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Mente y

No 17/2006
6,50

cerebro
Cuidados paliativos
Jos Gmez Ocaa
Saciedad: control de la ingesta
Prdidas de memoria
Las mscaras de la histeria
Esclerosis lateral amiotrca
Baja por depresin
00017
Marzo/Abril 2006

9 771695 088703
SUMARIO Marzo / Abril de 2006
N 17

10 Saciedad: control de la ingesta


Antonia M. Serrano, F. J. Pavn,
F. Rodrguez de Fonseca e I. del Arco
La alimentacin es una conducta bsica
de supervivencia. Todos los organismos
requieren la ingesta de nutrientes y agua
como elementos fundamentales de su
metabolismo.

23 Prdidas de memoria,
normales y patolgicas
Gal Chetelat y Catherine Laleve
Dnde he dejado las llaves? Dnde
aparqu el coche? Nos inquietan esos
fallos de memoria. Pueden ser el aviso de
la enfermedad de Alzheimer?

46 Cuidados paliativos
Andreas Kruse
La muerte cercana sita a los enfermos
incurables y a sus familias ante un reto. Por
eso, mdicos y psiclogos abogan por una
mejor asistencia de las personas que estn
al lmite de su vida.

50 Duelo de luto
Wolfgang Stroebe, Margaret Stroebe
y Henk Schut
La muerte de una persona es una expe-
riencia dolorosa para sus allegados. Ante
el carcter general de esa experiencia, los
psiclogos exploran las diferencias entre la
tristeza normal y sus formas patolgicas.

55 Las mscaras de la histeria


Jrme Palazzolo
La histrica reproduce sntomas de enfer-
medades que tienen un origen orgnico. El
psiquiatra ha de discernir entre lo verdadero
y lo falso mientras la enferma se complace
en embrollar las pistas.

74 Baja por depresin


Annette Schfer
Desde hace unos aos, no cesa de aumen-
tar el nmero de personas con depresin. El
estrs profesional constituye una causa de
ese fenmeno, a menudo minusvalorado.

83 Esclerosis lateral amiotrca


Josep E. Esquerda Colell
Enfermedad degenerativa, la esclerosis late-
ral amiotrfica daa selectivamente a las neu-
ronas motoras y produce una parlisis progre-
siva. Los avances registrados en los ltimos
aos han permitido formarse una nueva idea
de la enfermedad y trazar lneas de ensayo
que nos lleven a un tratamiento eficaz.
SECCIONES
16 Histeria y feminidad
Marc Strauss ENCEFALOSCOPIO
La histrica, segn los psicoanalistas, anda
5
Para qu tanta mate-
buscando la respuesta a una pregunta que ria gris? Diagnosis de
la atormenta: qu es ser mujer? Como ni el la esquizofrenia. As-
trocitos. Lazos qumi-
padre, ni el amante, ni el mdico, ni el sacer- cos. A qu se debe la
dote, ni el gur llegan a drsela, se aleja de fiebre? Lucha o huye.
ellos siempre insatisfecha. Eleccin de pareja.
Por qu se arruga la
piel con la edad?

20 Imgenes interiores
Thomas Grter
RETROSPECTIVA
Nos parece natural la capacidad de formarse
7
Jos Gmez Ocaa (1860-1919)
internamente la imagen plstica de un objeto
o persona. Pero estamos lejos de conocer el La investigacin experimental de la localizacin
de los centros pticos en la corteza cerebral.
mecanismo cerebral subyacente.
ENTREVISTA
28 Psicologa del arrepentimiento
32
Hans Joachim Markowitsch:
Christophe Andr Memoria autobiogrfica.
Nadie se arrepiente por igual de lo que hizo
que de lo que no hizo. Parece ms amargo el
arrepentimiento por las acciones omitidas.

60 En busca del cuerpo perdido


Jean-Pierre Roll y Rgine Roll
Puede uno perder la sensacin de su propio MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD
cuerpo? Puede. Ocurre cuando se alteran
35
Morfina. Procesamiento
las vas por las que extremidades y tronco se semntico en nios autis-
comunican con el cerebro. tas. Sinuclenas mutan-
tes. Histrionismo televisi-
vo. Epilepsia. Diagnstico
precoz del autismo.
66 Aves habladoras
Christine Scholtyssek
En el mundo animal, la inteligencia no est
limitada a los mamferos. Hay ciertas aves
dotadas de sorprendentes potencialidades SYLLABUS
asociadas a la cognicin, superiores incluso

93
a las observadas en chimpancs y delfines. Una psicologa para el
siglo XXI
Aunque nos perdamos
ocasionalmente en la
71 El arte de la ilusin jungla urbana de una
Grard Majax ciudad, la mayora po-
dramos ser ptimos ex-
Unos se esfuerzan en desmantelar las ploradores. Quizs en
ilusiones para mejor comprenderlas; otros esa capacidad de orien-
las perfeccionan con mimo. El ilusionismo ha tacin resida la base de
perdurado a travs de los tiempos, para gozo todo pensamiento.
y disfrute del espectador.
LIBROS

95
Filosofa contempornea
78 Enfermedad de Huntington
Jrgen Andrich y Jrg T. Epplen
Por baile de san Vito conocan los mdicos
medievales un extrao padecimiento que ENSAYO FILOSFICO
acababa de una forma atroz. Hoy se sabe
96
La notica de Averroes:
que la enfermedad de Huntington se desen-
Hacia la autonoma cientfica de la psicologa
cadena por una mutacin gnica.
COLABORADORES DE ESTE NUMERO
ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
DIRECTOR GENERAL
Jos M.a Valderas Gallardo
DIRECTORA FINANCIERA
JOS MANUEL GARCA DE LA MORA: Histeria y feminidad, Psicologa del
Pilar Bronchal Garfell
f a arrepentimiento, Las mscaras de la histeria, En busca del cuerpo perdido;
EDICIONES JUAN AYUSO: Imgenes interiores, Prdidas de memoria, normales y
Juan Pedro Campos Gmez patolgicas, Histrionismo televisivo; I. NADAL: Cuidados paliativos,
Laia Torres Casas Duelo de luto, Entrevista; F. ASENSI: Aves habladoras; LUIS BOU: El arte
de la ilusin, Encefaloscopio; IGNACIO NAVASCUS: Baja por depresin,
PRODUCCIN
Syllabus; ANGEL GONZLEZ DE PABLO: Diagnstico precoz del autismo,
M.a Cruz Iglesias Capn Enfermedad de Huntington
Albert Marn Garau
SECRETARA
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ENCEFALOSCOPIO
Para qu tanta materia gris?
P arece evidente que existe cierta correlacin entre tamao cerebral e inteligencia.
Lo avala la morfologa comparada. Por eso sorprende que, pese a haber perdido
masa cerebral, se den mltiples ejemplos de personas que mantengan ms o menos
intactas sus facultades mentales. Es el caso de un abogado de cincuenta y tres aos, que
temiendo sufrir de Alzheimer, se someti a una resonancia magntica. Le dieron buenas
noticias y malas noticias. Estaba bien, pero su cerebro careca de cuerpo calloso, un
tronco del grosor de la mueca que, en condiciones normales, conecta los hemisferios
cerebrales. A pesar de lo cual, gozaba de buena reputacin profesional, exhiba un
cociente de inteligencia verbal que rondaba el ndice 130 y superaba la puntuacin de
90 en la no verbal. El paciente s exhiba signos sutiles de conducta anmala, segn
Warren S. Brown, del Seminario Fuller de Teologa en Pasadena. El paciente pareca
un poco raro aunque no llamaba la atencin porque no acababa de integrarse en la
interaccin social. Brown aade que los sujetos carentes de cuerpo calloso a menudo
no logran entender los chistes o tienen dificultades para comprender las figuras.
Sin ms propsito que un rastreo exhaustivo, Elliot Sherr, de la Universidad de San
Francisco, decidi estudiar todas las imgenes cerebrales de resonancia magntica
obtenidas en el hospital clnico. Entre varios miles, una de ellas result carecer tambin
de cuerpo calloso. Averigu que el individuo en cuestin presentaba dificultades de

NEIL BORDEN / PHOTO RESEARCHERS INC.


conducta, pero hasta entonces nadie se haba dado cuenta. No menos interesantes
son los pacientes cuyo cuerpo calloso ha sido seccionado quirrgicamente para
evitar las crisis epilpticas. A Michael S. Gazzaniga, de la Universidad de Darmouth,
le resulta inexplicable que la inteligencia no se resienta. Cmo es posible que des-
pus de escindir el cerebro en dos, la capacidad cognitiva del hemisferio izquierdo no
disminuya? Porque ahora ya no tiene acceso a la mitad de la corteza cerebral.
Aunque se sospecha que los nacidos sin cuerpo calloso se benefician de un mayor de-
sarrollo de puentes subsidiarios interhemisfricos, ni siquiera tal supuesto permite explicar
La reseccin de la mitad del cerebro de un nio
la competencia intelectual de nios epilpticos a quienes se les ha extirpado un hemisferio
completo para evitar los ataques de su mal. En uno de estos casos, documentado por epilptico elimina las crisis que le debilitan
Aaron Smith, un individuo sometido de pequeo a esa operacin lleg a terminar estudios sin entorpecer el desarrollo de unas facultades
universitarios, logr un empleo de responsabilidad y puntu por encima de la media en intelectuales normales.
las pruebas de inteligencia. En un estudio de tales nios realizado en el departamento
de pediatra del Hospital Johns Hopkins no se observaron carencias intelectuales.
Qu decir del tamao? Anatole France, premio Nobel de literatura, tena un
cerebro cuyo tamao era de slo dos tercios del normal. Eso le sita justamente en
la media cerebral del Homo erectus de hace unos 200.000 aos. En dos artculos
recientes publicados en Science se llega a la conclusin de que dos genes que
Lazos qumicos
afectan al tamao cerebral se han expandido por la poblacin, por influencia de la
seleccin natural, mucho despus de la aparicin de los humanos modernos; uno de
ellos estaba todava en proceso de seleccin hace slo 5000 aos.
A bundan los ejemplos de la repercu-
sin cerebral de una infancia privada
de atenciones y afectos. En un trabajo
reciente, realizado por el grupo que en-
cabeza Seth Pollak en la Universidad de
Wisconsin, se explicita algo ms el fen-
Diagnosis Astrocitos meno: los nios dejados precozmente en
el orfelinato presentan carencias en las
de la esquizofrenia L os astrocitos integran la poblacin ms
abundante de las clulas de la gla del hormonas asociadas a la vinculacin afec-

P uede el anlisis informtico de


las imgenes cerebrales descu-
sistema nervioso central de los vertebra-
dos. Cumplen tambin mayor diversidad
tiva. Se numeran entre stas la oxitocina,
cuyos niveles aumentan en el contacto
brir una personalidad esquizofrnica? de funciones, ya sean estructurales o de fsico con el ser querido, y la vasopresina,
En ello est el equipo de Ruben Gur, sostn. Se ha descubierto en fecha recien- que interviene en el reconocimiento de
de la Universidad de Pennsylvania en te que determinados astrocitos presentan un allegado. En su ensayo, Pollak tom
Filadelfia. Parten de la capacidad de los propiedades que son exclusivas de las por muestra 18 nios que haban per-
ordenadores para resolver sutiles dis- clulas madre, mientras que otras modu- manecido un promedio de 16 meses en
crepancias entre imgenes. Empezaron lan el desarrollo y actividad de la sinapsis. un orfanato antes de ser adoptados y
por detectar cundo un sujeto miente y Cmo se forman? Por lo que empieza a los compar con 21 nios que haban
cundo dice la verdad. Ahora apuntan saberse, existe un factor de transcripcin, sido criados por sus padres biolgicos.
hacia los trastornos mentales. Aplicando SCL, que instruye a las clulas neurales Los psiclogos comprobaron que este
la tcnica de resonancia magntica barrie- inmaduras a convertirse en astrocitos. segundo grupo elevaba su concentracin
ron los cerebros de 69 sujetos esquizo- En cuanto conozcamos la funcin que de oxitocina al contacto con la madre, pero
frnicos y 79 sanos, estos ltimos como desempea esa protena, entenderemos no con un extrao. En los orfanatos la con-
control. La introduccin de su algoritmo la misin que le compete a los astrocitos centracin de oxitocina nunca aumentaba;
permiti acertar en un 81 por ciento de en el cncer cerebral, esclerosis lateral los expsitos presentaban tambin un
los casos. amiotrfica y enfermedad de Alzheimer. nivel muy bajo de vasopresina.

Mente y cerebro 17/2006 5


MATT COLLINS

A qu se debe la ebre?
L a fiebre vale decir, la elevacin de la temperatura corporal suele estar relacio-
nada con la estimulacin del sistema inmunitario del organismo. (La temperatura
normal del cuerpo humano flucta entre 36,5 y 37,5 oC.) La fiebre puede servir de
ayuda para que el sistema inmunitario tome ventaja sobre los agentes infecciosos, y
hace que nuestro cuerpo sea un hospedador menos receptivo para la replicacin de
virus y bacterias, que son sensibles a la temperatura. No obstante, las infecciones no
son la nica causa de fiebre. El abuso de anfetaminas y la abstinencia en el alcohlico
pueden tambin provocar temperaturas altas. Sin olvidar el papel del estrs ambiental
en los ataques cardacos y en enfermedades asociadas.
El hipotlamo, situado en la base del cerebro, acta a modo de termostato de
nuestro cuerpo. Se activa en presencia de pirgenos, transportados por el torrente
sanguneo hasta el hipotlamo desde aquellos lugares donde el sistema inmunitario
haya detectado posibles problemas. Algunos pirgenos son producidos por tejidos
de nuestro organismo; otros lo son por los agentes patgenos. Cuando el hipotlamo
detecta tales compuestos, le ordena al cuerpo que genere ms calor, aumentando
para ello el metabolismo, y que conserve ese calor, por lo que se reduce el flujo san-
guneo perifrico y se produce calentura. Lo normal es que sean los nios los que experimenten fiebres ms elevadas y quienes
las sufran con mayor frecuencia, reflejo de los efectos de los pirgenos sobre un sistema inmunitario poco experimentado.
Las temperaturas superiores a 40,5 oC pueden amenazar la integridad y la funcin de protenas de vital importancia. Entre
las posibles consecuencias de fiebres tan altas se cuentan el estrs celular, el infarto cardaco, la necrosis de tejidos, ataques
paroxsticos y delirios.

Eleccin de pareja
Lucha o huye
L a rabia es mejor para la salud que el miedo, declaran los investiga-
dores. Las dos emociones acostumbran ir mezcladas en situaciones
U na cuestin sin respuesta unvoca parece ser la
de por qu nos decidimos por tal o cual persona
para compartir nuestra vida. Pueden reducirse a tres
de riesgo para la salud. El equipo dirigido por Jennifer Lerner, psiquia- las explicaciones predominantes: a) la atraccin de lo
tra de la Universidad Carnegie Mellon de Pittsburgh, ha ideado una opuesto; b) buscamos en la otra persona lo que nosotros
forma de separarlas a travs del anlisis de las expresiones faciales. creemos ser, y c) la posesin de atributos transcultu-
Los investigadores estudiaron 92 sujetos que contaban hacia atrs y rales que nos gustara ver en nuestra pareja. Zentner
realizaban ejercicios de problemas matemticos mientras el experi- desarroll un inventario para medir las caractersticas de
mentador les azuzaba verbalmente. Para determinar las emociones personalidad de la pareja ideal de cada uno y lo aplic
de los participantes durante el ensayo, los investigadores aplicaron a alumnos de los primeros cursos de universidad, junto
un sistema que traza los movimientos de la musculatura facial en su con un cuestionario estndar sobre los aspectos dis-
relacin con la rabia o el miedo. Las mediciones tomadas durante el tintivos de la personalidad de cada sujeto. El psiclogo
ensayo mostraban que la presin sangunea y los niveles de la hormona descubri parecida variabilidad tras la aplicacin de
del estrs, cortisol, en saliva aumentaron en todos los individuos que los dos criterios: no exista, pues, tal conjunto deseado
evidenciaron miedo ante un acoso irracional. En cambio, las respuestas universalmente de atributos.
fisiolgicas eran mucho menos pronunciadas entre aquellos individuos
cuyo rostro mostraba rabia. Qu interpretacin darle? Para Lerner,
mientras que el miedo implica prdida de control, la rabia sugiere que
la accin puede acometerse, explica ella. Puesto que es difcil confiar
en las emociones descritas por un voluntario sometido a estrs, la
tcnica de anlisis facial ofrece enormes posibilidades para abrirnos
una ventana a las emociones.

Por qu se arruga la piel con la edad?


L as arrugas tienen su origen en alteraciones fsico-qumicas que se producen de
forma natural conforme envejecemos. Con la edad tiene lugar una prdida gra-
dual de colgeno, una fibra protenica que da firmeza a nuestra piel, que se torna
ms delgada y frgil. Tambin empezamos a perder elastina, que confiere a la piel su
elasticidad, y glicosaminoglicanos, que le permiten retener la humedad. El resultado
es una piel reseca y la formacin de arrugas permanentes. Tales modificaciones,
sin embargo, progresan lentamente y explican slo una pequea parte de nuestros
pliegues epidrmicos.
Los efectos del sol, del humo del tabaco y de la contaminacin aceleran el proceso,
ya que pueden provocar el engrosamiento de ciertas partes de nuestra piel, y ser
causa de que acabemos con lesiones, cncer de piel, pecas o manchas oscuras.
Estos factores pueden asimismo exacerbar la prdida normal de elasticidad y firmeza.
MATT COLLINS

El resultado es una piel spera, desigual, irregular, con arrugas ms profundas de


las que la edad provocara por s sola.

6 Mente y cerebro 17/2006


RETROSPECTIVA

Jos Gmez Ocaa (1860-1919)


La investigacin experimental de la localizacin de los centros pticos en la corteza cerebral

Jos Mara Lpez Piero patlogos tan importantes como Rudolf particulares y a la preparacin de opo-
Virchow, Andr Victor Cornil y Albert siciones. A mediados de 1886 gan

N
acido en Mlaga, Jos Gmez Neisser. Por el contrario, su formacin las correspondientes a la ctedra de
Ocaa estudi medicina en fisiolgica parti del ms completo auto- fisiologa de la Facultad de Medici-
la Facultad de Granada, donde didactismo, ya que la correspondiente na de Cdiz, que ocup ocho aos.
obtuvo el ttulo de licenciado el ao ctedra granadina ni siquiera contaba Aunque los medios que all tena eran
1882. Entre sus profesores figuraron entonces con titular. extraordinariamente modestos, gracias
tres excelentes cultivadores de las cien- Una vez graduado, intent ejercer a su dedicacin exclusiva a la discipli-
cias morfolgicas: Aureliano Maestre como mdico rural, pero su nula in- na, pudo ensearla de forma prctica
de San Juan, quien poco despus sera clinacin a la prctica clnica le hizo en el laboratorio y mantener a sus
el primer maestro histolgico de Cajal, fracasar. En 1885 se traslad a Ma- discpulos al da de las ltimas nove-
Juan Creus Manso, el ms destacado drid, de cuya Facultad de Medicina dades. Public entonces sus primeras
tratadista espaol de anatoma topo- haba ganado una plaza de ayudante. monografas, relativas a la fisiologa
grfica, y Benito Hernando, en cuyos Durante un ao vivi dedicado a sus circulatoria y a la cerebral (1894), una
trabajos leprolgicos participaron histo- deberes universitarios, a dar clases serie de artculos de sntesis sobre la

1. ESQUEMA DEL APARATO VISUAL.


RD y RI: retinas derecha e izquierda.
N: porcin nasal de ambas retinas. HD
y HI: silueta de la porcin post-silviana
de ambos hemisferios. PC: regiones del
pliegue curvo. LO: lbulos occipitales. CH: .
2) 2$
quiasma ptico. c.c.: cuerpo calloso. no
y no: nervios pticos. co y co: cintas
pticas. El esquema tiene por objeto
mostrar las relaciones de las dos mitades N@O NO
externa e interna de cada retina con los #(
centros cerebrales. A este n se distingue
la porcin temporal o externa de la retina
C@O CO
izquierda por una lnea de puntos; la
nasal del mismo lado, por puntos y rayas;
la temporal, de rayas ms gruesas. Con
estos datos puede el lector abarcar de una
sola ojeada la total geografa del aparato
0# 0#
ptico. Ntese cmo los centros occipitales CC
presiden la sensibilidad de los tres cuartos
internos de la retina opuesta y la del
cuarto externo del mismo lado; cmo los
centros del pliegue curvo rigen justamente () ($
la visin completa del ojo derecho; y,
en n, cmo el cruce de las bras en el
,/ ,/
cuerpo calloso es complementario del que
tiene lugar en el quiasma.

Mente y cerebro 17/2006 7


2. CEREBRO DE GATO visto por detrs. fisiologa digestiva en la Gaceta M-
dica de Cdiz (1893-1894) y algunos
La doble lesin caus ceguera completa;
trabajos de investigacin.
la del lado derecho, hemiopla de ambos En 1894 se traslad a la ctedra de
ojos (de fotografa del natural). fisiologa de Madrid, que ocup has-
ta su muerte. Con un laboratorio algo
mejor dotado, continu en la misma
lnea que en Cdiz. Aparte de realizar
una fecunda labor docente, public una
monografa sobre el tiroides (1895), el
compendio Fisiologa humana terica
y experimental (1896), que tuvo cinco
3. CEREBRO DE PERRO. La lesin ediciones en dos dcadas, y un elevado
produjo ambliopa del ojo izquierdo. nmero de trabajos experimentales. Al-
gunos de ellos aparecieron en revistas
mdicas espaolas, principalmente El
Siglo Mdico y Revista Iberoamericana
de Ciencias Mdicas, que diriga el
gran cirujano Federico Rubio. Otros
lo hicieron en los anales y boletines
de varias instituciones cientficas de
4. CEREBRO DE GATO visto por las que fue miembro, sobre todo las
encima. La lesin del hemisferio derecho Reales Academias de Medicina y de
caus ceguera del ojo izquierdo. Ciencias y otras de carcter ms re-
novador, como la Asociacin Espaola
para el Progreso de las Ciencias y la
Sociedad Espaola de Biologa.
Especial inters tuvo Gmez Oca-
a por presentar el resultado de sus
trabajos experimentales en congresos
internacionales. Particip en ellos de
5. CEREBRO DE CONEJO visto por modo regular desde su poca de Cdiz,
detrs. La doble lesin caus ceguera perteneciendo incluso a la comisin
organizadora de los congresos interna-
completa.
cionales de fisiologa que se celebraron
en Heidelberg (1907), Viena (1910) y
Groninga (1913). Sus viajes y estan-
cias en diferentes pases extranjeros le
permitieron mantener directa relacin
con importantes fisilogos europeos,
6. CEREBRO DE GATO visto por detrs. entre ellos, Charles Richet e Ivan Pe-
trovich Pavlov.
La doble lesin caus ceguera completa.
El relieve histrico de Gmez Ocaa
reside principalmente en su actividad
docente. Adems de ensear la fisio-
loga en el laboratorio, difundiendo
los hbitos de trabajo experimental
en un ambiente todava dominado por
acercamientos librescos, basaba su en-
seanza en un conocimiento riguroso
7. CEREBRO DE PERRO visto por
y al da de la bibliografa especia-
encima. La doble lesin caus ceguera lizada en francs, alemn, ingls e
completa. italiano.
Como afirma Ruiz de Galarreta,
Gmez Ocaa fue un infatigable
repetidor de experimentos y obser-
vaciones ajenas. Ello hizo posible
que sus monografas sobre la fisiolo-
ga circulatoria, cerebral y tiroidea no
fueran meros resmenes didcticos,
8. CEREBRO DE PERRO visto de lado. sino excelentes revisiones apoyadas
La lesin produjo ligeros trastornos en experimentos propios confirmato-
visuales. rios. Hay que subrayar especialmen-
te que la parte general de sus Nue-
vas investigaciones sobre el tiroides

8 Mente y cerebro 17/2006


(1895) fue una de las ms tempranas fig. 1) se encuentran en los lbulos
exposiciones sistemticas de la endo- occipitales; reciben directamente las
crinologa. Su punto de partida es el fibras pticas en la disposicin que
siguiente: En tres rdenes de hechos traen desde su entrecruzamiento parcial
se sustenta la prueba de la secrecin en el quiasma, y pueden considerarse
del tiroides y de su papel en las fun- como retinas del cerebro, porque en
ciones nutritivas. ellas van a proyectarse las imgenes
1. En los efectos que se siguen a la actuales de los objetos presentes. Los
ablacin del tiroides en los animales. segundos, o de representacin (P. C.,
2. En las enfermedades que fig. 1) se hallan en la regin parietal
ofrece el hombre cuando la glndula (pliegue curvo en el hombre); reciben
dege0nera o se atrofia y en las con- de los anteriores las imgenes visua-
secuencias de la operacin del bocio les y las conservan para ser evocadas
(tiroidectoma). por la memoria o por la imaginacin...
3. En los beneficios que resultan Creo, pues, que las regiones parietales
del injerto de la glndula o de su ad- reciben fibras del lbulo occipital de
ministracin a los enfermos que sufren su lado y del opuesto y que, de esta
los accidentes consecutivos a la lesin suerte, cada centro ptico de proyec-
o prdida del tiroides. cin recibe a los tres cuartos internos
En todos los casos, la degenera- de la retina de nombre contrario y al
cin o prdida del tiroides produce cuarto externo de la del mismo nom-
en los animales dos clases de acci- bre; y cada centro de representacin,
dentes: agudos, que inician la escena a la visin representativa total del ojo
patolgica y que se caracterizan por opuesto... El cruce de las fibras en el
convulsiones, disnea y elevacin de la cuerpo calloso es complementario del
temperatura (caquexia estrumosa); y que tiene lugar en el quiasma.
crnicos o caqucticos, notables por Amplio prestigio internacional
el apagamiento de todas las funcio- tuvo, por otro lado, una comunica-
nes, singularmente de las intelectuales, cin suya al XIII Congreso Mdico
baja de temperatura, paresia o debilidad Internacional (Madrid, 1903) relativa
muscular, suspensin del desarrollo y a la supervivencia de animales afec-
una hinchazn de la piel que ha dado tos de doble vagotoma. Seguida de
nombre a la caquexia (mixedema). La una demostracin en el laboratorio,
muerte es el trmino inevitable de las interes vivamente a Pavlov y a otros
dos clases de accidentes, como no se congresistas e influy ms tarde en la
acuda a la medicacin por la sustancia investigacin de las funciones de los
de la misma glndula. nervios vagos.
Parecido carcter tuvo su compendio Durante sus ltimos aos, Gmez
de fisiologa, cuyas sucesivas edicio- Ocaa dedic sus trabajos experi-
nes fueron aumentando de extensin mentales a las acciones de los iones
e incorporando las novedades ms calcio, sodio, magnesio y potasio. Al-
recientes. Resulta notable que un ex- gunos de sus resultados, que expuso
perimentador tan entusiasta intentara a partir de 1912 en varios pases a
conciliar, en algunas cuestiones teri- travs de conferencias y congresos,
cas, los planteamientos de Claude Ber- fueron tambin apreciados internacio-
nard con las especulaciones de Jos nalmente. Lleg incluso a redactar el
de Letamendi, por el que tuvo gran artculo sobre el magnesio en el gran
admiracin personal. Dictionnaire de physiologie en diez
Las aportaciones originales de G- volmenes (1895-1923), dirigido por
mez Ocaa ms notables fueron al- Charles Richet. Bas estos estudios
gunas precisiones acerca de la loca- en la observacin y registro de fen-
lizacin de los centros pticos en la menos como la contraccin cardaca o
corteza cerebral. Las present por vez la aparicin de convulsiones, ideando
primera en el XI Congreso Mdico In- con este motivo un nuevo modelo de
ternacional celebrado en Roma (1894), cardigrafo y otro migrafo. Aunque
y las desarroll en varios trabajos pos- fue consciente de que se iniciaba
teriores. En la primera edicin de su una nueva era bioqumica, no lleg
Fisiologa humana terica y experimen- a fundamentar sus investigaciones en
tal (1896), las resumi al mximo con anlisis qumicos.
las ocho figuras adjuntas y el siguiente Gmez Ocaa ocup el cargo de
texto: Atenindome al resultado de senador desde 1914 hasta su muerte.
mis experimentos, me decido a loca- Tuvo siempre un gran inters por la
lizar en los hemisferios cerebrales dos historia, el arte y la literatura, siendo
clases de centros o aparatos pticos. en especial un estudioso de la obra
Los primeros, o de proyeccin (L. O., de Cervantes.

Mente y cerebro 17/2006 9


Saciedad:
control de la ingesta
La alimentacin es una conducta bsica de supervivencia. Todos los organismos
requieren la ingesta de nutrientes y agua como elementos fundamentales de su metabolismo

Antonia M. Serrano, F. J. Pavn, efectos diversos, segn el tejido, donde consumiendo en el proceso cantidades
F. Rodrguez de Fonseca e I. del Arco pueden cumplir funciones complemen- especficas de oxgeno por gramo de
tarias, redundantes o antagnicas, segn fuente energtica ingerida.

L
a evolucin ha provisto a los los casos. La salida de energa se divide, a su
mamferos de complejos me- Los trastornos alimentarios se han eri- vez, en metabolismo basal, termogne-
canismos, no del todo conoci- gido en uno de los grandes desafos de sis y gasto. Por metabolismo basal se
dos, que regulan las conductas la medicina y del sistema sanitario entiende el conjunto de reacciones qu-
de ingesta de lquidos y alimentos. En de los pases ricos, que asisten a un micas que generan y mantienen los gra-
el cerebro existen circuitos especficos incremento sostenido en la incidencia de dientes qumicos y elctricos de iones y
que sealan el hambre o la sed, desen- anorexia, bulimia, obesidad y diabetes, molculas a travs de las membranas ce-
cadenando las conductas apropiadas que con la repercusin consiguiente de tales lulares, trabajo mecnico de respiracin
llevan al individuo a la ingesta. Man- patologas en la salud y en la inversin y circulacin sangunea, as como otras
tienen las seales hasta que se alcanza dedicada a su tratamiento. reacciones que permiten al organismo
la saciedad, en tanto que se apaga la seguir funcionando en reposo.
seal que comenz el proceso. Energa La termognesis puede ser facultativa
Los circuitos anatmicos que intervie- Nuestro organismo extrae de los ali- o inducida por la dieta. En el primer
nen en la sed y el apetito comprenden mentos la energa que necesita para sus caso se da en respuesta a la exposi-
distintos tipos de seales: del balance procesos metablicos. Los nutrientes se cin prolongada al fro; en el segundo,
energtico en los tejidos, seales me- clasifican en tres categoras principales: obedece al incremento de reacciones
cnicas y bioqumicas del tracto gas- hidratos de carbono, lpidos y protenas. qumicas para disponer de las caloras
trointestinal, sistemas de neurotransmi- La combustin completa de cada tipo ingeridas.
sin en ncleos del tallo cerebral y del produce cantidades caractersticas de Por fin, el gasto es debido a la labor
diencfalo, as como sus aferentes y energa aprovechables por el organismo, ocupacional y el movimiento voluntario.
eferentes a travs del sistema nervioso
central.
En esos mecanismos participa una
intrincada red de compuestos biolgicos
que desempean diferentes actividades,
operan en distintos lugares y ejercen HIPOTALAMO

1. LEPTINA Y LA REGULACION DE LA
Adipocito
INGESTA. La leptina, liberada por el tejido SEALES
A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO

+ POMC/CART ANOREXIGENICAS
adiposo, acta en el hipotlamo, donde
inhibe la sntesis del neuropptido Y, SEALES
AGRP/NPY OREXIGENICAS
as como de la protena relacionada con
el gen agouti, molculas que incrementan
el apetito. La leptina estimula la expresin
de pro-opiomelanocortina y transcripto
emparentado con cocana y anfetamina,
que reducen la ingesta. De ese modo, se LEPTINA
* Reduccin en la ingesta
provoca una disminucin de la ingesta y RECEPTOR DE LEPTINA
un aumento del gasto energtico. * Aumento del gasto energtico

10 Mente y cerebro 17/2006


A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO
a AEA (mg/kg i.p.) b SR (mg/kg i.p.)

0,1 1 10 0,3 1 3

10 14
*
* 12
CONSUMO DE COMIDA (g)

CONSUMO DE COMIDA (g)


10
*
* * * *
6
8 *
* *
4
* 6 * *

4
2
2

0 0
60 120 240 30 60 120
TIEMPO (min) TIEMPO (min)

2. EFECTO PERIFERICO DE LOS CANNABINOIDES sobre la ingesta.


La administracin de anandamida en animales parcialmente saciados induce hiperfagia (a). informacin sensorial que llega por el
La administracin aguda de SR141716A provoca una reduccin, dependiente de la dosis, nervio vago desde los nervios gastroin-
testinales, desde reas con informacin
de la ingesta en ratas privadas de comida (b). Los datos se expresan como media
somatosensorial de la lengua y el rostro
SEM (n = 10). *p < 0,01 frente al grupo tratado con el vehculo (barras amarillas). (muy importante a la hora de discrimi-
nar entre las propiedades de los alimen-
tos) o desde estructuras relacionadas
Dicho factor, muy variable, determina tisfecha la demanda de nutrientes. Se con el sistema lmbico (que participa en
la importancia de un sistema de reserva trata de un proceso activo que requiere los procesos motivacionales y de refuer-
que amortige las diferencias tempora- una compleja integracin neuronal y zo conductual). El hipotlamo procesa
les entre el gasto a demanda y la entrada desencadena al final la inhibicin de la toda esa informacin y desencadena
de nutrientes. conducta de ingesta. Expuesto a gran- el inicio de procesos centrales que se
Un individuo sedentario normal tiene des trazos, el avance de la comida a traducen en respuestas conductuales de
un gasto medio diario de 2300 kilocalo- travs del tracto digestivo estimula la alimentacin o saciedad.
ras, repartido en un 75 por ciento para produccin de enzimas digestivas y dis- En esa red de conexiones nerviosas
el metabolismo basal, un 7 por ciento para la motilidad del tubo digestivo. operan neurotransmisores, pptidos, hor-
para la termognesis inducida por la La liberacin de neurotransmisores y monas y lpidos que interaccionan de
dieta y un 18 por ciento para la actividad hormonas activa sus correspondientes forma cooperativa en unas ocasiones,
fsica espontnea. En el transcurso de la receptores en los terminales sensoria- redundante en otras y ms o menos di-
actividad diaria se pueden quemar hasta les del estmago y la parte superior rectamente ligadas a otras seales de
otras 3000 kilocaloras. Durante cortos del intestino delgado, cuya informa- origen perifrico. Las seales proceden
perodos de ejercicio de alta intensidad, cin sensorial converge en el cerebro, de estmulos mecnicos distensin en
el consumo energtico puede decuplicar fundamentalmente a travs del nervio el tubo digestivo, metablicos con-
los niveles basales. vago o par craneal X. Este no slo tenido graso de la dieta o mediados
inerva estructuras de la cabeza o el por acciones hormonales, verbigracia,
La saciedad cuello, sino que desciende tambin al por leptina.
El peso corporal vara de un individuo trax y al abdomen, para contribuir a Tales estmulos instan la aparicin
a otro dentro de la misma especie y la formacin de plexos vegetativos que de una conducta que interviene en la
entre especies, aunque tiende a mante- inervan las vsceras. El nervio vago regulacin alimentaria (hambre-sacie-
nerse estable alrededor de un punto de arranca del tronco cerebral, en una zona dad). Esta regulacin, a corto plazo,
ajuste individual, que puede variar en denominada rea postrema y ncleo del concierne a los efectos de la comida
funcin de la edad, el sexo, el estrs, tracto solitario. sobre el tubo digestivo; pero tambin
cualidades de los alimentos (sabor, for- Las neuronas del rea postrema se controla un proceso de regulacin me-
ma, preparacin o composicin de los hallan en contacto con otras estruc- tablica a largo plazo (reservorio de nu-
mismos) y, sobre todo, la tasa de ac- turas del cerebro que participan en la trientes), en cuyo caso se busca ajustar
tividad fsica. regulacin de la conducta de alimen- la demanda energtica del organismo
La saciedad es una respuesta ho- tacin, particularmente el hipotlamo, a la disponibilidad de nutrientes en un
meosttica del organismo, encaminada en la zona basal del diencfalo. El hi- sistema homeosttico, o de equilibrio
a restablecer el equilibrio una vez sa- potlamo de los mamferos integra la dinmico.

Mente y cerebro 17/2006 11


A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO
mticos de corticosterona, resistencia a
insulina y diabetes.
HO La administracin de leptina a rato-
a NH
nes ob/ob induce una prdida de peso
duradera, suprimiendo la ingesta y
aumentando la actividad motora y la
produccin de calor. Consigue, adems,
inducir y mantener una funcin repro-
O ductora normal. La leptina revierte as
todas las manifestaciones del fenotipo
CH3
ob/ob.
La leptina se libera desde el tejido
adiposo en respuesta a estmulos meta-
blicos especficos y ejerce su funcin
supresora del apetito a travs de la acti-
vacin de receptores especficos alojados
b HO
en el hipotlamo. Opera en el sistema
NH de recompensa cerebral, un complejo
circuito que sirve al organismo para
identificar situaciones, comportamientos
y molculas de inters para la supervi-
O vencia del organismo y de la especie.
Este fenmeno indica que la leptina no
CH3 slo es un regulador de ingesta, sino
tambin de motivacin.

Colecistoquinina
La colecistoquinina (CCK) es una hor-
mona producida por clulas del intestino
delgado y liberada tras la ingesta, aun-
que tambin se distribuye en el sistema
3. ESTRUCTURA DE LA ANANDAMIDA (a) y la oleiletanolamida (b). nervioso central, donde cumple una fun-
cin neurotransmisora. A pesar de que se
conoce desde hace tiempo su potencial
Los fallos en la regulacin de cual- ante el aumento de la concentracin para inhibir la ingesta de alimentos en
quier punto de este sistema causan de glucosa en sangre, promoviendo su animales y en humanos, no est del todo
prdida de peso o inician un proceso captacin y utilizacin por las clulas claro que este efecto sea relevante desde
de obesidad. La comprensin de las in- del organismo. En el equilibrio din- el punto de vista fisiolgico.
teracciones entre todos estos mecanis- mico entre la glucosa y la insulina se
mos de regulacin puede proporcionar esconde uno de los principales meca- Melanocortinas
herramientas teraputicas para abordar nismos que utiliza el sistema nervioso Las melanocortinas (MC) son pptidos
las patologas relacionadas. central para la regulacin del balance derivados de la pro-opiomelanocortina
energtico en cada momento. (POMC). Actan en receptores especfi-
Mediadores siolgicos cos de clulas del hipotlamo y regulan
del apetito y la saciedad La leptina la ingesta y el peso corporal.
Se requieren decenas de factores qumi- La leptina, secretada por el tejido adi- Los ratones con la mutacin agout
cos que el organismo utiliza para el con- poso, atraviesa la barrera hematoence- se caracterizan por un peso corporal
trol del apetito. Unos operan en el sis- flica y activa receptores especficos de que dobla el de sus correspondientes
tema central, en el hipotlamo en par- los ncleos arcuato y paraventricular controles, una ingesta de comida incre-
ticular; otros, en terminales perifricos del hipotlamo. Inhibe la ingesta de mentada en un 50 %, hiperinsulinemia
sensoriales que inervan el tubo diges- alimentos. Las protenas cifradas por e hiperglicemia. Estos ratones mutados
tivo. Los hay tambin que actan en los genes ob y db constituyen un par son deficientes en el receptor MC4 y
ambos centros, como el GLP-1. hormona-receptor, a travs del cual en la protena relacionada con el gen
Es muy conocido el papel de la in- se enva al cerebro una seal de las agouti (AGRP); no responden al trata-
sulina en la regulacin del metabolismo reservas energticas disponibles en el miento con compuestos anorexignicos
y, en particular, sobre la concentra- organismo. (incluyendo la leptina).
cin de azcar en sangre. Esta hor- En ensayos con animales se ha La liberacin de la hormona estimu-
mona proteica consta de dos cadenas comprobado que la imposibilidad de ladora de melanocitos (-MSH) y su
de aminocidos, unidas por puentes sintetizar leptina (como en los ratones posterior unin a los receptores MC4
disulfuro. Su sntesis se produce en transgnicos ob/ob) o de inducir una alojados en el hipotlamo induce una
las clulas beta del pncreas, en su respuesta en el hipotlamo (ratones db/ respuesta de saciedad, al inhibir la in-
forma de pre-prohormona; se empa- db o ratas fa/fa) provoca obesidad de gesta de alimentos. En el hipotlamo la
queta luego en vesculas de secrecin, comienzo temprano, con ingesta excesi- protena AGRP funciona como un po-
desde donde se libera en respuesta a va de alimentos, disminucin del gasto tente antagonista de los receptores MC3
la presencia de alimentos y, por tanto, energtico, aumento de los niveles plas- y MC4. En los ratones ob/ob y db/db

12 Mente y cerebro 17/2006


4.

A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO


abunda AGRP. Por tanto, en la regula- LA INGESTA REGULA LA 500
cin de la seal mediada por el sistema
BIOSINTESIS de oleiletanolamida en el
MC podran intervenir agonistas (MSH)
o antagonistas (AGRP), en ntima rela- intestino delgado. Los datos se expresan como
cin con la seal de leptina. media SEM (n = 3-5). *p < 0,05 animales 400

CONTENIDO OEA (pmol g-1)


con comida frente al grupo en ayuno.
Hormona concentradora
de melanina 300
La hormona concentradora de melanina Insulina y leptina inhiben la activi-
(MCH) es otro polipptido hipotalmico dad neuronal mediada por NPY en el
implicado en la regulacin de la ingesta. hipotlamo. Se ha demostrado la coex-
200
Los ratones deficientes en el gen que presin del ARNm para el receptor de
*
codifica la protena MCH se caracterizan leptina y el ARNm de leptina en neu-
por su menor peso corporal, disminu- ronas del ncleo arcuato, as como la
cin de la ingesta, aumento del meta- inhibicin de la transmisin sinptica 100
bolismo y reduccin en la expresin mediada por NPY por administracin
del gen POMC. de leptina. Esta inhibicin constituye
La MCH, un neuropptido de 19 ami- un factor clave en la regulacin de la 0
nocidos, se identific originalmente en conducta de ingesta; en el proceso en
la hipfisis de peces telesteos, desde cuestin la leptina se comporta como
donde se libera para facilitar la agrega- un regulador dependiente de NPY, se- Libre acceso a comida
cin de melanforos. En los mamferos, gn ha quedado puesto de manifiesto
los somas neuronales con inmunorreac- en ensayos con ratones doble knockout Ayuno
tividad para MCH se encuentran en la para los genes de leptina y neuroppti-
Acceso a comida tras ayuno
zona incerta y el hipotlamo lateral. do Y: se produce en ellos la reversin
Segn parece, la hormona concentradora del fenotipo de obesidad.
de melanina constituye un compuesto
orexignico que acta bajo regulacin Pptido YY NPY; as, inhibe la ingesta, aumenta
por la leptina. El pptido YY (PYY) pertenece a la mis- el gasto energtico y produce prdida
ma familia que el NPY y el polipptido de peso.
Neuropptido Y pancretico (PP). Aislado originalmente Los efectos anorxicos de la leptina
El neuropptido Y (NPY), un neuro- de extractos de colon, el polipptido podran determinar un aumento en la
transmisor, consta de 36 aminocidos. consta de 36 aminocidos con un resi- secrecin hipotalmica de factor libe-
Se observa su presencia en el sistema duo de tirosina en los extremos amino rador de corticotropina. Sin embargo,
nervioso central y perifrico, aunque y carboxilo. Se sintetiza en el tracto la interaccin entre la leptina, el CRF
abunda en el hipotlamo, donde se sinte- gastrointestinal (los niveles ms altos y el eje hipotlamo-hipfiso-adrenal, es
tiza en las neuronas del ncleo arcuato. se encuentran en el recto) y circula en mucho ms compleja y se han descrito
Estas clulas mandan sus proyecciones dos formas diferentes por la accin de resultados contradictorios. La urocor-
al ncleo paraventricular y otras zonas una peptidasa. El pptido YY se libera tina, pptido relacionado con el CRF,
hipotalmicas adyacentes. En la ma- en respuesta a la ingesta de alimentos, podra participar en la inhibicin de la
yora de los casos, la administracin aumentando su concentracin no slo ingesta, de un modo eficaz y selectivo,
exgena de NPY estimula la ingesta, por la ingesta calrica sino tambin por promoviendo prdida de peso a concen-
especialmente la de carbohidratos, en la composicin de la comida. traciones que slo activan levemente la
distintas especies de vertebrados. Segn parece, el mecanismo de in- respuesta de estrs.
Combinado con la reduccin en la hibicin de ingesta se desencadena Existe tambin un pptido regula-
termognesis, el NPY interviene en el fundamentalmente por la accin de la dor que resulta de un procesamiento
control del apetito y del peso corpo- forma truncada de PYY sobre uno de los post-translacional de la molcula del
ral. La administracin continua de este subtipos de receptor (Y2) en el ncleo preproglucagn. El pptido da lugar
neurotransmisor en el cerebro repro- arcuato del hipotlamo. Con ello se blo- al GLP-1 en neuronas del ncleo del
duce el patrn normal de alimentacin quea la actividad de la adenilato ciclasa tracto solitario, que se proyectan hacia
intermitente en animales saciados, sin a travs de la protena G. Este efecto el ncleo paraventricular, aunque se
desarrollo de tolerancia, al tiempo que anorexignico puede verse enmascarado ha detectado el ARNm que lo deter-
acelera la ganancia de peso y culmina a consecuencia del estrs. mina en otras regiones hipotalmicas.
en obesidad; en cuyo caso, el sobrepeso El efecto anorxico de este pptido
resulta indistinguible del inducido por Factor liberador de corticotropina implica la inhibicin de la va del
dietas experimentales o el producido El factor liberador de corticotropina neuropptido Y.
por modelos genticos. (CRF), un polipptido de 41 amino-
El NPY es tambin un potente cidos, se fabrica en el ncleo para- Galanina y neurotensina
ansioltico. Debilita la capacidad de ventricular del hipotlamo y en otras De acuerdo con la investigacin recien-
alerta y la irritabilidad asociadas a la reas del cerebro. Le compete regular te, la galanina y la neurotensina parti-
privacin de comida. Fenmeno ste la respuesta de estrs, a travs del con- cipan en los circuitos de apetito-sacie-
que avala el fundamento fisiolgico trol sobre el eje hipotlamo-hipfiso- dad. Se ha comprobado en ensayos con
de la vinculacin entre trastornos ali- adrenal (HHA). Los efectos del CRF animales de laboratorio que la galanina,
mentarios y trastornos emocionales- en el balance energtico son de natu- un pptido de 29 aminocidos, estimula
motivacionales. raleza catablica y opuestos a los de la conducta de alimentacin, especial-

Mente y cerebro 17/2006 13


A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO

a b c

200 150 20
CONSUMO COMIDA (% CONTROL)

GANANCIA DE MASA CORPORAL


*

CONSUMO COMIDA (g)


15
150

ACUMULADA (g)
100
10
100
5
50
50
0

0 0 5
1 2 4 1 2 3 4 5 6 7 8 9
TIEMPO (h) V OEA DIA DE ESTUDIO

5. EFECTO DE LA ADMINISTRACION de oleiletanolamida sobre la ingesta de


comida y la ganancia de peso corporal. Efecto de la administracin intraperitoneal de ah que se admita que el receptor CB1
oleiletanolamida (20 miligramos por kilo) y del vehculo sobre la ingesta de comida en pudiera intervenir en la modulacin de
la ingesta. Adems, se piensa que esta
ratas privadas (a). Efecto de la administracin subcrnica de oleiletanolamida (5 mg/kg)
actividad moduladora es a travs de
o del vehculo sobre la ingesta de comida (b). Efecto de la oleiletanolamida o del vehculo una accin a nivel hipotalmico. De
sobre la ganancia de peso corporal. La echa indica el inicio de la administracin del hecho, abundan los receptores CB1 y
vehculo o la oleiletanolamida. *p < 0,05 frente al grupo vehculo (n = 8-12) (c). sus ligandos endgenos en esta regin
del sistema nervioso central. Otros da-
tos apuntan, sin embargo, a un papel
mente la ingesta de grasas, cuando se respuesta a estmulos elctricos. Am- perifrico a travs de los terminales
inyecta en el ncleo paraventricular. bos neurotransmisores actan a travs nerviosos del tracto gastrointestinal,
La neurotensina es un pptido de 13 de receptores especficos de membrana donde aparecen tambin receptores
aminocidos; su administracin en el pertenecientes a la superfamilia de re- CB1.
sistema nervioso central insta una inhi- ceptores acoplados a protena G. Hay indicios sobre la relacin del
bicin conductual especfica. La leptina Se conocen dos receptores, el CB1, sistema endocannabinoide con otros
disminuye la expresin del gen de la que se expresa en el sistema nervioso sistemas de sealizacin nutricional,
galanina y aumenta la expresin del central, y el CB2, sobre todo en clulas como es el de la leptina. Los ratones
gen de la neurotensina. del sistema inmunitario. Tales receptores ob/ob y db/db presentan altos niveles
son tambin activados por los canna- de cannabinoides en el hipotlamo;
Transcrito emparentado binoides contenidos en la marihuana sometidos a un tratamiento agudo
con cocana y anfetamina (Cannabis sativa). con leptina, se reduce la cantidad de
Recientemente se ha descrito un potente Por todo el sistema nervioso central anandamida y 2-araquidonilglicerol en
efecto anorxico de un pequeo pp- encontramos al precursor endocanna- esa estructura.
tido denominado CART, de Cocaine binoide, las enzimas de sntesis y de- Adems de la anandamida, se ha
and Amphetamine Related Transcript. gradacin, as como su receptor que comprobado que otra aciletanolamida
La concentracin de ese pptido en el configuran un sistema neuromodulador, desempea una funcin clave dentro
ncleo arcuato baja en animales priva- que interviene en la percepcin del dolor de esta compleja red de mecanismos
dos de comida y no se detecta en los y respuesta inflamatoria, la regulacin de regulacin de la ingesta y balance
animales ob/ob. La administracin de de la actividad motora y la temperatu- energtico. Nos referimos a la oleileta-
CART recombinante inhibe la alimen- ra corporal, la memoria, el control del nolamida (OEA), un derivado de cido
tacin e incluso la ingesta inducida por crecimiento celular y la angiognesis oleico. Esta hormona es sintetizada por
el neuropptido Y, lo que evoca una y en la regulacin de la ingesta y el clulas intestinales, tejido adiposo y ce-
funcin de factor de saciedad en este balance energtico corporal. rebro. Pese a su analoga estructural
pptido. En modelos animales se ha demostra- con la anandamida ambas son amidas
do un efecto hiperfgico, subsecuente de cidos grasos poliinsaturados y
Endocannabinoides al tratamiento con cannabinoides. Ratas compartir con ella una ruta de sntesis y
Los endocannabinoides son compuestos parcialmente saciadas, tras la admi- de degradacin similar, los efectos de la
derivados de cidos grasos poliinsatura- nistracin de anandamida o THC (el OEA no estn mediados por receptores
dos. Dos representantes suyos, la anan- principal cannabinoide de la planta), in- cannabinoides.
damida (araquidoniletanolamida) y el gieren mayor cantidad de alimento. Sin Desconocido hasta hace poco su
2-araquidonilglicerol, no se concentran embargo, cuando los animales son tra- efector, la OEA constituye un ligando
en vesculas de secrecin, sino que se tados con el antagonista SR141716A, endgeno de los receptores activado-
insertan, constituidos en precursores, frmaco que al unirse al receptor CB1 res de la proliferacin de peroxiso-
en la membrana celular. Se liberan en lo bloquea, el efecto desaparece. De mas, en concreto la isoforma de alfa

