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N 10/2005

6,5

El efecto placebo
Thomas Willis
Estrgenos y cerebro
Sentimiento de pertenencia a un grupo
Odos artificiales
El conocimiento de las abejas
La primera impresin
00010
Enero/Febrero 2005

9 771695 088703
Enero / Febrero de 2005

SUMARIO N 10

10 El sentimiento de pertenencia
a un grupo
Bernd Simon
El poder de las masas sobre la psique
del individuo nos produce ora respeto,
ora un profundo rechazo. Pero nunca
nos deja indiferentes.

19 Estrgenos y cerebro
Ulrich Kraft
Los estrgenos no se limitan a controlar
la sexualidad femenina, sino que
influyen tambin en las capacidades
cognitivas ms diversas, lo mismo
del varn que de la mujer.

24 Odos artificiales
Enrique A. Lpez-Poveda y Ray Meddis
Se han elaborado modelos matemticos
que simulan la actividad del nervio
auditivo humano y que prometen
conseguir prtesis auditivas ms
fisiolgicas y, sobre todo, ms
eficaces.

40 El placebo
Alexander Mder
Por qu los placebos producen a veces
los efectos de la medicacin, si carecen
de principio activo? La fe en la curacin
estimula nuestras fuerzas curativas
y activa los mecanismos de los que se
vale el cuerpo para combatir el dolor.

61 La fuerza de la primera impresin


Marion Sonnenmoser
Basta, a veces, una sola mirada para
determinar si nos hallamos ante una
persona simptica o peligrosa.
La neurociencia social investiga cmo
alcanza nuestro cerebro tan sorprendente
juicio, que no siempre es certero.

65 El conocimiento de las abejas


Randolf Menzel
La imagen de los insectos como una
mquina refleja activada por el instinto
aparece hoy muy controvertida. Las
abejas obreras toman decisiones,
conciben esperanzas y aprenden reglas
que aplican en situaciones diversas.
SECCIONES
14 Libertad y enjuiciamiento criminal
Paul Hoff y Steve Klimchak ENCEFALOSCOPIO
Algunos neurlogos cuestionan Races de la epilepsia. A la carrera. El cerebro
la existencia del libre albedro
y, por tanto, nuestras ideas de culpa
5 visual de los ciegos. Terror y alcohol. Enfermedad
del hasto. Sistema inmunitario afrodisiaco . Falsos
y responsabilidad. recuerdos .

RETROSPECTIVA
33 Del movimiento al pensamiento
Manuela Lenzen
Tienen su origen nuestras funciones 7 Thomas Willis
(1621-1675)
La morfologa del sis-
intelectuales en el control del tema nervioso y la inter-
movimiento? pretacin iatroqumica
de sus enfermedades.
36 La alexitimia
Sylvie Berthoz
Esta incapacidad para dar expresin
verbal a las propias emociones se debe
a una conexin deficiente entre los
centros originarios de la emocin
y los centros donde se percibe. ENTREVISTA
56 Sentido del tacto
44
Klaus-Peter Lesch:
Martin Grunwald Slo cuestin de genes?
La investigacin del sentido del tacto
est todava en mantillas, aunque MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD
promete resultados de inters mdico,
por ejemplo, en lo referente
a la anorexia nerviosa. 46 Hipersensibilidad del
nio llorn. Enanismo
psicosocial. Neuro-
mrketing. Educacin
72 Georg Bchner protectora. Las races
y la anatoma cerebral comparada del miedo.
Hans-Joachim Pflger y Steve J. Ayan
Considerado uno de los escritores
alemanes ms importantes de todos
los tiempos, Bchner destac tambin
por sus investigaciones sobre
los nervios craneales. SYLLABUS

91
Visin felina
77 La atraccin del ocultismo Mediante diversos recursos matemticos, pue-
en la adolescencia den elaborarse numerosas reconstrucciones de
Gunther Klosinski imgenes, a partir de los impulsos elctricos de
Las prcticas ocultistas ejercen un atractivo las neuronas.
particular en los adolescentes. El peligro
aumenta cuando la fascinacin ldica se
transmuta en dependencia psquica.

82 Locos geniales
Ulrich Kraft
De Munch, Tolsti, Picasso y otros
muchos artistas se dice que no se
encontraban en sus cabales. Abundan
hoy las pruebas cientficas de que la
creatividad y la enfermedad mental LIBROS
mantienen relaciones de cercana.

