto- Guiados por esa idea, desarrolla-
salen por la doble funcin que cum- ra del observador presentaba mayor mos en el Clnico Universitario de
plen: se excitan ante determinadas actividad en unas reas u otras. Las Schleswig-Holstein en Lbeck un
acciones, las realicemos nosotros o reas ms activas coincidan con las programa rehabilitador para pacien-
las observamos ejecutadas por otros. que dirigen la motilidad en las corres- tes con lesiones en el rea cerebral
Parece lgico que las neuronas espejo pondientes partes del cuerpo. Los motora, subsecuente a una hemorragia
del cerebro humano abunden en las estmulos procedentes de tales reas intracraneal. Empezamos mostrando a
regiones encargadas de planificar e corticales eran subliminales, es decir, los pacientes durante seis minutos la
iniciar actos. Aludimos a la corteza los observadores no experimentaban grabacin de una secuencia de movi-
motora primaria, que enva impulsos ningn movimiento. Se adverta una mientos: extensin del brazo, apertura
contractores a los msculos y, sobre sintona entre la visin de movimien-
todo, al rea premotora y las reas tos ajenos y la disposicin a realizar
motoras suplementarias. Tienen la
misin de planificar movimientos
los propios.
Cmo se produce semejante sin-
1. EJEMPLO CURATIVO.
Los pacientes con dao cerebral han
complejos y coordinar las etapas que tona? Podramos aplicarla al trata-
de esforzarse por volver a aprender
deben atravesar. miento de trastornos neurolgicos?
En 1995, un grupo de investigadores Podra servir, en efecto, en sujetos los movimientos. Puede acelerarse
de la Universidad de Parma dirigidos que, a raz de un ictus cerebral, pa- esta rehabilitacin mediante la
por Giacomo Rizzolatti, descubri, dezcan dficits motores. Por culpa de observacin e imitacin de lo que
mediante tomografas funcionales de la lesin cerebral, algunas partes del hacen los dems?

32 Mente y cerebro 23/2007


DAS FOTOARCHIV

Mente y cerebro 23/2007 33


TODAS LAS FOTOGRAFIAS DE AMBAS PAGINAS:
FERDINAND BINKOWSKI Y GIOVANNI BUCCINO

2. VOLUNTAD DE CONTROL. Para asir el objeto sin problemas es necesaria una complicada secuencia motora.
Desplazar la naranja desde A hasta B requiere fuerza muscular.

de la mano, recoger una manzana que ejemplo, de la capacidad para asir ban slo un carcter comunicativo. En
luego se lleva a la boca y morderla un objeto con la mano pudimos la secuencia en cuestin, la persona
(vase la figura 2). Inmediatamente demostrar un aumento de actividad mova la boca como para hablar, el
despus, el paciente intenta realizar en la correspondiente rea cortical. mono arrugaba el morro y el perro
lo que ha visto para que la secuen- Se evidencia as que la actividad de ladraba.
cia quede fijada en su cerebro. Se cada regin cerebral responsable de El sistema de las neuronas espejo
logr. Al cabo de cuarenta das, las los patrones motores queda reforzada. es estimulado por la visin de movi-
capacidades motoras de los pacientes Con ello la simulacin interior facili- mientos de mascado, los produzcan
participantes en el estudio haban me- tara la recuperacin de la capacidad el hombre o los realicen animales.
jorado mucho ms rpidamente que motora. Por el contrario, los movimientos co-
los pacientes control que no haban La investigacin haba demostrado municativos con los labios slo pro-
recibido videoterapia. con anterioridad que las neuronas es- vocan una resonancia neuronal en la
En otro estudio reciente con 22 pa- pejo reaccionaban ante movimientos misma especie de quien los ejecuta.
cientes que haban sufrido accidentes muy diversos. Las redes nerviosas se Segn parece, las neuronas espejo slo
vasculares cerebrales y tenan dificul- solapan mutuamente y se correspon- reaccionan a las acciones que forman
tades motoras en brazos y manos, pu- den con los distintos movimientos: parte del propio repertorio motor. El
dimos corroborar el resultado anterior. agarrar un objeto, morder una manza- ladrido del perro no forma parte de
El efecto positivo de la rehabilitacin na o dar un puntapi a un baln. No este repertorio en los humanos, por
motora era ms rpido en los pacien- es indispensable que los movimientos lo que no produce estimulacin.
tes a quienes antes de cada sesin observados sean realizados por un in- En algunas circunstancias la activi-
de ejercicios se les haban presentado dividuo de nuestra propia especie. El dad de las neuronas espejo depende
unas breves imgenes de movimientos grupo de Giovanni Buccino present tambin de cun familiarizados este-
cotidianos relativos a la prensilidad a los pacientes grabaciones en vdeo mos con las imgenes vistas. Por ello,
manual. de movimientos bucales de una per- en nuestro entrenamiento con las im-
Mediante la tomografa funcional sona, de un mono y de un perro. Los genes de vdeo, a los pacientes slo se
de resonancia magntica realizada en movimientos se dirigan a un objeto les presentan movimientos dominados
paralelo a una mejora motora por se coma algo o bien presenta- con anterioridad. Las coordinaciones
motoras, hasta entonces desconoci-
das, requieren un control mucho ms
3. HABILIDADES FILMADAS. Mediante grabaciones en vdeo los pacientes consciente. Pensemos, por botn de
ven movimientos que han de practicar por s mismos, por ejemplo coger una muestra, en las coordinaciones que
fruta y llevrsela a la boca.

34 Mente y cerebro 23/2007


exige el aprendizaje de un nuevo de- desempea un importante papel. El
porte: quien no haya jugado nunca accionismo ciego, sin un propsito
al tenis, ni haya sacado un servicio, palmario, puede resultar poco eficaz
no es probable que espontneamente para el aprendizaje o la recuperacin
pueda imitar en su mente los movi- de la habilidad perdida. En cualquier
mientos precisos. caso, se necesitan ms estudios para
Hay todava otro detalle que pudie- comprobarlo.
ra ser importante para la aplicacin Podemos asegurar con plena certe-
clnica. Un mismo movimiento pue- za, no obstante, que la estimulacin
de presentarse en contextos diferentes interna mediante las neuronas espejo
y realizarse con propsitos distintos. nos permite comprender intuitivamen-
Cuando en la mesa del desayuno uno te las intenciones de los dems. Ade-
agarra la cafetera puede hacerlo para ms, ese estmulo puede aprovecharse
tomarse un caf o para levantar la para que los pacientes que han sufrido
mesa. un accidente vascular cerebral recu-
Al observar un movimiento, han peren su capacidad y coordinacin
de concentrarse conscientemente los motora.
pacientes en una intencin concreta
para activar sus propios centros pre-
motores? Marco Iacoboni, de la Uni- FERDINAND BINKOFSKI es neurlogo e
versidad de California en Los Ange- investigador en el hospital clnico de la
les, ha investigado experimentalmente Universidad de Schleswig-Holstein, cam-
esta cuestin. pus de Lbeck. Su colega GIOVANNI
BUCCINO se halla adscrito a la Univer-
Actuar en un contexto sidad de Parma.
Las personas con quienes experimen-
t observaron cortometrajes que exhi- Bibliografa complementaria
ban el mismo movimiento realizado NEURAL CIRCUITS INVOLVED IN THE RE-
con intenciones distintas: alguien to- COGNITION OF ACTIONS PERFORMED BY
maba una taza, en una ocasin para NONCONSPECIFICS: AN FMRI STUDY. G.
beber y en otra para fregarla. Tam- Buccino et al. en Journal of Cognitive Neuro-
bin se les presentaba el movimiento science, vol. 16, n.o 1, pgs. 114-126; 2004.
de asir la taza separado de su con- GRASPING THE INTENTIONS OF OTHERS
texto, es decir, sin que apareciera WITH ONES OWN MIRROR NEURON SYS-

la mesa de cocina servida; luego, el TEM. M. Iacobini et al. en Public Library of


Science Biology, vol. 3, n.o 3, pgs. 529-535;
conjunto de plato, cubiertos y taza,
2005.
aunque sin movimiento alguno.
Result que ni la accin moto- THE ROLE OF VENTRAL PREMOTOR COR-
TEX IN ACTION EXECUTION AND ACTION
ra por separado, ni el entorno sin
UNDERSTANDING. F. Binkofski y G. Buc-
movimiento activaban las neuronas
cino en Journal of Physiology, vol. 99, pgs.
espejo con la intensidad con que se 4-6, pgs. 396-405; 2006.
detectaba ante una combinacin de
MOVEMENT OBSERVATION HAS A POSITIVE
ambos: slo en esta postrera con-
IMPACT ON REHABILITATION OF MOTOR
juncin quedaba claro el objetivo DEFICITS AFTER STROKE. D Ertelt et al. en
del movimiento. El contexto en el Neuroimage (en prensa).
que aparece la secuencia motora

Mente y cerebro 23/2007 35


VISION

36 Mente y cerebro 23/2007


No es tan fcil la distincin tajante
entre una y otra percepcin

EN
BLANCO
NEGRO
Alan Gilchrist

E
s frecuente asociar lo blanco
y lo negro a situaciones o
hechos de carcter simple
y definicin clara. Pero la
extrema diferencia que hay entre el
blanco y el negro podra hacernos
creer que vayamos a percibirlos con
igual claridad y sencillez.
Cometeramos un gran error. Tras la
percepcin aparentemente fcil de los
dos extremos de la gama cromtica
la ausencia de color y la integracin
de todos los colores se esconde un
formidable desafo al cerebro cada
vez que miramos una superficie. Bajo
una misma iluminacin, por ejemplo,
el blanco refleja hacia nuestros ojos
mucha ms luz que el negro. Pero
una superficie blanca en la sombra
puede muy bien devolver menos luz
que una superficie negra expuesta al
sol, y a pesar de ello conseguiremos
discernir con precisin cul es blan-
ca y cul es negra. Es evidente que
el cerebro emite ese juicio mediante
un programa especfico que interpreta
GETTY IMAGES

el contexto circundante y que est


sumergido en el misterio para neuro-
cientficos como el propio autor.

Mente y cerebro 23/2007 37


Estudios recientes sobre nuestra
percepcin del blanco y el negro
han dejado entrever el modo en que
el sistema visual humano analiza la
configuracin de luz que le llega y
calcula correctamente la tonalidad de
cada objeto. Adems de explicarnos
mejor cmo trabaja nuestro cerebro,
tal investigacin quiz fuese til para
disear sistemas de visin artificial en
robots. Sabemos que los ordenadores
son desastrosos para reconocer formas
ALAN GILCHRIST

que las personas distinguen con na-


turalidad. Un ordenador que tuviese
mejor vista podra ofrecer nuevos
servicios: reconocimiento facial para
1. EL RECTANGULO GRIS dentro del panel negro parece ms claro que un abrir cerraduras sin llaves, guiarnos
rectngulo idntico rodeado por una supercie blanca. por la ciudad, traer el peridico o
recoger la basura.

Interrogar al cerebro
Los estudiosos de la visin obligan al
2. PARA CONOCER LOS ANCLAJES que utiliza el cerebro en su cerebro a revelar sus secretos siguien-
apreciacin de las diferentes porciones de gris de una imagen, el autor y sus do un mtodo que podra llamarse
colaboradores construyeron una cavidad semiesfrica, por dentro pintada psicofsico. Por supuesto, no se le pide
mitad en negro y mitad en gris. Quienes se prestaron a mirar el interior vieron que hable en lenguaje llano sino que
blanca la mitad gris y gris la mitad negra, lo que demuestra que el cerebro responda s o no a veinte preguntas,
toma como anclaje la tonalidad ms clara de una escena. tales como Trabajas de esta o de
aquella manera? Para obtener una
respuesta clara, se empezar formulan-
do al menos dos hiptesis contrapues-
tas. Despus se construir con sumo
cuidado una imagen de prueba que
contenga una superficie crtica obje-
tivo, que segn una de las hiptesis
deber parecer gris claro, por ejemplo,
y gris oscuro segn la otra hiptesis.
A menudo estas imgenes encierran
sugestivas ilusiones visuales, como se
ver ms adelante.
Para apreciar mejor la complejidad
de ver blanca, negra o gris cierta su-
perficie, conviene recordar conceptos
fsicos fundamentales. Las superficies
blancas reflejan casi toda la luz inci-
dente (alrededor del 90 por ciento).
Con ellas contrastan sin pretender
un juego de palabras las superficies
negras que slo reflejan en torno al 3
por ciento de esa luz. Cuando esa luz
reflejada entra en el ojo a travs de
la pupila, el cristalino la enfoca en la
superficie posterior interna, llamada
retina, en modo muy similar a la luz
ALAN GILCHRIST

que penetra en una sencilla cmara de


cajn a travs de una lente e impresio-
na una pelcula. Los fotorreceptores
de la retina pueden medir la cantidad
de luz que les llega.

38 Mente y cerebro 23/2007


ALAN GILCHRIST
3. EL CONTEXTO SI IMPORTA:
las letras de blanco son en realidad
ms oscuras que las letras de negro
(arriba), como queda claro al suprimir
lo que las rodea (inserto, abajo).

que recibe de superficies contiguas.


Los estudios que dirigiera Wallach,
primo de Albert Einstein, durante su
Hasta ahora, todo es normal. Pero una superficie negra intensamente larga estancia profesoral en el Swarth-
sucede que la luz reflejada por el ob- iluminada enve ms luz al ojo que more aportaron mucho al conocimien-
jeto que contemplamos no contiene, una superficie blanca en sombra. (Por to de la percepcin visual y auditiva:
en s misma, ninguna indicacin de eso ningn robot actual es capaz de demostr que un mismo disco ho-
la tonalidad de gris de ese objeto, y identificar la tonalidad de gris de un mogneo poda manifestar cualquier
ah empieza lo interesante. objeto comprendido en su campo vi- tonalidad entre negro y blanco sin
La cantidad total de luz que recibe sual. El robot slo mide la cantidad ms que cambiar la intensidad de la
el ojo depende mucho ms del nivel de luz reflejada por un determinado luz circundante.
de iluminacin existente en la escena objeto, la llamada luminancia, pero Una clsica ilusin visual consiste
que del porcentaje de luz que refle- ahora ya sabemos que cualquier ni- en colocar un cuadrado gris sobre un
je cualquier superficie determinada. vel de luminancia puede provenir de fondo blanco, junto a otro cuadra-
Aunque bajo una misma iluminacin cualquier superficie.) do gris idntico sobre fondo negro
una superficie blanca refleje 30 ve- Reconociendo que la luz reflejada (vase la figura 1). Si la luminosi-
ces ms luz que una superficie ne- por el propio objeto no contiene su- dad percibida dependiera nicamente
gra contigua, esa misma superficie ficiente informacin, Hans Wallach de la cantidad de luz reflejada, los
blanca reflejar millones de veces sugera en 1948 que el cerebro de- dos cuadrados se veran en la misma
ms luz bajo un sol radiante que a terminaba la tonalidad de gris de una tonalidad. Sin embargo, el de fondo
la luz de la luna. Es muy fcil que superficie por comparacin con la luz negro parece ms claro, lo que nos

Mente y cerebro 23/2007 39


ALAN GILCHRIST

4. TRES DISCOS IDENTICOS pegados en diferentes puntos de la fotografa aparecen con tonalidades distintas,
demostrando que el cerebro aplica un anclaje diferente en cada regin de iluminacin.

demuestra que el cerebro compara con quintuplica el de otra zona contigua, cia ms intensa de una escena auto-
las superficies adyacentes. cmo interpreta esto el ojo? Los mticamente se vea como blanco. De
Segn pruebas ms recientes, esta tonos de una y otra podran ser el ser cierta, fijara un patrn al cerebro
comparacin con las superficies con- gris medio y el negro, pero tambin para comparar todas las luminancias
tiguas puede ser an ms sencilla que el blanco y el gris. As, la luminan- de valor inferior. Otra regla se basa
lo que pensaba Wallach. En lugar de cia relativa por s misma slo puede en la teora de adaptacin al nivel,
medir la intensidad de luz en cada informar de la diferencia entre dos creada en los aos cuarenta por Harry
punto de la escena, el ojo parece que tonalidades, pero no el matiz espe- Helson. Parte del supuesto de que la
comienza por medir slo el cambio cfico de cada una. Para determinar luminancia promedio de una escena se
de luminancia en cada borde de su- el gris exacto de una superficie, el perciba siempre como un gris inter-
perficie. cerebro requiere algo ms: un punto medio, y que por tanto las tonalidades
Wallach demostr que la luminan- de referencia respecto al cual medir ms claras y ms oscuras resulten de
cia relativa de dos superficies adya- los diversos matices, lo que ahora la comparacin de esas luminancias
centes es un elemento importante de llamamos una regla de anclaje. con el valor promedio. Los que traba-
la cuestin. Pero conocer esta pro- Una regla de anclaje propuesta por jan en visin artificial la denominan
piedad todava deja un gran margen el propio Wallach, y ms tarde por hiptesis del mundo gris.
de ambigedad. Dicho de otro modo, Edwin Land, inventor de la fotografa Quin estaba en lo cierto? Mi equi-
si el brillo de una zona de la escena instantnea, establece que la luminan- po de la Universidad de Rutgers se

40 Mente y cerebro 23/2007


propuso averiguarlo en 1994. Para ello 5. TODOS LOS DISCOS SON IDENTICOS, pero los que estn a la sombra
ideamos un ensayo de estas reglas en parecen de un gris ms claro. Los discos de los cuadros A y B muestran
las condiciones ms sencillas posibles: diferentes tonalidades de gris, aunque tienen idnticos contrastes locales
dos superficies grises que cubrieran
(los cuadros A y B poseen la misma luminancia, aunque no lo parezca). Sin
todo el campo visual de un observa-
embargo, los discos situados a la izquierda y la derecha de la letra B se diran
dor. Pedimos a unos voluntarios que
introdujeran la cabeza en un amplio iguales, pero tienen contrastes locales diferentes.
hemisferio opaco, con el interior pinta-
do de un tono gris medio en la mitad
izquierda y de negro en la derecha.
El hemisferio estaba colgado dentro
de una gran sala rectangular con lm-
paras que creaban una iluminacin
difusa para el observador.
Recurdese que el cerebro no saba
en aquel momento cules eran las
tonalidades de gris, sino nicamente
su luminancia relativa. Si la regla de
anclaje del cerebro se basara en la
luminancia mxima, el tono gris me-
dio se vera blanco y el negro, gris
medio. Si, por el contrario, la base
fuera el promedio de la luminancia,
el gris medio aparecera como gris
claro y el negro como gris oscuro.
Un observador no vera blanca ni

EDWARD ADELSON
negra ninguna de las mitades del
hemisferio.
Los resultados fueron terminantes.
La mitad de tono gris medio se vio
totalmente blanca, y la mitad negra
apareci en gris medio (vase la fi-
gura 2). Esto es, nuestra escala de podemos discernir entre una y otra. magno desafo. Hay que fraccionar
percepcin del gris est anclada en El sistema visual debe, pues, aplicar la imagen en regiones separadas con
su extremo superior, no en su pun- un sistema de anclaje diferente en iluminaciones diferentes, y para ello
to medio; podemos as intuir cmo cada regin de iluminacin. el sistema visual ha de determinar
procesa el cerebro la gradacin de Ciertamente, el anlisis de nume- dentro de la imagen los contornos que
grises en escenas sencillas. La lu- rosas ilusiones visuales demuestra las representan un cambio en la pigmen-
minancia ms intensa aparece como variaciones del anclaje. Si se pegan tacin de la superficie, y los que, a
blanca, mientras que la tonalidad gris varios discos grises idnticos en una semejanza de las lneas que bordean
con que se percibe una superficie ms fotografa con muchas zonas de luz y una sombra, implican una alteracin
oscura depende de la razn entre su de sombra, los discos situados sobre del nivel de iluminacin. Este pro-
propia luminancia y la de la superficie sombras parecern mucho ms claros grama, por ejemplo, podra clasificar
de luminancia mxima. que los que cubren luz solar (vase la como borde la transicin entre regio-
figura 4). Podemos llamarlos discos nes de iluminacin diferentes si fuera
Diferentes anclajes sonda, porque nos permiten apreciar borrosa o como esquina si presentara
Cabe preguntarse si valdr este sen- de qu modo procesa el sistema visual una rotura plana.
cillo algoritmo para las escenas de la los tonos grises en cualquier parte Ciertos tericos como Barbara
vida real, harto ms complejas. No de la escena. Dentro de una regin de Blakeslee y Mark McCourt, de la
puede extraarnos que la respuesta iluminacin determinada, poco impor- Universidad estatal de Dakota del
sea negativa. Si el cerebro se limitara ta la situacin exacta del disco, que Norte, sostienen que el sistema vi-
a comparar la luminancia de cada su- aparece ms o menos con el mismo sual humano tampoco necesita utili-
perficie con la mxima luminancia de tono de gris en toda la regin. zar este tipo de clasificacin de bor-
la escena total, pareceran de idntica A efectos funcionales, cada regin des, y defienden el filtrado espacial,
tonalidad una superficie negra expues- parece poseer su propio anclaje: la un proceso menos artificioso. Segn
ta a luz intensa y una blanca en la luminancia en la que el cerebro per- ellos, en nuestra imagen con discos
sombra, siempre que ambas tuvieran cibe como blanca una superficie. grises, por ejemplo, la tonalidad de
la misma luminancia como sucede Programar un robot para procesar cada disco dependera sobre todo
a menudo. Pero esto no es cierto: imgenes de este modo comporta un del contraste de luminancia local en

Mente y cerebro 23/2007 41


El poder de los grupos
En cada una de las ilusiones pticas siguientes hay regiones grises idnticas que parecen distintas dependiendo de
que estn rodeadas de negro o de blanco. Estos efectos no pueden atribuirse nicamente al contraste entre regiones
adyacentes, puesto que el contraste por s solo debera hacernos percibir ms oscuro el gris rodeado de blanco
que el gris rodeado de negro. En cambio, la inclusin de una regin dentro de otra parece ser el factor crtico
para que el cerebro determine una tonalidad gris.
MICHAEL WHITE (ARRIBA A LA IZQUIERDA); MAX WERTHEIMER Y WILHELM BENARY (ARRIBA A LA DERECHA); PAOLA BRESSAN UNIVERSIDAD DE PADUA (CENTRO); ELIAS ECONOMOU UNIVERSIDAD DE CRETA (ABAJO)

42 Mente y cerebro 23/2007


el borde del mismo (en modo muy de la derecha parecen pertenecer al un robot. Las teoras de nivel medio
parecido a la primera propuesta de plano de las barras negras. analizan mltiples marcos de refe-
Wallach). Observaron que cada dis- Paola Bressan, del departamento rencia dentro de cada escena, cada
co en la fotografa aparentaba una de psicologa de la Universidad de uno con su anclaje propio. Estas
tonalidad solamente impuesta por la Padua, cre un efecto de calabozo, teoras especifican las operaciones
direccin e intensidad del contraste que profundiza en los mecanismos de de procesamiento de los tonos blan-
de luminancia entre ese disco y el agrupacin del cerebro. Los cuadrados cos, negros y grises mejor que las
fondo subyacente. grises del recuadro El poder de los de alto nivel; adems, explican la
Nos confirman esta sencilla idea grupos, en su centro derecha, rodea- percepcin humana de las superficies
unos discos colocados sobre las ca- dos de negro, aparecen ms oscuros grises ms satisfactoriamente que las
sillas de un tablero parcialmente en que los del centro izquierda que estn de bajo nivel.
sombra (vase la figura 5). Aparecen incrustados en blanco. Para que podamos entender de ver-
con tonalidades diferentes discos que Este efecto puede obedecer a que dad este aspecto de la visin o pro-
tienen idnticos contrastes locales. Por los elementos grises de la derecha gramar un robot para que acte como
otro lado, un mismo tono gris puede parezcan estar en el mismo plano que nuestro sistema humano necesitare-
observarse en discos con diferentes el fondo blanco, y no as las barras ne- mos, sin embargo, comprender mejor
contrastes locales. gras de la reja carcelaria. A la misma la manera de procesar las transiciones.
conclusin llega un efecto de contraste El ojo humano, igual que el robot,
Todas las piezas unidas inverso ideado por Elias Economou, empieza por un anlisis bidimensio-
Consideremos otra ilusin visual, de la Universidad de Creta. La barra nal de la escena. Cmo determina
que arroja luz sobre el modo en que gris (mismo recuadro, abajo, a la las regiones de la imagen que han de
el cerebro decide los elementos que derecha) aparece ms oscura, pese agruparse y tener asignado un anclaje
han de agruparse cuando discrimina a estar totalmente rodeada de negro, comn? Los cientficos de la visin
patrones luminosos. Imaginemos un probablemente porque forma parte del seguirn formulando hiptesis y las
signo ms negro, con dos tringulos grupo de barras blancas. sometern a prueba. As, paso a paso,
grises (vase el recuadro). Uno de los Estos divertidos efectos conducen obligaremos al sistema visual a revelar
tringulos se encaja en la zona blanca tambin a una conclusin importante: sus secretos.
limitada por el codo de la cruz; el para determinar los niveles de gris La decodificacin de los procesos
otro se inserta dentro de una de las percibidos el cerebro no puede limi- visuales humanos tal vez sea el me-
barras negras. Los dos tringulos gri- tarse a comparar las luminancias de jor camino que se nos ofrece para
ses, idnticos, se hallan rodeados por dos superficies contiguas. Tiene que la construccin de robots. Pero an
superficies idnticas: blancas por la hi- hacer intervenir el contexto de un tiene ms importancia el que nos deje
potenusa y negras por ambos catetos. modo muy refinado. El hecho de que entrever cmo trabaja el cerebro.
Pero el tringulo de abajo, dentro de la mayora de la gente no se entere
la barra negra, pertenece a la cruz de la dificultad del problema atestigua
negra, mientras que el de arriba parece el extraordinario logro que supone el ALAN GILCHRIST es profesor del depar-
formar parte del fondo blanco inme- sistema visual humano. tamento de psicologa en la Universidad
diato. Fijmonos en las intersecciones de Rutgers. Estudia la percepcin visual,
de bordes. Cuando se juntan bordes Una visin de conjunto sobre todo el soporte lgico que uti-
formando una especie de unin en T, El consenso cientfico sobre el pro- liza el sistema visual para decodicar la
el cerebro parece asociar las regiones ceso cerebral del blanco y el negro imagen retiniana. Su ltimo libro, Seeing
divididas por el brazo vertical de la sigue todava sin alcanzarse. En la Black and White, es fruto de 20 aos de
T, pero no las que separa el brazo actualidad existen tres clases de teo- investigacin.
horizontal. ras, de niveles alto, medio y bajo.
Esta interpretacin de las uniones Las de bajo nivel se basan en unos Bibliografa complementaria
en T como gua para que el cerebro mecanismos neuronales de filtrado THE PERCEPTION OF NEUTRAL COLORS.
establezca grupos se aplica a otra ilu- espacial que codifican el contraste Hans Wallach en Scientic American, vol.
sin ptica, creada por Michael White. local, pero fallan en la prediccin 208, n.o 1, pgs. 107-116; enero de 1963.
Comprende una serie de barras negras de las tonalidades de gris que ve LA PERCEPCIN DE LOS BLANCOS Y NE-
horizontales apiladas, con espacios la gente. Las teoras de alto nivel GROS DE LAS SUPERFICIES. Alan Gilchrist
blancos interpuestos. Las barras grises tratan la computacin de los tonos en Investigacin y Ciencia, pgs. 58-70; mayo
con ms negro que blanco alrededor grises a la manera de un proceso de 1979.
parecen ms oscuras (no ms claras) intelectual inconsciente en el que LIGHTNESS PERCEPTION. Alan Gilchrist en
que las barras grises rodeadas en su automticamente se toma en cuenta MIT Encyclopedia of Cognitive Sciences. Pre-
mayora por blanco. Las uniones en T la intensidad de la luz que ilumina parado por R. A. Wilson y F. C. Keil.
situadas en las esquinas de las barras una superficie. Estos procesos pue- M.I.T. Press, 1999.
grises sugieren que las barras grises de den atraer intuitivamente pero no SEEING BLACK AND WHITE. Alan Gilchrist.
la izquierda estn en el mismo plano nos explican qu parte del cerebro Oxford University Press, 2006.
que el fondo blanco; en cambio, las interviene ni la manera de programar

Mente y cerebro 23/2007 43


ENTREVISTA

Un sentido universal
por las matemticas
No deberamos dejar entumecerse nuestro sentido por los nmeros,
propone Stanislas Dehaene. Un sentido inserto en los genes