14 Mente y cerebro 17/2006


HIPOTALAMO
ACTIVADORES INHIBIDORES

PV
GALANINA T
E CRF
PV GLP-1
R
C
DM E DM
SISTEMA
R NERVIOSO

A. SERRANO, F. J. PAVON, F. RODRIGUEZ DE FONSECA E I. DEL ARCO


AUTONOMO
V
E
LHA N
T LHA
MCH R
VM I VM
C LEPTINA
U OEA / AEA
L
O INSULINA

NPY / AGRP POMC / CART


N. ARCUATO

OEA / AEA GLP-1 NEUROTENSINA

6. PRINCIPALES FACTORES PERIFERICOS que intervienen en la regulacin de la


conducta de ingesta de alimentos (hambre-saciedad). Algunos de estos mediadores energa. La leptina reduce la ingesta
siolgicos actan en el hipotlamo fundamentalmente y zonas del sistema central, activando los pptidos anorexignicos
e inhibiendo los orexignicos, princi-
aunque otros lo hacen en terminales perifricos sensoriales que inervan el tracto
palmente el NPY.
gastrointestinal. La redundancia y la plasticidad de los
mecanismos de regulacin importan en
la homeostasis energtica, como se des-
(PPAR-). Este tipo de receptores son central como primer lugar de actuacin prende del fenotipo normal que muestran
factores de trascripcin pertenecientes de la oleiletanolamida. los ratones knockout para el neuropp-
a la superfamilia de receptores nu- Se postula que la OEA desempea un tido Y, normales en todo salvo en su
cleares activados por ligando; regulan papel opuesto al ejercido por la ananda- mayor exposicin a sufrir ataques.
la transcripcin de numerosos genes mida en lo concerniente a la regulacin
involucrados en el metabolismo lip- de la ingesta. Mientras que la ananda-
dico y, por tanto, relacionados con el mida promueve el apetito, la oleiletano- ANTONIA M. SERRANO, F. J. PAVON, F.
balance energtico. lamida induce saciedad. RODRIGUEZ DE FONSECA e I. DEL ARCO
De la investigacin reciente se des- Por otro lado, cierto glicsido es- son miembros del grupo de investigacin de
prende que la oleiletanolamida es un teroideo inhibe con notable eficacia neuropsicofarmacologa de la Fundacin IMA-
mediador lipdico implicado en la regu- el apetito en humanos y animales. Se BIS, acrnimo de Instituto Mediterrneo para
lacin perifrica de la ingesta; induce trata del P57AS3 (P57). A travs de un el Avance de la Biotecnologa e Investigacin
un efecto anorexignico. En experi- mecanismo independiente de receptores, Sanitaria.
mentos llevados a cabo con ratas se aumenta el contenido de adenosn tri-
ha comprobado que, durante la fase fosfato (ATP) entre un 50 y 150 % en Bibliografa complementaria
de ayuno, se reduce la biosntesis de las neuronas del hipotlamo. En este LEPTIN-REGULATED ENDOCANNABINOIDS ARE
OEA en el intestino delgado, mientras sentido, el ATP podra servir de seal INVOLVED IN MAINTAINING FOOD INTAKE.
que los niveles hormonales aumentan comn de nivel energtico, que desen- V. Di Marzo, S. K. Goparaju y L. Wang et al.
durante el consumo de alimentos. Por cadena en el hipotlamo las respuestas en Nature, vol. 410, pgs. 822-825; 2001.
otro lado, la administracin de OEA a apropiadas para la inhibicin de la in-
A PERIPHERAL MECHANISM FOR CB1 CAN-
estos animales induce saciedad, efecto gesta. El descubrimiento de (P57) se
NABINOID RECEPTOR-DEPENDENT MODULA-
que viene acompaado por una dismi- vincula a una tribu indgena del sur de
TION OF FEEDING. R. Gmez, M. Navarro,
nucin en la ganancia de peso corporal, Africa, que utiliza el glicsido extra-
B. Ferrer, J. M. Trigo, A. Bilbao, I. Del
si persiste en el tiempo dicha adminis- do de plantas del gnero Hoodia para Arco, A. Cippitelli, F. Nava, D. Piomelli y
tracin. Al parecer, ese comportamiento inhibir el apetito en las largas marchas F. Rodrguez de Fonseca en Journal of Neu-
ira mediado por fibras sensoriales pe- a travs de la sabana. rosciences, vol. 22, pgs. 9612-9617; 2002.
rifricas: el tratamiento con capsaicina,
compuesto neurotxico que destruye Conclusin OLEYLETHANOLAMIDE REGULATES FEEDING
las fibras c, anula la hipofagia inducida AND BODY WEIGHT THROUGH ACTIVATION
A modo de recapitulacin, podramos
OF THE NUCLEAR RECEPTOR PPAR-ALPHA.
por la OEA. Adems, la administracin afirmar que la leptina es la seal pri-
J. Fu, S. Gaetani, F. Oveisi, J. Lo Verme,
intracerebro-ventricular de esta hormo- maria a travs de la cual el hipotlamo
A. Serrano, F. Rodrguez de Fonseca et al. en
na no tiene efecto alguno, razn por recibe informacin del estado nutricio- Nature, vol. 425, pgs. 90-93; 2003.
la cual se descarta el sistema nervioso nal y modula la ingesta y el balance de

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MUSEO DE HISTORIA DE LA MEDICINA, PARIS

Histeria
y feminidad
La histrica, segn los psicoanalistas, anda buscando la respuesta a una pregunta que la atormenta:
qu es ser mujer? Como ni el padre, ni el amante, ni el mdico, ni el sacerdote
ni el gur llegan a drsela, se aleja de ellos siempre insatisfecha

Marc Strauss el problema sobre el plano del amor de simulacin que acompaaba a los
y del deseo? trastornos observados. Jean-Martin

E
s un amante maravilloso, con Que la histeria sea cosa de mujeres es Charcot consigui provocar crisis de
quien ella se entiende a la sabido desde la Antigedad, que le dio histeria mediante la sugestin. Ms
perfeccin afectiva y sexual- su nombre, derivado del rgano espec- tarde, Joseph Babinski distingui en-
mente. El queda libre, se di- fico del sexo femenino que es el tero. tre las afecciones neurolgicas debidas
vorcia, al fin. Pero desde el da en que Si este rgano se pasea por el cuerpo a alguna lesin y las manifestaciones
empiezan a vivir juntos, l la enerva (como quera Hipcrates), se producen que no se basan en ningn sustrato
y ella ha dejado de sentir deseo y trastornos diversos, ardores y mltiples orgnico, como son las de las histri-
menos an satisfaccin. Este ejemplo crisis. Nuestros progresos en anatoma cas. Estos dos resultados obligaron a
de insatisfaccin histrica, por simpli- han dado cuenta de tal explicacin y excluir la histeria del noble campo de
ficador que parezca lo que no resta reclaman otra. la medicina experimental.
un pice a su realidad habitual, sus- Se sigue presentando a la histrica Fue preciso que, en Viena, un neu-
cita numerosas cuestiones. Por qu como una mujer caprichosa. Los pro- rlogo sin fortuna personal, forzado a
reducir el histerismo a la mujer, a la pios psiquiatras anteriores a Sigmund abandonar el sacerdocio de la investiga-
mujer caprichosa, y por qu centrar Freud insistan ya sobre la dimensin cin hospitalaria, se tomara en serio las

16 Mente y cerebro 17/2006


1. DIFERENTES POSTURAS de mujeres histricas, dibujadas por el neurlogo Paul
confidencias de uno de sus maestros y Richer (1849-1933), que fue alumno de Charcot y llegara a dirigir el laboratorio de la
se dedicara a escuchar en el secreto de clnica para enfermedades del sistema nervioso creada por su maestro. Estos apuntes
su gabinete a mujeres histricas, para representan elmente las escenas que se producan en las sesiones de los clebres cursos
que ellas se interesasen de nuevo por la a los que el dibujante asista como ayudante de Charcot.
ciencia y recuperasen al mismo tiempo
su dignidad.
No es el tero lo que altera el
equilibrio mental de las mujeres, ni la histeria por un deseo sexual libidi- consiguiente, la impostura inherente
es tampoco su naturaleza caprichosa y noso, es decir, por un fuerte afn pro- a su posicin. En tiempo de Freud,
simuladora lo que las hace histricas. hibido que requiere ser satisfecho. El la posicin de dominante maestra era
Es el deseo, un inconsciente deseo de descubrimiento de la importancia de la ocupada por el sacerdote y por el m-
plenitud. Deseo ste que tiene su cohe- sexualidad infantil y del complejo de dico, que encarnaban la investigacin
rencia y puede descifrarse e interpretar- Edipo indujo a Freud a relacionar este y el conocimiento de los fines de la
se. Y lo que es ms, la interpretacin de deseo con la figura del padre, edpico existencia. Ahora bien, qu saba del
tal deseo inconsciente cura, haciendo partenaire de su propia hija. cuerpo deseante el mdico, especialista
que desaparezca el sntoma. No vamos a seguir aqu en detalle en la mera anatoma del cuerpo? Y qu
Se sabe qu angustias sufri Freud la evolucin del pensamiento freudiano saba el sacerdote, mediador del amor
cuando hubo de renunciar a su teora acerca de la histeria. Nos limitaremos divino, acerca de las relaciones entre
de la seduccin traumtica precoz vi- a recordar lo esencial de su aporta- hombres y mujeres? Para no hablar de
vida sin comprensin de la situacin cin. Aparte de su descubrimiento de los varios moralistas defensores de la
y sin placer, para abrir el camino a la las mociones libidinosas inconscientes hipocresa familiar con que al deseo
exploracin de los fantasmas inconscien- y del valor teraputico de la palabra, la se le quiere, si no proscrito, por lo
tes que caracteriza al descubrimiento histeria suscita la cuestin del estatuto menos dominado, y que en cada po-
del psicoanlisis. Con todo, la cuestin de la verdad y de sus efectos sobre el ca tratan de imponer sus prejuicios en
de los efectos y consecuencias de las sujeto. Lejos de ser simuladora, la mujer detrimento de la verdad.
seducciones sexuales precoces sigue histrica denuncia, a su modo, la menti- Facilitada la diagnosis de la histe-
abierta todava. ra. La histrica anda en busca de verdad ria por los descubrimientos neurol-
Cul era, para Freud, ese deseo y odia que a la verdad se la amordace gicos, que permiten distinguir de las
inconciliable con los valores familia- cuando se trata de la verdad del deseo, enfermedades genuinas esta afeccin,
res y morales del sujeto y, por tanto, sobre todo, del deseo del otro. y habiendo perdido en el siglo XX
reprimido e inconsciente, origen de la sus funciones de guas espirituales
conversin histrica, que no es sino La histeria, una imposible el mdico y el sacerdote, dirase que
la manera de expresarse un conflicto bsqueda de la verdad la histeria desaparece de la clnica y
psquico en trastornos somticos, en sn- Es clsico decir que la histrica se di- est a punto de desaparecer tambin
tomas corporales? Desde el comienzo rige al maestro para hacerle ostensibles de la psiquiatra internacional. Dnde
de sus investigaciones explic Freud las insuficiencias de su saber y, por quedan hoy las bellas histricas con-

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MUSEO DE HISTORIA DE LA MEDICINA, PARIS

2. ESTE DIBUJO DE RICHER ilustra el nal de una crisis histrica. El manuscrito al pie
dice: Esta gura representa la resolucin que sigue a la fase tnica [...]. La lengua, oja tal dedicacin, mientras que su madre
y lnguida, est cogida entre los apretados arcos dentarios, sin acabar de retirarse del se lo exiga.
todo al interior de la boca. Durante la fase tnica, la paciente hace muecas y se agita Ahora bien, el fautor de los trastornos
no era propiamente la madre, sino el
convulsa con pequeas sacudidas que pueden llegar a hacerse grandes y generalizadas.
padre, que mantena secretas relaciones
Despus la paciente se calma. amorosas con la esposa de un amigo, el
cual persigui e intent seducir a Ida.
La joven rechaz al hombre casado y
vulsas del tiempo de Charcot, y dn- por la de la relacin del sujeto con el trat de hacer entrar en razn al pa-
de las bellas conversiones somticas otro, punto esencial para comprender dre, esperando encontrar en Freud un
ceguera, prdida del habla, par- la histeria. aliado. Freud pens que Ida ocultaba
lisis del tiempo de Babinski? La Jacques Lacan ha precisado qu es su amor a aquel sujeto, sustituto ed-
histeria es una enfermedad que evo- la histeria. Para empezar, ha revisado pico del padre y que en la observacin
luciona en el curso del tiempo y con el caso de Dora expuesto en los Cinco consta como Sr. K. Reemprendiendo
el avance de la ciencia. Ha pasado as psicoanlisis de Freud. En 1898, Freud Lacan el estudio de esta joven histrica,
de la gran crisis descrita por Charcot, haba atendido a Philippe Bauer, rico muestra que el verdadero objeto del
que pona en escena a sus pacientes, industrial del textil y padre de la jo- inters de Dora no era el Sr. K, sino
a unas formas menos teatrales, ms ven Ida, llamada Dora. Esta adolescente la amante de su propio padre, la Sra.
discretas, que van desde la espasmo- padeca una tos nerviosa y depresin. K, que a ojos de la joven encarnaba
filia hasta los trastornos alimentarios Dos aos despus, unos desvanecimien- la feminidad, la cual era para Dora un
y digestivos. tos con convulsiones y pensamientos enigma. Y Dora solamente rechaza las
La histeria, empero, no se define por mrbidos inquietaron a su padre, quien pretensiones del Sr. K en el momento
el sntoma, ni siquiera por el de con- consult de nuevo a Freud. Atribua en que ste, para convencerla de que
versin, del que acabamos de decir que Bauer el carcter difcil de su hija a acceda, le dice que su esposa no es nada
evoluciona, sino por una manera incons- su mujer, cuyas rarezas hacan insopor- para l. Frase desafortunada: si la Sra.
ciente de preguntarse por la relacin del table la vida a su alrededor: neurosis K. no es nada para l, qu puede ser
sujeto consigo mismo, incluido aqu el obsesiva por el orden y la limpieza de l para ella? En ese preciso momento
propio cuerpo, cuestin esta que pasa la casa. Ida se negaba a secundarla en (habindose destronado el Sr. K. y no

18 Mente y cerebro 17/2006


pudiendo ya figurrsela junto al obje- haya respuesta universal y exige que el Charcot, Freud y Lacan:
to de su fascinacin) es cuando Dora otro se la d. maestros o alumnos de la histeria?
deja de encubrir con su silencio a esta La histeria no refleja, pues, perver- No se propone tambin el psicoanli-
cuadrilla vienesa, Lacan dixit, para sidad, ni odio al hombre, ni tampoco sis como solucin de la insatisfaccin
reclamar que se patentice la verdad de deseo de ser varn. Se trata, por el inherente a los lmites que el lenguaje
tan escandalosa situacin. contrario, de una exigencia de verdad, nos impone? Ciertamente, el psicoan-
De hecho, las histricas estn buscan- de saber de veras qu es ser una mujer, lisis reconoce que es legtimo apelar
do la verdad; en particular, la verdad cul es la esencia de la feminidad. Y a otra cosa ms que a lo que pue-
sobre la esencia de la feminidad. Este con ello est pidiendo... lo imposible. de decirse y poseerse. Pero, lejos de
punto capital no contradice los avances Pues, como ya hemos dicho, no es po- ofrecer a tal apelacin una respuesta
de Freud, sino que les confiere toda su sible la identificacin de una mujer en que colmara al sujeto, hace valer su
amplitud: la diferencia entre los sexos el inconsciente. Ni tampoco hay hombre fecundidad: de este apelar, que resulta
es real; sin embargo, en el inconsciente alguno que pueda responder a la pregun- de una carencia, nace toda autntica
no hay nada que permita decir lo que ta de la histrica si no es poniendo en creacin. Lacan ha podido as pre-
es una mujer. La diferencia entre los juego el fantasma que l tiene, fantasma sentarse como histrico, lo que le ha
sexos es regulada al nivel inconsciente que de una manera u otra implica a la permitido recuestionar el psicoanlisis
por la presencia o la ausencia del rgano madre y la privilegiada relacin que y sus fundamentos, no para satisfacerse
masculino, como lo revela el complejo con ella hubo, pero no a la mujer en con discutirlo, sino para aportar a l
de castracin, el cual no proporciona su esencia. esenciales avances.
ningn saber especfico sobre la mujer, Ningn hombre, ni siquiera el padre, Intentemos, para concluir, dar res-
definida nicamente por una ausencia, puede responder a esa exigencia. De ah puesta a una de las cuestiones evoca-
la del rgano masculino. esta otra frmula de Lacan: la histrica das: ha desaparecido la histeria? No.
busca un amo sobre el cual reinar; a Ahora bien, puesto que sus manifes-
Qu es la feminidad? lo que aade que la histrica se hace taciones sintomticas las determina el
Lo que la histrica se pregunta podra cargo del padre. Al padre, incapaz de discurso ambiental, incluida la moda,
traducirse en una frase: Qu es ser definir lo que es una mujer, de dar la no se evidencia ya como en la Salp-
mujer? La histrica no acepta que para respuesta esperada, no se le puede sin trire durante las lecciones clnicas de
esta pregunta no haya ms respuesta embargo rebajar al rango de un hombre Charcot. En lo cual se deja patente que
posible que la que pasa por el deseo cualquiera: ha de haber al menos uno la histeria tiene an muchos das por
de un hombre. El hombre que desea de ellos que sepa lo que es una mujer delante; que el maestro contempor-
a una mujer es movido por una fuerza y que suscite en ella el deseo. As, la neo, para el que todo problema ha de
que l debiera poder formular, enunciar; histrica busca salvar al padre, o a hallar su solucin en un nuevo objeto
ese hombre debera interesarse por las un hombre que hace las veces de padre, lanzado al mercado, no est a punto
causas de su deseo, en vez de querer de lo que le parece ser una impoten- de dar con el que satisfar a la mujer
satisfacerlo bestialmente. Es en ella cia, cuando ms bien se trata de una histrica, pues el exceso consumista
su belleza, su inteligencia, la puesta en imposibilidad inherente a la estructura favorece hoy el comportamiento ano-
escena de su feminidad, lo que suscita misma del lenguaje. Por eso Lacan ha rxico; y se manifiesta, en fin, que el
el deseo, la trampa? La mujer querra hecho del mito de Don Juan una fantasa recurso que queda es el psicoanlisis,
que el hombre reflexionara y le dijese de mujer: sera aquel en que suean que considera pertinente a la histrica
de un modo ntido qu es lo que en las mujeres, un hombre movido por la la exigencia de verdad.
ella suscita su deseo, antes de que ella esencia de la feminidad, inasible sta
ceda, eventualmente, a una satisfaccin en cuanto tal.
tan corta como vana respecto a su exi- As, la histrica se niega a aceptar MARC STRAUSS es psiquiatra y psicoanalista
gencia de verdad. la nica respuesta posible a la pre- de tendencia lacaniana.
Este preguntarse por la feminidad gunta por la feminidad: ni el amor ni
aclara la actitud ambigua de la hist- el deseo de un hombre pueden darle Bibliografa complementaria
rica. Por un lado, se dice que ella hace respuesta alguna en cuanto a su ser INTERVENTION SUR LE TRANSFERT. J. Lacan
de hombre, y, por otro, que no tiene de mujer. A lo sumo, puede ella en- en crits; Le Seuil, 1966.
igual en cuanto a ser seductora y poner contrar esta respuesta en lo que ella
en juego los atributos de la feminidad. experimenta, en cuanto mujer, en la LE SMINAIRE, LIVRE XX (1972-1973). J. La-
Y es por eso por lo que ella se sustrae unin sexual. Y an es preciso que can. Encore; Le Seuil, 1975.
como objeto a ese deseo del otro que, ella acepte el experimentarlo sin que FRAGMENT DUNE ANALYSE DHYSTRIE.
no obstante, ella ha suscitado. La hist- nadie pueda decir nada coherente; o S. Freud en Cinq psychanalyses. PUF, pgs.
rica busca la respuesta a esta pregunta lo que es lo mismo, que ella acepte 1-91; 1984.
prestndole al padre, al mdico o incluso que ese disfrute sigue sindole, a ella ACTUALIT DE LHYSTRIE. Dirigido por
al gur las respuestas a las que ella tambin, extrao. A. Michels. Ers, 2001.
aspira. Cuando comprueba que ninguno De ah que todo dispositivo que se
de esos hombres tiene una respuesta, los presente como solucin, ya se formule LES CONVERSIONS DE LHYSTRIE en Revue
abandona y va de amante en amante, de en trminos espirituales, como lo pro- des Collges cliniques du Champ lacanien, n.o 3,
gur en gur, sin aquietarse nunca con pona la religin, ya en trminos ma- 2004.
las respuestas recibidas. A diferencia de teriales, con la actual disponibilidad LES PRDICTIONS DE JACQUES LACAN en Revue
las dems mujeres, que admiten que la de bienes de consumo supuestamente des Forums et de lcole de psychanalyse du Champ
pregunta en cuestin slo halla respuesta productores de dicha, incluidos los fr- lacanien, Psychanalyse et Politique/s, n.o 2;
por intermedio de un compaero amo- macos y drogas del bienestar, fracasa Pars, marzo 2005.
roso, la histrica no admite el que no ante la histeria.

Mente y cerebro 17/2006 19


Imgenes interiores
Nos parece natural la capacidad de formarse internamente la imagen plstica de un objeto o persona.
Pero estamos lejos de conocer el mecanismo cerebral subyacente

Thomas Grter Desde la antigedad, los filsofos El resultado le desconcert. La ca-

Q
han venido especulando sobre la natu- lidad de los recuerdos oscilaba en un
u ciudad est situada raleza de las imgenes internas, en un abanico inmenso. No obstante, entre sus
ms al norte, Londres afn por explicar su origen y finalidad. compaeros predominaban las imgenes
o Berln? Si no hemos El primero en abordar la cuestin con internas plidas y oscuras; en algunos
aprendido de memoria mtodo cientfico fue Francis Galton casos, ni haba imgenes.
las latitudes geogrficas de todas las (1822-1911), iniciador tambin del estu- A qu obedeca el fenmeno? La
capitales europeas, quiz podramos dio sobre los gemelos. En 1880 public investigacin ulterior descubri un pro-
imaginarnos un mapa interior de Europa en la revista Mind los resultados de una blema en el planteamiento de Galton:
y ubicar en l las capitales. Podemos, encuesta que realiz entre numerosos la imagen interna de un sujeto no se
en efecto, crear en nuestro interior una compaeros y amigos. Les propuso que puede comparar con la de otro. Al con-
imagen plstica con la precisin su- se imaginasen la mesa en la que haban cepto de claridad de una imagen plstica
ficiente para responder a la cuestin desayunado por la maana. A Galton le le faltaba un punto de referencia uni-
planteada. (Berln est situada ms al interesaba el nmero de detalles que forme. El remedio a este problema lo
norte.) Este ejercicio de imaginacin podan recordar los voluntarios, con los encontr en 1973 David Marks, de la
que parece el ms natural del mundo perfiles exactos de esas imgenes: eran Universidad Municipal de Londres. En
encierra una profunda complejidad. slidas y llenas de colorido? su Cuestionario de vivencias de imge-
nes visuales, de momento la encuesta
estndar en su mbito, los encuesta-
dos deben comparar la claridad de sus
F1 ONLINE

imgenes interiores con la calidad de


1. INCLUSO CERRANDO su percepcin en el momento real de
LOS OJOS tenemos su visin. En el curso del ensayo, los
impresiones visuales voluntarios se representan diferentes es-
intensas. cenas e indican en una escala de cinco
grados la fuerza con que perciben sus
imgenes internas. Las respuestas van
desde un primer punto en que las ven
completamente claras y vivas, como un
cuadro (grado 1) hasta inexistencia de
una imagen, slo se sabe que se est
pensando en el objeto (grado 5). Con
este mtodo, Marks descubri que un
dos por ciento de las personas indican
que no ven ninguna imagen instantnea
mental y que otro diez por ciento no
tiene casi ninguna idea plstica.
Hasta aqu, sin embargo, se deja sin
abordar el problema fundamental, el de
la naturaleza de las imgenes interiores.
En el fondo subyace una cuestin de ma-
yor trascendencia: De qu constan los
pensamientos? Cmo estn representa-
dos en el cerebro los pensamientos?
Existe coincidencia a propsito de
las imgenes verbales y no plsticas.
As, los pensamientos se constituyen a
partir de las proposiciones, que son los
vnculos entre un objeto y sus propie-
dades; por ejemplo, asociamos la figura
redonda con una pelota. De la unin

20 Mente y cerebro 17/2006


GEHIRN & GEIST, SEGUN IRVIN ROCK=
entre varias proposiciones surgen las
ideas complejas.
Pero las opiniones divergen al pasar
a las imgenes interiores. De acuerdo
con los considerados descripcionistas,
los pensamientos plsticos se repre-
sentan en forma de tales enunciados
simplificados al mximo. Una imagen
compleja la idea de un paisaje flore-
ciente, por ejemplo constara slo de
puras proposiciones, algo que nosotros
subjetivamente sentiramos como si
viramos un cuadro.
Cuesta abordar los mecanismos ce- 2. CONTEMPLESE DETENIDAMENTE uno de los tres dibujos. A continuacin,
rebrales subyacentes bajo ese proceso. aprtese la vista y demos mentalmente a la imagen un giro de 90 grados en el sentido
Desde los aos sesenta, los pictorialistas de las agujas del reloj. Qu vemos ahora? Avncese un giro de 90 grados con la revista:
vienen defendiendo la radical diferencia
qu vemos? Este test de Peter Slezac muestra a cun estrechos lmites se hallan sometidas
entre imgenes interiores y otras for-
mas de la representacin mental. Pese las nuevas interpretaciones.
a las divergencias de un autor a otro,
se coincide en la consideracin de im-
genes interiores: las representadas en la laban varios hitos: una playa, un faro, jo, en el centro de la D volcada. Qu
mente grficamente y no en forma de un rbol y un elefante. Los probandos es lo que vemos? La respuesta ms
proposiciones. deban aprenderse este mapa de memo- frecuente ser: el dibujo esquemtico
ria y retener a fondo la situacin de los de un paraguas. Por consiguiente, en
El principio Digicam lugares y objetos dibujados. Entonces nuestra imaginacin asignamos a los
Adalid de este enfoque pictorialista es se les solicitaba que se imaginaran, objetos un significado nuevo, igual que
Stephen M. Kosslyn, de la Universidad por ejemplo, la playa y avisaran en el acontece con las imgenes reales. Se-
de Harvard. Da por supuesto que los momento en que vieran mentalmente el mejante facultad resultara imposible si
recuerdos visuales se almacenan tam- hito. El probando deba recorrer men- una representacin plstica constara slo
bin de forma proposicional o conforme talmente el mapa buscando el nuevo de conexiones aisladas.
a una codificacin similar, a la manera lugar y apretar un botn de respuesta
en que las cmaras fotogrficas digita- cuando lo hubiera encontrado, vale La hiptesis nula
les comprimen los datos grficos para decir, imaginado plsticamente. Pero los crticos de Kosslyn, los des-
registrarlos. Pero la memoria traslada Con estos experimentos y otros si- cripcionistas, no se dan por vencidos,
despus los contenidos a un sistema que milares Kosslyn comprobaba que los por muy impresionantes que sean las
Kosslyn califica como un parachoques voluntarios empleaban tanto ms tiempo pruebas empricas del psiclogo nor-
visual. Entonces, las informaciones pro- en resolver la tarea cuanto ms distan- teamericano y de su equipo. Zenon
posicionales se transforman en imgenes ciados estaban un lugar de otro en el Pylyshin, de la Universidad Rutgers,
y se representan grficamente. mapa ficticio. De ello extraa la con- y Peter Slezac, de la Universidad de
Desconocida largo tiempo la con- clusin siguiente: el sujeto tena que Nueva Gales del Sur, sometieron a un
formacin exacta de este amortiguador disponer de una imagen plstica del duro anlisis los experimentos de los
visual, Kosslyn identifica la estructura mapa, que debera barrerse con su ojo pictorialistas. En concreto, Pylyshyn al
cerebral responsable de estas tareas mental hasta encontrar el lugar indicado, defender una hiptesis cero se pro-
en neuronas de la corteza visual cuya exactamente igual que al estudiar un pone demostrar la incompatibilidad de
disposicin espacial reflejan los fotorre- mapa genuino. Ahora bien, si el cono- la tesis de la elaboracin plstica de
ceptores de la retina. Un modelo de ta- cimiento sobre la ubicacin de los hitos las imgenes internas con los hechos
blero de ajedrez estimulara las neuronas de los lugares se presentase en forma conocidos. En su opinin, los resultados
que estn ordenadas de forma similar, proposicional, supone Kosslyn que las obtenidos por los pictorialistas revelan
es decir, las clulas reflejaran grfica- respuestas subsiguientes procederan que los probandos sabran como transcu-
mente los objetos visualizados. Si las con pareja celeridad. rre el fenmeno de la visin. Y abunda:
imgenes internas se originaran aqu Ya en el ao 1971 Roger Shepard y Kosslyn y sus colaboradores exhortaran
se corresponderan con las imgenes Jacqueline Metzler, de la Universidad a los probandos a hacer uso de este
contempladas; pero no seran almace- de Stanford, demostraron que el giro conocimiento tcito para tratar sus
nadas por los rganos de los sentidos, de un objeto en nuestra imaginacin representaciones proposicionales como
sino, desde la memoria, en el centro dura tanto ms tiempo cuanto mayor si poseyeran propiedades plsticas.
de la visin. es el ngulo con que debe rotar. De lo Para demostrar su tesis, Pylyshyn
De ser cierta esta hiptesis, nuestras que cabra inferir que est representado introdujo las siguientes modificaciones
imgenes interiores tendran que reco- grficamente en el cerebro, quizs en en el experimento de los mapas: sus
rrer, desde el crtex visual, las fases de forma tridimensional. Hay otro ejemplo probandos deberan inculcar en su mente
elaboracin habituales en el proceso de que se puede probar en uno mismo: un mapa donde se podan encender las
la visin. Los experimentos con mapas Imaginmonos una D grande y hag- distintas ciudades con lamparillas de las
ficticios introducidos por Kosslyn pa- mosla girar mentalmente 90 grados en que en cada caso slo una poda estar
recen avalar su descripcin. Recurra sentido antihorario. Tomemos despus encendida. Al activar el conmutador se
al dibujo de una islita donde se sea- una J mayscula y clavmosla por deba- apagaba la lamparilla, pero acto seguido

Mente y cerebro 17/2006 21


PERCEPCION REPRESENTACION
GIORGIO GANIS ET AL. / ELSEVIER 2004

3. LOS TRABAJOS DE KOSSLYN muchos resultados experimentales sobre


la imaginacin plstica.
concluyeron que las imgenes internas
No se conoce tampoco ningn caso
y las visualizaciones reales se elaboran en que hubieran irrumpido en el mundo
sorprendentemente y en la mayora de los real representaciones evocadas de forma
casos en las mismas regiones cerebrales. arbitraria. No se pueden controlar las alu-
REGIONES FRONTALES Aqu se presentan imgenes obtenidas por cinaciones (es decir, la percepcin sentida
resonancia magntica nuclear funcional. como real de escenas inexistentes), que se
corresponden con imgenes onricas ms
PERCEPCION REPRESENTACION
que con representaciones plsticas.
Queda un aspecto de las imgenes
de fallos como stos con la idea de una internas que apenas se ha tomado en
elaboracin uniforme de las imgenes consideracin: la relacin entre las re-
mentales y reales. presentaciones plsticas y el recuerdo.
La cuestin es si las pruebas empri- Segn Kosslyn, las instantneas menta-
cas no pueden resolver el debate abierto les se desvanecen con bastante rapidez.
REGIONES PARIETALES Y TEMPORALES desde hace ms de treinta aos entre Sin embargo, todos conocemos ejem-
pictorialistas y sus opositores. Quiz sea plos del caso contrario. As por ejemplo
posible. Durante el ltimo decenio, con los libros de inters traen a menudo
PERCEPCION REPRESENTACION
la aparicin y desarrollo de las nuevas a nuestra mente imgenes plsticas de
tcnicas de formacin de imgenes se su contenido. Al contemplar una visin
aliment la esperanza de llegar a re- cinematogrfica de cualquier obra en
sultados inequvocos. En el supuesto de algn momento, por ejemplo al cabo de
que la tesis de Kossylyn fuera acertada unos aos, nos sentimos con frecuencia
tendran que activarse las mismas regio- decepcionados si la filmacin diverge
nes cerebrales, lo mismo con las repre- mucho de la de nuestro cine mental.
REGIONES PARIETALES Y OCCIPITALES sentaciones visuales que con la visin La realidad es que las personas pueden
efectiva. Y eso fue lo que precisamente retener en su memoria cientos o miles
se encenda otra en un lugar distinto; no se descubri en 1977: en una investiga- de imgenes mentales sin necesidad de
se requera, pues, ningn tiempo para cin con TEP (tomografa de emisin un especial esfuerzo.
saltar de un lugar a otro. En este viaje de positrones) coincidan en dos tercios
mental de los probandos de un sitio a las reas cerebrales activas en esos pro- Tensin continua
otro por el mapa, el tiempo para cambiar cesos. Slo con la mera imaginacin Si bien es cierto que las imgenes internas
no tena nada que ver con la distancia pareca activarse, ante todo, la corteza no pueden penetrar en el modelo de mun-
entre los dos lugares. visual primaria, en la que se ubicara do exterior producido por el cerebro, no
Esta era para Pylyshyn la prueba de el arranque de las imgenes internas. menos cierto es que a veces se mezclan
que el mapa deba hallarse representado Sin embargo, se trata tambin de unos inadvertidamente con los recuerdos reales.
proposicionalmente. Aunque los proban- resultados controvertidos. Entre las investigaciones al respecto, cabe
dos recurrieran a sus representaciones En efecto, grupos de investigacin de resear la de un equipo de la Universidad
plsticas, no se encontr ninguna pista diversos centros no pudieron demostrar de Washington en Seattle, que comproba-
de la necesidad de un barrido mental del con la TEP la actividad del centro vi- ron sorprendidos lo siguiente: muchos es-
mapa para trasladarse a un nuevo punto. sual, segn propona Kosslyn. El equipo tudiantes crean recordar de repente alguna
Segn la tesis de Pylyshyn, los objetos que encabezado por Isabel Gauthir, de la vivencia infantil si se les daba a leer un
imaginamos en nuestro interior obedecen Universidad de Vanderbilt en Tennesee, libro en el que se describa esa experiencia.
leyes distintas de las que siguen objetos probaron que la corteza visual primaria Antes de la lectura haban indicado que no
que vemos realmente; con sus propios y los centros de reconocimiento de ob- podan acordarse de la escena en cuestin,
trminos: Las imgenes de la retina o jetos permanecan pasivos ante el giro pero despus se haban mezclado inadverti-
del crtex se tienen que interpretar en una mental de cuerpos geomtricos, lo con- damente escenas del libro con sus propias
primera fase, pero las imgenes internas trario de cuando los probandos vean vivencias. Todava no se ha dicho la ltima
constituyen ya una interpretacin. realmente esos objetos. En su lugar se palabra sobre las imgenes internas.
mantenan activas en la rotacin algunas
La prueba de los positrones zonas de los lbulos parietales, que com-
Otros apoyan esta opinin, respaldada pensan las informaciones visuales con la THOMAS GRTER es mdico.
en informes de historiales de pacien- situacin del cuerpo en el espacio.
tes con lesiones cerebrales. Citemos un Pero hay algo ms: no nos debera re- Bibliografa complementaria
ejemplo paradigmtico, al que llama- sultar difcil diferenciar entre las imge- IMAGE AND BRAIN: THE RESOLUTION OF THE
remos caso MD. Se trataba de un nes internas y las exteriores, si parten del IMAGERY DEBATE. S. M. Kosslyn. Bradford
enfermo que tras una lesin cerebral ya crtex visual y hacen el mismo recorri- Books; Cambridge, 1994.
no estaba en condiciones de identificar do? No deberan interferirse? La verdad
BILDER IM GEISTE. DIE IMAGERY-DEBATTE.
objetos del mundo real en el momento es que la mayora de las personas vemos V. Gottschling. Mentis; Paderborn, 2003.
de verlos. Todava se los poda ima- mejor las imgenes interiores con los
ginar ante su ojo interno y dibujarlos ojos abiertos que cuando los cerramos. RETURN OF THE MENTAL IMAGE: ARE THERE
muy meticulosamente, pero no poda A esa conclusin lleg Stuart Mckenzie, REALLY PICTURES IN THE BRAIN? Z. Pyly-
shyn, Trends in Cognitive Science, vol. 7, n.o 3,
reconocer a continuacin lo que haba de la Universidad Bishops de Montreal,
pgs. 113-118; 2003.
dibujado. No resulta fcil conciliar casos cuando compendi en un metaanlisis

22 Mente y cerebro 17/2006


Prdidas de memoria,
normales y patolgicas
Dnde he dejado las llaves? Dnde aparqu el coche? Nos inquietan esos fallos de memoria.
Pueden ser el aviso de la enfermedad de Alzheimer?

Gal Chetelat y Catherine Laleve Primeros sntomas preocupantes uno por ciento de la poblacin afectado,

Q uin, en determinadas
circunstancias, no ha
conseguido de ninguna
de las maneras recordar
el apellido de cierta persona, no ha logra-
Pero hay algo que un buen da viene a
precipitar su decisin: se ha olvidado
de ir a recoger a su nieto a la salida
del colegio; algo que jams le haba
sucedido y que le provoca una mezcla
de angustia y de vergenza. Decide
y aproximadamente un veinte por ciento
lo est ms all de los noventa.

Exploracin neuropsicolgica
En el servicio de memoria del Centro
hospitalario existen los medios para
do ubicar algn lugar, no se ha olvidado entonces acudir a la consulta de un analizar las capacidades mnmicas de
de qu objeto iba a buscar o no atinaba neurlogo. Descubre el mundo de la Agata. Cuentan con tests para evaluar
a decir lo que quera justo en aquellos enfermedad de Alzheimer, una autntica los recursos de la memoria y de otras
momentos? Conscientes de que la me- plaga que sufren unos 20 millones en funciones cognitivas: lenguaje, atencin,
moria no es infalible, nos inquietamos, todo el mundo. De aqu al ao 2020 instalacin en el espacio, razonamiento
empero, cuando estos fallos se repiten. se habr duplicado la cifra. y clculo. Es sabido que la enfermedad
Nos hallaremos en el umbral de la en- Esta enfermedad se caracteriza por de Alzheimer es un proceso degenerativo
fermedad de Alzheimer? Sabemos que mermas que van desde fallos parciales que destruye neuronas en diversas zonas
con la edad se va perdiendo memoria, hasta la absoluta incapacidad de memo- del cerebro, importantes no slo para la
pero la cuestin es cundo tal declive es rizar un acontecimiento y la desaparicin rememoracin, sino tambin para diversas
normal y cundo deja de serlo. casi total de los recuerdos. Estos tras- funciones cognitivas. Merced a esa eva-
En evitacin de inquietudes intiles y tornos van acompaados a menudo de luacin, el neuropsiclogo puede precisar
tambin para iniciar cuanto antes si dificultades en reconocer a las personas, las causas del declive de la memoria.
fuera menester el tratamiento adecua- en la orientacin espacial o en esquemas De acuerdo con lo que deparen los
do, hay que saber tomar las decisiones elementales de razonamiento. Sigamos, tests, habr un diagnstico u otro.
adecuadas en el momento justo y co- pues, el camino de Agata para descubrir O bien Agata sufre pequeos problemas
nocer las herramientas disponibles para cmo se trata hoy da de detectar en de memoria, propios del envejecimien-
enfrentarse a una eventual enfermedad. una fase precoz esta enfermedad: aun to normal, en cuyo caso le propondrn
Hace poco una paciente, llammosle sin disponer de tratamientos curativos, una nueva consulta al cabo de un ao.
Agata, acudi a nuestro consultorio los mdicos pueden recetar frmacos O bien presenta trastornos mnmicos
de la memoria. En una trayectoria que palien los sntomas y ralenticen la asociados a una depresin; se le pro-
habitual, haba pasado por el mdico evolucin de la enfermedad, por lo me- pondr entonces un tratamiento de la
de cabecera y el neurlogo antes de nos en sus comienzos. misma, que habr de repercutir favo-
acudir al Centro Cicern, de Caen, para Agata se encuentra en ese tramo de rablemente sobre la memoria.
reconocimientos tomogrficos especfi- edad en el que aumentan los riesgos Una tercera posibilidad sera que nos
cos. Al comienzo, se quejaba de ciertos de la enfermedad de Alzheimer. An- hallamos ante trastornos de memoria
agujeros nimios en su memoria. tes de los sesenta aos son raros los ms importantes que los condicionados
Agata tiene 65 aos. Desde hace trastornos mnmicos vinculados a esa por la edad, aunque aislados. Vale de-
12 meses sufre ausencias, momentos temida patologa. A veces las mermas cir, el examen de las dems funciones
de inseguridad y olvidos. Paso mucho se deben al estrs, al agotamiento por cognitivas revelara que siguen norma-
tiempo buscando mis cosas; no s nunca sobrecarga de trabajo o a una depresin. les. Nos encontramos as con pacientes
dnde las he dejado; bajo al stano y Ciertamente existe una forma familiar con leves deterioros cognitivos (MCI,
olvido lo que he ido a buscar all... precoz de esta enfermedad que se puede del ingls Mild Cognitive Impairment).
Mi marido, que se pone nervioso, y manifestar antes de los sesenta aos, Estos trastornos se sitan en el lmite
mi hija, inquieta, me aconsejan acudir pero estos casos apenas representan un entre el envejecimiento normal y la en-
a la consulta de un mdico. Con cierto dos por ciento del total de los afectados. fermedad de Alzheimer. Los pacientes
distanciamiento no ve sus problemas tan Por encima de esa barrera aumenta ex- afectados son objeto de intensa inves-
graves. Tal vez, piensa, su perturbacin ponencialmente con la edad el riesgo de tigacin: se intenta con ello mejorar el
no sea tan profunda y quiz se alarme que se desarrolle tal patologa: hasta los diagnstico precoz de la enfermedad
sin fundamento. setenta aos de edad hay menos de un de Alzheimer.

Mente y cerebro 17/2006 23


Por ltimo, la paciente puede pre- Llegados aqu, el neuropsiclogo eva- de los dems. As procedemos cuando
sentar trastornos de la memoria y de la su flexibilidad mental: sobre un folio escuchamos a nuestro interlocutor, sin
alguna otra funcin cognitiva (incluso donde se han escrito desordenadamente dejarnos distraer por las conversaciones
de varias) con repercusin en su vida cifras y letras la paciente debe unir con del entorno. Para evaluar esta capacidad
diaria. En cuyo caso se tratara de una un trazo el nmero 1 con la primera letra el neuropsiclogo le presenta a Agata
enfermedad de Alzheimer. del alfabeto; a continuacin, localizar el una ficha con decenas de palabras que
En el desarrollo de los tests se eva- nmero 2 y conectarlo con la segunda designan colores. Las palabras estn es-
lan varios parmetros: memoria epis- letra, y as sucesivamente. Esta tarea critas con una tinta de un color diferente
dica, flexibilidad mental, capacidad de requiere una flexibilidad mental que re- de aquel que designan; verbigracia, la
inhibicin y capacidad de orientacin fleja la capacidad de pasar de una serie palabra rojo aparece en tinta azul.
en el espacio. La memoria episdica es a otra. A diferencia de lo que observa- Agata debe declarar con presteza el
la facultad de recordar acontecimientos mos en un envejecimiento normal, en la color de las palabras escritas en la hoja.
precisos; por ejemplo, las circunstancias enfermedad de Alzheimer esta facultad Esta tarea reclama la inhibicin de la
en las que se encontr a alguien la vs- suele encontrarse alterada. tendencia natural a leer la palabra. Si su
pera. Para evaluarla se recurre a pruebas Se pasa luego a la criba de las ca- capacidad de inhibicin es buena, indi-
elementales: Agata, por ejemplo, aprende pacidades de inhibicin: se trata de car de inmediato que la palabra roja
palabras que debe repetir a continuacin concentrarse en un aspecto particular aparece en tinta azul; si su capacidad de
de memoria (recuerdo libre) o con ayuda de una situacin, haciendo abstraccin inhibicin est embotada, se dejar, en
de indicios (recuerdo indiciario). cambio, llevar por la tendencia a leer
la palabra obviando su color.

Un primer balance cognitivo


Corresponde ahora el turno de las prue-
bas de visualizacin del espacio, en es-
pecial el test de Rey. Agata debe copiar
un dibujo complicado: una tarea que
refleja sus capacidades de representa-
cin del espacio. La cuestin es si podr
copiar todos los elementos del dibujo.
Por ltimo, se le pide tambin que es-
criba palabras al dictado, y, despus,
que imite gestos precisos efectuados por
el neuropsiclogo; que se acuerde de
palabras aprendidas al comienzo de la
entrevista o de elementos de la figura
recopiada; que efecte operaciones sim-
ples de suma y de multiplicacin...

1. CUANDO LA MEMORIA FALLA,


podran hallarse alterados varios
mecanismos cerebrales: adquisicin de
recuerdos, evocacin de los mismos
o capacidad de pasar de un tema de
reexin a otro. La enfermedad de
Alzheimer se caracteriza por lesiones
MAURITIUS

simultneas de tales facultades.


flexibilidad mental o la capacidad de
LOS TESTS DE EVALUACION DE LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER
inhibicin. Queda por determinar un as-
pecto importante: estos fallos cognitivos
D 3 D 3 ligeros aqu detectados, representan los
1 4 1 4 primeros sntomas de la enfermedad de
7 7 Alzheimer?
G G Para disponer de ms elementos que
den respuesta a estos interrogantes, el
B 5 B 5 neurlogo solicita una serie de pruebas
2
2 de resonancia magntica, un examen
6 6 rutinario. Los nicos aspectos desagra-
F F dables son el ruido provocado por la
C C mquina y la sensacin de claustrofo-
bia que despierta en algunas personas.
E E Usted se acostar en una camilla, con
A A
la cabeza dentro de un casco y apoya-
TEST REALIZADO POR UNA PERSONA AFECTADA
TEST REALIZADO POR UN SUJETO SANO
POR LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER da por unas almohadas con el fin de
evitar movimientos fuera del campo de
NEGRO ROJO MORADO ROJO VERDE
registro de la mquina. Se introducir
la camilla en un pequeo tnel y us-
VERDE MORADO VERDE NEGRO ROJO ted permanecer tumbada y sin moverse
durante una media hora.
TEST DE LOS COLORES
La IRM (investigacin de resonancia
magntica) permite obtener imgenes
2. TESTS DE DIVERSA INDOLE sirven para diagnosticar una enfermedad de Alzheimer del cerebro, visualizar el tamao y la
y evaluar su gravedad. En el primer test de arriba, el paciente debe vincular mediante forma de las estructuras y poner de
lneas las cifras con las letras, de manera que el nmero uno se una con la primera letra manifiesto eventuales anomalas, tales
en orden alfabtico, la segunda cifra con la segunda letra, y as sucesivamente. En el test como tumores o indicios de un shock
anterior o lesiones caractersticas de una
de abajo, o prueba de Stroop, el paciente debe decir lo ms rpidamente posible el color
patologa particular. Hoy en da este
de las palabras, algo que resulta difcil porque las palabras no estn escritas con una tinta reconocimiento sirve muy especialmente
del mismo color que el que ellas designan. para excluir otras enfermedades u otros
factores causantes de los fallos de la
TIPOS DE PERDIDAS DE MEMORIA memoria. No obstante se dan ciertos
ENVEJECIMIENTO FALLOS COGNITIVOS ENFERMEDAD
sntomas de la enfermedad de Alzheimer
NORMAL LIGEROS DE ALZHEIMER visualizables con la IRM: esta enfer-
medad degenerativa se caracteriza por
Olvidos ocasionales, de Olvidos regulares y de Olvidos notables y dificul-
pequeas lesiones las degeneraciones
poca importancia y evo- evolucin rpida; dificul- tad para registrar nuevas
SINTOMAS

lucin lenta. Dificultades tades para memorizar informaciones. Lesiones neurofibrilares que aparecen al prin-
para recuperar una infor- acontecimientos recientes en al menos otra funcin cipio en regiones cerebrales especficas,
macin ya memorizada cognitiva (flexibilidad singularmente en el hipocampo (una
mental o capacidad de zona esencial para la memoria) y en
inhibicin) el crtex que lo circunda (el giro pa-
Disfunciones del lbulo Pequea reduccin de Disminucin significativa rahipocmpico); despus estas lesiones
MODIFICACIONES

se extienden al neocrtex temporal y,


CEREBRALES

frontal y atrofia global volumen del hipocampo del volumen del hipocam-
y del crtex temporal. po, del crtex cingular ms tarde, al conjunto del cerebro.
Disminucin del funciona- posterior y del crtex La resonancia magntica no permite
miento del crtex cingular temporoparietal. Descenso
posterior y temporopa- de funcionamiento del
ver directamente estas lesiones in vivo
rietal crtex cingular posterior, (se han podido observar post mortem en
temporoparietal y frontal cortes histolgicos). Lo importante es
que engendran una atrofia de las estruc-
Estable o muy lenta Evolucin variable. Agravamiento progresivo
EVOLUCION

Vigilar especialmente si de los fallos de la memo- turas afectadas, sas s visibles mediante
aumentan los fallos de ria. Afectacin progresiva esta tcnica. La regin hipocmpica es
memoria, as como la de todas las funciones la ms afectada en los pacientes aque-
evolucin de las altera- cognitivas jados de la enfermedad de Alzheimer;
ciones cerebrales aunque se ven igualmente involucradas
otras estructuras, como los crtex cingu-
lares posterior y temporoparietal.
Los tests revelan que Agata presenta ben en el cuadro de los trastornos leves, La IRM podra ser una herramienta
un pequeo dficit de memoria epis- puesto que no revelan otra alteracin interesante para detectar los sntomas
dica: olvida algunos elementos a la cognitiva que la de la memoria. En las precursores de la enfermedad. En algu-
hora de enunciar palabras aprendidas personas afectadas por la enfermedad de nos pacientes se detecta una atrofia del
escasos minutos antes o de reconstruir Alzheimer los trastornos de memoria hipocampo en un estadio precoz de la
de memoria un dibujo. En opinin del van acompaados de un dficit de al enfermedad, antes de que las prdidas
neuropsiclogo, tales dficits se inscri- menos otra funcin cognitiva, como la de memoria alcancen cierta gravedad

25
a HIPOCAMPO c

CORTEX
TEMPOROPARIETAL
DERECHO 3. LA ATROFIA Y LA DISFUNCION
CEREBRAL pueden ser argumentos
suplementarios que avalen un diagnstico
de la enfermedad de Alzheimer. El
HIPOCAMPO hipocampo de un paciente afectado por
ATROFIADO la enfermedad de Alzheimer (b) presenta
b d una atroa, si se compara con el de una
persona sana (a). Por otra parte, el crtex
temporoparietal derecho (c) y el crtex
cingular posterior (d) estn menos activos

INSERM E0218 UNIVERSIDAD DE CAEN


CORTEX
CINGULAR en personas afectadas por la enfermedad
POSTERIOR de Alzheimer que en las personas sanas.

informacin ya memorizada). Noso-


tros hemos comprobado que, entre los
pacientes con problemas cognitivos
de importancia menor, los que tienen
y con anterioridad a la disminucin control dentro de seis meses. Por otro tambin dificultades de memorizacin
de las funciones cognitivas. En todo lado, para comprender mejor los fallos se ven afectados ms a menudo por la
caso, no se sabe todava establecer un de la memoria y las alteraciones cere- enfermedad de Alzheimer.
diagnstico sobre la nica base de las brales relacionadas con ese fenmeno, Viene luego el segundo examen.
imgenes obtenidas y se ignora si ser hacemos un estudio de la evolucin Consiste en estudiar los datos de IRM
posible hacerlo algn da. de los pacientes. Si desea usted in- mediante claves de anlisis estadstico
corporarse a l, yo le propondr otro que detectan automticamente las ano-
Fallo cognitivo leve tipo de reconocimiento: una tomografa malas de las estructuras cerebrales. En
o enfermedad de Alzheimer? por emisin de positrones (TEP), as el laboratorio del Instituto Nacional de
En el caso de Agata, la resonancia no como un seguimiento neuropsicolgico Sanidad y de Investigaciones Mdicas
revela alteracin cerebral significativa, regular. (INSERM) de Caen, hemos descubier-
ni lesin caracterstica de otra enfer- El protocolo mdico conlleva tres to que en los pacientes afectados por
medad. Slo se aprecia una atrofia partes: nuevos tests neuropsicolgicos, problemas cognitivos leves la atrofia
difusa del cerebro que probablemente otros anlisis a partir de pruebas de no afecta slo a la regin hipocmpi-
refleja los efectos de un envejecimiento IRM y una TEP. Se evalan en primer ca: se extiende a una red ms amplia
normal. Su mdico le explica que en lugar otros aspectos de la memoria: parecida a la afectada en la enferme-
su caso, los fallos de memoria podrn la codificacin de la informacin (la dad de Alzheimer y comprende zonas
atenuarse, mantenerse estables o, por memorizacin) y la recuperacin de la del crtex temporal y cingular. Hay,
el contrario, agravarse. Repetiremos el misma (el hecho de acordarse de una pues, un lmite muy tenue entre esos

Por qu se pierde la memoria con la edad?