88 Lectura del pensamiento


Nicola Neumann y Niels Birbaumer
93 Empirismo lgico

Los sistemas de lectura del pensamiento ENSAYO FILOSFICO


ofrecen a las personas con parlisis total la
oportunidad, nica, de volver a tomar
contacto con su entorno.
96 Hume:
Empirismo cognoscitivo
DIRECTOR GENERAL COLABORADORES DE ESTE NUMERO
Jos M.a Valderas Gallardo ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
DIRECTORA FINANCIERA
F. ASENSI: El placebo, Hipersensibilidad del nio llorn; JUAN AYUSO:
Pilar Bronchal Garfella
Sentimiento de pertenencia a un grupo, Las races del miedo, La atrac-
EDICIONES cin del ocultismo en la adolescencia; L UIS B OU : La alexitimia;
Juan Pedro Campos Gmez J. M. GARCA DE LA MORA: Enanismo psicosocial; ANGEL GONZLEZ DE
Laia Torres Casas PABLO: Georg Bchner y la anatoma cerebral comparada; I. NADAL:
Libertad y enjuiciamiento criminal, Neuromrketing, Sentido del tacto, La
PRODUCCIN
fuerza de la primera impresin, Locos geniales, Lectura del pensamiento;
M.a Cruz Iglesias Capn JAVIER NAVARRO: Educacin protectora; IGNACIO NAVASCUS: Estrgenos
Albert Marn Garau y cerebro, Entrevista, El conocimiento de las abejas; ANTONIO PREVOSTI:
SECRETARA Del movimiento al pensamiento; ALEX SANTATALA: Syllabus.
Purificacin Mayoral Martnez
ADMINISTRACIN
Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES
Concepcin Orenes Delgado
Olga Blanco Romero

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ENCEFALOSCOPIO
Races de la epilepsia En un 40 por ciento de los casos tiene un origen gentico.
Justamente en el conocimiento de una forma heredada de
a epilepsia constituye un grave trastorno neurolgico que la misma se acaba de dar un paso importante. Se trata del
L afecta a ms de 60 millones de personas en todo el
mundo. Los episodios, reiterados e imprevisibles, se deben
descubrimiento de un defecto en la sntesis de ganglisi-
dos, glicolpidos que contienen cido silico y ayudan a esta-
al descontrol de la regulacin de la excitabilidad nerviosa. bilizar el cerebro.

A la carrera
a pasin por la carrera naci mucho antes que se construyera Olimpia. Se
L forj a lo largo de dos millones de aos de seleccin. Pero, desde siempre,
el estudio de la evolucin de la locomocin humana se haba centrado en la
deambulacin. Se despreciaba su marcha a la carrera, pues comparado con otros
mamferos resultaba manifiesto que el hombre corra con lentitud y consumo
excesivo de energa. Eso era al menos lo que se crea hasta el estudio reciente
de Fennis Bramble y Daniel Lieberman, en el que se llega a una conclusin muy
distinta: hemos desarrollado una anatoma y fisiologa particularmente adapta-

HOWARD SCHATZ
das para la carrera de fondo. Y no por casualidad. Adems de hacernos mejo-
res carroeros, la carrera sirvi para alejar nuestra anatoma de la del resto de
los primates.

El cerebro visual de los ciegos


l lenguaje entraa varias etapas. La palabra recibida se comprende e iden-
E tifica. Luego, se prepara una respuesta con la ayuda de otras palabras que
el interlocutor posee en su base de datos lingsticos. Por ltimo, se articula
una respuesta. Esta secuencia de pasos reclama la participacin de tres gran-
des zonas cerebrales: el rea de Wernicke, en el lbulo temporal, conectada
al rea auditiva, reconoce la palabra pronunciada por el interlocutor. El rea
de Broca, situada entre el lbulo temporal y el lbulo frontal, prepara las rde-
nes motoras para responder. La eleccin de un trmino en funcin del con-
texto semntico, es decir, del sentido de la frase, se apoya en la corteza pre-
frontal. Ese tro de reas nos capacita para la comunicacin.
Sabemos que el cerebro de los ciegos se organiza de un modo diferente del
cerebro de los videntes. Por una razn principal: las reas visuales, situadas
en la parte posterior del cerebro, han perdido su funcin directa y se han rea-
daptado para otras tareas, la audicin en particular. Los invidentes detectan
mejor determinados sonidos, en particular los que proceden de costado. Ahora,
Terror y alcohol Amir Amedi, de la Universidad de Bethesda, ha demostrado que las personas
que han perdido precozmente la vista aplican las reas visuales a tareas lin-
ras los atentados del 11 de sep-
T tiembre de 2001, se han multipli-
cado en Estados Unidos los casos de
gsticas. Para realizar sus ensayos recurri a una estimulacin magntica
transcraneana, es decir, a la inundacin de las reas visuales del paciente con
trenes de ondas magnticas. Tales zonas quedan transitoriamente inactiva-
alcoholismo y ansiedad. Judith Richman, das. Si a un ciego se le pide entonces que recite verbos relacionados con la
reconocida epidemiloga, ha puesto de palabra manzana, cometer numerosos errores. En vez de mencionar comer,
relieve hasta qu punto la tragedia reper- cocer o mondar, indicar tarta (asociada a manzana, pero no es ningn
cuti en determinados grupos sociales. verbo) o conducir (que es un verbo, pero sin relacin manifiesta con la pala-
Los individuos ms afectados fueron bra manzana).
quienes, antes de los atentados, haban El invidente no pierde nunca la capacidad de entender las palabras, reco-
sufrido ya agresiones laborales, sexua- nocerlas y pronunciar otras en interlocucin, pero queda perturbado el aspecto
les, de trato o similares. Para explicar ese semntico del lenguaje cuando se les impide funcionar a sus reas visuales.
efecto de adversidad acumulativa apela Deja de aparecer clara la distincin entre verbos y nombres, se difuminan las
a la capacidad limitada de sufrimiento asociaciones de sentido entre las palabras. Y puesto que la organizacin
que posee nuestro psiquismo. Si al rosa- semntica del lenguaje corresponde a la corteza prefrontal, de tales ensayos
rio de agresiones sufridas se agrega una se infiere la existencia probable de conexiones entre las zonas de tratamiento
de notable impacto, se derrumba nues- semntico de la corteza prefrontal y el rea visual primaria. Los invidentes reci-
tra personalidad. claran sus capacidades visuales y las reordenaran hacia el lenguaje hablado.