Michael Springer 16; con nueve meses reconocen que


ocho es distinto de doce y, para al-
Mente y cerebro: Qu aspectos de gunos, incluso de diez. Es decir, cada
nuestro sentido de los nmeros hemos vez precisan ms. Es verdad que los
heredado en el curso de la evolucin muy pequeos se revelan incapaces
y cules son fruto del desarrollo de de distinguir entre un grupo de ocho
la cultura? y otro de nueve puntos. Pero logran
Stanislas Dehaene: La investigacin estimaciones muy aproximadas.
en psicologa de los ltimos decenios
ha mostrado que los nmeros no son Myc: Existe una capacidad innata
meros constructos, que nos empezaron para los nmeros?
a inculcar en la escuela. Algunos aspec- Dehaene: No me gusta mucho la pa-
tos de las cantidades ya son habituales labra innato, pues la investigacin
en los nios pequeos antes de que se ha de explicar sobre todo cmo se
les inicie en la aritmtica, antes incluso pone al descubierto esta capacidad en
de que aprendan a hablar. Afirmaciones el decurso del desarrollo individual;
que valen tambin para la captacin de cierto que hay un fundamento gen-
conjuntos reducidos e incluso para la tico y probablemente se ha adquirido
apreciacin de cantidades algo mayo- porque esta capacidad era beneficiosa
res. Para mostrarlo, bastan unos expe- en la evolucin. Est presente incluso
rimentos muy sencillos: los bebs se en especies muy alejadas de la nues- STANISLAS DEHAENE dirige la
acostumbran a un determinado grupo tra. Entre los primates, que evolutiva- Unidad de Tcnicas de Formacin de
de objetos que aparecen en la pantalla, mente se hallan mucho ms cerca de Neuroimgenes del Hospital Frdric
por ejemplo, ocho piezas. Para que nosotros, se encuentran unidades celu- Joliot de Orsay. Se dedica al estudio
no retengan simplemente el dibujo, se lares especficas, que se activan ante del conocimiento de los nmeros.
cambia cada vez la disposicin de los un nmero determinado de objetos. Si
objetos. Si se introduce, de pronto, un mono ve tres objetos, reacciona un
otro nmero de objetos, pongamos grupo celular concreto; si ve cinco, de Yale: si se le ensea a un beb un
por caso 16 (con caractersticas muy se activa otro grupo celular. objeto y despus otro, espera ver dos
similares, como grosor de los objetos objetos al final. Recientemente, Wynn
y luminosidad de la pantalla), entonces Myc: Ocurre eso tambin con los ha generalizado estos resultados: si a
se aprecia una alteracin considerable bebs humanos? un lactante se le presentan cinco ob-
en la reaccin de los pequeos: miran Dehaene: S; no se trata slo de la jetos, que se ocultan despus tras una
ms tiempo a la pantalla. capacidad de percibir nmeros, sino, pantalla, y a continuacin otras cinco
hasta un determinado grado, de mani- cosas, entonces esperar que haya unos
Myc: A qu edad se desarrolla el pularlos e incluso de prever los resul- diez; y si, al final, se encuentra slo
sentido de la cantidad? tados de manipulaciones sencillas. Con con cinco, se queda perplejo. Es de-
Dehaene: A los cuatro o seis meses, unos experimentos elegantes, lo de- cir, est provisto de una capacidad de
los nios distinguen ocho puntos de mostr Karen Wynn, de la Universidad combinar, en una operacin sencilla,

44 Mente y cerebro 23/2007


dos nmeros; por supuesto, slo como mecnico, utilizado por los chinos,
valor aproximado. que la calculadora electrnica. En ese
bastidor se juega con bolas de madera.
Myc: Cmo modifica nuestra cultura Los nios aprenden plsticamente a
este talento para combinar cantidades? observar y comprender nmeros; el
Dehaene: Aade un sistema de smbo- baco convierte objetos fsicos en sm-
los, sean stos las palabras uno, dos, bolos con los que se puede contar.
tres, cuatro o las cifras arbigas co-
rrespondientes. Estos conceptos nos Myc: Usted aboga por una maquinilla
posibilitan designar cantidades exactas de clculo anticuada...
y, con ellos, diferenciar siete de ocho. Dehaene: S; pues ese ingenio cons-
Es obvio que presupone la capacidad tituye probablemente la razn de que
de contar. El concepto de nmero y el muchos pases asiticos se siten entre
contar son hallazgos culturales tardos. los primeros en el informe PISA. Ope-
Culturas cuyas lenguas slo tienen ra de dos formas: fomenta la intuicin
unos pocos numerales, proceden segn y, a la vez, el clculo exacto. Hay
cabra esperar de acuerdo con nuestras otros muchos utensilios equiparables,
investigaciones: permiten evaluar can- por ejemplo, los juegos de tablero,

STEFANIE SCHMITT / GEHIRN&GEIST


tidades, pero no se hallan capacitadas en los que se ha de mover la figura,
para efectuar clculos exactos. Este fue contar casillas y valorar la distancia a
el resultado de nuestros estudios con recorrer. Estos artefactos fomentan la
las lenguas amaznicas. intuicin infantil, pues relacionan las
cifras con el sentido de distancia, de
Myc: De sus investigaciones, se pue- cantidad, etctera. Si me pregunta por
den sacar recomendaciones de cmo las calculadoras, creo que son una ex-
ensear a contar a los nios? celente herramienta para expandir las
Dehaene: En nuestro laboratorio expe- fronteras de nuestro cerebro. No somos LA MAQUINA DE LA INTUICION.
rimentamos bajo condiciones muy ar- muy buenos multiplicando; la calcula- El baco conecta la visin concreta
tificiosas. Yo no me tomara la libertad dora lo puede hacer por nosotros. Pero con el clculo abstracto; en opinin
de evaluar una poltica educativa. Con los maestros no deberan introducirla a de los neurlogos, el secreto del xito
todo, nuestra investigacin evidencia los escolares demasiado pronto, si no de una buena clase de aritmtica.
que los nios tienen una viva intui- quieren que stos pierdan la estrecha
cin para la aritmtica. Pero la pierden conexin entre cifras y su sentido por
en la escuela. Estoy convencido de cantidades y objetos fsicos. de los nios tienen un autntico pro-
que todos tenemos la capacidad de blema con el sentido de los nmeros,
desarrollar un buen sentido para los Myc: Como neurlogo, qu puede es decir, sufren discalculia. Carecen
nmeros y, a partir de aqu, progresar usted aprender de nios que tienen de intuicin para las cantidades. En-
hacia la matemtica superior. dificultades con el clculo? tre los prematuros es ms frecuente.
Dehaene: En primer lugar, aprendi- Constituye tambin una enfermedad
Myc: Por qu pierden los escolares mos mucho con el estudio de adultos hereditaria, el sndrome de Turner, que
este sentido de los nmeros? que haban sufrido un derrame cere- slo afecta a las mujeres; las nias
Dehaene: Al parecer, nuestra ense- bral o una lesin subsecuente a la muestran una dificultad enfermiza
anza no establece ninguna conexin extirpacin de un tumor. Descubrimos ante la aritmtica.
entre los smbolos y la intuicin. Los que en el cerebro hay sistemas modu-
escolares consideran la matemtica un lares, que son competentes en tareas Myc: Y ahora la puede localizar en
mero juego formal, en el que no hay especficas, de modo que un paciente el cerebro?
nada que entender; por as decir, su puede perder la capacidad de multipli- Dehaene: S. Cuando se hace una
olfato no desempea ninguna funcin. car, pero no la de restar, o viceversa. investigacin anatmico-cerebral de
Acaban cometiendo fallos garrafales, Algunos pacientes no saben ya qu estas dolencias, llama la atencin el
por ejemplo, dando como resultado hacer con los nmeros, no pueden sulcus intraparietal. A esa zona pro-
de una resta un nmero mayor que el ni siquiera distinguir si el cuatro es funda, que se halla en cada uno de
minuendo, sin que les sorprenda. menor que el seis. Si estas personas los dos hemisferios, remiten no slo
contemplan un conjunto de puntos, los datos personales de pacientes in-
Myc: Y qu significa en la prctica? no distinguen si son dos o tres (los fantiles y adultos, sino tambin los
Hay que desterrar del aula la calcu- han de contar), en tanto que nosotros, de las personas normales del grupo
ladora de bolsillo? los sanos, captamos directamente la control: si comparamos nmeros y
Dehaene: Hay que fomentar, ante cantidad. En ocasiones, el mismo tras- pensamos en cantidades, activamos
todo, la intuicin infantil, y para torno se presenta entre los pequeos. esa regin. Por otra parte, en el cere-
lograrlo es ms adecuado el baco Estimamos que un cinco por ciento bro de los monos hay un rea anloga

Mente y cerebro 23/2007 45


donde encontramos los inicios de las Myc: Podran aplicarse esos progra- Dehaene: No quisiera dar la impre-
mencionadas neuronas numricas. mas de entrenamiento en las clases sin de que todo nio que fracasa en
de matemticas? la escuela padece una lesin cerebral,
Myc: Es responsable esta regin tam- Dehaene: Si el mencionado software que est ligada a causas muy tempra-
bin de determinada discalculia? de rehabilitacin funciona, ser muy nas o hasta genticas. A veces, los
Dehaene: El sulcus intraparietal es til tambin para los nios sanos, al maestros se precipitan en responsa-
un candidato muy bueno para situar ofrecerles un sistema de retroactivi- bilizar al cerebro. Tras todo proceso
en l la sede del sentido por los n- dad variado y rico, cuando se ocupan de aprendizaje hay, por supuesto, pro-
meros o, dicho con mayor exactitud, del paso de cantidades a smbolos. El cesos neuronales. Mas, a la inversa,
del sentido de la cantidad aproximada. proyecto Learning Sciences and Brain tras todo dficit de aprendizaje no hay
Si esta zona se lesiona en la primera Research nos lo ha subvencionado la una lesin cerebral. Algunos escola-
infancia, los nios muestran proble- Organizacin para la Cooperacin y res tienen, de hecho, dficits bsicos
mas caractersticos en su trato con los el Desarrollo Econmico (OCDE). Fo- y necesitan una ayuda urgente, pero
nmeros. Pero el cerebro es un rgano menta nuevos programas de aprendi- otros probablemente slo sufren la
muy plstico. Se modifica sin cesar, zaje derivados de la investigacin en mencionada falta de conexin entre
aun cuando se haya daado. neurociencias. Nuestro objetivo es que smbolos e intuicin, y esto le puede
los nios vivan el contacto con los pasar a cualquiera que, en la clase
Myc: Propone terapias... nmeros como un juego y no como de matemticas, se halla desmotivado
Dehaene: Una vez diagnosticada una una clase de matemticas. Pronto co- por el maestro o sus mtodos. Pero
discalculia, abordamos los programas noceremos su eficacia real. Para el yo creo que podemos restablecer la
de rehabilitacin. Con Anna Wilson futuro proyectamos estudiar, con pro- autoestima, si jugamos con ellos unas
he desarrollado un software que se cedimientos de formacin de imge- partidas sencillas y les mostramos
basa en un juego de tablero: en l los nes, el cerebro antes y despus de la conceptos matemticos en accin, en
nmeros abstractos se presentan en rehabilitacin. De ese modo sabremos lugar de slo en la abstracta situacin
grupos espaciales, que, a su vez, se si hemos logrado no slo superar la de clase.
conectan con nmeros arbigos. Con- discalculia, sino tambin transformar
fiamos, a travs del entrenamiento de las reas cerebrales pertinentes. Bibliografa complementaria
la conexin entre grupos, espacio, n- DER ZAHLENSINN ODER WARUM WIR RE-
meros arbigos y nombres de nmeros, Myc: Propone, pues, la investiga- CHNEN KNNEN. S. Dehaene. Birkhuser,
reestablecer la estrecha relacin, que cin neuronal como formacin del Basilea, 1999.
es normal en la aritmtica infantil. profesorado?

Resolucin de problemas
complejos
Nuestro aparato cognitivo est capacitado para resolver problemas complejos,
aunque con notable esfuerzo. Por eso deberamos cultivar y educar esa facultad

Annette Lessmllmann
Mente y cerebro: Profesor Funke, Funke: Algunas de mis doctorandas
l profesor Joachim Funke es, qu sabe el Homo sapiens sobre la se ocupan justamente de los proble-

E desde 1967, catedrtico de


psicologa general de la Uni-
versidad de Heidelberg. Durante largo
resolucin de problemas?
Joachim Funke: Mucho. Pisamos la
Luna y nos espera Marte para el ao
mas que pueden surgir en la misin
de Marte. Los astronautas habrn de
pasar unos aos en una estrecha ca-
tiempo se ha venido dedicando a la 2040. Pero tambin somos capaces bina. En esas circunstancias, hasta las
investigacin sobre solucin de pro- de transformar nuestro mundo en un personas ms templadas se exponen
blemas en dominios complejos. Con oscuro desierto. a situaciones lmite, que les destro-
l hemos pasado revista a la situacin zan los nervios. Cmo afrontar tales
de ese tema de inters creciente en Myc: Un psiclogo interesado por situaciones? Buscamos soluciones a
nuestra sociedad. la misin a Marte? tales problemas.

46 Mente y cerebro 23/2007


Myc: Qu estrategias propone su es que las personas, en determinados
laboratorio? contextos, reconocen presto quin es
Funke: El mtodo clsico se apoya la persona ms apropiada para solu-
en la comparacin analgica: qu cionar un problema y a ella le ceden
problemas psquicos acostumbran la iniciativa. Ello nos indica por dnde
aflorar en las estaciones de la At- se inclinan los sujetos ante una situa-
lntida? Existen semejanzas, aunque cin social problemtica.
tambin diferencias palmarias; en los
hielos eternos los investigadores se Myc: Por qu fracasamos tan a me-
pueden mover con libertad. Una vez nudo en estas situaciones?
reconocido el problema viene la fase Funke: Con frecuencia los proble-
de exponer sugerencias novedosas o mas a resolver nos vienen dados de
rutinarias. fuera. No nacen de una necesidad
interna de los participantes. De ah
Myc: Algunas medidas parecen ruti- el desinters a la hora de acometer
narias, por obligadas, y sin embargo la cuestin. En la extincin de un
fracasan. Recurdese lo que aconteci incendio la motivacin surge de una
con la catstrofe de Nueva Orleans. situacin de necesidad inmediata, de
Funke: El caso del huracn Katrina forma que la persona competente toma
constituye un buen ejemplo de psima la iniciativa casi automticamente, en
solucin de los problemas. Las inun- vez de retraerse.
daciones catastrficas no encierran JOACHIM FUNKE, nacido en 1953,
ninguna novedad. Hay expertos que Myc: Sus probandos resuelven proble- se doctor en 1984 en psicologa,
saben cmo abordar estos problemas. mas complejos en escenarios proyecta- por la Universidad de Trier.
Lo que no sucedi con Fema (Agencia dos en una pantalla. Hasta qu punto Desde 1967 es catedrtico en la
federal de gestin de las emergencias): puede extrapolarse su comportamiento Universidad de Heidelberg.
ni evalu las dimensiones del fenme- al mundo real?
no, ni capt el ncleo de problema. Funke: El experimento de laboratorio
Sufrimos las consecuencias. es slo una va, que debe completarse de mis ganancias. Pero, no resulta
con la investigacin de campo. Equi- acaso ms rentable un empleado mejor
Myc: Qu podra aportar un psic- pos de bomberos de Australia me han remunerado? Todo ello son cuestio-
logo de la cognicin? invitado a presenciar su sistema de nes que afectan a nuestra escala de
Funke: Le responder con un ejem- sofocar incendios y a recomendarles valores: lo justo, lo conveniente, lo
plo. Los psiclogos sociales hablan mtodos para mejorar su actividad. merecido, etctera. No se trata slo
del fenmeno Social Loafing, es de- No es lo mismo que jugar a bom- de procesos cognitivos.
cir, la hamaca social. En ese marco, beros. En el laboratorio faltan algu-
los participantes carecen de motiva- nos componentes: no hay olores, ni Myc: Qu incidencia tiene el grupo
cin y se apoyan en la iniciativa de peligro de muerte. Adems, in situ se cultural al que se pertenece?
otra persona; al final, el rendimiento percibe, por ejemplo, la consternacin Funke: Stefan Strohschneider ha in-
del grupo es escaso. En un ensayo personal, algo que motiva mucho a vestigado las relaciones entre el mundo
realizado en nuestro centro, plantea- los bomberos. hind y el alemn. Desde la vertiente
mos a los voluntarios problemas de de los procesos cognitivos, el solu-
distinto grado de dificultad, dejando Myc: Y hay entrenamientos para cionar problemas parece tener un re-
campo abierto para que apareciera esa aumentar la competencia a la hora corrido igual por doquier. El hombre
estrategia cmoda. En la situacin de solucionar los problemas? procede de forma similar, por encima
ms sencilla los probandos tenan Funke: Con simulaciones de ordena- de barreras culturales. Ello no obsta
que sofocar un fuego simulado en el dor podemos echar mano de la cmara para que, cuanto ms complejos son los
bosque, procurando el suministro el rpida y, de este modo, reflexionar me- problemas, tanto mayores resultan las
agua la holgazanera es la causa de jor sobre procesos lejanos en el tiempo. diferencias culturales. Strohschneider
las consecuencias conocidas: toda la Y es que hay algo que el hombre no demostr que el hind intenta que sus
direccin es mala. Pero en la situacin sabe hacer bien: prever el futuro. acciones no alteren la estructura social:
ms difcil, en la que los probandos se esfuerza por caer bien a todos en
tenan que procurar adems suministro Myc: Se dan colisiones de intereses su trabajo sin acometer, por ejem-
de gasolina para los camiones cis- contrapuestos? plo, iniciativas personales y prefiere
terna y los helicpteros, esa misma Funke: Siempre que se han de tomar acordarlo todo con el jefe. Los alema-
direccin result sorprendente: cuando decisiones en ambientes complejos nes, por el contrario, se entregan a la
algunos individuos se retraen, se ob- aflora la contraposicin de valores: cuestin sin prestar atencin excesiva
tienen en general mejores resultados. si quiero pagarle un salario mayor al a la repercusin social de su forma de
Nuestra explicacin a este fenmeno empleado, debo recortar el importe resolver los problemas.

Mente y cerebro 23/2007 47


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Reejos de la conciencia
La ciencia avanza en el rastreo cerebral de los procesos mentales.
Se har realidad algn da el viejo sueo de leer los pensamientos?

n el ao 2004, Uri Hasson y comprobaron con asombro que la averiguar si el sujeto en cuestin

E Rafael Malach, del Instituto


Weizmann de Rehovot, idea-
ron un ensayo de laboratorio ins-
actividad cerebral registrada entre
los probandos coincida en un 30 por
ciento. Ms todava: Hasson y sus
est viendo o escuchando algo, re
o se encuentra triste? Podramos
explorar por esa va las percepcio-
litamente cercano a las condiciones colaboradores revelaron que algu- nes conscientes o incluso leer los
reales de la vida. Mostraron a un nas escenas concretas estimulaban pensamientos?
grupo de voluntarios, imgenes del determinadas zonas cerebrales. Los
western clsico El bueno, el feo y primeros planos del protagonista es- Mira quin investiga
el malo, mientras el tomgrafo de timulaban la parte posterior de la Los investigadores norteamericanos
espn nuclear registraba su activi- circunvolucin fusiforme, decisiva tomaron por modelo de estmulo im-
dad neuronal. Los sujetos slo te- en el reconocimiento de los ros- genes de la serie televisiva Home
nan que contemplar, relajados, la tros. El roce del revlver con los Improvement (Un chapuzas en
pelcula protagonizada por Clint dedos disparaba las neuronas del casa). Elaboraron tres secuencias
Eastwood. surco poscentral que se ocupan de de 25 minutos a partir de varios ca-
Frente a un estmulo tan complejo la percepcin corporal. ptulos de la serie y los presentaron
como el de una pelcula, la atencin Al poco tiempo, otro grupo de la a tres voluntarios. El tomgrafo de
del espectador, cabe esperar, sal- Universidad de Pittsburgh avanza- resonancia magntica registraba, en-
ta de un asunto a otro, diferentes ron un paso ms: si se sabe en qu tre tanto, la actividad cerebral. Por
entre s, y forja asociaciones va- momento se disparan determinadas ltimo, los probandos dieron su opi-
riopintas. Con todo, los cientficos regiones cerebrales, no se podra nin sobre las escenas contempladas:
Hay dilogos en la escena? Les ha
gustado? Haba animacin musical?
Investigaron 12 categoras diferentes,
desde la msica hasta el grado de
UNA MIRADA
diversin, que los probandos haban
AL INTERIOR. Los percibido de manera consciente.
progresos tcnicos El conjunto recogido de datos sirvi
permiten elaborar de punto de partida para un concurso.
algunas predicciones Se solicit a grupos de cientficos del
sobre la vivencia mundo entero que descubrieran qu
consciente de un pasaba por la cabeza de sus respec-
voluntario a partir tivos voluntarios. Sobre la base de la
de las imgenes resonancia magntica cerebral tomada
cerebrales. en los dos primeros ciclos, incluida
la informacin correspondiente, se
decidi descifrar las percepciones
de la tercera secuencia mostrada. En
total, 44 grupos presentaron sus so-
luciones.
A mediados de junio de 2006 se
eligi al ganador en una conferencia
celebrada en Florencia. El primer pre-
mio, dotado con 10.000 dlares, se
adjudic al grupo de Emanuele Oli-
vetti, de la Universidad de Trento.
Expertos en el anlisis computarizado
de cantidades ingentes de datos, Oli-
vetti y sus colaboradores no se haban

48 Mente y cerebro 23/2007


dedicado nunca a la investigacin ce- cesos cerebrales y la representacin voluntarios contemplaban, a travs de
rebral, hasta entonces. de las vivencias conscientes. Para un aparato especial, un crculo rojo en
Tras un mes de trabajo de programa- Olivetti, no se cuenta con ninguna uno de los ojos y otro azul en el otro.
cin, desarrollaron un algoritmo que interpretacin neurofisiolgica de los Esta rivalidad binocular la resuelve
predeca, con una tasa de aciertos de datos. Tal es el salto de la estadstica el aparato visual fusionando uno y
hasta el 84 por ciento, lo que los pro- a la anatoma cerebral. otro color; en ningn caso contem-
bandos de Pittsburgh haban notado Pero los investigadores del cerebro plando o mezclando ambos al mismo
poco antes. El programa prevea los no se quedaron ociosos en el descifra- tiempo. La mayora de las personas
elementos de la msica y del habla, miento de los contenidos conscientes. puede controlar de forma consciente
pero tropezaba con ms dificultades En el ao 2000, Kathleen OCraven y el color que desea ver. De nuevo, Hay-
para reconocer los sentimientos del Nancy Kanwisher predecan con acier- nes y Rees introdujeron las seales
observador o su grado de concentra- to, a partir de las seales cerebrales, si de las regiones de la corteza visual
cin. Fracasaron con estrpito a la un probando estaba contemplado una en su programa de reconocimiento
hora de adivinar si en las escenas cara o una casa. Slo con el patrn de de los patrones y lograron establecer
correspondientes se haba tomado o actividad neuronal poda discriminarse con un 90 por ciento de aciertos la
no algn alimento. esa circunstancia en el 85 por ciento percepcin correspondiente.
La estrategia resolutiva de Greg de los casos. Pero, no resulta acaso excesiva-
Stephens, fsico de la Universidad Ante resultados de ese tenor, crece mente pretencioso asociar la lectura
de Princeton, que ocup la segunda el nmero de investigadores decididos del pensamiento a resultados de ese
plaza, tampoco provena de la neu- a encontrar mtodos para conocer lo tipo? El estudio anterior de OCraven
rofisiologa. Nosotros reducimos el que estn contemplando o pensando en y Kanwisher proporcion indicios fia-
problema a un planteamiento mate- ese momento las personas. Los avan- bles de cundo una persona vea una
mtico, como cuando se ha de trazar ces en la interpretacin de los datos cara o un edificio. Qu cara o qu
una recta ptima a travs de varios de imagen son muy tiles: los nuevos edificio, constituyen, de momento, una
puntos, aclar Stephens. En cuan- programas descifran patrones comple- verdadera incgnita. Walter Schneider
to obtuvimos el modelo, realizamos jos a partir de las proyecciones de la considera que el concurso adoleca,
una estimacin bastante acertada en actividad cerebral. Este tipo de anlisis en este sentido, de un fallo: Saba-
fracciones de segundo. permite, adems, detectar contenidos mos desde el principio qu habamos
En qu lugar quedaron los inves- perceptivos con datos recabados de la mostrado a los probandos.
tigadores del cerebro que parecan resonancia magntica que contienen Esta objecin no se puede esgrimir
especialmente predestinados para algo de ruido y no demasiada resolu- contra el estudio de Haynes con los
estas tareas? Sorprendentemente, sus cin. Se reconocen incluso percepcio- crculos azul y rojo, pues los exper-
resultados fueron bastante peores; to- nes inconscientes de los probandos. tos ignoraban el tipo de estmulo que
dos ellos se inclinaron menos por la A este respecto, John-Dylan Hay- haban percibido los probandos. Toda
estadstica que por el procesamiento nes, del Instituto Max Planck de la informacin deba extraerse exclu-
cerebral. En cambio, los vencedores Ciencias de la Cognicin y Neuro- sivamente del cerebro del participante.
del concurso acudieron a mtodos ma- ciencias de Leipzig, y Geraint Rees, Los crculos de colores no constitu-
temticos complejos, sin detenerse en del Colegio Universitario de Londres, yen, sin embargo, paradigma alguno
demasa sobre el modo de funciona- adivinaron la orientacin de una re- de los pensamientos arraigados en la
miento del cerebro. tcula presentada en la pantalla a los profundidad del cerebro. La ciencia
Significa el ensayo anterior que probandos, a partir de la actividad sigue en su afn para descifrar las in-
los conocimientos adquiridos a tra- cerebral de stos. El experimento, tenciones a travs del espn nuclear.
vs de la investigacin neural durante efectuado en 2005, consisti en in-
20 aos no ofrecen ninguna ventaja clinar 45 grados a la izquierda y des-
frente a la deteccin exclusivamen- pus otros 45 grados a la derecha STEPHAN SCHLEIM
te matemtica de los patrones? Para una retcula inicialmente vertical. A investiga en el hospital clnico
Fabrizio Esposito, de la Universidad continuacin, introdujeron el registro de la Universidad de Bonn.
de Npoles, los investigadores del ce- cerebral de la corteza visual primaria
rebro se habran limitado hasta aho- en un programa, que dio la respuesta
ra a experimentos sencillos, como la correcta en 8 de 10 casos. Ms an, Bibliografa complementaria
contemplacin de caras o la audicin se alcanz una tasa de aciertos del INTERSUBJECT SYNCHRONIZATION OF
de sonidos. Y no disponen de ningn 60 por ciento superior al lmite del CORTICAL ACTIVITY DURING NATURAL
modelo capaz de analizar secuencias azar, aun cuando los voluntarios no VISION. U. Hasson et al. en Science, vol.
complejas en las que sucedan muchas percibieran conscientemente las im- 303, n.o 5664, pgs. 1634-1640; 2004.
cosas al mismo tiempo. genes, ocultadas con otros estmulos DECODING MENTAL STATES FROM BRAIN
Segn Walter Schneider, de la Uni- en sucesin rpida. ACTIVITY IN HUMANS. J.-D. Haynes y
versidad de Pittsburgh, el objetivo de Ms asombroso fue el resultado G. Rees en Nature Reviews Neuroscience, vol.
la reunin era recabar mayor informa- obtenido por los mismos investiga- 7, pgs. 523-534; 2006.
cin sobre la regulacin de los pro- dores en otro experimento. Ahora, los

Mente y cerebro 23/2007 49


Ejercitacin de la conciencia
Cuanto ms avanzan los investigadores en descifrar la neurobiologa de nuestra conciencia,
tanto ms apremiante es la pregunta: la abordamos correctamente?

ay algo que apenas se puede Nuestra experiencia subjetiva podra las acciones cuyo objetivo primario

H discutir: el desarrollo acele-


rado de las ciencias cogni-
tivas y neurolgicas tiene muchos
controlarse, gobernarse y manipularse
ms eficazmente.
Necesitamos, pues, no slo una ti-
es modificar, en una direccin deter-
minada, el contenido fenomnico
de los estados mentales de los seres
aspectos positivos. Ofrece sus apor- ca aplicada de la investigacin para dotados de sensibilidad.
taciones a los clsicos objetivos de las ciencias neuronales y del cono- Mas para ello necesitaramos que
la filosofa occidental, como al ideal cimiento, sino tambin una tica de hubiera una neurofenomenologa
del conocimiento de uno mismo. Nos la conciencia: si nosotros podemos normativa convincente, es decir, una
acerca tambin el objetivo explci- influir cada vez ms y con ms pre- concepcin de lo que son estados de
to de la Ilustracin. Immanuel Kant cisin en nuestra propia conciencia, conciencia absolutamente buenos y
lo caracteriz como la salida del entonces hemos de reflexionar sobre deseables. Y, evidentemente, se re-
hombre de la autoculpable minora qu estados de conciencia son real- plantearan tambin aqu todos los
de edad. Estamos llamados a pensar mente deseables. Defiendo la creacin problemas filosficos tradicionales y
por nosotros mismos, a mejorarnos de una nueva especialidad de la ti- conocidos: se dan en realidad hechos
a nosotros y a la sociedad con una ca aplicada, que podra abarcar los o cualidades morales? Podemos co-
comprensin racional, a entender las nuevos retos bajo un tema comn: nocer qu es bueno y generalizar ideas
leyes de la naturaleza y a enriquecer qu entender por un buen estado de de valores para todos los humanos
nuestra vida. conciencia? o incluso afianzarlos mediante una
No debemos olvidar el beneficio fundamentacin ltima?
reportado en los aspectos prcticos Mueve tu mente! En principio, quiz resulte impo-
de la investigacin del cerebro, con Los planteamientos concretos seran sible configurar una tica de la con-
mejores medidas preventivas en casos del tenor siguiente: Qu estados de ciencia vinculante para todos. Pero no
de enfermedades nerviosas, con nue- conciencia podemos atribuir a los se- podemos valorar debidamente, en su
vos medicamentos, con una pedagoga res no humanos? Qu estados de conjunto, el desarrollo actual, si nos
examinada algo ms minuciosamente, conciencia deben aprender nuestros limitamos slo a ofrecer soluciones
unos ordenadores algo ms eficien- hijos? Con qu estados de concien- para aplicaciones especficas, tales
tes y un entorno meditico algo ms cia deberan morir las personas en como las huellas dactilares cerebra-
atractivo. En pocas palabras: muchas nuestra sociedad? Qu estados de les o nuestro trato con los animales.
nuevas ideas y posibilidades de actuar conciencia artificiales queremos po- En ltimo trmino se trata, pues, de
estn a punto de llegar gracias a las ner en prctica? Se han de prohibir, las clsicas cuestiones filosficas: qu
neurociencias. en nuestra cultura, las experiencias entendemos por una vida buena, cmo
Puesto que vamos aprendiendo cada espirituales desencadenadas por pro- debemos tratarnos entre nosotros, et-
vez ms sobre los fundamentos bio- ductos psicoactivos o queremos in- ctera. Para esto necesitamos mucha
lgicos de nuestra conciencia, desde tegrarlos en nuestra forma de vida? buena filosofa.
hace algn tiempo caminamos hacia Y sobre todo: Qu estados de con- Una expresin clave de la tica de la
una teora de los estados mentales. ciencia han de ser legales y cules conciencia es la de entornos informa-
Slo en el plano de la transforma- ilegales? Sera preferible disponer tivos. La mente humana ha surgido
cin tcnica de este nuevo saber se de algo as como una proteccin de en el curso de la evolucin natural
abrirn en el futuro unas libertades de datos de contenidos de conciencia, y se halla inserta en un sistema de
accin cada vez mayores, en las que una especie de tranquilidad de con- tratamiento de informacin y represen-
no slo fracasan nuestras intuiciones ciencia de la esfera mental ntima? tacin. Nos encontramos rodeados de
ticas y las concepciones clsicas de Es lcito que se haga pblico todo una red, cuya espesura crece sin cesar,
la moral. lo que la investigacin cerebral puede de sistemas tcnicos de tratamiento de
Las nuevas aplicaciones mdicas hacer pblico? informacin y representacin. El ce-
neuroprtesis, clasificadores afecti- En la tica de la conciencia se rebro vive en medio de una jungla de
vos o reforzadores cognitivos re- tratara de una valoracin normativa informacin proveniente de la radio,
presentan slo unos primeros indicios no de las formas de actuar, sino de televisin e Internet. Moramos en una
de un desarrollo ms amplio. Las las formas de vivencia. Por lo tanto, dinmica nube global de datos, que, de
futuras tcnicas neuronales y de la se podra definir la tica de la con- un tiempo a esta parte, ha empezado
informacin podran convertirse a me- ciencia como aquella rama de la a fijar el ritmo de la vida lo mismo
nudo en tcnicas de la conciencia. neurotica aplicada que se ocupa de en el ocio que en el trabajo.