La prdida de la memoria va ligada a la de las neuronas, que cuando a una persona sana se le suministran ayudas para que
desaparecen a una tasa diaria de entre 10.000 y 50.000 en los pueda recobrar la informacin solicitada, termina por acceder
adultos. Esta prdida constituye un mal necesario: un recin a ella. Se los calica como fallos aparentes. Pero las ayudas no
nacido viene al mundo con un capital de 100.000 millones dan resultado en una persona con enfermedad de Alzheimer,
de neuronas y muchas de estas clulas se van eliminando a ya que no se puede recabar la informacin cuando sta ya no
medida que el nio aprende a hablar, andar y memorizar las es accesible. Se habla entonces de fallos autnticos.
personas y los objetos que le rodean. Con lo que la eliminacin Los individuos ms activos intelectualmente y con un nivel
progresiva de las neuronas tiene una doble vertiente: permite sociocultural superior a la media parecen estar mejor protegidos
aprender, pero acaba por hacer olvidar. contra los efectos del envejecimiento que aquellos otros cuya
Este fenmeno se maniesta a menudo en las personas mayores actividad no requiere una inversin intelectual o se hallan a cargo
en una atroa global del cerebro y en un descenso de la actividad de terceras personas. Hay toda una serie de razones que podran
metablica, especialmente en el lbulo frontal, como si el rgano justicar el aspecto benecioso del ejercicio intelectual: actividad
del pensamiento consumiese menos energa en esa zona. El lbulo ms intensa de las neuronas, una mejor plasticidad neuronal y
frontal es un agente clave de la memoria: sirve a la vez para la costumbre de desarrollar estrategias compensatorias para re-
codicar (imprimir) la informacin y para recuperarla. cordar los pequeos detalles de la vida cotidiana. En todo caso,
Los pacientes afectados por la enfermedad de Alzheimer cuando se dan fallos de esta facultad, no basta con aprender
se distinguen por una atroa importante del hipocampo, la poesas de memoria para que todo vuelva a normalizarse; la me-
primera etapa de informacin por memorizar. As pues, las moria no es ningn msculo. Uno no tiene a los ochenta aos
dicultades de memorizacin son diferentes en una persona la memoria que tena a los veinte. Sin embargo, la estimulacin
mayor de edad sana y en una afectada por esta enfermedad: del cerebro parece atenuar los efectos del envejecimiento.
La memoria en el banco de pruebas
Se reconocen cinco tipos de memoria: episdica, semntica, implci- ltimo, en la fase de recuperacin uno podr rememorar lo
ta, de procedimiento y operativa. La memoria episdica consigna to- que hizo aquella noche y recordar aquella pelcula.
dos los acontecimientos de la existencia vinculados a circunstancias Estas tres fases pueden verse alteradas, en su conjunto o por
particulares: lugares de las vacaciones, recuerdos de conversaciones separado, ya sea mediante la enfermedad de Alzheimer o por el
y similares. La memoria semntica rene los conocimientos cultu- propio curso del envejecimiento normal. En el laboratorio del
rales, los saberes (recordar, por ejemplo, el nombre de la capital INSERM hemos puesto a punto un test que evala el estado
de Lituania). La memoria implcita o inconsciente contiene las de estas etapas diferentes: a los sujetos de la investigacin se les
informaciones que nosotros registramos sin ser conscientes de ello; hace aprender listas de palabras y posteriormente se les pide que
por ejemplo, un signo o un envase publicitario. La memoria de las repongan. Si una persona tiene dicultades para reponer las
procedimiento almacena las competencias motrices o intelectuales palabras, procuramos determinar si ese hecho reeja un problema
(saber hacer velomotor, leer). Y, por ltimo, la memoria operativa de codicacin o de decodicacin. A este efecto se le vuelve a
es efmera y sirve para realizar diversas tareas: tardar en recordar un someter a tests con la ayuda de algunas indicaciones. As, por
nmero de telfono durante cinco segundos, el tiempo necesario ejemplo, se le presentan imgenes que evocan las palabras de la
para recomponerlo. lista. Si estas indicaciones son inecaces es que la codicacin
Cada memoria se articula en varias etapas. Sea por caso ha sido deciente: no se puede recordar una informacin que
la memoria episdica; comporta la triple fase de codicacin, no se haya almacenado. Hay otra versin del test en la que se
almacenamiento y recuperacin. En la fase de codicacin el ayuda al paciente a codicar la informacin, hacindole com-
sujeto recoge conscientemente la informacin (por ejemplo poner frases, por ejemplo, dnde aparece la palabra que hay
uno va al cine y ve una pelcula de la que se mantiene el que memorizar. Si el paciente no llega a citar esa palabra unos
recuerdo). Posteriormente, en la fase de almacenamiento, la cuantos minutos despus de la fase de aprendizaje, quiere decirse
informacin se implanta en el cerebro de forma ms o menos que adolece de dicultades especcas en el proceso de recupe-
intensa (la pelcula deja una huella ms o menos marcada en racin. Estos exmenes anan el diagnstico de la enfermedad
funcin del tema y la impresin que le haya causado a uno de Alzheimer, de fallos cognitivos menores o... de prdidas de
o segn las circunstancias en las que se haya visto). Y, por memoria normales.

trastornos cognitivos moderados y la que se deduce que en la enfermedad otro el recuerdo de los acontecimientos
enfermedad en s. de Alzheimer las zonas atrofiadas no importantes de su pasado. En cambio
Cabra plantearse los vnculos entre son siempre las que funcionan mal: el ser preciso hacer un balance de esta
los fallos de memoria puestos en eviden- hipocampo funciona con normalidad en situacin dentro de un ao para saber
cia y la atrofia en cuestin. El equipo ciertos casos, pero hay otras regiones si sus facultades se han mantenido es-
de F. Eustache ha comprobado que la (crtex cingular posterior y crtex tem- tables o si se han deteriorado. Para el
atrofia del hipocampo est relacionada poroparietal) que desarrollan actividades caso de que se detectara el principio de
con los dficits de codificacin (memo- metablicas anormalmente bajas. una enfermedad de Alzheimer, Agata
rizacin) y de recuperacin (rememora- podr comenzar a seguir un tratamiento
cin) en las tareas de memoria episdica Ante todo consultar que aumente la concentracin cerebral
de pacientes afectados por trastornos Estas bajas de actividad se manifiestan de acetilcolina, un neurotransmisor que
cognitivos moderados. antes de que aparezcan sntomas agudos asegura la comunicacin entre neuronas.
La tercera fase del protocolo de re- de la enfermedad. En el estudio que Si se aborda en un estadio precoz de la
conocimiento se centra en la utilizacin hemos llevado a cabo en Caen hemos evolucin de la enfermedad, este trata-
de la TEP con el objeto de establecer mostrado que una disminucin de la miento es dos o tres veces ms eficaz
un pronstico de evolucin de la en- actividad en el crtex temporoparietal que si se prescribe en una fase ms
fermedad. Se inyecta al paciente una presagia una evolucin hacia la enfer- avanzada.
dosis muy pequea de glucosa marcada. medad de Alzheimer. Se la constata en
Puesto que las zonas activas del cerebro todos los pacientes en los que se de-
consumen ms glucosa, podemos se- sarrolla esta enfermedad antes que en GAL CHETELAT trabaja en el Instituto Na-
guir el curso de la misma. Este examen, aquellos en los que quedan en la fase cional de la Salud e Investigaciones Mdicas en
complementario de la IRM, sirve para de fallos cognitivos menores. Nuestro Caen. CATHERINE LALEVE es neuropsiclo-
evaluar no tanto la anatoma cuanto el equipo ha mostrado incluso que esta ga en el CHU de Caen.
funcionamiento de las estructuras ce- medida de activar el cerebro es ms
rebrales. Pone as de manifiesto even- eficaz para detectar la enfermedad de Bibliografa complementaria
tuales disfunciones que no habran sido Alzheimer en una fase precoz que las POURQUOI NOTRE MMOIRE EST-ELLE SI FRAGI-
detectadas por la IRM: una estructura medidas neuropsicolgicas. Aunque se LE? F. Eustache. Editions Le Pommier, 2003.
cerebral puede presentar forma y volu- trata de pruebas son costosas, los be-
men normales, pero slo la TEP pue- neficios para el paciente, su familia y EARLY DIAGNOSTIC OF ALZHEIMERS DISEASE:
de detectar una disfuncin all, posible la sociedad resultan inobjetables si se CONTRIBUTION OF STRUCTURAL NEUROIM-
AGINING. G. Chatelat, J.-Baron en Neuro-
causante de trastornos cognitivos. A la consigue prolongar la vida con buena
image, vol. 18, pg. 525; 2003.
inversa, una estructura un poco atrofia- salud durante unos cuantos aos.
da mantiene a veces su funcionamiento Todos los anlisis llevados a cabo AUX FRONTIRES DE LALZHEIMER. G. Cha-
normal, por la razn verosmil de que mostraron que Agata no acusa ms que telat et al. en Revue Neurologique, vol. 160,
las dems neuronas funcionan con ms fallos cognitivos moderados. Muy proba- pg. 55; 2004.
eficacia y compensan el dficit. De lo blemente ella no perder de un da para

Mente y cerebro 17/2006 27


Psicologa
del arrepentimiento
Nadie se arrepiente por igual de lo que hizo que de lo que no hizo.
Parece ms amargo el arrepentimiento por las acciones omitidas

Christophe Andr pesares de este tipo son mucho ms se lamentar un suceso cuanto ms nos

Q
desagradables y conllevan numerosas parezca depender ste de la fatalidad o
uin pretender no emociones negativas: resentimiento, de circunstancias externas.
arrepentirse de nada culpabilidad o desvalorizacin. Porque Otro caso, evaluado tambin en el
en su vida? Son en este caso no se contenta uno con curso de una investigacin de psicologa
tantos en nuestra evocar su pasado, sino que se evala social: Pablo y Pedro poseen acciones
existencia los motivos para arrepentir- la propia responsabilidad respecto al de dos sociedades cotizadas en bolsa,
nos: ocasiones perdidas, juicios errneos, comportamiento pretrito que ahora se la sociedad A y la sociedad B. El ao
acciones impulsivas o inhibiciones inex- lamenta y sus consecuencias actuales. pasado, Pablo, que desde hace mucho
plicables! Segn un estudio sobre las En tal sentido, el pesar no es slo un inverta todo su dinero en acciones A,
formas corrientes de expresar las emocio- dolerse por el pasado, sino tambin un tuvo ganas de cambiar e invertirlo todo
nes, los sentimientos de arrepentimiento sufrimiento del presente. en acciones B; pero no lo hizo. Y, por
(Si yo hubiera sabido...!, No habra La psicologa define el arrepentirse no hacerlo, ha perdido 2000 euros, ya
debido...) van en segunda lnea en las como un sentimiento en el que se aso- que la sociedad B ha obtenido grandes
conversaciones, detrs de cuanto atae cian aspectos emocionales (tristeza, a beneficios, mientras que la A ha sufri-
al amor y a los afectos. Ser el arre- veces enfado, vergenza o inquietud) do prdidas. Por su parte, Pedro, que
pentimiento un compaero de toda la y aspectos cognitivos (evaluacin que posea acciones de la sociedad B, tuvo
vida? Pero, arrepentirse de qu? Por muestra no haber actuado como se de- la mala ocurrencia de transferir toda
qu? Hasta qu punto? Hay al respecto bera). El arrepentimiento puede darse su inversin a la sociedad A. Por lo
diferencias entre los individuos? Sirven tanto por una accin como por una ausen- que tambin l ha perdido 2000 euros.
tales pesares para algo? En caso afirma- cia o falta de accin: por haber hecho Desde un punto de vista estrictamente
tivo, de qu sirven? Y finalmente, se algo que no habra debido hacerse, o, a financiero, los dos hombres han pade-
puede y se debe tratar de evitarlos? Todas la inversa, por no haber hecho lo que se cido el mismo infortunio.
estas preguntas comienzan a recibir res- hubiera debido hacer. El mero arrepen- Sin embargo, cuando a unos observa-
puesta en la investigacin cientfica. tirse se distingue del remordimiento, que dores imparciales se les pide que juzguen
Podra definirse este pesar como un es un lamentar acciones que han daado cul de esos dos sujetos habr de estar
estado de conciencia vinculada al pa- o perjudicado a otra persona. ms arrepentido, la mayora (el 92 %)
sado por la desaparicin de momentos estima que es Pedro quien se ha de arre-
agradables: aora uno su infancia, Qu es el arrepentimiento? pentir ms: su mala inspiracin le dict
sus vacaciones, un amor de juventud, Imaginmonos la situacin siguiente: un comportamiento nefasto; le habra ido
etctera. Descartes lo describi as en Juan tena que tomar el avin de las mejor si no hubiese hecho nada. Mientras
su Tratado de las pasiones del alma: 17:30, pero, por haber querido terminar que los pesares de Pablo, vctima de su
Del bien pasado viene el sentimiento un trabajo en su oficina, decidi tomar inaccin, les parecen menos penosos a
de pesar, que es una especie de tristeza. el avin de las 19:30. El avin de las los observadores imparciales, invitados a
Este tipo de pesar se parece a la nos- 19:30 se ha estrellado. El solo hecho del ponerse en el lugar de los desafortunados
talgia. A veces, paradjicamente, puede desafortunado cambio de avin inspirar protagonistas de esta historia virtual. As
producir cierto placer, al ir asociado a a los amigos de Juan ms lamentacio- pues, la accin generara ms arrepen-
la evocacin de momentos agradables. nes por su desgracia (se dirn: Si no timientos que la inaccin?
En este sentido, Victor Hugo defini hubiese cambiado de vuelo, an esta- En lneas generales, de la investi-
la melancola y la nostalgia como la ra vivo), que si desde un comienzo gacin se desprende que son ms los
felicidad del estar triste. hubiese l previsto tomar el vuelo de arrepentimientos que se sienten por lo
Otro empleo, ms amplio, de la pa- las 19:30. En tal caso se hablara de que se ha hecho que los que se sienten
labra arrepentimiento la asocia al pesar fatalidad. Nuestros pesares y lamenta- por lo que no se ha hecho: nuestros
o disgusto producido por haber hecho ciones estn, pues, estrechamente vin- fracasos nos duelen a corto plazo ms,
o no haber hecho alguna cosa. Los culados a nuestros actos: tanto menos si provienen de acciones que no han

28 Mente y cerebro 17/2006


DE HABERLO SABIDO, le habra declarado mi amor (o no
habra presentado mi dimisin, o no me habra endeudado
tanto, etctera). Los arrepentimientos por lo hecho o por no
haber hecho lo que se debiera a menudo nos entristecen.

ZEFA
dado sus frutos (como en el caso de Cmo explicar esta aparente contra- lamenta una virtualidad (lo que hubiera
Pedro, que adquiri en mal momento diccin? Nuestros arrepentimientos evo- debido hacer).
sus bonos de la sociedad B) que si pro- lucionan con el paso del tiempo. Lo que Por qu y cmo se pasa del arre-
vienen de inacciones (Pablo, que pens tendemos a lamentar en seguida son las pentirse por lo hecho al arrepentirse por
en comprar bonos B pero no lo hizo). cosas que hemos hecho, nuestras accio- lo no hecho? Hay varias explicaciones
En psicologa evolutiva se admite que nes (cuando no nos han salido como posibles. Ante todo, diversos fenmenos
la funcin de los arrepentimientos es- quisiramos); en cambio, lo que tende- atenan el mordiente de los arrepen-
triba en permitirnos sacar lecciones de mos a lamentar ms a largo plazo son timientos que se siguen de acciones:
nuestros fracasos e incitarnos a ser en el nuestras inacciones u omisiones, nuestros stas son a veces reparables (por ejem-
futuro ms prudentes antes de lanzarnos incumplidos propsitos de actuar. plo, excusndose y reconcilindose tras
de nuevo a acciones inseguras. Adems, estos dos tipos de arrepenti- una disputa). A menudo, un esfuerzo
miento parecen tener distinto perfil emo- psicolgico de compensacin aminora
Actuar o no actuar? cional: el pronto arrepentirse de accio- las consecuencias negativas de nuestros
En otras investigaciones que han evalua- nes recin realizadas (Ay, no debera actos, moviendo al sujeto a fijarse en
do tambin qu es aquello de lo que la haber hecho esto!) es, en general, ms los aspectos positivos de la situacin y
gente ms se arrepiente en la vida, se intenso que el arrepentirse de inacciones no en sus aspectos penosos (No me
ha comprobado que los arrepentimientos (Tendra que haberlo hecho). En el cas con la persona ideal, pero mis
ms profundos provienen de lo que no plano emocional, a los del primer tipo hijos son tan maravillosos!).
se hizo o se dej de hacer: Debera se los suele llamar arrepentimientos en La inaccin es, por el contrario, ms
haber continuado mis estudios, De- caliente, mientras que los del segun- insidiosa. Ciertos mecanismos tienden
bera haber dedicado ms tiempo a mis do son arrepentimientos nostlgicos o a amplificar el dolor de los arrepenti-
hijos, Habra tenido que hablar ms melanclicos. mientos a ella asociados. As, mientras
con mi padre antes de su muerte. En un Un estudio sobre 79 voluntarios, en el que las consecuencias de una accin
estudio sobre 77 sujetos pertenecientes a que se evalu la intensidad de las emocio- son limitadas e identificables, las de
diversos estratos sociales, preguntndo- nes asociadas al mayor arrepentimiento una inaccin son infinitas. Es fcil su-
seles por los mayores arrepentimientos de cada una de estas dos categoras, puso poner muchas cosas en torno a lo que
de su existencia, de los 213 declarados de manifiesto la relacin: los arrepenti- habra pasado si...: si hubiese sido
slo 10 concernan a sucesos fuera del mientos de accin van ms asociados a yo ms decidido, ms seguro de m,
control de la persona (Haber padecido emociones intensas (de clera, vergenza, ms ambicioso, etctera. Tanto ms que,
de nio la poliomielitis). En cuanto a culpabilidad, frustracin y otras), en tanto con el tiempo, los individuos tienden a
los que dependan del control personal, que los arrepentimientos de inaccin van sobreestimar sus capacidades de actuar
el 63 % concernan a una accin omitida ms asociados a emociones flojas (sentir- eficazmente, una vez alejadas las difi-
y el 37 % a acciones realizadas (malas se triste, nostlgico o desengaado). En cultades que comportaba la situacin
elecciones sentimentales, profesionales el primer caso, se lamenta una realidad pretrita. Por eso, habiendo olvidado la
o financieras). (lo que uno ha hecho); en el segundo, se situacin precisa, no llegan a explicarse

Mente y cerebro 17/2006 29


su inaccin, que les parece inexcusable: a unos voluntarios interrogados al azar timientos, que a menudo generan un
Pero bueno, cmo es que no tom yo en unas galeras comerciales se les pide estado depresivo.
una decisin que se impona? Si al fin que digan cules son sus tres mayores Sin embargo, las penalidades oca-
y al cabo no era tan difcil! arrepentimientos de accin y sus tres sionadas por los arrepentimientos no
En los casos de arrepentimiento por la mayores arrepentimientos de inaccin. afectan slo a quienes padecen trastor-
inaccin, el campo de las posibilidades Tres semanas ms tarde, se telefonea nos psiquitricos. A todo el mundo le
no realizadas se va ampliando con los a los mismos sujetos pidindoles que pueden afectar en grado diverso, pero
aos. No resulta extrao que el lamentar recuerden aquellos seis arrepentimien- ciertos rasgos de la personalidad pare-
la fugacidad del tiempo sea una de las tos declarados entonces: la mayora (el cen favorecerlas. Numerosos estudios
principales fuentes de inspiracin poti- 64 %) se acuerdan ms de los arrepen- han puesto en claro factores que agra-
ca y literaria. Gran parte de la obra la timientos de inaccin. van, o por el contrario aligeran, el efecto
recherche du temps perdu est inspirada El inters de la investigacin cient- de los arrepentimientos, as como las
por este tema, y segn su autor, Marcel fica en torno al arrepentimiento no es actitudes que permiten afrontarlos.
Proust, slo se puede echar de menos slo terico. Nos permite comprender Determinados perfiles de la perso-
lo que se recuerda. Sobreentindese en que la de arrepentirse es una actividad nalidad parecen menos expuestos que
esta frase que muchos de los recuerdos mental ineludible del ser humano, ac- otros al riesgo de demasiados arrepen-
desagradables los rechazamos. tividad til aunque sus efectos pueden timientos. As, los sujetos habituados a
ser deletreos en ciertos casos. As, las cultivar una visin positiva de la existen-
Los arrepentimientos personas que sufren fobias graves, como cia suelen tener menos arrepentimientos,
y el perl de la personalidad las sociofobias (la timidez patolgica incluso de sucesos desfavorables. A unos
Los arrepentimientos de inaccin se re- que fuerza a apartarse de la sociedad) voluntarios se les pidi imaginarse la
cuerdan ms que los de accin. Conoci- o la agorafobia (miedo a los espacios siguiente escena: Mientras ests es-
do en psicologa social desde 1935 por pblicos que limita la autonoma y los perando a que llegue tu turno ante la
efecto Zeigarnik, en honor de su des- desplazamientos) han de renunciar a mu- ventanilla de un banco, irrumpe en el
cubridor, ha recibido numerosas confir- chas actividades a causa de su trastorno. local un atracador que luego, al huir,
maciones experimentales. Por ejemplo, Esas personas sufren mltiples arrepen- hace varios disparos, uno de los cuales

Para no tener que arrepentirse


Os han invitado a participar en un experimento sobre el juego. Se Se trabaja ahora en la investigacin de la aceptacin de los
os ha explicado que podrais ganar hasta 200 euros sin tener que incidentes de la vida. La losofa general de este movimiento de
arriesgar vuestro dinero. Habris de aguardar con paciencia en la plena consciencia (mindfullness ) puede resumirse as: Esfor-
una sala de espera a que el experimento comience y, para tomar zarse tanto como se pueda por vivir en el presente y no en el
parte en l, deberis entrar en la habitacin contigua tan pronto pasado (arrepentimientos) ni en el futuro (temores o esperanzas).
como se encienda un piloto que hay sobre el dintel de la puerta Esta tcnica, basada en las terapias cognitivas y en el aprendizaje
(a ). Transcurridos 20 minutos, viene el director de la prueba y de la meditacin (observar y ser lcido, sin hacer juicios de
os dice que vuestro turno ha pasado ya, que no habis visto que valor), est empezando a utilizarse para aliviar y curar diferentes
el piloto se encenda (b ). Lstima!, pues los que s han entrado a formas de sufrimientos psquicos, por ejemplo para evitar la
tomar parte en el juego han ganado en poco tiempo una buena recada en depresiones. Los estados depresivos van ligados, en
cantidad de dinero: dos de ellos han obtenido el mximo, 200 efecto, a numerosos arrepentimientos y a invasores sentimientos
euros, y todos los dems por lo menos 50 euros (c ). de culpabilidad respecto a eventos del pasado. Tales terapias em-
Ante vuestra protesta, el experto comprueba si funciona el me- piezan tambin a ser valoradas en el tratamiento de las ansiedades
canismo de encendido del piloto que hubo de avisaros: funciona a patolgicas, que pueden ser conducidas a actitudes de prevencin
la perfeccin. Sin duda, no estuvisteis sucientemente atentos! En por el miedo anticipado a tener que arrepentirse de sus acciones.
realidad, el piloto no se encendi: el ensayo se propone suscitar Sera la meditacin un arma antiarrepentimientos?
arrepentimiento por haber perdido la ocasin y descubrir qu
factores los agravan o los alivian.
El experimento se realiza en condiciones variables: a un primer a b
grupo de voluntarios no se le dan consignas precisas (Aguardad
vuestro turno, sin hacer nada en concreto). A un segundo
grupo se le da la misma consigna, pero en un rincn de la sala
un aparato de TV proyecta un documental histrico sobre la
Guerra de Secesin. A los participantes de un tercer grupo se
les recomienda que, mientras esperan su turno, presten atencin
a sus pensamientos, emociones y sensaciones (a, individuo de la
izquierda). Este tercer grupo es el que tiene menos arrepenti-
mientos al anuncirsele el fracaso de la cita y el que dice estar c
ms dispuesto a participar en otros ensayos. Y es que los sujetos
de este grupo han percibido como interesante en s misma la
experiencia de tranquila autoevaluacin que se les ha pedido.
JEAN-MICHEL THIRIET

Mientras que en los sujetos de los otros grupos, que tienen


la impresin de haber perdido su tiempo no haciendo nada o
dispersando su atencin (al mirar distradamente el documental
televisivo), se patentizan el arrepentimiento y el enfado.
La insoportable levedad de los arrepentimientos
Los arrepentimientos son, para los escritores, una inagotable Esto es lo que hace que la vida parezca siempre un esbozo.
fuente de inspiracin. La imposibilidad de volver atrs en la Aunque ni siquiera esbozo es la palabra apropiada, porque
vida, de remontar el tiempo, de tener una segunda oportu- un esbozo es siempre plan o diseo de algo, la preparacin
nidad, ha obsesionado a muchos creadores literarios. Los de un cuadro, mientras que el esbozo que es nuestra vida no
arrepentimientos no son ms que tachaduras: nada se borra. El es el proyecto de nada, un esbozo sin cuadro.
hombre es, sin un solo momento de reposo, creador de cosas Toms se repite el proverbio alemn Einmal ist keinmal, una
denitivas, escriba Armand Salacrou. Pero las reexiones ms vez es nunca, una vez no cuenta. No poder vivir ms que una
punzantes sobre este terrible peso de nuestros actos son las de vida es como no vivir nada.
Milan Kundera, en su obra maestra La insoportable levedad del Si Toms, el hroe de la novela de Kundera, se plantea estas
ser : Nunca puede saberse qu hay que querer, porque slo cuestiones, es porque se enfrenta a una crucial opcin sentimental:
se tiene una vida y no se la puede comparar a vidas anteriores Qu es mejor, estar con Teresa o quedarse solo? Kundera no
ni se la puede recticar en vidas ulteriores. responde a la pregunta de Toms, ni a las del lector, y se contenta
[...] No hay medio alguno de vericar qu decisin es la con hacerles otra pregunta (de la que se deriva el ttulo de su
buena, porque ninguna comparacin es posible. Todo se vive al obra): qu es mejor: vivir en la densidad (sopesar bien el pro y
instante por primera vez y sin preparacin. Como si un actor el contra de toda forma de decisin, para evitar al mximo los
entrase en escena sin haber ensayado nunca. Mas, qu puede arrepentimientos), o vivir en la levedad (nada tiene importancia, ni
valer la vida, si el primer ensayo del vivir es ya la vida misma? los arrepentimientos ni aquello de lo que uno se arrepiente)?

te hiere en un brazo. Preguntndose- rebajas del 50 % en tu tienda preferida), tos anticipados, lo eficaz no es renunciar
les a continuacin: Ha sido buena tu hay muchas probabilidades de que se a la accin, sino aumentar la tolerancia
suerte o ha sido mala? Aparecen claras renuncie a hacerlo, para no tener luego ante el fracaso. Y sobre todo aprender
diferencias entre los sujetos, pues unos que arrepentirse: Hubiera debido apro- a sacar del mismo enseanzas, como
lamentan su mal sino (Esto tena que vechar la primera ocasin...! lo recuerda la frmula: Si perdis, no
pasarme! Slo con que me hubiesen Como los arrepentimientos vincula- perdis la leccin.
atendido 10 minutos antes o despus no dos a la inaccin parecen innumerables, Tratemos, pues, de desmentir a La
me habra ocurrido nada!) y otros esti- y aadindose que la inaccin lleva a Bruyre, quien en su obra Les carac-
man haber tenido buena suerte (Menos ms inaccin, un consejo til podra ser: tres constataba con cierto pesimismo
mal! El tiro poda haberme matado!). en la duda, actuar siempre. Mas tampoco lo mal que el ser humano emplea sus
Ante los eventos, conviene, pues, imagi- este tercer consejo debe tomarse a la arrepentimientos: El pesar que los hom-
nar lo que habra podido pasar y no slo letra. Por el contrario, debe ser adaptado bres sienten de haber empleado mal el
lo que hubiese podido ser mejor. y personalizado. En efecto, entre las tiempo ya vivido no siempre les lleva
Otros trabajos han hecho ver tambin personas a las que les es fcil actuar los a hacer mejor uso del tiempo que les
que los individuos perfeccionistas, que arrepentimientos tienen menos impor- queda por vivir.
procuran obtener siempre los mejores tancia si el fracaso va ligado a la accin
resultados y hacer las mejores eleccio- que si va ligado a la inaccin. Y ocurre
nes, se declaran menos satisfechos de su a la inversa entre las personas indecisas: CHRISTOPHE ANDR comparte la enseanza
existencia, por hallarse ms expuestos al los arrepentimientos son ms dolorosos en la Universidad de Paris con la asistencia
arrepentimiento que los que se contentan cuando el fracaso va ligado a la accin. psiquitrica en el Hospital Sainte-Anne.
con una opcin aceptable. Conviene,
pues, aprender, en los diversos dominios Es posible no arrepentirse Bibliografa complementaria
de la vida diaria, a renunciar a lo ideal de nada? THE CONSEQUENCE OF DOING NOTHING:
y a apreciar resultados incluso modes- En su mayora, los estudios realizados INACTION AS AVOIDANCE OF ANTICIPATED
tos. Esta actitud no es una aceptacin sobre algunos de los mayores arrepen- COUNTERFACTUAL REGRET. O. Tikocinski et
de la mediocridad, sino una bsqueda timientos de la vida llegan a la conclu- al. en Journal of Personality and Social Psychology,
del justo medio y de la mejor relacin sin de que es imposible no arrepentirse vol. 75, pgs. 607-616; 1998.
entre costes y beneficios en las acciones de nada, porque cada eleccin se hace
TO DO OR NOT TO DO: DESIRABILITY AND
cotidianas. en detrimento de otra. Elegir una opcin
CONSISTENCY MEDIATE JUDGMENTS AND RE-
Para muchas personas con tendencias implica siempre eliminar otra. GRETS. J. Seta et al. en Journal of Personality and
a la inhibicin (tienen ganas de actuar, En vez de aspirar a un dominio total Social Psychology, vol. 80, pgs. 861-870; 2001.
pero renuncian por temor al fracaso) o de las opciones favorables (imposible)
a la procrastinacin (tienden a dejarlo o a la total evitacin de la menor op- THE INACTION EFFECT IN THE PSYCHOLOGIE
todo para maana), el hbito de sufrir al cin (ineficacia), parece mejor aprender OF REGRET. M. Zeelenberg et al. en Journal of

actuar, o peor, de renunciar a practicarlo, a gestionar los arrepentimientos, no a Personality and Social Psychology, vol. 82, pgs.
es un factor de frustracin. Esta actitud 314-327; 2002.
evitarlos. Como todas nuestras emocio-
es problemtica, pues ms de una vez se nes, el arrepentimiento desempea un VIVRE HEUREUX, PSYCHOLOGIE DU BONHEUR.
ha comprobado que la inaccin tiende a papel importante en nuestra capacidad C. Andr. Odile Jacob; Pars, 2003.
hundir a los sujetos envolvindolos en de adaptacin al entorno y en nuestro THE PSYCHOLOGIE OF DOING NOTHING: FORMS
un crculo vicioso. Si no se reacciona equilibrio psquico. Nos ensea a hacer OF DECISION AVOIDANCE RESULT FROM REA-
con prontitud y se pierde una primera el balance de nuestros actos y a sacar SON AND EMOTION. C. Anderson en Psycholo-
ocasin de actuar para obtener unos be- lecciones para el futuro. Para librarse gical Bulletin, vol. 129, pgs. 139-166; 2003.
neficios (aprovechando, por ejemplo, las del miedo al fracaso y de arrepentimien-

Mente y cerebro 17/2006 31


ENTREVISTA

SWR NACHTCAFE / ALEXANDER KLUGE


Memoria
autobiogrca

SWR NACHTCAFE / ALEXANDER KLUGE


Hans Joachim Markowitsch viene investigando desde hace 30 aos
en torno a la inuencia de los sentimientos sobre los recuerdos.

HANS JOACHIM MARKOWITSCH.


Manuela Lenzen mentos decisivos, es fcil que ms tarde Natural de Singen, se form en la
y Annette Lessmllmann caiga en una experiencia de memoria Universidad de Constanza, donde fue
falsa o en otro trastorno estresante de catedrtico de psicologa. De aqu
Mente y cerebro: Profesor, cmo es la rememoracin.
pas a ensear psicobiologa en la
que, a veces, recordamos cosas que no
han sucedido? Myc: Est, pues, la memoria auto- Universidad de Bochum. Desde 1991
Hans Joachim Markowitsch: Recor- biogrfica entrelazada con nuestra per- ocupa la ctedra de psicologa fisio-
dar es fundamentalmente reconstruir. sonalidad? lgica en la Universidad de Bielefeld.
El cerebro humano no es un ordenador Markowitsch: S. La autobiogrfica re-
de cuya memoria almacenada extraigo viste mayor complejidad que otros siste-
precisamente aquello que he introdu- mas de memoria. Recordar la propia bio- de Urbach-Wiethe (lipidoproteinosis),
cido. Los recuerdos se relacionan, se grafa significa saber cmo se ha vivido una rara patologa, se acumula calcio en
integran y se adaptan a informaciones determinada situacin y cmo se la ha los vasos de la amgdala y, con ello, se
ya existentes. Siempre. De ordinario, sentido. Interviene una red cerebral con daa el centro cerebral de los sentimien-
el proceso funciona bien; es decir, el todas las estructuras relacionadas con las tos. Los pacientes reaccionan slo muy
recuerdo guarda bastante coherencia emociones. La memoria de hechos, por dbilmente ante los estmulos negativos.
con lo vivido. La situacin cambia si el contrario, se encuentra, en compara- Si se les presentan escenas terrorficas
nos encontramos sometidos a tensin cin, menos ligada a las situaciones y por ejemplo, fotogramas del El exor-
y cansancio o vivimos una experien- acostumbra proceder sin recurrir a las cista, ante las cuales una persona sana
cia muy excitante, como tener que emociones; no solemos recordar en qu muestra mltiples reacciones afectivas
salir de una casa en llamas. En tales situacin hemos aprendido que Pars es (medibles, entre otras manifestaciones,
situaciones puede darse el sndrome la capital de Francia. Por eso nuestro por una conductividad alterada de la
de la falsa memoria; llevado el fe- cerebro representa nuestra memoria fac- piel), estos enfermos permanecen ab-
nmeno a su extremo, podra incluso tual de una forma algo ms sencilla y solutamente impvidos.
uno pensar que ha sido subducido por sus contenidos pueden ser evocados ms
aliengenas. fcilmente. Lo observamos en pacientes Myc: Y repercute en su memoria?
que, tras un accidente o una experiencia Markowitsch: S. A los pacientes in-
Myc: Puede ocurrirle ese fenmeno traumtica, no se acuerdan de su pro- vestigados les contamos la historia del
a cualquiera? pia biografa; en cambio, pueden leer, asesinato de una mujer que llevaba un
Markowitsch: Los humanos propen- escribir o contar. llamativo vestido floreado negro y ama-
den a falsos recuerdos cuando no han Al ser tan compleja, la memoria auto- rillo. Media hora despus, recordaban
alcanzado su plenitud personal. Tama- biogrfica se deja engaar con suma todava el vestido floreado, pero no el
a carencia de estabilidad psquica se facilidad; una infinidad de lesiones cere- asesinato. Entre personas sanas, el cri-
debe, con frecuencia, a la relacin de brales, en s relativamente leves, pueden men perviva en la memoria con mayor
inseguridad que mantuvieron con sus deshilvanarla. nitidez que el vestido; de hecho, lo re-
padres, durante la fase de desarrollo. cordaran an mucho tiempo despus,
Cuando un nio sabe que su madre est Myc: En definitiva, podra sin senti- tanto les haba impresionado. Pero los
siempre a su disposicin, puede lanzarse mientos darse la memoria autobiogr- enfermos de Urbach-Wiethe no se ha-
a la bsqueda de aventuras, correr quiz fica? llan en situacin de colorear los estmu-
cierto peligro, sabedor de que, en cual- Markowitsch: En las personas que han los aferentes con las correspondientes
quier caso, contar con la proteccin de perdido la capacidad de experimentar emociones. En consecuencia, no pueden
la madre. Quien crece inseguro, porque emociones, este sistema de memoria se determinar qu recuerdo es importante,
sus padres le han dejado solo en mo- presenta muy alterado. En la enfermedad qu deben retener y qu no.

32 Mente y cerebro 17/2006


AL
ERS
SV
AN
HEMISFERIO DERECHO TR
MEMORIA AUTOBIOGRAFICA
CI ON HEMISFERIO IZQUIERDO
Divisin del trabajo
(Qu tal las vacaciones
en Mallorca?) S EC MEMORIA FACTUAL
(Cul es la capital
en la memoria
de Mallorca?)
Los estmulos exteriores, olorosos o
visuales, van primero al sistema lmbi-
CORTEZA co. Tras examinar el contenido de las
CEREBRAL AREAS PARTICIPATIVAS informaciones y su nivel emocional,
EN EL SISTEMA LIMBICO: los encauza hacia sus respectivos
CIRCUNVOLUCION lugares de almacenamiento.
CALLOSA Al hemisferio cerebral izquierdo
CINGULO compete preferentemente la memoria
FORNIX-BOVEDA de los hechos o memoria semntica.
Aqu depositamos conocimientos
TALAMO
como contar, escribir o la capital
CUERPO MAMILAR de Mallorca. El hemisferio derecho
HIPOCAMPO almacena la memoria autobiogrfica
o episdica, ligada a sentimientos:
AMIGDALA
nuestras ltimas vacaciones en Ma-
LOBULO llorca, la cara de nuestro compaero
FRONTAL o una fiesta maravillosa. Pero, cuando
recordamos algo personal, siempre
interviene tambin el hemisferio iz-
APICE DEL LOBULO quierdo. Se da por cierto que todo
TEMPORAL lo que despus aflora en la memoria
autobiogrfica es comprobado antes
por la memoria factual. El lbulo fron-
tal y el lbulo temporal del cerebro
piden las informaciones almacenadas,
las combinan y las transmiten a los
sistemas motores, es decir, a los sis-
temas de accin.
SIGANIM

Myc: Los sentimientos vendran a ser sentimientos y memoria en todas sus activacin de las estructuras cerebrales
los guardianes de las puertas de la me- variantes. emocionales, es decir, la amgdala y
moria. la zona de paso entre el lbulo frontal
Markowitsch: S. Filtran, evalan y Myc: Pueden discriminar los neurlo- y el temporal.
destacan qu hay que recordar y qu gos entre recuerdos autnticos y recuer- En los recuerdos inventados, por
est ligado a los recuerdos existentes. dos imaginados? el contrario, se activa nuestro ojo
Activan diversos sistemas cerebrales y Markowitsch: Es difcil distinguir interno. El precneo, estructura si-
contribuyen a que formemos las asocia- si alguien dice la verdad o si slo tuada en la zona occipital, cerca del
ciones apropiadas. cree que dice la verdad. Pero, con la crtex visual, entra en excitacin
ayuda de tcnicas de formacin de cuando contemplamos algo con nues-
Myc: En qu estriba la funcin de imgenes, se puede diferenciar entre tro ojo espiritual. Con otras palabras,
filtro? quien recuerda o miente a sabiendas. el dispositivo funcional de imgenes
Markowitsch: Es probable que la me- Pedimos a unos voluntarios que nos puede hacer tambin de detector de
moria se originara tambin asociada a describieran, unas veces, vivencias mentiras.
procesos emocionales. Se admite que, autnticas y, otras, vivencias inventa-
en la historia de la evolucin, hubo das. Deban hacerlo con tanta viveza, Myc: Entraa valor de prueba peri-
una primera memoria olfativa; todava que el oyente no pudiera advertir si cial?
hoy la amgdala se ocupa de evaluar mentan o no. Tenan que ser historias Markowitsch: Lo hemos utilizado una
los olores. En el reino animal es impor- con emociones excitantes: un viaje a vez ante los tribunales. Se dilucidaba
tante para la supervivencia reconocer, Australia salpicado de aventuras, como la credibilidad de una testigo en un
mediante los estmulos olfatorios, a averiarse el coche en la zona desrtica juicio por asesinato. La interpelada
la pareja, y apartar los alimentos ve- del pas o una noche en los humedales se mostr congruente lo mismo en los
nenosos o en mal estado. Sobre esto de cocodrilos. Se vio que a los re- resultados de las pruebas neuropsico-
se construye, pues, la conexin entre cuerdos autnticos les acompaaba la lgicas que en las pruebas de neuro-

Mente y cerebro 17/2006 33


imagen: haba dicho la verdad y no line) que sufran, adems, trastornos litar un acceso a estas informaciones
evidenciaba tendencia a mentir. por sobrecarga postraumticos. Cuando soterradas. Por eso se las denomina
an no haban superado su trauma, se estructuras gatillo o desencadenantes;
Myc: Pero, qu pasa con los testi- adverta, entre otros rasgos, su inca- su deterioro suele ir acompaado de
gos que no mienten a sabiendas y es- pacidad de recordar los detalles de las prdida de memoria, aunque ellas no
tn convencidos de que recuerdan con vivencias traumatizantes. Viven una han almacenado en realidad nada. Con
precisin? disociacin: los intensos sentimientos ello se pone de manifiesto, una vez
Markowitsch: Si alguien est seguro tras una mala experiencia estn toda- ms, cun complejsimo es el sistema
de que sucedi como l lo recuerda, va presentes, pero no pueden expre- de la memoria.
entonces el cerebro tambin reaccio- sar con palabras lo vivido. El sentir
na de forma concordante: como si lo y el ser consciente se hallan, pues, Myc: Se puede conseguir que personas
recordara en verdad. Pero se puede desacoplados y disociados. Si se les sanas vuelvan a tener acceso a recuerdos
averiguar si alguien slo simula una somete a una tomografa de espn nu- perdidos, as episodios de la infancia o
prdida de memoria. Tenamos un pa- clear mientras se les confronta con sus materias de exmenes?
ciente que haba vivido un trauma y vivencias, podemos comprobar que se Markowitsch: Se logra en casos ex-
declaraba que no poda recordar nada activan la amgdala y el hipocampo. cepcionales, por ejemplo con ayuda
de su pasado. Conocimos por su her- Por mor de comparacin, examinamos de la hipnosis o de terapias relajantes.
mano algunas ancdotas de su rutina a pacientes que recordaban su trauma e Otra posibilidad es la llamada abreac-
diaria. Le lemos al paciente, en voz incluso podan hablar de ello y, de esa cin (descarga) del amital sdico, en la
alta, frases que describan esas viven- forma, superarlo. En stos se mostraba que se inyecta un frmaco. Esta droga
cias; por ejemplo: usted estuvo con su activo el crtex orbitofrontal, donde de la verdad disminuye la fuerza de
familia en los lagos alpinos. Medimos tiene lugar la evaluacin consciente y voluntad y saca a la luz, de nuevo,
simultneamente la actividad cerebral la elaboracin racional. vivencias o conocimientos. No obs-
por medio de la tomografa de emisin tante, la amnesia infantil le impide
de positrones. Observamos que su cere- Myc: Haban, pues, recuperado estos alcanzar la primera infancia. En los
bro reaccionaba slo en el hemisferio pacientes lo reprimido? nios de corta edad no se ha cerrado
izquierdo, es decir, sede preferente de Markowitsch: As es. Y, adems, ya todava el proceso decisivo del alma-
los conocimientos neutros. Procesaba no interviene slo el centro somatoes- cenamiento, la mielinizacin, que se
lo odo como si se tratara de historias tsico. Han elevado lo sucedido al nivel podra parafrasear como cableado.
de una tercera persona. Pero no haba racional de procesamiento. Hemos des- Adems, nosotros codificamos la mayo-
actividad en el hemisferio derecho, cubierto un correlato fisiolgico de las ra de los recuerdos verbalmente, algo
donde reside la memoria autobiogr- tesis de Freud, quien haba descrito el que, por naturaleza, no est al alcance
fica. Al parecer, se hallaba incapacitado rechazo y la represin, y aconsej hacer de los pequeos.
para aproximarse a los recuerdos de su conscientes los recuerdos reprimidos.
propia vida. Myc: Siempre nos incomoda haber ol-
Myc: Se limita la neurociencia a ob- vidado algo.
Myc: Qu causas pueden producir tales servar estos procesos o puede tambin Markowitsch: Todos deberamos te-
amnesias? sugerir nuevas terapias? ner en cuenta que olvidar algunos
Markowitsch: Existen mltiples posi- Markowitsch: Contamos ahora con sucesos puede ser saludable. Que la
bilidades. La mayora son de naturaleza la posibilidad de recurrir no slo a hipermnesia (supermemoria) no trae
neurofisiolgica. En alguna parte hay la psicoterapia y al psicoanlisis, sino la felicidad lo mostr ya Alexander
una regin daada por un infarto, un tambin a la bioqumica. Podemos reac- Lurija en el caso de Solomon Sche-
tumor o una lesin que falsea la in- tivar, con ello, los contenidos de la reschewski. Este retena absolutamen-
formacin almacenada o evocada. Pero memoria. En un caso se logr algo que te todo. Su memoria trabajaba muy
aparecen tambin en el horizonte las es de manual: al tratamiento psicotera- bien, demasiado bien, pues no sepa-
enfermedades psiquitricas, en las que putico de un paciente se incorpor un raba lo importante de lo accesorio.
se padecen amnesias porque no se ha tratamiento con antidepresivos. Pasado Schereschewski daba la impresin de
operado un procesamiento adecuado de un ao, su metabolismo cerebral se ser inestable y tornadizo, era incapaz
vivencias traumticas profundas. Por volvi a normalizar y retornaron los de ejercer una profesin por algn
mucho tiempo se crey que estas en- recuerdos. tiempo y, al final, trabaj como artista
fermedades (pensemos en los trastornos ambulante exhibiendo su memoria en
por sobrecarga) eran psquicas, carentes Myc: Cuando olvidamos un aconteci- las ferias.
de base orgnica. Pero hemos encon- miento, se pierde para siempre todo el
trado ahora, en determinados casos, contenido encerrado?
correlatos fisiolgicos cerebrales que Markowitsch: No. De hecho se olvida Bibliografa complementaria
conciernen a alteraciones del metabolis- slo una mnima parte, pero el res- RIGHT AMYGDALAR AND TEMPOFRONTAL
mo. Se aprecia que el flujo sanguneo to slo se hace inaccesible. Olvido ACTIVATION DURING AUTOBIOGRAPHIC,
est disminuido en el hemisferio dere- significa, en puridad, superposicin y BUT NOT DURING FICTITIOUS MEMORY
cho, precisamente all donde se asienta represin. Incluso en muchos amnsi- RETRIEVAL. H. J. Markowitsch, A. Thiel,
la memoria autobiogrfica. cos se puede mostrar que, en el plano M. Reinkemeier, et al. en Behavioural Neuro-
inconsciente (legible slo en la conduc- logy, vol. 12, pgs. 18.151-190; 2000.
Myc: En qu enfermedades sucede tividad de la piel), reaccionan a cosas
DEM GEDCHTNIS AUF DER SPUR (2a edicin).
esto? que, al parecer, han desaparecido de su H. J. Markowitsch. Primus; Darmstadt,
Markowitsch: Hemos trabajado con un memoria. Hay determinadas regiones 2005.
grupo de pacientes fronterizos (border- cerebrales que slo estn para posibi-

34 Mente y cerebro 17/2006


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Morfina
Sensibilizacin a sus efectos reforzantes

U
na de las mayores preocupa- tidamente con un estmulo reforzante (dopamina y glutamato) en los efectos
ciones de nuestra sociedad primario (una droga), adquiere pro- reforzantes de la morfina. Para que esa
es el problema del consumo piedades motivacionales reforzantes droga ejerza sus efectos reforzantes, ha
de estupefacientes y la adiccin a los secundarias. de mantenerse intacta la neurotransmi-
mismos. Parece evidente que no todo El ensayo se desarrolla en tres fases: sin dopaminrgica. Cuando se admi-
el que ha consumido droga se vuelve antes, durante y despus del condicio- nistran diferentes antagonistas de los
adicto. Qu factores son, entonces, namiento. Antes de iniciar el condicio- receptores de dopamina o se inhibe
responsables de la dependencia o la namiento, se averigua si el ratn posee la liberacin de este neurotransmisor,
adiccin a una determinada sustancia? alguna preferencia incondicionada. Para los animales dejan de mostrar condi-
Puede el consumo de una droga lle- ello se registra el tiempo que pasa en cionamiento de preferencia de lugar,
varnos a probar otras ms potentes? cada compartimento. pese a la administracin de morfina.
A estas preguntas y otras semejantes Durante la fase de condicionamien- Observamos tambin que el bloqueo
intentamos dar respuesta en la Unidad to dividimos a los animales en dife- del sistema glutamatrgico con meman-
de Investigacin Psicobiolgica de las rentes grupos experimentales. Se les tina, un antagonista de los receptores
Drogodependencias de la Universidad distribuye para recibir el tratamiento NMDA del glutamato, impide que se
de Valencia. Investigamos sobre roedo- inmediatamente antes de ser confina- produzcan los efectos reforzantes de
res, con la esperanza de que podamos dos durante una hora en un compar- la morfina.
extrapolar los resultados y comprender timento. Transcurrido ese intervalo, Diseamos luego una serie de expe-
la adiccin en humanos. se extraen de la caja y permanecen rimentos que nos permitieran abordar
Entre las cuestiones abordadas, es- en su jaula durante unas horas. Antes si los efectos de la morfina inducan
tudiamos los efectos reforzantes de de introducirlos, por otra hora, en el sensibilizacin, tras su administracin
la morfina. Igual que la herona, esa compartimento opuesto, reciben suero repetida; es decir, si cada vez que se
droga constituye un agonista de los fisiolgico. ingiere, la droga produce un mayor efec-
receptores m opioides del cerebro. Acabadas las sesiones de condiciona- to reforzante. A tenor de los resultados
Estas sustancias qumicas endgenas miento, se evala de nuevo el tiempo obtenidos, los animales que han recibido
producen efectos similares al opio que pasa el animal en cada comparti- un pretratamiento con morfina durante
exgeno; por ejemplo, la sensacin mento. Si el animal pasa ms tiempo varios das presentan condicionamiento
de placer o la analgesia. en el compartimento asociado con un de preferencia de lugar con dosis muy
Si tras la administracin repetida de determinado tratamiento, como una bajas de morfina, que no son efecti-
morfina o de otras drogas aparece un droga, concluimos que se ha produci- vas en animales sin experiencia con la
incremento en alguno de sus efectos, do un condicionamiento de preferencia droga. Y lo que reviste mayor inters,
hablamos de sensibilizacin. Este fe- de lugar. hemos observado que los animales pre-
nmeno guarda una estrecha relacin En nuestros primeros ensayos con tratados con cannabis se mostraban ms
con la adiccin. Para averiguar si se esta tcnica nos percatamos ya de la sensibles a los efectos reforzantes de
produca sensibilizacin a los efectos importancia de dos neurotransmisores la morfina.
reforzantes de la morfina, aplicamos la
tcnica del condicionamiento de prefe-
rencia de lugar.
Como aparato experimental se utiliza
una caja dividida en dos compartimentos
de distinto color de sus paredes (blan-
co o negro) y diferente textura de su
suelo (rugoso o liso), separados por un
corredor central. Se trata de provocar
la asociacin repetida de uno de estos
M.a A. Aguilar, M. Rodriguez Arias y J. Miarro

compartimentos con un estmulo refor-


zante, una droga, por ejemplo. Con la
reiteracin, el compartimento en cues-
tin se convierte en el preferido del
animal.
En este condicionamiento de tipo
clsico, o pavloviano, un estmulo en
principio neutro para el animal (un
compartimento), tras asociarse repe-

Mente y cerebro 17/2006 35


Ahora estamos investigando los neu- persona consume cannabis, morfina o experiencias, pueden contribuir a la vul-
rotransmisores implicados en la sensibi- herona, incrementa la probabilidad de nerabilidad psicobiolgica al consumo de
lizacin ante los efectos reforzantes de que el consumo futuro de otra o de esa drogas y, por tanto, a la adiccin.
la morfina. Los resultados provisionales misma droga sea ms reforzante y, en
sugieren que la activacin del sistema consecuencia, promueve el desarrollo de
dopaminrgico puede ser determinante en la adiccin. En el caso de la adoles- M.a A. Aguilar, M. Rodriguez Arias
el desarrollo de esta sensibilizacin. cencia, adems, nos hallamos ante una y J. Miarro. Dpto. de Psicobiologa, Fa-
En conclusin, de lo estudiado has- etapa crtica. Las conductas tpicas de cultad de Psicologa de la Universidad de
ta ahora se desprende que, cuando una esta edad, como el deseo de vivir nuevas Valencia.

Procesamiento semntico
en nios autistas
Los nios autistas y los que sufren el sndrome de Asperger utilizan, en las relaciones semnticas,
redes neuronales diferentes de las normales. Ello comporta una dificultad aadida a su limitada
capacidad de relacin social

E
l autismo es un trastorno pro- de esta condicin, aparecen antes de del autista. La disfuncin del lenguaje
vocado por una disfuncin del los tres aos de edad. genuina del autismo es la que afecta al
sistema nervioso central. Se En los autistas se observan alteracio- rea semntica, sin llegar a constituir
caracteriza por una alteracin cuali- nes del lenguaje heterogneas y com- un trastorno patognomnico. Los nios
tativa del desarrollo en el mbito de plejas, lo mismo del lenguaje expresivo autistas y los nios con sndrome de
la socializacin y la comunicacin; que del receptivo. No todas esas alte- Asperger pueden conservar cierto nivel
las conductas estereotipadas, propias raciones, sin embargo, son exclusivas comunicativo. Aunque resulte difcil
saber el significado que encierran para
ellos las palabras, s vemos que pueden
758,00 recordarlas con mayor o menor faci-
Jose R. Valdizan

lidad por el sonido o por la imagen a


637,00 la que suelen asociarse. El observador,
empero, se siente incapaz de atribuir
609,00 a tales expresiones un procesamiento
lgico.
577,00
En su investigacin sobre las fra-
510,00
ses carentes de un sentido manifiesto,
M. Kutas y S. A. Hilyard abordaron
465,00 el modo en que los potenciales ce-
rebrales reflejaban la incongruencia
LATENCIA

429,00 semntica. Y describieron, dentro de


los potenciales evocados lentos relacio-
425,00 nados a eventos (abreviados ERP, por
su denominacin en ingls), una onda
417,00 cerebral: N400. Se desencadenaba sta
ante la desviacin semntica de una
413,00
palabra. La onda N400 con deflexin
negativa obtenida como potencial
410,00
evocado cortical tiene una latencia
407,00 de unos 400 milisegundos; presenta

403,00
1. Distribucion de las latencias
387,00 de los tres grupos (autistas, pacientes con
sndrome de Asperger y normales en
348,00
funcin de control). Autistas y controles
ASPERGER AUTISMO CONTROL
tienden a agruparse, mientras que
GRUPO Asperger propende a la dispersin.