Mente y cerebro 10/2005 5


Enfermedad del hasto vulnerabilidad a la enfermedad de Huntingon. Cuando se les
ensearon fotografas de rostros que mostraban hasto, los
a enfermedad de Huntington es una patologa neurode- pacientes no identificaban la expresin de tal sentimiento y
L generativa que entraa la muerte de neuronas del estriado.
Los afectados experimentan trastornos de razonamiento y de
su nsula permaneca inactiva. Esta estructura cerebral, conec-
tada al estriado, interviene, en condiciones normales, en los
percepcin de las emociones; son tambin caractersticos los sentimientos de cansancio o desagrado. La muerte de neu-
movimientos inconexos. En la Universidad de Ratisbona, un ronas del estriado en la enfermedad de Huntington, antes
grupo de expertos encabezados por A. Hennenlotter ha medido incluso de la aparicin de los sntomas, explicara esa ano-
la actividad cerebral de personas portadoras de un gen de la mala perceptiva.

Sistema inmunitario afrodisaco mean a sus parejas potenciales. Esas molculas portadoras
de informacin, las feromonas, vehiculan la signatura gen-
el paramecio al chimpanc, las seales qumicas hacen tica del individuo, imponen el estatuto social de dominante y
D y deshacen las uniones. Las mariposas hembra se dejan
llevar por los efluvios de hormonas sexuales voltiles libera-
dominado; delatan el estado de receptividad sexual de la hem-
bra. Las ratas se reconocen por las feromonas, no menos que
das en el aire por los machos. Ratas, perros y elefantes hus- por la vista.
Lo mismo que las ratas, los humanos podran tener el rgano
vomeronasal, fijador de las feromonas. Pero es tan pequeo,
que se desconoce si cumple acaso la funcin reseada. Hace
ahora tres aos, sin embargo, se sugiri que el rgano vome-
CEREBRO ronasal humano podra captar molculas contenidas en el sudor
y despertar el deseo sexual. En particular, las mujeres reco-
noceran a los varones por el olor de su sudor y se sentiran
BULBO OLFATORIO atradas por aquellos varones que tuvieran un sistema inmu-
nitario anlogo al de su progenitor. Desde entonces ms de
uno se ha planteado la posible vinculacin entre olor, sistema
inmunitario y filiacin.
EPITELIO
OLFATORIO Trese Leindners, Zufall y su grupo, de la Universidad de
Baltimore, han descubierto que determinados pptidos de la
FOSA orina de hembras de ratn se fijaron, en el interior del rgano
NASAL
vomeronasal de los machos, sobre las molculas del sistema
CAVIDAD principal de histocompatibilidad (CMH). Esta asociacin pro-
VOMERONASAL duce una seal elctrica que se transmite al cerebro, donde
suscitara el deseo sexual. La eficacia de este mensaje depende
de la complementariedad estructural entre el pptido de la
hembra y las molculas CMH del macho. Estas ltimas reco-
nocen particularmente bien los pptidos propios. Cuando la
pareja potencial emite pptidos similares a los suyos, el macho
la reconoce como una parte de s mismo. Los animales esco-
gen para el apareamiento a hembras que tienen una consti-
tucin inmunitaria prxima a la suya. Los encuentros sexua-
les estaran guiados por un designio secreto, el de producir
POUR LA SCIENCE

una descendencia cuyo sistema inmunitario fuera eficaz, fruto


del cruce de dos sistemas inmunitarios compatibles. As pro-
cede la evolucin.