50 Mente y cerebro 23/2007


SIGANIM / GEHIRN&GEIST

DEFENSAS MENTALES. Para que los nios no se pierdan en la jungla meditica


de la informacin, podran ejercitar su capacidad de concentracin, por parte, existe una industria altamente
ejemplo, con la meditacin. especializada la depredadora de la
atencin, que agrede, desde la jun-
gla de los medios de comunicacin, no
Los medios de comunicacin son resultan molestas las visitas, porque slo a nios y jvenes, sino tambin
tcnicas asociadas a la conciencia. preferira navegar por la Red? Los a los adultos, para arrebatarnos tan
Deberamos, pues, preguntarnos qu psiquiatras han acuado la expresin escaso recurso.
sera en este contexto un estado de adiccin en lnea para designar el En especial la industria de la pu-
conciencia bueno, pues muchos de- proceso. Aumenta el nmero de nios blicidad y del ocio ataca cada vez
talles apuntan ya a que el encaje e incluso de universitarios que sufren ms agresivamente nuestra actividad
informativo del cerebro empieza a trastornos de atencin y han perdido afectiva, nuestra sensibilidad aten-
cambiarlo. Los sistemas tcnicos se capacidad de concentracin en infor- cional; y, por supuesto, se aprovecha
aprestan a reconfigurar a sus crea- maciones seriadas. La cultura de la de los recientes conocimientos de las
dores. Nuestros mundos interiores y lectura est en retroceso. ciencias del conocimiento y de la in-
sociales se transforman: pensamos El problema central de la tica de la vestigacin del cerebro. La respuesta
apoyndonos en Internet, lo utiliza- conciencia reside, pues, en evaluar de- a este problema podra denominarse
mos como memoria externa, como bidamente la atencin. La capacidad gestin moderna de la atencin que,
lugar de intercambio de opiniones de estar atento es un valioso recurso en la medida de lo posible, debera
e impresiones y de entretenimiento, surgido en el transcurso de la evolucin combinarse con la neuropedagoga (un
como prtesis cognitiva. que nuestros cerebros ponen a nuestra segundo campo de aplicacin con-
Vamos aprendiendo a hacer varias disposicin a escala limitada. Se requie- creta): una gestin de la atencin en
cosas a la vez. Nuestro intervalo de re atencin para escuchar a los dems forma de una instruccin, ideolgi-
atencin se acorta. Muchas de nues- (y a uno mismo). Se requiere atencin camente neutra, de la meditacin en
tras relaciones han adoptado un ca- para gozar de los sentidos, aprender o los colegios sera un instrumento para
rcter incorpreo. Mira su correo amar, para sintonizar con la naturale- transmitir con la debida antelacin la
electrnico con ms frecuencia de lo za. En el fondo, no es imaginable una capacidad decisiva de controlar con
que realmente sera necesario? Le vida plena sin hallarse atento. Por otra tino el grado de su conciencia.

Mente y cerebro 23/2007 51


Esto tendra varias consecuencias tados de conciencia. Por eso la tica no slo con desencanto, sino tambin
positivas: primera, los escolares de la conciencia en la escuela podra con emancipacin.
podran reconocer, en primer lugar significar ofrecer una caja de he- He acuado el trmino provisional
respecto de s mismos, la limitacin rramientas neurofenomenolgica de cultura de la conciencia tambin
del recurso atencin; segunda, destrezas bsicas. con la segunda intencin de estimular
podran aprender una tcnica con la Los instrumentos de esta caja con- una discusin crtica de los problemas
que entrenar, estabilizar y maximizar sisten en tcnicas sencillas de la con- ticos y de desarrollar, por el trato
su propia vigilancia y capacidad de ciencia que ayudan despus al joven, autodeterminado con el cerebro pro-
concentracin; y tercera, poseeran, cuando entra en contacto, a travs pio, el nuevo contexto cultural que
entonces, un medio con el que po- de los padres o amigos, con el alco- an nos falta hoy.
dran defenderse con acierto contra hol u otras drogas o se adentra cada Una nueva cultura de la conciencia
los ataques de los depredadores de vez ms profundamente en entornos en la escuela debera sobrepasar el
la atencin. mediticos para crearse un sistema ideal formativo acadmico-intelectual;
de referencia de lo que realmente esta cultura facilita, a edad tempra-
quiere. na, tcnicas eficaces con las que los
Nace una nueva cultura Cuando se presentan riesgos nue- escolares pueden incrementar su auto-
de la conciencia vos, necesitamos nuevas herramien- noma en la relacin con la mente
Una tica racional de la conciencia tas para defendernos contra ataques y el cerebro propios. Evidentemente,
en la pedagoga implicara brindar a nuestra propia salud mental. El ste es slo uno de muchos ejemplos,
formas secularizadas y desideologi- instrumento de largo ms importan- y el desarrollo de una tica racional
zadas de autoanlisis, por as decir, te es, en mi opinin, la capacidad de de la conciencia tendra que hacerse
bajo el lema cmo me las arreglo meditar. La cuestin bsica sera aqu cargo an de otras muchas funciones
como es debido con mi cerebro?. la misma: Qu estados de conciencia importantes.
Se trata siguiendo a Kant y con un queremos ensear a nuestros hijos y
sentido totalmente clsico de hacer cules no?
que los nios lleguen a ser sujetos Aqu no se trata de mi opinin per- THOMAS METZINGER es catedrtico
mayores de edad. sonal sobre qu podra ser, quizs, de losofa en la Universidad Johannes
Para lograrlo, se podra ensear un estado de conciencia valioso. Es Gutenberg de Mainz y presidente de la
en las escuelas no slo tcnicas de una cuestin de principio: a la vista Sociedad de la Ciencia Cognitiva.
meditacin, sino tambin tcnicas de las amplias posibilidades de mani-
de autorrelajacin, de soar despier- pulacin, se ha de echar mano de los Bibliografa complementaria
to como percepcin catatmica de mtodos clsicos y tambin del saber DER BEGRIFF EINER BEWUSSTSEINSKULTUR.
imgenes, la mejora de la capacidad reciente, fruto de la investigacin ce- T. Metzinger en Jahrbuch 2002/2003 des
mnemnica de los sueos y el lcido rebral, para elevar la autonoma del Wissenschaftszentrums NRW, dirigido por
soar. Esto posibilitara a los nios individuo con el fin de que pueda G. Kaiser. Wissenschaftszentrum NRW;
buscar experiencias lmite y descubrir, hacer frente, con xito, a los nuevos Dsseldorf.
bajo su propia direccin, nuevos es- riesgos; pues ilustracin tiene que ver

El mito de los dos cerebros


Es del todo cierto que el hemisferio cerebral izquierdo es competente sobre la razn
y el derecho sobre las emociones?

e halla ampliamente difundida pacientes con determinadas lesiones ferios. Despus de la operacin, los

S la idea de que el hemisferio


cerebral izquierdo opera l-
gica y racionalmente y el derecho,
del hemisferio izquierdo. De lo que
infiri que en l resida la capacidad
lingstica.
individuos podan reconocer los obje-
tos en su campo de visin izquierdo
(informacin visual elaborada por el
en cambio, creativa y emocional- Andando el tiempo, Roger Sperry, hemisferio cerebral derecho, en virtud
mente. Tal opinin tiene su origen premio Nobel de medicina, confirm del cruzamiento de las vas pticas),
en observaciones con pacientes que, la superioridad lingstica del he- pero carecan de capacidad para nom-
tras un accidente o una enfermedad misferio cerebral izquierdo. Exami- brarlos. Con tal fin, la informacin
mental, haban perdido el habla. En n a pacientes de cerebro disociado, debera ser trasladada del hemisferio
1863 Pierre Broca se percat de que a quienes se haban separado, por cerebral derecho al izquierdo, que es
semejante prdida se manifestaba en motivos teraputicos, ambos hemis- competente en el lenguaje.

52 Mente y cerebro 23/2007


Dado que el lenguaje, como logro 2005), uno de los pioneros en realizar quedado refutada la hiptesis de que
mximo del ser humano, est asentado disociaciones cerebrales, y Robert Orn- el lenguaje es una cuestin exclusiva
en la parte izquierda de la cabeza, stein, de la Universidad de Stanford, de la parte izquierda. La entonacin
los investigadores forjaron la idea de han llevado el tema al extremo: segn y meloda de la frase se elabora con
la prevalencia del hemisferio cere- ellos, el hombre occidental ejercita ms intensidad por el hemisferio ce-
bral izquierdo. Hasta los aos sesenta (con su focalizacin en el lenguaje, la rebral derecho. Hay investigadores
del siglo pasado, se consideraba al escritura y el clculo) preferentemente que no aceptan que el hemisferio
hemisferio derecho como inferior. el estilo de pensamiento del cerebro cerebral derecho tenga el monopo-
Se conoci entonces el insospecha- izquierdo, mientras que posterga la- lio de las emociones. Nuestro estado
do talento del hemisferio derecho en mentablemente el derecho. emocional es, al parecer, demasiado
mltiples ejercicios espacio-visuales. Basndose en esta concepcin, complicado como para que pueda
Pacientes de cerebro escindido podan desarrollaron diversos mtodos de ser controlado por una sola mitad
ordenar un rompecabezas mucho ms enseanza y aprendizaje, con el ob- del cerebro.
rpidamente, si estaba a su izquierda jetivo de liberar las fuerzas creativas
(es decir, se ocupaba el cerebro de- del hemisferio cerebral derecho. Sin
recho). No tard en advertirse que el embargo, su fundamentacin carece ULRIKE RIMMELE es neurloga y etloga
hemisferio derecho tiene una especial de apoyo suficiente: las asimetras en la Universidad de Zrich.
inclinacin por las emociones; lesio- funcionales descritas del cerebro
nes en la parte derecha del cerebro existen, pero quien deduzca de ah Bibliografa complementaria
llevan, en ocasiones, a que a los afec- estilos diferentes de pensar o incluso FMRI REVEALS BRAIN REGIONS MEDIA-
tados les cueste captar sentimientos en de personalidad, generaliza de forma TING SLOW PROSODIC MODULATIONS IN
la cara del que est delante. improcedente los diagnsticos cien- SPOKEN SENTENCES. M. Meyer, K. Alter,
tficos para transferirlos a un nivel A. D. Friederici et al. en Human Brain Map-
Se dio, pues, por refutada la idea ms elevado. No existen pruebas para ping, vol. 17, n.o 2, pgs. 73-88; 2002.
de dominancia y fue reemplazada sostener que una forma de pensar VALENCE, GENDER, AND LATERALIZA-
por otra nueva: la actividad de la par- creativa y emocional corresponde al TION OF FUNCTIONAL BRAIN ANATOMY
te izquierda o la de la derecha va hemisferio derecho y, al izquierdo, IN EMOTION: A META-ANALYSIS OF FIN-
acompaada por determinados estilos una racional y lgica. DINGS FROM NEUROIMAGING. T. D. Wa-
de pensamiento: analtico, lgico y Antes bien, todo parece indicar ger, K. L. Phan, I. Liberzon et al. en
racional frente a creativo, holstico que ambos hemisferios participan en Neuroimage, vol. 19, n.o 3, pgs. 513-531;
2003.
y emocional. Joseph Bogen (1926- muchas capacidades complejas. Ha

Acoso
El ejemplo alemn

os molinos de la legislacin que la vctima misma se dirija a la los polticos coinciden en que hay que

L muelen despacio, para desgra-


cia de las vctimas de acosos.
Tomemos el ejemplo alemn. Poli-
polica. El cdigo penal alemn no
ve todava en las persecuciones un
hecho delictivo, por lo que a da de
proteger mejor a las vctimas del aco-
so. En una primera lectura del corres-
pondiente proyecto de ley de 11 de
ca y justicia se desenvuelven con hoy no hay una jurisprudencia unita- mayo de 2006 el Congreso Federal
limitaciones en su misin de ayudar ria. Hasta ahora los funcionarios se alemn se pronunci por la creacin
a los afectados. La aproximacin in- remiten en su trabajo a otros delitos: del delito de acoso grave, que debe
tentada a otra persona no constituye allanamiento de morada, insultos o llenar el vaco legal existente. Y con
de suyo un hecho delictivo. Debe ser coaccin. Sin embargo, los funciona- este fin hay borradores que definen
la vctima quien emprenda la ini- rios pueden intervenir cuando existe exactamente el hecho delictivo. Por
ciativa y formule la correspondiente una disposicin judicial que prohibe ejemplo: el acoso grave a travs
denuncia. al acosador acercarse a la vctima a de los medios de comunicacin, o
Bajo la presin de las cifras cre- menos de 150 metros de distancia; en la utilizacin abusiva de datos re-
cientes de casos de acoso entr en el caso de no cumplir esta orden, la feridos a personas para promocionar
vigor en el ao 2001 una nueva ley de polica puede proceder contra l. productos.
proteccin ante la violencia. El artcu- Se prev un endurecimiento de la
lo 1 protege contra acciones violentas legislacin en un futuro prximo. Por
y persecuciones. Bajo el supuesto de encima de las diferencias de partidos SABINE KERSEBAUM

Mente y cerebro 23/2007 53


El contnuum de la
La ciencia ofrece una respuesta clara y sorprendente
a una cuestin muy controvertida

54 Mente y cerebro 23/2007


homosexualidad
Robert Epstein

P
or la maana de un tpico
sbado de verano, Matt y su
esposa Sheila desayunaron en
compaa de sus dos hijos de
5 y 8 aos, cogieron despus toallas,
gafas de bucear y flotadores y, cargado
todo en el coche, la familia se fue
a pasar la tarde en la piscina. Matt
y Sheila llevan felizmente casados
11 aos. Ella es mi compaera del
alma, afirma Matt. Ni por todo el
mundo cambiara yo mi vida. Pero
habr quienes digan que la vida de
Matt se basa en una ilusin, que le
resultar imposible ser marido y padre
entregado. Por qu? Matt haba sido
homosexual.
Segn la Organizacin Norteame-
ricana de Varones Homosexuales y
Lesbianas, y segn al menos algunos
expertos, los homosexuales no tienen
ninguna opcin alternativa respecto a
su orientacin sexual: el varn o la
mujer que haya nacido homosexual,
persistir siempre homosexual. Y co-
mo Matt fue homosexual en su tem-
prana juventud (de los 17 a los 24
aos), continan convencidos de que
permanece en esa orientacin. Pre-
sionado por una sociedad homfoba
una sociedad a la que le disgustan
los homosexuales y los evita lo ni-
co que ha hecho simplemente Matt es
volver a encerrarse en el armario.
El movimiento homosexual pone el
nfasis, al menos en parte, en este
enfoque porque los datos de las en-
cuestas resaltan que las personas se
muestran ms comprensivos con la
causa homosexual si creen que tal
orientacin es inmutable.
La revelacin pblica hecha por
James McGreevey al anunciar, en
agosto de 2004 en una conferencia
de prensa, su dimisin de gobernador

Mente y cerebro 23/2007 55


de Nueva Jersey, parece corroborar esa norteamericanos se vienen repitiendo de Nueva York, provoc una sonada
opinin. Teniendo a su lado a su bella los preceptos bblicos que fomentan algarada. Durante otros cinco das
esposa, McGreevey revel que estaba en todos los estratos sociales la aver- se sigui reuniendo all una multi-
dispuesto a ceder a las solicitaciones sin contra la homosexualidad. tud que proclamaba sus derechos y
y al acoso sexual de otro varn. Tal Hasta hace escasos decenios, el protestaba contra la discriminacin.
anuncio sugiri, por lo menos a al- prejuicio contra la homosexualidad Las algaradas de Stonewall, nombre
gunos, que el dimisionario haba sido persista incluso entre profesionales del bar en cuestin, galvanizaron el
siempre homosexual y que sus dos de la psiquiatra. Por los aos setenta, moderno movimiento de los derechos
matrimonios y dos hijos seran menos la mayora de los terapeutas sostena de los homosexuales en Norteamrica
autnticos. an que la homosexualidad era un y dieron comienzo al cambio hacia
Es vlido tal enfoque? O estn trastorno psicolgico, una suerte de una mayor aceptacin cultural de la
en lo cierto quienes aseveran que patologa. En la edicin de 1968 del homosexualidad.
la homosexualidad es mera opcin Diagnostic and Statistical Manual of Slo cuatro aos despus, en 1973,
voluntaria? Gran cantidad de datos Mental Disorders (DSM) el indis- el comit de nomenclatura de la Aso-
cientficos proporcionan una respues- pensable instrumento diagnstico usa- ciacin Americana de Psiquiatra
ta. Resulta claro que la orientacin do por los terapeutas se inclua la (APA) dedic una de sus sesiones a
sexual casi nunca es perfilable con homosexualidad entre las desviaciones corregir la caracterizacin negativa
total nitidez, sino que existe en forma sexuales, ejemplo de una aberracin asociada a la homosexualidad. Dirigi
de un continuo en el que los genes en la que los intereses sexuales se este cometido Robert L. Spitzer, de
y el entorno ambiental determinan de dirigen primordialmente hacia obje- la Universidad de Columbia. A re-
qu lado se inclinar el sujeto. tos que no son las personas del sexo comendacin del comit, el trmino
opuesto. homosexualidad no apareci ya en
Proporciones bblicas Fueron en gran medida los propios la siguiente edicin del DSM. Pero
A la mayora de las personas les es homosexuales quienes hartos de ser eso no sentenciaba la cuestin. En
difcil pensar de un modo objetivo so- vistos como monstruos de la natura- una encuesta de psiquiatras efectua-
bre la homosexualidad. Los prejuicios leza empezaron a sostener que su da poco despus de que la direccin
alcanzan proporciones literalmente orientacin sexual no era patolgica. de la APA votara que se hiciera el
bblicas. Segn el libro del Levtico, Un momento decisivo ocurri el 27 de cambio, un 37 % dijeron que haban
la homosexualidad la masculina, al junio de 1969, cuando una redada manifestado su oposicin y algunos
menos est prohibida y se castiga de la polica en un bar homosexual acusaron a la APA de haber sacri-
con la muerte. En miles de plpitos de Greenwich Village, en la ciudad ficado principios cientficos al do-
minio de los derechos civiles; en
otras palabras, de haber cedido a la
presin.

Verdades que cambian


Matt no abrigaba ninguna duda acerca
de su orientacin cuando, en su ado-
lescencia, empez a tener relaciones
sexuales. En su etapa de instituto, a
principios de los aos ochenta, trabaj
en un bar homosexual y tuvo cien-
tos de compaeros sexuales. Durante
cuatro aos mantuvo una relacin fija
con otro hombre. Matt se conside-

1. EL 27 DE JUNIO DE 1969, una


redada policial en el Stonewall Inn,
bar gay del Greenwich Village de
Nueva York, provoc un motn
callejero que dur varios das.
Aquellos disturbios marcaron un
hito en el movimiento gay y en
la reconsideracin social de la
homosexualidad. El barrio madrileo
de Chueca representa el gran cambio
producido desde entonces.

56 Mente y cerebro 23/2007


raba a s mismo fmina. Pesaba Durante los dos o tres aos siguien- Algunos son jvenes cuyos padres
yo unos 65 kilos, llevaba largas las tes, Matt slo tuvo compromisos con abusaron de ellos o los despreciaron.
uas, rubia cola de caballo y pendiente mujeres. Logr cambiar sin terapia y Sufrieron un padre distante o una ma-
en una oreja, rememora. Estaba sin ninguna influencia de grupos reli- dre sobreprotectora. Para Godfrey, el
monsima! giosos. Fue apoyado, dice, por amigos punto de partida arranca de la infan-
Pero, cuando Matt tena 24 aos, que le ayudaron a tratar problemas cia, cuando se produjo la ruptura del
su pareja volvi de un retiro de fin acerca de su padre. Le ayudaron a vnculo que se forja entre padre e hijo,
de semana con algunas novedades in- ir aprendiendo a sentirse cmodo con en condiciones normales. Una educa-
crebles: no era cierto que fuera ho- su virilidad. Matt efectu el cambio cin deficiente, opina Godfrey, puede
mosexual. Matt se sinti anonadado. sin asistencia profesional alguna; otros a veces desembocar en atracciones
Toda mi vida, dice, era definida a veces bajo tremendas presiones hacia personas del mismo sexo.
por aquel con quien yo estaba... por sociales de miembros de su familia Dejemos aparte la cuestin obvia
aquel del que poda servirme para o de grupos religiosos recurren a si funciona o no la terapia y consi-
compensar mis propias carencias. terapias reparadoras. deremos un aspecto ms fundamental:
Terminada su relacin sexual, siguie- Floyd Godfrey antao homo- por qu se la califica de reparadora?
ron compartiendo habitacin y siendo sexual lleva seis aos en Arizona No presupone este trmino que la
amigos. Pero luego, dice Matt, empe- ejerciendo como terapeuta reparador. homosexualidad es una incapacitacin,
z l a salir con aquella mujer. Tal Hay en su consultorio cinco clnicos y que los homosexuales son como las la-
cambio fue otro golpe, especialmen- entre todos atienden cada semana de vadoras averiadas, necesitadas de repa-
te porque Matt, por aquellas fechas, 30 a 40 clientes, muchos de los cuales racin? En otras palabras, no es esta
se citaba an con muchos hombres. son hombres que se esfuerzan para terapia una recuperacin del modelo
Estaba desconcertado pero tambin superar sus tendencias homosexuales. patolgico de la homosexualidad, que
senta curiosidad. Un da, recuerda, Godfrey dice que vienen porque estn Spitzer y sus colegas retiraron hace
decid que quiz yo tampoco fuera deprimidos, angustiados y tristes. Se ya ms de 30 aos?
homosexual, y me cit con una mujer. sienten desplazados. Sus sentimientos As parece. Estas nociones tan
Result bastante bien. no les parecen varoniles. arraigadas se manifiestan en el len-

Mente y cerebro 23/2007 57


Cambiar de acera?
Robert L. Spitzer fue en su juventud que ni l ni su comit tuvieron nunca intentar el cambio. La angustia por la
un trotskista enardecido; su padre, intencin de sugerir que la homose- orientacin sexual de uno sigue cons-
maosta. Robert alcanz incluso la vi- xualidad fuese un fenmeno normal tando en la lista como un trastorno.
cepresidencia de la Comisin Asesora o saludable. Sera un error extraer Una categora que, por lo comn, se
de la Universidad de Cornell. Con se- semejante conclusin. Que algo no aplica slo a los homosexuales, no
mejantes antecedentes, se explica por sea precisamente un trastorno mental, a los heterosexuales. No creo que
qu cuando, en 1972, los psiquiatras no signica en absoluto que sea un haya heterosexuales que deseen una
presenciaron, por primera vez en una fenmeno normal, aclara Spitzer. atraccin exclusiva por individuos de
convencin de psiclogos, una pro- su mismo sexo.
testa homosexual, l se puso del lado Se produjo una sonada oposicin
de los contestatarios. Vio la injusticia a la eliminacin de homosexualidad
social que padecan y se dispuso a del DSM. Cmo explica entonces
ayudarles. Spitzer aquel voto unnime? La di-
Les dijo que, como miembro del reccin vino a decidir lo siguiente:
comit encargado de revisar el no- Hay que hacerlo, nos guste o no. Hay
mencltor del Diagnostic and Sta- que impedir que los homosexuales
tistical Manual of Mental Disorders interrumpan nuestras reuniones. Hay
(DSM ) para la Asociacin Psiquitrica que ayudarles. Y aade: La decisin
Americana, pedira a sus miembros aquiet a los homosexuales y consi-
que permitieran que el movimiento gui que se les tratara mejor. Quiz
homosexual presentara sus opiniones. no fuese cientcamente correcta,
El comit acabara por recomendar pero no cabe duda de que lo fue
que se eliminara del DSM el trmino desde el punto de vista social.
homosexualidad. Despus, el con- Robert L. Spitzer En 1999 Spitzer se vio de nuevo en
sejo director del APA vot 13 a 0 medio de la refriega. En esta ocasin,
(con 2 abstenciones) que se acep- junto a un grupo de autoproclamados
tase la recomendacin. Ello supondra Y, prosigue Spitzer, lo que realmen- ex homosexuales que hicieron or sus
un poderoso salto adelante para los te revesta mayor inters era que el protestas en una convencin. Aquel
derechos de los homosexuales en comit tuvo el cuidado de conservar suceso le inspir su investigacin re-
Norteamrica. una categora de disfuncin que ciente, polmica, que sugiere que al-
Spitzer, ahora desde su puesto en an persiste en el DSM que permi- gunos homosexuales pueden volverse
la Universidad de Columbia, explica ta a los homosexuales desasosegados heterosexuales.

guaje cotidiano. La propia expresin Shidlo y Michael Schroeder, sugirie- tambin que haban experimentado
preferencia sexual refleja un sesgo ron que tal terapia funcionaba poco cambios en la atraccin, la fantasa
a favor de la opcin voluntaria de la o tan slo en algunos casos. Pero en y el deseo sexuales, coherentes con
homosexualidad. En cuanto a lo que otra investigacin ahora clsica que la heterosexualidad. Los cambios eran
sostienen Godfrey y otros sobre el se public en los Archives of Sexual claros para ambos sexos.
origen paterno o materno de la incli- Behavior en octubre de 2003, Spitzer Sin embargo, no toda persona que se
nacin, hemos de afirmar que no hay entrevist a 200 varones y mujeres propone cambiar su orientacin sexual
pruebas cientficas que lo corroboren. que se confesaban homosexuales, pero lo consigue. Cmo entender esta din-
Aunque es verdad que algunos ho- haban vivido despus como hetero- mica? Por qu muchas personas quie-
mosexuales tuvieron durante su niez sexuales por lo menos durante cinco ren cambiar, por qu algunas pueden
malas relaciones con sus padres, ca- aos. La mayora de estos sujetos se hacerlo y por qu otras se muestran
recemos de base para afirmar si tales haba sometido a alguna forma de te- incapaces de lograrlo?
progenitores despertaron tendencias rapia de reorientacin.
homosexuales en sus hijos al recha- Adems de determinar si tal tera- Impera la continuidad
zarlos o si ocurre que los rechazaron pia funcionaba, Spitzer quera saber En el centro de la controversia sobre
porque descubrieron modos afemina- hasta qu punto era obvio que las la homosexualidad se hallan ciertos
dos en la progenie. personas podan alterar su orientacin. objetos microscpicos: las cadenas
En cuanto a la eficacia de la tera- Para sorpresa suya, la mayora de sus de protenas determinadas por nues-
pia reparadora, o de reorientacin, los sujetos informaron que llevaban bas- tros genes. Para nuestra comprensin
primeros trabajos publicados, incluido tante tiempo (ms de 10 aos) vivien- de la homosexualidad son relevantes
uno breve de 2002 firmado por Ariel do como heterosexuales y declararon dos cuestiones genticas. Primera: De-