36 Mente y cerebro 17/2006


2. Gran promedio, para cada uno
de los cinco electrodos, de ERP (N400
muestra una media en 526 ms) para
palabras semnticamente relacionadas
y no relacionadas en nios autistas. En FZ 526 ms
negro palabras no relacionadas y en gris
relacionadas.

su mxima amplitud para las palabras C3 526 ms CZ 526 ms C4 526 ms


incongruentes o carentes de relacin
con el contexto.
Nosotros nos proponamos analizar
la presencia de la onda N400 (am-

Jose R. Valdizan
plitud, latencia y distribucin en el
cuero cabelludo), o su ausencia, en
el trastorno autista y en el sndrome PZ 526 ms
de Asperger, sirvindonos de la esti-
mulacin auditiva con pares de pala-
bras que guardaran relacin semntica 3. Amplitudes medias y desviaciones estandar (DE) en microvolts (mcv),
entre s (congruentes) o sin relacin en relacin con la regin del cuero cabelludo y el grupo semntico al que pertenecan
alguna (incongruentes). las palabras (relacionado-no relacionado).
Material y mtodos
Trabajamos sobre una muestra de 24 Electrodo Grupo Media (mcv) DE
nios con trastorno autista, 6 nios
con sndrome de Asperger y 25 con-
troles, de ambos sexos. El rango de Asperger 4,82 4,74
edad abarcaba de los 6 a los 14 aos, Fz palabras relac. Autismo 3,50 2,79
con una media de 9,3 2,7 para el Control 1,62 1,01
grupo de los autistas, 11,8 1,4 para Asperger 8,0 4,86
los Asperger y 9,2 2,4 para el grupo Fz palabras no relac. Autismo 6,77 4,23
control. El diagnstico de los sndro-
mes autista o Asperger se llev a cabo Control 2,91 1,43
de acuerdo con criterios normaliza- Asperger 3,81 2,75
dos (DSM IV), adems del cociente Cz palabras relac. Autismo 3,25 2,98
de inteligencia e informes escolares Control 1,96 0,95
sobre el desarrollo del lenguaje y el
Cz palabras no relac. Asperger 6,68 4,29
aprendizaje de estos nios.
Ningn autista padeca afasia o sor- Autismo 6,07 4,78
dera. El diagnstico de los nios autis- Control 6,63 3,31
tas se haba realizado entre los 2 y los Asperger 2,52 2,95
4 aos de edad; los del grupo de Asper- Pz palabras relac. Autismo 3,30 2,79
ger, entre los 6 y 8 aos. Merced a ese
Control 2,24 1,23
diagnstico precoz, los nios de ambos
Pz palabras no relac. Asperger 4,9 4,79
grupos haban recibido estimulacin
psicopedaggica y cognitiva. Ninguno Autismo 4,15 3,45
se someti a tratamiento farmacolgico Control 5,5 2,43
un mes antes del comienzo del estu- Asperger 5,8 3,29
dio, ni durante el desarrollo del mismo. C3 palabras relac. Autismo 4,66 3,86
El grupo control no presentaba ningn
trastorno del lenguaje y su rendimiento Control 1,99 0,88
escolar era normal. (Para las pruebas C3 palabras no relac. Asperger 8,70 3,51
se cont con el consentimiento de las Autismo 7,35 4,55
familias, de la Asociacin de Padres de Control 4,18 2,09
Nios Autistas, as como de la Comi-
Asperger 2,93 3,09
sin de Investigacin y el Comit de C4 palabras relac.
Etica para la Investigacin Clnica de Autismo 3,38 3,06
nuestro hospital zaragozano.) Control 1,70 0,87
C4 palabras no relac. Asperger 6,02 3,49
Jose R. Valdizan

Registro del potencial N400 Autismo 5,20 2,89


En el curso de la prueba, el nio, Control 3,87 1,16
siempre acompaado por un proge-

Mente y cerebro 17/2006 37


Grupo Media (ms) DE 4. Latencias medias y sus
desviaciones estandar para los
Autismo 526,95 134,52 tres grupos, dadas en milisegundos, para
palabras no relacionadas.
Jose R. Valdizan

Asperger 424,83 51,42

Control 409,52 10,73


trabajos. Por mencionar alguno: en
el polisomnograma nocturno, presen-
tan actividad epileptiforme en regio-
nitor, permaneca sentado en un sof, concierne a la amplitud, s aparecie- nes fronto-temporales un 60 % de los
con los ojos cerrados. El test duraba ron diferencias significativas entre los autistas, pero ninguno de los nios
de 20 a 30 minutos. Se implantaban pares de palabras sin nexo semntico y con sndrome de Asperger. Tambin
cinco electrodos en el cuero cabelludo. los pares de palabras semnticamente se ha comprobado que el cociente
A modo de sistema de referencia se relacionados. Se demostr, asimismo, theta/alfa se halla muy alterado en
utiliz el promedio de los dos elec- que el nivel semntico vena a coincidir nios autistas, mientras que los nios
trodos colocados en los lbulos de en los tres grupos (autistas, Asperger y con sndrome de Asperger se mueven
las orejas y un electrodo-tierra en la controles). La sensibilidad contextual dentro de la normalidad.
frente. Se contaba con dos canales est preservada en nios autistas, tal La negatividad de la N400 de los
adicionales que permitan realizar y como se corrobor para los autistas autistas predomina en reas fronto-
un registro electro-oculogrfico para adultos. En cuanto a la distribucin de centrales del hemisferio izquierdo.
el rechazo de las seales debidas a latencias de la onda N400 se apreci Este predominio en reas frontales
movimientos oculares que excedan una divergente agrupacin de los va- puede deberse a que los autistas uti-
el intervalo comprendido entre 50 y lores, uniforme en autismo y control lizan redes neuronales diferentes de
50 microvolt. y una dispersin en Asperger. las habituales para el procesamiento
A travs de auriculares se provo- lingstico; habran perdido la eficien-
caba una estimulacin biaural con La onda N400 cia neuronal normal. Por ello mismo,
dos series de 20 pares de palabras, Destac, por encima de otras consi- la contextualizacin semntica en autis
relacionadas semnticamente entre s deraciones, el incremento de la laten- tas se convierte en un proceso ms
(animal-gato) y 20 pares de palabras cia de la N400 en nios autistas, un complejo, lento o ambos, con marcada
sin relacin alguna (animal-pan). La rasgo que no se daba en el grupo de influencia sobre la grave disfuncin
probabilidad de aparicin de cada par nios con sndrome de Asperger. Era social de esos nios.
de palabras era del 50 por ciento. Cada de esperar que los nios autistas no
estmulo (cada palabra) duraba 590 presentaran capacidad discriminatoria
milisegundos; el intervalo entre dos entre pares de palabras congruentes e Jose R. Valdizan es jefe del Servicio
estmulos consecutivos, 400 milisegun- incongruentes; nuestro trabajo aade de Neurofisiologa Clnica del Hospital
dos, y el intervalo entre cada pareja que esos nios no pierden la capa- Universitario Miguel Servet de Zaragoza.
de palabras, 2000 milisegundos. La cidad de procesamiento verbal, pero Especialista en neurologa y neurofisiologa
intensidad de cada estmulo se situaba que es limitada. Ese fenmeno, desde clnica, coordina el grupo de investigacin
entre 35 y 50 decibelios. Para registrar una perspectiva neurofisiolgica, ex- sobre trastornos neurofisiolgicos del neu-
y procesar la informacin se dispuso plicara la disfuncin que los nios rodesarrollo.
del utillaje electrnico necesario, in- autistas presentan en el procesamiento
cluido el programa Track-Walker que semntico.
posibilitaba marcar en tiempo real los El incremento de la latencia de la Bibliografa complementaria
distintos episodios, para su identifica- N400 indica que la manera de in- Event-related Potentials in High-function-
cin y anlisis posteriores. terpretar los datos, al ser ms lenta ing Adults Autistcs: Linguistic and Non
En la onda N400 importaba medir que en los sujetos sanos, reviste ma- Linguistic Visual Information Processing
un triple parmetro: latencia, amplitud yor complejidad y precisa un siste- Tasks. R. Strandburg, J. T. Marsch, W. S.
y topografa. El perodo de latencia, ma neuronal ms complicado. Pone Brown, R. F. Asarnow, D. Guthrie y J. Higa en
dado en milisegundos, de cada uno de as de manifiesto que constituye el Neuropsychologia, vol 31, pgs. 413-4; 1993.
los tres grupos del estudio se analiz mecanismo de un procesamiento de Aberrant Semantic Activation in Schi
en una ventana fija situada entre 300 informacin lingstica deficiente o zophrenia: A Neurophysiological Study.
y 800 milisegundos; abarcaba desde el especfica, descrita tambin en pacien- P. G. Nestor, M. O. Kimble, B. F. ODonnell,
comienzo del estmulo hasta el pico tes esquizofrnicos. Ll. Smith y M. Niznikiewicz en American Jour-
de mxima amplitud. Por su parte, En el grupo de Asperger no se obser- nal of Psychiatry, vol. 154, pgs. 640-7; 1997.
la amplitud, registrada en microvolt, v un incremento de la latencia de la Autism. I. Rapin en New England Journal of
se midi con la misma ventana de onda N400. Sus valores se acercaban, Medicine, vol. 337; pg. 97-104; 1997.
latencias. Por fin, con el parmetro en realidad, a la normalidad. Debe
topografa, se mostraba la distri- tenerse en cuenta, sin embargo, que el Studies of Brain Activity Correlates
of Behaviour in Individuals with and
bucin de los potenciales en el cuero exiguo tamao muestral del grupo de
without Developmental Disabilities.
cabelludo. nios con sndrome de Asperger obliga
A. DiFiore, W. V. Dube, S. Ooss, K. Wilkin-
Tras el procesamiento estadstico de a realizar ulteriores estudios. son, C. K. Deustsh y W. McIlvane en Ex-
los datos no se observaron diferencias Las diferencias halladas entre ni- perimental analysis of human behaviour bulletin,
significativas entre las edades de los os autistas y nios con sndrome de vol. 18, pgs. 33-5; 2000.
tres grupos. Ahora bien, en lo que Asperger se han ratificado en otros

38 Mente y cerebro 17/2006


Sinuclenas mutantes
Degradacin lisosmica

L
a sinuclena es una protena mul- qu no pueden las clulas degradar las de que acabe atacada por los radicales
tifuncional. Se la ha asociado a formas ms txicas? libres y otros compuestos nocivos que
la enfermedad de Parkinson des- En condiciones normales, las clulas se generan con la transformacin de
de que se comprob que constitua el estn dotadas de sistemas que se en- nutrientes en energa. Para las clulas
componente principal de los cuerpos cargan de controlar la calidad de las resulta ms econmico, a largo plazo,
de Lewis, depsitos de protenas que protenas alojadas en su seno. Tras este recambio incesante de protenas
se acumulan en las neuronas afectadas detectar cualquier tipo de anomala o que correr el riesgo de que las protenas
por dicha patologa degenerativa. El deterioro en una protena, las enzimas daadas burlen los sistemas de control
gen que determina la sinuclena apa- que forman parte de los sistemas de de calidad.
rece alterado en el grupo de pacientes control de calidad se aprestan a de- Cmo evitan las sinuclenas mutadas
catalogados como formas familiares gradar la protena daada. Se trata dicho control de calidad? En muchas de
de Parkinson. Hasta tres mutaciones de un proceso muy rentable para las las enfermedades neurodegenerativas,
se han descubierto ya en la secuencia clulas: la protena daada se desinte- falla el funcionamiento adecuado de los
nucleotdica de dicho gen. gra en sus aminocidos componentes, sistemas de limpieza celular; en el caso
Igual que en la mayora de los tras- que servirn para la sntesis de nuevas de las formas familiares de Parkinson,
tornos degenerativos, la protena mutada protenas. se ha demostrado que es la sinuclena
tiende a asociarse con rplicas de s Importa aclarar que no slo las pro- anmala la que bloquea directamente
misma y formar protofibras u oligme- tenas daadas, sino todas las protenas estos sistemas.
ros, sumamente txicos para las clulas. que componen las clulas se sintetizan Hay dos sistemas encargados de la
Durante aos se crey que tales agrega- (proteosntesis) y lisan (proteolisis) sin eliminacin de protenas: el de la ubi-
dos resultaban nocivos y responsables solucin de continuidad. Cuanto ms cuitina-proteasoma y el lisosmico. De
de la muerte neuronal en las patologas tiempo persiste una protena en el in- la degradacin de la sinuclena se ocu-
neurodegenerativas. La investigacin re- terior celular, mayor es la probabilidad pan los lisosomas, orgnulos celulares
ciente tiende, sin embargo, a conceder
a esos cmulos proteicos una funcin Modelo hipotetico de la causa de muerte neuronal en la enfermedad de Parkinson.
protectora. Se propone que, cuando las
Las mutaciones de la protena sinuclena impiden su lisis lisosmica. La protena mutada
clulas no pueden eliminar las proto-
fibras y oligmeros, la propia agrega- se acumula en el interior de la clula y acaba formando agregados. Parte de la protena
cin se convierte, por s misma, en un mutada se queda obstruida en la superficie del lisosoma. Impide entonces que otras
amortiguador de la toxicidad. Pero, por protenas anmalas se eliminen, lo que termina por trastornar la funcin de la clula y
provocar su muerte.

NEURONAS NORMALES ENFERMEDAD DE PARKINSON

SINUCLEINA
SINUCLEINA
MUTADA

AGREGADOS

LISOSOMA
ana maria cuervo

Mente y cerebro 17/2006 39


que alojan una notable concentracin muchas protenas; se produce, pues, un disponible para las protenas en su ca-
de enzimas capaces de degradar ma- efecto domin. mino hacia los lisosomas; aqu el tamao
cromolculas. A esas enzimas se les Algunas de las protenas que no pue- del substrato (la protena) no constituye
llama proteasas. den ser degradadas por culpa de ese un factor limitante. La macroautofagia
Las proteasas se hallan confinadas bloqueo lisosmico, empiezan a acu- permite la degradacin lisosmica no
dentro del lisosoma, separadas del ci- mularse dentro de las clulas y acaban slo de protenas, sino tambin de org-
tosol por una membrana que evita la formando agregados. En el caso de otras nulos, gracias a la plasticidad del sistema
destruccin de otros componentes ce- protenas que no generan agregados, lisosmico. En la enfermedad de Hun-
lulares. Para someterse a degradacin, su alta concentracin puede ejercer un tington, otra patologa neurodegenerati-
las protenas deben acceder al interior efecto txico al descompensar impor- va, se ha demostrado que la activacin
del orgnulo. Pueden llegar a travs tantes vas metablicas y otros procesos de la macroautofagia reduce el nmero de
de diversos mecanismos. La sinuclena celulares. agregados en las neuronas.
se sirve de la autofagia mediada por Cules son las posibles soluciones? Sin embargo, antes de proponer el
chaperonas (AMC). En este sistema, Conocido que parte del problema estriba uso de activadores de la macroauto-
una protena (chaperona) reconoce a en que las sinuclenas mutadas impiden fagia como mecanismo para eliminar
la sinuclena en el citosol y la dirige directamente su degradacin y la de los agregados, se precisar evaluar las
hacia la membrana del lisosoma. All, otras protenas por esta va lisosmica, consecuencias de reemplazar una forma
tras unirse a un receptor, y ayudada por la investigacin debera hallar el medio selectiva de degradacin (la autofagia
otra chaperona del interior del lisosoma, para evitar el bloqueo en cuestin, desde mediada por chaperonas) por otra con
la sinuclena cruza la membrana. Una la perspectiva de la protena mutada y mayor capacidad, aunque menos selec-
vez dentro del lisosoma es degradada desde la propia del orgnulo. Sabemos tiva (la macroautofagia).
de inmediato. que los agregados no son txicos. De- Pese a la falta de selectividad de la
Las chaperonas no slo reconocen beramos, pues, poder facilitar la preci- macroautofagia cuando se trata de dis-
la sinuclena normal, sino tambin sus pitacin, en agregados, de las sinucle- criminar entre protenas, la investigacin
formas mutadas. Chaperonas mediante, nas mutadas, para reducir al mximo el apoya cierto grado de selectividad para
las sinuclenas se unen al receptor en tiempo durante el que estas protenas esta va lisosmica, al menos en lo que
la superficie del lisosoma. Ahora bien, adoptan conformaciones ms txicas. se refiere a la eliminacin de orgnulos.
las protenas mutadas se quedan atas- A largo plazo habr que pensar en lisar Se ha demostrado a este respecto que
cadas en la membrana y no acceden al los agregados; por su tamao parece la macroautofagia distingue entre org-
interior del lisosoma, o si lo hacen, es improbable que se degraden a travs del nulos daados y funcionales. Se apunta,
en muy poca cantidad. El bloqueo com- sistema de la ubicuitina-proteasoma o asimismo, que una posible solucin del
porta dos consecuencias para la clula. por autofagia mediada por chaperonas, problema sera identificar seales que
Por una parte, merma su capacidad para ya que en ambos casos las protenas activasen la eliminacin selectiva de
eliminar las sinuclenas mutadas, que deben desplegarse antes de poder ser agregados va macroautofagia sin afectar
permanecen en el citosol y se organizan atacadas por las proteasas. a otros componentes celulares.
en estructuras txicas (oligmeros). Por Hay, por fortuna, otros medios para
otra, la retencin de sinuclenas mutadas su eliminacin. Una opcin alternativa
en la membrana del lisosoma interfie- pudiera consistir en la activacin de la Ana Maria Cuervo, MD PhD. Escuela de
re tambin en la degradacin de otras macroautofagia, otra va de transporte Medicina Albert Einstein, Nueva York.

Histrionismo televisivo
Se propaga un nuevo tipo de personalidad: el histrin, un personaje desbordante de sentimientos
e impertinente, creacin genuina de la televisin

N
os conmueven hasta hacernos transmisin de mensajes emocionales de los sentimientos. En el ao 2002
llorar, nos hacen felices y en y sociales. Helena Flam, de la Universidad de Leip-
algunos casos se convierten Se da una suerte de correspondencia zig, descubri manifestaciones de idn-
en referentes de nuestra vida: pelcu- entre los comportamientos aparecidos tico fenmeno en la sociedad. Las per-
las, programas televisivos o melodas en la televisin y los manifestados en sonas aceptaban de forma creciente la
radiofnicas. A nuestros das de bachi- la sociedad. Posee aqulla un poder de exhibicin pblica de los estados de
ller todos solemos asociar determinada especial influencia en la personalizacin nimo, al tiempo que se van difuminan-
cancin de xito radiada. Pero los me- y emocionalizacin: los espectadores si- do las fronteras del pudor y se deprecia
dios modernos de masas no se limitan guen el devenir de sus hroes televisivos el control de los afectos.
a acompaarnos en nuestro quehacer con los que se sienten compenetrados. Mostrar en pblico la situacin perso-
diario. Influyen en nuestro estado En particular, prestan especial atencin nal ntima se ha convertido en moneda
de nimo, en nuestras emociones e a los programas donde nos revelan su de uso corriente en los programas basura,
incluso en nuestro comportamiento. vida privada. donde los protagonistas son individuos
Y aqu la televisin desempea un pa- Pero no slo en torno a la televisin que se prestan a la observacin directa de
pel determinante, por su eficacia en la se observa esa tendencia a la exhibicin sus relaciones privadas y se diseccionan a

40 Mente y cerebro 17/2006


la vista de todo el mundo. Ya en el ao
1997 un grupo dirigido por Gary Bente,
de la Universidad de Colonia, investig
las consecuencias de la personalizacin,
la mirada al mundo de la intimidad, la
emocionalizacin y la informacin autn
tica. Se lleg a la conclusin siguiente:
mediante esa televisin de los afectos, el
receptor sucumbe a la ilusin de haber
participado en los destinos y secretos
mostrados en la pequea pantalla. Ade-
ms, los espectadores vincularan con
estos contenidos televisivos, cargados de
emocin, un valor informativo superior
y una mayor credibilidad. LARISSA BERTONASCO

Se cuenta ahora con suficiente docu-


mentacin emprica para evidenciar las
distorsiones perceptivas y de la realidad,
al menos en determinados grupos de es-
pectadores. Marie-Louise Mares y Stacy
Davis, del Centro de Investigacin de OPORTUNIDAD DE EXHIBICION! Ser por una vez como los famosos? Son muchos los que
la Comunicacin de Madison, mostraron se presentan a candidatos para participar en programas de un supuesto realismo descarnado.
en 1998, tras diversas encuestas, que
los efectos de las oleadas de imgenes
cargadas de emociones afectaban sobre ciales, que dependa obsesivamente de personales histrinicos, a modo de com-
todo a las personas esclavas del tele- la admiracin ajena. pensacin social. Y son los nios y los
visor. A la hora de valorar situaciones Con todo, el nuevo tipo social, un ac- jvenes los que fijan su atencin en los
reales les seduce aprender del mundo tor, vende sus sentimientos de forma an famosos. Se hallan stos en una etapa de
de sus emisiones preferidas. El estudio ms eficiente. Winterhoff-Spurk, experto bsqueda de su posicin social y de su
norteamericano investig en unos 300 en psicologa de masas, subraya que la futuro profesional y personal. Para ello,
probandos, alumnos de instituto, su opi- televisin dicta la norma en los senti- prueban los lmites y ensayan distintos
nin sobre temas sociales de manifiesto mientos, el pensamiento y la conducta. papeles; se liberan, en definitiva, del
inters para ellos; por ejemplo, la violen- Una norma o modelo asumido parcial control paterno y de las convenciones,
cia en las aulas o los embarazos de las o totalmente por los espectadores. El para establecer un contacto ms estrecho
adolescentes. Y el resultado fue que los histrin se ha erigido en la figura de con la gente de su edad. Los medios
asiduos a la televisin sobrevaloraban referencia. de comunicacin, en cuanto mediadores
los problemas sometidos a discusin en Para explicarlo muchos investigadores eficaces de los correspondientes valo-
ese medio. Crean que una cuarta parte apuntan a la educacin primaria y al res, se ajustan a esta ansia de liberarse.
de todos los adolescentes llevaban armas hogar, lo segundo entendido como falta Por eso se identifica con la fase de los
al colegio, cuando en realidad la cifra de cario, de proximidad y de apoyo de medios.
est por debajo del uno por ciento. los padres. Quienes desde su infancia En cierto estudio transversal dirigido
Por su parte, Peter Winterhoff-Spurk, no experimentan vnculos seguros dif- por Jrgen Barthelmes, del Instituto de
de la Universidad del Sarre, investig cilmente pueden desarrollar un concepto la Juventud de Mnich, se entrevist a
entre 1996 y 2002 las emisiones de no- estable de s mismos; por eso, tienden a 22 jvenes y a sus familias de esa ciudad
ticias en la televisin alemana. Compro- refugiarse en los sentimientos fingidos. bvara, en distintos momentos de 1992 a
b que cada vez haba ms programas 1998. Las entrevistas preguntaban sobre
con escenas de violencia. Las cadenas Modelos en serie preferencias de programas, la familia-
privadas impulsan estas tendencias; las Los socilogos observan con frecuencia ridad con los medios y su utilizacin,
de carcter pblico las siguen vacilantes creciente que las estrellas de los medios as como los estilos de comunicacin
con un retraso de cuatro aos. de comunicacin irrumpen con rasgos en la familia.

Por fuera fro, interiormente blando


De acuerdo con lo observado, el xito
televisivo exige un nfasis destacado
en el terreno de los sentimientos, con Rasgos distintivos de una personalidad histrinica
unos protagonistas histrinicos, conver-
tidos en centro de atencin y admiracin 1. Dramatizacin de la propia persona, comportamiento teatral, exagerada ex-
constante. El concepto proviene de la presin de los sentimientos
antigedad romana donde el histrin 2. Exigencia constante de excitacin y reconocimiento, egocentrismo
asuma los papeles de actor, bailarn 3. Fcilmente influenciable.
y msico. El histrin ha relevado al 4. Afectividad superficial y lbil
narcisista, durante mucho tiempo el tipo 5. Presencia seductora inadecuada y comportamiento en consonancia, vinculado
frecuentemente a problemas sexuales
de personalidad dominante: un individuo
6. Inters desmesurado por el atractivo corporal
enamorado de s mismo, sin vnculos
profundos emocionales, morales o so-

Mente y cerebro 17/2006 41


Se descubri que, para los probandos Tan cerca y, sin embargo, tan lejos pregunta por sus mximos dolos, los
de entre 13 y 20 aos, la televisin, Ya en el ao 1956 Donald Horton y jvenes indicaron primero los nombres
escuchar msica, el ordenador, el tel- Richard Wohl dieron respuesta a la de deportistas, luego los de sus progeni-
fono o la lectura desempean un papel cuestin sobre el origen de la relacin tores y, a continuacin, los de cantantes
destacado, preferencias superadas slo emocional con una figura meditica y actores. En el caso de las muchachas,
por los encuentros con amigos. Los de ficcin. En su opinin, la televi- stas empezaron por la madre, seguida
nios de 13 y 14 aos preferan la te- sin produca la impresin de que el de Britney Spears u otras cantantes. Al-
levisin por encima de todo, pero a los espectador mantena una relacin so- rededor del 60 por ciento de los modelos
15 o a los 16 experimentaban ya una cial permanente con el personaje de la mencionados se conocan slo por su
suerte de hartazgo: ni las series ni las pantalla. La regularidad, la proximidad presencia en los medios.
pelculas les estimulaban. aparente, una mirada y una expresin Algunos estudios sobre el tabaquismo
Las manifestaciones de los probandos momentneas sugeran una existencia prueban que el comportamiento de las
muniqueses sobre las vivencias con los real. En ltimo trmino, en el socio- estrellas de la televisin influye tambin
medios que les impresionaron de forma grama personal de los espectadores, las en la conducta de nios y jvenes. Un
especial evidenciaban que las emisiones personas se clasificaran entre buenos estudio entre 2600 jvenes, llevado a
preferidas de la televisin estaban rela- amigos y vecinos. Con frecuencia, ta- cabo en 2003 por un equipo de la Es-
cionadas con temas que les interesaban les relaciones parasociales tomaban cuela Mdica de Darmouth, mostraba
en ese momento. Alguna muchacha sea- cuerpo paulatinamente en hroes de que ms de la mitad de las mucha-
l, por ejemplo, haber visto Pretty Wo- series televisivas. Un espectador asiduo chas y jvenes fumadores se remitan
man hasta veinte veces; en esa fase de de cierta serie norteamericana le escri- a vivencias del cine y de la televisin.
su vida estaban modelando su imagen de bi al actor que representaba el papel Llova sobre mojado. Michael Basil,
mujer, ocupndose de las caractersticas de un padre que haba perdido a su de la Universidad de Lethbridge, ha-
que valoraba y el comportamiento y el hijo en uno de los ltimos captulos: ba investigado ya en 1977 el canal de
aspecto que no le gustaba en las estrellas Me hago cargo de lo que tiene que la televisin local y comprob que se
del cine. La eleccin de las pelculas soportar. fumaba en una fraccin notable de las
no era casual, sino que iba vinculada a Tales vinculaciones pueden dejar una emisiones de ficcin; ms del 90 por
la propia situacin vital, a la bsqueda fuerte impresin en los adolescentes. Las ciento de los fumadores eran figuras
de seguridad, fiabilidad y sensacin de estrellas de los medios se transforman en de caractersticas positivas.
proteccin. Lo que se repeta en los nios modelos que avivan el deseo de emula- Qu decir de la violencia en la tele-
que se criaban en condiciones familia- cin. En el ao 2001, Jrgen Zinnecker, visin? En los aos noventa un equipo
res difciles. Pelculas y series preferidas de la Universidad de Siegen, entrevist dirigido por Michael Kunczik, de la Uni-
inducan a imaginarse su vida de forma a 8000 nios y jvenes de edades com- versidad de Maguncia, entrevist a psi-
acorde con esos modelos. prendidas entre los 10 y 18 aos. A la clogos y psiquiatras clnicos sobre sus
experiencias con jvenes y medios. Los
terapeutas sealaron que el comporta-
miento agresivo de sus pacientes jvenes
se remita frecuentemente al consumo
Cuotas de pantalla: Quin ve qu? de violencia en las pantallas, lo que era
aplicable tambin a los insomnios y a
De 3 a 13 aos la superexcitabilidad. Adems, nios y
Deportes 16 %
7% 4%
jvenes justificaban su disposicin a la
65 %
violencia por los modelos que vean en
Entretenimiento/
Ficcin 14 % las pelculas.
34 % Aunque no se puede hablar, en una
De 14 a 29 aos
Informacin 26 % reduccin simplificadora, de la relacin
47 % 5% de causa a efecto, resulta inapelable la
Publicidad
y otras 54 % impronta dejada por astros y secundarios
13 % 14 % del cine y la televisin. Hoy, son muchos
De 30 a 49 aos los jvenes que quieren participar en pro-
28 % gramas de un supuesto realismo descar-
6% nado, aunque slo sea un segundo, para
SIGANIM; QUELLE: AGF / GFK FERNSEHFORSCHUNG 2003, ANGABEN GERUNDET

Oferta de programas televisivos


53 % desaparecer en el anonimato. Se transmi-
13 % te la impresin de que todos podran ser
LOS ANALISIS DE MEDIOS basa- De 50 a 64 aos famosos al menos durante media hora,
dos en los veinte programas mas 35 % con tal de presentarse a un montaje sufi-
vistos en Alemania muestran que
la televisin suministra a sus es-
9% cientemente raro, estrafalario y llamativo.
46 %
pectadores ante todo informacin. 10 %
La utilizacin del sector, dividido De 65 aos en adelante
segn grupos de edad, evidencia SABINE KERSEBAUM
41 %
en qu proporcin estn solicitadas 8%
las emisiones de entretenimiento y 43 %
Bibliografa complementaria
de ficcin. A mayor edad, mayor 9% Kalte Herzen Wie das Fernsehen Un-
correspondencia entre hbitos te- seren Charakter Formt. P. Winterhoff-
levisivos y oferta real. Spurk. Klett-Cotta; Stuttgart, 2005.

42 Mente y cerebro 17/2006


Epilepsia humana
Canalopatas

L
a epilepsia afecta al 2 % de la abren entonces los canales de K+, lo que das por el malfuncionamiento de estas
poblacin. Se trata de un gru- permite que este ion salga de la clula protenas se denominan canalopatas.
po heterogneo de enfermedades (la concentracin de K+ es mayor en Ejemplos de las mismas nos los ofre-
con mltiples orgenes: lesiones en la el interior de la clula) y repolarice la cen la migraa, la sordera, la arritmia
cabeza, tumores cerebrales, infecciones membrana, volviendo al potencial de y la epilepsia. En la actualidad, hay ya
o falta de oxgeno en el cerebro, abuso reposo de 70 mV. A este conjunto de descritas ms de 30 canalopatas.
de alcohol o drogas, etctera. Ms de cambios en el potencial de membrana La primera descripcin de una cana-
la mitad de los casos diagnosticados se le denomina potencial de accin. lopata apareci en 1990. Se asoci a
como epilepsia son idiopticos, es de- La mayora de las mutaciones asocia- parlisis peridica hipercalmica, una
cir, tienen una causa desconocida. Sin das con epilepsias se localizan en genes enfermedad muscular. Pero hasta 1995
embargo, las investigaciones recientes que codifican canales de iones. Desde un no se identific una canalopata relacio-
apuntan hacia un origen gentico en punto de vista estructural, los canales de nada con la epilepsia. En este estudio se
la mayora de estos casos. iones son protenas multimricas, es de- demostr que una mutacin en la subu-
Las neuronas son autoexcitables. cir, estn formados por varias unidades. nidad a-4 en el receptor nicotnico de
Estn, pues, capacitadas para generar Aunque hay algn canal homomultmero acetilcolina (gen CHRNA4) aumentaba
impulsos electroqumicos o potenciales (todas las unidades iguales), la mayora su sensibilidad por acetilcolina, causan-
de accin en sus membranas y transmitir son heteromultmeros. Lo que significa do que los portadores de la mutacin
estas seales a lo largo de las mismas que las distintas subunidades estn co- sufrieran epilepsia.
a una velocidad de centenares de me- dificadas por distintos genes. Tres aos ms tarde, en 1998, apa-
tros por minuto. Se desata una crisis El ensamblaje de las unidades forma reci el primer estudio que asociaba
epilptica cuando hay un incremento un poro o filtro selectivo para un tipo de la epilepsia con una mutacin en un
anmalo de la actividad elctrica en las ion, que se abre o cierra en respuesta a canal de Na+ activado por voltaje. Desde
neuronas y se producen potenciales de la diferencia de potencial de la membra- entonces se han descrito varias mutacio-
accin de manera descontrolada. na de la clula, a la unin de ligandos nes en las subunidades a-1 y a-2 (gen
Para explicar cmo son las seales o como neurotransmisores o a ambos. El SCN1A, SCN2A) y en la subunidad b-1
potenciales de accin, conviene saber funcionamiento de los canales es com- (gen SCN1B) de este canal. Las muta-
que, en una clula en reposo, hay iones plejo. Bastan mutaciones en uno solo de ciones en las subunidades afectan a
positivos y negativos que se distribuyen, sus aminocidos para alterar su funcin la inactivacin del canal de sodio. En
de manera asimtrica, a ambos lados de normal, con los resultados patolgicos virtud de ello, existe una corriente de
su membrana: existe una mayor carga consiguientes. Las enfermedades causa- Na+ persistente y, en el contexto del
neta negativa en el interior con respecto
al exterior. Esta distribucin asimtri-

ana diez sampedro


ca de cargas genera un potencial de DENDRITAS
membrana negativo de unos 70 milivolt
(mV). Este es el de potencial de reposo
de la clula. AXON
En la membrana celular encontramos
NUCLEO
canales inicos. Se trata de protenas
que forman un poro selectivo para iones
sodio (Na+), potasio (K+), calcio (Ca2+)
o cloro (Cl) y proporcionan las bases Som a
SOMA
para la regulacin de la excitabilidad
en el sistema nervioso. As, cuando CANAL DE Na+
llega la seal adecuada a la neuro-
na, se abren los canales de Na+, que Na+
permiten la entrada de este ion desde
el exterior (donde es ms abundante)
hacia el interior. Esa entrada provoca
la despolarizacin de la membrana, o 1. Dibujo de una neurona y + +
+ + + +
cambio del potencial de membrana hacia sus partes: soma, dendritas y axn.
valores ms positivos. Cuando tal des- Se ha ampliado un segmento del axn, K+

polarizacin alcanza un valor umbral de esquematizando la presencia de canales de

unos 50 mV, se produce una rpida y Na+ y K+ en la membrana celular. En la


mayor despolarizacin que hace que el clula en reposo, el ion Na+ abunda ms + +
interior de la clula sea ahora positivo + +
en el exterior celular y K+ en el interior, + + +
con respecto al exterior.
Una vez despolarizada la membra- donde la carga neta negativa tambin es
na, se inactivan los canales de Na+. Se mayor. CANAL DE K+

Mente y cerebro 17/2006 43


2. de GABAA, receptores de glutamato y

ana diez sampedro


INACTIVAN ABREN
CANALES DE K+
Esquema de un potencial de
CANALES DE Na+ receptores de serotonina.
accion. Se indican los cambios que
+70 mV
Con respecto al tratamiento de la epi-
ocurren en el potencial de membrana al
POTENCIAL DE MEMBRANA

lepsia, la mayora de los medicamen-


abrirse los canales de Na+ y al inactivarse tos antiepilpticos operan inhibiendo
los mismos, al tiempo que se abren los el canal de Na+, activado por voltaje.
canales de K+. El potencial de accin No obstante, tras la identificacin del
0 mV
termina con el cierre de los canales de K+. papel de otros canales inicos en la
fisiopatologa de la epilepsia empiezan a
desarrollarse nuevos medicamentos que
UMBRAL
la alteracin del mecanismo de apertu- aumenten la transmisin GABArgica,
70 mV ra de dicho canal: se abre ms lento y reduzcan la transmisin glutamargica
ABREN
CANALES DE Na+ CIERRAN CANALES DE K+ se cierra ms rpido. Adems, presenta o abran los canales de K+.
una menor sensibilidad al voltaje, por A pesar de los grandes avances de
0 5 10 15
lo que la membrana celular no se re- los ltimos aos, nuestro conocimiento
TIEMPO (MILISEGUNDOS) polariza completamente en un potencial de las canalopatas asociadas a epilepsia
de accin. dista mucho de ser completo. Existen
Tambin se han relacionado con la mutaciones en canales inicos cuya re-
potencial de accin, estas mutacio- epilepsia mutaciones en 4 de las 24 lacin con la epilepsia ignoramos. Otras
nes afectan a la repolarizacin de la subunidades del canal de Ca 2+. La resultan paradjicas como mutaciones
membrana, promoviendo la aparicin mutacin en la subunidad a-1A (gen que disminuyen la actividad del canal
de potenciales de accin repetitivos y CACNA1A) es la responsable de varias de Na+ y causan epilepsia. Queda, en
aberrantes. clases de ataxia y migraas. Su asocia- efecto, mucha investigacin por delante
Otro canal candidato para causar epi- cin con la epilepsia es, sin embargo, para aclarar las canalopatas ya descri-
lepsia, si la funcin no es la apropiada, indirecta. tas o las nuevas que van apareciendo
es el canal de potasio. Encontramos pa- La lista de los canales implicados en continuamente.
cientes de epilpsia con mutaciones en enfermedades neurolgicas, incluida la
el gen KCNQ2, que codifica un canal epilepsia, contina aumentando da a da
de K+. Los estudios de estas mutaciones de manera que tambin se ha relacio- Ana Diez Sampedro. Depto. Neurologa.
sugirieron que la epilepsia resultaba de nado con mutaciones en los receptores Instituto de Medicina de la Universidad de Yale.

Diagnstico precoz del autismo


Con los mtodos actuales de diagnstico los investigadores pueden descubrir precozmente
una predisposicin autista en los nios

S
egn las actuales apreciaciones, poseen capacidades intelectuales casi ms claramente el cuadro clnico. Aho-
slo en Alemania la cifra de afec- totalmente normales, otros tienen un ra comprendemos el autismo de una
tados por el autismo asciende psiquismo muy retrasado. Y no pocos forma esencialmente mejor que hace
a unas 35.000 personas. Su rasgo ms autistas poseen increbles capacidades tan slo unos pocos aos.
llamativo son las dificultades para las en determinados apartados. Algunos En este sentido, expertos de la Uni-
relaciones interhumanas. Los autistas pueden aprender de memoria una gua versidad de California presentaron en
no se comunican con su entorno, apenas telefnica entera en un perodo de tiem- la CIIIA un estudio que quiz consiga
establecen contactos sociales, no dan po muy corto, otros memorizan un mapa revolucionar en el futuro el diagnstico
rienda suelta a ningn tipo de expresin de forma detallada tras tenerlo ante los del autismo. Compararon la sangre de
a sus sentimientos, ni parecen enten- ojos apenas durante un instante y otros 70 nios autistas con la de 35 nios
der las emociones de los otros. Dirase pueden llevar a cabo clculos complejos sanos de similares caractersticas y con-
que se hallaran rodeados por un muro ms rpidamente que los sanos ayuda- siguieron establecer algunas diferencias
invisible. Sus intereses se encuentran dos por una calculadora. entre ambos grupos, especialmente en
restringidos a muy escasos campos, a Ms de mil mdicos, psiclogos relacin con las clulas del sistema in-
los que, sin embargo, se dedican ob- y neurobilogos se reunieron en la munitario. La cifra de linfocitos B, las
sesivamente. Con otras palabras: los Convencin Internacional de la In- clulas productoras de anticuerpos, se
autistas estn replegados en su mundo vestigacin sobre el Autismo (CIIA), encontraba un 20 por ciento ms alta en
interior. celebrada en Boston en mayo del ao los autistas y la cantidad de linfocitos
Excepcin hecha de esta caracterstica pasado. Uno de los participantes, Fritz T todava estaba ms elevada, en torno
comn, el cuadro clnico del autismo Poustka, director del departamento a un 40 por ciento.
es extremadamente heterogneo, pues de psiquiatra infantil y juvenil de la
pueden estar afectadas en muy diferente Universidad de Frankfurt, extraa un Objetivo: una prueba simple
grado las distintas reas del desarro- balance positivo de la reunin: Poco Los investigadores confan en que pue-
llo. Unos nios hablan, otros no; unos a poco vamos consiguiendo delimitar da alcanzarse pronto, con la ayuda de

44 Mente y cerebro 17/2006


ENSIMISMADO. Los autistas apenas sobre todo en el caso de los altamente sanos. La consecuencia del investi-

BSIP / SUPERBILD
pueden comunicarse con su entorno funcionales, esto es, autistas con un gador fue la siguiente: con su m-
y encuentran muchas dificultades para coeficiente de inteligencia por encima todo diagnstico se poda comprobar
establecer relaciones sociales. de 80. En los nios que sufren algn el autismo ms precozmente que con
tipo de retraso en su desarrollo inte- los mtodos empleados hasta enton-
lectual, el diagnstico precoz resulta a ces y, correspondientemente, tambin
un simple anlisis de sangre, la de- menudo problemtico, sostiene Poust se poda empezar con el tratamiento
teccin precoz en el recin nacido de ka. Pues los problemas cognitivos mucho antes.
los trastornos autistas del desarrollo. pueden conducir fcilmente al error El hecho de que resulte decisivo ini-
Encontrar un marcador sensible que de considerarlos sntomas del autismo ciar el tratamiento precozmente se ex-
pudiera detectarse por medio de un cuando en realidad no lo son. Otras plica por razones neurobiolgicas. Se ha
mero anlisis sanguneo tendra grandes enfermedades que cursan tambin con operado aqu un cambio de paradigma.
repercusiones sobre el diagnstico, el retrasos mentales severos presentan un Durante mucho tiempo se crey que los
tratamiento y la comprensin del autis- cuadro clnico muy semejante al del dficits funcionales en determinadas re-
mo, explica David G. Amaral, quien autismo, pero pueden tener una etio- giones cerebrales eran los responsables
present este estudio en el congreso de loga completamente distinta. de los trastornos del desarrollo. Pero se
Boston. De momento no podemos des- Un grupo canadiense de investigacin supone ahora que los sntomas se debe-
cubrir la enfermedad hasta que el nio acaba de identificar rasgos conductuales ran a dificultades en la comunicacin
ha cumplido casi los tres aos. Esto que, incluso en el caso de los pacien- entre las reas cerebrales.
nos hace perder un tiempo valiossimo tes ms pequeos, permiten alcanzar Parece que las redes neuronales
para el tratamiento, en un momento el diagnstico de la enfermedad, ta- no pueden coordinarse muy bien,
en el que el cerebro experimenta un les como la pasividad y una elevada expone Poustka. Por esa razn no
rpido desarrollo. excitabilidad. La lista de estos autores funciona correctamente la unin entre
Mas para que esto suceda habrn de comprende 16 puntos, con los cuales los centros. En las reas que reciben
pasar todava algunos aos, admite Ama- Lonnie Zwaigenbaum, de la Universidad pocos impulsos de otras regiones faltan
ral. Fritz Poustka, sin embargo, abriga McMaster de Hamilton, explor a 200 estmulos cruciales para el desarro-
serias dudas acerca de este mtodo: No nios de un ao de edad. Todos ellos llo. Este efecto se conoce ya por la
creo que exista un marcador sanguneo tenan hermanos mayores con autismo cuantiosa experiencia acumulada en
que haga posible un diagnstico seguro y, por ende, una posibilidad de contraer relacin con los nios abandonados.
de la enfermedad, afirma. Y si en esta enfermedad superior a la media, Y tambin las consecuencias son se-
el futuro se consiguiera un marcador dado el marcado componente hereditario mejantes en ambos grupos, como por
de este tipo, es muy posible que no de este trastorno. ejemplo la deficiente adquisicin del
fuera de una total confianza para poder lenguaje y las dificultades para esta-
establecer el diagnstico. Pero en un Previsin precisa blecer relaciones sociales. Un diag-
punto ambos coinciden: cuanto mayor Los investigadores revisaron de nuevo nstico rpido es muy importante en
sea el conocimiento de la enfermedad, a sus probandos cuando cumplieron el autismo, porque permite promover
mejores sern nuestras posibilidades de los dos aos, y esta vez mediante tests presto el establecimiento de conexio-
conseguir la curacin. neuropsicolgicos estandarizados. El nes, eligiendo adems los estmulos
Dentro de este mayor conocimiento, poder predictivo de nuestros criterios ms adecuados para cada caso. La en-
un aspecto crucial es el momento en es extraordinario, afirma Zwaigenbaum fermedad no se cura evidentemente por
el que se establece el diagnstico, ya resumiendo los resultados. Casi todos este proceder. Pero, segn Poustka,
que esta circunstancia condiciona el los nios que a los dos aos fueron mediante el entrenamiento conductual
xito de la terapia. As, por ejemplo, diagnosticados de autismo mostraron intensivo y precoz los sntomas quedan
los mejores resultados en relacin con ya a los 12 meses al menos 7 de los siempre mitigados.
el desarrollo del lenguaje de los nios 16 rasgos. Algo hemos avanzado, por tanto. Pie-
autistas se consiguen cuando se comien- Incluso en nios de seis meses de za a pieza los cientficos van resolviendo
za con medidas estimulantes antes de edad el equipo canadiense identific el puzzle del autismo. Faltan todava
que el nio llegue a su segundo cum- determinados patrones de conducta muchos fragmentos, pero la creciente
pleaos. En el cuarto o quinto ao de que permitan prever la aparicin de comprensin acerca de este trastorno tan
vida, estas medidas consiguen disminuir la enfermedad; por ejemplo, un tem- extrao cuan fascinante abre la puerta
los dficits, pero desgraciadamente al peramento flemtico o una escasa ac- hacia un tratamiento exitoso.
alcanzar estas edades las posibilidades tividad corporal. Desde los seis meses
de cambios significativos se encuentran al ao de edad se fueron aadiendo
muy limitadas, porque la fase decisiva otros rasgos llamativos: los pequeos Ulrich Kraft es mdico.
para la adquisicin del lenguaje ya se afectados resultaban muy fcilmente
ha dejado atrs. estimulables, pero tendan a fijarse en Bibliografa complementaria
Hasta ahora los mdicos diagnostican muy pocos objetos y apenas interac- Autistic Brains Out of Synch? I. Wickel-
la enfermedad basndose en la con- tuaban con los otros nios. Cuando gren en Science, vol. 308, pgs. 1856-1858;
ducta de los pequeos. Los protocolos aquellos probandos en los que ms 2005.
de exploracin estandarizados, como la tarde se constat de hecho el autismo
Behavioral Manifestations of Autism
escala de exploracin diagnstica de cumplieron el ao de vida padecieron
in the First Year of Life. L. Zwaigenbaum
los trastornos autistas, son totalmente dificultades en la comunicacin del da
et al. en International Journal of Developmen-
fiables, pero slo a partir de una edad a da. No gesticulaban absolutamente tal Science, vol. 23, n.o 2-3, pgs. 143-152;
que, segn los casos, oscila entre ao nada y comprendan bastante menos 2005.
y medio y dos aos y medio. Y esto de lo que se hablaba que sus iguales

Mente y cerebro 17/2006 45


Cuidados paliativos
La muerte cercana sita a los enfermos incurables y a sus familias ante un reto. Por eso,
mdicos y psiclogos abogan por una mejor asistencia de las personas que estn al lmite de su vida

Andreas Kruse mero requerimiento cruel que siembra Ms de un cuarto de los difuntos viva
miedo e inseguridad, tanto menos es- internado en el momento de su muerte.

N
o slo no poda volver taremos en disposicin de prestar a los Un 41 por ciento de stos haban pasado
a emplear su fisonoma, agonizantes la ayuda que necesitan. slo una parte de su ltimo ao de vida
sino que haba tirado en- Por ceirnos a Alemania, donde he en cuidados fijos; en otras palabras, mu-
teramente por la borda realizado mi investigacin, cada ao rieron antes de cumplir los doce meses
su cuerpo, por lo dems muy sano, debi- mueren unas 900.000 personas. La ma- ingresados en la residencia.
do a ese motivo y a las pcimas dainas yora de ellas no son arrancadas de la Segn el estudio de Bickel, ms de
suministradas y otras secundarias; de vida de una forma repentina, sino que dos terceras partes de todas las muertes
manera que casi siempre estuvo enfermo se van muriendo paulatinamente; enve- de ancianos ocurren en asilos, clnicas
a lo largo de medio ao cumplido. jecen, se tornan decrpitos, achacosos, y o residencias para enfermos terminales;
As describe cierta fuente histrica los sufren enfermedades, que tras un largo una exigua tercera parte muere en casa.
ltimos meses de vida de Johann Sebas- perodo de sufrimiento les lleva a la Llama la atencin que la muerte se des-
tian Bach, que muri en julio de 1750 a muerte. Elias se quejaba de la silencio- place cada vez ms del mbito de lo
los 65 aos. A pesar de su decaimiento sa marginacin de la comunidad de los privado al de lo pblico. Los pronsticos
corporal, el clebre msico y compositor vivientes, de los que van envejeciendo y prevn que, en pocos aos, se llegue a
barroco estuvo trabajando, hasta poco muriendo, el enfriamiento progresivo de que nueve de cada diez alemanes mue-
antes de su muerte, en su opus famoso la relacin con las personas, por las que ran en instituciones hospitalarias.
El arte de la fuga. Cuando Bach sinti sienten afecto; en resumen, la despedida Ante semejante evolucin, adquieren
ya cercano su fin, dict a su discpulo y de seres humanos que significan para importancia creciente los cuidados pa-
yerno Christoph Altnickol una fantasa ellos sentido y seguridad. liativos y la asistencia a la muerte. Esta
coral muy reveladora: Con la presente Para comprender mejor cmo y dnde opcin se ha ido imponiendo en los l-
comparezco ante tu trono. mueren justamente hoy los ancianos, timos aos entre mdicos y psiclogos.
El ejemplo hace comprensible lo que Horst Bickel, de la clnica psiquitrica Pero, qu significa realmente cuidados
vale tambin para el comn de los mor- de la Universidad Tcnica de Mnich, paliativos? La nocin procede de la
tales. Hasta el final, los hombres pueden investig en 1998 los fallecimientos palabra latina pallium (capa o manto).
sentir an una fuerte pulsin a realizar ocurridos en el curso de un ao en la Por la etimologa, la asistencia paliativa
deberes y proyectos que les importan. Su poblacin de ancianos de la ciudad de viene a significar colocar un manto
fuerza corporal y espiritual decae y, sin Mannheim. Recab informacin sobre alrededor del paciente, con el fin de
embargo, suelen emprender, incluso enfer- el ltimo ao de vida de uno de cada guardarle, en el ltimo captulo de su
mos incurables, un nuevo proyecto, aunque dos casos, elegidos al azar. La edad vida, de las pesadas cargas de la enfer-
sea para acabar con su propia vida. media de la muerte estaba en los 80,2 medad, en especial de los dolores.
Pero nuestra sociedad moderna no aos; las mujeres vivan, en promedio, A los mdicos incumbe controlar
suele dejar espacio para este tipo de unos cuatro aos ms que los hombres. los sntomas de la enfermedad y poner
despedida consciente. Como escriba
Norbert Elias en ber die Einsamkeit
der Sterbenden in unseren Tagen (So-
bre la soledad de los moribundos en
nuestros das), publicado en 1982, las RESUMEN/AYUDA, APOYO Y ACOMPAAMIENTO
tradiciones heredadas en relacin con
la muerte se diluyen progresivamente. El trmino paliativo proviene de la palabra latina pallium, capa o manto. Designa
Y apenas si se vislumbran nuevos ri- el acompaamiento de los enfermos incurables y agonizantes en clnicas, unidades
tuales, con los que las personas puedan paliativas y en la labor de ambulatorios y residencias para pacientes terminales.
orientarse ante el carcter transitorio de La asistencia paliativa tiene en cuenta las necesidades mdicas, psicolgicas,
la propia existencia. sociales y espirituales de los moribundos. De especial importancia es la te-
rapia previsora del dolor, pues los penosos dolores hacen, con frecuencia,
imposibles la despedida consciente y el anlisis de la muerte propia.
Aceptar en vez de desplazar
No hay que confundir acompaar a morir con ayudar a morir. Una mejora
La finitud de la propia vida la ven mu-
de los cuidados paliativos debera atemperar las voces por una legalizacin
chos como una amenaza; dedicarse a de la eutanasia activa.
ello es echarles de la vida. Pero cuanto
ms se nos muestre la muerte como un

46 Mente y cerebro 17/2006


coto previsor a los padecimientos. Tras
evaluar numerosos estudios sobre ms
de 12.000 pacientes, Stefan Grond, de
la clnica del dolor de la Universidad
Martin Luther de Halle-Wittenberg,
confeccion un catlogo de los snto-
mas ms representativos de la medicina
paliativa: alrededor del 70 por ciento
de los afectados se quejaba de dolores,
amn de otros problemas, como seque-
dad o trastornos respiratorios, nuseas,
insomnio o desconcierto.