Falsos recuerdos Veinte minutos despus, se desarrollaba la segunda fase.Los


participantes deban indicar qu objetos haban visto en foto-
uestin harto disputada la de los falsos recuerdos. Todos grafa y qu objetos haban slo imaginado. Dos eran las posi-
C conocemos cun imperfecta es nuestra memoria, con
qu facilidad olvidamos las cosas. Tambin acontece lo con-
bilidades de error: considerar vistos objetos slo imaginados o
bien olvidar objetos que s se haban visto. Se cotejaron las res-
trario: recordamos sucesos que nunca se produjeron salvo puestas con los datos obtenidos por resonancia magntica. Los
en nuestra imaginacin. El equipo dirigido por Ken Paller, de investigadores descubrieron entonces la participacin de tres
la Universidad Northwestern, ha analizado las bases neura- reas cerebrales cuya excitacin se mostraba, cuando el volun-
les de la formacin de los falsos recuerdos con un estudio tario imaginaba objetos que luego recordara errneamente
dividido en dos fases. En la primera, se registraba, aplicada como vistos, mucho ms intensa que en los sujetos que los cla-
la tcnica de resonancia magntica, la actividad cerebral de sificaron correctamente. Se trata del giro cingulado anterior, de
personas a las que se haban mostrado en una pantalla nom- la precua y de la regin parietal inferior derecha. Desde hace
bres de objetos. En algunos casos, el vocablo se acompa- tiempo se conoca la implicacin de esas tres regiones en el
aba de una fotografa del objeto; en otros, los voluntarios proceso fabulador. La formacin de falsos recuerdos aparece
tenan que imaginrselo. as asociada a una actividad intensa de la imaginacin.

6 Mente y cerebro 10/2005


RETROSPECTIVA

Thomas Willis (1621-1675)


La morfologa del sistema nervioso y la interpretacin iatroqumica de sus enfermedades

Jos Mara Lpez Piero de la doctrina galenista del hgado figur de medicina le aconsejaba y la respuesta
Harvey, principal formulador de la teo- fue: Lea Don Quijote, que es un libro

L
a biografa de Thomas Willis coin- ra que el novator espaol Juan de muy bueno; yo no me canso de leerlo.
cide con una de las etapas ms Cabriada llamara en 1687 nuevo sol de A la postura neohipocrtica opuesta a los
agitadas de la historia inglesa: la la medicina. sistemas cerrados asoci la nocin de
guerra civil que termin con la ejecucin A finales de la guerra civil, en la que especie botnica de Ray y los plantea-
de Carlos I (1642-1649), la repblica fue capitn del ejrcito republicano, mientos metodolgicos de Bacon, Locke
puritana de Cromwell y los tres lustros Sydenham aprendi en Montpellier y Boyle, formulando en una obra signi-
siguientes a la restauracin monrquica (1659), de acuerdo con el lema olim ficativamente titulada Observationes
(1660). Cous, nunc monspeliensis Hippocrates, medicae (1676) el concepto de species
Desde los esquemas histricos sim- el neohipocratismo de Charles Bar- morbosa, punto de partida de la actual
plistas, resulta difcil explicar cmo pudo beyrac, excluido de la Universidad por entidad nosolgica. Sin embargo, tan
realizar una obra tan importante durante hugonote: las observaciones clnicas en decisiva innovacin no se difundi en
un perodo en el que incluso William relacin con las constitutiones epide- las universidades inglesas, que haban
Harvey y Thomas Sydenham frustraron micae condicionadas por el medio vuelto a la escolstica, ni tampoco en la
las consecuencias directas de sus genia- ambiente constituyen la base del saber tosca docencia de los teaching hospi-
les contribuciones. Harvey haba nacido mdico, frente a los sistemas que pre- tals. Como demostraron las investiga-
casi medio siglo antes que Willis y tenden explicarlo todo. Volvi a Ingla- ciones histricas de Sigerist, e insista
Sydenham era coetneo suyo, pero ambos terra en 1661 y pas la mayor parte de Ackerknecht en sus seminarios, no al-
tuvieron en comn pertenecer a familias su vida en Londres, dedicado exclusi- canz vigencia general hasta comien-
ricas, lo que les permiti una formacin vamente a la prctica clnica. En una zos del siglo XVIII en la Universidad de
mdica en Padua y Montpellier, respec- ocasin, un noble le pregunt qu libro Leiden, gracias a Boerhaave, magister
tivamente, cuyas posiciones de van-
guardia contrastaban con el atraso esco-
lstico de Oxford y Cambridge.
Como es generalmente conocido, Har-
vey fue el ms brillante de los discpu-
los de Fabrizzi dAquapendente y en De
motu cordis (1628) aplic su enfoque
comparado de la anatomia animata a la
circulacin, del mismo modo que su
maestro haba hecho con la visin, la
audicin, la locucin y la respiracin;
conviene destacar que asimil tambin
en Padua el mtodo cuantificador de los
fenmenos orgnicos mediante su medi-
cin, cuyo mximo cultivador era San-
torio. Durante la guerra civil inglesa, en
la que permaneci fiel a Carlos I hasta
su ejecucin por los republicanos, se
describieron los vasos quilferos (Aselli,
Vesling), el conducto torcico (Pecquet,
Van Horne) y los vasos linfticos (Tho-
mas Bartholin, Rudbeck), lo que con-
dujo a una enconada polmica en torno
al origen de las venas y lugar de forma-
cin de la sangre; entre los defensores