58 Mente y cerebro 23/2007


2. LA CURVA HIPOTETICA del EL CONTINUUM DE LA ORIENTACION SEXUAL
autor. Se trata de una extrapolacin
90
de datos estadsticos y muestra
80
cmo se distribuye probablemente la
70
orientacin sexual en una poblacin

de la poblacin
60 PRESION SOCIAL

Porcentaje
numerosa. La orientacin sexual vara 50
sobre un contnuum. No constituye 40
un estado de todo o nada. 30
20
10
sempean los genes algn papel en la 0
orientacin sexual? Y segunda: Si los Atraccin Atraccin Atraccin Atraccin
genes contribuyen a determinar esta exclusivamente principalmente principalmente exclusivamente
orientacin, crean dos distintos tipos hacia el mismo sexo hacia el mismo sexo hacia el sexo opuesto hacia el sexo opuesto
la homo y la heterosexual o crean
un continuo de orientacin?
Desde frentes diversos, la investi- simplemente una cuestin dicotmica, para la anchura de la cabeza. Entonces,
gacin sugiere la intervencin de los de blanco o negro. Las etiquetas he- por qu ms del 90 % de la poblacin
genes en la homosexualidad. Aunque tero y homosexual no reflejaran son personas diestras? Tambin aqu se
ningn estudio ha logrado resultados la complejidad subyacente. debe al efecto de la presin cultural.
concluyentes, de los realizados sobre Por obvias razones evolutivas, la Sutiles y no tan sutiles influjos hacen
gemelos criados juntos, sobre gemelos inmensa mayora de las personas se a los nios favorecer el empleo de su
criados por separado y sobre rboles sienten fuertemente atradas por indivi- mano derecha. La isoquiralidad que
genealgicos se desprende, al menos duos del sexo opuesto. Tales relaciones probablemente tendran de pequeos
para los varones, que cuantos ms engendran hijos que propagan la especie la perdieron al crecer. Aunque puedan
genes comparte alguien con un parien- humana. Cierto nmero de personas, usar su mano izquierda, el preferir la
te homosexual, ms probable es que que se cifra alrededor del 3 al 7 por otra llega a estar tan asentado social-
ese alguien sea homosexual, lo que ciento total de la poblacin, se sienten mente que les sera difcil, si no im-
constituye un indicio claro de que nos exclusivamente atradas hacia sujetos posible, hacerse zurdos.
hallamos ante un carcter gnico. del mismo sexo. Los hay, por fin, que Los estudios realizados por J. Michael
Mayor inters reviste para nuestro se mueven en una zona intermedia. Bailey, de la Universidad del Noroeste,
propsito la cuestin de la existencia Si a una persona sus genes la aproxi- por Michael King, de la Universidad
de un contnuum. En determinados man a uno de los extremos de lo que de Londres, y por otros especialistas,
rasgos, as el color de los ojos, los yo llamo el contnuum de orientacin aunque todava provisionales, sugieren
genes crean caracteres discretos. Pero sexual, esa persona nunca llegar a que la heredabilidad de la homosexua-
respecto a muchos atributos, pense- ser homosexual. Si sus genes sitan lidad no es muy superior a la herencia
mos en la talla corporal o en la an- a la persona en el otro extremo de la de la quiralidad; puede que del orden
chura de la cabeza, los genes crean lnea, es casi cierto que no podr llegar de 0,25 a 0,50 para los varones y algo
continuidades. Las categoras hetero a ser heterosexual, o, al menos, no lo menos para las mujeres. Este hallazgo
y homo no parecen discretas, lo que ser con plenitud. Y si un individuo se suscita una intrigante cuestin: Si a las
repercute de forma decisiva en nuestro sita en un punto equidistante, el en- personas se las criara en una cultura
modo de entender el debate en torno torno puede resultar crtico, sobre todo verdaderamente neutral respecto a la
a la homosexualidad. cuando la persona es joven. Y como la orientacin, qu orientacin sexual
Desde finales de los aos cuaren- sociedad favorece mucho la vida hetero- revelaran? Aunque es improbable que
ta, cuando Alfred Kinsey public sus sexual, en la gran mayora de los casos la mitad de nosotros resultramos ho-
extensos informes sobre las prcticas se pasar a la heterosexualidad. mosexuales, est claro que sin la pre-
sexuales en los EE.UU., ha queda- La manera en que la sexualidad sin social revelara homosexualidad
do claro que, segn indicara, no se acaba decantndose recuerda al pro- una proporcin de la poblacin mucho
puede clasificar a las personas en dos ceso por el que las personas llegan a mayor que la que ahora vemos.
grupos discretos de poblacin, uno ser zurdas o diestras. Tal vez parezca
heterosexual y otro homosexual... El contrario al sentido comn, pero la La opcin de Matt
mundo de la vida es un contnuum en investigacin cientfica concede a los En cuanto a Matt, es probable que,
todos y cada uno de sus aspectos. genes una moderada participacin en como la mayora de las personas que
La Academia Americana de Pediatra la quiralidad. Su heredabilidad un cambian de orientacin sexual, no se
(APA) y ocho organismos ms se han clculo de la proporcin en que la va- hallara en un extremo del continuo.
reafirmado en la tesis del contnuum riabilidad de un carcter se atribuye a Pero no parece razonable la afirma-
sobre orientacin sexual. En otras los genes apenas es de 0,32, compa- cin de que haya vuelto a un estado
palabras, la atraccin sexual no es rado con el 0,84 para la estatura y 0,95 natural. Con un fuerte apoyo social,

Mente y cerebro 23/2007 59


En qu proporcin es usted homosexual?
Si quiere ver en qu punto Con qu frecuencia fantasea o suea usted sobre unio-
o tramo del contnuum de nes homosexuales?
orientacin sexual se halla 0 = NUNCA
usted, efecte este sencillo 1 = RARA U OCASIONALMENTE
examen, ideado para generar 2 = CON BASTANTE FRECUENCIA
una distribucin estadstica- Alguna vez se ha sentido excitado sexualmente al ser-
mente correcta a lo largo de le expuesta (mediante charla, vdeo o por algn otro
las lneas del continuo que medio) la escena de la unin sexual entre dos personas
gura en el grco. del mismo sexo?
0 = NO
Con cunta fuerza es usted atrado hacia sujetos del 1 = SI
otro sexo?
0 = MUY FUERTEMENTE Le gustara a usted tener relaciones sexuales con alguien
1 = MODERADAMENTE de su mismo sexo?
2 = NADA EN ABSOLUTO 0 = NO
1 = TAL VEZ
Se ha sentido usted alguna vez atrado sexualmente 2 = SI
hacia un individuo de su mismo sexo?
0 = NO Cun frecuentes son sus relaciones homosexuales?
1 = SI 0 = NUNCA LAS HE TENIDO
1 = RARAS U OCASIONALES
Ha tenido usted alguna vez en sueos unin sexual con 2 = BASTANTE FRECUENTES
otra persona de su mismo sexo?
0 = NO
1 = SI Sume ahora los nmeros y vea donde est usted:
0-1: Exclusivamente heterosexual
Ha tenido usted alguna vez, en estado de vigilia, fantasas 2-3: Predominantemente heterosexual
sobre unin sexual con otra persona de su mismo sexo? 4-5: Predominantemente heterosexual, con tenden-
0 = NO cias homosexuales
1 = SI 6-7: Igualmente hetero y homosexual
Ha tenido usted alguna vez voluntariamente contacto sexual 8-9: Predominantemente homosexual con tenden-
(besos o caricias) con una persona de su mismo sexo? cias heterosexuales
0 = NO 10-11: Predominantemente homosexual
1 = SI 12-13: Exclusivamente homosexual

ha elegido otro camino, un camino que mo homosexual del continuo; en otras Bibliografa complementaria
sus genes le posibilitaban pero que palabras, que probablemente tienen HOMOSEXUALITY AND AMERICAN PSYCHIA-
no se le ofrece a toda persona homo- fuertes tendencias genticas hacia la TRY: THE POLITICS OF DIAGNOSIS. Ronald
sexual, segn parece. Sospecho que lle- homosexualidad. Aunque abundan las Bayer. Princeton University Press, 1987.
gar el da en que las investigaciones pruebas inequvocas de que algunos NEUROBIOLOGY AND SEXUAL ORIENTA-
psicobiolgicas nos darn a conocer homosexuales pueden cambiar su TION: CURRENT RELATIONSHIPS. Richard
correlatos fsicos de la orientacin orientacin sexual, la gran mayora C. Friedman y Jennifer Downey en Journal
sexual, ya sean genes, circuitos ner- probablemente no puede; o al menos of Neuropsychiatry and Clinical Neurosciences,
viosos o quiz caractersticas fsicas no les resulta fcil. Si el lector lo duda vol. 5, n.o 2, pgs. 131-153; 1993.
ms sutiles. Pero ningn avance de la y suponiendo que sea diestro, tra- SEXUAL BEHAVIOR IN THE HUMAN MALE.
ciencia resolver nunca por completo te de emplear durante un par de das Alfred Charles Kinsey, Wardell Baxter
las cuestiones morales y filosficas que la mano izquierda para comer... Pomeroy y Clyde E. Martin. Indiana Uni-
la conversin de Matt plantea. versity Press, 1998.
Tienen opcin los homosexuales? CAN SOME HOMOSEXUAL MEN AND LES-
Debido a la enorme presin que a ROBERT EPSTEIN, doctorado en psicolo- BIANS CHANGE THEIR SEXUAL ORIENTA-
todos desde muy jvenes nos empuja ga por la Universidad de Harvard en 1981, TION? 200 PARTICIPANTS REPORTING A
hacia el extremo htero del contnuum dirigi Psychology Today. Hoy ensea en la CHANGE FROM HOMOSEXUAL TO HETERO-
de orientacin sexual, es razonable Universidad de California en San Diego. SEXUAL ORIENTATION. Robert L. Spitzer

suponer que la mayora de quienes vi- Agradece a Jill Nelson la ayuda prestada en Archives of Sexual Behavior, vol. 32,
n.o 5, pgs. 403-417; 2003.
ven actualmente como heterosexuales en la preparacin de un primer borrador
estaban al principio cerca del extre- de este artculo.

60 Mente y cerebro 23/2007


1875
Carl Gustav Jung nace el 26 de
julio en Kesswil, en el cantn
suizo de Thurgau.
Jung, a los 17 aos, junto con su padre, su
madre y su hermana Gertrud

1879
Su familia se traslada a Kleinhningen,
cerca de Basilea, en donde el padre,
Johann Paul Achilles, ocupa el puesto
de pastor evanglico local.
1870

1880

Carl Gustav Jung


BRIDGEMAN GIRAUDON (C. G. JUNG); CORTESIA DEL ARCHIVO FAMILIAR C. G. JUNG (FOTOGRAFIA FAMILIAR)

Junto a Sigmund Freud, el psiquiatra suizo Carl Gustav Jung es considerado


el psiclogo ms importante del siglo XX. Los complejos, los smbolos y los arquetipos
tienen un papel fundamental en su doctrina del inconsciente colectivo

Verena Kast de Jung lo explicara apelando a los Al ejecutarlo, Jung comprob que
complejos. haba palabras-estmulo, a menudo

P
ermanecer siempre dueo de Carl Gustav Jung (1875-1961, va- anodinas y comunes, ante las cuales
s, tranquilo y relajado, no se el cronograma) acu la nocin los pacientes o bien no reaccionaban
importa cun enervante ven- de complejo a comienzos del siglo o bien lo hacan con cierto retraso.
ga hoy ese insoportable co- pasado cuando, recin graduado en As, ante la palabra verde. Lo que
lega. Tal era al menos su intencin. medicina, acometi en el Burghl- Emil Kraepelin (1856-1926) hubie-
Pero ha bastado un pequeo comen- zli la clnica psiquitrica de la ra considerado un error sin mayor
tario banal del compaero insufrible Universidad de Zrich el expe- importancia, despert el inters del
para que ocurra lo de siempre: enro- rimento asociativo diagnstico. En veinteaero Jung. As pues, espolea-
jece de ira. Y el otro, desconcertado, el ensayo de marras, el director iba do por la curiosidad, indag qu aso-
se pregunta una vez ms a qu viene nombrando distintos trminos y los ciaciones desencadenaban las pala-
reaccin tan desproporcionada. Por probandos respondan con lo pri- bras-estmulo en cada circunstancia.
qu ocurre ese comportamiento tan mero que les vena a la mente, sin Encontr en la mayora de los casos
comn? Un psiclogo de la escuela dilacin. que encerraban un sentido desagra-

Mente y cerebro 23/2007 61


Carl y Emma: la 1909
foto de su boda Freud y Jung viajan juntos a los Estados
Unidos para dar una serie de conferencias.
La Universidad Clark de Worcester invit a
las dos principales figuras del movimiento
psicoanaltico.

La clnica psiquitrica Burghlzli de Zrich,


lugar de trabajo de Jung durante muchos aos

1903
Contrae matrimonio con
Emma Rauschenberg,
1895 hija de un empresario rico.
Imagen de grupo con el inconsciente: Jung
Tras conseguir el ttulo (primera fila, tercero por la derecha) y Freud
de bachillerato en Basilea, (a su izquierda) en los Estados Unidos
empieza la carrera de
medicina en la Universi-
1902
dad de Zrich. Cinco aos Jung se doctora
ms tarde lo encontramos en medicina.
en la clnica psiquitrica
Burghlzli, dirigida por 1907
Eugen Bleuler (1857-1939).
En su tesis doctoral Encuentro con Freud,
aborda los fenmenos 19 aos mayor que l,
ocultos en Viena. Da comienzo
1900 una complicada relacin.
1890

dable, embarazoso o emocionalmente cin desmedida, con el consiguiente suizo, haba escrito La interpreta-
lastrado para el sujeto. A eso Jung sufrimiento del sujeto. Los comple- cin de los sueos, su obra princi-
lo denomin complejo. jos suelen vincularse a ciertas ideas: pal, en 1900. Jung la ley con avidez.
La teora del complejo se convirti, Jung habl de fantasas de temor y En 1907 coincidieron las dos cabezas
desde entonces, en piedra angular de de expectacin. Un sujeto cree, por rectoras del todava joven movimien-
la psicologa de Jung. Consideraba ejemplo, que los otros tratan siempre to psicoanaltico. Desde 1910, Jung
ste la afectividad, es decir, la idio- de rechazarlo. La desconfianza que ocup la presidencia de la Unin Psi-

BAUGESCHICHTL. ARCHIVO DE ZURICH (CLINICA PSIQUIATRICA); BIBLIOTECA CENTRAL DE ZURICH (TESIS DOCTORAL);
sincrasia intuitiva de nuestras reaccio- ello genera puede llegar al extremo de coanaltica Internacional.
nes, como el fundamento capital de la distorsionar todas las percepciones en No tardaron en aparecer diferencias
personalidad. Los complejos proceden su relacin con los otros. Pero la cruz de opinin entre Freud y Jung, sobre
de experiencias relacionales problem- reside en que hablamos de procesos todo cuando ste public Transforma-

CORTESIA DEL ARCHIVO FAMILIAR C. G. JUNG (CARL Y EMMA); CORBIS (FOTOGRAFIA DE GRUPO)
ticas que internalizamos y generaliza- que acontecen de forma inconsciente. ciones y smbolos de la libido (1912).
mos de suerte tal que, ante situaciones Slo el enfrentamiento consciente con Freud miraba con recelo creciente el
semejantes, desencadenan a menudo los propios complejos abre el cami- inters de Jung por el mundo de lo
el mismo tipo de actuaciones. no, segn Jung, para una conducta oculto. Jung no comparta la idea
Quien una y otra vez es recibido adecuada. de Freud sobre la omnipresencia de
con desconsideracin y rechazo y, lo sexual en el inconsciente. Freud
por culpa de ello, sufre frecuentes En el reino del inconsciente intent atraerle a su terreno: Mi
sentimientos de vergenza, rabia o Cmo podemos conocer entonces querido Jung le escribi en cier-
impotencia, tender a lo largo de los propios complejos, si residen ta ocasin promtame que nunca
su vida posterior a reaccionar de la ocultos en el inconsciente? A tra- abandonar la teora sexual. Es algo
misma forma: en cuanto crea or el vs de la interpretacin de los con- esencial. Tenemos que hacer de ella un
mnimo rastro de burla o menosprecio tenidos onricos, respondera Jung. dogma, un baluarte inexpugnable.
en la voz de otra persona, volver Pero, segn su teora, los complejos Las diferencias entre los dos ana-
a responder con los viejos modelos no provocaran los sueos sin ms, listas, en el fondo tan distintos, aca-
estereotipados: con vergenza, rabia sino que, en los sueos los comple- baron por hacerse insalvables. En
o impotencia. jos se elaboraran, modificaran y si- 1913 se produjo la inevitable ruptura.
Los complejos determinan el sentir tuaran en nuevos contextos. En esto El psicoanlisis freudiano se instal
y el actuar. Algunos salen a la luz concordaban en un comienzo Jung y enfrente de la psicologa analtica
con nimiedades y causan una reac- Freud. Este, 19 aos mayor que el establecida por Jung. Para ste, los

62 Mente y cerebro 23/2007


Slo resta
callar. Con La torre Bollingen
esta cita
de Hamlet
confirm Jung
el final de su
amistad con
Freud

Dibujo en forma de
mandala realizado en
1917
1913 1916
Su rechazo de la Durante la Primera 1923
teora freudiana de Guerra Mundial, Jung,
convertido en un exilado Jung construye en Bollingen,
la libido supuso la
interior, analiz profu- a orillas del lago Zrich,
ruptura.
samente sus sueos y una torre como su lugar de
ensoaciones vigiles. retiro y domicilio vacacional.
En Zrich, acuda Aprovech sus viajes a Africa
regularmente a un club y Norteamrica, para acometer
psicolgico formado por importantes estudios etnol-
jungianos. gicos.

1930
1920

procesos psquicos se hallan siempre giganta sonriente, a su vez, de las representar las emociones en forma
guiados a un objetivo final. elevadas exigencias que tena para de imgenes. De esta manera, sus
Jung se esforzaba por estimular el consigo misma. En el curso ulterior conflictos internos se hicieron ms
potencial creador del paciente. Pen- de la terapia se consigui que ambas concretos, consigui comprenderlos
saba que el germen para una nueva figuras convergieran en otra de talla y pudo as elaborarlos mucho ms
conducta ms favorable se hallaba humana. Y, cuando esto se logr, de- fcilmente.
en el complejo mismo. Mediante la saparecieron tambin las nuseas. El pintar y el modelar plsticamente
concentracin sobre el estado an- se convirtieron para Jung en remedios
mico y los propios sentimientos, as El s-mismo como que le permitieron hacer realidad esa
como sobre las fantasas aparecidas trabajador de complejos necesidad bsica de caracterizar lo
en sueo o en vigilia, se consegua En 1916 Jung estableci el principio psicolgico como autorrealizacin;
CORTESIA DEL ARCHIVO FAMILIAR C. G. JUNG (CARTA Y DIBUJO); AKG BERLIN (TORRE BOLLINGEN)

autofantasearse a travs de smbolos de la autorregulacin de la psique, se- es decir, como esfuerzo para influir
donde se haca visible el complejo. A gn el cual son las emociones ligadas sobre su propia vida y configurarla de
modo de ejemplificacin, el caso de a los complejos las que proporcionan una forma activa. Por ms que las in-
la estudiante que padeca, durante la la energa necesaria para que el indi- fluencias y las coacciones externas nos
preparacin de sus exmenes, de inten- viduo pueda conformar de nuevo su puedan limitar, Jung siempre confi en
sos ataques de nuseas. Su terapeuta propia vida. Al paciente, por tanto, se el poder de las imgenes internas, de
le pidi que se concentrara sobre ese le insta, primero, a sumergirse en sus los recuerdos y de las fantasas para
sentimiento y que percibiera con la sentimientos y a prestar atencin a las contrarrestarlas.
mayor exactitud posible las imgenes fantasas y asociaciones que vayan Su doctrina de los complejos no se
que fueran surgiendo desde esa foca- emergiendo. A lo largo de la terapia, reduce a una teora de los conflictos ps-
lizacin. La paciente imagin as una se le va incitando al sujeto a estable- quicos. Abarca los cambios que pueden
pequea figura que estaba atada con cer relaciones entre estos hallazgos realizarse a partir de la propia energa
cuerdas. Frente a ella se sentaba una fragmentarios y sus problemas y y recursos propios. El trabajo con los
mujer gigantesca en actitud risuea. metas actuales. complejos y sus smbolos activa tales
Como mostraron las conversaciones La mayora de las tcnicas de trata- recursos psquicos. La meta principal
ulteriores, la estudiante se identifica- miento que Jung desarroll durante su de la terapia jungiana consiste en des-
ba en secreto con ambas figuras: la carrera profesional, remiten en ltimo pertar la creatividad de las personas:
atada haca de representante de sus trmino a la ruptura con Freud. Jung todo aquel que cambia su concepcin
propias angustias y limitaciones; la subrayaba que le result beneficioso del mundo, se cambia a s mismo.

Mente y cerebro 23/2007 63


El caballero
con la espa-
da, una de
las imgenes
onricas ms
conocidas del
Jung pintor

1948
Fundacin del Instituto C. G. Jung
en Zrich. El hombre sabio de
1943 Ksnacht disfruta de fama mundial.

Se le concede una ctedra


de psicologa mdica en
la Universidad de Basilea.
1934 Por razones de salud, se
retira poco despus de la
Jung se convier- actividad acadmica.
te en presidente
de la Asociacin
Internacional de Psi-
coterapia. Algunos
colegas le imputan
su proximidad al 1939
ideario antisemita
de los nazis. Jung Freud muere en su exilio
Retrato de Jung pocos aos
se defiende de tales londinense.
antes de su muerte
acusaciones.

1940
1930

En el ncleo de la terapia orientada proceso de integracin de su incons- Individuacin tambin significa


desde la perspectiva de la psicologa ciente. Vale decir, en el transcurso de para otros delimitacin de uno mismo.
profunda se encuentra, segn Jung, la vida descubrimos nuestro carcter Dicho de un modo distinto, la conse-
la individuacin. Consiste en que el polidrico y nos percatamos de que cucin de mayor autonoma y libertad
paciente siga los contenidos de su in- siempre podemos ser de otra manera. a travs de nuestra toma de postura
consciente, sobre todo los smbolos y Los sueos nos proporcionan a este ante las normas y las autoridades es-
las emociones, y los ponga en relacin respecto pistas importantes de lo que tablecidas; por ejemplo, en el caso de
con la vida cotidiana consciente. La falta en nuestra vida y cuya presencia la emancipacin consciente de los pa-
individuacin, segn Jung la entiende, hara que la vivisemos de una forma dres. Naturalmente, esta individuacin
requiere que el sujeto lleve a cabo un ms cabal y plena de sentido. no se lleva a cabo de forma adecuada

Terapia y ecacia
El inconsciente se halla rodeado de un total de 37 pacientes y los Bibliografa complementaria ERBENGEMEINSCHAFT C. G. JUNG (PINTURA); CORBIS-BETTMANN (RETRATO)
misterio. Lo que no empece que los informes de los mdicos que les
psicoanalistas jungianos cuenten con trataron. Fueron examinados por SEELE UNDFORSCHUNG. EIN BRCK-
l en su labor teraputica. As lo observadores externos diversos ENSCHLAG IN DER PSYCHOTHERAPIE.
sugiere un estudio de ecacia apa- criterios valorables objetivamen- Dirigido por G. Mattanza, I. Meier,
recido recientemente: basndose en te, tales como el trato social o la M. Schlegel. Krager; Basilea, 2006.
el Praxisstudie Analytische Lang- expresin mmica de los pacientes. STRUKTURELLE VERNDERUNGEN IN
zeittherapien (Estudio de la praxis El resultado de esta investigacin, PSYCHOANALYTISCHEN BEHANDLUNG
de las terapias analticas a largo pla- dirigida por Guido Mattanza, fue ZUR PRAXISSTUDIE ANALYTISCHE
zo), la Sociedad Suiza de Psicologa que los sujetos que haban recibido LANGZEITTHERAPIE (PAL). G. Rudolf
Analtica y el Instituto C. G. Jung terapia se desenvolvan mejor en et al. en Langzeitpsychotherapien Pers-
de Zrich sometieron al gremio a las relaciones sociales; adems, su pektiven fr Therapeuten und Wissenschaftler,
un test sobre su praxis. sentimiento de bienestar subjetivo dirigido por U. Stuhr et al., pgs. 238-
A lo largo de seis aos se re- haba subido con el transcurso del 259. Kohlhammer; Stuttgart, 2001.
cogieron las autoevaluciones de tratamiento.

64 Mente y cerebro 23/2007


Mi vida es la
historia de una
autorrealizacin del
inconsciente. As
inicia Jung su Auto-
biografa, aparecida
en 1961, el mismo
ao de su muerte

En busca del inconsciente colectivo

1968
1957 Las ideas de Jung, poco despus
Jung se deja convencer de su muerte, encontraron muy
para publicar una autobio-
1961 buena acogida en la generacin
grafa, a pesar de que no Muere en su casa de del 68, caracterizada por su
otorgaba mucha significa- Ksnacht a orillas del rebelda frente a la autoridad
cin a los acontecimientos lago Zrich. establecida.
externos de su vida.

1970
1960

sin un trabajo sobre los propios com- mujer haba muerto haca poco. Ese cientfica, por as decirlo la inter-
plejos y sin un enfrentamiento con los penoso conocimiento estaba encerrado na, que en ltima instancia tiene una
recuerdos difciles o las experiencias en el sueo dentro del mito del nio naturaleza espiritual. Toda conmocin
actuales. Mediante ese trabajo, los re- divino, un smbolo antiqusimo del emocional se esclarece a travs de un
cuerdos y experiencias se asocian a nuevo comienzo. De ese modo, la si- smbolo; por va de ese esclarecimien-
otros sentimientos, se reinterpretan y tuacin se haca ms llevadera y se to se puede ver su carcter religioso,
reciben un nuevo sentido en relacin mostraba la alegra sobre lo nuevo en cuanto transmisora de un sentido
con nuevos smbolos. que estaba por venir. profundamente vital. La psicologa de
El trabajo teraputico no se agota Tales imgenes y mitos arquetpi- Jung es mucho ms que una mera
en los contenidos onricos y fantasas cos representan, segn Jung, modelos tcnica de tratamiento. Abarca una
individuales. Importan, y mucho, las psquicos fundamentales, firmemente imagen del hombre y del mundo en-
imgenes arquetpicas, de larga histo- arraigados en el hombre, que evocan riquecedora y particular.
ria cultural. Ilustrmoslo con un relato una y otra vez ideas y formas de ac-
real. Un hombre, que haba perdido a tuacin semejantes. Forman parte de
su mujer en una desafortunada avalan- nuestra herencia biolgica y constitu- VERENA KAST, profesora de psicologa
cha, le narr un sueo a su terapeuta. yen lo que es comn a todos los hom- en la Universidad de Zrich, ejerce la te-
En l, se ocupaba de un recin na- bres: el inconsciente colectivo. rapia analista en el Instituto C. G. Jung
cido. El beb, aunque de slo unos Las imgenes internas, que se hacen de la misma ciudad.
das, hablaba conmigo, se serva de visibles en los sueos y en los mitos,
frases hilvanadas y quera nadar en vehiculan sentimientos, les confieren Bibliografa complementaria
el mar. Hablando con el nio, me un marco y posibilitan cambios en DIE DYNAMIK DER SYMBOLE. GRUNDLAGEN
senta ridculo: quin conversa con el actuar consciente. La psicologa DER JUNGSCHEN PSYCHOTHERAPIE. V. Kast.
un beb? Y, adems, el beb apareci jungiana busca, por eso, descubrir los dtv; Mnich, 1996.
con una actitud arrogante y exigiendo, trastornos relacionales inconscientes y DAS DUNKLE GESICHT. M. Dierks. Artemis
lo cual me colocaba en una situacin explicarlos, subrayando simultnea- & Winkler; Zrich, Mnich, 1999.
no slo ridcula sino tambin com- mente la estrecha unin que existe JUNG EINE BIOGRAPHIE. D. Bair. Knauss;
prometida. entre cultura e individuo, entre in- Mnich, 2005.
Este sueo aqu esquematizado consciente colectivo y personal.
VISUM (DERECHA)

ERINNERUNGEN, TRAME, GEDANKEN.


transmite una esperanza en lo nue- Intervienen, adems, las cuestio-
(11a ed.). C. G. Jung. Walter; Dsseldorf,
vo. Slo cuando hubo despertado, el nes religiosas y espirituales. Jung 2005.
soador cay en la cuenta de que su contrapuso a la experiencia externa

Mente y cerebro 23/2007 65


Etica de la relacin
con los animales
Con cada nuevo experimento se conrma la sospecha sobre el sufrimiento animal,
mucho ms intenso y extendido de lo que se supona

Thomas Metzinger

SERES SENSIBLES. Los animales son


portadores de derechos morales. No
obstante, disponemos de sus cuerpos
y sus mentes a nuestro capricho.
SIGANIM / GEHIRN&GEIST

A los experimentos cientcos les


corresponde una fraccin muy
pequea. El 99 por ciento del dolor
y de las muertes a manos del hombre
tiene lugar en las granjas industriales.