Medicamentos paliativos
La terapia paliativa del dolor estuvo des-
cuidada durante mucho tiempo. Con ayuda
de los medicamentos apropiados podran
ser aliviados la mayora de los que pade-
cen cncer. No obstante, resulta altsima la
cifra de enfermos de cncer en un estadio
avanzado que declaran sufrir dolores.
Slo si se les libra del sufrimiento inne-
cesario, se pueden preparar los enfermos
terminales para el final de la vida, pues el
dolor insoportable no slo roba el ltimo
residuo de calidad de vida, sino que ter-
mina adems por agotar fsica y psquica-
mente, hasta el extremo de incapacitarles
o arruinar su responsabilidad.
Para evitarlo, los mdicos deben pres-
tar atencin, en la dosificacin indivi-
dualizada de analgsicos, al principio
de la anticipacin: el producto aliviador
debe adelantarse a las molestias. Antes
que se extinga el efecto de la ltima
toma de medicamentos, debe suminis-
trrsele la siguiente dosis. A veces ser
incluso conveniente administrar morfina
y otros opiceos para aliviar eficazmente
los dolores de enfermos cancerosos.
Adems de las cuestiones mdicas,
importa ocuparse, en particular, del esta-
do psquico de los enfermos terminales.
En la conciencia de la muerte prxima,
los humanos optan por un recogimiento
espiritual intenso y una concentracin
en el propio final. Esta va contempla-
tiva no debera cerrarse aconsejando al
enfermo la lucha desesperada contra la
muerte como el mejor o el nico anlisis
posible. Rolf Verres, de la Universidad
de Heidelberg, recuerda que la mayora
de las personas no tiene miedo de la
GINA GORNY

muerte, sino de la manera de morir.


El polo opuesto a la esperanza en el
sentido cotidiano (es decir, de seguir
viviendo) no es la desesperacin o la 1. CONTENER PARA LIBERAR. El calor y la simpata humanos alivian la separacin.
falta de perspectivas, sino la decisin
consciente de prepararse a morir.
que dar por supuesto en absoluto. Slo tiene como objetivo curar la enferme-
Acompaarle a morir quien acepta las limitaciones inheren- dad, sino acompaarle a morir?
Hay que tener en cuenta, adems, que tes a la enfermedad, puede superar el A los ancianos sanos apenas si se
el afectado puede recibir la ayuda ne- sufrimiento propio. Pero, cmo puede les ocurre esta pregunta. Ya en los aos
cesaria en su situacin y considera nor- conformarse una persona con depender cincuenta del siglo pasado, las investi-
mal esa dependencia; algo que no hay de la ayuda de otros, si esta ayuda no gaciones de Hermann Feifel afianzaron

Mente y cerebro 17/2006 47


2. A LA CHITA CALLANDO. Pocas
personas se jubilan de la vida de repente; la
mayora arrastra la muerte por largo tiempo.

de morir. Unos se retiran de la vida so-


cial para centrarse con intensidad en su
propio sufrimiento; otros buscan el trato
con otros afectados; un tercer grupo
tiende a quitar importancia a la enfer-
medad; un cuarto busca informacin y
posibles tratamientos teraputicos; por
fin, el quinto grupo se caracteriza por
una especial necesidad de hallar un
sentido religioso a su vida.
La estrategia que se siga depender
de la personalidad del sujeto; en las
diversas situaciones recurre siempre a
los mismos modelos. Acontece tambin
que la atencin prestada al sufrimiento,
la bsqueda de informacin o incluso
la bagatelizacin van perdiendo sentido
con la prolongacin de la enfermedad.
La bsqueda de sentido espiritual, por
el contrario, crece en la ltima fase de
la enfermedad.
En un estudio que realic hace unos
diez aos, investigu cmo se preparan
para el final de su vida hombres y mu-
jeres. Los pacientes encuestados haban
sido dados de alta del hospital al no
haber ya terapia eficaz; esos incurables
quedaban bajo la vigilancia de su m-
dico de cabecera y de los cuidados del
ambulatorio. Obtuvimos tambin una
quntuple estrategia de acuerdo con las
respuestas: a) aceptar la muerte y agotar
las posibilidades que an ofrece la vida;
b) resignacin y amargura; c) descu-
brimiento de un nuevo sentido de la
vida y de tareas para llevar a cabo an;
d) negacin de la amenaza; e) depresin
hasta desear la muerte.
Nuestra investigacin mostr, ade-
GINA GORNY

ms, que los enfermos podan aceptar


la muerte prxima sin temor y con tanta
mayor conciencia cuanto ms abierta y
confiada valoraban su relacin con el
la tesis de que las personas en edad tacin con la muerte no est autom- mdico que les trataba.
avanzada reflexionan incluso algo ms ticamente ligada a una edad avanzada; El trabajo paliativo de los mdicos
sosegadamente sobre la muerte. En nues- antes bien, depende de la situacin vital exige una comprensin de la curacin
tros propios das las personas de mediana propia. En ella son factores decisivos enteramente distinta de la habitual.
edad tienden a manifestar ms miedo a la limitacin de la movilidad o la exis- A eso se refiere Frank Nager cuando
morir que los mayores. De acuerdo con tencia de muertes en el crculo de los afirma que los galenos no debieran ce-
estudios recientes, los ancianos suelen familiares o amigos. irse a su acostumbrado quehacer de
temer a la muerte slo cuando sufren curar y reparar, sino que, en el trato con
achaques fsicos o cuando flaquean sus Estrategias en relacin los pacientes irrecuperables, deberan
convicciones religiosas o ideolgicas. con la muerte recordar el parentesco de la palabra ale-
Hay una minora de ancianos sanos, Pero esta situacin se altera de inmedia- mana sanacin (Heilung) con santos
relativamente pequea, que s se ocupa to en el caso de una enfermedad grave. (Heiligen). Acompaar a los enfermos
de su propio fin; las perspectivas de En un estudio longitudinal de 1999 so- terminales significa, sobre todo, apo-
futuro de la mayora, en cambio, pocas bre cancerosos, Sigrun-Heide Filipp, de yarles sirvindoles, y, por cierto, en un
veces se impregnan de reflexiones sobre la Universidad de Trveris, estableci sentido completo: mdica, psicolgica
este tema. Parece, pues, que la confron- cinco formas tpicas de abordar el riesgo y espiritualmente.

48 Mente y cerebro 17/2006


3. EN PAREJA, SOLO. Los cuidados
paliativos ayudan tambin a los parientes
a hacer ms llevaderas las prdidas.

Fe, amor... salvacin?


La religiosidad puede atemperar de dos
formas el miedo de los humanos a la
muerte. Por una parte, la fe en otra
vida despus de la muerte hace ms so-
portable el sufrimiento grave. Por otra,
la experiencia subjetiva de acercarse a
Dios proporciona el necesario consuelo,
a menudo apremiante.
Ms an, sucesos, por lo dems in-
comprensibles e incluso amenazadores,
adquieren, por convicciones religiosas,
un sentido profundo. Que, por regla
general, los creyentes temen menos
a la muerte que los ateos, se basa,
adems, en el sentimiento de unidad
con su respectiva comunidad de fe y
en el apoyo espiritual de sta. Las
necesidades religiosas surten efecto,
sobre todo, en enfermedades muy gra-
ves y ante el proceso inminente de la
muerte. En una investigacin de Ha-
rold Koenig, del hospital clnico de
la Universidad Duke, el 90 por ciento
de los pacientes hospitalizados en una
clnica manifestaron que la fe les ayu-
daba a afrontar psquicamente mejor su
enfermedad. Este es slo uno de los
muchos estudios que muestran que, al
acompaar a enfermos incurables, se
debera atender tambin a las necesi-
dades religiosas.
El amplio espectro de necesidades
mdicas, psicolgicas, sociales y es-
pirituales pone de manifiesto cun
importante sea la colaboracin de las
diversas disciplinas en el cuidado pa-
liativo. A diferencia de la medicina
instrumental altamente tecnificada, la
GINA GORNY

asistencia paliativa requiere una deci-


dida implicacin personal de mdicos,
psiclogos, asistentes sociales, personal
sanitario y pastores de almas.
Son muy pocos todava los que en- cuencia con que los enfermos expresan
tienden bien el concepto de cuidados su deseo de la misma. Pero precisamen- ANDREAS KRUSE es director del Instituto
paliativos. Como mostr un reciente te este caso es raro entre las personas de Gerontologa de la Universidad de Hei-
delberg.
cuestionario de FORSA, casi tres cuar- atendidas con cuidados paliativos. En
tas partes de los ciudadanos alemanes otras palabras: para evitar una muer-
aprueban la legalizacin de la eutana- te larga y penosa no se requiere, por Bibliografa complementaria
sia activa y del suicidio asistido en los regla general, ninguna ayuda activa a LEHRBUCH DER PALLIATIVMEDIZIN. Dirigi-
enfermos incurables. Cuanto ms entre morir. Pues aun cuando la curacin es do por E. Aulbert y D. Zech. Schattauer;
en la conciencia colectiva la asistencia imposible, quedan mltiples puntos de Stuttgart, 2000.
paliativa, tanto antes debera contribuir partida para aminorar eficazmente los
SELBSTNDIGKEIT, SELBSTVERANTWORTUNG,
tambin a un cambio de opinin en este sntomas de la enfermedad y el sufri-
BEWUSST ANGENOMMENE ABHNGIGKEIT
tema tico explosivo. miento. Por tanto, el objetivo supremo UND MITVERANTWORTUNG ALS KATEGO-
Segn los resultados de Nathalie de toda asistencia y acompaamiento RIEN EINER ETHIK DES ALTERS. A. Kruse en
Teisseyre, de la Universidad de Toulou- de los moribundos debe ser permitirles Zeitschrift fr Gerontologie und Geriatrie, vol. 38,
se, la aceptacin de la eutanasia activa la preparacin consciente para el fin pgs. 223-237; 2005.
se halla en relacin directa con la fre- de la vida.

Mente y cerebro 17/2006 49


Duelo de luto
La muerte de una persona es una experiencia dolorosa para sus allegados.
Ante el carcter general de esa experiencia, los psiclogos exploran las diferencias
entre la tristeza normal y sus formas patolgicas

Wolfgang Stroebe, Margaret Stroebe mann a ms de 100 personas que ha- mientras que los altibajos emocionales
y Henk Schut ban perdido parientes, por enfermedad, de la ansiedad, angustia y autorrecri-
en el frente o incluso en el incendio minacin pueden durar varios meses,

H
a muerto una persona. Tanto de una sala de fiestas. La imagen de incluso ms de un ao.
si era vieja o joven, si fa- la consternacin que extrajo era la de En su mayora, los investigadores
lleci despus de una larga una compleja reaccin emocional que sostienen que semejante tipo de clasi-
enfermedad o si un ac- se plasmaba en mltiples sntomas so- ficacin describe aspectos habituales de
cidente fortuito le seg la vida, la mticos y mentales. los estados de afliccin, aunque en la
muerte deja tras s personas que han Lindemann, Collin Murray Parkes y prctica no se siga una sucesin clara
de hacer frente a la prdida del ser otros describieron, adems del pesar de etapas. Incluso mucho despus de
querido. La mayora suele tener una y la soledad, otras reacciones emociona- una prdida, cuando el pariente del
reaccin, muy natural, de tristeza y les, como sentimientos de culpabilidad finado ya se siente mejor y cree que
duelo. Sus pensamientos giran en torno (No habra podido hacer ms para ha pasado lo peor, puede, por ejemplo
al carcter del fallecido y al tiempo evitar su muerte?) o la angustia fre- en el cumpleaos del difunto o en el
compartido. Se agolpan los recuerdos cuente de los desconsolados que puede aniversario de su muerte, caer de nuevo
de las vivencias, vacaciones, fiestas y llevarles a la enajenacin. El duelo se en un estado de tristeza profunda.
otros acontecimientos vividos juntos, manifiesta a menudo en forma de rabia Por mucho que duela la muerte de
de sus gustos y peculiaridades, teido o clera: contra los mdicos, a quienes un ser querido (el duelo constituye una
ahora todo ello de pesadumbre por la se les supone que habran podido ha- parte natural de la vida), la mayora de
separacin definitiva. cer ms, o contra la propia familia, por los afectados la superan sin secuelas
Largos perodos de intenso dolor la que se sienten incomprendidos. Los fsicas o psquicas. Con todo, en una
acompaan, a menudo, a esta activi- desconsolados agudos tienen, adems, minora surgen complicaciones, que
dad mental. Hasta el futuro les parece dificultad en concentrarse y suelen su- habran de mitigarse con profesiona-
sombro a la mayora de los afligidos; frir de insomnios, desgana y falta de lidad. Detectar estos casos lo antes
del hundimiento del estado de nimo estmulo. posible es difcil; especialmente por-
no lo levantan fcilmente las tareas Una cierta regularidad en la sucesin que no existe unanimidad sobre qu
diarias. Durante cunto tiempo seguirn temporal de estos sntomas ha llevado caracteriza a un duelo complejo. Como
con ese pesar los allegados depende, a Verena Kast y otros expertos a dis- indicios principales se consideran las
por lo comn, del grado de intimidad tinguir diversos estadios en el proceso desviaciones de la duracin e inten-
y vinculacin. Por mucho que nos del duelo. A la primera conmocin le sidad habituales de los sntomas del
afecte la muerte de un amigo o de sigue una fase de negacin y de un duelo.
un colega, la prdida de la mujer, el no-querer-admitir. Con la progresiva
marido o el hijo es incomparablemente interiorizacin de la prdida sufrida, El poder de los rituales
ms dura de sobrellevar. A veces los se va concentrando en el pensamiento Sin ser una enfermedad, el duelo o tris-
afectados pierden las ganas de vivir del ausente hasta tratar de recuperarlo. teza luctuosa puede terminar por faci-
y debe transcurrir mucho tiempo para Tambin son caractersticos de esta fase litarla. De acuerdo con la investigacin
volver a una vida cotidiana normal. el sentimiento de culpa, la angustia y la epidemiolgica, despus de prdidas
En estas experiencias dramticas se ha rabia. Si el atribulado se percata, por fin, trgicas los afectados corren un alto
concentrado la investigacin cientfica del carcter definitivo de la prdida, le riesgo de trastornos psquicos y fsicos.
sobre la tristeza por la prdida de un dominan sentimientos de desvalimiento Desde un punto de vista estadstico,
ser querido. y desesperacin, que acaban en habitua- los viudos sufren con ms frecuencia
cin y recuperacin progresiva. depresiones o enfermedades infeccio-
Pioneros de la investigacin Aunque los datos sobre la duracin sas, acuden ms veces al mdico o
sobre el duelo de cada una de las fases del duelo va-
Pionero de la investigacin sobre las ran de investigador a investigador y,
personas as afligidas fue Erich Lin- por otra parte, dependen de la vincu-
demann, psiquiatra alemn que haba lacin con el muerto, las dos primeras 1. SIGUE LA VIDA? La muerte de un
emigrado a Estados Unidos durante la fases (conmocin y negacin) abarcan, ser querido suele alejarnos del mundo
poca nazi. En 1944 encuest Linde- en caso de viudedad, escasas semanas, exterior.

50 Mente y cerebro 17/2006


GINA GORNY

Mente y cerebro 17/2006 51


Cuando el pesar se convierte en problema
Holly Prigerson ha propuesto reformar los criterios de Entre las complicaciones que aparecen con ms frecuencia
diagnstico del duelo complejo en el manual clnico de la en el tratamiento del duelo se cuentan:
Asociacin Americana de Psiquiatra (DSM-V). De acuerdo el duelo ausente: los afectados apenas se sienten toca-
con su exposicin, habra que partir de complicaciones en dos por la muerte del otro y no estn en condiciones
el tratamiento del duelo, si se cumplen los cuatro criterios de llorar su muerte,
siguientes (de A a D): el duelo aplazado: semanas o meses despus de la
prdida aparecen de repente los ataques de llanto,
A. Nostalgia constante del muerto, con sbitos y opresivos el duelo distorsionado, por ejemplo, en forma de
ataques de pesar y aiccin. autoinculpacin o accesos extremos de furia,
B. Aparecen al menos cuatro de los ocho sntomas siguien- el duelo crnico: el dolor por la prdida sufrida dura
tes, varias veces al da y se perciben como dolorosos: inalterado durante meses y amenaza convertirse en
1. No poder aceptar la muerte una depresin clnica.
2. No poder conar en otros
3. Sentir amargura y furor por la muerte Los cuatro criterios, de A a D, no son adecuados para un
4. No orientarse en la vida cotidiana autodiagnstico.
5. Sentirse como aturdido y aislado
6. Percibir la vida como carente de sentido y signifi- Un ejemplo famoso de duelo crnico lo ofreci la reina
cado Victoria de Inglaterra (1819-1901). No permiti que tocaran el
7. Mirar al futuro con tristeza dormitorio de su esposo Albert, muerto en 1861, y a quien
8. Estar nervioso y excitado con frecuencia idealiz de forma extrema. Dispuso que en todos los palacios
C. El duelo o tristeza luctuosa representa un trastorno del pas se colgara sobre su lecho un cuadro, circundado de
perceptible y continuo en la vida social, profesional y laurel, en la misma situacin en la que fue velado. Este caso
cotidiana. reeja tambin que los aigidos por duelo complejo no tienen
D. Este trastorno funcional dura al menos seis meses por qu ser incapaces de controlar su vida cotidiana.

ingresan ms en clnicas para seguir 1937 y en un artculo titulado The Desde entonces el recurso a la su-
un tratamiento. Ya en 1858, William Absence of Grief (La ausencia del peracin activa desempea una fun-
Farr document fehacientemente la dolor), Helene Deutsch interpretaba cin importante en las teoras del tra-
alta mortalidad de viudos y viudas. el enojo de los afectados por hablar tamiento del duelo. En ese postulado
Las estadsticas actuales de mortali- sobre los detalles ms ntimos de su se basan la mayora de los programas
dad muestran que, en los primeros experiencia por la prdida, como un teraputicos. Un principio importante
seis meses despus de la prdida, los intento inconsciente de mantener a de la superacin teraputica del due-
enviudados mueren entre un 30 y un distancia realidades desagradables. lo reza: el afectado ha de manifestar
40 por ciento ms que los casados de Veinte aos antes, Sigmund Freud sus sentimientos ante otros, sean s-
la misma edad y del mismo sexo. Algo (1856-1938) haba expuesto, en su tos amigos, allegados o el psiclogo.
anlogo vale para los padres que han escrito clsico Trauer und Melancholie Pues slo hablando de ello se pone
perdido un hijo. (Duelo y melancola), la idea de que de acuerdo, en lo profundo, con su
Para prevenir estas consecuencias, se el consternado, para sobreponerse de congoja, mientras que abandonado a
desarrollan estrategias muy diferentes. la prdida sufrida, debera enfrentarse s mismo, se elude la confrontacin.
Unos buscan la proximidad de amigos a sus sentimientos. Por eso las ofertas de acompaamiento
y parientes, otros se retraen y algunos El fundador del psicoanlisis se mos- psicolgico al duelo suelen tener como
caen en la hiperactividad. Los rituales traba all sorprendido de que nunca se meta animar a los afectados a hablar
fnebres colectivos tienen tambin as- nos ocurre considerar el duelo como un sobre la prdida.
pectos distintos de una cultura a otra: estado patolgico y ponernos en manos Nos guardamos mejor de los golpes
en los pases rabes se manifiesta la del mdico para su tratamiento, a pesar del destino, si nos sentimos apreciados
condolencia con lamentos a gritos; en de que comporta graves desviaciones por otros y encontramos en ellos un
Alemania, se tiende al psame callado del comportamiento vital normal. odo dispuesto a atender nuestras penas.
(rogamos se abstengan de dar el psame, Freud explica por qu es irrenuncia- Una obviedad que, por tal, desanim la
se puede leer en esquelas mortuorias): ble la confrontacin dolorosa con los investigacin cientfica del tema. Pero,
se encienden velas, se ojean lbumes de propios sentimientos, para aceptar la es genuinamente cierto que hablar so-
fotografas, pero se elude, en la medida desaparicin del otro. Slo si el abatido bre los sentimientos de prdida ayuda
de lo posible, incomodar a los dems se ocupa de los sucesos anteriores y al afectado a superarlas?
con el dolor propio. posteriores a la defuncin y recapi- Abord la cuestin en mi ctedra
Aunque en las sociedades occiden- tula sus recuerdos del desaparecido, hace unos aos. Como la mayora de
tales suele evitarse exteriorizar en se neutraliza poco a poco el apego los que investigan el duelo, conside-
pblico el duelo y la afliccin, para libidinoso a la persona con quien se ramos una experiencia muy concreta
los psiclogos clnicos el permanecer tuvo una relacin muy estrecha. Con de prdida: la muerte del cnyuge. Se
callado es muchas veces signo de un este fin acu Freud el concepto de la fij el grado y la duracin del dolor
duelo no superado y reprimido. En superacin de la tristeza. psquico, generalmente por el alcance

52 Mente y cerebro 17/2006


2. DE OSITOS Y LAGRIMAS. A los
padres que pierden un hijo les resulta muy
difcil soportar la prdida; el mueco de
peluche favorito se convierte en una visin
espectral.

de los sntomas depresivos: sentimien-


tos de abatimiento y de desgana en
general, llanto frecuente que le entra a
uno de repente, miedo al futuro hasta
llegar a una sensacin difusa de estar
murindose. A mediados de los aos
noventa, en el marco de un primer
estudio longitudinal, preguntamos a
60 viudas y viudos de Alemania por
su estado de salud; les interrogamos
a intervalos regulares durante ms de
dos aos.
Como instrumento psicolgico de
medida utilizamos, entre otros, el cues-
tionario estndar Beck de la depresin
(BDI), que abarca todos los sntomas
esenciales de las patologas (distesias o
disforias). Al mismo tiempo, nos infor-
mamos hasta qu grado se sentan res-
paldados socialmente los interrogados.
Para ello les pedimos que sealaran,
en una escala de valores, si estaban de
acuerdo con frases del tenor siguiente:
Tengo a alguien en el que confo y con
quien puedo hablar de todo. Cuando
necesito un consejo, tengo personas que
me ayudan gustosas.
Las preguntas se hicieron 6, 14 y
26 meses despus de la muerte del cn-
yuge. Comparamos las respuestas con
las de 60 casados de la misma edad,
sexo y condicin socioeconmica, a los
que preguntamos en los mismos inter-
valos de tiempo.
Segn caba esperar, los enviudados
mostraron, de promedio, valores nota-
blemente ms altos de depresin que el
grupo de contraste que viva en pareja.
As, por ejemplo, medio ao despus
de la muerte de su cnyuge, un 42 por
ciento de los viudos arrojaban valores
de BDI que correspondan a una depre-
sin ligera; entre los casados vivos este
porcentaje apenas superaba el 10 por
ciento. Si bien la diferencia entre los dos
grupos disminua en el cuestionario de
GINA GORNY

los dos aos, al final de la investigacin


un 27 por ciento de los viudos segua
siendo depresivo.
Resultaba palmaria tambin la efi-
cacia del respaldo social. Quienes dis- felices quienes tenan valores ms altos Dar rienda suelta
ponan de una red de relacin familiar en materia de apoyo social. El respaldo a los sentimientos?
y afectiva sufran menos los embates social ejerce, pues, un efecto positivo En qu consiste la ayuda percibida? El
de la depresin que quienes carecan de en caso de duelo. Nos sentimos mejor primer cuestionario no ofreca informa-
ese tejido de apoyo. Es verdad que este cuando frecuentamos a los amigos, pero cin sobre el grado en que se abran a
mismo efecto apareca en los casados; no por eso necesariamente duele menos los dems los enviudados. Lo buscamos
entre stos, por trmino medio eran ms la prdida. ms tarde en un segundo estudio con

Mente y cerebro 17/2006 53


viudos holandeses, a los que entrevis- psicoterapia clsica para pacientes que complejo. El proclive a la depresin
tamos regularmente tambin durante muestran sntomas evidentes de un due- tiende a reaccionar ante la muerte de
dos aos. Captamos adicionalmente lo complejo. un pariente de esa manera. Adems,
el grado de expresin individual del En la evaluacin de 16 estudios de diversos estudios ponen de manifiesto
sentimiento: He manifestado a mi en- eficacia curativa, metodolgicamente en este punto unas diferencias extraas
torno cmo me siento, He hablado slidos, no encontramos ninguna prueba entre sexos: aunque en el conjunto de la
sobre mi prdida; o He dado rienda de que los adultos sacaran provecho de poblacin las mujeres son ms propen-
suelta a mis sentimientos eran algu- la primera de las mencionadas formas sas que los hombres a las depresiones,
nas de las expresiones empleadas en de acompaamiento. A una conclusin la prdida de su compaera hace caer
la evaluacin. parecida lleg Colin Murray Parkes, a los hombres en crisis ms profundas.
Pero tampoco encontramos ningn in- quien la public en la revista especia- Estos tienden ms a ocultar su duelo
dicio de que se pueda superar el duelo lizada Bereavement Care: No hay nin- ante su entorno.
mejor o antes, si se lo comunica a los gn indicio de que un acompaamiento Mas, quien de nuestra investigacin
dems. Los viudos que hablaban mu- del duelo sea til para todos los apesa- espere criterios rigurosos de cundo
cho de sus sentimientos no mostraban dumbrados. No se ha confirmado que necesitan ayuda profesional los afec-
menos sntomas depresivos que aquellos los afectados que, tan slo por el hecho tados o de cmo se duele uno correc-
que preferan guardar para s su pena. de haber sufrido una perdida, recurren a tamente quedar frustrado. Cierto es
Este resultado concuerda con nuestro un acompaamiento del mismo, saquen que los factores mencionados elevan,
estudio anterior. algn provecho de ello. en conjunto, el riesgo de complicacio-
Depende el resultado del tratamiento La mayora de los estudiados acudan nes; pese a ello, no permiten ningn
del duelo de otros factores distintos del a los respectivos grupos de autoayuda pronstico fiable. Adems, las com-
apoyo social o de cun bien puedan por consejo de un mdico o psiclogo. plicaciones del duelo pueden incluso
hablar los consternados sobre sus sen- No queda excluido que estas ofertas aparecer en personas enteras. No hay
timientos? Afectan estos factores a los ayudan ms bien a los afectados que, ninguna manera de soportar el duelo
desconsolados que muestran o pueden de por s, desean el intercambio con que ayude a todos y que, por tanto,
esperar complicaciones? Sobre la efica- otros. fuera aconsejable para todos. Por lo
cia de las diversas formas de acompaa- En cambio, el apoyo a grupos de dems, esto es vlido tambin para la
miento y terapia del duelo existen, en- riesgo se mostr sumamente til, si superacin del duelo por la prdida de
tretanto, algunos estudios bien asentados bien muchas veces atenuaba los snto- un ser querido.
metodolgicamente. Nuestro grupo de mas slo por poco tiempo. La tercera Muchos afligidos tienen la necesidad
trabajo public un anlisis compendiado forma de acompaamiento, el trata- de comunicar a otros sus sentimientos y
de estas investigaciones. miento psicoteraputico de entristeci- de desenvolverse con la prdida sufrida.
Consideramos un marchamo de ca- dos complejos, fue eficaz en casi todos Otros prefieren apoyarse en el trabajo
lidad contar tambin con un grupo de los estudios comparados y llevaba, con o tratan de amortiguar la prdida con
control, es decir, un segundo grupo frecuencia, a mejoras duraderas. El otras distracciones. En la medida en
de afligidos, en los que el curso de los acompaamiento a los afligidos por que la estrategia no se lleve hasta el
sntomas es claro, pero que no haban el duelo es, pues, aconsejable si hay extremo y se consolide el sufrimiento
iniciado ninguna intervencin psicol- complicaciones o si el riesgo es alto, o incluso se refuerce, no hay que re-
gica. Puesto que la gran mayora de es decir, si las personas no estn en chazarla per se.
los afligidos por el duelo se las arregla condiciones, por sus solas fuerzas, de El duelo por la muerte de un ser
sin ayuda profesional, sera poco infor- superar su duelo. Mas, cmo prevenir querido es el precio que pagamos por
mativo si se demostrara tan slo que las complicaciones? el amor, cario y amistad. El apoyo de
los entristecidos eran menos depresivos Importa sobre todo no perder de vista la familia y los amigos es importante,
despus de medidas psicolgicas que a quienes presentan determinados fac- pero no aminora necesariamente el do-
antes. Para documentar una eficacia, tores de riesgo. Entre stos se cuentan, lor. Sabemos que el miedo a perder la
dicho resultado debe compararse con adems de la existencia de una relacin razn o a no controlar la prdida puede
personas sin tratar. muy estrecha con el muerto, las circuns- ser una parte de la reaccin luctuosa
No se pueden considerar como prueba tancias inmediatas de la muerte: si, por normal en los primeros meses despus
afirmaciones declarativas del tenor La ejemplo, se trata de un suicidio o de de la muerte de un allegado. Con todo,
participacin en grupos de autoayuda un trgico accidente. Las prdidas que quien tiene miedo a habrselas a solas
me ha ayudado. Pues los apenados, que se presentan sin previo aviso (como las con su duelo, debera buscar una ayuda
despus de un tiempo se van sintiendo producidas por un ataque de apopleja o profesional.
mejor, mal pueden juzgar, en la mayora por una parada cardaca repentina) son,
de los casos, si la mejora se deba a la mayora de las veces, ms difciles
las charlas teraputicas o si apareci de digerir que las que acaecen tras una WOLFGANG STROEBE es catedrtico de psi-
espontneamente. larga enfermedad. La prdida inesperada cologa en la Universidad de Utrecht, donde
En el acompaamiento psicolgico les quita a los allegados la posibilidad trabajan tambin MARGARET STROEBE y
del duelo acostumbran distinguirse de adaptarse mentalmente a ella y de HENK SCHUT.
tres formas: primera, ofertas abiertas despedirse.
de conversaciones para personas que Bibliografa complementaria
han sufrido una muerte en el crculo de La carga de las prdidas HANDBOOK OF BEREAVEMENT RESEARCH.
la familia o de las amistades; segunda, inesperadas M. Stroebe, R. O. Hanson, W. Stroebe,
ayuda para individuos con factores de Los problemas psquicos, de los que H. Schut. APA. Washington, 2001.
riesgo (una prdida traumtica o pro- sufran ya antes de la prdida del compa-
TRAUERN. V. Kast. Kreuz. Stuttgart, 2002.
blemas psquicos previos); tercera, una ero, incrementan el riesgo de un duelo

54 Mente y cerebro 17/2006


Las mscaras
de la histeria
La histrica reproduce sntomas de enfermedades que tienen un origen orgnico. El psiquiatra
ha de discernir entre lo verdadero y lo falso mientras la enferma se complace en embrollar las pistas

Jrme Palazzolo ciente y se expresa por el cuerpo, segn consciencia, con algunas contracciones
un lenguaje no siempre fcil de descifrar. residuales y palabras o frases inconexas

L
a histeria es una afeccin psi- A esto se le llama la conversin. en relacin con temas pasionales.
colgica perteneciente al gru- La mayora de las veces los cuadros
po de las neurosis. La sufre Diagnstico de histeria son ms suaves, limitados a una simple
el uno por ciento de la po- Precisemos ante todo que la paciente fase pseudoepilptica seguida de alguna
blacin mundial. Desde un punto de histrica da suelta ella misma al snto- agitacin, una crisis de llanto y un final
vista psicopatolgico, las neurosis son ma. Pero lo hace de forma inconsciente, apaciguamiento. Las formas menores se
benignas en la medida en que no se ignorando en absoluto la gnesis del reducen a la clsica crisis nerviosa con
acompaen nunca de una ruptura con la sntoma. El sntoma es facticio y al excitacin psicomotriz.
realidad (a lo que se llama delirio), ni de mdico se le reta a demostrarlo. Ciertos aspectos dificultan ms el diag-
una desorganizacin de la personalidad Los sntomas histricos, de naturaleza nstico, pues las manifestaciones de la
(a lo que se llama disociacin). Pero fsica o psquica, se revisten de un aspecto histeria pueden confundirse con los snto-
si atendemos al paciente, las neurosis paroxstico, intermitente o duradero; a mas de una crisis sincopal malestar,
entraan una notable minusvala social menudo son reversibles. Entre las diversas palidez, angustia, hipotensin arterial y, a
que le limita mucho en el vivir de cada manifestaciones fsicas de la histeria se veces, prdida del conocimiento durante
da. La conciencia de esa limitacin le destacan los trastornos motores, sensitivos algunos minutos, sin amnesia autntica
empuja a la consulta del mdico. y sensoriales. Los trastornos motores son o con los de una crisis pseudoneurolgica
Todos tenemos algn asomo de neu- convulsiones o parlisis. Una crisis cl- ataques paroxsticos de temblores o
rosis (miedo a las araas, temor a las sica comienza generalmente por lo que de movimientos anmalos, sntomas
serpientes, tendencia a comprobar si he- se llama un aura, constituida por dolores todos ellos que pueden ser reales o ser
mos apagado la luz o cerrado la puerta abdominales, palpitaciones, sensacin de reproducidos inconscientemente por la
o la llave del gas al irnos de vacaciones, tener un bolo en la garganta y altera- histrica. En los casos de histeria, el
etc.). Estas pequeas inquietudes tan ciones visuales. Tal cuadro desemboca en contexto emocional intenso, en particu-
corrientes se convierten en patolgicas una pseudoprdida del conocimiento, lar la puesta en escena y el teatralismo,
cuando obligan al sujeto a organizar sin mordedura de la lengua ni prdida de orientan al mdico.
en funcin de ellas su vida entera (por orina (sntomas que s se dan cuando la Las parlisis y las contracciones cons-
ejemplo: no salir de casa por temor a un crisis es de epilepsia), y en una cada (pero tituyen la otra categora de los trastornos
accidente o lavarse las manos 50 veces no brutal, sino de modo que la paciente motores. Vara su localizacin. Los ata-
al da por miedo al contagio). no se lastima al caerse). ques de cariz paraltico afectan a menu-
La histeria no afecta slo a las mu- Sobreviene despus la segunda fase, do a una funcin concreta; uno de los
jeres, si bien se ha caracterizado en calificada de epileptoide, que primero sntomas histricos ms tpicos es el de
ellas. La idea predominante en torno es tnica (con paro respiratorio y teta- astasia-abasia, es decir, que el paciente
a la misma en la poca de Hipcrates nizacin), luego clnica (la paciente se no puede ya ni tenerse en pie ni andar.
propona que el tero era un rgano que agita en impresionantes convulsiones) y,
se desplazaba por el interior del cuerpo. por ltimo, resolutiva (con fatiga ge- Parlisis y contracciones
A la migracin del rgano se atribuan neral y respiracin ruidosa). El tercer Sin embargo, estas parlisis no corres-
los trastornos sintomticos, tales como la perodo, el de las contorsiones (en el ponden a ninguna de las anomalas ana-
sofocacin (el tero se hincha, el mens- transcurso del cual se nota la presencia tmicas conocidas. Cuando un nervio es
truo se pudre) o las convulsiones. de movimientos desordenados y de gri- pellizcado por dos vrtebras, por ejemplo,
Hoy se sabe que la histeria es la con- tos), precede a la fase de las actitudes son perfectamente conocidos los trastor-
secuencia de la simblica fijacin de una pasionales, especie de trance durante el nos sensitivos que ello produce, incluidas
angustia en la forma de sntomas fsicos o cual suelen remedarse escenas erticas las parlisis. Ahora bien, en la histrica
psquicos. La angustia no es vivida como o violentas. El final de la crisis se ca- slo se altera una parte del campo normal-
tal, sino que se traduce de manera incons- racteriza por el progresivo retorno de la mente afectado: la parlisis o la anestesia

Mente y cerebro 17/2006 55


MUSEO DE HISTORIA DE LA MEDICINA, PARIS

CARICATURA DE CHARCOT,
uno de los tericos de la histeria,
publicada en la revista Les hommes
daujourdhui, por los aos 1880.

56 Mente y cerebro 17/2006


slo se reproduce de forma parcial por la los cuales son los estados crepusculares, e incluso a contar mentiras (mitomana);
paciente. Al examinarla advirtense tanto los estados segundos y la catalepsia. Los notoria exuberancia; teatralismo, con dra-
la presencia de reflejos normales como estados crepusculares se caracterizan matizacin de todas las situaciones (la
una caprichosa y paradjica evolucin de por una obnubilacin de la consciencia y persona da la impresin de estar conti-
los trastornos, lo que en muchos casos una vaga sensacin de extraeza. En los nuamente en escena); avidez de afecto
hace evidente el diagnstico. estados segundos, el debilitamiento de y de seduccin, que conduce a erotizar
La misma variabilidad sintomtica ca- la consciencia se asocia a un sndrome las relaciones sociales, aunque retirndose
racteriza a las contracciones musculares ms pronunciado de despersonalizacin desde el momento en que la situacin se
(contracciones de un solo miembro, tor- (es decir, a una franca impresin de hace ms comprometedora; tendencia a
tcolis, tics, movimientos de torsin del sentirse ajeno o extrao al propio cuer- trabar vnculos un tanto artificiales.
tronco). Otras manifestaciones afines son po). Fugas, a veces amnsicas, pueden Hay que tener en cuenta la importan-
los trastornos del equilibrio y de la coor- complicar el cuadro. cia de la sugestin en la expresin de
dinacin (pseudovrtigos) y ciertas formas A los estados segundos se unen cier- la enfermedad. Otra nocin clsica es
de tetania, cuya aparicin puede ser pro- tos cuadros particulares, como el sonam- la de que, una vez dados los sntomas
ducida por una emocin violenta o una bulismo histrico, la pseudodemencia de conversin, disminuye o desaparece
contrariedad. Obsrvanse a veces algunos (en la que un paradjico dficit intelec- por completo la ansiedad. Ciertamente,
espasmos viscerales: accesos paroxsticos tual, muy notable, no parece deberse a el contraste entre un sntoma fsico dra-
de hipo o de vmitos, que pueden llevar ninguna causa orgnica) o los trances matizado y la aparente tranquilidad de
hasta la anorexia, espasmos urinarios, ge- (en el curso de los cuales algunas ex- la persona hace pensar en ello, pero esa
nitales o digestivos, embarazos nerviosos periencias emocionales extticas pueden bella indiferencia falta en bastantes
(en los que la hinchazn abdominal se dar lugar a fenmenos pseudoalucina- casos. En cambio, suele comprobarse que
acompaa de la ausencia de la regla). torios auditivos y visuales). Por fin, la de su enfermedad saca el sujeto ciertas
Adems de los trastornos motores, catalepsia, un pseudocoma, de duracin ventajas psicolgicas. Estos beneficios
se observan tambin otros sensitivos y, variable, es una caricatura del sueo. Se secundarios, que hacen del sntoma un
en algunos casos, dolores muy dispares distingue del verdadero el falso dormir medio de presin sobre el entorno y un
(cefalalgias, dolores abdominales, dorsa- de la histrica por la ausencia en ste de refugio, son argumentos importantes para
les o vaginales si hay relacin sexual) miosis (no hay retraccin de la pupila, decidir el diagnstico. Antes de pensar
e innumerables variedades de anestesias signo tpico del estar dormido), por la en la histeria, conviene, pues, eliminar
e insensibilizacin de zonas diversas. activa contraccin de los prpados y por la eventual presencia de otro trastorno
Como las parlisis histricas, estos la ausencia de seales electroencefalo- que pueda provocar los mismos sntomas.
trastornos no corresponden a un terri- grficas indicadoras del sueo. As, el clnico debe eliminar una patolo-
torio nervioso bien definido. Hllanse La neurosis histrica se desarrolla ge- ga orgnica, cualquier otra afeccin psi-
as anestesias de aberrante localizacin neralmente en un contexto psicolgico quitrica y, tambin, una simulacin.
y hasta una anestesia total concerniente especial. En la mayora de los casos, la Ciertas afecciones orgnicas son a ve-
a todas las sensibilidades: la paciente persona presenta una personalidad sub- ces difciles de eliminar. As ocurre con
se vuelve insensible al calor y al fro; yacente de tipo histrinico, que tiene las la epilepsia, general (con convulsiones)
su sentido del tacto desaparece. siguientes caractersticas: importante ego- o temporal (con crisis dolorosas o con
centrismo y necesidad de ser apreciada anomalas paroxsticas de la conscien-
Trastornos sensoriales por cuantos la rodean, lo que la induce a cia y de la memoria, o sensoriales).
Los trastornos sensoriales consisten ha- adaptar sus ideas y opiniones a las de su Un electroencefalograma normal nunca
bitualmente en la interrupcin parcial o audiencia, con el fin de seducirla mejor, permite excluir del todo que haya una
total del funcionamiento de un sentido
determinado. La sordera (o tambin la
hipersensibilidad al ruido), la anosmia
(prdida del olfato) y la agueusia (prdi-
da del gusto) son raras. La ceguera (pr- Signos clnicos de la histeria
dida de la vista) es frecuente. A menudo,
el sntoma no pasa de ser una visin SNTOMAS FSICOS SNTOMAS PSQUICOS
confusa. Los trastornos del lenguaje son
diversos; a menudo, empero, la persona Trastornos motores Amnesia
se encierra en un mutismo total. Convulsiones Sistemtica y parcial
Entre los sntomas psquicos citare- Aura
mos la amnesia. La amnesia histrica es Trastornos de la consciencia
Fase epileptoide
sistemtica y delimitada (o sea, concer- Contorsiones Estados crepusculares
niente a un preciso perodo de tiempo: Sentimiento de extraeza
por ejemplo, al da 16 de julio). Gene- Parlisis y contracciones Obnubilacin de la consciencia
ralmente, la persona olvida una serie de
Trastornos sensitivos
sucesos cuya significacin afectiva es Estados segundos
conflictiva. Con frecuencia, esta amnesia Dolores, anestesias Impresin de sentirse extrao a su
se encubre con falsos recuerdos (re- propio cuerpo
Trastornos sensoriales
cuerdos pantalla); en consecuencia, se
obscurece y se torna incompleta y poco Prdida ms o menos marcada de Catalepsia
coherente la biografa del sujeto. una funcin (del odo, del olfato, Pseudocoma, parlisis, calambres y
Se comprueban tambin trastornos de del gusto, de la vista) sacudidas musculares, atona
la consciencia, los ms destacables de

Mente y cerebro 17/2006 57


La histeria desde un punto de vista etnopsiquitrico
Estudiando los trastornos mentales en funcin de los grupos la inofensiva, ms difundida y de aspecto ms amenazador,
tnicos o culturales, as como el lugar que ocupan en el equi- la que gura de modo predominante en el tarentismo. Para
librio social, la etnopsiquiatra nos muestra que cada pueblo comprender el alcance de las danzas y las frenticas con-
tiene sus propios modelos de desvaro y que la locura se torsiones de las mujeres que dicen haber sido picadas por
dene con respecto a una sociedad dada. La etnopsiquiatra la tarntula, hay que tener en cuenta la ancestral y crnica
es, quiz, tan antigua como la medicina. Los historiadores se miseria de los pueblos de la Italia meridional, as como su
remontan a Hipcrates, en cuyo tratado De los aires, aguas y opresin sexual, tan fuerte a veces en nuestros das como en
lugares se describe la enfermedad de los escitas: entre los la Edad Media. Cuando all una mujer, bailando, se retuerce
brbaros nmadas de las estepas de Escitia (sur de la Rusia por el suelo, lanza alaridos y se desgarra la ropa, efecta una
actual), cierto nmero de hombres se volvan impotentes, operacin doblemente liberadora: mediante la agresividad que
hablaban con amaneramiento y adoptaban conducta de mujer. despliega se solaza de las frustraciones debidas a la pobreza,
El mdico griego describa esta anomala y trataba de explicar al hambre, a los trabajos forzados que ha sufrido a lo largo
su origen por los efectos del clima hmedo y brumoso, de la del ao, y, al mismo tiempo, se desfoga de sus reprimidas
alimentacin y del gnero de vida de aquellos habitantes. pulsiones erticas.
Ms cerca de nosotros, en Sicilia y en algunos campos del sur Ms an, esa mujer no se libera slo ella misma, sino que
de Italia, el tarentismo ha sido estudiado por numerosos libera tambin a la comunidad que la rodea, la asiste y le
etnopsiquiatras: trtase de escenas de histeria colectiva y de est dando nimos segn un ceremonial codicado. De suerte
poseimientos atribuidos a la terrible picadura de una araa que ese comportamiento, con toda su apariencia de explo-
estacional, la tarntula, de la que existen dos especies pero sin histrica, tiene a la vez algo de representacin teatral
slo una es venenosa. Esta, con su ponzoosa picada, puede y de psicodrama. Despus de tal catarsis purgacin de
desencadenar ciertos sntomas observados en el tarentismo. las pasiones segn Aristteles puede el pueblo dedicarse
Mas, paradjicamente, no es la araa venenosa, sino la otra, de nuevo a vivir.

enfermedad epilptica. Ante unos mo- psicomotriz, trastornos de la identidad sin del episodio delirante permite dar
vimientos anormales, debe descartarse (desgarra su pasaporte), un delirio de de alta a la paciente, a condicin de que
cualquier otra enfermedad neurolgica filiacin (niega ser hija de sus padres) siga un tratamiento antipsictico y acuda
especfica (del tipo corea de Hunting- e ideas de suicidio. En la entrevista psi- regularmente a consultas psiquitricas.
ton); ante un trastorno ocular, una in- quitrica adopta la paciente un mutismo Siguieron dos nuevas hospitalizaciones
cipiente esclerosis en placas. total; sus prpados siguen cerrados pese a (una en diciembre de 2004 y otra en mar-
Puede otra enfermedad psiquitrica diversos estmulos y persiste una contrac- zo de 2005), en idnticas condiciones am-
dar unos indicios comparables? Como cin de sus extremidades inferiores. bas: tras una interrupcin del tratamiento
hemos visto, la sintomatologa histrica Tras 48 horas de hospitalizacin antipsictico, Sara ingresa en urgencias
dista mucho de ser especfica y vara con tratamiento antipsictico inyecta- en un estado de total mutismo, cerrados
de una persona a otra e incluso en la ble, la paciente sale de su mutismo y los prpados y muy refractaria. Se la trata
misma persona con el transcurso del de su oposicin. Esboza una crtica de con antipsictico inyectable y cada vez
tiempo. Por tanto, el clnico debe per- su comportamiento y evoca un posi- mejora su estado en 48 horas. Cuando
manecer vigilante y no dudar en poner ble elemento desencadenante: algunos se hace posible la entrevista, la paciente
de nuevo en cuestin su diagnstico, conflictos familiares que estaran en el analiza el episodio insistiendo en que se
como lo ilustra el caso de Sara. origen de su fuga. siente poseda por el demonio y que su
Su lugar en la familia le parece a Sara actitud es, en definitiva, el nico medio
Una neurosis incmodo: ha de tomar posicin ante un que tiene de protegerse de un mundo
fuente de errores diagnsticos padre profesor agregado con frecuencia invadido por diablos.
La primera hospitalizacin de Sara, ins- ausente, una madre alcohlica cuya ac- La ltima hospitalizacin de la jo-
titutriz de 28 aos, se remonta al mes titud es a menudo inadecuada, y una ven nos lleva, con todo, a reconside-
de diciembre de 2003, en el transcurso hermana muy brillante intelectualmente rar esta situacin: en el cuadro de una
del cual es descrito un episodio de deli- que obtiene el reconocimiento del pa- nueva interrupcin de su tratamiento
rio agudo, con dolor moral, angustia de dre. Los padres niegan la enfermedad antipsictico, la paciente es trasladada
muerte y postracin suma (su habitacin de su hija, le aconsejan que disminuya a nuestro servicio clnico para una nueva
ha sido invadida por los espritus, la las dosis prescritas e incluso que deje descompensacin. A su llegada, Sara se
enferma se pasea blandiendo un cuchillo de seguir los tratamientos. Pnenla as niega a hablar, presenta el cuadro de
y en plena noche se va a dormir con entre dos palabras contradictorias, que precedentes estancias en el hospital y su
su hermana y con el joven amigo de se aaden a la ambivalencia relativa a oposicin parece ahora ms cerrada.
sta). La sintomatologa remite rpida- su estado: la del terapeuta, basada en
mente bajo tratamiento antipsictico. En que Sara necesita cuidados apropiados, Es la histrica una simuladora?
septiembre de 2004, Sara es de nuevo y la de los padres, que insisten en las Ante el rechazo de alimento y bebida
hospitalizada en psiquiatra a causa de la ventajas de una medicina suave. por la paciente, se la rehidrata mediante
aparicin de un segundo episodio de En una entrevista familiar la paciente perfusin o baos. El estado clnico de
delirio agudo con fuga. El cuadro que reprocha al padre sus ausencias y su falta Sara permanece estacionario aunque se le
presenta la paciente consta de agitacin de afecto para con ella. La rpida remi- aplica un tratamiento antipsictico inyec-

58 Mente y cerebro 17/2006


table. Sin embargo, resulta que cuando la el sntoma neurtico, sino sobre la an-
paciente se encuentra sola en su habita- siedad asociada. Son tiles en los casos
cin se levanta, para ir al lavabo, para de manifestacin aguda (crisis nerviosa,
acercarse a la ventana o para beber un agitacin, estado segundo, etctera), pero
poco del agua dejada sobre su mesita de no dejan de tener inconvenientes: algu-
noche. Una subida de fiebre hasta cerca de nos acarrean trastornos de la memoria,
los 40 oC, asociada a una grave infeccin y hasta una autntica confusin mental.
pulmonar, hace difcil la prosecucin de Pueden incluso producir alteraciones del
las perfusiones en el medio psiquitrico, comportamiento (principalmente los an-
por lo que se traslada a Sara a un ser- siolticos que forman parte de la familia
vicio de pneumologa. Los pneumlogos de las benzodiazepinas, que deben evi-
interrumpen el tratamiento antipsictico, tarse). Sobre todo, provocan a menudo
sin que se agraven los sntomas. estados de fuerte dependencia fsica y
La expresin de un mutismo total con psquica, que impulsan a aumentar las
ciertas personas y la de un mutismo dosis, lo que ocasiona un sndrome de
parcial (abertura de los prpados, in- abstinencia que dificulta mucho el ulterior
dicacin, oral o gestual, de deseos por cese de la prescripcin. Por lo tanto, estas
Sara) con otras personas, as como la medicinas slo hay que tomarlas bajo el
persistencia en el levantarse cuando la control del mdico, que las recetar para
paciente se encuentra sola, evocan el un perodo determinado (12 semanas el
diagnstico de histeria. Sara es enton- mximo). Adems, las tomas se han de
ces examinada por un psiquiatra, que ir interrumpiendo progresivamente.
le propone una psicoterapia adaptada As, ms de 100 aos despus de que
a este tipo de patologa. A su vuelta, Charcot publicara sus Leons sur les
una semana ms tarde, al servicio de maladies du systme nerveux (1873-
psiquiatra, la paciente tiene los ojos 1884), la histeria, aun habiendo sido
abiertos y se expresa con normalidad. minuciosamente explorada por el psi-
coanlisis, sguese resistiendo a una in-
Se puede tratar la histeria? vestigacin sistemtica y dando pbulo
Antes de abordar los tratamientos, diga- a mil malentendidos: la histeria plantea
mos unas palabras sobre la histeria mas- el problema de sus lmites, de sus con-
culina. Por cada diez mujeres histricas fines. Incita al mdico y al psiquiatra a
encontramos un varn con esa patologa. cuestionar sus construcciones tericas, a
En general se manifiesta tambin de dis- rebasar el marco de su prctica clnica
tinto modo. Pues aqu las ganas de llamar y teraputica. Provocacin sta saluda-
la atencin y la necesidad de reconoci- ble si se sabe sacar provecho de ella,
miento traen consigo otros trastornos: pero tambin irritante y que, si no se la
consumo de alcohol o exacerbacin de trata con todo cuidado, puede ocasionar
las actitudes viriles. El hombre estar muchos diagnsticos errneos.
a menudo aislado. Hllase, generalmente,
una hipocondra, es decir, recurrencia de
inquietudes o preocupaciones acerca del JRME PALAZZOLO es psiquiatra en el
estado de su salud. La histeria masculina Centro hospitalario Santa Mara, de Niza,
puede ir acompaada de diversos proble- profesor de socioantropologa de la salud
mas sexuales, tales como trastornos de en la Universidad internacional Senghor, de
la ereccin y eyaculacin precoz. Alejandra, y encargado de curso en la Uni-
El principal tratamiento de la histeria versidad de Niza-Sofa Antpolis.
consiste en percatarse del problema. Las
terapias de inspiracin psicoanaltica Bibliografa complementaria
son aqu recomendables. El terapeuta PSYCHIATRIE. J. Guelfi y R. Olivier-Martin.
propone a la persona histrica que trate PUF; Pars, 1999.
de recordar el origen de su trastor-
no y de comprender las razones de su AU-DEL DES MAUX PAROLES OUBLIES
OU LIMPORTANCE DE LCOUTE. J. Palazzo-
comportamiento. Otros tipos de terapias,
lo. Ellbore, Collection Champs Ouverts;
como son las familiares o de grupo,
Pars, 2003.
las comportamentales y las cognitivas,
pueden tener tambin un inters no des- DIRE POUR VIVRE PATHOLOGIES PSY-
preciable. Sea de ellas la que fuere, su CHIQUES: TMOIGNAGES AU QUOTIDIEN.
apropiada aplicacin deber ser dirigida J. Palazzolo. Ellbore, Collection Champs
por un profesional. Ouverts; Pars, 2004.
Si para disminuir la intensidad de los CAS CLINIQUES EN THRAPIES COMPORTE-
sntomas pueden utilizarse algunos an- MENTALES ET COGNITIVES. J. Palazzolo. Mas-
siolticos, stos han de prescribirse con son, Collection Pratiques en Psychothrapie;
precaucin. Reducen la intensidad de la Pars, 2004.
angustia; no actan directamente sobre

Mente y cerebro 17/2006 59


En busca
del cuerpo perdido
Puede uno perder la sensacin de su propio cuerpo? Puede.
Ocurre cuando se alteran las vas por las que extremidades y tronco se comunican con el cerebro

Jean-Pierre Roll y Rgine Roll atencin. Abordaremos luego lo que re- agente infeccioso, de las fibras nerviosas
presenta el hecho de haber perdido que vinculan a los receptores de la piel

E
l cerebro est permanentemente Waterman su cuerpo; y examinaremos y de los msculos con el cerebro. Estas
atento a cuanto sucede hasta la estrategia con que consigui recuperar fibras, que parten de las neuronas senso-
en la menor partcula del el control del mismo. riales, miden de 10 a 20 micrometros de
cuerpo. Esta interaccin es in- dimetro y vehiculan hacia el cerebro las
consciente en su mayor parte: ignoramos Un cuerpo ausente informaciones a una velocidad del orden
muchas veces lo que se juega en nues- El joven Ian Waterman trabajaba como de 300 kilmetros por hora. Gracias a
tros msculos, en nuestras articulaciones carnicero en Jersey, cuando un leve corte estos mensajes sensoriales, sabemos si
e inclusive en nuestro cerebro. Nuestra que se hizo en un dedo y que tardaba estamos de pie o sentados, si vestimos
misma aptitud para sostenernos en pie, o en cicatrizar fue el punto de partida de una camisa o un abrigo. Cmo funcio-
movernos, depende de la continua acti- la infeccin que llegara a destruirle la nan estos receptores?
vidad de numerossimos informadores percepcin de su propio cuerpo. Durante
corporales que se mantienen vigilantes las semanas siguientes fue sintiendo una Los receptores sensoriales
las 24 horas del da. progresiva desaparicin de su cuerpo, del cuerpo
Hace 30 aos, Ian Waterman fue vc- hasta tener la impresin de descarnar- La piel est provista de receptores sen-
tima de una rarsima infeccin que le se. Le pareca flotar por encima de su soriales sensibles a sus deformaciones y
destruy las fibras nerviosas que llevan lecho hospitalario y slo era consciente a los rozamientos, picaduras o presiones
hasta el cerebro las informaciones sobre de algunas sensaciones que procedan que sufre. Estos receptores, vinculados
el estado de los msculos y sobre las del cuello, de las pantorrillas o de los a fibras sensoriales de amplio dimetro,
presiones y rozamientos que sufre la tobillos. No perciba ya los objetos abundan en la piel del rostro, punta de los
piel. Sin estas informaciones, el cerebro que tocaba, ni tampoco el peso de sus dedos y plantas de los pies: nos informan
de Waterman no senta ya su cuerpo. miembros. Seguan sindole a lo sumo sobre las propiedades de los objetos que
Todo el dispositivo que permite al ce- accesibles la temperatura y ciertos dolo- tocamos y nos permiten modular con
rebro evaluar y ajustar los movimientos res. Pero era incapaz de hacer el menor precisin nuestros movimientos.
haba sido destruido por la infeccin; no movimiento; le era an ms imposible Cuando manipulamos un objeto, la
poda ya saber dnde estaban sus brazos sostenerse en pie y andar. piel es deformada por el contacto con
ni sus piernas, ni en qu posicin se Aunque conservaba ntegros cerebro, l, deformacin que transmite al cerebro
hallaba su cuerpo. No estaba paralizado, nervios motores y msculos, determi- unas indicaciones relativas a la accin
pero el nico modo de asegurarse de nadas acciones banales (leer, beber y en curso. As, cuando sostenemos un
la existencia misma de su cuerpo era comer) le suponan un autntico reto. vaso, los 250 receptores que, repartidos
mirarlo. En una habitacin a oscuras, Waterman no saba ya dnde estaba su sobre cada centmetro cuadrado de piel,
falto de toda clave sobre la posicin de cuerpo ni cmo estaba configurado. Su recubren las extremidades de nuestros
sus miembros y sobre sus movimientos, armazn corporal y la envoltura que dedos pulgar e ndice, se activan al
Waterman se caa. Examinaremos aqu delimita sus contornos y asegura las apretarse contra el vidrio. Detectan la
las causas neurobiolgicas de su mal y interacciones con el espacio extracor- curvatura, la textura y la temperatura
la manera en que, gracias a las informa- preo, haban perdido toda realidad. Su del objeto asido y las fuerzas que sobre
ciones visuales, consigui superarlas. cuerpo no tena ya ni peso, ni lmites
Cmo explicar el caso Ian Water- ni sensibilidad: se haba vuelto absolu-
man a la medida de las neurocien-
cias? Primero nos es preciso descubrir
tamente silencioso.
En 1979, Herb Schaumberg, neurlogo
1. NINGUNA SENSACION de sus
miembros e impresin de otar por
el mundo de los propioceptores, esos de la facultad Albert Einstein de medi-
receptores internos que nos informan en cina, de Nueva York, dio a esta enfer- encima del propio cuerpo es lo que
todo instante sobre nuestro cuerpo y las medad el nombre de polineuritis vrica. experimentan las personas que han
acciones de ste sin que les prestemos La defini como la destruccin, por un perdido el sentido propioceptivo.