1. THOMAS WILLIS. Calcografa


de la contraportada de la edicin en
Amsterdam de sus obras completas (1682).

Mente y cerebro 10/200


totius Europae, destacado por Lan como voluntario en el ejrcito monr- El concepto de fermentatio ocupa en
Entralgo como creador del modelo de his- quico, situacin desde la que asimil las la obra de Willis un puesto central, pero
toria clnica que, con diversas varian- ideas quemitricas a travs de paracel- con un significado distinto del que le
tes, se ha mantenido hasta hoy. sistas extraacadmicos y del eclctico daba Sylvius. Bajo el influjo del ato-
Willis realiz su obra a pesar de los Turquet de Mayerne. mismo de Gassendi, la consider un fen-
vaivenes polticos, quiz debido a su En 1646, Oxford fue conquistado por meno, presente tanto en la materia viva
humilde procedencia social. Naci en los puritanos, que eliminaron drstica- como en la inorgnica, cuya causa es el
Great Bedwin (Wiltshire) y su padre, mente la orientacin escolstica tradi- movimiento de las partculas indivi-
tras servir a varios nobles, se estableci cional, convirtindolo en un centro de la sibles de diversas formas geomtricas
como labrador en una localidad cercana ciencia nueva. Durante ms de una d- que componen ambas. Debido al carc-
a Oxford. Comenz su educacin en una cada residieron all varios componentes ter hipottico de las ideas atomistas, las
escuela del mismo Oxford a la que acu- del Invisible College que se haba forma- combin con los resultados de los an-
da diariamente desde su residencia ru- do en Londres, entre ellos, William Petty lisis qumicos, aceptando que las par-
ral. En 1636 entr como criado de un y Robert Boyle. Willis se incorpor plena- tculas se presentan como spiritus, sul-
cannigo del Christ Church College, que mente a este ambiente, colaborando en phur, sal, aqua y terra, cinco principios
le permiti cursar la enseanza escols- los trabajos anatmicos de Petty y asis- que corresponden a otros tantos niveles
tica que en l se imparta. En 1642, la tiendo al laboratorio qumico de Boyle. de destilacin, desde la extraordinaria
misma fecha en la que se inici la gue- En 1660, la restauracin monrquica finura material del spiritus, hasta el gro-
rra civil, comenz a estudiar medicina, se apresur a su vez a depurar Oxford sero residuo formado por la terra. Las
pero gracias a la contienda no se form de elementos puritanos. La condicin de materias nutritivas resultantes de la diges-
en el galenismo puramente verbalista voluntario realista le vali a Willis el tin llegan a la sangre por dos caminos:
vigente hasta entonces en dicha Uni- nombramiento de profesor de historia la parte ms sutil, integrada por aqua y
versidad. A finales de aquel ao, Harvey natural, pero su adscripcin a las corrien- spiritus, pasa directamente desde la pared
se traslad a Oxford, acompaando a tes modernas choc con la vuelta a la esponjosa del estmago a las ramifica-
Carlos I, y dio cursos sobre la circula- enseanza escolstica. En 1665 acept ciones de la vena porta; la ms espesa
cin sangunea en el propio Christ Church una proposicin del arzobispo de pasa del intestino a los vasos quilferos
College. De esta forma, Willis pudo asi- Canterbury para trasladarse como mdico y la cisterna torcica, llegando desde all
milar desde el perodo escolar, y por la a Londres, donde volvi a integrarse en a las venas. La circulacin permite que
va ms directa, elementos importantes el grupo renovador, ahora ingresando en la sangre lleve las materias nutritivas a
de la nueva medicina. Las difciles cir- la Royal Society. todo el organismo. Aplic asimismo la
cunstancias le condujeron a presentarse La etapa inicial de su produccin cien- circulacin al sucus nerveus para expli-
tfica corresponde al libro Diatribae duae car el funcionamiento del sistema ner-
(1659), dedicado a exponer su sistema vioso. La fiebre estara producida por una
ALMA SENSITIVA iatroqumico, del que fue principal for- alteracin de los procesos fermentati-
mulador junto a Franz de le Bo (Sylvius), vos que ocasiona un movimiento desor-
catedrtico de la Universidad de Leiden. denado de la sangre que altera de varios
La iatroqumica de la segunda mitad del modos al organismo. Las intemperies
siglo XVII aspir a construir un sistema resultantes no son tan esquemticas como
mdico moderno integrador de todas las acrimoniae de Sylvius. Lo mismo
PABULO NITROSO las novedades que haban ido desmon- que ste, concedi gran importancia a la
DEL AIRE
tando aspectos concretos del galenismo observacin clnica, pero no solamente
tradicional, a partir del Renacimiento. realiz excelentes descripciones, sino
Adems de los nuevos medicamentos que plante un programa de fundamen-
qumicos y de las interpretaciones de las tacin inductiva de la patologa, que
enfermedades procedentes del paracel- Sydenham completara ms tarde con su
sismo, incluy los resultados de las otras concepto de species morbosa.
corrientes renovadoras. Las ms impor- La segunda etapa de su produccin
SANGRE tantes fueron: el saber anatmico de- cientfica, dedicada al sistema nervioso,
ARTERIAL sarrollado atenindose exclusivamente comenz con Cerebri anatome (1664),
a lo observado en las disecciones de uno de los puntos de partida de la neu-
cadveres humanos, la teora de la cir- roanatoma moderna. No es solamente
culacin de la sangre y otros recientes una contribucin a la anatoma macros-
descubrimientos fisiolgicos, la inda- cpica descriptiva, sino tambin una
LINFA
gacin necrpsica de las lesiones ana- investigacin de conjunto de la mor-
QUILO
tomopatolgicas asociada a la observa- fologa nerviosa, que incluye la embrio-
cin clnica, los supuestos del mtodo loga, la anatoma comparada y la pa-
inductivo, la filosofa atomista y la ima- tolgica. Fue resultado del trabajo en
gen cartesiana del ser humano. equipo, tal como lo impusieron los segui-
dores de la nueva ciencia en la etapa
republicana de Oxford. Como ejemplos
de su rico contenido morfolgico, cita-
2. ESQUEMA DE LOS PRINCIPALES remos numerosas precisiones sobre el
COPULA ELASTICA ASPECTOS de la fisiologa iatroqumica
CONTRACCION sistema nervioso vegetativo, una nueva
MUSCULAR de Willis. Dibujo de J. M. Lpez clasificacin de los nervios craneales
Piero (1971). que alcanz vigencia general en la poca