66 Mente y cerebro 23/2007


S e ha preguntado alguna
vez el lector cmo se
sentira si fuera un ce-
falpodo? El calamar es
un animal evolucionado, sorprenden-
animales los filsofos occidentales, de
Empdocles a Wittgenstein. Un tanto
decepcionante, pero poco sorprenden-
temente, los corifeos de la historia
del pensamiento acentuaban sobre
les permite tener sentimientos, pue-
den tambin sufrir en sus experiencias
conscientes. Va siendo hora de que
cambiemos de modo de pensar.
Si realmente nosotros somos los
temente inteligente incluso, segn nos todo la diferencia entre el hombre y nicos organismos racionales y mo-
han revelado el estudio de su estruc- el animal: slo el hombre gozaba de rales sobre este planeta, entonces he-
tura cerebral y diversos ensayos sobre facultad racional, el animal puede, a mos de dar pruebas ahora de nuestra
sus capacidades perceptivas y resolu- lo sumo, percibir y tener sensaciones; razn. En este sentido, la tica animal
tivas de problemas. Est provisto de slo el hombre puede hablar, el animal constituye, asimismo, una cuestin
un amplio repertorio de conductas y carece de lenguaje; slo el hombre de autoestima. Hemos de afrontar
de un sistema nervioso muy complejo. tiene dignidad y alma, el animal es los nuevos hechos y proceder a una
Hay quien especula que presenta cuan- brusco, tosco y arrastrado por bajos discusin tica con argumentos sli-
to se requiere para hallarse dotado de instintos. En pocas palabras, por lo dos. El criterio decisivo para el trato
conciencia. que se refiere a la tica animal, hasta correcto con todos los seres, incluidos
De ser as, el conocimiento y la ahora los filsofos no se han cubier- los animales, es la consciente capa-
conciencia no estaran limitados a los to precisamente de gloria. Al mismo cidad de sufrimiento.
mamferos muy evolucionados, como tiempo, nuestro trato con los animales Jeremy Bentham (1748-1832), ini-
los primates o los perros. Muchas aves no humanos muestra que nosotros nos ciador del utilitarismo tico-social,
podran tener una conciencia, al me- comportamos con demasiada frecuen- declaraba que la cuestin no era si
nos sensorial, opina Anil Seth, del Ins- cia como genuinos animales, cuando podan pensar o si podan hablar. Se
tituto de Neurociencias de San Diego. los utilizamos brutalmente para satis- trataba simple y llanamente de si po-
Con probabilidad, existe un nmero facer nuestros apetitos. dan sufrir. Hagamos un experimento
de especies dotadas de conciencia mental, a este respecto. Supongamos
(y, por tanto, sentimientos) bastante Insensatez con marchamo que pudiramos, por medio de in-
ms alto del que acostumbramos creer. Los dos mximos obstculos para un geniera celular, producir, artificial
En cualquier caso, tamaa diversidad trato moralmente responsable con los y sanitariamente impecables, carnes
propicia una cuanta creciente de en- animales fueron, en la historia del animales (apetitosas ventrescas de bo-
sayos en los que los investigadores pensamiento occidental, la doctrina nito, finsimas pechugas de pavo o un
del cerebro examinan si los animales cristiana del hombre como smmum sabroso solomillo), mediante cultivos
satisfacen o no determinados criterios de la creacin y el derecho romano, celulares en grandes naves industria-
de conocimiento y conciencia. que clasificaba al animal como cosa. les. En ese caso, deberamos elegir
Manuela Linnemann ha compila- Pero la investigacin neurobiolgica en el restaurante entre una pechuga
do una preciosa coleccin de textos, presenta pruebas de que la mayora de pavo a la plancha, producida bio-
bajo el ttulo Hermanos, bestias, aut- de los animales son sujetos conscien- tecnolgicamente y con sabor garan-
matas, sobre lo que pensaron de los tes, capaces de percibir; si su cerebro tizado, y el mismo plato derivado de
un animal real, cuya vida transcurri
en cautividad y muri de muerte pre-
matura para satisfacer nuestro deleite.
Los dos trozos de carne son absolu-
Glosario tamente iguales en todos los aspectos
y slo difieren por su historia y por
Especiecismo: Trato diferenciado de los organismos segn su especie. Los
antiespeciecistas reclaman igual consideracin para todas las especies, in- su extraccin. Desde una perspectiva
cluida la humana, con independencia de la perspectiva esttica, cultural o moral y con la mano en el corazn,
econmica. El trmino especiecismo se usa siempre despectivamente (como cul debera elegirse?
racismo o sexismo).
Sufrimiento no verbalizado
Patocentrismo: Actitud losca, que considera la capacidad sensitiva de Hemos de partir de la probabilidad de
los animales como criterio para actuar ticamente y se adhiere a Jeremy que la inmensa mayora de todos los
Bentham (1748-1832), uno de los defensores del utilitarismo, que propone animales de engorde (aviario, vacuno o
introducir la capacidad de sufrir de los animales en las ponderaciones de porcino) sufran conscientes a lo largo
intereses. En el pasado era difcil establecer criterios empricos del dolor
de su vida. Aunque no pueden hablar
animal; la situacin ha cambiado con la investigacin del cerebro.
ni pensar, estos animales no slo po-
Utilitarismo: Una familia de teoras loscas, segn las cuales se mide la seen sensibilidad; se hallan tambin
correccin moral de las acciones por cunto contribuyen sus resultados deseosos de una calidad de vida lo
a maximizar el bienestar de todos los afectados. A menudo se presenta mejor posible, en una descendencia
bajo la variante del utilitarismo negativo: las repercusiones de una buena numerosa y en una larga vida. El car-
accin han de minimizar los sufrimientos. nvoro se aprovecha de su posicin de
poder y concede ms importancia a sus

Mente y cerebro 23/2007 67


propios intereses que a los del animal. a la vista de la cadena ininterrumpida que se puede disfrutar de la cocina
Por la compra y consumo de pechugas de escndalos, la credibilidad de la sin muertes ni estados de conciencia
de pavo se genera una demanda, que industria crnica se encuentra harto penosos. Pero el elemento histrica-
mantiene viva la industria crnica y hundida. Los mejores argumentos a mente nuevo en este viejo debate es la
conduce a nuevos estados de concien- favor de la actitud convencional ante inversin de la carga de la prueba; an-
cia dolorosos. Preguntmonos muy se- los animales los tendran, pues, pro- tes, los vegetarianos eran considerados
riamente: No deberamos convertirnos bablemente aquellos que se ocupan gente rara y sensiblera. Ahora son
todos en vegetarianos ahora mismo o de la moral slo marginalmente y que los carnvoros quienes se han de de-
al menos impulsar tan insistentemente se interesan nicamente por la mera fender ante la moderna neurobiologa
como fuera posible esa investigacin esttica del placer de la mesa. Desde de la conciencia y, por primera vez,
que pudiera un da desembocar en la un punto de vista esttico, una carne han de mostrar con rigor qu animales
produccin de carne artificial obtenida gentica, artificial, producida sin alma carecen de capacidad de sufrir.
sin dolor? en las naves industriales, no sera tan Aumenta entre la poblacin, filsofos
A lo sumo, se rebelaran todos los repugnante que apenas nadie querra incluidos, el nmero de vegetarianos.
Arzak de este mundo y el conjunto de comrsela? A paso lento, pero constante. Elke
la industria crnica contra la moderna Pero, si forma parte de la estti- Brendel, de la Universidad de Mainz,
tica animal, en alianza con la Iglesia. ca del placer de la carne una sangre seala el punto decisivo: no se trata slo
Es verdad que slo son pocos los que autntica y la muerte de un animal de la capacidad consciente de sufrir de
creen en la figura cristiana del hombre real, entonces nuestra nica alternativa los animales, sino de que stos estn
como ser creado por Dios a su imagen se llama vegetarianismo. Quienes no vinculados, ms o menos estrechamen-
y semejanza para dominar la tierra; y, prueban la carne aducen, por supuesto, te, con deseos, objetivos, expectativas,

Indicadores neuronales de la conciencia


En el ao 2005 Anil Seth, bilogo, y los investigadores Un saber inconsciente se archiva en la memoria a largo
de la conciencia Bernard Baars y David B. Edelman, del plazo. La vivencia sensorial directa, por el contrario, es
Instituto de Neurociencias en San Diego, presentaron un fugaz.
elenco de 17 criterios, que facultan a los investigadores Las representaciones conscientes en el cerebro se mues-
del cerebro para demostrar empricamente si una especie tran coherentes. As, en caso de palabras ambiguas y
animal alcanza o no una experiencia consciente. Del listado equvocas, podemos siempre, en un instante, experi-
entresacamos los siguientes apartados: mentar conscientemente slo una de las posibles inter-
pretaciones. Su capacidad se halla limitada, en concreto,
Una signatura caracterstica del EEG de la conciencia
a un contexto nico, coherente y sin contradicciones;
despierta, que se distingue por una actividad elctrica
se producen en serie: mientras el cerebro trabaja entre
rpida e irregular en la gama entre 12 y 70 hertz y
bastidores, slido y en paralelo, se suceden, en el es-
por una amplitud baja. Todo ser que duerme, suea
cenario de la conciencia, la mayora de los contenidos
y se despierta, se halla dotado de algn grado de
uno tras otro, como en una la india mental.
conciencia.
El cerebro consciente puede fundir en objetos de per-
La llamada cinta talamocortical: una experiencia cons-
cepcin integrada rasgos percibidos con modalidades
ciente est estrechamente relacionada con la interaccin
sensoriales muy diversas.
entre el tlamo y la corteza cerebral. Se conecta o des-
La experiencia fenomnica se adscribe, en circunstancias
conecta a travs de procedimientos neuromoduladores
normales, a un yo consciente: se da un esquema de yo
en el tallo enceflico.
subjetivo, es decir, alguien, segn la vivencia subjetiva,
Estados conscientes van acompaados de una actividad
que tiene todos estos estados.
ampliamente distribuida del cerebro, mientras un es-
El campo de la conciencia posee un foco de atencin y
tmulo inconsciente va siempre acompaado por una
a la vez un halo formado por sentimientos de fondo
actividad muy local y limitada en la corteza cerebral,
difusos, presentimientos o saberes contextuales. Todos
como bajo los efectos de la anestesia.
conocemos la sensacin de tener algo en la punta de
El procesamiento consciente de la informacin en el
la lengua; es decir, se puede sentir que se sabe algo
cerebro se caracteriza siempre porque se generan, en
con detalle, aunque an no se puede decir qu es.
paralelo, muchos contenidos diferentes: percepciones,
imgenes, sentimientos, interiorizaciones, pensamiento Otros aspectos de la lista de 17 apartados de Seth, Baars
conceptual, representaciones de movimiento y planes y Edelman son conocimientos generalmente admitidos.
de actuacin. Verbigracia, la experiencia consciente fomenta los proce-
Los estados cerebrales conscientes son ricos en infor- sos de aprendizaje, la vivencia subjetiva es una condicin
maciones nuevas; las repeticiones nos resultan aburridas necesaria de los actos voluntarios y decisiones no auto-
y el consiguiente estado se esfuma de la conciencia. mticas de accin, etctera.

68 Mente y cerebro 23/2007


convicciones y, por tanto, con intereses. sufren y estn destinados a morir en nuevo conocimiento de que los anima-
A diferencia de las plantas, los ani- los ensayos de laboratorio representa les no humanos cumplen, de cuando
males, como portadores de derechos menos del uno por ciento del nmero en cuando, los prerrequisitos subjetivos
morales, evidencian un inters palmario de animales que sufren y mueren en para comunicarse con los humanos o
por una vida acorde con su especie que las granjas y mataderos industriales. aproximrseles de otra forma.
les posibilite, entre otros, un bienestar En mi opinin, la discusin pbli- Pero se dan determinadas exigen-
fsico y psquico sin dolor y en un ca sobre experimentacin animal en cias de las que podran participar
espacio suficiente para desenvolverse y la ciencia forma parte de un proceso todos los grupos interesados: estetas
relacionarse con sus congneres. Pero social de eliminacin. Pues, en la irri- hedonistas del bistec, representantes
la cra industrial es slo uno de los tacin vanidosa sobre este tema, casi de la Iglesia y veganistas (miem-
temas espinosos. Qu opinar de los ex- cualquiera puede tomar parte sin que le bros de la Vegan Society, escisin
perimentos con animales? Precisamente cueste gran cosa, incluso la seora que de la Vegetarian Society fundada
en la investigacin de la conciencia y se desprende de la chaqueta de piel, por el ingls Donald Watson en 1944,
del dolor es poco menos que indis- para acabar comindose un exquisito que propugna un vegetarianismo ms
pensable experimentar, sin anestesia, asado de cordero, o el seor con el consecuente y radical. El nombre se
con animales muy evolucionados; por abrigo de ante que est de acuerdo forma de la contraccin vegetariano
ejemplo, gatos o primates. con ella en cun inmorales son los y enemigos de los experimentos sobre
investigadores. animales). Podran, por ejemplo, orga-
Los monos carecen El verdadero motivo de por qu el nizar un banco de datos accesible que
de una teora de la conciencia pronunciamiento poco informado sobre impida que un mismo experimento
Sin embargo, el debate pblico en la experimentacin con animales sea se repita muchas veces en diferentes
torno a los experimentos con animales un juego social tan apreciado es que laboratorios.
deja ver que, lamentablemente, apenas necesitamos un chivo expiatorio, un Pero la solicitud ms apremiante,
si es posible llegar a una valoracin di- cabeza de turco. Todos sospechamos en la que podran ponerse de acuerdo
ferenciada. En principio, es obvio que que nuestro trato con los animales todos, se relaciona con un caso epi-
los objetivos que persigue la investi- se ha tornado hace tiempo insos- demiolgico de alcance universal: la
gacin sobre animales son siempre los tenible desde una perspectiva tica. gripe aviaria y su expansin mundial.
objetivos del hombre. Resulta inme- Y aqu se brinda proyectar el malestar Quiz pronto sea necesario en Euro-
diato, adems, que los frutos logrados reprimido en aquellos cientficos, que, pa sacrificar millones de animales de
por este medio (nuevos medicamen- paso a paso, van proporcionando cada granja. Deberamos apoyar que esa
tos) benefician en contados casos a vez mejores argumentos a favor de masacre se haga de forma que ahorre
los animales. En particular, una teora una alimentacin sin carne. Me refiero el dolor posible y no, como en China
general de la conciencia, para la que a los neurobilogos. o en Turqua, introducindolos vivos
tambin nosotros, filsofos, contamos Con esto hemos llegado al ncleo de en bolsas, arrojndolos despus en
con cientos de pacientes macacos, es la exposicin: deberan tener los ani- fosas, rocindolos de gasolina y pren-
totalmente indiferente para la maltra- males un derecho pblico a la existen- dindoles fuego.
tada criatura: los macacos carecen de cia? No es lcito matar a ningn animal Hay, pues, unos primeros pasos en
una teora de la conciencia. que percibe conscientemente su propio los que nos podemos poner de acuer-
En este punto conviene puntualizar. anhelo de seguir viviendo: animales con do. En ltima instancia se trata de
Hay clases muy distintas de objetivos un patrn emocional propio que les nuestra propia autoestima moral lo
en la investigacin, clases muy distin- habilita para sentimientos de angustia que est en juego.
tas de animales de experimentacin mortal, desesperacin y pnico.
y tipos muy distintos de experimen- Un punto de partida podra ser el
tos. Algunos experimentos apelan al principio del utilitarismo negativo: THOMAS METZINGER es catedrtico
instinto ldico de los animales y les siempre que haya alternativas razona- de losofa en la Universidad Johannes
divierten. Otros, al menos no acarrean bles de actuar, no deberamos aumen- Gutenberg de Mainz.
dolores, ni merman su expectativa vi- tar el sufrimiento global en el mundo,
tal. Para alcanzar una opinin segura sino reducirlo. Los conocimientos de Bibliografa complementaria
en este punto, conviene adentrarse en las neurociencias adquieren, a este CRITERIA FOR CONSCIOUSNESS IN HUMANS
las condiciones reales del experimento; respecto, una importancia decisiva. AND OTHER ANIMALS. A. K. Seth et al. en
por desgracia, los defensores radicales Deberan tener derechos todos los Consciousness and Cognition, Special Issue: The
de los animales no suelen mostrarse animales? No. La cuestin a plantearse Neurobiology of Animal Consciousness, vol. 14,
dispuestos a esa observacin. debera ser la siguiente: a qu ani- n.o 1, pgs. 119-140; 2005.
Por otra parte, los investigadores males se les reconocen qu derechos? RECHTSSCHUTZ FR NICHTMENSCHLICHES
que experimentan sobre animales, ven Malte Gruber argumenta que no se trata LEBEN. DER MORALISCHE STATUS DES LE-
amenazados sus intereses profesiona- slo de la proximidad psicolgica del BENDIGEN UND SEINE IMPLEMENTIERUNG
IN TIERSCHUTZ-, NATURSCHUTZ- UND
les con el debate tico. A menudo, animal al hombre, sino tambin de la
UMWELTRECHT. M. Gruber. Nomos; Ba-
pasa inadvertido un dato significa- social. Segn Gruber, moral y derecho den-Baden, 2006.
tivo: el nmero de organismos que deben tener en cuenta, en el futuro, el

Mente y cerebro 23/2007 69


En busca
de frmacos
antitumorales
El poder comprender, desde una nueva perspectiva, la biologa subyacente bajo una terapia exitosa
del cncer quiz nos lleve a un medicamento indicado para tumores slidos de diversa ndole

Gary Stix de mama: aquellas cuyas clulas tu- presentar una cura para el cncer de
morales portan en su superficie una mama. Mencionaba que en el labora-

D
esde el momento en que sobreabundancia del receptor HER2. torio de Gail Clinton, de la OHSU, se
se aprob en 1998, el No ha podido demostrarse su eficacia haba obtenido un compuesto qumico
compuesto Herceptn de en otros tipos de cncer. dotado de propiedades farmacolgicas
la compaa Genentech H. Michael Shepard dirigi el equi- prometedoras. A finales de los noven-
ha logrado un impresionante rcord po de Genentech que desarroll el ta, Joni Doherty, doctoranda de Clin-
de seguimiento para un porcentaje de Herceptn y luch denodadamente ton, haba descubierto una variante de
pacientes con cncer de mama. Habla- contra los intentos de suspender el la protena HER2. Clinton y Adelman
mos de un frmaco en la vanguardia programa por parte de los ejecutivos. le dijeron que se trataba de un mero
de la primera generacin de la tera- En la actualidad, Shepard ocupa la artefacto y abandonara. Doherty no
pia de diana. Algunas pacientes que jefatura de Receptor BioLogix, una hizo caso del consejo y secuenci el
lo toman viven ms y el tamao de pequea empresa biotecnolgica, cer- material gentico que codificaba la
sus tumores se mantiene bajo control, cana al gigantesco cuartel general de protena.
mejor que si se hubieran limitado a Genentech al sur de San Francisco. La secuenciacin mostr que la pro-
la quimioterapia estndar. Receptor BioLogix est empeada en tena se asemejaba al dominio extra-
Para crear el Herceptn, los ex- que el Herceptn adquiera una posi- celular, pequea parte del componente
pertos de la compaa Genentech se cin ventajosa. del receptor que sobresale de la clula.
basaron en investigaciones sobre el Careca del fragmento que reside en
mecanismo molecular de la clula El gran apagn el interior celular y serpentea a travs
cancerosa. Hay clulas de cncer de Shepard volvi a la investigacin de la membrana. Adems, inclua algo
mama que siembran su exterior con sobre receptores en 2003, tras haber que por entonces resultaba desconcer-
una sobreabundancia de receptores; abandonado Genentech y haberse de- tante. Se saba que cuando una clula
stos se emparejan y disparan una dicado a labores de asesora cientfi- necesitaba una protena, transcriba el
cascada de seales que provocan que ca para inversores financieros. En su gen correspondiente en una cadena
la divisin incontrolada de las clulas, vuelta recibi el primer empujn de simple de ARN y eliminaba los in-
su resistencia a la quimioterapia y la un mensaje que le dej en su contes- trones, copias de segmentos de ADN
promocin del crecimiento de vasos tador telefnico John Adelman, viejo que no se precisaban. El transcrito de
sanguneos que faciliten la dispersin compaero suyo en Genentech y a la ARN mensajero (ARNm) procesado
de clulas tumorales. sazn profesor del Instituto Vollum resultante serva de molde para sin-
Pero el Herceptn (trastuzumab) tie- de la Universidad de Salud y Ciencia tetizar la protena.
ne como diana slo del 20 al 25 por de Oregn (OHSU). Adelman aluda Sin embargo, la protena de Doherty
ciento de las pacientes con cncer a una nueva protena que podra re- contena una parte que estaba codifi-

70 Mente y cerebro 23/2007


KEN EWARD / BIOGRAFX

ALTO! Un nuevo frmaco potencial,


cada por un intrn. (Se vena despre- Los cientficos de la OHSU que- Dimercept, representado en blanco,
ciando los intrones porque se suponan ran saber ms acerca de la funcin se acopla a un receptor (en negro) en
ADN chatarra. El Proyecto Genoma de su extraa protena. Aunque no se la supercie de una clula cancerosa.
Humano, sin embargo, puso de mani- trataba de un receptor, actuaba como Inhibe as las seales que inducen la
fiesto que la inclusin o exclusin dife- un seuelo que imitaba un aspecto divisin celular.
rencial de los intrones puede capacitar del comportamiento de un receptor.
a genes individuales para dar lugar a En condiciones normales, una clula
ms de un tipo de protena.) recibe un mensaje para empezar el

Mente y cerebro 23/2007 71


proceso de la replicacin despus de
que un receptor se une fsicamente,
En qu dieren el Herceptn y el Dimercept o se dimeriza, a otro receptor. Este
emparejamiento, a su vez, inicia la
En su supercie, las clulas tumorales presentan con frecuencia ms re- transmisin de seales qumicas que
ceptores de la familia de los HER que las clulas normales. Cuando algo inducen, en el ncleo, el comienzo
provoca que los receptores se emparejen, esta dimerizacin conduce a que de la divisin celular.
los receptores transmitan seales inductoras de una divisin incontrolada
El candidato a frmaco, llamado
y de metstasis de las clulas cancerosas. Nuevas terapias, que incluyen el
originalmente Hernstatn, se denomina
frmaco para el cncer de mama llamado Herceptn y la droga experimental
Dimercept, tienen como diana tumores slidos: impedir la activacin de
ahora Dimercept porque intercepta
tales seales, aunque de maneras diferentes. la dimerizacin. La molcula se acer-
ca de forma sigilosa a un receptor.
Los aminocidos codificados por el
RECEPTOR intrn parecen iniciar el contacto. Un
CELULA CANCEROSA
pequeo brazo que sale, lateralmen-
NO TRATADA te, de la protena interacta con una
FAMILIA HER
DIMERO
protuberancia similar presente en el
receptor e impide que dicho receptor
se enlace con otro; ello provoca la
MEMBRANA CELULAR inhibicin de la cascada de sealiza-
HER1 HER2
NUCLEO
cin. Y lo que es ms importante: el
Dimercept ejerce el mismo efecto no
slo sobre HER2, sino tambin sobre
HER3 HER4 otros receptores de la misma familia
SEAL DE DIVIDIRSE (la familia de receptores para el factor
de crecimiento epidrmico): HER1,
HER3 y, posiblemente, HER4. La pro-
tena, sintetizada de forma natural en
humanos, se encuentra en tejido fetal
del hgado y el rin, observacin
As acta el Herceptn que mueve a sospechar que opera a
HERCEPTN
El Herceptn es un anticuerpo mono- la manera de un inhibidor del cre-
clonal que acta contra los cnceres cimiento durante las primeras fases
de mama caracterizados por una so- del desarrollo.
breabundancia de receptores HER2. La capacidad de abortar la activi-
Tales receptores pueden formar d- dad del complejo entero de recepto-
meros con copias de s mismos. La res HER explicaba la excitacin del
unin del Herceptn frena la seali- mensaje dejado en el contestador de
zacin por parte principalmente de Shepard. La inhibicin simultnea
los pares HER2-HER2. de los cuatro receptores podra, en
teora, proporcionar un tratamiento
para una poblacin de pacientes con
cncer de mama que no responden al
Herceptn, as como para pacientes
DIMERCEPT con otros tipos de tumores slidos que
As acta el Dimercept se presentan en cualquier sitio, del
El Dimercept inhibe tanto el HER2 pulmn al pncreas o el cerebro.
como otros receptores de su mis- Los laboratorios farmacuticos
ma familia unindose a ellos en el acostumbran enterarse de la existencia
sitio donde normalmente forman d-
de un compuesto a travs de trabajos
meros con copias de ellos mismos
publicados as como de las patentes.
o bien con otros miembros de su
familia. Inhibiendo la dimerizacin,
Pero OHSU decidi inicialmente no
esta unin puede prevenir que to- registrar el compuesto. Eso era incluso
das las combinaciones conocidas de lo ms inteligente, al no ser capaz de
pares de receptores HER enven, ha- compartir las ganancias de las ventas
MELISSA THOMAS

cia el interior celular, seales para de Gleevec, el exitoso compuesto an-


la divisin mittica. ticncer de Novartis Pharmaceuticals,
aunque desarrollado en colaboracin
con Brian Druker, investigador de

72 Mente y cerebro 23/2007


OHSU. Con el visto bueno de la uni- Genentech ha iniciado ya ensayos cl- en Los Angeles, a quien se le enco-
versidad, Adelman llam a Shepard, nicos para un anticuerpo monoclonal, mend el anlisis del compuesto de
que estuvo de acuerdo en emprender llamado Omnitarg (pertuzumab), que Receptor BioLogix y el de Genentech,
la tarea de empezar la compaa en impide que el receptor HER2 forme seala que ambos agentes muestran
2003. dmeros con otros receptores HER, en ratones una actividad antitumoral
proporcionando alguno de los mismos prometedora. El obstculo principal
Buenas ganancias beneficios que se esperan del Dimer- contre el xito farmacolgico de es-
En 2005, Receptor BioLogix ingres cept en el tratamiento de diversos tu- tas molculas estribar, subraya, en
ms de 33 millones de dlares, unas mores slidos. Los ansiados beneficios el desarrollo de nuevas tcnicas para
ganancias espectaculares para el co- del Dimercept vendran de su labor identificar la subpoblacin de pacien-
mienzo de una empresa biotecnolgi- obstructiva, esto es, impedir que to- tes que responden a ellas.
ca, no digamos si se trata de una cuya dos los receptores HER puedan unirse Si Receptor BioLogix logra superar
base la constituye un frmaco que no en cualquier combinacin. Pero Mark los mltiples obstculos, tcnicos y
ha alcanzado las pruebas clnicas en Sliwkowski, un investigador en plan- clnicos, de los que est sembrado
humanos. El trabajo en Receptor Bio- tilla de Genentech, afirma que otros el camino para que se apruebe un
Logix no es distinto del que Shepard receptores HER prefieren acoplarse frmaco, tendr que enfrentarse con
llevaba a cabo en Genentech. Ahora con HER2; al inhibir a este ltimo, Genentech. No slo en el mercado.
se ocupa de transformar el Dimercept: se entorpecera tambin la funcin de La posicin de Receptor BioLogix en
convertirlo de una curiosidad de labo- los otros. cuanto a patente es bastante fuerte,
ratorio en un frmaco listo para los En Genentech se confa en las porque no son muchas las que posee
ensayos clnicos en humanos. ventajas de su producto. Sobre todo, registradas sobre protenas codificadas
Aunque el Dimercept tapona el porque denuncian que existen pocos con intrones de la familia HER de
receptor HER2, tal y como lo hace datos acerca de cmo Dimercept ac- receptores.
el Herceptn, nos hallamos ante dos ta, dnde se expresa, si es que se Otros frmacos, como el Erbitux,
molculas muy diferentes. El medica- expresa, por qu se expresa, cul es su tambin interactan con receptores
mento de Genentech es un anticuerpo papel biolgico y cul su potencial te- HER individuales, mas, a diferencia
monoclonal, una molcula del sistema raputico. En igualdad de condiciones, del Dimercept, ninguno acta indis-
inmunitario que se une a una sola prosiguen, un anticuerpo monoclonal tintamente contra cualquiera de los
diana, o antgeno. Los monoclonales tal como el Omnitarg sera preferi- cuatro receptores. En ratones no se ha
se fabrican cultivando clulas produc- ble al Dimercept, porque permanece detectado toxicidad, a pesar de la in-
toras de anticuerpos que se encuen- durante ms tiempo en el cuerpo y teraccin de la protena con mltiples
tran en el sistema inmune de ratones, por ello requerira dosis ms bajas receptores. La compaa espera co-
extrayndolas del bazo del animal, y y menos frecuentes. menzar los ensayos clnicos en 2008.
llevando a cabo entonces un esme- Shepard intervino durante los aos Shepard se muestra asombrado de los
rado proceso de humanizacin de ochenta en la creacin del Herceptn y avances en biologa molecular desde
los anticuerpos, al objeto de que se del Omnitarg, siendo este ltimo uno los tiempos de su graduacin a fina-
eviten reacciones inmunitarias en los de los otros anticuerpos que se con- les de los aos setenta. Hace treinta
pacientes humanos. sider desde el principio que tendra aos la gente no estaba segura de que
Al tratarse de una protena presente como diana el HER2 para el cncer existiesen siquiera receptores. Hoy,
de manera natural en el cuerpo, el de mama. Al final, Genentech apost sus nombres bautizan empresas.
Dimercept no desencadena inquietu- por la molcula que se convertira en
des de ndole inmunogentica. Pero el Herceptn. Con un sentimiento de
la molcula plantea sus propios retos. dj vu, Shepard recuerda la larga lista Bibliografa complementaria
Slo del 20 al 30 por ciento de los de razones que los crticos, incluyen- HER2: THE MAKING OF HERCEPTN, A
lotes fabricados hasta ahora pueden do algunos de Genentech, presentaron REVOLUTIONARY TREATMENT FOR BREAST
usarse. La docena de cientficos de Re- contra los anticuerpos monoclonales, CANCER. Robert Bazell. Random House,
ceptor BioLogix se afanan en conferir que, aducan, no podran funcionar. 1998.
a la molcula un maquillaje completo. Espera que el problema con que se THE HER-2/NEU RECEPTOR TYROSINE KI-
Tal y como se hered de OHSU, el enfrenta el Dimercept se solucione. La NASE GENE ENCODES A SECRETED AUTO-
Dimercept contaba con 13 puentes compaa Receptor BioLogix est tra- INHIBITOR. Joni K. Koherty et al. en Pro-
disulfuro, los enlaces que conectan bajando en 15 variantes de la molcula ceedings of the National Academy of Sciences
cistenas, aminocidos que cuelgan original producida en el laboratorio USA, vol. 96, pgs. 10869-10874; 1999.
del esqueleto principal de la molcu- de Clinton. HERSTATIN, AN AUTOINHIBITOR OF THE
la. Algunos puentes disulfuro se ven Ya se trate de Omnitarg o de Di- EPIDERMAL GROWTH FACTOR (EGF) RE-
alterados durante la produccin; se mercept, la idea de evitar la forma- CEPTOR FAMILY, BLOCKS THE INTRACRA-
trata de evitarlo. cin de dmeros en la superficie de NIAL GROWTH OF GLIOBLASTOMA. Julia

Se ha desatado la competencia las clulas cancerosas podra resultar A. Staverosky et al en Clinical Cancer Re-
search, vol. 11, pgs. 335-340; 1 de enero,
cientfica en la exploracin de mto- onerosa, por otras razones. Mark Pe-
2005.
dos similares para inhibir receptores. gram, de la Universidad de California

Mente y cerebro 23/2007 73


Alfred Binet
o los orgenes del cociente intelectual
Binet elabor un test de inteligencia que fue el origen de los actuales tests de cociente intelectual.
Se trata de una escala mtrica que permite evaluar la inteligencia de un nio segn su edad
y determinar si tiene o no una inteligencia normal