60 Mente y cerebro 17/2006


GEHIRN & GEIST
CORTEX CORTEX MOTOR
SOMATOSENSORIAL

NERVIO MOTOR
NERVIO SENSORIAL 2. CUANDO ASIMOS UN OBJETO,
RECEPTOR unos receptores situados en los msculos
DE ESTIRAMIENTO y en las articulaciones le indican al
MUSCULAR
(PROPIOCEPTOR) cerebro la posicin de los miembros y los
RECEPTOR TACTIL movimientos efectuados por el brazo y por
la mano. Otros receptores situados en la
piel y en los tendones evalan las fuerzas
ejercidas por los msculos y el peso de
los objetos. Por ltimo, unos receptores
de la presin situados en la planta de los
pies contribuyen al mantenimiento del
equilibrio.

l se ejercen; convierten esos datos en


mensajes nerviosos.
En el mismo instante, ciertos recep-
tores situados en los msculos, en los
tendones y en las articulaciones, infor-
man al cerebro sobre la posicin y los
movimientos del brazo y de la mano.
Gracias a estos indicios, que subtienden
un sentido llamado propioceptivo, po-
demos llevar un vaso a nuestros labios
con los ojos cerrados. Ese movimiento
no le era ya posible a Waterman, pues
no tena informacin alguna sobre la
DELPHINE BAILLY

RECEPTOR PLANTAR presencia del vaso ni sobre la accin


que l ejerca. En consecuencia, volcaba
el vaso o lo dejaba caer.
Habitualmente, la nocin de vertical
DELPHINE BAILLY

nos es proporcionada por indicios visua-


les, por receptores situados en el odo
interno, el sistema vestibular, y tambin
por receptores situados en los msculos
posturales (los msculos que regulan
FIBRAS SENSORIALES
la posicin de las piernas, del vientre
y de la columna vertebral) y en la piel
que recubre las plantas de los pies. Los
receptores que hay en las plantas de los
HUSO NEUROMUSCULAR pies le indican al cerebro cunta presin
ejerce el cuerpo sobre las distintas partes
del pie. Eso refleja la inclinacin del
cuerpo: cuando la presin aumenta, por
MUSCULO
ejemplo, sobre los extremos anteriores
de las plantas de los pies, significa que
FIBRAS MUSCULARES el cuerpo se inclina hacia delante. Water-
INTRAFUSALES man, privado de las informaciones que
estos receptores transmiten, no conoca
ya la configuracin de su cuerpo, ni su
posicin con respecto a la vertical y no
poda mantener su equilibrio.

3. EN LOS MUSCULOS, unas


terminaciones nerviosas sensibles a las
deformaciones estn repartidas alrededor
de cortas bras musculares llamadas
intrafusales. Cuando el msculo se alarga,
estos receptores envan al cerebro un
mensaje que le informa del movimiento
en curso.

62 Mente y cerebro 17/2006


4. ILUSIONES POSTURALES. En
este experimento se aplican bajo
las puntas y los talones de los pies
unos vibradores tctiles y sobre los
msculos del cuello y de los tobillos
unos vibradores propioceptivos. El
sujeto, mantenido inmvil, tiene la
ilusoria sensacin de que su cuerpo
se inclina hacia delante cuando se
le estimula articialmente la piel
que recubre la parte delantera de la
planta de los pies, los tendones de
Aquiles o los msculos posteriores
del cuello (vibradores en color verde).
La vibracin de los talones, de
los msculos situados en la parte
delantera del tobillo o en la parte
delantera del cuello, le da al sujeto la
impresin de que su cuerpo se inclina
hacia atrs (vibradores en rojo).
DELPHINE BAILLY

Ilusiones propioceptivas reaccin de inclinar el cuerpo hacia la sona en posicin de firmes le hemos
Con Anne Kavounoudias, de Marsella, derecha. En fin, cuando se estimulan estimulado a la vez los receptores de
hemos estimulado recientemente los re- todos los receptores plantares de ambos la parte frontal de sus plantas y los
ceptores cutneos plantares de sujetos pies, el sujeto, estando inmovilizado, de los msculos anteriores del tobillo.
voluntarios ponindoles debajo de los tiene la sensacin de que su cuerpo Los primeros simulan un basculamiento
pies unos microvibradores. Tales vibra- se eleva. del cuerpo hacia delante; los segundos,
ciones crean algunas deformaciones de Por lo dems, al estirarse un tendn, hacia atrs. Se observa que el sujeto se
los receptores de la presin plantar y en particular del cuello o de los tobi- inclina hacia atrs: ha sido tomado prio-
los activan (vase la figura 4). Para el llos, mediante vibracin, se provocan ritariamente en cuenta el mensaje que
sujeto, estos mensajes significan que inclinaciones del cuerpo igualmente previene al cerebro de un desequilibrio
el peso del cuerpo se carga sobre la orientadas. Los efectos se combinan hacia delante. Los mensajes cutneos
regin de la planta del pie que recibe cuando se estimulan varios msculos a plantares seran transmitidos y anali-
la vibracin. la vez. Una vibracin de los msculos zados ms deprisa que los mensajes
El cerebro interpreta este mensaje posteriores del cuello trae consigo una musculares: serviran para restablecer
como una prdida del equilibrio, pese inclinacin del cuerpo hacia delante, equilibrios posturales de poca amplitud,
a que el cuerpo se ha mantenido verti- que se vuelve oblicua cuando se esti- mientras que los mensajes musculares
cal. Si se simula un aumento de presin mulan tambin msculos situados en intervendran en el control de las os-
bajo los talones, lo que correspondera los costados. De ese modo, los mensa- cilaciones ms amplias.
a que se fueran aplastando al inclinarse jes propioceptivos provenientes de los Cmo se mantiene de pie Waterman,
el cuerpo hacia atrs, obsrvase que el msculos, y tambin los que proceden estando sus plantas de los pies y sus
sujeto reacciona inclinndose involunta- de la piel, permiten orientar el cuerpo msculos de los tobillos, del cuello y
riamente hacia delante, a fin de corregir y mantenerlo en equilibrio. de las piernas totalmente mudos? Pues
la impresin de cada. Una vibracin del Para determinar el papel que desem- findose de indicios diferentes de los de
pie izquierdo, simulando un aumento pean los receptores musculares y los la propiocepcin: evala la posicin de
del apoyo sobre este pie, provoca la de las plantas de los pies, a una per- su cuerpo apoyndose en la mirada.

Mente y cerebro 17/2006 63


El cuerpo reapropiado diciones normales, las rdenes motoras de la contraccin de cada msculo y
Nunca podr ya usted andar... El vere- requieren un instantneo retorno sen- recomienza incansablemente... Lejos
dicto de los mdicos resuena inapelable. sorial cuyo proceder es automtico y de ser automtica, la planificacin de
Ninguna de las otras vctimas de seme- en gran parte inconsciente. El trabajo sus acciones pasa por su representa-
jantes infecciones haba logrado llegar de aprendizaje de Waterman ha con- cin visual consciente. Progresivamen-
a prescindir de la silla de ruedas. En sistido en crear un vasto catlogo de te, Waterman se va construyendo un
cambio, Waterman, consciente de que asociaciones entre una orden motora y repertorio de rdenes que enva a sus
no era paraltico, consigui volver a el movimiento que l vea desarrollarse msculos y cuya ejecucin verifica sin
ponerse en pie y a caminar normalmen- bajo sus ojos. Imaginaos que tenis que cesar. Piensa, igual que un coregrafo,
te. Con una voluntad frrea, rechaz tocar un piano en el que cada tecla la amplitud, intensidad y direccin de
el inaceptable silencio de su cuerpo. emite una nota arbitraria. Antes de sus movimientos. Mira despus cmo
Progresivamente, lleg a restaurar una poder tocar deberis haber memoriza- se desarrollan y los corrige, si es ne-
forma de dilogo entre su cerebro y su do el nuevo sonido correspondiente a cesario.
cuerpo, valindose de nuevos cdigos cada tecla. Waterman ha procedido as: En tales condiciones de control per-
sensoriales. Tal xito carece de prece- de ensayo en ensayo, al precio de un manente, impnesele al cerebro una
dentes, pues para un paciente hundido considerable esfuerzo de atencin y de atencin considerable. Con slo que
por el sndrome propioceptivo lo ms memoria, ha ido aprendiendo a descu- Waterman, cuando est sentado en la
fcil suele ser la resignacin. Cmo brir qu orden motora (emitida por su cama, gire un poco su cabeza hacia un
comprender el milagro Waterman, cerebro) provoca tal o cual movimiento interlocutor, vuelve a hundrsele pesa-
segn lo ha calificado Jonathan Cole, de sus brazos o de sus piernas, que l damente el busto y sus manos flotan
el neurlogo que le ha atendido durante no pierde de vista. de nuevo. Le han sido precisos varios
ms de diez aos? meses para aprender a sentarse en la
Waterman ha rechazado el ineluc- El triunfo de la plasticidad cama; ha tardado otros cuatro meses en
table pronstico cuando ha visto a sus del cerebro aprender a poner un pie en el suelo y
manos animarse con movimientos im- Hoy da, Ian Waterman utiliza su cuer- otro ao ms en aprender a sostenerse
previsibles y se le ha ocurrido la idea po casi naturalmente, a condicin de de pie con seguridad bastante. Hoy anda
de que, mirndolas actuar, podra un no perderlo de vista ni un solo mo- con la cabeza inclinada hacia delante,
da controlarlas. Poco a poco ha ido mento. Para asir un objeto, observa sus para observar los movimientos de sus
notando el efecto de sus intenciones manos, se manda moverlas, verifica las pies y de sus piernas. Su mirada explora
motoras sobre el desplazamiento de consecuencias de su mandato, rectifica el espacio prximo para anticipar los
tal o cual parte de su cuerpo. En con- la orden, verifica de nuevo el efecto desplazamientos que debe programar y
para evitar los obstculos. La progra-
macin y la ejecucin de sus acciones
son controladas por la visin; el siste-
ma visual ha sustituido parcialmente al
CORTEX MOTOR sistema que controla el aparato motor y
la percepcin de s, es decir, el sentido
ZONA DE ATENCION propioceptivo. Se han modificado sus
CORTEX VISUAL VISUAL conexiones cerebrales?
Gracias a las tcnicas de formacin
de imgenes, se observa en detalle el
funcionamiento del cerebro cuando una
PERCEPCION VISUAL persona ve, entiende, piensa y hasta
ORDEN MOTORA
cuando siente una emocin. Con Ri-
chard Frackowiak, ha registrado Cole la
actividad cerebral de Waterman mien-
tras ste evaluaba la posicin de sus
miembros. Deba l representarse la
posicin de una de sus manos segn
la posicin de la otra, ya cuando poda
verlas, ya cuando estaban ocultas a su
vista. Mientras vea sus manos, se le
1

5. PARA ASIR UN OBJETO, Ian


Waterman enva a su brazo una orden
3 motora, pero el brazo se le mueve en una
direccin imprevista (posicin I). Como l
no siente su brazo, observa su posicin y
2 enva una orden contraria para hacerle
DELPHINE BAILLY

volver hacia la debida (posicin 2). Poco a


poco llega a conseguir as lo que pretende:
asir el vaso (3).

64 Mente y cerebro 17/2006


CORTEX CINGULADO

CORTEX MOTOR

ROMAIGURE ET AL., 2003


CORTEX PARIETAL

SURCO CENTRAL

6. ACTIVIDAD CEREBRAL asociada a la percepcin de un movimiento de la mano


(cliss de resonancia magntica funcional). El crtex motor acta en concertacin El historial de Waterman corresponde
con el crtex cingulado, en el que se representa el movimiento a efectuar, y con al de un hombre que se mueve sin per-
el crtex parietal, que recibe a la vez seales propioceptivas y seales visuales. catarse de ello. Su caso es excepcional,
y los otros diez pacientes registrados
En Ian Waterman, durante su convalecencia, la actividad de las reas de la atencin
en el mundo no han recuperado estas
visual ha ido sustituyendo por una representacin visual del cuerpo a su representacin facultades. A medida que se descubre la
propioceptiva. De este modo, la actividad del crtex motor se ha hecho progresivamente enorme capacidad de reorganizacin del
dependiente de la visin. cerebro, aumenta la esperanza de que
algn da se logre poner a punto los
medios de compensar ciertas funciones
activaba cierta rea frontal, considera- Waterman, y sus reas motoras. Paulati- cerebrales deficientes.
da sede de la atencin visual. As ha namente habra aquella zona aprendido
aprendido a reforzar los logros de su a dirigir a estas ltimas, incluso sin
cerebro atencional. propiocepcin. Waterman ha ido susti- JEAN-PIERRE ROLL es profesor en la Univer-
Los equipos de Eiichi Naito y Sasa tuyendo progresivamente las imgenes sidad de Provenza y dirige el Laboratorio de
Radovanovic en Suecia, y el nuestro propioceptivas de su cuerpo, inoperan- Neurobiologa Humana (UMR 6149-CNRS/
con Patricia Romaigure, de Marsella, tes, por unas imgenes visuales. Universidad de Provenza). RGINE ROLL, in-
han observado las zonas excitadas del geniero de investigacin en el CNRS, trabaja
cerebro en un individuo sano mientras La propiocepcin: un sexto sentido en el mismo laboratorio.
se percata de un movimiento de su bra- El cerebro da muestra, en este atpico
zo o de su mano. Las reas motoras caso, de su extraordinaria capacidad Bibliografa complementaria
situadas por delante del surco central de reorganizacin. En la base de esta LHOMME QUI PRENAIT SA FEMME POUR UN
se activan, aun cuando la persona no ha capacidad se halla el fenmeno de la CHAPEAU. O. Sacks. ditions du Seuil; Pars,
mandado ni ejecutado voluntariamente plasticidad neuronal: las conexiones 1988.
ese movimiento. Basta el simple hecho entre las neuronas se modifican cada
de imaginar o de percibir una accin vez que se adquiere una facultad nueva. LE SENTIMENT DINCARNATION: ARGUMENTS
NEUROBIOLOGIQUES. J.-P. Roll y R. Roll en
para excitar el crtex motor encargado As, segn Jrme Sanes, de la Uni-
Revue de Mdecine Psychosomatique, vol. 35;
de ejecutarla. versidad de Rochester, el aprendizaje
1993.
Por detrs del surco central, en el de una nueva habilidad manual modi-
crtex parietal posterior, se activa una fica el mapa del rea motora primaria PRIDE AND DAILY MARATHON. J. Cole. The
zona responsable de la formacin de en slo 30 minutos, mientras que han MIT Press, 1995.
las imgenes del cuerpo, lo que permi- sido necesarios largos meses para que POSTURAL ADJUSTMENTS ASSOCIATED WITH
te representarse el movimiento que se Waterman se reapropie visualmente de DIFFERENT UNLOADINGS OF THE FOREARM:
va a efectuar. Esta regin es una zona su cuerpo. EFFECTS OF PROPRIOCEPTIVE AND CUTA-
en la que convergen las informaciones Los manuales escolares nos ensean NEOUS AFFERENT DEPRIVATION. R. Forget e
propioceptivas y las informaciones vi- que tenemos cinco sentidos. Sin embar- Y. Lamarre en Canadian Journal of Physiology
suales. Nuestra hiptesis es que tal zona go, la propiocepcin es un sexto sentido and Pharmacology, vol. 73, n.o 2, pgs. 285-
habra servido de conjuncin entre la que condiciona nuestra vida y la posi- 294; febrero, 1995.
de la atencin visual, muy activa en bilidad de actuar con nuestro cuerpo.

Mente y cerebro 17/2006 65


Aves habladoras
En el mundo animal, la inteligencia no est limitada a los mamferos.
Hay ciertas aves dotadas de sorprendentes potencialidades asociadas a la cognicin,
superiores incluso a las observadas en chimpancs y delnes

Christine Scholtyssek notables diferencias de su cerebro con Los papagayos son famosos por su
el de los mamferos (vase el recuadro habilidad en imitar el lenguaje humano.

E
l timbre del telfono resue- Cabeza de chorlito?). Durante mucho Es posible que con estos sonidos, muy
na por todo el apartamento. tiempo, la etologa centr su atencin lejanos de los naturales de su especie,
El inquilino corre desde una en la conducta de los simios antropoi- puedan tambin comunicarse en el sen-
punta del piso hacia la otra, des o de los delfines, cuyos cerebros tido estricto de la palabra? Pepperberg
descuelga el telfono y pronuncia ner- tienen una estructura muy compleja que parte de una hiptesis afirmativa, por
vioso su nombre por el micrfono. Sin se asemeja a la nuestra. Los sonidos una razn que ella cree slida: las aves,
embargo, el timbre sigue sonando. El emitidos por los papagayos y otras aves como la especie humana, se comuni-
estridente sonido procede del papagayo semejantes se suponan meras imita- can fundamentalmente mediante seales
Charlie a quien su dueo dirige una mi- ciones, carentes de sentido y sin que acsticas. Por otra parte, la adquisicin
rada amenazadora. El pjaro ha vuelto el animal emisor tuviera conocimiento del lenguaje humano y el aprendizaje del
a engaarle. de lo que expresaba. canto de las aves tpico de cada especie
Escenas como sta se encuentran en comparten diversos elementos: en los
innumerables vietas y pelculas. Se Charlie ha hablado dos casos la base fundamental es la
basan en la fascinante capacidad de A finales los aos setenta, Irene Pep- imitacin de la conducta de los adultos
los papagayos para imitar fi elmente perberg, de la Universidad Purdue en y en los dos casos se requieren nu-
el lenguaje humano y muchos sonidos West Lafayette, emprendi una serie merosas repeticiones hasta afianzar la
ambientales. Algunos entusiastas de de estudios con papagayos. La inves- nueva habilidad.
estas aves multicolores estn conven- tigadora, adscrita hoy a la Universidad Para sus investigaciones, Pepperberg
cidos de que Charlie y sus compaeros Brandeis en Waltham, se propona acla- eligi el papagayo gris, que puede ar-
de especie esconden otras habilidades: rar definitivamente su grado de inte- ticular de forma extraordinariamente
podran entender lo que se les dice e ligencia. Para ello tena que resolver exacta el lenguaje humano. Para que
incluso contestar coherentemente o rea- antes una cuestin fundamental: cmo un papagayo, lo mismo que un nio,
lizar acciones que se les ordene. Y no hacerse entenderse con sus aves? Con utilice de un modo coherente el lenguaje
faltan investigadores de las capacidades los simios superiores podemos enten- se necesita no slo disponer de cierto
cognitivas que creen que los papagayos dernos porque nos valemos de los vocabulario, sino tambin desarrollar
realizan mayores proezas de las que gestos, un lenguaje de seales con un sistema de construccin de frases
hasta ahora se crea. las manos. Sin embargo, ni delfines, y emplear correctamente cada tipo de
Durante decenios se crey que la ni perros ni aves disponen de manos. palabra.
conducta de las aves vena guiada por Hay que recurrir a otros medios de Pepperberg ide determinado m-
sus instintos, idea que se apoyaba en las comunicacin. todo de entrenamiento. Conocido por

66 Mente y cerebro 17/2006


1. EMINENCIA GRIS. Se le pregunte lo
que se le pregunte sobre forma, color o

ARLENE LEVIN
nmero, el papagayo Alex da siempre la
respuesta correcta.

Tcnica Modelo/Rival, sirve para el momento en el proceso y, segn cual sea gaciones muestran sin ambages que las
aprendizaje de las aves y el de los nios. su respuesta, es agasajado o reprendido. aves no slo entienden el significado de
Parte del hecho de que los papagayos Si pronuncia la palabra correcta recibe cada palabra de su vocabulario, sino que
juveniles en libertad adquieren conoci- el objeto para que lo examine y juegue. tienen capacidades cognoscitivas al me-
mientos con mucha mayor facilidad si se As pues, el entrenador que contesta nos comparables, si no superiores a las
produce una interaccin social con con- supone, para el ave, un modelo y un de los monos antropoides y delfines.
gneres adultos. Lo mismo sucede con rival, a un tiempo, que le disputa la A preguntas normalizadas del tipo
los nios: aprenden ms con el contacto atencin del que pregunta. Cuando de qu es esto?, los papagayos de Pep-
directo que con el consumo pasivo, por esta forma el papagayo ha aprendido perberg dan respuestas acertadas, sin
ejemplo, a travs de la televisin. algunos conceptos, se halla capacitado excepcin. Lo mismo ocurre con pregun-
En una clase de Pepperberg dos entre- para asumir el papel del segundo en- tas sobre el color o la forma del objeto.
nadores se sientan delante del papagayo, trenador y ensear a otras aves. Adems, Alex y sus congneres han de-
entre ellos hay una mesita con diversos La primera ave entrenada por Pep- sarrollado la capacidad de comprender
objetos. Un entrenador toma una pelota perberg, el papagayo gris Alex, al cabo las categoras conceptuales de color,
en la mano, se la ensea a su colega y de un tiempo de ser sometido a esta forma y material. El hecho de que
le pregunta: qu es esto?. El segundo tcnica lleg a adquirir un considerable un animal pueda distinguir el rojo del
entrenador responde contundente: pelo- lxico. Despus de 20 aos de entre- verde no significa automticamente que
ta, es una pelota. El primer entrenador namiento lingstico reconoce ms de entienda el concepto de color. Slo
felicita al segundo y le regala en premio cien nombres de objetos, ms de diez se entiende qu es color cuando sus
la pelota. colores diferentes, siete trminos para variantes rojo, verde o azul se interpre-
expresar formas, materiales y nmeros tan como diversas posibilidades de una
Aprender a travs e incluso unos cuantos verbos. misma cualidad de un objeto.
de competencia y ejemplo En cualquier caso, un amplio voca-
En algunas ocasiones el segundo en- bulario no demuestra, por s solo, una Saber qu signica diferente
trenador contesta de forma intenciona- capacidad cognoscitiva especial. A lo Los papagayos grises de Pepperberg lo
damente errnea; por ejemplo: esto sumo pone de manifiesto una buena me- consiguen. Si se les acerca un rectngu-
es una pinza. En este caso el primer moria. La cuestin clave estriba en si lo de papel rojo y se les pregunta por
entrenador lo reprende y aleja el objeto entienden o no los sonidos que emiten. el color, la forma o el material, en la
del campo visual durante unos instan- Para contestarla Pepperberg acometi mayora de las veces su respuesta es
tes. Despus de un par de ciclos, los numerosos ensayos con Alex y con otros correcta. En investigaciones posterio-
entrenadores intercambian sus papeles. tres papagayos grises, a los que haba res las aves aprenden los conceptos de
El papagayo puede inmiscuirse en todo entrenado. Los resultados de las investi- igual y diferente.

Mente y cerebro 17/2006 67


Cabeza de chorlito?
AVE CANORA HUMANO
ERICH D. JARVIS / NATURE REVIEWS NEUROSCIENCE, N.O 6; 2005

NIDOPALIO
MESOPALIO CORTEZA
CEREBELO HIPERPALIO

ESTRIADO
ESTRIADO
TALAMO CEREBELO TALAMO
SIGANIM

Si se compara el cerebro de un ave con el de un mamfero tes son. A pesar de que los cerebros de estos dos grupos
lo primero que llama la atencin es que la supercie del de animales presentan una estructura muy diferente, desde el
encfalo del segundo presenta surcos (vase la fotografa ). punto de vista funcional evidencian muchas semejanzas. Hay
Se crea que, por regla general, cuanto ms marcadas y nu- incluso vas nerviosas completas que no slo transcurren por
merosas fueran las circunvoluciones tanto mayores seran las los mismos lugares, sino que presentan, adems, la misma es-
facultades cognoscitivas. En consecuencia, la mayora de los tructura: cuando los papagayos aprenden a producir nuevos
investigadores concedan hasta ahora una escasa capacidad sonidos, se activan las mismas estructuras que cuando una
cognitiva a los cerebros lisos de las aves. Esta opinin se persona aprende a pronunciar palabras desconocidas.
vea reforzada por la asuncin errnea de que el cerebro de Un grupo internacional de investigadores dirigidos por Erich
las aves se corresponda logenticamente con estructuras D. Jarvis, del Hospital Clnico Duke en Durham, ha abordado
anatmicas que en los mamferos se limitaban a regir patrones la tradicional nomenclatura de la anatoma cerebral de las aves
de conducta reejos, inferiores. utilizada desde hace un siglo, para modicarla. As, sustituyen
Sin embargo, los estudios recientes permiten deducir que la una gran parte de los antiguos conceptos dndoles nuevos
mayor parte del cerebro de las aves corresponde al palio. nombres que dejan claro la homologa con las estructuras
A partir de esta estructura, se forma en los mamferos el anatmicas de los mamferos.
neocrtex, la corteza cerebral donde tienen su sede las ms
elevadas facultades psquicas. En consecuencia, los mamferos
presentan capacidades cognitivas tanto ms perfeccionadas Bibliografa complementaria
cuanto ms extenso y grueso es el crtex en relacin con
el resto del encfalo. AVIAN BRAINS AND NEW UNDERSTANDING OF VERTEBRATE BRAIN
En las aves puede demostrarse la misma correlacin: cuanto EVOLUTION. E. D. Jarvis et al. en Nature Reviews Neuroscience,
ms espacio ocupa el palio en el cerebro tanto ms inteligen- vol. 6, pgs. 151-159; 2005.

68 Mente y cerebro 17/2006


Si se les presenta, por ejemplo, un Los papagayos grises pueden ex- momento Alex conoca ya el nombre de
tringulo rojo y un crculo rojo y se presarse incluso sobre la ausencia de algunos frutos comestibles: banana
les pregunta qu es igual?, respon- una cualidad. Si se les presentan dos (pltano), cherry (cereza) y grape
den color. Si se les pregunta qu objetos idnticos y se les pregunta (uva). El entrenador le presenta una
es diferente? contestan forma. Se qu diferencia hay? o cul es manzana y pregunta qu es esto?,
trata de una proeza extraordinaria, mayor?, terminan por aprender a a lo que Alex contesta banerry (ba-
pues para dar una respuesta correcta decir no, para dar la contestacin nareza = banana + cereza) y pica el
las aves primero han de interpretar apropiada. fruto. El entrenador intenta corregirlo y
de modo correcto la pregunta, luego Otro ejemplo de la capacidad de repite varias veces la palabra apple.
identificar la correspondiente catego- pensamiento abstracto de los animales Sin embargo, Alex insiste en repetir ba-
ra y, por ltimo, expresarla con unos habladores es el reconocimiento de la nerry (banareza) en el mismo tono
sonidos ajenos a los que emiten por permanencia del objeto, es decir, la lento y claro utilizado normalmente
naturaleza. conciencia de que los objetos siguen por el entrenador cuando le presenta
Adems, los papagayos grises apren- existiendo, aun cuando cambien de po- un objeto nuevo.
dieron el concepto de y, y lo utiliza- sicin o hayan desaparecido de su vista. Desde entonces Alex se empecina
ban con propiedad. A la pregunta qu Este concepto fundamental para enten- en ese trmino para todas las manza-
es rectangular y rojo? seleccionaban de der el medio no es tan evidente como nas que ve. Nunca sabremos lo que
entre una serie de objetos el nico que pudiera parecer. En la especie humana pasa por su cabeza cuando emite el
reuna ambas condiciones. La capacidad se desarrolla paulatinamente durante los sonido, pero con toda seguridad le
de comparar no es menos impresionante. primeros meses de vida. acuden simultneamente las palabras
Responden a la pregunta qu color Perros, gatos, palomos y monos in- banana y cereza, que l conoca.
tiene el objeto de mayor tamao?. Est feriores adultos tienen una idea ru- Probablemente las manzanas le ofrez-
claro que entienden incluso el concepto dimentaria de la permanencia de los can un sabor parecido a las bananas
de proporcin. objetos, mucho menos desarrollada que y, por lo menos las manzanas de piel
Ni los nmeros ni los conceptos rela- en la especie humana. Los animales roja, semejan cerezas de gran tama-
cionados con la cantidad suponen difi- fracasan a la hora de acertar dnde o. El resto de papagayos debieron
cultades insalvables para los papagayos. est escondido un objeto en el jue- experimentar lo mismo cuando a una
Alex utiliza los nmeros hasta seis. Si go de las cazoletas: en el curso del almendra con corteza la llamaron cork
se le presenta una bandeja con cuatro mismo, el entrenador, ante la mirada nut (corcho + nuez).
pinzas, tres pelotas y cinco tringulos del animal, esconde un objeto bajo una Cierto da en que Alex vio reflejada
de papel, dispuestos sin orden alguno, de tres cazoletas y luego cambia su su imagen en un espejo pregunt de
a la pregunta de cuntos tringulos? posicin respecto a las otras dos. Por repente al entrenador: qu color? in-
responde correctamente cinco. el contrario, antropoides y papagayos dicando con la cabeza al espejo. Con
No est del todo claro si para esta adultos obtienen con este test los mis- ello no slo pone de manifiesto que
respuesta el papagayo cuenta los ob- mos resultados que una persona adulta. entiende el concepto de color, sino
jetos uno por uno o si reconoce su Investigaciones realizadas con papaga- tambin que es capaz de formular una
nmero de forma intuitiva; es decir, yos juveniles demuestran, adems, que pregunta completamente nueva que se
deduce la contestacin intuitivamente el desarrollo de su permanencia del le haba hecho con anterioridad. El en-
al dar un vistazo general. Los humanos objeto pasa por las mismas etapas que trenador, una vez superada su primera
somos capaces de captar de ese modo en el nio, si bien siguiendo un ritmo sorpresa, le respondi gris, t eres un
hasta cuatro objetos a la vez. Por otro diferente. En todo caso, estas etapas en papagayo gris. Alex repiti la misma
lado, los chimpancs pueden llegar a la progresin hasta el pleno dominio pregunta cinco veces ms y cada vez
contar hasta el nivel en que lo hace de la permanencia del objeto pare-
un nio pequeo. Pepperberg cree que cen estar vinculadas a la maduracin
ste sera tambin el caso de Alex y de determinadas regiones del cerebro
sus congneres. y a la adquisicin de ciertos patrones
Los papagayos grises llegan a co- de conducta.
nocer los verbos. Declaran quiero
manzana o quiero ir ventana. Ellos Mmm...
mismos combinan una diversidad de Qu banareza ms sabrosa!
objetos con diferentes verbos. Por regla A lo largo de los aos los entrenadores
general, los entrenadores cumplen los no cesan de sorprenderse ante las ha-
deseos as expresados por las aves, lo bilidades de los papagayos, sobre todo
cual contribuye a que se den cuenta de Alex, que es quien ms tiempo lleva vi-
que la frase es correcta. Una vez ms viendo en el laboratorio de Pepperberg.
se pone aqu de manifiesto que los Cuando se le haca aprender el concepto
papagayos comprenden perfectamen- de apple (manzana) repeta nombres
te el significado de sus expresiones. de objetos nuevos relacionados. En ese
Si Pepperberg les presenta un objeto
equivocado el ave afectada responde
con un no y repite la peticin origi-
nal. Si se lleva el papagayo a un lugar
2. IMAGEN COLECTIVA.
equivocado se resiste y no abandona La investigadora de papagayos
ARLENE LEVIN

el brazo de su entrenador, aferrndose norteamericana Irene Pepperberg con tres


al deseo primitivo. de sus objetos de estudio.

Mente y cerebro 17/2006 69


Cabezas inteligentes en la vida en libertad
La capacidad intelectual de Alex y sus compaeros es impresio- Lo mismo que ocurre con las parejas humanas, las parejas de
nante. Ahora bien, estas aves viven desde hace dcadas en cau- papagayos pasan mucho tiempo juntas, incluso cuando no tienen
tividad. Qu pasa con los papagayos que viven en libertad? hijos que cuidar. En algunas especies, los dos miembros de la
Una de las caractersticas ms importantes de los papagayos pareja aprenden un canto especial comn con el que mutua-
es su longevidad: Los aras, por ejemplo, viven en libertad un mente se comunican, es el llamado canto en dueto.
promedio de 60 aos; los loros australianos viven de 10 a La utilizacin de herramientas tambin puede observarse en
15 aos, ms del doble que sus congneres europeos del mismo diversas especies de papagayos. Las cacatas de las palmeras
tamao. Para una larga vida resulta casi indispensable una buena machos, por ejemplo, mordisquean ramas con el pico, las sujetan
memoria: los animales se han de acordar de diversos lugares con las patas y luego golpean con ellas un tronco hueco de rbol
donde encontrar alimento o agua, de los sitios apropiados para con objeto de marcar su territorio. De esta forma, originan un
anidar, de reconocer a sus congneres sociales. impresionante ruido reconocible. Se han visto otras especies de
Adems, con una larga vida aumentan las probabilidades de cacatas que se colocan en un punto elevado y hacen huir las
tener que enfrentarse a un cambio o incluso a varios cambios aves depredadoras, arrojndoles ramas y piedrecillas.
ambientales importantes: sequas, inundaciones, etctera. Para Los mamferos jvenes desarrollan todas las conductas y capa-
sobrevivir a estas adversidades se precisa cierta exibilidad in- cidades sociales que necesitan para su posterior supervivencia
telectual; para superarlas se exige cambiar algunos patrones de a travs del juego y de las exploraciones de su entorno que
conducta mantenidos hasta entonces. practican guiados por su curiosidad. Tambin los papagayos
En la naturaleza casi todos los papagayos viven en grupos que muestran un notable instinto de juego. Por ejemplo, se divierten
por su estructura se parecen a los de los antropoides. Esta mucho jugando con un palito tomando como compaero un
circunstancia, por s sola, supone tambin un elevado nivel de kea adulto. A las cacatas australianas les gusta montarse en
inteligencia social. Los animales han de estar en condiciones de las aspas de los molinos de viento utilizndolas como tiovivo.
distinguir unos individuos de otros y tratarlos diferenciadamen- Probablemente, estas aves son capaces de ir aprendiendo durante
te segn sus experiencias previas. toda su vida y as ampliar constantemente sus experiencias.

GRUPO MULTICOLOR. Los papagayos


son animales sociales que conviven en
grupo. La convivencia grupal supone un
alto grado de inteligencia.
BLICKWINKEL

recibi la misma respuesta. Desde aquel revelan una impresionante curiosidad. CHRISTINE SCHOLTYSSEK es biloga.
da la palabra gris se incorpor a su Su inteligencia se ha de parangonar al
lxico. menos con la de los antropoides y la
Los ejemplos mencionados ratifican de los delfines, animales de inteligencia Bibliografa complementaria
que los papagayos, y presumiblemente reconocida. Puede que en algunas cir- THE THINKING APE. EVOLUTIONARY ORI-
tambin otras aves, en particular cr- cunstancias su inteligencia sea incluso GINS OF INTELLIGENCE. R. Byrne. Oxford
vidos, no se guan slo por el instinto. superior. En conjunto los papagayos de University Press; Oxford, 1995.
Disponen de una magnfica memoria y Pepperberg superaron tests de dificultad
ante situaciones complejas adquieren superior a los utilizados en investiga- THE ALEX STUDIES. I. Pepperberg. Harvard Uni-
versity Press; Cambridge/Londres, 2000.
unas refinadas formas de comunica- ciones similares llevadas a cabo con
cin, muestran intensa vida social y mamferos.

70 Mente y cerebro 17/2006


El arte de la ilusin
Unos se esfuerzan en desmantelar las ilusiones para mejor comprenderlas; otros las perfeccionan
con mimo. El ilusionismo ha perdurado a travs de los tiempos, para gozo y disfrute del espectador

Grard Majax mente a los avances de la ciencia y a los para presentarlos en una versin ldi-
progresos del arte de la escenificacin. ca, teida de religiosidad o como puro

N
os hacemos la idea de que el Algunas de estas tcnicas ancestrales entretenimiento.
ilusionismo es un arte mis- tienen ante s das felices. Los avances cientficos se han ve-
terioso. Por una parte, el nido aplicando a la magia desde la
placer de ser engaado por Ciencia y magia Antigedad. En algunos papiros se
el mago podra asociarse a una forma Los frescos murales que decoran las describe la legendaria transformacin
de masoquismo. Por otra, los principios cuevas prehistricas establecen el de un bastn en una serpiente o la
que permiten este ejercicio han sido vnculo entre los rituales mgicos y historia del pato con la cabeza cortada
rodeados del mayor secreto, fuente de el xito en la caza. Los hechiceros que retorna a la vida. Como es obvio,
misterio y de poesa. atribuan tambin la salida del Sol, el slo cabe conjeturar la naturaleza de las
El arte de engaar a nuestros seme- retorno de la Luna y el mismo ciclo tcnicas utilizadas. Puede que el bastn
jantes existe desde que el hombre existe. de las estaciones a sus propios poderes no fuera sino una serpiente en estado
Con el tiempo, los ejercicios y exhi- o la realizacin de extraos rituales. de catalepsia, que, arrojada contra el
biciones de prestidigitadores, magos o Tras ellos, buen nmero de magos suelo, retornase a la vida. El pato tiene,
hechiceros se han ido refinando, pareja- se valieron de los fenmenos fsicos de forma natural, el reflejo de reple-

IFA-BILDERTEAM

Mente y cerebro 17/2006 71


bre ellas grnulos de potasio; de los
grifos de las fuentes sacras se haca
manar vino por el sencillo expediente
de desviar hacia ellas el contenido de
un depsito secreto.
Tan espectaculares efectos, si real-
mente existieron, mantenan vivo el
mito de una magia cotidiana, sustento
de la esperanza. Se crea, por ejemplo,
EXPLORATORIUM (WWW.EXPLORATORIUM.EDU) / SUSAN SCHWARTZENBERG

que el agua que corra sobre una estela


inscrita con frases cabalsticas dedica-
das a la salud, acompaada de ciertas
invocaciones a diversos dioses, tena la
virtud de sanar las enfermedades. Estos
efectos espectaculares, anteriores a la
popularizacin de la medicina cientfi-
ca, se fundaban en el efecto placebo,
del que todava se valen curanderos de
toda especie.
En la Edad Media, la ilusin, en
su vertiente sobrenatural, se encuen-
tra vinculada casi exclusivamente a la
evocacin de dioses, vivales, elfos o
agentes satnicos. En los casos en que
a tales prcticas se asocia la manipu-
lacin de objetos, stos siempre son
pequeos. Las tcnicas fisicoqumicas
son, en cambio, privativas de los al-
quimistas, sinceros o falsarios, empe-
ados en hacer creer la transmutacin
del plomo en oro con el propsito de
0ERSONA
conservar el apoyo de sus mecenas.
Se multiplican los magos callejeros,
que, mediante invocaciones a entidades
sobrenaturales de toda suerte, procuran
distraer la atencin de las bolsas o ca-
jas de doble fondo de las que saldrn
0ERSONA
-IRILLA conejos, monos o lechuzas.
La magia negra se vuelve blanca
0ERSONA en tiempos de la Revolucin Francesa.
La ciencia prevalece, y bajo la gida de
fsicos que combinan fsica, qumica
0ERSONA y diversas manipulaciones destinadas
a desviar la atencin de los especta-
EMDE-GRAFIK

6)34!350%2)/2
dores, se multiplican los gabinetes de
/BSERVADOR /BSERVADOR
fsica recreativa. Merced a la destreza
de estos prestidigitadores, la ciencia,
por sus prodigios, parece ir ms all
LA CAMARA DE AMES hace que dos personas de igual estatura parezcan que una es
incluso de las esperanzas de los sabios.
enana y la otra, gigantesca. El suelo y los muros tienen forma trapezoidal y la estatura As, una jarra de vidrio muy especial,
que creemos ver corresponde a la que tendran las personas si se encontrasen en una permite la materializacin de grnulos
habitacin cbica. de mijo. A travs de trucos y mani-
pulaciones, el arte del ilusionismo va
alzando el vuelo.
gar espontneamente el cuello sobre fueran autnticos o imaginados por el Desde Robert Houdin a Harry Houdi-
su pechera. Si la mano armada con el autor, habran contribuido a reafirmar ni, los ilusionistas de las postrimeras
cuchillo dejase caer en ese instante una la autoridad de los sacerdotes paganos. del siglo XIX y de principios del XX
cabeza de pato cortada de antemano, Hern afirma que stos invocaban a rivalizan en ingenio para montar espec-
la ilusin podra resultar convincente. los dioses para provocar milagros que tculos grandiosos, que atraen multitu-
Este truco ha sido repetido despus en excitasen la imaginacin y credulidad des cada vez ms numerosas.
el teatro de variedades. de los presentes: las puertas del tem-
Fue Hern de Alejandra el nico en plo se abran por s solas merced a un Timos artsticos
explicar, hacia el ao sesenta de nues- mecanismo hidrulico situado bajo el Las tcnicas de que se valen los ilu-
tra era, los trucos mecnicos de que se edificio; se haca que brotasen llamas sionistas para desviar la atencin son
valan los templos. Tales mecanismos, de las aguas de los vasos lanzando so- de primer orden. Se incita a los es-

72 Mente y cerebro 17/2006


pectadores para que se fijen en una En todo espectculo de ilusionismo sigue siendo el clmax, es decir, el
determinada actividad, perfectamente es preciso ajustar el ritmo, para no con- ambiente que se logra crear. Las suge-
iluminada, mientras que en un segundo ceder al espectador tiempo de reflexin rencias del mago, su forma de estimular
plano, a menudo en penumbra, se de- y hacerle apreciar mejor el placer de por todos los medios la imaginacin del
sarrolla una accin secreta. Las cajas quedar asombrado. Por otra parte, los espectador, como pueden ser la amplifi-
de doble fondo, diversas trampillas y espectadores estn hoy habituados al cacin o el tono de voz, la msica, la
partes giratorias del decorado del es- ritmo de las imgenes de televisin. Un actitud y la mmica del artista, provocan
cenario posibilitan las apariciones o espectculo demasiado lento no tardara la ensoacin del espectador, que est
desapariciones. Las tcnicas del ilusio- en cansarles. convencido de antemano, antes de que
nismo van parejas, a menudo, con los se realice el prodigio. Los espectadores,
avances cientficos. La extrapolacin La magia en televisin a veces, son convencidos de que han
de ciertos principios lleva incluso a El principio psicolgico que ha revo- visto lo que el artista les ha sugerido.
prodigios que dejan atnitos a cientfi- lucionado la presentacin de efectos Ello permite aplicar el principio de des-
cos avisados. As, por ejemplo, Houdin mgicos en el escenario, pero sobre fase. El mago, por ejemplo, anuncia que
logra en 1850 hacer pasar la levitacin todo en la televisin, fue inventado una caja que cuelga del techo est llena.
(mecnica) de su hijo por una apli- y puesto en prctica por cierto mago La descuelga y la deposita en el suelo,
cacin de la volatilizacin del ter: llamado Tony Slydini. Consiste en llevndola como si fuese muy pesada.
mientras destapaba un frasco deposi- habituar al espectador a un ritmo de Basta entonces que una bonita ayudante
tado en el suelo, sus ayudantes, entre tiempos fuertes que van puntuando se introduzca secretamente en la caja
bastidores, rociaban con ese lquido todos los movimientos del artista. En a travs de una trampilla para que su
una plancha caliente. los tiempos dbiles se realizan mo- aparicin, prevista y aceptada ya, sea
Los estudios sobre la perspectiva, vimientos secretos, que les pasan percibida como acto de magia.
como la cmara de Ames junior, acom- inadvertidos a los espectadores. Son El principio de desfase se utiliza en
paadas de ilusiones pticas, servirn de muy pocos los ilusionistas que logran los dominios del ocultismo y la parap-
base para perfeccionar los decorados y dominar esta tcnica, que permite en sicologa para simular en una primera
accesorios del escenario y lograr, por los primeros planos de la televisin etapa un fallo. Con ello se relaja la
ejemplo, disimular un doble fondo. Se una ilusin perfecta. atencin de los espectadores, lo que
logra as hacer creer que un acuario Entre los magos, fueron los do- permite a los ayudantes actuar ms li-
gigante est vaco, mientras que sus bladores de cucharillas los primeros bremente.
paredes ocultan a tres nadadoras. en demostrar que se encontraban en Un treinta por ciento de truco y un
El movimiento adquiri todo su va- televisin como pez en el agua. Estos setenta por ciento de psicologa de la
lor en ilusionismo desde comienzos del mdiums que afirmaban estar dotados presentacin: tal es la proporcin tradi-
siglo XX. En efecto, un movimiento de poderes paranormales se percata- cional en que se basa el arte de la magia,
ejecutado muy rpidamente por una bai- ron enseguida de los puntos dbiles de que se aplica as a un buen nmero de
larina reclama al ojo del espectador con la emisin en directo. El realizador, engaos del dominio paranormal. La
mucha ms fuerza que los movimientos, imposibilitado de montar la emisin, proporcin puede alcanzar el 100 por
ms lentos, que el mago realiza justo a ha de seguir lo mejor que pueda las ciento de psicologa en el caso de las
su lado. Desde luego, la iluminacin y demostraciones del autodeclarado pa- sectas. Un autntico lavado de cerebro
el vestuario han de completar este prin- rapsiclogo, el cual ha de demostrar su provoca por completo la visin alucina-
cipio. Los posibles ayudantes han de ir, destreza situndose frente a una cmara toria. Incluso en el ilusionismo, ocurre a
casi siempre, vestidos de negro, para ante la cual le es imposible hacer tram- veces que un espectador magnifique un
resultar casi invisibles en la penumbra. pa, por ejemplo, asiendo un pequeo efecto en tal medida, que llega a descri-
Ciertas puestas en escena aplican este artilugio secreto que le permitira do- birlo como un autntico milagro.
principio hasta casi confundirse con el blar la cucharilla en tres segundos. Se El mundo secreto de los ilusionistas
teatro negro, en el que slo aquellas puede aprovechar entonces la posicin guarda celosamente sus principios y sus
partes de los accesorios o del vestua- de otra cmara prevista para el plano trucos, para mejor provocar la sensacin
rio que tengan colores vivos resultan general. Para ello es suficiente salir de lo maravilloso. Los lectores habrn
iluminadas por proyectores rasantes; del campo de la primera con el pretexto de perdonar que tan slo les haya re-
el resto de los aparatos o ropajes, en de acercarse a una parte del pblico velado unos cuantos. Que han sido, a
terciopelo negro, se confunden con el situado en la direccin de la segunda buen seguro, demasiados.
fondo del escenario. Georges Mlis, cmara. El realizador, que evidente-
ilusionista de renombre y padre de los mente no ha sido advertido de este
efectos especiales en la cinematogra- cambio, tiene que adaptarse a la nueva GERARD MAJAX es ilusionista y antiguo
fa, desarroll las aplicaciones de este situacin tomando la escena con una alumno del Instituto de Psicologa de la Sor-
principio en los espectculos que dio tercera cmara ajustada para un plano bona.
en el teatro Robert Houdin entre 1890 de conjunto. El tiempo que tarda la
y 1895. Este trucaje ha desembocado segunda cmara en adaptarse a la toma Bibliografa complementaria
en la incrustacin utilizada en cine- de cerca le permite al mago realizar HISTOIRE DE LA PRESTIDIGITATION. Max Dif.
matografa, que tantos efectos espe- su prodigio. Tanto los espectadores del Maloine, 1971.
ciales permite. En los primeros das estudio, que estn demasiado lejos para
de tal procedimiento se consegua, por percatarse, como los telespectadores en LES FAISEURS DE MIRACLES. Michel Laffont,
1992.
ejemplo, dar la impresin de que los sus domicilios, se mostrarn dispuestos
objetos flotaban por el procedimiento a jurar que no hubo truco alguno. LA MAGIE AU DESSERT. Grard Majax.
de armonizar las ropas del actor que En el ilusionismo y en las falacias LArchipel, 2000.
los llevaba con el color del fondo. de tipo paranormal, lo ms importante

Mente y cerebro 17/2006 73


Baja por depresin
Desde hace unos aos, no cesa de aumentar el nmero de personas con depresin.
El estrs profesional constituye una causa de ese fenmeno, a menudo minusvalorado

CARO
Annette Schfer

E
l deporte produce depresin.
A esta conclusin podra llegar
cualquiera que siga atentamen-
te las noticias deportivas de los
ltimos aos. Primero se difundi que
Sebastian Deisler, centrocampista inter-
nacional del Bayern de Mnich, haba
recibido tratamiento durante varios meses
en una clnica psiquitrica debido a una
depresin. Luego se dio a conocer que
el ciclista italiano Marco Pantani, hallado
muerto en la habitacin de un hotel en R-
mini en febrero de 2004, haba sufrido un
trastorno depresivo grave. Al poco tiempo,
el futbolista checo Jan Simak anunciaba
su abandono del equipo Hannover 96:
sufra depresin por agotamiento.
No resulta extrao que se propaguen
los trastornos psquicos, opinan algunos
especialistas, dada la presin cada vez
mayor impuesta a los deportistas de eli-
te. En una encuesta representativa de la
revista Kicker, efectuada a profesio-
nales de la liga alemana de ftbol en
el ltimo ao, uno de cada dos refera
dudas sobre su rendimiento y angustia
ante el fracaso, aparte de una enorme
presin y la necesidad de mantenerse
siempre en primera lnea.
No slo los deportistas. Muchas per-
sonas, de profesiones muy diversas, tam-
poco resisten las exigencias progresivas
del trabajo y reaccionan con sntomas
depresivos. La depresin se ha converti-
do en una enfermedad epidmica. Segn
la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS), constituye una de las patologas
ms frecuentes y graves en los pases
industrializados.