8 Mente y cerebro 10/2005


3. BASE DEL ENCEFALO, con los
bulbos olfatorios, el quiasma ptico,
los cuerpos mamilares, la protuberancia,
el origen de los nervios craneales
y la anastomosis circular formada por
la cartida interna, las arterias cerebrales
anterior y posterior y las comunicantes
posteriores, hoy llamada polgono
de Willis. Calcografa, grabada por
el arquitecto Christopher Wren,
de Cerebri anatome (1664).

y una clebre calcografa, grabada por


el arquitecto Christopher Wren, que
representa la base del encfalo, con los
bulbos olfatorios, el quiasma ptico,
los cuerpos mamilares, la protuberan-
cia, el origen de los nervios craneales
y la anastomosis circular formada por
la cartida interna, las arterias cere-
brales anterior y posterior y las comu-
nicantes posteriores, hoy llamada pol-
gono de Willis, aunque haba sido antes
descrita por el suizo Johann Jakob
Wepfer. Incluye tambin una interpre-
tacin de la fisiologa nerviosa que no
es ms que una versin iatroqumica de
la doctrina tradicional de los espritus
animales: estos ltimos se forman en
el cerebro, a partir de la sangre arterial,
por un proceso de destilacin y estn
compuestos de una materia etrea,
extremadamente fina; a travs de los
nervios, los espritus animales llegan
despus a todos los territorios orgni-
cos como agentes de las sensaciones y
de los movimientos.
Willis prosigui con un Specimen de
patologa cerebral y nerviosa (1667),
principalmente dedicado a la epilepsia nmicas puramente cardiovasculares. tendencia vitalista, que acabara con-
y otras enfermedades convulsivas. Esta Esta Pathologia spasmodica vindicata duciendo al animismo de Stahl.
denominacin la reserva a las afeccio- (1670), en la que puede situarse el ori- El ltimo intento de Willis fue funda-
nes dependientes de trastornos nervio- gen del concepto de neurosis, lleva un mentar la farmacoterapia con la nueva
sos, de acuerdo con su peculiar teora apndice fisiolgico sobre la sangre y otro investigacin experimental en Pharma-
iatroqumica de la convulsin. Incluye acerca del movimiento muscular. ceutice rationalis (1674-75), que contie-
entre ellas la histeria y la hipocondra, La dedicacin de Willis al sistema ne las mejores observaciones inglesas
que considera dos enfermedades dife- nervioso culmin con la publicacin del de la poca sobre la textura microsc-
rentes, aunque relacionadas entre s. Afir- libro De anima brutorum (1672). Es una pica del cuerpo humano, as como una
ma que la histeria, la llamada afeccin exposicin, influida por Van Helmont, descripcin de la diabetes sacarina que
uterina, es primariamente una enferme- de su concepto de anima sensitiva y de fue slo la primera publicada en Europa,
dad convulsiva y est causada por una cmo interviene en la patogenia. Pro- ya que ms de un milenio antes haba sido
alteracin cerebral y nerviosa. Igual- ducto de la parte ms gnea y sutil de la expuesta en los samhit de la medicina
mente, la hipocondra es una enferme- sangre, de ella dependen actividades de clsica india.
dad espasmdica producida por una la vida animal como las sensaciones, Aunque tuvo discpulos, no puede de-
alteracin nerviosa consistente tambin los movimientos y los impulsos, y de su cirse que en torno a Willis se formara
en unos trastornos de los espritus ani- alteracin, una amplia serie de enfer- una escuela iatroqumica europea seme-
males, que hace partir, sin embargo, del medades: letargo, somnolencia, insom- jante a la de Sylvius. Solamente es obli-
bazo. Dedic su siguiente obra a defen- nio, vrtigo, apopleja, parlisis, deli- gado citar a Richard Lower, que ya fue