Serge Nicolas es el ngulo facial, ms desarrollados estudios universitarios, sus resulta-


estn el crneo y el cerebro y mayor dos no estn a la altura de lo que

D
e entre todos los trabajos es el grado de inteligencia.) se esperaba. En 1849, consulta a un
de psicologa de Alfred Por otro lado, gracias a la frenolo- frenlogo de renombre que le habla
Binet (1857-1911), los ga, Franz Joseph Gall (1758-1828) y de sus capacidades intelectuales supe-
que realiz sobre la me- su discpulo Johann Gaspar Spurzheim riores, heredadas de sus antepasados,
dida de la inteligencia son, induda- (1776-1832) pensaban que la confor- y susceptibles de expresarse en l de
blemente, los que han ejercido mayor macin de la superficie interna del forma ms eficaz en la vida cotidia-
influjo. Jurista de formacin, trabaj crneo se encontraba determinada por na que en el ambiente universitario
durante la dcada de los aos ochen- la conformacin exterior del cerebro. tradicional.
ta del siglo XIX sobre la hipnosis en Por lo tanto, el desarrollo del crneo Con esta explicacin plausible de
el hospital Salptrire de Pars bajo dependa de las ocho facultades su- sus mediocres resultados acadmicos
la direccin de Jean-Martin Charcot periores localizadas en el crtex, en y ayudado por la herencia paterna,
(1825-1893). la mitad superior de los lbulos fron- se convierte en explorador del con-
A principios del decenio siguiente tales y, por consiguiente, revelaba la tinente africano. En 1859, la lectura
comenz a interesarse por la psico- inteligencia. Constituan dicho octeto de Sobre el Origen de las Especies
loga del hombre normal. Ingres en la sagacidad comparativa, el espritu de Darwin le emociona tanto, que de-
el nuevo laboratorio de psicologa metafsico y profundidad de espritu, cide ampliar las consecuencias de la
experimental de la Sorbona. Con el el espritu custico, el talento potico, seleccin natural al caso del hombre
nacimiento de sus dos hijas se centr el sentido de lo justo y lo injusto, el y de la sociedad. En la imaginacin
en la psicologa de la infancia y el talento de la imitacin, la devocin y de Galton germinan dos ideas relacio-
desarrollo de la inteligencia. Y de una la firmeza de carcter. nadas: las capacidades intelectuales,
manera natural lleg a la cuestin: Binet no se sinti atrado por la lo mismo que los caracteres fsicos,
cmo medir la inteligencia? Debe- frenologa. S le interes, en cambio, son innatas y la evolucin intelectual
mos utilizar medidas fsicas o medidas la investigacin de las manifestacio- humana puede acelerarse mediante un
mentales? nes fsicas de la inteligencia y, en programa especial de seleccin. En
particular, la medida de la capacidad 1883 inaugura un nueva ideologa, la
La medida fsica de la inteligencia de la caja craneana. Un empeo vano, eugenesia.
Las primeras medidas antropomtricas pues hasta que no volc su atencin Pensaba Galton que los rasgos
de la inteligencia se remontan a la hacia los trabajos de eruditos extranje- psicolgicos eran hereditarios y que
segunda mitad del siglo XVIII. Vieron ros no entendi que deba estudiar la las capacidades naturales de ciertos
la luz con el nacimiento de las nuevas inteligencia basndose en las medidas individuos estaban unidas a las ca-
ciencias, entre ellas la psicologa ac- mentales. ractersticas innatas del cerebro y
tual. Por un lado, Johann-Kaspar Lava- James MacKeen Cattell (1860- del sistema nervioso. Si en primer
ter (1741-1801), siguiendo su propia 1944) propuso en 1890 el primer test lugar crey en la existencia de una
ciencia de la fisiognoma, pensaba mental, tras un encuentro con Francis correlacin entre volumen cerebral e
que el hombre interior coincida con Galton (1822-1911). Primo de Charles inteligencia, no tard en percatarse
el hombre exterior y que las lneas Darwin (1809-1882), nio mimado y de la falsedad de tal hiptesis an-
y contornos de la cara permitan re- admirado por toda su familia, Gal- tropomtrica. Supuso, entonces, que
velar el carcter del hombre. (Segn ton es considerado muy pronto un la inteligencia resultaba a la vez del
la fisiognomona, cuanto ms abierto nio prodigio. Pero cuando emprende volumen del cerebro y de la eficacia

74 Mente y cerebro 23/2007


global del sistema nervioso. Una de bicioso: medir las diferencias inte-
las medidas de la eficacia neuronal rindividuales de la inteligencia con
(y, por consiguiente, de la inteligen- la ayuda de los procedimientos ex-
cia) pareca ser el tiempo de reaccin, perimentales elaborados en Leipzig. 1. ALFRED BINET ide numerosos
tema de investigacin desarrollado en Cattell acude a Inglaterra y ayuda a tests para evaluar la inteligencia de
la poca por Cattell, que trabajaba Galton en la creacin de su propio nios y adultos, sanos o aquejados
en el laboratorio alemn de Wilhelm laboratorio antropomtrico en Cam- de patologas diversas. A la derecha,
Wundt (1832-1920) en Leipzig. bridge, en 1887-1888. Pero en ene- primera edicin de la obra en la que
En el marco de su tesis en psicolo- ro de 1889, Cattell torna a su patria se publicaron los tests de Binet-Simon.
ga, Cattell acometi diversos ensayos contratado para ensear psicologa
sobre los tiempos de reaccin. Ide en la Universidad de Pennsylvania.
un dispositivo que cronometraba el All establece un nuevo laboratorio (se aplican las dos puntas juntas de
tiempo que tardaba en reaccionar un y comienza a formar estudiantes para un comps sobre la piel de un sujeto,
individuo ante determinadas pregun- ampliar el programa antropomtrico se van abriendo progresivamente y el
tas, con la exigencia de que contestara de Galton. voluntario debe decir cundo percibe
con la mayor celeridad posible. Postu- En este contexto publica, en 1890, dos puntas separadas; la idea presume
l que cuanto ms inteligente era una el artculo Mental test and measure- que, cuanto ms distingue un sujeto
persona, con mayor eficacia operaban ments, donde propone diez tests que las puntas cercanas como separadas,
los circuitos neuronales, ms rpi- miden lo siguiente: la presin dinamo- mejor es la inervacin, ms numerosas
das cursaban las seales cerebrales mtrica (la fuerza reflejara el control las fibras nerviosas y ms inteligen-
y ms breves eran los tiempos de voluntario y las reacciones emocio- te el individuo); la presin dolorosa
reaccin. nales); la velocidad del movimiento (se presiona en diferentes lugares del
Cuando Galton contact con l, le (la rapidez reflejara la inteligencia); cuerpo y cuanto ms bajo es el umbral
ofreci un programa cientfico am- la sensibilidad de las zonas sensitivas del dolor, mejor es la inervacin y

Mente y cerebro 23/2007 75


La escala mtrica de inteligencia
La escala mtrica est basada en diferentes pruebas, clasi- Frontera entre idiocia e imbecilidad:
cadas por orden creciente de dicultad. Segn la etapa a Conocimiento verbal de los objetos.
la que llega el sujeto (nio normal en funcin de su edad, Conocimiento verbal de las imgenes.
nio retrasado, adulto). Binet deduce si su desarrollo es Denominacin de objetos sealados.
normal o no y el grado de retraso. Entre estas pruebas Comparacin de dos lneas de distintas longitudes.
encontramos tests sobre: Repeticin de tres cifras.
La mirada. Prueba de coordinacin de cabeza y ojos. Frontera entre imbecilidad y debilidad mental:
La prensin provocada por estimulacin tctil. Prueba Comparacin de dos pesos.
de coordinacin entre una sensacin tctil de la mano y Sugestibilidad.
un movimiento. Denicin verbal de objetos conocidos.
Repeticin de frases compuestas de 15 palabras.
Prensin provocada por estimulacin visual. Prueba de Memoria de la diferencia entre varios objetos (prueba
coordinacin entre la vista de una gura cbica blanca separando los nios de 5 y 7 aos).
de madera y su prensin. Ejercicios de memoria sobre imgenes.
Reconocimiento de alimento. Prueba de discriminacin Repeticin inmediata de cifras.
entre un trozo de chocolate y una gura cbica de madera Memoria de las similitudes entre varios objetos.
de dimensiones anlogas. Comparacin de longitudes.
Ordenacin de cinco pesos.
Bsqueda de alimento complicada por una dicultad Lagunas de pesos.
mecnica. Prueba que implica la memoria, la voluntad y Ejercicio sobre rimas.
la coordinacin. Lagunas verbales a rellenar.
Resumen de una frase en tres palabras.
Ejecucin de rdenes simples (sentarse, agarrar un obje-
to) e imitacin de gestos simples (aplaudir, levantar los Frontera entre menoscabo mental y normalidad:
brazos, etc.) Prueba destinada a investigar la existencia Respuesta a una pregunta abstracta.
de diversas coordinaciones motrices y de asociaciones Inversin de las agujas de un reloj.
entre ciertos movimientos y la comprensin del signi- Recorte de una hoja doblada en cuatro.
cado de ciertos gestos. Denicin de trminos abstractos.

ms inteligente el sujeto); el umbral la investigacin psicolgica y se em- En adelante Binet se interesar por
diferencial de peso (el sujeto compara barcaba en la tarea editora. Dirigi la el estudio de los procesos superio-
dos pesos y se determina la diferencia revista Science hasta 1944. res: memoria, representacin mental,
mnima percibida, bajo el supuesto Binet continu los trabajos de Cat- imaginacin, atencin, comprensin,
de que cuanto menor es sta, ms tell. En 1896, convertido en nuevo sugestibilidad, sentimiento esttico,
inteligente es); el tiempo de reaccin director del laboratorio de psicologa sentimiento moral, fuerza muscular
auditiva (el tiempo mnimo para dis- de la Sorbona, haba ya subrayado las y fuerza de voluntad, habilidad y ra-
tinguir dos sonidos); el tiempo de de- causas del fracaso de las tentativas pidez visual. El punto culminante de
nominacin de colores (el sujeto debe estadounidenses. En la mayora de su investigacin se alcanzar con la
enunciar unos colores con la mayor los casos, salvo las anomalas por publicacin del Letude exprimen-
celeridad posible); la biseccin de una enfermedad, las diferencias indivi- tale de lintelligence, en 1903, donde
lnea de 50 cm; la percepcin de la duales en punto a sensaciones son analizaba el desarrollo intelectual de
duracin de 10 segundos; el nme- leves e insignificantes, comparadas sus dos hijas, Madeleine y Alice,
ro de letras memorizadas despus de con las diferencias de las facultades conocidas en su libro bajo los pseu-
escucharlas. superiores. Aunque previsible, resul- dnimos de Marguerite y Armande,
Los tests comienzan por unas eva- ta sorprendente que muchos autores respectivamente.
luaciones ms fsicas que mentales. parezcan ignorarlo o lo olviden com- En esta poca Binet no intenta de-
Abarcan desde medidas psicofsicas pletamente. En efecto, de los estudios finir los grados de desarrollo mental.
hasta medidas genuinamente menta- sobre las diferencias individuales en Busca fundar una psicologa de las
les. Sin embargo, la aplicacin de este las sensaciones extraen conclusio- diferencias individuales. Adems, se
test y de otros similares result un fra- nes demasiado generales. No son da cuenta de que la inteligencia de sus
caso y anunci el fin de un programa las sensaciones, son las facultades dos hijas es completamente normal,
antropomtrico estadounidense en una psquicas superiores las que hay que aunque las nias difieran en carcter
poca en la que Cattell abandonaba estudiar. y comportamiento. Tales diferencias,

76 Mente y cerebro 23/2007


que conciernen a los modos de idea- 2. BINET ELABORO MULTIPLES TESTS para evaluar la inteligencia de los nios,
cin, de representacin mental, etc- creando tablas de clasicacin en funcin de la edad. Ciertos tests consisten en
tera, son independientes de la edad. describir el mayor nmero de objetos que se observan en una imagen (abajo).
Binet expone con minuciosidad las
pruebas experimentales; buena parte
de los tests a los que ha sometido a
sus hijas quedara incluida, unos aos
ms tarde, en su escala mtrica.
La concepcin de esta escala surgi
a raz de la cuestin sobre la escolari-
zacin tarda de las nias. En octubre
de 1904 Binet es nombrado miembro de
una comisin ministerial que se crea
para tratar el tema de los nios retra-
sados. Competa a la comisin estudiar
las medidas a tomar para asegurar la
instruccin de los nios con dificulta-
des. Se decidi que cada nio deba
pasar un examen psicolgico y mdico,
con el fin de determinar si deba ser
admitido en una escuela especial.

La escala mtrica de la inteligencia


En ese contexto, Binet y Thodore
Simon (1873-1961), su colaborador,
preparan un test que permita esta-

G. Y G. BINET
blecer un diagnstico cientfico sobre
los estados inferiores de la inteligen-

Mente y cerebro 23/2007 77


3. EJEMPLO DE TAREAS que, segn
Binet, los nios deben poder cumplir
en funcin de su edad. Para la
evaluacin, Binet sugiere proceder de
la siguiente manera: si un nio realiza
LA MEDIDA DEL DESARROLLO DE LA INTELIGENCIA
los cinco tests que corresponden a
NOMBRE Y APELLIDOS:.......................Fecha del examen:.....................
ocho aos, tiene la inteligencia de esa
edad. Si realiza ms (por ejemplo tres
Fecha de nacimiento........................Edad de inteligencia................
tests de nueve aos y dos tests de diez
3 aos 9 aos
Sealar nariz, ojo, boca. Dar el cambio de 1 franco. aos) aadimos un ao por cada cinco
Repetir 2 cifras. Denir por el uso. tests. En ese caso tenemos 8 + 1 = 9
Enumerar un grabado. Reconocer piezas de nues-
Decir el apellido. tra moneda. aos de inteligencia. Considera que el
Repetir frase de 6 slabas. Enumerar los meses.
Preguntas fciles. nio tiene una inteligencia regular
4 aos
Decir su sexo. 10 aos si la que maniesta corresponde a su
Identicar llave, cuchillo, Ordenar 5 pesos. edad, una inteligencia avanzada si la
moneda. Dos dibujos de memoria.
Repetir tres cifras. Criticar frases absurdas. tiene superior a la de su edad, y una
Comparar dos lneas. Preguntas difciles.
3 palabras en 2 frases.
inteligencia retardada si es inferior
5 aos
Comparar dos pesos. 12 aos
a la de su edad.
Copiar un cuadrado. Resistir a una sugestin
Repetir frase de 10 slabas. de lneas.
Contar 4 perras chicas. 3 palabras en una frase.
Juego de paciencia. Ms de 60 palabras en
3 minutos.
el que el desarrollo psicolgico se ha
6 aos Denir palabras abstractas. detenido en el camino. Es decir, se
Diferenciar maana y tarde. Adivinar el sentido de
Denir por el uso. frases desordenadas.
identifica un nivel dado de retraso con
Copiar un rombo. una determinada edad de desarrollo
Contar 13 perras chicas. 15 aos
Comparaciones estticas. Repetir 7 cifras. normal. Pero Binet tardar todava
Hacer 3 rimas. varios aos (1905-1911) en elaborar
7 aos Repetir una frase de
Mano dcha., oreja izq. 26 slabas. una escala definitiva.
Describir un grabado. Interpretar un grabado.
Hacer tres recados. Problemas de hechos
La primera versin de este test se
9 perras, de las cuales 3 diversos. present en 1905. Apareci en la re-
son perras gordas.
Identicar 4 colores. Adultos vista LAnne Psychologique, funda-
Habilidad para recortar. da por Binet. En el artculo titulado
8 aos Reconstruir un tringulo.
Memorizar 2 objetos. Diferencias palabras abs- Mthods nouvelles pour le diagnostic
Contar de 20 a 0. tractas.
Completar guras. du niveau intellectuel des anormaux,
Preguntas del Presidente.
Decir la fecha de hoy. Opinin sobre el escritor Binet y Simon aportaban diversos
Repetir 5 cifras. Hervieu. tests reagrupados en lo que ellos lla-
maban escala mtrica de inteligencia.
Los autores se limitaban aqu a pro-
porcionar un instrumento susceptible
de establecer el nivel intelectual de
los nios retardados comparndolos
con nios normales de la misma edad
o de nivel anlogo. La frontera entre
la idiocia y la imbecilidad estaba mar-
cada por la aparicin de las primeras
pruebas verbales. La frontera entre
cia. Y as, indirectamente, buscando inteligencia. La primera se distingue la imbecilidad y la debilidad mental
diagnosticar la debilidad mental, se por cierto retraso del desarrollo men- pareca delimitada por las primeras
resolver la cuestin de la medida de tal. Se mide con una misma escala a pruebas de juicio. Y, finalmente, la
la inteligencia: Binet elabor su test los nios normales y a los que pre- frontera entre la debilidad mental y
para detectar a los nios atrasados, pa- sentan dificultades. Van subiendo los la normalidad vena dada por las po-
ra distinguir con el mnimo de error mismos escalones, aunque a veloci- sibilidades de abstraccin y de trabajo
entre los retardados debido a un dficit dades diferentes. en el espacio mental.
de inteligencia y los retardados debido La inteligencia se define por su La escala consta de una serie de
a las condiciones desfavorables del gnesis en el nio, sus grados son pruebas de dificultad creciente. En
medio y de la escolarizacin. las edades sucesivas del desarrollo la base, un nivel intelectual rudimen-
Tuvo que definir pues, por una par- mental. Al nio problemtico se le tario. Se progresa hasta llegar al ni-
te, la debilidad mental y, por otra, la considera un nio de menos edad, en vel de inteligencia media y normal.

78 Mente y cerebro 23/2007


A cada prueba le corresponde un ni- el retraso mental. Progresivamente, entre la inteligencia y la discrimina-
vel mental diferente. Esta escala no Binet se aleja de las referencias del cin sensorial (idea que haba preva-
pretende medir la inteligencia pues- asilo psiquitrico para adaptar su es- lecido durante las primeras tentativas,
to que, segn Binet, las cualidades cala a los nios de las escuelas. En el cuando se pensaba, como en la prueba
intelectuales no son longitudes que artculo de 1908 se sustituye la lista del comps, que cuanto ms bajo era
puedan superponerse, sino que per- aproximada de pruebas sin indicacin el umbral de discriminacin, mejor
mite llegar a una clasificacin de las de edad por una gradacin precisa de era la inervacin y ms inteligente
inteligencias. As, entre el nio y el 3 a 13 aos. el sujeto).
adulto, y por la misma razn entre dos El instrumento aproximado para re- Spearman descubri una correla-
nios de edades y niveles mentales conocerlo es ahora un test que permite cin perfecta, pero Binet, sorprendido,
distintos, la diferencia no es de orden establecer una jerarqua entre los ni- encuentra las pruebas sensoriales del
cuantitativo sino cualitativo, aunque, os normales. En la escala de 1911, autor poco fiables, as como su for-
por necesidades de la prctica, esta que ser, con la muerte de Binet, la ma global de apreciar la inteligencia.
clasificacin (cualitativa, jerrquica) versin definitiva del test de inteligen- Pero Spearman repiti con xito sus
equivale a una medida. cia, el test clsico de Binet-Simon, no experimentos y concluy que todas
Binet y Simon queran que todos encontramos nada esencialmente nue- las ramas de la actividad intelectual
sus tests fueran simples, rpidos, vo. La principal modificacin atae a compartan una funcin fundamental,
cmodos y precisos. Intentaban, en la presentacin; posibilita un clcu- un factor general de inteligencia (co-
lo posible, medir slo la inteligen- lo clere y ajustado del nivel men- nocido posteriormente con el nombre
cia natural, con independencia de la tal. Esta escala tuvo reconocimiento de factor g), y que exista una corres-
instruccin que hubiera recibido el mundial; se adopt de inmediato en pondencia entre la discriminacin ge-
sujeto. Esta inteligencia la encuen- numerosos pases. En 1916, Lewis neral y la inteligencia general.
tran en la facultad superior del juicio. Terman (1877-1956), de la Universi- Este modelo unidimensional fue
Hay en la inteligencia una facultad dad de Stanford, acua la expresin criticado a finales de los aos trein-
fundamental, cuyo menoscabo o al- cociente intelectual (CI) y divulga la ta por Louis Thurstone (1887-1995),
teracin redunda en la vida prctica: escala mtrica de inteligencia de Binet quien, analizando las correlaciones
el juicio; o dicho de otra manera, el en Estados Unidos. en un nutrido grupo de tests, no en-
sentido comn, el sentido prctico, contr un factor general, sino varios
la iniciativa, la facultad de adaptar- De la inteligencia factores que correspondan a aptitudes
se. Juzgar bien, comprender bien, a las inteligencias independientes (aptitudes primarias:
razonar bien, es lo que incumbe a A partir de entonces numerosos inves- comprensin verbal, fluidez verbal,
la inteligencia; son sus mecanismos tigadores desarrollarn otras escalas aptitud numrica, inferencia, aptitud
esenciales. basadas en una concepcin global de espacial, rapidez perceptiva, memo-
La escala aportada es el resultado la inteligencia. Las ms conocidas son ria). Entonces, es unidimensional o
de muchos experimentos realizados las elaboradas por David Wechsler multidimensional la inteligencia?
con nios normales y con nios con (1896-1981). Como sealan Michel De hecho existe un componente uni-
dificultades, primero en el Hospital de Huteau y Jacques Lautrey en valuer dimensional (factor g) y componen-
la Salptrire y luego en las escuelas lintelligence: Psychomtrie cogniti- tes multidimensionales. Aunque Binet
de primaria de Pars. ve: Binet y Wechsler se imaginaban elabor una escala que evaluaba la
Pero en 1905, Binet y Simon se la inteligencia como una capacidad inteligencia como una capacidad glo-
arriesgan a hacer una validacin real global. Sus escalas tenan por objeto bal, gracias a ella llegamos a entender
de la escala. Se trata de un primer principal proporcionar una evaluacin que la inteligencia es de naturaleza
esbozo que completarn con otras in- que resumiera dicha capacidad en un multidimensional.
vestigaciones posteriores que darn solo ndice de edad mental o CI. Sin
como resultado un verdadero test de embargo, la utilizacin de estas es-
inteligencia. En octubre de 1905, Bi- calas mostr que los aciertos en los SERGE NICOLAS ensea psicologa expe-
net crea el laboratorio-escuela de la diferentes sub-tests podan ser hetero- rimental en la Universidad Ren Descartes
calle Grange-aux-Belles en Pars, que gneos; en razn de ello, los perfiles de Pars.
le proporciona la infraestructura nece- de xito se interpretaron admitiendo
saria para desarrollar sus ideas. que tales escalas medan distintos as- Bibliografa complementaria
En 1908 alcanzan su meta. Mientras pectos de la inteligencia. Esta prctica LES TEST DINTELLIGENCE. M. Huteau y
que la escala de 1905 era poco precisa acepta la multidimensionalidad de la L. Lautrey. La Dcouverte; 1997.
y no comportaba ninguna indicacin inteligencia. LLABORATION DU PREMIER TEST
de edad, la nueva est mejor gradua- El carcter multidimensional de la DINTELLIGENCE.A. Binet y Th. Simon.
da. En 1905, Binet y Simon precisan inteligencia se hizo evidente con los LHarmattan; 2004.
que no se trata de construir un ins- tests factoriales. Charles Spearman
LA MESURE DE LINTELLIGENCE. Dirigido
trumento que permita establecer una (1863-1945), que preconizaba una por S. Nicolas y B. Andrieu. LHarmattan;
jerarqua entre los nios normales, psicologa basada en las correlacio- 2005.
sino de diagnosticar de forma rpida nes, se propuso estudiar la relacin

Mente y cerebro 23/2007 79


Qu es la belleza?
La belleza es una realidad que participa de lo sensible y lo intelectual; se caracteriza
por presentar una universalidad subjetiva y por vincular al sujeto y al objeto mostrando
que estn perfectamente adaptados entre s, de lo cual se deriva el placer que le es inherente

1. EN LA CONSIDERACION
Sixto J. Castro Junto con la verdad y la bondad, TRADICIONAL de la belleza
la belleza es una de las grandes ideas son importantes las relaciones

A
propsito del tiempo, san platnicas. La verdad y la bondad no matemticas, es decir, las
Agustn reconoca que, en se confinan en los sentidos, sino que proporciones, pero tambin la luz,
el mismo momento en que requieren de un ejercicio terico o prc- es decir, la claridad.
se preguntaba por su natu- tico. La belleza, en cambio, participa
raleza, la pregunta pareca carecer de de lo sensible y de lo inteligible. En
respuesta, mientras que en ausencia la antigedad clsica, el conocimiento negar de lo inteligible, la subrayaba
de la pregunta, la intuicin precate- esttico (de asthesis) remita al cono- en el siglo XIX Georg W. F. Hegel
gorial, intuitiva, que tena le bastaba cimiento obtenido a travs de los sen- cuando declaraba que la belleza es
para manejarse. Igual sucede con la tidos, en contraste con el conocimiento la manifestacin sensible de la Idea,
belleza. Quiz no separamos qu sea, eidtico (de edos), que deriva de la una sntesis perfecta de lo sensible y
pero la reconocemos en cuanto nos razn y el entendimiento. Esa ligazn lo intelectual, que acontece de modo
sale al paso. de lo esttico con lo sensible, sin re- privilegiado, si no nico, en el arte.

80 Mente y cerebro 23/2007


La vinculacin esencial entre belle- sucede entonces con los elementos
za y arte sucede slo cuando se ha simples? En lo simple no hay si-
llegado al concepto de Bellas Artes. metra, ni orden, ni proporcin. Sin
(Las artes han de ser bellas, y la be- embargo hay belleza, porque hay luz
lleza slo se da en el arte, de modo, y claridad.
que, como afirm Charles Batteux, el En cualquier caso, una de las re-
gusto es en las artes lo que la inteligen- ducciones ms exitosas de la belleza
cia es en las ciencias.) Hasta entonces, a otro trmino es la que ha operado
la belleza y el arte eran conceptos la explicacin matemtico-pitagri-
independientes, sin necesidad de mu- ca. Desde muy pronto se equipar el
tua implicacin. Tan arte era para los orden y la simetra existentes en la
antiguos hacer unos zapatos como realidad con la presencia del nmero
construir un templo. Y sin embargo, irracional , la llamada proporcin
desde los orgenes, ciertas artes, quiz urea. Imaginemos la recta AC, divida
las que tenan una determinada fina- en dos segmentos, uno mayor que el
lidad, elevada, por as decir, tendan otro: AB > BC. La razn urea nos
a encarnar propiedades que llamamos dice que el segmento mayor (AB) es
bellas. Toms de Aquino explica que a la recta (AC) lo que el segmento
nadie fabrica algo si no es en orden menor (BC) es al mayor (AB). Mu-
a la belleza. La belleza es la causa chas de las grandes obras de arte de
final de la accin, sea sta moral, la antigedad y del Renacimiento
terica o prctica. Todo tiende a la estn hechas conforme a ese nme-
belleza, porque la belleza es una de ro real, que hallamos inscrito en las
las propiedades trascendentales, una circunvoluciones de las conchas de
de las propiedades que tiene todo ser cefalpodos, en la filotaxis espiral de
por el hecho de ser. los vegetales o en las proporciones
En el siglo XX, Ludwig Wittgenstein humanas. Parece, pues, que hay un
establece una relacin singular entre cierto orden en la naturaleza, que
arte, belleza y felicidad: Porque hay san Agustn atribua a la mano crea-
ciertamente algo en la concepcin de dora de Dios. La mente de Dios sera,
que el fin del arte es lo bello. Y lo en cierto modo, matemtica, y ese
bello es lo que nos hace felices. La carcter matemtico se plasmara en
belleza es promesa de felicidad, la su obra. Tal es la belleza que apre-
cual, para Aristteles, es el fin de toda cian los renacentistas: la proporcin.
vida humana. Arthur C. Danto, en El Se la reconoce porque Dios inserta, 2. DESDE EL BANQUETE DE
abuso de la belleza, cita el caso de simultneamente, el canon numrico PLATON se habla de una escala de
un director de prisiones que defenda de belleza en el alma. Sin embargo, la belleza, que transita de la belleza
la necesidad de construir prisiones be- no todos se identifican con esa idea. de los cuerpos a la idea de belleza, a
llas, pues eso haca que los presos se En el siglo XVIII Edmund Burke viene travs de la belleza de las almas, las
sintiesen importantes. De cajn es que a decir algo as: dadme cualquier pro- conductas, las leyes y las ciencias.
si tuvisemos que elegir entre varios porcin y yo os har la representacin
mundos posibles, dejando todas las ms horrible (y a la inversa).
dems cosas igual, optaramos por Podemos discutir si la proporcin
aquel que albergase mayor belleza, es condicin necesaria de la belleza sentimos que hay algo que no est
aunque no la supisemos definir. o no. Lo indubitable es que nunca en su lugar o que rompe cierta aura
es condicin suficiente de la misma: de perfeccin que debera tener el
Puede denirse la belleza? no hay una palabra ni un nmero objeto. Ese carcter de perfeccin ya
No es fcil saber qu es la belleza, que nos d la clave de la belleza. haba sido reivindicado por Aristte-
aunque a lo largo de la historia se ha Al examinar sus propias obras para les. Mas no todos comparten o han
caracterizado con muchos trminos. aprobarlas o para descalificarlas, los compartido esa idea. David Hume
Se ha tratado de expresarla a travs de grandes artistas afirmaban que tenan en el siglo XVIII o Alfred. J. Ayer
las razones matemticas (pitagricos), o que les faltaba un nescio quid, un en el XX , con otros empiristas y
de la idea de la proporcin sensible no s qu. positivistas lgicos, consideran que
(Platn), la simetra, el orden y la Es, pues, indefinible la belleza? la expresin bello no afirma un
mesura (Aristteles), la perfeccin Parece innegable que hay un elemen- hecho, sino que expresa sentimientos
ejemplar y un largo etctera. Todas to que no se deja aprisionar en la y demanda una respuesta.
esas atribuciones comparten un mismo definicin. Jos Ortega y Gasset, en Hablan, sin embargo, de un acuer-
carcter: remiten a relaciones forma- La esttica del tranva, deja entre- do en el juicio sobre lo bello Denis
les. Pero, se pregunta Plotino, qu ver que, en presencia de lo no bello, Dutton y William Kennick. Este pro-

Mente y cerebro 23/2007 81


si nosotros hemos colocado los obje-
tos del almacn, podamos averiguar,
con un escaso margen de error, qu
sacar de all, lo que consideramos
que debera recoger.