Preocupacin en la empresa
Este proceso no slo afecta a los que
lo sufren y a sus familiares, sino tam-

1. DIA GRIS DE TRABAJO. Aunque


acudan al trabajo, los empleados
deprimidos rinden de forma limitada.

74 Mente y cerebro 17/2006


La depresin de las personas ms valiosas es difcil de reconocer
La prdida de energa, la apata y el abatimiento son signos

BILDERBERG
caractersticos de la depresin. En algunos casos, se producen
tambin sus sntomas opuestos; las personas afectadas se
lanzan a una actividad y trabajo incesantes.
Por esa razn, este tipo de depresiones no llegan a reco-
nocerse ni siquiera por los especialistas, como sostiene Hans-
Ulrich Wittchen, director del Instituto de Psicologa Clnica y
Psicoterapia de la Universidad Tcnica de Dresde. Al analizar
tres estudios epidemiolgicos sobre un total de unos 5100
participantes, se comprob que slo uno de cada tres pacien-
tes con una depresin maniesta haba recibido tratamiento
mdico o psicolgico en algn momento. Una de las razones
principales de tal escasez de tratamiento estriba en que casi el
30 % de los pacientes no mostraba un patrn caracterstico
de la depresin. Estos enfermos depresivos activos, con una
energa interna incesante y sometidos a oscilaciones repentinas
y fuertes del estado de nimo, se comportaban como personas
conscientes de su propia vala, encantadoras y dispuestas a
trabajar, lo que dicultaba su reconocimiento.
En particular, los hombres tratan de alejar el vaco interno y
las ideas turbias con un calendario agotador u horas extraor-
dinarias. Para Terrence Real, los hombres tienen un menor
umbral de tolerancia del dolor psquico que las mujeres y, al
mismo tiempo, les cuesta ms hablar de sus problemas. Los
hombres deprimidos se buscan otras vas para hallar la solu-
cin: trabajo excesivo, abuso del alcohol o drogas, aventuras
sexuales o incluso brotes de ira o de violencia.
Sin embargo, la persona afectada no recibe ninguna ayuda
verdadera. Es posible que esas vas lo distraigan momentnea-
mente en su huida de la depresin. Mas, a la larga, suelen
tropezar con un nuevo problema. La automedicacin en
forma de trabajo, deporte o alcohol slo alivia la situacin
si se va aumentando paulatinamente la dosis. El tratamiento
realmente ecaz, basado en antidepresivos o psicoterapia, no
llega a los afectados porque ni ellos ni su entorno reconocen
la causa genuina de los problemas.

SIN DESCANSO Y AL PIE DE LA CINTA CORREDERA.


Algunas personas deprimidas trabajan de forma obsesiva y
asumen cada vez ms tareas para olvidar sus atribuladoras ideas.

bin a los empresarios. Las compaas primidos perdan, por trmino medio, A esto se suman problemas de concen-
norteamericanas dieron la voz de alarma 5,6 horas de trabajo productivo a la tracin y memoria, falta de decisin,
hace algunos aos. Debido a su difusin semana por culpa de la enfermedad. trastornos del sueo y un sentimiento
y a que afecta, sobre todo, al grupo de Extrapolando los datos, cada ao las de infravaloracin.
personas de 20 a 45 aos, es decir, a los prdidas causadas por la depresin a las Durante un episodio depresivo grave
que se encuentran en plena vida laboral, empresas norteamericanas ascenderan es prcticamente imposible llevar una
los costes econmicos derivados de la a 44.000 millones de dlares, el triple vida laboral normal, atestigua Ulrich
depresin son muy altos. de las prdidas causadas por el resto Hegerl, de la Clnica Psiquitrica de
Walter Stewart, del AdvancePCS de las enfermedades. la Universidad Ludwig Maximilian de
Center for Work and Health, en Hunt Ahora bien, slo el 20 % de los gas- Mnich. Lo que no empece que, en mu-
Valley, y otros investigadores han corro- tos se deba a los das de inasistencia chos casos, las formas ms leves sean
borado esa apreciacin. En una encuesta o de baja por enfermedad. El 80 % compatibles con el desarrollo pleno de
de 2003, el equipo de Stewart pregunt restante obedeca a una disminucin la actividad laboral. De hecho, puede
a 733 trabajadores deprimidos y a 457 del rendimiento. Los sntomas caracte- resultar positivo que el paciente acuda
no deprimidos por su conducta laboral, rsticos de la depresin abatimiento de forma regular a la oficina, el negocio
das de baja laboral y limitaciones en afectivo, desinters y falta de estmu- o la fbrica. En ese contexto, el trabajo
su rendimiento. De la elaboracin de lo impiden a menudo el ejercicio y el contacto con los dems pueden
las respuestas se concluy que los de- normal de la actividad profesional. suponer una valiosa ayuda.

Mente y cerebro 17/2006 75


Qu ocurre cuando la sobrecarga ya una relacin entre una amplia gama reunificacin de los dos estados. Dor-
laboral motiva el trastorno depresivo? de condiciones del ambiente profesional mann se concentr en la evaluacin de
Hoy, la mayora de los expertos coincide y las enfermedades depresivas: los datos sobre los factores estresantes
en que los conflictos, las tensiones y el control insuficiente y falta de conoci- de tipo social (tensiones con los colegas
estrs en el lugar de trabajo desempean miento de los objetivos y estructura o conducta problemtica de los supe-
una funcin esencial en las depresiones. del trabajo propio; riores), su influencia en la reaccin de
No est tan clara la interaccin compleja desequilibrio entre las exigencias del los afectados y aparicin de trastornos
entre el soma, la psique y el ambiente, trabajo y la calificacin profesional; depresivos.
sobre la que podra residir la enferme- direccin laboral con una actitud ne-
dad. Es muy probable que, para iniciar gativa basada en la crtica, en lugar Trato inadecuado?
y mantener la depresin, se combinen de mensajes positivos; El resultado fue que los encuestados, a
los factores genticos, neurobiolgicos falta de informacin ante reestruc- los que sus colegas consideraban per-
y psicosociales. turaciones, fusiones y otros cambios sonas con poco sentido del humor y
Puesto que la probabilidad de sufrir sustantivos; difciles o que se sentan maltratados por
este trastorno a lo largo de la vida, trabajos con carga emocional y un los superiores, se quejaban ms veces de
aumenta entre los familiares de los contacto humano estrecho, por ejem- soledad, aislamiento y obstculos para la
pacientes, la herencia parece desem- plo, cuidados de otras personas o cla- toma de decisiones. Con todo, esta rela-
pear una importante misin. (Se ha ses en las aulas; cin slo apareci entre las personas que
demostrado tambin en estudios sobre ansiedad continua motivada por la se irritaban por culpa del estrs social,
gemelos.) Por otro lado, una sobrecar- premura, y individuos que se comportan de forma
ga psquica durante la infancia podra preocupacin por la prdida del pues- desabrida y reservada ante los conflic-
sentar las bases para una depresin to de trabajo. tos sociales, aunque en su interior no
posterior. Determinados factores de la Los problemas con el jefe o con los dejan de torturarse constantemente con
personalidad favorecen el trastorno, so- colegas pueden tambin contribuir a la los conflictos. Cuando esta situacin se
bre todo la tendencia a la angustia, la enfermedad depresiva. As lo demos- perpeta lo suficiente, el resultado puede
preocupacin y las oscilaciones frecuen- tr en 2002 un estudio realizado por ser una depresin. Ese mismo estudio
tes del estado de nimo. Las personas Christian Dormann, de la Universidad revela que, para que surja la enfermedad
predispuestas sucumben a la depresin Johannes Gutenberg de Maguncia. Este depresiva, no se requiere ninguna veja-
ante el estrs y otros factores externos profesor de psicologa del trabajo, orga- cin manifiesta, molestia sexual, acoso
negativos. Pero no siempre se dan los nizacin y economa se bas en datos laboral o agresin fsica.
factores externos y ni siquiera el estrs, del proyecto AHUS (respuesta activa En otros trabajos se han examinado
por intenso que sea, puede explicar el en una situacin de cambio radical), las relaciones corporales entre el estrs
brote de una enfermedad depresiva. donde se investig la respuesta de los y la depresin. Esta sobrecarga lleva
El desencadenante concreto vara des- ciudadanos de la antigua Repblica De- al cuerpo a un estado de alarma. En
de el episodio aislado hasta un estado mocrtica Alemana al cambio drstico las situaciones que se perciben como
de sobrecarga crnica. Se ha establecido del mercado de trabajo despus de la amenazadoras, el cerebro activa un sis-
tema complejo de hormonas del estrs:
el sistema lmbico excita la produccin
de hormona liberadora de corticotropina
2. TENSIONES PELIGROSAS. Las dicultades con los superiores favorecen los (CRH), que eleva el nivel de cortisol,
trastornos depresivos de las personas inclinadas a un desempeo escrupuloso. hormona que, a su vez, desencadena la
movilizacin de las reservas energticas,
MAURITIUS

la contraccin muscular, la aceleracin


del ritmo cardaco y el aumento de la
presin arterial, entre otras reacciones
fisiolgicas.

Fracaso del freno hormonal


En condiciones normales, este sistema
se autorregula con una suerte de freno
automtico que se opone a la reaccin
de estrs. Ese control no parece fun-
cionar bien entre las personas depre-
sivas. Segn Marcus Ising, director de
la unidad de psicobiologa del Instituto
Max Planck de Mnich, la funcin de
retroalimentacin del sistema hormonal
del estrs se reduce y, as, la contrarre-
gulacin sucede con menos rapidez y
eficiencia. En consecuencia, las perso-
nas tardan ms en recuperarse de la
sobrecarga. Aparte de los factores ge-
nticos, los episodios de estrs de la
infancia y juventud influyen tambin en
la funcin de retroalimentacin.

76 Mente y cerebro 17/2006


La depresin, una enfermedad epidmica. Cifras y hechos
Se calcula que en todo el mundo existen 121 millones de Segn la clasicacin internacional de los trastornos psiquitri-
personas deprimidas. Si se examina el nmero de aos de cos (CIE-10), los sntomas principales del episodio depresivo com-
vida afectados por problemas somticos o incapacidad la- prenden abatimiento, prdida del inters y de la alegra y supresin
boral de la poblacin general magnitud conocida como de los impulsos. Todos ellos suelen ocasionar una enorme presin
aos de vida ajustados por discapacidad (AVAD), la a los afectados, que entorpece el quehacer diario. Adems, en
depresin supera a todos los dems trastornos psiquitri- el trabajo pueden aparecer problemas de concentracin, lentitud
cos. Segn las previsiones de la Organizacin Mundial de para pensar, dicultades de memoria, incapacidad para decidir,
la Salud, la importancia de esta enfermedad se acrecentar agotamiento general y prdida de la vitalidad, trastornos del sueo,
en los prximos aos. inhibicin psicomotora y disminucin de la autoestima.

Las personas deprimidas estn some- psquicos en el trabajo, los hombres tercio promova instrucciones para que
tidas a un estrs casi constante. Ms prefieren encerrarse en su depresin y los jefes y compaeros aprendieran a
an, las investigaciones en el Instituto sufren una absoluta marginacin social. tratar a los colaboradores deprimidos;
Max Planck sealan incluso que el fa- A menudo, adems, ni los jefes de per- el 11 % de las empresas dispona de
llo del freno produce directamente los sonal ni los compaeros saben cmo sistemas de cribado para identificar a
sntomas de la depresin. El grupo de tratar a los colegas deprimidos. tiempo a los trabajadores ms vulne-
Mnich ha demostrado, a partir de estu- rables o enfermos.
dios sobre personas y animales, que una Respuesta negativa Sin embargo, los pacientes deprimi-
mayor concentracin de CRH determina al deporte en la empresa dos consideran todas estas medidas un
cambios de conducta caractersticos de la La encuesta llevada a cabo en 2004 arma de doble filo. En Michigan, la
depresin, como angustia, trastornos del por el Instituto de Ciencias Econmicas inmensa mayora de los 443 trabajadores
pensamiento o prdida del apetito. Por y Sociales de la fundacin Hans-Bc- deprimidos abordados consideraba que
otra parte, ciertos ratones transgnicos, kler (WSI) de Dsseldorf entre unos una charla abierta sobre la enferme-
desprovistos de receptores cerebrales de 3500 consejos y comits de empresas dad supona un regalo para su posterior
la CRH, se comportan de forma intr- confirm la existencia de fallos en la desarrollo profesional, aunque ms de
pida y no despliegan ninguna conducta gestin de la salud psicolgica de los la mitad tema que la carrera de un
depresiva. A diferencia de los roedores trabajadores. Es cierto que el 90 % de empleado se acabara en el momento
normales, stos no dudan en explorar el estos entes indic que las sobrecargas en que surgiera el trastorno depresivo
entorno con una iluminacin brillante psquicas (presin, intensidad del tra- y aceptara las ayudas ofrecidas.
o plataformas elevadas sin barandillas bajo y exigencia de responsabilidad) Las probabilidades de curacin suelen
laterales. Adems, no se desaniman ante haban aumentado en los ltimos 5 aos. minusvalorarse. Los sntomas de dos
situaciones difciles e intentan, sin des- Sin embargo, las medidas para combatir tercios de los pacientes tratados desa-
canso, salir de recipientes de vidrio lle- dicho estrs eran mnimas. Slo una parecen y los de la mayora mejoran.
nos de agua a pesar de que las paredes cuarta parte de las empresas consultadas Por retomar el ejemplo de partida, no
lisas lo impiden. Por ello se habla de un se ocupaba de resolver las sobrecargas hay nada que impida a Sebastian Deisler
comportamiento activo de lucha. psquicas en el lugar de trabajo, a pesar curarse por completo y volver a vestir
A partir de los trabajos referidos se es- de que desde 1996 la ley prescribe la la zamarra nacional.
tn desarrollando medicamentos que es- prctica de inspecciones peridicas de
tabilizan el sistema hormonal del estrs esta naturaleza. Ms an, slo un tercio
y que, en principio, deberan controlar la de estas compaas aplicaba las medidas ANNETTE SCHFER es economista.
depresin mejor que los antidepresivos necesarias, por ejemplo, deporte en la
en uso. Para eso, claro, hay que poner- empresa, crculos de salud, programas Bibliografa complementaria
se en manos del mdico, y es en ese de relajacin o aumento de las conver- MIR GEHTS DOCH GUT. MNNLICHE DEPRES-
apartado donde reside el problema: las saciones con personas afectadas por el SIONEN. T. Real. Scherz Verlag; Berna, 1999.
personas afectadas no consideran que sus desempeo de su trabajo.
sntomas correspondan a ninguna enfer- La situacin vara segn los pases. MENTAL HEALTH PROMOTION AND PREVEN-
TION STRATEGIES FOR COPING WITH ANXI-
medad o se avergenzan de su mal. Las empresas norteamericanas ofrecen a
ETY, DEPRESSION AND STRESS RELATED DISOR-
En estos casos, los jefes y los com- los trabajadores deprimidos numerosas
DERS IN EUROPE (20012003). H. Berkels et
paeros se sienten desbordados. Cuando ayudas, reseadas en Depression in the
al. Forschungsbericht Fb 1011 der Bundesan-
se sospeche un trastorno depresivo en Workplace, proyecto acometido por el
stalt fr Arbeitsschutz und Arbeitsmedizin,
un colaborador hay que actuar: es ne- Centro de Depresin de la Universidad Dortmund 2004.
cesario comentrselo con delicadeza, de Michigan (UMDC) en Ann Arbor en
ofrecerle apoyo y animarle a consul- el ao 2004. Los ms difundidos son DEPRESSIONEN BEWLTIGEN DIE LEBENS-
tar con el mdico de familia o de la los programas de ayuda a los empleados FREUDE WIEDER FINDEN. U. Hegerl y S. Niesc-

empresa. Pero tales recomendaciones (EAP), en los que grupos de expertos de ken. Trias Verlag; Stuttgart, 2004.
avaladas por la investigacin pueden la compaa o asesores externos atien- DAS RTSEL DEPRESSION. EINE KRANKHEIT
resultar difciles de aplicar en la prc- den a los afectados. Aproximadamente WIRD ENTSCHLSSELT. U. Hegerl, D. Althaus y
tica. Ante su resistencia a hablar de dos tercios de las compaas examinadas H. Reiners. C. H. Beck Verlag; Mnich, 2005.
las vivencias emocionales y problemas contaban con este tipo de programa. Un

Mente y cerebro 17/2006 77


Enfermedad
de Huntington
Por baile de san Vito conocan los mdicos medievales
un extrao padecimiento que acababa de una forma atroz.
Hoy se sabe que la enfermedad de Huntington
se desencadena por una mutacin gnica

NIM
SIGA

La enfermedad de Huntington anta-


o llamada baile de san Vito es una
patologa hereditaria poco frecuente en
la que se produce una destruccin paula-
tina de ciertas reas cerebrales. Conduce
inevitablemente a la muerte. Desde que
en 1933 se descubri la mutacin genti-
de s mismo slo porque otro conductor ca desencadenante de la enfermedad, se
se le cruz por delante? oper un cambio drstico en la situacin
Lo que para cualquier otra persona de las personas que conforman el gru-
son slo un percance sin importancia, po de riesgo: tras alcanzar la mayora
un olvido insignificante o una reaccin de edad, cualquiera puede hacerse un
desmedida motivada por el estrs coti- test predictivo y con ello obtener la
diano, para nuestro hombre de 48 aos, seguridad de su presencia, aos o in-
llammosle Martn, constituye una autn- cluso decenios antes de que aparezcan
tica catstrofe. Viene l autoobservndo- los primeros sntomas. El test gentico
Jrgen Andrich y Jrg T. Epplen se y escrutando a sus hermanos desde proporciona un resultado inequvoco:
hace aos. Cada contratiempo, no im- todo portador de la mutacin gentica

L
a taza se le cae de repente al porta su nimiedad, cada olvido, se trans- se convertir, ms pronto o ms tarde,
suelo y se hace aicos. Ser forma en una carga agobiante. Martn en vctima de la enfermedad.
ste el primer signo de alar- termina por no poder soportar semejante El test de ADN ofrece semejante gra-
ma? O quiz la primera pista presin interior y decide someterse a la do de seguridad por una razn sencilla:
sea esta otra: no consigue ahora acordar- prueba. Lo que haba estado temiendo la enfermedad se produce mediante un
se, por ms que lo intenta, del nmero desde su infancia se ha convertido en nico factor hereditario. Alojado en el
de telfono de su hermana, a pesar de espantosa realidad: en pocos aos pa- cromosoma 4, el gen de la huntingtina
que se llaman a diario. O fue el primer decer la enfermedad que llev a la es en los pacientes un poco ms lar-
aldabonazo ese episodio reciente en el tumba a su madre, su to y su abuelo: go que en las personas sanas. En este
que estuvo a punto de perder el control la enfermedad de Huntington. gen la secuencia de las bases qumicas

78 Mente y cerebro 17/2006


1. LA CADENA DE LA VIDA. El ADN
es la cadena de la vida, pero contiene
tambin las codicaciones que dan lugar
al desarrollo de enfermedades letales.

habrn aparecido ya algunos signos de


la enfermedad, que le hayan pasado inad-
vertidos. Normalmente la enfermedad se
manifiesta entre los 35 y los 45 aos,
pero el padecimiento puede seguir cur-
sos muy distintos, incluso en hermanos
y parientes prximos. Un caso extremo
ha sido el del propio hijo de Martn.
Nadie se atreva a afirmar que, con me-
de riesgo son del 50 por ciento para nos de diez aos, fueran signos de la
los hijos y un 25 por ciento para la enfermedad los ataques paroxsticos, la
siguiente generacin.) debilidad muscular y los trastornos en
Antes de realizar un test gentico, los la coordinacin de los movimientos que
investigadores del Centro Huntington de sufra; en un principio se atribuyeron
la Universidad de Bochum esbozan el a causas desconocidas. Pero, tras seis
curso de la transmisin de la enferme- aos de evolucin de la enfermedad,
dad en el rbol genealgico familiar, a el test de ADN les dio a los padres y
partir de las informaciones proporciona- a los mdicos un diagnstico ms fun-
formadoras del ADN citosina (C), das por los afectados: Nuestra abuela damentado: enfermedad de Huntington
adenina (A) y guanina (G) se repite fue atropellada por un tren; con los da- infantil con un curso inhabitual, debido
varias veces seguidas. El codn CAG tos de que ahora disponemos, quiz no a un gen de la huntingtina extremada-
determina la sntesis del aminocido glu- fue un accidente, relata Martn con el mente alargado.
tamina. Cuanto ms frecuente aparece acuerdo de Susanne, su hermana menor, A qu se debe tamaa disparidad en
la combinacin CAG en el ADN, ms que ha venido acompandole. Y el pa- el momento de aparicin? La investi-
glutaminas se agregan a la huntingtina, dre de nuestro abuelo, nuestro bisabuelo, gacin gentica nos revela que, junto
protena determinada por el gen. En el es probable que tambin padeciera la con la mutacin especfica del gen de
gen sano el codn CAG se repite desde enfermedad al cabo de los aos. La la huntingtina, intervienen otros factores
10 hasta 30 veces. Si la repeticin suce- madre de Martn falleci sin duda a hereditarios. Encontramos en el cerebro
de ms de 37 veces, las propiedades de causa de la enfermedad de Huntington; distintas variaciones de la protena re-
la protena huntingtina se modifican aunque todava no poda establecerse un ceptora, que se une al neurotransmisor
de una manera drstica: cuanto mayor diagnstico gentico-molecular. Martn glutamato para as asegurarse la trans-
es el nmero de repeticiones CAG en y su hermana se arriesgaron finalmente misin de informacin entre neuronas.
el ADN, tanto ms larga es la cadena a realizar el test para dejar de lado la Segn la forma variante de receptor de
de glutamina en la protena, con mayor incertidumbre y poder programar sus que se trate, la enfermedad se manifes-
precocidad se manifestar la enfermedad expectativas vitales. Susanne result ser tar antes o despus.
de Huntington y mayor gravedad en- portadora de la mutacin. Desde hace siglos se conoce la enfer-
cerrar el curso de su evolucin. medad. En la Edad Media, los bailari-
Pese al resultado positivo de su test, Resultado letal nes obsesivos peregrinaban a la capilla
Martn no pierde la serenidad, sino que Los dems hermanos no quieren reali- de san Vito, construida en Ulm, con la
busca asesoramiento y ayuda en el Cen- zarse por el momento ninguna explora- esperanza de que el santo les curara;
tro Huntington de la Universidad de cin predictiva. Y hay una buena razn de ah las denominaciones de corea de
Bochum, donde reciben atencin ms para esta negativa: el resultado del test san Vito o baile de san Vito. Que se
de 600 personas con esa patologa. convierte de forma instantnea a perso- trata de una enfermedad hereditaria lo
Ante la pregunta Qu puedo hacer nas corporalmente sanas en futuros en- descubri en 1872 George Huntington
desde este mismo momento para que fermos. Por consiguiente, el someterse a (1851-1916). Conjuntamente con su
mi enfermedad sea ms llevadera en el una prueba de ADN debe ser algo muy padre, este neurlogo norteamerica-
futuro?, el equipo de apoyo expone a bien meditado, pues el conocimiento no sigui la evolucin de una familia
Martn las caractersticas de su enfer- sobre la predisposicin gentica no tiene de Long Island afectada y separ con
medad y analizan y sopesan, juntos, marcha atrs posible. nitidez esta enfermedad del Chorea
las distintas posibilidades que ofrece Martn muestra ya movimientos brus- minor, una infeccin estreptoccica
el tratamiento. (La enfermedad se he- cos e involuntarios en brazos y piernas, que cursa con una sintomatologa se-
reda de forma dominante: procede de los primeros sntomas. Susanne perma- mejante. La trada clnica descrita por
una mutacin heredada de uno de sus nece hasta ahora asintomtica. Con todo, Huntington transmisin hereditaria,
progenitores. Los porcentajes exactos no puede dejar de preguntarse si no tendencia a los ataques psquicos y la

Mente y cerebro 17/2006 79


aparicin en edad adulta constituyen reaccionan ante situaciones banales e dicha protena reviste especial inters
los rasgos distintivos del trastorno que irrelevantes con una agresividad des- para la investigacin de los procesos
lleva su nombre. proporcionada. que conducen a la aparicin de las en-
El corea, el sntoma que originaria- fermedades.
mente serva para denominar la enferme- Consecuencias catastrcas La huntingtina no es una protena de
dad (choreia: danza en griego) se refiere Los afectados se obsesionan con pe- suyo perversa. Se revela imprescindible
a los movimientos danzarines exagera- queeces durante das e incluso sema- para el desarrollo embrionario de los
dos de las extremidades, la imagen ms nas, someten a presin a sus familia- vertebrados. Los ratones knockout,
llamativa que ofrecan los enfermos. res, si no acaban por cortar los lazos transgnicos, cuyo gen de la huntingtina
En un comienzo, los pacientes inten- sociales. Las facultades cognitivas se ha eliminado de intento, mueren en
taban disimular los bruscos espasmos disminuyen, decae la memoria y em- fase embrionaria. La protena hunting-
como estremecimientos involuntarios, peora la capacidad de concentracin. tina, patolgicamente alargada, se une
asentimientos de cabeza o sacudidas La enfermedad acaba en una severa a otras protenas que intervienen en la
de hombros, cuando no se esforzaban demencia, con el paciente sumido en supervivencia celular y merman as su
por enmascararlos incluyndolos den- un total desamparo. Las alteraciones funcin.
tro de movimientos voluntarios. Pero psquicas pueden dar lugar a conse- En este proceso resultan afectados,
indefectiblemente la musculatura se va cuencias catastrficas muy pronto, lo por ejemplo, los reguladores de la
escapando, sin pausa, de control. mismo en el campo profesional que en trascripcin: protenas que aseguran la
Aparecen muecas repentinas. Se hace la vida privada; no pueden descartarse correcta trascripcin de la informacin
cada vez ms costoso hablar y tragar. los intentos de suicidio. gentica. Cuando la huntingtina, con su
En estadios finales se alarga la duracin Para nuestra fortuna, la poblacin cadena de poliglutamina alargada, se
de los movimientos; un tono muscular enferma no alcanza cifras de pavor. une a estos reguladores de la trascrip-
aumentado mantiene los miembros en En toda Europa se calcula hay unos cin, se resiente la actividad gentica de
posiciones abigarradas y dolorosas, des- 45.000 afectados; en Norteamrica, la clula y queda interrumpida la regu-
de minutos hasta horas. Con una multi- unos 30.000. No obstante, la estigma- lacin de la sntesis de las protenas.
plicidad sintomatolgica que trasciende tizacin social, unido en algunos casos De igual forma, en las sinapsis (los
las danzas, se ha abandonado ya la a traumticas experiencias eutansicas lugares de unin entre neuronas) se
denominacin corea de Huntington, de regmenes racistas, promueven el instalan determinadas protenas que
para empezar a hablar de enfermedad secretismo que a veces rodea a enfer- eliminan el glutamato y otros neuro-
de Huntington. medades hereditarias graves, con las transmisores. Si faltan esas protenas
Los trastornos psquicos severos, que consecuencias devastadoras para la si- por un fallo de la sntesis proteica,
pueden preceder a los sntomas motores guiente generacin. entonces el glutamato permanece en
en aos e incluso en dcadas, siguen Pese a su moderada prevalencia, la la sinapsis y estimula sin cesar la c-
considerndose caractersticos. La en- enfermedad de Huntington sirve de ar- lula contactada, terminando por da-
fermedad en s misma puede desenca- quetipo para otras enfermedades neuro- arla. Los experimentos realizados en
denar repetidos episodios depresivos, degenerativas, incluidas la enfermedad animales han confirmado este modelo
pero tambin el enorme estrs que de Parkinson y la demencia de Alzhei- de excitotoxicidad: las neuronas de los
el resultado positivo del test predic- mer. En los doce aos transcurridos ratones de laboratorio moran tras in-
tivo supone para los pacientes puede desde el descubrimiento del gen de la yectarles cido quinolnico, que ejerce
acarrear importantes cambios de nimo. huntingtina, se han adquirido valiosos el mismo efecto que el glutamato. Los
A menudo los allegados perciben una conocimientos sobre los mecanismos roedores utilizados muestran, adems,
transformacin del comportamiento; se que conducen a la muerte de las neu- los mismos sntomas tpicos de la en-
conducen de forma paranoide, tiranizan ronas. Puesto que la huntingtina consti- fermedad de Huntington.
a su entorno con celos injustificados o tuye el nico agente de la enfermedad, A todo ello se ha ido aadiendo una se-
rie de datos que muestran que la hunting-
tina interviene en la comunicacin entre
las clulas nerviosas. Una protena rela-
cionada con la huntingtina denominada
RESUMEN/LAS CONSECUENCIAS DRAMTICAS DE UN GEN DEFECTUOSO HIP1 (acrnimo de Hunting-Interacting
Protein 1) regula, en conjuncin con
La enfermedad de Huntington antao llamada baile de san Vito es una otras protenas de la membrana celular,
patologa neurolgica hereditaria que cursa con severos trastornos fsicos y el vaciado y la readmisin de los trasmi-
psquicos. Acostumbra aparecer en edad adulta, entre los 35 y los 45 aos, sores celulares. La protena huntingtina
y conduce siempre a un desenlace mortal. Afecta a uno de cada 10.000 patolgica ha perdido su capacidad de en-
personas. garce correcto a la HIP1, por culpa de su
La enfermedad se desencadena por una mutacin del cromosoma 4. En virtud larga cadena de poliglutamina. Semejante
de la misma a la protena huntingtina se va agregando incorpore el amino- fracaso comporta fatales consecuencias:
cido glutamina de forma reiterada y sucesiva. Quien herede la mutacin,
la HIP1 conforma junto con la protena
transmisin que se descubre en un test de ADN, padecer la enfermedad
con total seguridad.
HIP-PI (HIP-Protein Interactor) un com-
No se conoce todava el papel que desempea la huntingtina. Posiblemente plejo que, a su vez, pone en marcha una
esta protena alterada se liga a otras protenas y altera su actividad. cascada enzimtica. A travs de muchos
Con medicamentos de diversa ndole se busca retardar la atroa de las clulas pasos intermedios, esta cascada acaba
nerviosas del cerebro. De momento, la enfermedad no tiene curacin. por activar las caspasas, enzimas que
promueven la apoptosis o muerte celu-
lar programada. Dicho de otro modo, la

80 Mente y cerebro 17/2006


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2. REPETICION FATAL. En el cromosoma 4 se encuentra el gen de la huntingtina,


que determina la formacin del aminocido glutamina un componente de la protena una limitacin de la capacidad de movi-
huntingtina, de forma que se repita varias veces seguidas. Si se producen ms de 37 miento de los pacientes tratados; efecto
que es precisamente el que los hace apro-
repeticiones, aparece la enfermedad de Huntington.
piados para el tratamiento de los pacientes
de la enfermedad de Huntington.
En el tratamiento mdico de los
cascada enzimtica induce el suicidio enfermedad o si se trata de un intento trastornos psquicos de estos pacientes
de la neurona. desesperado, y en ltima instancia fraca- se emplean antidepresivos, sedantes o
Debido a la cadena alargada de poli- sado, por parte de la clula de eliminar neurolpticos antipsicticos. Carecemos
glutamina, la huntingtina modificada se los restos proteicos degradados. de remedio eficaz contra la prdida de
encuentra incorrectamente plegada. Aqu Segn otra hiptesis, la huntingtina rendimiento psquico.
intervienen unas enzimas especficas las errneamente plegada altera el meta- Ante semejante penuria de medica-
chaperonas que cumplen la misin de bolismo energtico de la neurona. Esa mentos eficaces, varios grupos de tra-
reparar o eliminar las protenas incorrec- doctrina se apoya en la observacin si- bajo extendidos por todo el mundo se
tamente plegadas. Para ello, trasportan las guiente: distintos miembros de la cadena aprestan a cortar el mal de raz: buscan
protenas daadas al ncleo celular, donde respiratoria de las mitocondrias, la cen- sustancias que demoren, si no impidan,
proceden a su desintegracin. tral de energa celular, han dejado de el proceso de degeneracin de las neu-
funcionar bien. La carencia energtica ronas. Un ejemplo de estas sustancias
Comunicacin enturbiada que produce esta situacin determina neuroprotectoras son los antagonistas de
De hecho se ha podido comprobar en los la muerte celular. los receptores glutamnicos, que obsta-
ncleos celulares de las clulas daadas Qu hacer ante estas destrucciones culizan la liberacin del trasmisor gluta-
la presencia de partculas de inclusin fatales? Muy poco. Las posibilidades mato. Se ha ensayado una sustancia de
que contienen trozos partidos de hun- teraputicas medicamentosas de que se este tipo, el Riluzol, en otra enfermedad
tingtina mutada. Con la evolucin de dispone se limitan a contrarrestar la sin- ms grave del sistema nervioso y con
la enfermedad, aumenta la cantidad de tomatologa. As, contra los trastornos una evolucin ms rpida: la esclero-
estos retales proteicos, hasta que acaban del movimiento se recetan neurolpticos, sis lateral amiotrfica. Esta sustancia se
por desbordar la capacidad del ncleo como la tiaprida y la tetrabenazina. De- encuentra en fase de estudio clnico en
y aparecen a extramuros del mismo. sarrolladas originariamente para el tra- un proyecto que abarca toda Europa y
Pero sigue siendo todava una incgni- tamiento de las psicosis esquizofrnicas, que incluye un total de 450 pacientes
ta si tales fragmentos desencadenan la presentan, entre sus efectos secundarios, de la enfermedad de Huntington.

Mente y cerebro 17/2006 81


Dulce alivio Junto a tales investigaciones farmaco-
Tambin despierta ciertas esperanzas un lgicas se han acometido diversos ensa-
antibitico utilizado en un comienzo yos de terapia gnica. El grupo de Scott
contra el acn: la minociclina. Segn Harper, de la Universidad de Iowa, ha
ha quedado demostrado, la minociclina logrado impedir en ratones la expresin
inhibe las caspasas, enzimas desencade- del gen de la huntingtina modificada.
nantes de la necrosis de las clulas ner- Para ello, inyectaron en el cerebro peque-
viosas. El grupo de Robert Friedlander, os fragmentos de ARN que coincidan
de la facultad de medicina de Harvard, exactamente con el ARN portador de la
consigui en 2003 impedir, mediante informacin para la elaboracin de la
el empleo de este frmaco contra el protena huntingtina alterada patolgica-
acn, la progresin del complejo sinto- mente, consiguiendo as bloquearla. En
mtico de la enfermedad de Huntington realidad, los roedores produjeron menos
en ratones. cantidad de la variante protenica pro-
Con otras sustancias se busca tambin ductora de la enfermedad, mientras que
impedir la degradacin de la protena permaneci invariable la sntesis de la
huntingtina. Un alivio promete, por forma de huntingtina sana.
ejemplo, la trehalosa. El grupo dirigi- Nuevas esperanzas han puesto los
do por Motomasa Tanaka, del Instituto cientficos en las clulas madre. En el
Riken de Wako, ha conseguido ya, con ao 2000 Anne-Catherin Bachoud-Levi
la aplicacin de ese azcar proceden- y su equipo, del Hospital Universitario
te de plantas del desierto, inhibir en Henri Mondor en Crteil, implantaron
ratones la degradacin de la protena en pacientes afectos de Huntington c-
huntingtina y retardar con ello el co- lulas madre neuronales procedentes de
mienzo de la enfermedad. fetos abortados, en la esperanza de que
Adems, se ha recurrido a la inter- dichas clulas sustituyeran las clulas
vencin en el metabolismo energtico cerebrales destruidas. Tres aos ms
alterado de las clulas mediante la uti- tarde, el grupo de Robert Hauser, de
lizacin de sustancias del propio cuerpo, la Universidad de Florida Sur en Tampa,
tales como la coenzima Q y la creati- emprendi un ensayo semejante. En al-
nina. La coenzima Q, ubicua, cumple gunos pacientes la terapia dio resultados
una funcin antioxidante, capturando los positivos. Pero en otros aparecieron he-
radicales libres del oxgeno. Por su parte, morragias cerebrales; la sintomatologa
la creatinina, que se forma en el hgado no slo no mejor, sino que empeo-
y en los riones, acta como depsito de r. Todos estos pacientes tuvieron que
energa en el msculo y en el cerebro. tomar medicacin suplementaria para
Tambin aqu tuvieron xito los expe- evitar el rechazo de las clulas extraas.
rimentos realizados con animales; pero Se ignora cul ser el resultado a largo
falta todava la correspondiente compro- plazo de esta terapia.
bacin de su eficacia en humanos. Por Para Martn no se conoce ninguna
ltimo, se han ensayado medicamentos sustancia que contenga las desgraciadas
antitumorales como el fenilbutirato, que consecuencias que conlleva la evolucin
acta poniendo de nuevo en funciona- de su enfermedad. Pero, hoy ms que
miento la sntesis proteica, alterada por nunca, la investigacin sobre esta pa-
la huntingtina modificada. tologa tiene abiertos muchos frentes.
Los equipos de investigadores y cl-
nicos europeos se disponen a realizar
Bibliografa complementaria estudios aplicados y han configurado ya
NR2A AND NR2B RECEPTOR GENE VARIATIONS
una red continental de informacin para
MODIFY AGE AT ONSET IN HUNTINGTON posibilitar un intercambio ms eficaz
DISEASE. L. Arning et al. en Neurogenetics, y para dotarse de un instrumento de
vol. 6, n.o 1, pgs. 25-28; 2005. coordinacin de las grandes investiga-
ciones. Muchas personas, tanto de los
RNA INTERFERENCE IMPROVES MOTOR AND
ya afectados como de los pertenecientes
NEUROPATHOLOGICAL ABNORMALITIES IN A
al grupo de riesgo de la enfermedad,
HUNTINGTONS DISEASE MOUSE MODEL. S.
participan en esos estudios. Quiz se
Q. Harper, et al. en Proceedings of the Na-
tional Academy of Sciences, vol. 102, n.o 16, pgs.
acabe encontrando as un camino para
5820-5825; 2005. atacar la enfermedad de Martn de forma
ms agresiva.
MINOCYCLINE INHIBITS CASPASE-INDEPEND-
ENT AND -DEPENDENT MITOCHONDRIAL CELL
DEATH PATHWAYS IN MODELS OF HUNTING- JRGEN ANDRICH y JRG T. EPPLEN in-
TONS DISEASE. X. Wang, et al. en Proceedings
vestigan en el Centro de la Enfermedad de
of the National Academy of Sciences, vol. 100, n.o Huntington de Nordrhein-Wesfalien, adscrito
18, pgs. 10.483-10.487; 2003. a la clnica neurolgica de la Universidad de

82 Mente y cerebro 17/2006


Esclerosis lateral
amiotrca
Enfermedad degenerativa, la esclerosis lateral amiotrca daa selectivamente a las neuronas motoras
y produce una parlisis progresiva. Los avances registrados en los ltimos aos han permitido formarse
una nueva idea de la enfermedad y trazar lneas de ensayo que nos lleven a un tratamiento ecaz

Josep E. Esquerda Colell aos, los dos casos se convierten en 15. se incluiran, adems, otras afecciones
El envejecimiento de poblacin comporta, de las neuronas motoras. En Estados

L
a esclerosis lateral amiotrfica pues, un incremento significativo. Unidos se la conoce por enfermedad
(ELA) es una enfermedad de- La enfermedad fue descrita en 1869 de Lou Gehrig, un famoso jugador de
generativa. Afecta de una ma- por Jean-Martin Charcot. Relacionaba el bisbol que muri de ELA en 1939.
nera selectiva a las motoneu- sndrome clnico de parlisis y atrofia Vctimas fueron tambin David Niven,
ronas (MN). Estas neuronas del sistema muscular progresiva con la prdida neu- Dimitri Shostakovich y Mao Tse-Tung.
motor voluntario se alojan en la corteza ronal en los ncleos motores y la lesin En nuestros das, Stephen Hawking
cerebral, en el tronco del encfalo y en de los fascculos anterolaterales (esclerosis padece una forma inslitamente pro-
el asta anterior de la mdula espinal. lateral) de la mdula. En referencia a estos longada de ELA.
En la ELA, la prdida incesante de cambios patolgicos, Charcot denomin
motoneuronas provoca una debilidad y a la enfermedad esclerosis lateral amio- Descripcin
una atrofia muscular progresiva que se trfica. Veinte aos antes, otro neurlogo Pese a sus ms de cien aos de historia,
acompaa de una exaltacin de los refle- francs, Aran, haba atribuido a una atrofia seguimos sin identificar las causas de la
jos tendinosos. Se instaura una parlisis muscular progresiva 11 casos de ELA, uno esclerosis lateral amiotrfica. Y lo que
cada vez ms extensa, de pronstico de los cuales era de carcter familiar. es ms grave, carecemos de un trata-
letal. Pero se mantienen inalteradas las Algunos prefieren hoy hablar de miento eficaz para detener su curso.
funciones cerebrales no vinculadas a la enfermedad de la motoneurona para La denominacin de Charcot incorpora
actividad motora sensibilidad e inte- referirse a la ELA. En este concepto dos aspectos clnico-patolgicos caracters-
ligencia, incluso en las etapas finales
del proceso.
La enfermedad afecta principalmente a PUBLICACIONES INDEXADAS RELATIVAS A LA ELA
individuos de edad media-avanzada (entre 600
los 40 y 70 aos), siendo ms frecuente
en los varones. Se producen unos dos
casos nuevos por ao y por 100.000 ha- 500
bitantes. Ahora bien, si nos ceimos a
NUMERO DE PUBLICACIONES

una incidencia limitada a una ventana


de edad comprendida entre los 60 y 69
400

1. EVOLUCION DEL NUMERO DE


300
PUBLICACIONES cientcas indexadas
donde se abordan distintos aspectos
clnicos, epidemiolgicos y de investigacin 200
experimental relativos a la esclerosis
lateral amiotrca. Desde 1993, ao del
JOSEP E. ESQUERDA COLELL

descubrimiento de las mutaciones en la 100


SOD1 (cobre-zinc superxido dismutasa)
y su relacin con la ELA familiar, se
evidencia un ascenso sostenido en el 0
nmero de publicaciones. 1950 1960 1970 1980 1990 2000

Mente y cerebro 17/2006 83


2. LA INTRODUCCION DE LAS
MUTACIONES de la SOD1 propias de
la esclerosis lateral amiotrca familiar
humana en animales transgnicos
determina en estos ltimos la aparicin
de una enfermedad de la motoneurona
similar a la ELA humana. A travs de
esta tcnica nos es dado avanzar en la
investigacin de los mecanismos que
subyacen en el desarrollo de la esclerosis
lateral amiotrca y en la realizacin de
ensayos con nuevos agentes teraputicos.
En la gura se aprecia el aspecto de
una rata transgnica portadora de la
JOSEP E. ESQUERDA COLELL

mutacin SOD1G93A a los 180 das de


edad. La enfermedad se encuentra en su
fase terminal. La atroa muscular estaba
acompaada de parlisis, muy maniesta
en las extremidades inferiores.

ticos: la esclerosis lateral y la amiotrofia. ambiental, profesional, geogrfico, ali-


La expresin esclerosis lateral indica la mentario o cultural que puedan asociarse que representa a slo una minora de
prdida de fibras nerviosas acompaada de a la misma. En un 5 % de los casos se los casos. Si bien es muy probable que
una cicatrizacin glial o esclerosis en la re- evidencia un carcter familiar, con un las formas espordicas, que constituyen
gin lateral de la mdula espinal. Esta zona perfil hereditario tpicamente autosmico ms del 90 % de los casos, compartan con
de la sustancia blanca medular, o cordn dominante. Se aparta de la norma el caso las formas familiares una buena parte de
lateral, se halla ocupada, en condiciones excepcional de la isla de Guam y otras los mecanismos patognicos.
normales, por fibras nerviosas o axones del Pacfico, donde se da una enfermedad Se ha identificado un nuevo gen res-
motores que, procedentes de las reas mo- endmica de la motoneurona asociada a ponsable de otra forma de ELA familiar
toras de la corteza cerebral, conectarn Parkinson y demencia. Parece deberse a con herencia autosmica recesiva e ini-
con las motoneuronas del asta anterior de la ingestin de una toxina presente en la cio juvenil. En este caso la enfermedad,
la mdula. A su vez, estas motoneuronas alimentacin. Se desconoce qu factores tambin llamada ALS2, se manifiesta a
enviarn sus axones hacia los msculos. ambientales son los causantes de que se los 12 aos y progresa lentamente a lo
Los axones del cordn lateral se integran haya duplicado el riesgo de padecer ELA largo de decenios. El gen de ALS2 codi-
en la va corticoespinal o piramidal, que entre antiguos soldados norteamericanos fica para una protena de 184 kilodalton,
controla los movimientos voluntarios. La que participaron en la guerra del Golfo. cuya funcin celular exacta se desconoce
prdida selectiva de estos axones en el cor- Con todo, desde 1993 se vienen dando y para la cual se ha propuesto el nombre
dn lateral determina la esclerosis lateral pasos importantes en el desentraamiento de alsina. Lo mismo que aconteci con las
como lesin anatomopatolgica. y terapia de la enfermedad. Ese ao, mutaciones de SOD, la mutacin ALS2 se
El trmino amiotrofia nos remite a la el grupo dirigido por R. H. Brown, del ha transferido a ratones transgnicos.
atrofia muscular que se produce cuando Hospital General de Massachusetts, de-
los msculos estn crnicamente inacti- mostr que en un 20 % de casos de ELA Degeneracin selectiva
vos, al dejar de recibir seales nerviosas. familiar las alteraciones genticas concer- de motoneuronas
La degeneracin de la va piramidal in- nan al gen codificador de la enzima co- Al abordar la patogenia de la ELA
terrumpe las conexiones entre la primera bre-zinc superxido dismutasa (SOD1). llama la atencin la vulnerabilidad se-
motoneurona de la corteza cerebral y Haba empezado el estudio molecular de lectiva que presentan las motoneuronas
la segunda motoneurona, situada en el ELA. En el tiempo transcurrido se han del cerebro y del asta anterior de la
asta anterior de la mdula espinal. Ello identificado ya ms de 100 mutaciones mdula. Se ignora por qu el proceso
conduce a una prdida de los controles en pacientes con ELA familiar. degenerativo centra su ataque en las
inhibitorios, ejercidos por la primera Poco despus de la identificacin de las motoneuronas y deja indemnes a las
neurona sobre la segunda; sin ese freno, mutaciones en la enzima SOD1 humana, restantes poblaciones neuronales. En
asistimos a una exaltacin de los reflejos se logr, por manipulacin gentica in busca de una explicacin se ha apela-
tendinosos y la espasticidad propias de vitro, insertarlas en ratones. La insercin do a caractersticas especficas de las
la ELA. La debilidad generalizada, la les provocaba una enfermedad neuromus- motoneuronas: repertorio de receptores,
atrofia muscular y la parlisis inherentes cular equiparable a la ELA humana. Los tamao notable de su soma celular y
a la enfermedad reflejan el dao sufrido animales transgnicos se han convertido longitud extrema de su axn (alcanza
por la segunda motoneurona. en uno de los pilares fundamentales de decenas de centmetros), as como la
la investigacin sobre ELA, pues per- particular organizacin de su citoesque-
Espordica y familiar miten ensayar agentes potencialmente leto o su escasa capacidad para soportar
En la mayora de los casos, la ELA se teraputicos. Conviene no olvidar, sin alteraciones del calcio intracelular.
presenta de forma espordica. No exis- embargo, que los animales transgnicos Esa gavilla de propiedades comportaran
ten factores de riesgo conocidos de tipo son modelos de ELA familiar, forma unas peculiaridades metablicas que, a su

84 Mente y cerebro 17/2006


a b

JOSEP E. ESQUERDA COLELL


NEURONAS MOTORAS
SUPERIORES

NEURONAS MOTORAS
INFERIORES (BULBARES)
DEL TRONCO CEREBRAL
LENGUA
HACES DE AXONES
(NERVIOS)

MUSCULO MUSCULOS
DEL BRAZO DE LAS COSTILLAS
INVOLUCRADOS
EN LA RESPIRACION

NEURONAS
MOTORAS
ESPINALES
INFERIORES

MUSCULO
DE LA PIERNA

3. TERRITORIOS AFECTADOS
selectivamente por el proceso
neurodegenerativo de la esclerosis
lateral amiotrca (a). El esquema b, una
adaptacin de un dibujo de Ramn y Cajal,
muestra la localizacin y conexiones de las
motoneuronas de la corteza cerebral (rojo) y
el del asta anterior de la mdula espinal (azul),
as como las proyecciones neuromusculares esa poblacin posee de parvalbmina o cal- generar seales excitadoras. Su concen-
de estas ltimas. Se presenta tambin una bindina, protenas que ayudan a neutralizar tracin en el espacio extracelular del ce-
microfotografa de las clulas que se afectan. los excesos de calcio intracelular. rebro se halla sujeta a un control sutil,
Tampoco la esclerosis lateral amio- pues la exposicin exagerada tiene efec-
La muestra de msculo ha sido tomada
trfica daa el ncleo de Onuf, grupo tos letales sobre las neuronas. Cuando tal
de una rata transgnica portadora de la de motoneuronas situado en la regin ocurre, hablamos de excitotoxicidad. El
mutacin SODG93A en la que se observa la caudal o sacra de la mdula espinal. Las fenmeno de la excitotoxicidad intervie-
presencia de bras musculares anguladas y motoneuronas del ncleo inervan los ne en el infarto cerebral, el trauma neural,
de pequeo calibre, indicativas de una atroa msculos de los esfnteres que controlan la epilepsia y quizs en enfermedades
muscular por denervacin. la miccin y la defecacin. Se trata, neurodegenerativas (Alzheimer).
adems, de un grupo de neuronas que El glutamato ejerce su accin fisio-
ofrece resistencia a la poliomielitis, una lgica sobre las neuronas a travs de
vez, determinaran una particular vulnera- enfermedad vrica que tambin afecta receptores metabotrpicos, es decir, aco-
bilidad de las mismas al agente o agen- selectivamente a las motoneuronas. plados a protenas G y a la activacin
tes causales de la ELA. Recordemos, por En el dao selectivo de la ELA des- de segundos mensajeros intracelulares;
ejemplo, que las motoneuronas expresan tacan, sobre todo, el proceso de excito- tambin, a travs de receptores ionotr-
cantidades exiguas de protenas fijadoras toxicidad mediada por glutamato, el estrs picos. Estos ltimos adquieren inters en
de calcio. Estas protenas ayudan a otras oxidativo, el dao mitocondrial, las alte- el fenmeno de la excitotoxicidad. En
neuronas a soportar sobrecargas de calcio raciones en el citoesqueleto y en el trans- razn de su agonista sinttico preferente,
intracelular que, sin esa mediacin, seran porte axoplsmico y los fenmenos de se distinguen tres tipos: NMDA, AMPA
letales. Existen ciertos grupos de motoneu- neuroinflamacin y autoinmunidad. Algu- o kainato. Cuando estos receptores se
ronas que se muestran menos resistentes al nos de tales procesos podran modularse activan por la liberacin presinptica
proceso degenerativo de la ELA. Apenas mediante frmacos de potencial aplicacin de glutamato, se convierten en poros o
se afectan las motoneuronas que controlan para frenar el curso patolgico. canales que facilitan la entrada de Na+ y
los msculos extrnsecos del ojo; por eso de Ca2+ en la neurona postsinptica.
los enfermos conservan los movimientos Receptores de glutamato El ion sodio, al ejercer un efecto des-
oculares hasta el final. Stanley Appel, del y excitotoxicidad polarizante, provoca un cambio elctrico
Colegio Baylor de Medicina en Houston, El glutamato es el principal neurotrans- postsinptico, mientras que el ion calcio
lo atribuye a la abundancia excepcional que misor utilizado por las neuronas para determina la activacin de diversas vas

Mente y cerebro 17/2006 85


de sealizacin intracelular. Se inducen, mantienen a niveles muy bajos (alrede- o [Ca2+]in es del orden de diez mil veces
a veces, cambios permanentes en las pro- dor de 0,6 micromolar), ms de diez mil inferior a la que se encuentra en el medio
piedades de la neurona postsinptica. veces inferiores a los que se hallan en el extracelular o [Ca2+]o. Los niveles fisiol-
La accin del glutamato sobre sus re- espacio intracelular (10 milimolar). gicos de [Ca2+]in estn sujetos a controles
ceptores es rpida y transitoria. Liberado El fenmeno excitotxico se produce muy estrictos. La activacin exagerada de
al espacio extracelular por los termina- cuando en el medio extracelular per- los receptores de glutamato conlleva una
les presinpticos, ese aminocido es re- sisten altos niveles de glutamato, que entrada copiosa de Ca2+ en el interior de la
tirado de inmediato por transportadores fuerzan una activacin permanente de neurona. Los mecanismos homeostticos,
especficos (EAAT), que lo reintroducen los receptores. Bastan concentraciones que, en situacin de normalidad, tienden a
en el interior celular. Se han identificado de glutamato en el espacio extracelular reducir el [Ca2+]in, quedan saturados y el
cinco transportadores: EAAT1, EAAT2, superiores a 2-5 mM para provocar la [Ca2+]in no puede mantenerse en sus nive-
EAAT3, EAAT4 y EAAT5. El transpor- degeneracin neuronal por exceso de les fisiolgicos. La elevacin del [Ca2+]in
tador EAAT3, o EAAC1, se encuentra estimulacin de los receptores. En tales a partir de ciertos niveles provoca dao
en neuronas; el EAAT2, o GLT1, y el condiciones, la entrada desmesurada de neuronal, al poner en funcionamiento pro-
EAAT1, o GLAST, se hallan en la gla Na+ y de Ca2+ provoca un grave dao teasas, lipasas, sintasa de xido ntrico y
astrocitaria. Gracias a esa labor de los neuronal. otras enzimas con consecuencias letales
transportadores, las concentraciones de En condiciones normales, las concen- para la neurona. Tambin la elevacin
glutamato en el espacio extracelular se tracin de Ca2+ en el interior de la clula del [Ca2+]in lesiona las mitocondrias, al

MOTONEURONAS HUMANA EN LA ELA MOTONEURONAS DE EMBRION DE POLLO TRATADAS CON NMDA

JOSEP E. ESQUERDA COLELL


a c d
CUERPO DE BUNINA

b e f

PROTEINAS AGREGADAS EN LA LUZ AUTOFAGIA


DEL RETICULO ENDOPLASMATICO

4. MOTONEURONAS de mdula espinal humana afecta de como el NMDA. Mediante ese procedimiento se han investigado
esclerosis lateral amiotrca (a y b). Algunas motoneuronas en el origen y la evolucin de estas inclusiones (c y d), tras un
fase de degeneracin presentan cuerpos eosinlos de Bunina, triple marcaje uorescente. Como consecuencia de la agresin
que se tornan de un color rosado cuando las preparaciones se excitotxica se detecta al principio la formacin de agregados
tien con hematoxilina-eosina (a). Estas inclusiones citoplasmticas de protenas que ocurre de forma selectiva en las motoneuronas
se marcan selectivamente con anticuerpos contra la cistatina C (depsitos de color rojo en c). El citoplasma de las motoneuronas est
(b). Los cuerpos de Bunina se consideran elementos indicativos marcado en verde; el ADN nuclear, en azul. Estos agregados se
del diagnstico de ELA. Por va experimental se pueden obtener forman en interior del retculo endoplasmtico (e). Al cabo de
inclusiones citoplasmticas parecidas a los cuerpos de Bunina: se unos das, se induce un proceso de autofagia que secuestra dichas
someten las motoneuronas de embrin de pollo a determinados regiones del retculo y forma un cuerpo de inclusin semejante al
estmulos excitotxicos subletales con agonistas glutamatrgicos cuerpo de Bunina (f).