der la condicin nerviosa o espas- rio, melancola, mana, etc. Basado en ayudante suyo en Oxford durante los aos
mdica de la histeria y la hipocondra investigaciones sobre diversas especies republicanos, sobre todo por la descrip-
frente a Nathanael Highmore, que las animales, este libro signific el des- cin de la estructura del miocardio, que
haba reducido a alteraciones hemodi- plazamiento del mecanicismo por una expuso en su Tractatus de corde (1669).

Mente y cerebro 10/2005 9


El sentimiento
de pertenencia
a un grupo
El poder de las masas sobre la psique del individuo nos produce ora respeto, ora un profundo rechazo.
Pero nunca nos deja indiferentes

Bernd Simon en la masa, se convierte en animal gre- se deja arrastrar a acciones indeseadas
gario, fuera de la ley y privado del sen- e irracionales. Recientemente, algunos

E
n la escena, una celda es angosta tido comn y del sentimiento de la com- psiclogos sociales han abundando en esa
y sucia. Acurrucados en el fro pasin? desmitificacin y han demostrado que en
suelo hay tres hombres vesti- El trabajo de Zimbardo se considera su seno transcurren tambin procesos
dos con sayones de lino. Miran ahora un clsico de la psicologa social. psicolgicos que admiten una explica-
al vaco. Se estremecen al menor ruido. Suele mencionarse para respaldar la idea
Nuevo fotograma: aparecen dos carce- de la maldad de las masas. Pero, se tra-
leros, uniformados, al otro lado de las ta de un concepto con fundamento real?
SUPERBILD

rejas. Llevan gafas de sol azogadas y Stephen Reicher y Alexander Haslam,


hacen resonar las porras de goma en las psiclogos tambin, repitieron el ensayo
palmas de sus manos. Esos cuadros de hace un par de aos, en colaboracin
autntica pesadilla pertenecen a la pel- con la cadena de televisin BBC. Lle-
cula El experimento. Segn sus directo- garon a un resultado muy distinto: los
res, se inspiraron en las investigaciones individuos a los que les haban asignado
de Philip Zimbardo (1971), quien mos- el papel de vigilantes se comportaron
trara su desacuerdo con esta dramati- de forma insegura y encontraban una
zacin cinematogrfica. creciente dificultad en imponerse a los
Este profesor de la Universidad de reclusos. Haslam y Reicher conclu-
Stanford haba elegido para su ensayo a yeron que el comportamiento del grupo
un grupo de estudiantes psquicamente dependa de las expectativas de cada
sanos y los haba dividido, de forma sujeto en su papel social: si se exige una
aleatoria, en dos grupos: vigilantes y presencia autoritaria, los excesos sern
reclusos. Los participantes haban de la consecuencia ms lgica, tal y como
pasar dos semanas en una prisin simu- ilustra el experimento de Zimbardo.
lada. Pero al cabo de seis das, tuvo que
interrumpir el experimento: los vigi- Todo transcurre
lantes haban desarrollado rasgos de en un mbito racional
sadismo; en su trato con los reclusos, El experimento britnico pone en cues-
recurran a la violencia fsica y psquica. tin la visin crtica tradicional sobre la
Cmo pudieron transformarse de tal masa, resumida en la aseveracin de que
manera y en tan breve tiempo unos suje- en la multitud el individuo desaparece y
tos completamente normales y pacfi-
cos? La respuesta entonces disponible 1. DEL YO AL NOSOTROS. Ha quedado
era inmediata: en medio del anonimato
anticuada la imagen sombra del alma
del grupo el ser humano libera todas sus
inhibiciones y desarrolla un comporta- colectiva. Lo que no empece que se
miento opuesto a las normas ticas. reconozca que la psicologa de grupo
Hemos de aceptar que el hombre, diluido tiene sus propias leyes.