El carcter condicional
de la belleza
Debera, sa es la clave. Al hablar
de belleza, nunca hablamos de obli-
gacin, de deber en sentido absoluto,
sino de un deber condicional. Kant, en
su Crtica del Juicio (1790), desarroll
una de las teoras ms importantes
acerca de la belleza. A grandes rasgos,
la belleza es el objeto de los juicios de
belleza (lo que Kant llamaba juicios
de gusto o lo que hoy llamaramos
juicios de valor esttico o juicios del
mrito esttico). Dos rasgos son dis-
tintivos de estos juicios: objetividad
y correccin. Los juicios de belleza
tienen fundamentos subjetivos, es de-
cir, se hacen sobre la base de una
respuesta de placer o desagrado. Una
idea que ya est presente en el dilogo
Hipias Mayor de Platn, as como
en Toms de Aquino pulchra enim
dicuntur quae visa placent (dcense
hermosas las cosas que agradan a la
vista) o en Hume y que ha sido
contemporneamente desarrollada por
George Santayana con su concepcin
de la belleza como placer objetiva-
do. Este es el componente pragm-
tico de la belleza, que los juicios es-
tticos comparten con los juicios de
lo agradable.
Por lo que concierne al segundo
rasgo distintivo, los juicios estticos
reivindican la correccin, exigencia
que comparten con los juicios em-
SIXTO J. CASTRO

pricos. Kant puso juntos estos dos


rasgos al decir que los juicios de be-
lleza y fealdad tienen universalidad
subjetiva. Este tipo de explicacin no
3. LA SECCION AUREA. se identifica con la opinin de que la
belleza es una clase de proyeccin de
nuestros placeres, ni con la tesis
puso en 1958 el test del almacn, un almacn una serie de elementos de que es una propiedad del mundo
destinado a manifestar que la com- y pidmosle a alguien que nos traiga que conocemos a travs del placer. Lo
prensin de un concepto (en su caso, los objetos que le parece que tienen que a Kant le interesaba era subrayar
el de arte) implica saber qu decir y symmetria, o los que tienen proportio el carcter de universalidad subjetiva
cmo comportarse de modo apropiado o claritas, o los que son utopa de la como lo distintivo de los juicios de
en diversas situaciones. Y saber qu patria esperada, o los que encarnan belleza y fealdad.
decir y qu hacer no depende de haber el nmero . No podemos saber qu Los juicios de belleza coinciden
entendido una definicin del concep- sacar el individuo de ese almacn. con los juicios de lo agradable (de
to en cuestin. Traslademos el test a Ahora bien, digmosle que saque todo la comida y la bebida, por ejemplo)
lo bello: repartamos por el suelo de lo que le parece bello. Probablemente, en ser subjetivos. Difieren de stos en

82 Mente y cerebro 23/2007


que los juicios de belleza exigen vali-
dez universal. Divergen de los juicios
empricos al ser subjetivos, pero son
como stos al exigir validez universal.
Lo bello no es lo que decide un sujeto,
ni es lo que un solo espectador deter-
mina como tal. Para Kant se requiere
cierta universalidad, aun cuando se
trate de una universalidad peculiar,
sin concepto, pero universalidad al
fin y al cabo.
Desde un planteamiento kantiano,
la experiencia de la belleza no puede
ser totalmente subjetiva ni solipsista.
Aunque la respuesta esttica acon-
tezca en la mente, ha de comenzar
por la experiencia sensible, que, para
Kant, es un terreno comn entre los
sujetos. Cabra que a la belleza slo
pudiese adjudicrsele el estatuto de
cualidad secundaria, en la lnea de la
distincin de John Locke entre cuali-
dades primarias y secundarias, aqu-
llas objeto de la ciencia (que dice
relacin a la realidad) y stas slo de
la percepcin (es decir, a la ilusin)?
George Berkeley no nos lo permitira.
En los Tres dilogos entre Hilas y
Filonus protesta: Qu sincero placer
es contemplar las bellezas naturales
de la tierra!... Qu tratamiento mere-
cen estos filsofos que privan a estas 4. LA MUSICA es un ejemplo
escenas nobles y placenteras de toda de la imposibilidad de reducir la belleza

SIXTO J. CASTRO
realidad? Cmo deberan tomarse en a proporciones matemticas. Parece que hay
consideracin estos principios, que un elemento que se escapa a la denicin.
nos llevan a pensar toda la belleza
visible de la creacin como un res-
plandor imaginario falso?
las estructuras que, en su prctica veredicto unnime de belleza. De
Lo bello, placer puro cotidiana, engendran conceptos. De modo parecido, Burke afirma lo si-
Para Kant, bello es lo que place sin este modo, dado que todos somos guiente: No recuerdo que se haya
concepto y place universalmente. En sujetos trascendentales que compar- mostrado algo bello, sea un hombre,
lo bello no puede haber concepto, timos esas estructuras cognitivas, cabe una bestia, un pjaro o una planta,
porque de ser as no habra lugar pensar que lo que yo considero bello incluso a un centenar de personas,
para las disputas en torno al gus- debera ser considerado como tal por y no haya sido admitido como tal
to, pues todo concepto es universal. todos los dems sujetos trascendenta- por todas ellas, pese a que alguna
Y sin embargo, juzgar estticamente les, aunque esto no admite contrasta- pudiera pensar que esperaba mucho
es declarar de manera implcita que cin emprica. ms o que hay cosas todava mejores.
una respuesta por completo subjetiva En la filosofa kantiana, hay una No hay imposicin de cnones, slo
es la que todo individuo debe nece- suerte de ley que opera en el juicio constatacin de hechos.
sariamente experimentar y que debe esttico, pero que parece insepara- No deja de ser curioso que la belle-
provocar el acuerdo espontneo de ble de la misma particularidad del za, segn la explicacin kantiana, sea
todos. Cuando percibimos algo que artefacto. Tal legalidad pone entre el lugar en el que el gozo producido en
consideramos bello, creemos que todo parntesis los prejuicios personales su contemplacin permite al hombre
el mundo debera considerarlo bello. en nombre de una humanidad univer- experimentar la armona de sus es-
As, la belleza, para Kant, no propor- sal y comn. Ya Hume, con su teora tructuras cognitivas con el mundo que
ciona conocimiento, aunque el juicio de los jueces ideales, haba supuesto conoce. Aqu se rompe la separacin
de gusto, el que emitimos al decir que estos jueces, libres de prejuicios entre fenmeno (lo que aparece) y el
esto es bello, est provocado por y falsas creencias, podran emitir un nomeno (la cosa en s, lo que no es

Mente y cerebro 23/2007 83


5. AL VALORAR ALGO COMO lidad; pero ante la presencia turbu-
BELLO postulamos que todos deberan lenta de lo sublime recordamos los
verlo de ese modo (universalidad), lmites de nuestras empequeecidas
imaginaciones y tomamos conciencia
aunque esa valoracin no se pueda
de que no nos es posible conocer el
fundamentar sobre conceptos, sino
mundo como una totalidad infinita.
sobre el gusto (subjetivo). En parte disfrutamos de lo esttico
por el conocimiento de que nuestra
propia constitucin como sujetos hu-
a su objeto, se detiene y se vuelve manos nos predispone a una armona
sobre s mismo, se olvida de su refe- mutua.
rente durante un momento y atiende al Lo esttico es, pues, esa experiencia
modo en el que su estructura parece en donde convergemos espontnea-
adaptarse a la comprensin de lo real. mente, sin necesidad de saber que,
Es, segn afirma Terry Eagleton en desde un punto de vista referencial,
La esttica como ideologa, como si estamos de acuerdo. Esa solidaridad
el conocimiento fuera observado bajo es una clase de sensus communis. En
otra luz, atrapado in fraganti. Lo es- la respuesta a un artefacto o a una
ttico y lo cognitivo no son esferas belleza natural, pongo entre parntesis
separables. Aunque tampoco esferas mis propias y contingentes aversiones
que puedan ser reducidas la una a la y preferencias, me sito en el lugar
otra. Ms an: lo esttico no es en de otro cualquiera y juzgo desde el
absoluto una esfera, sino ese momento punto de vista de una subjetividad
SIXTO J. CASTRO

que abandona el mundo y se aferra universal.


al acto formal de conocerlo.
Esttica, belleza y bien
Distanciamiento y proximidad El trmino esttica, aplicado a la
Algunos de los placeres de la esttica belleza y, en particular, a la belle-
susceptible de comprobacin emprica surgen de la inmediata sensacin con za en el arte se debe a Alexander
y slo es postulable). En el mbito la que captamos la conformidad entre Baumgarten, quien, en el siglo XVIII,
de la belleza, el hombre sabe que su el mundo y nuestras capacidades. En trat de mostrar la interrelacin en-
conocimiento est perfectamente adap- lugar de subsumir sin ms en cual- tre el arte, lo bello y la sensibilidad.
tado al mundo; se sabe que sujeto y quier concepto la multiplicidad de Un siglo antes, Ren Descartes haba
objeto son uno. Por eso la experiencia informacin que tenemos delante, ex- distinguido entre res cogitans y res
esttica ha estado siempre, a lo largo perimentamos disfrute precisamente extensa. Cmo sale el pensamiento al
de la historia, cerca de la experiencia de la posibilidad general y formal de encuentro de la extensin, del mundo
mstica y lo inefable se trata de tradu- hacerlo. Aunque lo esttico no nos objetivo? Descartes hace coexistir en
cir tambin en trminos estticos (los brinda ningn conocimiento espec- el espritu dos especies de pensamien-
dos nescio quid se encuentran). Y esto fico, s nos ofrece la conciencia de to: las ideas claras y distintas y las
porque, segn A. W. Schlegel, lo bello que en el mundo tenemos nuestro sensaciones, que, como las pasiones,
es una representacin simblica de lo hogar, porque el mundo se acopla son percepciones ms o menos oscu-
infinito. En un entorno que se vuelve a nuestras capacidades. Si esto es ras y confusas.
cada vez ms racionalizado, seculari- realmente cierto o no, no podemos En esa lnea, Baumgarten plantea
zado y desmitologizado, lo esttico es, afirmarlo, ya que no podemos saber su proyecto as: la esttica es la
por tanto, la dbil esperanza de que qu es la realidad en s misma. En ciencia del conocimiento sensible,
el objeto y el significado ltimos no palabras de Terry Eagleton, es como la hermana de la lgica, una especie
estn completamente perdidos. si en el juicio esttico sostuvise- de ratio inferior en el nivel de la
Para que haya conocimiento, nues- mos en las manos un objeto que no vida de las sensaciones. La esttica
tras facultades deben estar ajustadas fusemos capaces de ver, no porque tiene por objetivo la perfeccin del
a la realidad material. Para Kant es necesitemos usarlo, sino slo por ale- conocimiento sensible, es decir, la
la contemplacin de esta forma pura grarnos de su predisposicin general belleza o, concretamente el pen-
de nuestra cognicin, de las mismas a ser sostenido del modo en el que sar-bello. La belleza ya no est en
condiciones de posibilidad de sta, lo su propia convexidad parece amol- la cosa declarada bella, sino en la
que constituye lo esttico. Lo esttico darse a nuestras manos y de lo bien intuicin sensible del sujeto. El que
deja de ser un mero suplemento a la diseado que se muestra ante nuestras haya belleza no dice nada acerca del
razn, un sentimiento al que pueda capacidades prensiles. mundo, sino que manifiesta la perfec-
reducirse la racionalidad. Constituye En presencia de la belleza, expe- cin de nuestro conocimiento sensi-
el estado en el que el conocimiento rimentamos una exquisita sensacin ble. Podemos conocer el mundo por
ms comn, en el acto de dirigirse de adaptacin de la mente a la rea- la intuicin, adems de por la razn:

84 Mente y cerebro 23/2007


6. ERNST CASSIRER AFIRMA que, en la belleza contemplada, cada
la capacidad de sentir lo bello est sujeto permanece dentro de s mismo y queda puramente inmerso en su
al mismo nivel que la capacidad de propio estado, mientras que, al mismo tiempo, queda privado de cualquier
conocer lo verdadero, aunque a este particularidad contingente y conoce que l es el portador de una sensacin
respecto la intuicin de lo bello es de totalidad que ya no pertenece al esto o al aquello.
superior porque es ms inmediata.
Esta idea de que nuestra relacin
sensible con el mundo se equipara a y la proporcin, y por eso lo bello la gente. Igualmente, por analoga,
la racionalizacin y la completa o la revela el bien. de la simetra existente entre nuestra
permite, funda la fenomenologa, para Kant, y Schiller tras l, proponen preocupacin por nosotros mismos y
la cual no podemos pensar si no es a que la manera en la que atendamos nuestra preocupacin por los otros.
partir de un ser-en-el-mundo del que a la belleza y abdiquemos de noso- Abunda en ello hoy Roger Scruton,
nuestras percepciones y sensaciones tros mismos para adquirir la postura quien defiende que hay una analoga
son manifestacin. Baumgarten afirma desinteresada requerida por el acto entre nuestra contemplacin de la
que los objetos que convenimos en contemplativo, en vez de enfrentar belleza y nuestra sensibilidad hacia
designar como bellos, no a travs de lo esttico y lo moral, unifica sus lo verdadero y lo bueno. De modo se-
la argumentacin o el anlisis, sino proyectos. La experiencia de estar mejante, Elaine Scarry, en On Beauty
al contemplarlos y mirarlos, hacen descentrado ante lo bello contiene and Being Just, afirma que el objeto
que emerja una especie de consenso ese momento de distanciamiento en bello en su simetra y generosa
espontneo. el que nos hacemos conscientes de disponibilidad sensorial nos ayuda
As pues, lo que haba sido teori- que nuestra relacin con el mundo ha a volvernos hacia la justicia. Los
zado como un segmento de la expe- cambiado. Dejamos de ser el centro otros dos vrtices, el del perceptor
riencia, cruza todas las regiones del de nuestro mundo, aunque no perde- y el del acto de creacin, tambin
pensamiento: epistemologa, tica, mos inters en l (tico o poltico); revelan la presin que ejerce la be-
ontologa, etc. Las ocasiones de en- en ese momento exttico, nuestra vida lleza para la igualdad tica.
cuentro con una obra de arte o de mental se expande. Es como si las
disfrute esttico de lo natural se vuel- cosas bellas hubiesen sido puestas en Existe una belleza en s?
ven vitales para la comprensin de el mundo para servir como llamadas Es la belleza algo subjetivo, algo
nuestro contacto moral y cognitivo de atencin a la percepcin. Se nos determinado por el sujeto? No son
con el mundo. Aparece esa idea ya alerta de la simetra entre lo esttico los objetos los que son bellos? S y
en el Filebo de Platn: mientras est- y lo tico, o ms especficamente, del no, no y s. La historia de la estti-
bamos cerca del Bien, a su lado, ste paralelismo que existe entre el reco- ca, en lo que a la caracterizacin de
huy y se escondi en la naturaleza nocimiento de la belleza y el de los la belleza se refiere, puede dividirse
de lo Bello, es decir, en la medida acuerdos justos o equitativos entre en subjetivistas y objetivistas. Para

Mente y cerebro 23/2007 85


cios de gusto. Es lo que se llama, en
jerga filosfica, superveniencia estti-
ca, es decir, las propiedades estticas
supervienen sobre las propiedades f-
sicas. Sin propiedades fsicas, no hay
propiedades estticas.
El verdadero problema es cmo se
pasa de propiedades fsicas a propie-
dades estticas, es decir, cmo pa-
samos de una forma o de un color
a una forma bella o un color bello.
Podemos aceptar la tesis de que el
paso es natural, es decir, que deter-
minadas formas o colores son en s
mismos bellos, lo cual nos llevara
a una peticin de principio, pues se
afirma lo que se pretende demostrar.
O podemos hacer entrar al sujeto.
Ahora bien, el sujeto no es, a pesar
de lo que dijesen Descartes y sus
herederos, una entidad cerrada en s
misma, una mnada leibniziana que
no tiene ventanas. El sujeto es con el
objeto. El sujeto es intencional, como
sostiene la fenomenologa. Cualquiera
de sus actos est dirigido a un objeto
y, en cierto modo, teido por l, de
manera que no se puede establecer
una distincin tajante y artificial entre
sujeto y objeto. Hay que hablar, como
hace Martin Heidegger en su lenguaje
peculiar, de ser-con, ser-cabe, ser-en-
7. PARA KANT LAS BELLAS ARTES no buscan la representacin de lo bello, el-mundo. Es aqu donde ese sujeto
sino representaciones bellas. Kant arma que una belleza natural es una cosa no autopuesto juzga, pero no es un
bella; la belleza artstica es una representacin bella de una cosa. As el arte juicio subjetivo, sino que incluye en
tiene la capacidad de transgurar en belleza, es decir, de vincular al sujeto y al s al objeto.
objeto, superndolos en una especie de sntesis. El hiato que existe entre propieda-
des fsicas y propiedades estticas es
el que rellena el sujeto. La belleza
aqullos, la belleza est en el sujeto, es el nico valor universalmente re- es lo que ms vincula al sujeto y al
es el sujeto el que emite el juicio de conocido que existe. objeto, la verdadera existencia me-
gusto, mientras que las cosas no son Objetivismo y subjetivismo tienen taxolgica, medial, como bien apreci
en s bellas. Los objetivistas, por su que ver con la relacin entre obje- Platn y como bien nos hacen tomar
parte, apuntan que la belleza reside to y sujeto, mientras que relativismo en consideracin los filsofos contem-
en las cosas. El observador se limita y absolutismo aaden a este par un porneos: lo que hay entre el sujeto
a constatar un hecho, a emitir una tercer elemento, a saber, la cultura. puro y el objeto puro realidades
interpretacin basndose en datos. En cualquier caso, queda por decidir ideales ambas es la belleza, que
A esa divisin podemos sumar la si objeto y sujeto son separables. El es la otra cara de la verdad, como
postura relativista, segn la cual la pensamiento contemporneo se mues- entrevi agudamente Santayana, para
percepcin de la belleza se hace en tra proclive a superar esta distincin, quien, una vez que despojamos a la
el marco de una cultura dada, que pese a mantenerla vigente, aunque sea verdad de su utilidad pragmtica, se
determina los rasgos que han de to- a efectos de anlisis. convierte en belleza.
marse en consideracin para elaborar Examinemos el objeto que llama-
un juicio de gusto; la defiende, por mos bello, dotado de una serie de Lo bello y lo til
ejemplo, Clifford Geertz. O podemos propiedades. Son bellas esas propie- En Hippias Mayor sostiene Platn
agregar la tesis absolutista, para la dades? No, las propiedades del objeto que lo bello se opone a lo til. Hay
que slo hay un concepto de belleza son propiedades fsicas (peso, color, ms. Lo bello puede prescindir de lo
verdadero y supracultural; la propone forma, etc.) y sobre ellas, como ya til. Lo mismo dir Kant, con su idea
Simone Weil, para quien la belleza afirm Frank Sibley, se hacen los jui- del placer desinteresado o su finalidad

86 Mente y cerebro 23/2007


SIXTO J. CASTRO
8. PARA KANT, LA BELLEZA DE LA NATURALEZA ES LIBRE, pues no
presupone un concepto de lo que la naturaleza deba ser. As sucede con las Tales propiedades y cualesquiera otras
ores, los colibres, los papagayos... Pero un hombre o un caballo, al igual que que se quieran exponer para definir la
un edicio, son bellezas dependientes, porque suponen un concepto de n que belleza son, en ltimo trmino, pro-
determina lo que debe ser la cosa. piedades relacionales, pues, de por
s, la proporcin, por muy feliz que
sea, no dice nada en relacin a la
sin fin; o el carcter estril del que libre (pulchritudo vaga) y belleza belleza.
habla A. W. Schlegel. De igual modo, dependiente (pulchritudo adhaerens).
F. Hutcheson, tras distinguir entre be- La belleza dependiente depende del La belleza y el erotismo
lleza absoluta y relativa, afirma que concepto de una funcin. Puesto que En el pensamiento occidental se
dado que la belleza gusta necesaria algo cumple una funcin si tiene una da una vinculacin entre belleza
e inmediatamente, no tiene espacio historia, una cosa tiene belleza de- y erotismo. Lo bello nos atrae,
para la asociacin o intervencin de pendiente slo si tiene una historia. como lo amado al amante. Platn,
intereses. La belleza libre es independiente de en el Banquete, nos relata el na-
K. P. Moritz relaciona la belleza cualquier funcin, de su historia (y cimiento de Eros. Con motivo del
con la autorreferencia, es decir, lo de su futuro), mientras que la belleza nacimiento de Afrodita, los dioses
perfecto en s mismo, de modo que dependiente de una cosa se insiere celebraron una fiesta y a ella acu-
hay que renunciar a la utilidad de lo en su historia en la medida en que di Poro, dios del recurso y de la
bello (aunque exista). Por eso puede la historia entra en su funcin. La capacidad de adquirir aquello de lo
entenderse la belleza como el resul- belleza libre se da principalmente en que se carece, hijo de Metis, dio-
tado de un juego que se da entre el la naturaleza; la belleza dependiente sa de la perspicacia y la prudencia.
perceptor y lo percibido y que da lugar en las artes, aunque tambin puede A mendigar ante la puerta se presen-
a un agrado carente de inters. La aparecer belleza libre en ellas. t Pena, diosa de la carencia y de la
belleza es una praxis, una accin tal, Adems, la belleza resulta inse- pobreza. Pena estaba falta de todo
que la accin misma es el resultado. parable de su percepcin. No hay lo que Poro posea. (Pena estaba en
Se trata, empero, de una accin en lugar para una belleza no percibida. condicin de a-pora.) Poro, borracho
la que sujeto y objeto cambian. Por Y, sin embargo, no se reduce a una de nctar, penetr en el huerto de
eso no es definitiva, sino que se va percepcin inmediata, sino que da Zeus y se durmi. Pena se acost
ampliando. lugar a un acto cognitivo. Toms de con l y concibi a Eros. Por ha-
Aquino, antes que Kant, vio esto con ber sido engendrado en la fiesta de
Belleza libre claridad: para la belleza se requieren Afrodita, Eros se convirti en ac-
y belleza dependiente simetra, proporcin y claridad, pro- lito de la diosa, es decir, en amante
No hay un concepto de belleza un- piedades que no existen sin sujeto. de la belleza (Afrodita). Al ser hijo
voco. Kant distingue entre belleza En realidad, son relaciones estticas. de Pena y Poro, Eros adquiere los

Mente y cerebro 23/2007 87


9. DESDE EL PUNTO DE VISTA como bello, estn entrando en aspec-
PSICOANALITICO, el origen de tos arcaicos de la experiencia humana
la belleza reside en la aorada por los cuales los aspectos formales
de nuestra relacin con el mundo se
experiencia de perfeccin que se
consideran especiales y valiosos.
encuentra en el vnculo temprano
entre la madre y el nio. De la belleza al arte
El arte se convierte en mnemotecnia
de la belleza. No se trata slo de
en un encuentro directo. Arte y be- una inteligencia del arte como campo
lleza parecen quedar indisolublemen- acumulativo de hallazgos, sino tam-
te ligados, siendo el arte el vehculo bin de una apuesta por el potencial
apropiado para la belleza, quizs el mnemnico general del arte, como
que contribuye a sacar a la belleza herramienta de rescate y reposicin
del ensimismamiento en el que estara del pasado en el presente, como fuerza
sumida en el mundo natural, como de retencin del instante bello para
deja entrever Hegel. lo eterno, como promesa de duracin
La idea de Stal de los dos tipos de contra lo efmero del acontecimiento,
SIXTO J. CASTRO

belleza, el eterno e invariable y el re- como impulso de eviternidad contra


lativo y circunstancial, es continuada la temporalidad del presente. Porque,
por Baudelaire, para quien, siguiendo si no es el arte el que investiga la
tambin a Kant, la experiencia estti- belleza, quin o qu ser la fuente de
ca es subjetiva y universal a la vez. nuestro concepto de belleza? Quin o
caracteres de la madre y el padre, En ese sentido, y como dir Ruskin, qu determina y educa nuestro gusto?
es mediacin y sntesis de carencia tambin en el siglo XIX, recogiendo La publicidad, el cine de Hollywood,
y posesin. una constante que viene desde Platn los vendedores de cosmticos...?
En el relato platnico quedan de- (la kalokagatha griega, la unin entre Roger Fry, en Visin y Diseo,
terminadas las manifestaciones feno- belleza y virtud) y que es desarrollada defi ende que cuando utilizamos la
menolgicas de lo bello que suscitan por los medievales en la doctrina de palabra bello solemos confundir
amor. Desde el siglo XVIII se ha ve- los trascendentales (el pulchrum), la dos usos distintos de la palabra.
nido separando el impulso ertico de percepcin de lo bello es intrnseca- Unas veces designa un juicio es-
la atraccin esttica, aunque lo ertico mente moral, porque responde a la ttico favorable sobre una obra de
no sea ms que amor por lo bello. creacin de Dios y belleza y morali- arte; otras, elogia una belleza natu-
Se advierte ah el influjo de Madame dad se remiten a la misma facultad. ral. Prefiere sustituir el trmino de
de Stal, quien interpreta la divisin En El malestar en la cultura, Sig- belleza por valor esttico intrn-
kantiana de belleza libre y depen- mund Freud reconoce que el psicoan- seco, forma plstica expresiva y,
diente desde una ptica platnica y lisis apenas ha tenido nada que decir sobre todo, diseo para referirse
distingue dos tipos de belleza: uno sobre la belleza esttica, su naturaleza a lo que provoca un juicio esttico
que est relacionado con el tiempo y y sus orgenes. Aunque se muestra con- favorable. Del mismo modo, Clive
con esta vida y el otro con lo eterno vencido de que emerge en el mbito Bell, en Art, opina que el hombre
y lo infinito. Hans-Georg Gadamer, de la sensacin sexual. Desde el punto de la calle hace bello sinnimo de
en Verdad y Mtodo, afirma que lo de vista psicoanaltico, el origen de la deseable, con un cierto componente
Bello (y por tanto el Eros que le est belleza reside en la experiencia de sexual. No se da aqu un nexo nece-
inseparablemente unido) asume la perfeccin experimentada en la da- sario con una relacin esttica. Por
funcin ontolgica ms importante da madre-hijo. De ah que exista una eso, al hablar de arte, Bell sustituye
que puede haber, la de la mediacin relacin necesaria entre el carcter de el trmino belleza por la expresin
entre la idea y el fenmeno, la evo- belleza y el de idealidad. forma significante, que es lo que
cacin de un orden ntegro. La belleza es un aspecto de la idea- provoca emocin esttica. Lo que
Delacroix y Victor Hugo, dos repre- lizacin en la que un objeto o sonido Platn haba tratado de deslindar en
sentantes de la esttica francesa del se cree que poseen cualidades de per- el mundo griego aparece asociado de
siglo XIX, rechazan la idea de que feccin formal: equilibrio, integracin nuevo en el siglo XX.
exista un canon inviolable de belleza y y significado claro, a diferencia de Ms radicales, los tericos enemi-
subrayan la diversidad de las bellezas lo sublime, relacionado con lo pa- gos de cualquier forma de belleza,
que se encuentran en tiempos y luga- ternal y caracterizado por el poder, como Barnett Newman, eliminaron el
res diferentes. Lo mismo proclama la la carencia de forma, la oscuridad trmino belleza. Optaron por el de
esttica alemana, al insistir en que lo y la inmensidad. Cuando un artista sublime, capaz de acoger realidades
bello no puede determinarse a priori, expresa el significado por medio de artsticas que bajo ningn aspecto po-
por criterios o reglas, sino que debe formas culturales perfeccionadas, o dan caber en la idea de belleza. De
ser juzgado por sus propios mritos una persona experimenta un amanecer lo sublime, un concepto de raigambre

88 Mente y cerebro 23/2007


10. A FALTA DE UN CONTEXTO
INSTITUCIONAL resulta difcil decir
si algo es arte, pero aun as, se puede
emitir un juicio de belleza. El mundo
del arte no agota el mundo de lo bello.

clsica (lo encontramos en el Pseudo


Longino), se haba ocupado Kant. Hoy
la nocin se asocia a las propiedades
de los objetos artsticos ms que a la
experiencia esttica.
En el siglo XX, la cuestin clave
ha abandonado el viejo planteamiento
de es x bello? por el de es x arte?
As pues, la esttica kantiana puede
servirnos para afirmar la belleza de
algo, pero no para declararla obra
de arte, por ms que los formalismos
contemporneos, como es el caso de
Greenberg, se hayan declarado deudo-
res de Kant. No faltan quienes supo-
nen que la belleza, del mismo modo
que la verdad o el bien, es otra de
las formas que toma la voluntad de
poder para enseorearse, en trminos
nietzscheanos, o para hacerse con el
mercado, con el control de la opinin,
o lo que fuere. En cualquier caso, no

SIXTO J. CASTRO
cabe duda de que la belleza es.
Uno de los ataques ms serios
contra la belleza se produjo en el si-
glo XX. Lo denunci Walter Benjamin:
los totalitarismos inmorales pusieron
la belleza al servicio de sus intereses. nes. Basaron sus investigaciones en
SIXTO J. CASTRO es profesor de esttica
De este modo, para algunos la belleza la resonancia magntica funcional.
en el departamento de losofa de la Uni-
qued deslegitimada. Mas, una vez Publicaron los resultados en los nor-
versidad de Valladolid y profesor invitado
superada esa protesta infantil hacia teamericanos Proceedings of the Na-
de la misma materia en la Universidad de
lo amado que nos ha traicionado o tional Academy of Sciences, en 2004.
Bayreuth.
nos ha sido arrebatado, acuden en su Observaron que el rea prefrontal del
rescate Dave Hickey, Wendy Steiner cerebro se activaba selectivamente al
o Arthur C. Danto. Otros la reputan percibir objetos bellos. No obstante, Bibliografa complementaria
asunto del pasado, que debe reem- reconocen que la formacin artstica BEAUTY RESTORED. Mary Mothersill.
plazarse por nuevas categoras. Pero modifica la percepcin esttica y que Clarendon Press; Oxford, 1984.
como nos recuerda El pintor de la queda por desentraar el papel de los EL SENTIDO DE LA BELLEZA. George Santa-
vida moderna de Baudelaire, una sistemas subcorticales. Que el sistema yana. Tecnos; Madrid, 1999.
obra de arte pertenece al pasado en nervioso interviene en la percepcin
ACTIVATION OF THE PREFRONTAL COR-
el que ha sido creada, sea la Venus de la belleza forma parte de ese co-
TEX IN THE HUMAN VISUAL AESTHETIC
de Milo o la ltima obra de un artista nocimiento previo y tcito. El cmo PERCEPTION. Camilo J. Cela-Conde, Gisle
contemporneo, pero su belleza est an no est claro. Marty, Fernando Maest, Toms Ortiz,
en el momento presente del juicio del En fin, la belleza, en cuanto es Enric Munar, Alberto Fernndez, Miquel
observador. Y cmo lo est? el entre que ocupa el espacio me- Roca, Jaume Rossell y Felipe Quesney en
dial del objeto y el sujeto, es lo que PNAS, vol. 101, pgs. 6321-6325; 2004.
Neurobiologa de la belleza hace que el mundo sea un hogar que HISTORIA DE LA BELLEZA. Umberto Eco.
Para conocer la base cerebral de la habitamos y en el que queremos vi- Lumen; Barcelona, 2004.
belleza, un equipo de la Universi- vir, y consigue que seamos flneurs,
VITUPERIO DE ORBANEJAS. Sixto J. Castro.
dad de las Islas Baleares recurri a como deca Walter Benjamin, y no
Herder; Mxico D.F. 2007.
la tcnica de formacin de imge- pordioseros.