86 Mente y cerebro 17/2006


5. MOTONEURONAS DE LA MEDULA
ESPINAL de embrin de pollo en cultivo
organotpico observadas a travs del
microscopio confocal. Estas motoneuronas
pueden mantenerse viables in vitro durante
varias semanas, intervalo temporal
que facilita la labor investigadora y
experimental. La forma globulosa de la
motoneurona marcada con un asterisco
(*) y la atroa de sus prolongaciones nos
revelan un proceso involutivo, inducido
experimentalmente por la privacin de
factores neurotrcos.

producirse en su seno una formacin


desmesurada de radicales libres con el
estrs oxidativo subsiguiente.

JOSEP E. ESQUERDA COLELL


Excitoxicidad y ELA
Abundan las pruebas de la implicacin
del mecanismo excitotxico en la esclero-
sis lateral amiotrfica. El grupo dirigido
por Ralph Kuncl y Jeffrey Rothstein, de
*
la Universidad Johns Hopkins, inform
en 1990 sobre el hallazgo de niveles investigadores de la Universidad Johns dena alimentaria de este modo: el fruto
anormalmente elevados de glutamato en Hopkins ha ensayado a ciegas 1040 es ingerido por el murcilago Pteropus
el lquido cefalorraqudeo de enfermos de productos farmacuticos para evaluar su mariannus mariannus, que los chamorro
ELA. En 1992, analizaron la capacidad eventual capacidad en la promocin de la consumen en sus celebraciones. Desde la
para transportar glutamato de membranas expresin de estos transportadores en un bacteria hasta los tejidos del murcilago
aisladas de cerebro y mdula espinal de ensayo in vitro. La penicilina y alguno la toxina se ha concentrado unas diez mil
pacientes que haban fallecido de ELA de sus derivados semisintticos gozan de veces potenciando su efecto neurotxico
espordica. Hallaron una disminucin de esa propiedad. Cuando los antibiticos a travs de la activacin excitotxica de
la actividad transportadora de glutamato en cuestin son administrados a modelos receptores de glutamato, principalmente
asociada a las preparaciones de mem- animales de ELA, se produce una mejora de tipo AMPA y NMDA. El descenso
brana procedentes de la corteza motora en los sntomas de la enfermedad y se de la poblacin de murcilagos ha com-
y la mdula espinal. No se observ, en alarga la vida de los animales. portado una disminucin paralela de la
cambio, este dficit en las preparaciones Segn dijimos antes, la forma endmica incidencia de ELA en la isla.
de membrana procedentes de la corteza de ELA que se presenta entre la poblacin Las motoneuronas son muy sensibles
visual o el hipocampo (estructuras no indgena chamorro de la isla de Guam al dao excitotxico glutamatrgico. Se-
daadas por la enfermedad). y de Rota es una variedad de enferme- gn se mencion, se trata de neuronas
En 1995 comunicaron que el dficit dad de la motoneurona vinculada con la expuestas a sobrecargas de [Ca2+]in, pero
en el transporte de glutamato se deba excitotoxicidad. Su altsima incidencia carentes de protenas fijadoras de cal-
a una prdida selectiva del transportador comparada con el resto de la poblacin cio como calbindina y parvalbmina.
de glutamato astroglial GLT1 (EAAT2). se atribuy a la ingesta de las semillas Adems, las motoneuronas son ricas en
Se reafirmaba as la hiptesis de la in- de cierta especie del gnero Cycas. La receptores de glutamato, en particular
tervencin de la excitotoxicidad mediada planta contiene -methiamino-L-alanina de una forma del tipo AMPA, que se
por glutamato en la neurodegeneracin (BMAA), un aminocido neurotxico y halla privada de la subunidad GluR2, lo
de la ELA. Se ha confirmado tambin la potente activador o agonista de los recep- cual le confiere permeabilidad al cal-
prdida de este transportador en ratones tores de glutamato. Provoca dao neuronal cio y mayor vulnerabilidad a estmulos
transgnicos portadores de la mutacin excitotxico por sobreestimulacin. excitotxicos.
de SOD1, lo que induce a pensar que la Sin embargo, no parece que baste la
excitotoxicidad constituye un mecanismo concentracin de BMAA en las semillas Excitoxicidad grave
patogentico comn a las formas familia- para que la enfermedad se deba a la simple y excitotoxicidad suave
res y las formas espordicas de ELA. ingestin de las mismas. De hecho, acaba La necrosis excitotxica aguda y pri-
Uno de los frmacos ms empleados de salir a la luz una curiosa cadena de bio- maria, propia de situaciones de trauma
en el tratamiento de la ELA es el riluzol, magnificacin de la toxina en la dieta de o infarto, conduce a una pronta muerte
que limita la excitotoxicidad mediada los chamorro. La toxina podra sintetizarse neuronal. En cambio, el dao excitotxi-
por glutamato. Se buscan frmacos que en cianobacterias simbiticas estableci- co suave nos lleva a una degeneracin
ayuden a la eliminacin del glutamato das en las races de la planta; desde all crnica de las motononeuronas, con ras-
extracelular primando la expresin de seguira un proceso de biomagnificacin gos equiparables a los observados en la
transportadores de glutamato GLT1. En a travs del ecosistema guamaniano. En ELA. Esta forma suave del dao excito-
un estudio muy reciente, un grupo de este proceso la toxina ingresa en la ca- txico altera el retculo endoplasmtico

Mente y cerebro 17/2006 87


a b c

d e
JOSEP E. ESQUERDA COLELL

6. EVOLUCION DEL PROCESO DEGENERATIVO de motoneuronas en un ratn


transgnico portador de la mutacin SOD1 G93A propia de la esclerosis lateral amiotrca sino tambin en clulas de la gla y en
familiar humana. En (a) se presenta una seccin de mdula espinal del ratn transgnico otros tipos celulares. Algunos opinan que
la mutacin podra repercutir en la fun-
en la que se seala la regin del asta anterior donde se ubican las motoneuronas. En b,
cionalidad de los astrocitos; stos, menos
c, d y e se ofrece el soma celular de motoneuronas en distintas fases de degeneracin, eficaces en el transporte de glutamato,
desde una etapa en la que no aparecen lesiones visibles en el soma (b), la vacuolizacin facilitaran el desarrollo de excitotoxici-
masiva (c), la involucin ncleo-citoplsmica acompaada de interaccin con clulas dad selectiva en motoneuronas.
microgliales delimitadas por trazos en rojo, hasta la desintegracin celular visible en La SOD1 mutada tiende a agregarse en
(d) acompaada de inltracin microglial. el citosol y provocar un efecto txico. Los
agregados aparecen en neuronas y en as-
trocitos; a menudo contienen chaperonas
y, por tanto, afecta al procesamiento y de la funcin neuronal; por ejemplo, los (protenas con actividad restauradora de la
trfico normal de protenas. Las pro- receptores de membrana. En esa situa- estructura proteica) o ubicuitina. No est
tenas se agregan en el interior del re- cin, la neurona en proceso de degene- muy claro el modo por el cual los agre-
tculo endoplasmtico, debido quizs a racin puede sobrevivir bastante tiempo, gados inducen la citotoxicidad. Sabemos
una alteracin en la composicin inica aunque en un estado disfuncional. que la formacin de agregados proteicos
del medio intraluminal de ese orgnulo. en el citoplasma activa el proceso de di-
Las protenas agregadas no superan los Mutaciones de la SOD1 solucin celular, promueve la activacin
controles de calidad, ni son exportadas Ignoramos por qu las mutaciones de la del sistema ubicuitina-proteosoma e insta
hacia la membrana plasmtica. enzima cobre-zinc superxido dismutasa la captacin de chaperonas.
Mediante la activacin de un proceso (SOD1) estn asociadas a ELA familiar. La fuerte tendencia a la formacin de
de autofagia, los dominios de retculo La SOD1 es una protena de 17 kilodal- agregados, satura pronto la capacidad de
endoplasmtico que contienen agregados ton que contiene un tomo de cobre y los sistemas de digestin proteosomal.
proteicos quedan rodeados de membrana otro de zinc. Esta enzima antioxidante Adems, el agregado opera como una
celular; as se fusionan con el comparti- cataliza la conversin de superxido (O2) trampa, donde quedan secuestradas las
miento lisosmico. Si la autofagia alcanza en perxido de hidrgeno (H2O2) y oxge- chaperonas; estas protenas reparadoras,
unas proporciones notables, se producir no molecular (O2). Se han descrito hasta desviadas de su funcin normal en la
la degeneracin y muerte neuronal. Pero hoy ms de 100 mutaciones de la SOD1 clula, generan estrs y toxicidad, lo
si se trata de un fenmeno limitado, opera vinculadas a ELA familiar. En algunos mismo en neuronas que en astrocitos.
como un mecanismo defensivo que asla casos disminuye la actividad enzimtica, Por tanto, una intervencin farmacol-
y elimina componentes celulares daados, en otros no se altera y en unos terceros gica que favorezca la digestin de los
para restaurar la funcin celular. Es pro- se ve incrementada dicha actividad. agregados de SOD1 podra tener efectos
bable que los cuerpos de inclusin que Lo ms probable es que el efecto noci- beneficiosos en casos de ELA familiar
aparecen en el soma de las motoneuronas vo de la mutacin radique en la ganancia asociada a mutacin de la SOD1.
de muestras patolgicas de ELA tengan de una propiedad txica de la molcula. Don W. Cleveland, de la Universidad de
relacin con estructuras autofgicas. Lo mismo en la ELA familiar que en California en San Diego, ha demostrado
La retencin de protenas agregadas en los ratones transgnicos que desarrollan que la SOD1 mutante tiende a formar agre-
el retculo comporta una disfuncin en el la enfermedad, la mutacin de SOD1 se gados en el interior de las mitocondrias,
trfico vesicular y transporte de protenas expresa en todas las clulas, aunque slo aunque slo en los tejidos afectados por la
hacia la membrana plasmtica. Impide, se destruyen las motoneuronas. Para que ELA. Los agregados de SOD1 se entrecru-
pues, la fluidez en el trnsito y recambio se desarrolle la ELA, la SOD1 mutada zan con otras protenas y provocan una gra-
de protenas clave para el mantenimiento debe expresarse no slo en neuronas, ve disfuncin mitocondrial o entorpecen la

88 Mente y cerebro 17/2006


funcin de otras protenas. As se explican se activan despus de una lesin en el cin: deben su aspecto arboriforme a
las alteraciones estructurales observadas en cerebro o mdula espinal. la disposicin de su citoesqueleto. Este
las mitocondrias de las motoneuronas en En un paciente de ELA, las reas consta de microtbulos, microfilamentos
etapas muy tempranas de desarrollo de la afectadas por neurodegeneracin se ca- de actina y filamentos intermedios o
enfermedad en animales transgnicos con racterizan por la acumulacin de clulas neurofilamentos.
mutaciones de la SOD1. microgliales y astrogliales hipertrficas. Una de las caractersticas histopatol-
Por su parte, el grupo de Robert H. Hay signos bioqumicos de activacin gicas ms llamativas de la ELA estriba
Brown, de la facultad de medicina de microglial y existe una moderada in- en la acumulacin anormal de neurofila-
Harvard, ha demostrado que los agre- filtracin de leucocitos, sobre todo de mentos hiperfosforilados en el soma neu-
gados de SOD1 atrapan la protena an- linfocitos T4 y T8. En el tejido del ronal y en los axones. Algunos animales
tiapopttica bcl-2. La deplecin de esta paciente aparecen incrementados el transgnicos sobreexpresan protenas del
protena deja desprovista a la neurona factor de necrosis tumoral , (TNF), citoesqueleto y desarrollan enfermedades
de una defensa esencial contra la muerte las interleucinas 1 y 6 (IL-1, IL-6), de la motoneurona similares a la ELA.
celular por apoptosis. la ciclooxigenasa 2 (COX-2) o la posta- Sin embargo, en algn caso, el exceso
El sistema Fas-Fas ligando (Fas-FasL) glandina E2, entre otros mediadores. de filamentos reporta consecuencias fa-
constituye otro mecanismo que hace vul- Tal respuesta inflamatoria puede te- vorables para una motoneurona daada,
nerables las motoneuronas en condicio- ner consecuencias ambivalentes: por un segn ha revelado el grupo de J. P. Julien.
nes de mutacin de SOD1. As lo han lado, sirve de defensa o proteccin (al En algunas formas humanas de ELA se
puesto de manifiesto C. Henderson y circunscribir el dao infligido); por otro, han detectado tambin mutaciones en las
su equipo, del CNRS en Marsella. Fas, puede incrementar el dao neuronal y protenas de neurofilamento.
una protena de membrana, se activa al autoperpetuar el proceso lesivo. Habra, Mediante el transporte axonal, materia-
unirse a FasL. En virtud de esa unin, pues, que buscar un frmaco que refor- les y orgnulos celulares viajan sin cesar
entran en funcionamiento vas de sea- zara la defensa o que, alternativamente, desde el soma de la neurona hasta los ter-
lizacin intracelular que conducen a la limitara el dao inflamatorio. minales del axn, y viceversa. La desor-
muerte celular por apoptosis. La activa- M. Schwartz, coordinador de un gru- ganizacin de los filamentos interrumpe
cin de Fas en las motoneuronas induce po de las Universidades de Colonia y el transporte axoplsmico y produce dao
la expresin de la forma neuronal de la de Ulm y en colaboracin con el Ins- neuronal. En ratones se ha comprobado
sintasa de xido ntrico (nNOS); la pro- tituto Weizman, ha demostrado que la que la inhibicin del trasporte axonal re-
duccin de xido ntrico (NO) a travs estimulacin de la respuesta inmunitaria trgrado mediante manipulacin gentica
de esta enzima desencadena la muerte mediada por linfocitos T prolonga la de protenas motoras, responsables del
neuronal. Las motoneuronas de ratones vida de ratones transgnicos con ELA. mismo, induce una enfermedad de las
mutantes de SOD1 que padecen ELA se Esta estimulacin se consigue median- motoneuronas muy parecida a la ELA.
muestran hipersensibles a este sistema de te la administracin del copolmero-1, Asimismo, la mutacin humana asociada
sealizacin de muerte celular. Lo mismo un polipptido sinttico empleado en el a formas juveniles de ELA que afecta al
el sistema Fas-FasL que el de la NOS tratamiento de la esclerosis mltiple y gen ALS2 provoca la disfuncin de una
pueden modularse farmacolgicamente. quizs utilizable para el tratamiento de protena que interviene en procesos de
la ELA a travs de una vacuna poten- sealizacin relacionados con el trans-
Neuroinamacin cial. Para amortiguar los efectos dai- porte vesicular y con la organizacin
En contraposicin con la esclerosis nos de la neuroinflamacin, se recurre del citoesqueleto.
mltiple (EM), enfermedad en la que a inhibidores de la COX-2, del TNF La hiperactividad de enzimas respon-
los fenmenos inflamatorios acaecen en o de la activacin microglial como la sables de la fosforilacin de protenas
cualquier territorio del sistema nervioso minociclina, que mejoran los sntomas o kinasas provoca la hiperfosforilacin
central, se supona que en la esclerosis y prolongan la vida de ratones transg- de los neurofilamentos y otros substra-
lateral amiotrfica, una enfermedad de- nicos con ELA, segn ha demostrado tos importantes para la neurona. Segn
generativa, los fenmenos inflamatorios J. P. Julien, de la Universidad McGill. algunos, los neurofilamentos podran ac-
revestiran escasa relevancia. Pero los Stanley Appel ha detectado la pre- tuar como trampas de fosforilacin,
resultados de la investigacin cuestionan sencia circulante de anticuerpos contra frenando la accin de las kinasas sobre
tal aserto. canales de calcio en enfermos de ELA otros substratos cuya fosforilacin sera
De hecho, la neuroinflamacin cons- espordica. Se supone que los anticuer- peor tolerada por la neurona. En co-
tituye un elemento principal de la pa- pos podran activar los canales, facilitar herencia con ello, la fosforilacin del
togenia de la ELA, del Parkinson y del la entrada de calcio en la neurona y citoesqueleto podra tener ciertas con-
Alzheimer, aunque mucho ms sutil que exacerbar los mecanismos excitotxicos secuencias benficas. En particular la
en el caso de la esclerosis mltiple. Por y el dao neuronal. Por desgracia, los hiperactividad de la kinasa dependiente
neuroinflamacin hemos de entender la ensayos clnicos realizados con terapia de ciclina 5 (CDK5) se considera un ele-
invasin del sistema nervioso de leu- inmunosupresora no se han mostrado efi- mento patognico crucial. Y ya se est
cocitos circulantes y la activacin de caces para el tratamiento de la ELA. investigando en frmacos inhibidores de
la microgla. Un conjunto de clulas tales enzimas. En quimioterapia contra
no neuronales aunque instaladas en el Citoesqueleto y fosforilacin el cncer de mama se emplea tamoxifen,
sistema nervioso central, la microgla de protenas un inhibidor de la protena kinasa C,
fue descubierta por Po del Ro Hortega El citoesqueleto, una suerte de andamia- cuya aplicacin en el tratamiento de
en 1919. Se trata, en realidad, de ma- je celular interno, determina la forma la ELA se est investigando.
crfagos residentes en el tejido nervioso que adquiere la clula, amn de inter-
y dotados de gran capacidad fagoctica venir en su movimiento y en el trfico Estrs oxidativo
y migratoria. Esas clulas se originan interior de orgnulos y protenas. Las En determinadas rutas de la actividad
a partir de los monocitos circulantes y neuronas no constituyen una excep- metablica normal se generan pequeas

Mente y cerebro 17/2006 89


Mecanismos implicados en el dao neuronal en la esclerosis lateral amiotrca

3
GLUTAMATO

GLUTAMATO

RECEPTORES
DE GLUTAMATO
1
TRANSPORTADORES
NA+ DE GLUTAMATO
CA2+ GLUTAMATO ASTROCITARIO, GLT1

5
NA+
CA2+

6
11
NO, TNF, Fas/FasL
9 ROS

NA+
CA2+
SOD

8 10 GLUTAMATO

2
NO, TNF, Fas/FasL
RECEPTORES
PARA OTROS
NEUROTRANSMISORES
COX2

cantidades de las especies reactivas de reductasa, que convierten los ROS excitotoxicidad. Adems, la excitotoxici-
oxgeno (ROS): superxido (O2), hi- en molculas mucho menos reactivas. dad mediada por glutamato provoca en
droxilo (OH) o peroxinitrito (ONOO). Ejercen tambin un efecto antioxidante s misma estrs oxidativo; al aumentar
Resultan citotxicas si, al reaccionar, el glutatin y las vitaminas C y E. la concentracin del Ca2+ en el citosol
daan a protenas, lpidos y cidos nu- Cuando los mecanismos de defensa se produce una sobrecarga mitocondrial
cleicos. La actividad respiratoria mito- antioxidante quedan sobrepasados por de ese ion que se traduce en una mayor
condrial, la ruta del cido araquidnico un exceso de produccin de ROS o produccin de ROS. Otras fuentes de
y la del citocromo p450 se cuentan en- disminuye la capacidad antioxidante, ROS que repercuten en la patogenia
tre los principales generadores de ROS. aparece estrs oxidativo y dao celu- de la ELA podran guardar relacin
Para evitar el dao oxidativo, las clu- lar. Con el estrs oxidativo se altera con la neuroinflamacin, la actividad
las disponen de enzimas antioxidantes el transportador de glutamato EAAT2, ciclooxigenasa o con la activacin de
la SOD, la catalasa o la glutation lo que comporta un incremento de la la NOS.

90 Mente y cerebro 17/2006


En el centro se representa una motoneurona que recibe
contactos sinpticos aferentes en el soma celular y den-
ATROFIA dritas (amarillo) y cuyo axn se proyecta hacia el ms-
MUSCULAR culo (bras musculares en rojo) a travs de la sinapsis
neuromuscular (4 ). Algunas de las aferencias de la moto-
neurona (1, 2 y 3 ) son sinapsis glutamatrgicas, mientras
que otras utilizan neurotransmisores distintos (5 ).
En condiciones normales, el glutamato contenido en
las vesculas se libera en los terminales presinpticos (1 ),
interacciona con sus receptores en las motoneuronas
y desencadena una entrada moderada Ca2+ y Na+. El
glutamato se retira presto del espacio extracelular por la
accin de transportadores de glutamato GLT1, instalados
en la membrana de las clulas de la gla astrocitaria (azul ).
El glutamato pasa as al interior de los astrocitos. En
situaciones de dcit de transportadores (2 y 3 ), slo
una pequea parte del glutamato liberado es reintroduci-
do hacia la gla. Con ello se produce una permanencia y
difusin exageradas del exceso de glutamato en espacio
extracelular y los receptores del glutamato de la moto-
neurona estn sobreestimulados. Ello conlleva una entra-
da exagerada de los iones calcio y sodio hacia la moto-
neurona, que puede provocar su muerte. No obstante,
un desajuste inico ms moderado y permanente como
el que seguramente ocurre en la ELA es insuciente para
desencadenar la muerte neuronal rpida, pero conlleva
el inicio de un proceso degenerativo crnico y letal a
4 largo plazo. Entre los mecanismos de dao celular que se
activan destacan el estrs oxidativo a partir de radicales
libres (ROS) generados por las mitocondrias alteradas.
El retculo endoplasmtico es otro orgnulo diana del
dao excitotxico suave habiendo retencin y agregacin
intratumonal de protenas (8 ), lo cual activar procesos
de autofagia y formacin de cuerpos de inclusin (9 ). Las
protenas mutadas (la SOD1) forman agregados citoslicos
(7 ) que, a su vez, atrapan otras protenas necesarias para
el funcionamiento normal de la clula, con la disfuncin
consiguiente. Hay alteraciones en el citoesqueleto con
hiperfosforilacin de sus subunidades proteicas (10 ), lo
que repercute en el transporte axoplasmtico: se forman
dilataciones axonales con estructuras retenidas en su inte-
rior o esferoides axonales (11 ). La motoneurona alterada
ejerce atraccin sobre clulas microgliales (verde ) que se
acercan a su supercie desplazando terminales sinpticos.
Las clulas microgliales activadas producen mediadores

JOSEP E. ESQUERDA COLELL


que contribuyen al dao neuronal: COX-2, NO, TNF o
Fas/FasL. Tambin los astrocitos activados (azul ) pueden
contribuir al dao neuronal a travs de NGF, que inte-
racciona con p75 neuronal, o a travs del mediador FasL
que interacciona con Fas neuronal.

La administracin de frmacos an- pueden ser objeto de una intervencin que ciertos datos experimentales permi-
tioxidantes mejora la supervivencia de teraputica con frmacos. El nico fr- ten abrigar esperanzas de sntesis de
ratones transgnicos con ELA. Todava maco aprobado por la FDA que tiene molculas eficaces en humanos.
no se han obtenido resultados positivos un efecto modestamente positivo sobre
en humanos. la evolucin de la ELA humana es el Factores neurotrcos
riluzol, que frena la liberacin de gluta- y terapia gnica
Perspectivas teraputicas mato y, por lo tanto, disminuye su efecto Los factores neurotrficos (FNT) son
A lo largo del artculo hemos ido se- excitotxico. En animales transgnicos protenas que favorecen la superviven-
alando algunas de las vas seguidas con ELA se han ensayado compuestos cia de ciertos tipos neuronales y, en
en la bsqueda de tratamiento capaz dotados de propiedades antiinflamato- algunos casos, promueven tambin la
de frenar el progreso de ELA. Todos rias o antioxidantes. De momento, sin regeneracin axonal y la diferencia-
los mecanismos patognicos descritos resultados trasladables a la clnica. Aun- cin durante la embriognesis. Desde

Mente y cerebro 17/2006 91


la identificacin pionera del factor de han logrado alargar la vida de ratones perifrico previenen in vivo la muerte
crecimiento nervioso (NGF) por Rita transgnicos con ELA. de motoneuronas inducida por lesin
Levi Montalcini y Stanley Cohen, en Por su parte, el VEGF, elemento cru- de dicho nervio. Las clulas troncales
1956, hallazgo que les vali el Nobel cial en el control del crecimiento de podran, pues, desempear un papel des-
de medicina treinta aos ms tarde, los vasos sanguneos e implicado en tacado en la terapia de la ELA.
se han descubierto muchos factores la ELA, ejerce una accin trfica sobre
neurotrficos ms, con especificidad las motoneuronas. Se han identificado Conclusin
de accin sobre los distintos tipos polimorfismos en la regin promotora Se han identificado los genes implicados
neuronales. del gen del VEGF que constituyen un en las formas familiares de la ELA y se
El NGF promueve la supervivencia de factor de riesgo para padecer ELA. La ha avanzado en el conocimiento de los
neuronas del sistema nervioso perifrico inyeccin intramuscular de vectores v- mecanismos patognicos que operan en
sensoriales y simpticas, as como la de ricos que expresan el VEGF incrementa las formas familiares y en las espordi-
algn tipo neuronal del cerebro. Por su en un 30 % la expectativa de vida de cas. Se dispone de modelos experimen-
parte, los factores neurotrficos apare- ratones con ELA. Y lo ms importante: tales adecuados para la investigacin
cen en concentraciones muy pequeas la infusin intracerebroventricular de especfica en ELA. Se han esbozado
en diversos tejidos del organismo. Como VEGF recombinante mejora la expec- nuevas estrategias de terapia que, en
es lgico, los factores que promueven tativa de vida y los sntomas en estos ciertos casos, y en ensayos de laborato-
in vitro la supervivencia de motoneu- animales, tal como ha sido demostrado rio, han dado resultados esperanzadores.
ronas han despertado el inters de los por un grupo de investigadores belgas Y se estn realizando ensayos clnicos
estudiosos de la ELA. En particular, el (Wim Robberecht). Estos resultados que habrn de cristalizar, a buen seguro,
factor neurotrfico derivado del ganglio optimistas obtenidos en estudios pre- en un tratamiento contra la ELA.
ciliar (CNTF), la cardiotrofina 1 (CT-1), clnicos justifican la realizacin pronta
el factor neurotrfico derivado de las de ensayos clnicos.
clulas de la gla (GDNF), el factor JOSEP E. ESQUERDA COLELL es catedrtico
de crecimiento semejante a la insuli- Clulas madre de biologa celular de la facultad de medicina
na (IGF-1) y el factor de crecimiento Las clulas madre son clulas totipoten- de la Universidad de Lrida, donde dirige el
de las clulas del endotelio vascular ciales aisladas de tejidos embrionarios grupo de investigacin de neurobiologa ce-
(VEGF). o adultos, capacitadas para diferenciarse lular orientado al estudio de la biologa de
El uso teraputico de factores neu- en casi cualquier tipo celular adulto. la motoneurona y de los procesos celulares y
rotrficos en enfermedades neurode- Se trata de una nueva forma de terapia moleculares implicados en la patogenia de las
generativas plantea el problema de su celular regenerativa: las clulas daa- enfermedades neuromusculares, con particular
atencin a la esclerosis lateral amiotrca.
administracin. Han de actuar sobre das podran reemplazarse por nuevas
las neuronas a travs de receptores clulas troncales diferenciadas. Pero,
especficos y no atraviesan la barrera de momento, no se vislumbra la posi- Bibliografa complementaria
hematoenceflica. Para que lleguen en bilidad de restaurar sistemas neuronales LONG-LASTING ABERRANT TUBULOVESICU-
cuanta suficiente al entorno neuronal complejos mediante terapia celular. Lo LAR MEMBRANE INCLUSIONS ACCUMULATE
deben administrarse directamente en el que no significa que no podamos em- IN DEVELOPING MOTONEURONS AFTER A
lquido cefalorraqudeo en las cavidades plear clulas madre en terapia de en- SUBLETHAL EXCITOTOXIC INSULT: A POSSI-
ventriculares del cerebro o, por va intra- fermedades neurolgicas. Debidamente BLE MODEL FOR NEURONAL PATHOLOGY IN
tecal, mediante infusin a travs de un manipuladas, podran insertarse en el NEURODEGENERATIVE DISEASE. O. Tarabal,
catter y una bomba. Se podra recurrir tejido nervioso como fuente de factores J. Caldero, J. Llad, R. W. Oppenheim,
tambin a la implantacin intracerebral proteicos con actividad teraputica. J. E. Esquerda en Journal of Neuroscience,
de clulas manipuladas genticamente No parece que en un futuro prximo vol. 21, pgs. 8072-8081; 2001.
para que segregaran in situ factores clulas madre remplacen motoneuronas
UNRAVELING THE MECHANISMS INVOLVED IN
neurotrficos. daadas en la ELA. Tras su implanta-
MOTOR NEURON DEGENERATION IN ALS. L.
Las motoneuronas de la mdula es- cin deberan integrarse en los circuitos
I. Bruijn, T. M. Miller, D. W. Cleveland en
pinal proyectan sus axones hacia los neurales y de la formacin de conexio- Annual Review Neuroscience, vol. 27, pgs. 723-
msculos. En caso de ELA, podra nes sinpticas centrales y perifricas 749; 2004.
emplearse la inyeccin intramuscular adecuadas, lo que, hoy por hoy, resulta
de factores neurotrficos, captados por inviable. Tngase, adems, en cuenta NEUROINFLAMMATION COX-2 AND ALS,
los terminales neuromusculares y trans- que un terico reemplazamiento neuro- A DUAL ROLE? C. Consilvio, A. M. Vin-
portados retrgradamente hacia el soma nal no asegurara un efecto positivo: en cent, E. L. Feldman en Experimental Neurology,
celular de las motoneuronas espinales. el caso de la ELA debida a mutacin de vol. 187, pgs. 1-10; 2004.
Otra estrategia sera conseguir la sntesis la SOD, la participacin de las clulas VEGF MULTITASKING IN ALS. C. Vande
de un factor neurotrfico por la propia no neuronales en la gnesis de la pato- Velde, D. W. Cleveland en Nature Neuro-
motoneurona, una vez incorporado el loga neuronal es fundamental. science, vol. 8, pgs. 5-7; 2005.
gen mediante un vector vrico adecuado Con todo, ciertos datos experimen- PROTEIN RETENTION IN THE ENDOPLASMIC
e inyectado en el msculo. tales revelan que las clulas madre RETICULUM, BLOCKADE OF PROGRAMMED
Todas las estrategias mencionadas se ejercen efectos neuroprotectores sobre CELL DEATH AND AUTOPHAGY SELECTIVELY
han sometido ya a investigacin expe- las motoneuronas daadas a travs de OCCUR IN SPINAL CORD MOTONEURONS AF-
rimental in vitro, con resultado dispar. factores liberados. El grupo de Llad TER GLUTAMATE RECEPTOR-MEDIATED INJURY.
Mediante inyeccin intramuscular de ha demostrado que las clulas madres O. Tarabal, J. Calder, C. Casas, R. W. Op-
adenovirus como vectores de expresin amortiguan la excitotoxicidad mediada penheim, J. E. Esquerda en Molecular and
de IGF-1, Jernia Llad y otros investi- por glutamato en motoneuronas en cul- Cellular Neuroscience, vol. 29, pgs. 283-298;
gadores en el laboratorio de J. Rothstein tivo. Una vez implantadas en el nervio

92 Mente y cerebro 17/2006


SYLLABUS

Una psicologa para el siglo XXI


Aunque nos perdamos ocasionalmente en la jungla urbana de una ciudad, la mayora podramos ser
ptimos exploradores. Quizs en esa capacidad de orientacin resida la base de todo pensamiento

en el siglo XXI. La idea impulsora de resultar tan fluida como la que existe
Dnde est el problema? su especialidad es que toda la diversi- entre la biologa y la qumica.
dad de los fenmenos fsicos representa Y qu sucede con la relacin entre

H
ace ya 50 aos, el concepto de una funcin del encfalo. Si as fuera, la psicologa y la filosofa? Tomemos
moda en teora de la ciencia los psiclogos no deberan tener ningn como ejemplo el problema del libre
era el de la unidad del saber. problema, puesto que los investigadores albedro. Habr que contestar en este
De acuerdo con el mismo, y en mayor o del cerebro se ocupan de explorar los caso a dos preguntas diferentes. Sera
menor extensin, las teoras y las leyes fundamentos neuronales de los procesos la primera: en qu consiste el libre
de todas las disciplinas derivaban de psquicos. albedro? Dicho de otra manera, en
los principios bsicos de la fsica. Hoy qu condiciones es libre una persona
el acento se pone en la autonoma de Qu signicado tiene esto para tomar sus decisiones y actuar? Y la
cada disciplina. De qu manera podran para la psicologa? segunda: se cumplen estas condiciones,
inferirse los principios de la percepcin Se ha vuelto acaso innecesaria? En ab- por lo menos, en alguna ocasin?
a partir de la mecnica cuntica? soluto. Entenderlo as es falaz. A cada La investigacin emprica ha contri-
Sin embargo, la idea de unidad no capa superior aparecen fenmenos nue- buido poco a aclarar la primera cuestin.
iba en absoluto desencaminada. O, con vos. Los tomos no son slidos, fluidos Esta es objeto de la filosofa, disciplina
mayor precisin, el supuesto en que o gaseosos; slo adquieren estas propie- que ms ros de tinta ha vertido sobre el
descansaba: el mundo est estructurado dades las molculas cuando se agregan. problema de marras. Sobre la segunda
en capas. Los tomos se componen de A su vez, las molculas no respiran ni se pregunta, sin embargo, los psiclogos
partculas elementales, las molculas alimentan ni se reproducen. Eso lo hacen y los neurocientficos tienen mucho que
de tomos, las clulas de molculas, los seres vivos. Las distintas disciplinas decir. En suma, mientras se separen ade-
los seres vivos de clulas y las socie- describen y explican, pues, los fenme- cuadamente las cuestiones conceptuales
dades de seres vivos. Sin embargo, no nos especficos de cada estrato. empricas, la psicologa y la filosofa
son capas independientes. As, el com- Por eso, tampoco pueden existir las pueden tambin cooperar en un clima
portamiento de las molculas depende neurociencias cognitivas sin la psico- absolutamente relajado.
de las caractersticas y ordenacin de loga. Slo esta ltima hace inteligible
sus tomos componentes. El compor- los fenmenos cuyo sustrato neuronal
tamiento de los seres vivos atiende a estudian los investigadores del cerebro. ANSGAR BECKERMANN ensea losofa
principios biolgicos y qumicos; por Y si algn da se descubrieran stos, analtica en la Universidad de Bielefeld.
eso, los bilogos moleculares inves- el estudio psicolgico y los fenmenos
tigan las reacciones qumicas sobre mentales no resultaran intiles. Las re-
las que se basan los procesos de la laciones entre los procesos superiores no
respiracin, la digestin y la repro- podran contemplarse si slo se partiera Por supuesto, los psiclogos tienen
duccin. de los fenmenos que ocurren en los toda la razn al armar que los neu-
Esta opinin tambin la comparten estratos inferiores. La relacin entre la roinvestigadores no conocen todos
los autores de la declaracin Psicologa psicologa y las neurociencias podra los secretos de la conciencia ni del
libre albedro. Pero tambin puede
decirse lo mismo de la psicologa.
Disponemos de mtodos muy va-
liosos para explorar el cerebro y la
A las palabras deben seguir los hechos los investigadores del cerebro aparecen a
mente, aunque ninguno permite des-
menudo en los medios de comunicacin, cubrir la esencia de las cosas. Estoy

S
ubrayar la autonoma de la psi- lo mismo para hablar de las bases de la plenamente convencido de que supe-
cologa est bien y es correcto; conciencia que del libre albedro. Sera raremos el dualismo cuerpo-mente
en eso tienen toda la razn mis conveniente actuar con ms prudencia, del siglo XVII en cuanto construya-
colegas. Sin embargo, no comparto, en pues nuestro conocimiento actual sobre mos armazones de hojalata que se
absoluto, el temor de que la psicologa estos procesos slo nos permite especu- muevan por el entorno con la misma
pudiera verse desplazada, como ciencia, lar. No es necesario armar mucho ruido autonoma que los animales.
al ltimo rincn. A esta impresin puede alrededor de la psicologa, disciplina
llegar cualquiera que siga la investiga- de larga tradicin y xito. En cambio,
cin, aunque slo sea a travs de los convendra resaltar, con ms fuerza que CHRISTOPH VON DER MALSBURG,
medios. nunca, todo aquello que no sabemos. profesor de neuroinformtica en la
Los psiclogos rara vez efectan de- La psicologa reviste sumo inters Universidad de Bochum.
claraciones espectaculares, mientras que para los neuroinvestigadores. Sin mo-

Mente y cerebro 17/2006 93


delos y mtodos psicolgicos resulta
inimaginable el estudio experimental de
la conducta animal o del procesamiento
humano de la informacin. En Alemania
podramos habernos aprovechado ms
de estas aportaciones de la psicologa
si no hubiramos tratado con negligen-
cia la psicologa general y biolgica
orientada a la experimentacin animal.
Por eso, los compaeros que trabajan
en el campo de la biologa molecular
suelen enviar sus ratones transgnicos
al extranjero para que all realicen las
pruebas de conducta, pues nosotros
apenas poseemos los conocimientos y
estrategias psicolgicos genuinos.
La psicologa cumple, adems, una
misin capital en las tcnicas funcio-
nales de imagen. En todos los centros
de prestigio hay psiclogos que trabajan
en primera lnea, muchas veces como
directores de los establecimientos corres-
pondientes. La afirmacin de que la acti-
vidad cerebral, medida con la resonancia
magntica, explica los procesos fsicos
no se la puede tomar hoy en serio nin-
gn cientfico.
La llamada a la colaboracin en vez
de la competencia entre los investiga-
dores del cerebro y los psiclogos debe
dirigirse en ambos sentidos. As, en la
investigacin del dolor, los psiclogos
explican cmo las evaluaciones cogniti-
vas alteran la percepcin del dolor. Sin
embargo, los modelos sobre los que se
basan se pueden examinar mejor a tra-
vs de las seales del EEG que con un
cuestionario o la medicin del tiempo
de reaccin. Nosotros, los psiclogos,
hemos de procurar que las palabras so-
bre el carcter irrenunciable de nuestra
disciplina se sigan tambin de hechos.

HERTA FLOR es profesora de neuropsico-


loga y psicologa clnica de la Universidad
de Heidelberg y directora del departamento
de neuropsicologa en el Instituto Central de
Salud Mental de Mannheim.

94 Mente y cerebro 17/2006


LIBROS

Filosofa contempornea
CONTINENTAL PHILOSOPHY: A CONTEM-
PORARY I NTRODUCTION , por Andrew
Cutrofello. Routledge; Nueva York y
Londres, 2005.

D
os autores vertebran esta Intro-
duccin a la filosofa continen-
tal contempornea: Shakespea-
re y Kant. Se quiere que el primero
anticipe los dualismos que leg la fi-
losofa crtica de Kant. Dualismos que
han provocado que la filosofa, como
disciplina acadmica, se escinda en dos
lneas muy diferenciadas: continental y
analtica o angloamericana. Trminos
que se adoptan de la jerga de los de-
partamentos de filosofa de habla inglesa
desde 1950 y que van ms all de una
simple referencia geogrfica.
La tradicin analtica se entrelaza con
los problemas que ocuparon a Mill, Frege,
Russell, Wittgenstein, Carnap, Quine, Da-
vidson. La continental sigue la herencia Edmund Gustav Albrecht Husserl (1859-1938) Henri Bergson (1859-1941)
de Hegel, Nietzsche, Bergson, Husserl,
Heidegger, Foucault, Derrida. Dos frac-
ciones muy mal avenidas que reflejan lo las consiguientes profecas comportan la sensacin de que la filosofa es una
que Kant seal como esencia de la me- el ncleo del captulo. Profecas como meditacin sobre la obra de Shakespeare,
tafsica: ser campo de controversias, sin la de Marx y la revolucin del prole- las citas de este autor articulan los cap-
corte suprema que arbitre y consiga una tariado hasta la fidelidad de Zizek a la tulos y pargrafos donde se exponen los
paz en la reina de todas las ciencias. promesa mesinica de la Revolucin intentos de respuesta de cada pensador.
Este libro se limita a la filosofa conti- rusa, pero... tambin est Auschwitz. Estructura formal y estilo literario hacen
nental cuyos rasgos bsicos se caracteri- Es a Lukcs, Adorno, Marcuse, Arendt, de esta Introduccin a la filosofa con-
zan en la Introduccin. La obra se articula Gadamer, Ricoeur, Habermas, Lyotard tempornea un texto slido, realmente
en cuatro captulos atendiendo a cuatro o Rorty a quienes se deja la palabra agradable. Siendo conscientes de que
problemas que derivan, bsicamente, de en este captulo. es una perspectiva de la mitad de los
Kant. El primero, relaciones entre recepti- Finalmente, las relaciones entre la em- pensadores: faltan los de la tendencia
vidad y espontaneidad o cmo se alcanza piria y lo trascendental o si tiene signifi- analtica. Tambin, por supuesto, algu-
la verdad estticamente. Los continentales cado el humanismo filosfico constituye nos continentales y quiz se dedique
acuden al trmino intuicin. Y se tiene la problemtica del captulo 4. La libertad atencin a quienes, de momento, podran
un recorrido de los diferentes matices de del hombre segn Sartre, el proyecto de quedar en segundo plano. Es inevitable
este trmino desde la duracin de Berg- solidaridad de Beauvoir, las posiciones en obras de este tipo.
son, las ideas esenciales de Husserl, la de Fanon, Lvi-Strauss, Foucault, Irigaray, Sin embargo, es libro recomenda-
apertura del ser de Heidegger, hasta el Habermas son los ejes centrales. ble como introduccin para la crtica
empiricismo de Deleuze pasando por Ba- El libro concluye con una pregunta de algunos temas sin remontarse a un
chelard, Sartre, Merleau-Ponty. nada inocente: qu es la filosofa? Tra- origen presocrtico del pensamiento. Y
El captulo 2, problema entre hetero- ta de condensar las posiciones de los recomendable en un momento en que
noma y autonoma o qu hace respeta- pensadores continentales pero, a la vez, los estudios filosficos estn sometidos
ble a los sentimientos. Se va desde el esboza cmo responderan los denomi- a una muy dura presin para su erradi-
hecho de la razn kantiano a la genealo- nados filsofos analticos a los cuatro cacin en algunos medios en beneficio
ga del ideal esttico de Nietzsche y se problemas. Y se vuelve al conflicto de de un pensamiento globalizador nico.
sigue por Freud, Althusser, Deleuze... la filosofa con ella misma. El pensa- Desde esta perspectiva se hacen nece-
El tercer problema plantea las rela- miento crtico exige, precisamente, ese sarias obras como sta que muestren
ciones entre inmanencia y trascenden- conflicto. de manera rigurosa y amena la riqueza
cia, la dicotoma entre la desesperanza Los cuatro problemas, con sus dua- conceptual que la mente del hombre es
y la posibilidad de cierta esperanza. La lismos, estructuran formalmente el con- capaz de elaborar.
respuesta a la Revolucin francesa y tenido de esta obra. Si Levinas tena JAVIER DE LORENZO

Mente y cerebro 17/2006 95


ENSAYO FILOSOFICO

La notica de Averroes:
Hacia la autonoma cientca de la psicologa
Andrs Martnez Lorca cristianos llamaron el problema de los desde nuestra perspectiva, de las su-
universales, es abordado de forma no- cesivas fases por las que atraviesa el

E
l punto de partida de la notica vedosa por Averroes. En primer lugar, entendimiento humano en la gnesis del
de Averroes es la psicologa de la gnesis de la inteleccin arranca conocimiento.
Aristteles y ms en concreto, para l de la percepcin sensible de De su teora del intelecto material,
el pargrafo del captulo 5 del libro III los objetos individuales y culmina en quiz la ms debatida incluso hoy entre
de su tratado Sobre el alma en el que el universal, que no existe fuera del los estudiosos, deben destacarse estos
distingue dos intelectos, el nos pa- alma, sino que se obtiene a partir de la elementos fundamentales: los inteligi-
thetiks o intelecto receptivo y el nos experiencia sensible: ...Es evidente que bles son eternos respecto al intelecto
poietiks o intelecto agente. Esas dos nos vemos obligados en su obtencin a material, pero generables y corruptibles
funciones bsicas de la mente humana, sentir primero, a imaginar despus, y respecto a las representaciones imagi-
una receptiva y otra creativa, planteadas solamente entonces podemos captar el nativas; el intelecto ser uno por el
en un contexto naturalista y expresadas universal. Y por eso, a quien le aban- intelecto material, pero mltiple por
de modo casi telegrfico por Aristte- dona uno cualquiera de los sentidos, le las formas imaginativas ligadas a los
les, abrieron un nuevo horizonte en la abandona un inteligible. (...) Y se repite sentidos; la ciencia, por tanto, es una
ciencia griega, pues por primera vez se esta sensacin una vez tras otra, has- en un sentido y, por eso, tiene validez
desligaron las teoras filosficas sobre el ta que salta en nosotros la chispa del universal, y es mltiple en otro, o sea,
alma y la mente de las especulaciones universal. En segundo lugar, existe una en cuanto que son muchos los indivi-
religiosas y de los relatos mticos. dialctica interna en virtud de la cual el duos que la poseen.
A lo largo de ms de 30 aos, el universal nicamente tiene la existencia Para fundar de modo autnomo la
filsofo cordobs, que vivi en el si- en cuanto que es universal por aquello notica, y con ella la nueva psicologa
glo XII de nuestra era, se esforz en que es particular. Pero, en ltima ins- aqu esbozada, Averroes introdujo su
desentraar cmo pensamos e intent tancia, ser el intelecto o entendimiento novedosa propuesta de dos sujetos del
demostrar cmo es posible que un ser quien le proporcione la universalidad a conocimiento: ...Es necesario tambin
humano concreto, ligado a un cuerpo una proposicin que parte de las cosas que los inteligibles en acto tengan dos
y perecedero por naturaleza, formule sensibles. En el Tahfut (obra polmi- sujetos, el primero de los cuales es el
una verdad universal y eterna. El bre- ca en la que defiende la legitimidad y sujeto mediante el cual son verdaderos,
ve esquema aristotlico dio lugar en fecundidad de la actividad filosfica en es decir, las formas que son imgenes
Averroes a tres comentarios, uno de contra de la descalificacin lanzada por verdaderas, mientras que el segundo
ellos literal, prrafo a prrafo, y que el telogo islmico Algacel), Averroes [sujeto] es aquel mediante el cual los
por su abultado volumen indica a las formula una tesis que sorprende por su inteligibles son un ente en el mundo, y
claras el avance experimentado en este modernidad y que podra suscribir hoy ste es el intelecto material. Por consi-
campo por la penetrante reflexin del cualquier cientfico: la ciencia necesita guiente, no hay en esto ninguna dife-
pensador andalus. Slo en fecha recien- adecuarse a la realidad concreta y par- rencia entre la sensacin y el intelecto,
te hemos podido acceder en castellano ticular, pues ni basta la mera correccin sino en que el sujeto de la sensacin
a su notica, tal y como se nos ofrece formal, ni puede existir conocimiento por el cual es verdadera existe fuera
en su obra psicolgica ms ambiciosa, directo de los universales. del alma, mientras que el sujeto del
el Gran Comentario. La concepcin del intelecto en Ave- intelecto mediante el cual es verdadero
Desde una perspectiva naturalista, rroes es compleja y sufri diversos se encuentra dentro del alma.
Averroes define el alma como principio cambios a lo largo de su vida. En este Por otra parte, el filsofo andalus se
de los animales y, distancindose de breve intento de reconstruccin de su separ de los filsofos islmicos orienta-
Aristteles que desconoca el papel notica nos atendremos a su exposicin les, en especial de Avicena, al rechazar
de los nervios y reduca el cerebro a ms amplia y tarda, es decir, al Gran que el intelecto agente fuera una inte-
mero refrigerador del corazn, subra- Comentario. Distingui estos tipos de ligencia separada de la que emanaban
ya la funcin sensorial de los nervios, intelecto: material, habitual, agente y las formas sustanciales y al afirmar por
que slo existen en el animal perfecto, adquirido. El primero es receptivo, el primera vez en la Edad Media que el
llegando a afirmar, de acuerdo con la segundo es un intelecto producido que intelecto agente, causa eficiente y formal
medicina rabe de su tiempo, que al- hace que aqul pueda concebir todo, el de nuestro conocimiento, es intrnseco al
gunas facultades intelectivas como la tercero hace pasar al inteligible de la hombre, existe en nuestra alma.
imaginacin, la memoria y la cogitativa potencia al acto y el cuarto constituye
tienen su sede en el cerebro. la unin del hombre con el intelecto
El proceso de elaboracin del con- agente. Ms que de intelectos diferentes, ANDRES MARTINEZ LORCA. Catedrtico de
cepto, o sea, lo que los escolsticos habra que hablar con mayor rigor, y Filosofa Medieval, U.N.E.D., Madrid.

96 Mente y cerebro 17/2005