Mente y cerebro 23/2007 89


SYLLABUS

Tallo cerebral
El tronco enceflico acta de nudo central de comunicaciones del sistema nervioso:
conecta el cerebro con la mdula espinal, el encfalo con el cerebelo y, adems,
mantiene nuestro organismo en funcionamiento

Helmut Wicht pasan todos los conductos de abas- En una angosta comisura entre el cere-
tecimiento y se alojan las mquinas, belo y el puente se aprietan, uno junto

H a intentado alguna vez


partir una nuez y sacar el
fruto de la cscara? No
es tan fcil. La cscara es dura, el
bombas, reguladores y generadores,
que mantienen funcionando el es-
tablecimiento. All encontramos los
nervios cerebrales con los que nos
a otro, cinco nervios cerebrales: uno
es competente en el sabor y en la m-
mica (facial), otro en la audicin y el
sentido del equilibrio (estatoacstico),
fruto blando y quebradizo y, adems, comunicamos con el resto del mundo. otro en la deglucin (glosofarngeo) y
estn esos tabiques leosos, que arran- Visto desde abajo, el tronco enceflico otro responsable de los dos msculos
can de la cscara y separan partes del parece una Y, que se recubre de del cuello y la nuca (accesorio). Est,
fruto. Con problemas muy similares una gran U invertida. Los brazos adems, el nervio vago, que, como
pugna el anatomista que trata de ex- de la Y son los pednculos cerebrales parte principal del sistema nervioso
traer entero el cerebro de un crneo. (crura cerebri). Estn formados por autnomo, desempea un nmero in-
Todo es angosto, el hueso duro como fibras nerviosas que provienen de la creble de funciones: desde el control
la piedra y blanda la masa cerebral. Lo corteza cerebral. de la laringe en la locucin hasta la
mismo que en la nuez, hay tabiques Esta estructura debi estimular la regulacin de la actividad de los r-
resistentes y pergaminosos entre los fantasa de los neuroanatomistas de ganos internos.
lbulos del cerebro. Nos referimos primera hora, varones casi en ex- Por si todo esto no fuera sufi-
a los septos que forman parte de la clusiva. Con algo de imaginacin se ciente, se acomoda otra estructura
meninge, la duramater. puede reconocer aqu un colage de en el ngulo pontocerebeloso. Se
Cuando el anatomista ha puesto rasgos sexuales femeninos, slo que parece a un minsculo y apretado
al descubierto el cerebro, opera dos en el lugar que ocupara el pubis en- ramillete de diminutas floraciones;
cortes, que dividen el rgano en tres tre los muslos se sitan los cuerpos por eso se le llama tambin rami-
partes. El escalpelo empieza por el mamilares, en latn corpora mam- llete o corpsculos de Bochdalek,
durasepto posterior, en el llamado millaria, dos llamativas estructuras en recuerdo del anatomista checo
tentorium o tienda del cerebelo. El semiesfricas. Vinzenz Alexander Bochdalek (1802-
anatomista separa el encfalo del res- Junto a ellas aparece, a ambos lados, 1883). En las preparaciones cere-
to. Asla despus el cerebelo (fcil el tercer nervio cerebral, responsable brales en formol que es obligatorio
de reconocer por sus finas sinuosi- de la mayora de los msculos pticos. contemplar en cualquier muestrario
dades). Tras los cuerpos mamilares desapare- de anatoma recuerda la figura de un
Lo que queda es la parte central cen los muslos de la Y debajo de la U brcol podrido, marchito y gris. Sin
del cerebro, que originariamente se invertida, que, como una amplia pinza, embargo, en el cerebro vivo es de
hallaba en la incisura de Pacchioni sujeta el cerebelo al tronco encefli- un rojo intenso, merced a su notable
y conectaba entre s todo: la mdula co. Esta estructura debe su nombre irrigacin. A esa estructura le cum-
espinal con el encfalo y, all, el ce- a su forma: puente, en latn pons. ple producir la neurolinfa o lquido
rebro con el cerebelo. Esta estructura, A su lado emerge el quinto nervio cefalorraqudeo (liquor cerebrospi-
del tamao de un dedo pulgar, recibi cerebral, el trigmino, competente en nalis) en el que flotan el cerebro y
ajustadamente el nombre de truncus parte de la transmisin de seales en la mdula espinal.
cerebri, tallo o tronco enceflico. De la zona de la cabeza. Con su ayu- Hacia el centro, el espacio se en-
l dependen todas las otras partes del da podemos masticar y tragar, pero sancha. De ello se beneficia el sexto
sistema nervioso, como penden las tambin sufrir un dolor de muelas o nervio cerebral, el abductor, que slo
ramas del tronco de un rbol. una bofetada. se ocupa de un msculo ocular. Ade-
Una cosa debera quedar clara: sin ms, aparecen aqu dos columnas finas
el tallo no funciona nada. Amn de Estrechamiento debajo del puente que llegan hasta
conectar entre s todos los centros Si nos dirigimos desde el puente en la mdula. Algn aficionado a la ar-
neuronales de mando, desempea fun- direccin a la mdula espinal, la des- queologa egipcia les puso el nombre
ciones de central tcnica, por donde cripcin resulta un tanto complicada. de pirmides, y as ha quedado. En

90 Mente y cerebro 23/2007


Cerebro
(slo se muestran las partes centrales de los hemisferios)
1. CONSTRUCCION COMPLICADA.
Visto desde abajo, dos edicios
distintos dominan el tronco enceflico:
el puente (pons) e inmediatamente
debajo las pirmides. A su alrededor
aparecen diferentes conductos, los
nervios cerebrales, con los que el
cerebro se comunica con las restantes
Bulbo olfatorio partes del cuerpo.

Nervio ptico
Hipfisis

Corpora mammillaria
Oculomotorius (III) (cuerpos mamilares)
(nervio oculomotor)
Crus cerebri
Throclearis (IV) (pednculos cerebrales)
(nervio troclear)
Pons (puente)

Trigeminus (V) Trigeminus (V)


(nervio trigmino) (nervio trigmino)
Facialis (VII) Abducens (VI)
(nervio facial) (nervio abductor)
Glossopharyngeus (IX)
Statoacusticus (VIII) (nervio glosofarngeo)
(nervio estatoacstico)
Corpsculos
Oliva
o ramillete de Bochdalek
Hypoglossus (XII)
(nervio hipogloso) Vagus (X)
(nervio vago)
Pirmide
Accessorius (IX)
Rafe (nervio accesorio)
Nervio espinal superior
SIGANIM / GEHIRN&GEIST

Cerebelo

realidad presentan forma de obelisco. de, al lado contrario. Lo cual expli- los anatomistas. Despus de todo, las
En las fibras nerviosas que pasan por ca por qu, despus de un ataque de vas nerviosas funcionaran igual sin
tales columnas se dirigen los impulsos aplopeja en el hemisferio cerebral cruzarse.
motores desde la corteza cerebral ha- derecho, se paraliza la parte izquier- A los lados de la pirmide halla-
cia la mdula espinal; constituyen lo da del cuerpo, y a la inversa. Estos mos el duodcimo nervio cerebral, el
que se llama la va piramidal o va cruzamientos derecha-izquierda se hipogloso, que inerva el msculo de
motora voluntaria. dan tambin en muchos otros lugares la lengua. Descendiendo, saldran al
La mayora de estas fibras se pasan, del sistema nervioso central. Sobre el paso los nervios espinales. Junto al hi-
en el extremo inferior de la pirmi- sentido profundo del cruce especulan pogloso sobresale una larga estructura

Mente y cerebro 23/2007 91


SIGANIM / GEHIRN&GEIST

2. NUEZ CASCADA. Los tabiques


durales penetran profundamente en
Flcula, hoz del cerebro el espacio intracraneal: como flcula
entre ambos hemisferios cerebrales
y como tienda del cerebelo (tentorium
cerebelli) entre el cerebro y el cerebelo.

oval. Como en el caso del ramillete


de Bochdalek, un anatomista la aso-
ci tambin con la flora y la bautiz
oliva. Para ser ms preciso, la oliva
inferior, pues hay otra superior, pero
sta reside escondida dentro del tallo
enceflico, debajo del puente.

Centro de la felicidad
obsequiosa?
En la lnea central del tronco ence-
flico, entallada profundamente en-
tre las pirmides, discurre una sutura
vertical, el rafe. Debajo, en el tejido
nervioso, se encuentran los ncleos
Incisura Tentorium cerebelli del rafe. Se trata, segn los casos,
de Pacchioni (tienda del cerebelo) de los centros cerebrales de la feli-
cidad o de la infelicidad: sus largas
y muy ramificadas fibras nerviosas
se extienden por casi todo el sistema
nervioso; muchas de ellas terminan en
el crtex cerebral. All distribuyen en
SIGANIM / GEHIRN&GEIST

abundancia el mensajero serotonina.


Pero si se consumen todas las provi-
siones de serotonina o se daan las
Cerebro clulas, el estado eufrico de nimo
se torna en abatida depresin.
Hasta ahora slo hemos explorado
Primer corte
en el surco en el que est
el tronco enceflico desde abajo. Si
la tienda del cerebelo se le da la vuelta, se distingue entre
los pies de los pednculos cerebra-
les (crura cerebri) y, bajo ellos, una
lmina de la que destacan cuatro
protuberancias: las lamina quadrige-
mina. Las dos elevaciones superiores
se relacionan con la vista, las dos
inferiores con el odo.
En contra de un prejuicio muy ex-
tendido, la corteza cerebral no posee

3. TRIADA ANATOMICA. Despus


de dejar al descubierto un cerebro,
el anatomista suele dividir, con dos
Tronco enceflico Cerebelo
cortes, la pieza en tres partes. El
Segundo corte que separa el cerebelo
primer corte penetra en el surco en
el que est la tienda del cerebelo; el
segundo separa el cerebelo del tronco
enceflico.

92 Mente y cerebro 23/2007


SIGANIM / GEHIRN&GEIST
el monopolio de todas las percepciones
Oculomotor (III)
sensoriales, sino slo de las conscien-
tes. Se comprueba en las personas que
Substancia negra (gris)
quedan ciegas a causa de una lesin Acueducto del cerebro
de la corteza visual primaria. Si de Lmina cuadrigmina { Par superior Crus cerebri
repente se mueve algo en el campo Par inferior
Troclear (IV)
visual de un afectado, ste dirige sus
ojos automtica e involuntariamente Cerebelo
Superficie de corte
hacia el estmulo, aunque declara con del pednculo cerebeloso Fosa romboidea
seguridad que no ve nada. Un fenme- Apertura lateral Corpsculo de Bochdalek
no anlogo sucede con el odo. Estos de la fosa romboidea
reflejos visuales y acsticos vienen Apertura medial Accesorio (XI)
de la fosa romboidea
mediados por el par superior e inferior,
Vas espinales ascendentes Nervio espinal
respectivamente, de los tubrculos cua-
drigminos. Detrs de este ltimo par
aparece, adems, otro nervio cerebral,
el troclear. De finura sutil, inerva un 4. TERRENO MONTUOSO CON CRATERES. Si se contempla el tronco
solo msculo del ojo. enceflico desde abajo, llama la atencin, al principio, sobre todo la lmina
Despus viene un gran orificio. Apa- cuadrigmina o lmina del techo del mesencfalo (arriba) y el gran agujero
reci cuando el anatomista separ, abajo, la fosa romboidea. En la supercie del corte se ve un canal profundo,
con el segundo corte, el cerebelo de el Aquaeductus cerebri; desemboca en la fosa romboidea.
los pednculos que lo unan al tronco
cerebral. Hay que tener en cuenta,
adems, que el cerebro est hueco lado, encuentran albergue todos los que se desarrolle en su seno todo lo
por dentro. Este orificio forma parte, grupos posibles de clulas nerviosas: bsico y fundamental. Se genera el
pues, de su cavidad interior. Adquiere motores, de los que se originan los ritmo respiratorio, se adapta la fre-
una forma rmbica; de ah su deno- componentes de los nervios cerebrales cuencia cardaca, se regula la presin
minacin de fosa romboidea (fossa que son competentes en los movi- sangunea y la fuerza muscular glo-
rhomboidea). mientos; sensibles, los que llegan a bal; en pocas palabras: aqu reside la
Detrs, y al lado, se distingue una las fibras sensoriales; amn de otros central tcnica.
fina membrana, prolapsada hacia asociados a la distribucin de infor- No se trata, empero, de un espa-
fuera en el ngulo pontocerebeloso. macin. cio holgado. Los tabiques durales se
Se trata, otra vez, del ramillete de Algunos conductos se limitan a juntan aqu y forman la incisura de
Bochdalek. A travs de los orificios pasar por el tronco enceflico; otros Pacchioni. Tan estrecho es el emplaza-
de esa membrana, la cavidad interna se encaminan, a travs de nudos de miento, que podra incluso pinzarse el
se conecta con el espacio circundante. conexin, hacia diferentes destinos. tronco enceflico bajo la presin de un
Estos orificios son sobremanera im- Entre tales rels sobresale la sustan- hematoma o una tumefaccin, cuyas
portantes, pues, si se obstruyen y cia negra (substantia nigra), cuya consecuencias, con un riego sanguneo
esto sucede a veces, ya no puede lesin provoca los sntomas de la estrangulado, podran desembocar en
fluir el lquido cefalorraqudeo. En enfermedad de Parkinson [vase En- la muerte. Por eso, ante la sospecha
este caso el lquido se estanca en el fermedad de Parkinson, por Konrad de una conmocin cerebral, que, en
interior del cerebro y, por as decirlo, Schmidt y Wolfgang Oertel; MENTE principio, siempre puede producir un
se hincha. En consecuencia, se pro- Y CEREBRO , n. o 18]. hematoma o una tumefaccin, rige
duce la temida hidrocefalia. En ltimo lugar, pero no por eso la mxima de acudir de inmediato
Nuestro recorrido an no ha con- menos importante, hallamos la forma- al hospital para una observacin in-
cluido. Volviendo en direccin a la cin reticular (formatio reticularis), mediata.
mdula espinal, se distinguen, en la la estructura principal del tallo. En
parte inferior del tronco enceflico, algn aspecto semeja una porcin de
unas estructuras columnares, pareci- queso emmental, en el que el lugar HELMUT WICHT es doctor en biologa y
das a las pirmides. Por aqu no pasa de los agujeros lo ocupan grupos de profesor de anatoma en la Universidad
ninguna fibra nerviosas motora, sino clulas nerviosas claramente diferen- Johann Wolfgang Goethe de Frankfurt
vas de informaciones sensoriales que ciables al microscopio. Todo el resto del Main.
provienen de la mdula espinal. el ocano neuronal que rodea a esta
isla es la formacin reticular. Bibliografa complementaria
Viaje al interior del tronco All advienen ramificaciones des- TASCHENATLAS DER ANATOMIE, VOL 3:
enceflico de todos los sistemas neuronales, aun NERVENSYSTEM UND S INNESORGANE.
Nos hemos limitado a la superficie del cuando sus conductos den la impre- (9.a edicin). W. Kahl, M. Frotscher.
tronco enceflico. Pero, qu aspecto sin de tomarlo por zona de mero Thieme; Stuttgart, 2005.
tiene su estructura interna? Por un trnsito. Nada tiene de sorprendente

Mente y cerebro 23/2007 93


LIBROS

Innatismo moral
MORAL MINDS: HOW NATURE DESIG- cabe esperar? qu es el hombre? Las de Charles Darwin, quien reduca la
NED OUR UNIVERSAL SENSE OF RIGHT tres primeras, prosegua, remiten a la moral a fenmenos de seleccin y
AND WRONG, por Marc D. Hauser. ltima. El enfoque actual pretende en adaptacin. De acuerdo con su pro-
Ecco, 2006. muchos casos sacar la cuestin del clama fundamental, el axioma tico-
dominio de la antropologa filosfica evolucionista, el hombre, producto de
EVOLUTION ETHICS AND CONTEMPO- clsica para confinarla en el terreno la evolucin, se halla condicionado en
RARY BIOLOGY. Dirigido por Giovanni de la biologizacin. Se perfilan dos todo su actuar por la voluntad de super-
Boniolo y Gabriele de Anna. Cambridge corrientes fundamentales, la que ahor- vivencia propia o de su especie. Cierto
University Press; Cambridge, 2006. ma toda las manifestaciones humanas, es que los principales tericos contem-
tica incluida, en el campo de la ex- porneos de la tica evolucionista han
NATURA SENZA FINE. IL NATURALIS- plicacin darwinista, evolutiva (Moral abandonado la idea de una reduccin
MO MODERNO E LE SUE FORME. Di- Minds: How Nature Designed Our de la moral a leyes biolgicas que la
rigido por Paola Costa y Francesca Universal Sense of Right and Wrong y fundamentaran y justificaran. Ahora se
Michelini. EDB; Bolonia, 2006. diversas colaboraciones de Evolution limitan a explicar las normas morales
Ethics and Contemporary Biology), y a partir de los efectos que las leyes
a naturaleza humana, vieja cues- la que distingue entre una evolucin en cuestin comportan. As, Richard

L tin disputada en la historia


de la filosofa, ha cobrado es-
pecial auge en los ltimos decenios,
biolgica y una evolucin cultural,
mbito este ltimo al que pertenecera
la tica (otros captulos de Evolution
D. Alexander subraya la importancia
del anlisis evolutivo en la compren-
sin de nuestros sistemas normativos,
con una intensidad creciente. No se Ethics y de Natura senza Fine. Il na- aunque no puede orientarnos sobre la
trata ya de un corolario a las preguntas turalismo moderno e le sue forme). direccin que las leyes futuras deban
famosas de Kant en la introduccin a El naturalismo tico interpreta los tomar. El reconocimiento de que las
sus Lecciones de filosofa: qu puedo actos y los hbitos morales en trmi- normas no pueden anclarse en la biolo-
saber?, qu debo hacer?, qu me nos de procesos naturales, en la estela ga le sirve a Michael Ruse para extraer
la conclusin radical de que carecen de
una fundamentacin absoluta.
Francisco Ayala es uno de los re-
presentantes ms conspicuos de la
distincin entre herencia natural y
herencia cultural aplicada a la moral.
Para l, los cdigos morales y, con
ellos, nuestra comprensin de los mis-
mos se inscriben en el legado cultu-
ral, pero partiendo de unas facultades
intelectuales alcanzadas en el curso
de la evolucin. Los humanos somos
unos animales dotados de unas carac-
tersticas genuinas y distintivas. A las
peculiaridades anatmicas, hemos de
agregar caractersticas conductuales
nicas (individuales y sociales). Con
la aparicin del hombre, la evolucin
biolgica no pudo acompasar su curso
a la evolucin cultural promovida por
ste. En el marco de la evolucin cul-
tural surgieron la ciencia y la tcnica,
instituciones sociales y polticas com-
plejas, religin y tradiciones ticas,
lenguaje, literatura, arte, electrnica
y comunicacin.
Sostiene Ayala que nuestra inteli-
gencia adquirida en el curso de la

94 Mente y cerebro 23/2007


evolucin biolgica es la que nos pre- Contra el ritmo unsono de los proce-
dispone para formar juicios ticos, sos evolutivos en diferentes regiones
pero los cdigos morales que guan que exige el modelo multirregional
nuestro comportamiento tico no es- se objeta, adems, la aparicin de
tn biolgicamente determinados, sino restos fsiles, pertenecientes a un
que son una conquista de la historia mismo tiempo, de distintas especies
humana, lo mismo que las tradiciones (H. erectus y H. sapiens) o formas
sociales y religiosas. diferentes (H. sapiens arcaico y mo-
De dnde venimos? Nuestros pa- derno) en China, Indonesia y otras
rientes biolgicos ms cercanos son regiones. Un modelo alternativo es la
los grandes primates. Con chimpancs hiptesis fuera de Africa, que sos-
y bonobos guardamos un parentesco tiene que los humanos modernos sur-
ms estrecho que con los gorilas y gieron en Africa (o en Oriente Medio)
ms an que con los orangutanes. hace entre 150.000 y 100.000 aos,
Hace de seis a ocho millones de y, de all, se expandieron hacia otros
aos que nuestro antepasado comn lugares, sustituyendo las poblacio-
divergi en dos linajes, el del chim- nes preexistentes de H. erectus o de
panc y el homnido. Dentro del grupo H. sapiens arcaico.
prolfico de homnidos, lo que pode- La gentica molecular viene en
mos llamar lnea principal que lleva auxilio de la hiptesis fuera de Afri-
el hombre estuvo jalonada por la ca. Entre las poblaciones africanas
secuencia Australopithecus anamen- y las no africanas existen mayores
sis, Australopithecus afarensis, Homo diferencias que entre otros grupos
habilis, H. erectus y H. sapiens. humanos. Aunque no podemos ex-
Al poco de su aparicin en Africa cluir del todo cierta participacin par-
oriental tropical y subtropical, H. erec- cial de H. sapiens arcaico del Viejo
tus se dispers hacia otros continentes Mundo en el origen de los humanos
del Viejo Mundo. Han aparecido restos modernos. Se han encontrado rasgos
fsiles de esa especie en Africa, Java, anatmicos arcaicos en poblaciones
China, Georgia y Europa. Los restos modernas de Europa central, as como
fsiles de H. erectus encontrados en de huellas genticas (en el ADN mi-
Java datan de hace 1,81-1,66 millones tocondrial) procedentes de Australia.
de aos; los recuperados en Georgia, Pudiera ser incluso que hubiera dos
1,6 a 1,18 millones de aos. Se han oleadas migratorias desde Africa.
encontrado fsiles de anatoma pro- La postura erguida en la locomo-
pia de H. erectus en Espaa de hace cin bpeda y un cerebro voluminoso
780.000 aos. Los restos fsiles de constituyen los dos rasgos anatmicos
homnidos neandertales (Homo nean- humanos ms sobresalientes. Somos
derthalensis), con cerebros del tamao los nicos vertebrados que deambu-
del de H. sapiens aparecieron en Euro- lan as; las aves son bpedas, pero su
pa hace unos 200.000 aos y persis- columna es horizontal, con la salve-
tieron hasta hace unos 10.000 aos. dad irrelevante de los pinginos. Con
Compartieron, pues, coetaneidad con respecto a la masa corporal, nosotros
los humanos modernos. Pruebas ge- disponemos del mayor volumen cere-
nticas recientes avalan incluso un bral y del encfalo ms complejo. Con
posible cruzamiento. su media de 1400 centmetros cbicos,
Con todo, el origen de los humanos el peso del cerebro humano triplica al
anatmicamente modernos es asunto del chimpanc. La postura erecta, por
controvertido. Para unos, habra una su parte, entraa cambios en la colum-
sucesin de H. erectus a H. sapiens na vertebral, la pelvis y los pies. Otras
arcaico y de ste a hombre moderno caractersticas diferenciadoras son las
iterada y pareja en diversas partes del modificaciones de las extremidades
Viejo Mundo. Segn este modelo anteriores para adquirir una prensili-
multirregional, no sera infrecuente dad genuina, cambios en la piel y en
el intercambio gentico, igual que las glndulas drmicas, reduccin del
observamos con otras especies. Pero vello en el cuerpo, ovulacin crptica
no hay pruebas directas de ello, ni y extensin de la receptividad sexual
de los movimientos migratorios que de la hembra, desarrollo lento, mo-
respaldaran semejante cruzamiento. dificacin del tracto vocal y de la

Mente y cerebro 23/2007 95


laringe; reorganizacin del cerebro y, quistar el aire, ni aletas para cruzar entre reglas morales aceptadas y super-
en un nivel determinante, factores de el mar. Ha sabido domear incluso vivencia biolgica no puedan llevarse
transcripcin distintivos. la ingravidez. Adems, las innova- hasta el extremo de comprometer la
Acostumbran calificarse de exclusi- ciones culturales (descubrimientos y propia existencia de la especie.
vos del hombre los caracteres asocia- logros tcnicos) pueden transmitirse De la comparacin de la tica con el
dos a las emociones o pasiones, los a la humanidad entera en menos de lenguaje ha hecho Hauser su bandera.
dimanantes de sus facultades cogniti- una generacin. A la manera en que Noam Chomsky
vas (ideacin, razonamiento, lenguaje Dnde situar la tica? La cuestin describa el lenguaje, producto de una
y conciencia) con sus productos (ar- de si el comportamiento tico se ha- facultad mental innata y universal,
tes, ciencia y tcnica), as como los lla biolgicamente determinado puede defiende que el hombre ha desarro-
referidos a su compleja organizacin referirse a la capacidad de tica (fa- llado, en el curso de la evolucin,
social y no digamos poltica. Todas cultad para juzgar buenas o malas las un instinto moral universal, que nos
esas creaciones podemos subsumirlas acciones humanas) o a las normas o impulsa inconscientemente a emitir
en el mbito de la cultura. cdigos morales. La comparacin con juicios sobre el bien y el mal. Y enva
El hombre se halla sujeto, pues, a el lenguaje parece obligada, con su al limbo de las ilusiones toda fun-
dos tipos de evolucin, la biolgica distincin entre capacidad de lenguaje damentacin de la tica en la razn.
y la cultural, o, si se quiere, orgnica simblico y lenguajes particulares. Cierto que no es Hauser el primero
y supraorgnica. En nuestra herencia Para algunos, el hombre ha adquiri- en dar ese salto del lenguaje a la
biolgica no diferimos de las especies do en el curso de la evolucin biol- moralidad. Recogieron esa analoga
que se reproducen por va sexual. De gica la capacidad de distinguir el bien John Rawls y John Mikhail.
padres a hijos se transmite una in- del mal de la mano de la adquisicin En el lenguaje Chomsky distingua
formacin codificada en el ADN. En de sus facultades cognitivas. En cier- entre la competencia y la realizacin.
cambio, la herencia cultural transmite tos crculos las llaman condiciones La competencia lingstica es incons-
la informacin mediante un proceso de posibilitantes. Desde el momento en ciente: un angloparlante sabe que en
docencia-aprendizaje, entendiendo por que somos inteligentes podemos saber la sentencia John seems sleeping
docencia cualquier tipo de instruccin lo que est bien y lo que est mal. hay algo que chirra, pero slo los
recibida del entorno. La herencia cultu- Con otras palabras, estamos prepara- expertos conocen la razn. De for-
ral posibilita que los humanos alcancen dos para anticiparnos a las consecuen- ma similar, las intuiciones morales
lo que ningn otro organismo consiga: cias de nuestro operar, podemos emitir se hallan imperfectamente vinculadas
la transmisin acumulada de experien- juicios de valor y gozamos de libertad a la accin podemos conocer cul
cias de una generacin a la siguiente. para optar entre dos procederes alter- sera un proceder recto, pero optamos
Los animales pueden aprender de la nativos. Por su propia naturaleza, el por no seguirlo y slo los exper-
experiencia, pero no transmiten sus hombre sera un ser tico. Ahora bien, tos pueden articular razonamientos
experiencias, sus descubrimientos (al cuando se tratara de enjuiciar esta o adecuados para los juicios morales
menos no en una medida importante), aquella accin hemos de recurrir a de sentido comn. Por ltimo, igual
a las generaciones siguientes. Los ani- unos criterios o tablas de valor, las que existen principios innatos del
males tienen memoria individual, pero normas, que se habran adquirido en lenguaje, existen principios innatos
carecen de memoria social. el marco de la evolucin cultural. de pensamiento moral. El ncleo uni-
Los humanos han desarrollado una Para otros, las normas ticas hu- versal de la moralidad residira en
cultura que se acumula y evoluciona manas seran correlatos sociocultura- un conjunto de respuestas emotivas
de generacin en generacin. Merced les de conductas promovidas por la disgusto, vergenza, simpata, cul-
a la seleccin biolgica, nos adapta- evolucin biolgica. Lo que, parece pabilidad, etctera desencadenadas
mos al entorno; merced a la herencia obvio, resucita la falacia naturalista. en determinadas circunstancias.
cultural podemos transformar el en- (George Edward Moore se percat en En otros aspectos el lenguaje diver-
torno y acomodarlo a las exigencias 1903 de que la perspectiva filosfica ge de la moralidad. Uno puede sen-
de nuestros genes. Para extender su dominante de su tiempo el utilita- tirse contrariado o ultrajado por lo
hbitat geogrfico o sobrevivir en un rismo de John Stuart Mill caa a que alguien nos dice, pero la sintaxis
medio cambiante (clima, fuentes de menudo en la falacia naturalista, al de lo enunciado resulta impecable.
alimentacin, competidores, etcte- justificar un principio moral determi- Los lenguajes son sistemas simb-
ra), los organismos deben adaptarse nado apelando a su carcter natural. licos combinatorios, pero no puede
a travs de lentas acumulaciones de Haba cosas naturales que eran malas, predicarse de la moral que sea un
variaciones genticas privilegiadas por as la poliomielitis, y cosas no natu- sistema combinatorio de la cognicin.
la seleccin natural. El descubrimien- rales que eran buenas, verbigracia, Nuestra facultad mental est dotada
to del fuego y el uso de abrigos e las vacunas. No nos estaba permitido de una gramtica moral universal,
indumentaria permiti a los humanos pasar de lo natural a lo bueno.) adquirida en el curso de la evolucin
instalarse en cualquier punto del pla- Sin negar que los cdigos morales que genera inconsciente y automtica-
neta, excepto las regiones heladas de dependan de la existencia previa de la mente juicios sobre lo que est bien
la Antrtida. Gracias a la cultura no naturaleza biolgica humana, y haya- y lo que est mal.
esper a desarrollar alas para con- mos de admitir que las discrepancias LUIS ALONSO

96 Mente y cerebro 23/2007