10 Mente y cerebro 10/2005


cin cientfica. El comportamiento de
esos grupos no tiene por qu ser err-
neo, irracional o patolgico.
Resulta curioso que en nuestra ima-
gen de la masa predominen con carc-
ter muy general los aspectos sombros.
Al fin y al cabo sabemos, y no slo desde
la cada del muro de Berln, que el pro-
greso social es inimaginable sin los movi-
mientos de masas. Ya se trate de derechos
humanos, bienestar social o proteccin
del medio, muchos de los logros de que
disfrutamos se deben al compromiso de
mucha gente: multitud de personas que
lucharon codo con codo por una causa
en un momento determinado de la his-
toria y que pospusieron tras ese empeo
DEFD-MOVIES

sus intereses personales.


En el fenmeno de las masas nos fas-
cina la enorme influencia que puede
ejercer en el comportamiento del indi- 2. BRUTOS DE UNIFORME. La pelcula
viduo; aun cuando se apunte, en parte, fondo antidemocrtico. Pese a ello ha El experimento lo exagera hasta el extremo:
a direcciones contrarias. Pensemos en pervivido hasta nuestros das un elemento poco despus de repartir los papeles entre
la persona de un grupo de auxilio en ca- bsico: el concepto de la identidad. vigilantes y reclusos, lo que era un mero
tstrofes, que arriesga su vida para evi- Por regla general la incorporacin a
juego deriv en un espectculo sangriento.
tar las tremendas consecuencia de una un grupo o masa social supone una forma
inundacin, o en aquella otra que est de represin de la identidad individual
dispuesta a inmolarse en atentado suici- propia. Algo aplicable de formas dife-
da por una meta colectiva superior. Lo rentes tanto a las agrupaciones polticas yo colectivo. Cuanto ms fuerte es la
comn a estos y otros ejemplos es que como a los clubes de bolos o a las orques- pertenencia de una persona a un colec-
en la sugestin de ese ambiente colec- tas musicales. Los psiclogos definen tivo, tanto ms intensa es la identifica-
tivo el individuo trasciende lo personal, este hecho como desindividuacin o cin con ste y la aceptacin de sus ideas
lo mismo en lo bueno que en lo malo. despersonalizacin. En determinadas de los valores y de las normas. Con-
El objeto por excelencia de la llamada circunstancias, ello puede llevar a que trariamente al modelo de Le Bon y de
psicologa de masas es la interaccin se rompan las normas sociales estable- McDougall, la teora de la identidad so-
compleja entre el yo y el nosotros, entre cidas; lo observ Zimbardo en su expe- cial sigue valorando al hombre indivi-
el individuo y la masa. Se le atribuye su rimento de la prisin: estudiantes nor- dual y no al colectivo como tal. Al fin y
fundacin al mdico y socilogo fran- malmente bondadosos se transforman al cabo, sigue siendo el individuo el que
cs Gustave Le Bon (1841-1931). En en matones. Fenmeno atribuible a la siempre percibe, siente, piensa y acta.
Psychologie des Foules (Psicologa de nueva identidad que se les asigna en el Pero, desde la perspectiva inversa, las
las masas), publicado en 1895, descri- experimento. propiedades del grupo no se pueden redu-
bi al hombre colectivizado como un cir a las capacidades y pensamientos de
ser que pierde su identidad y con ello el Adscripcin arbitraria sus miembros; del mismo modo que la
control sobre su propio comportamien- Durante los aos setenta del siglo pasado caracterstica de un reloj marcar las
to. Impulsado slo por sus emociones e fue ganando terreno una nueva ptica de horas no es la funcin de sus piezas
instintos aboca a una situacin primi- los fenmenos de masas, basada en los individuales como los tornillos, el pn-
tiva. Le Bon la calificaba como el in- resultados de estudios realizados con gru- dulo o los muelles. Tan slo la coordi-
consciente racial. pos reducidos. Aqu se mezclan los pro- nacin de todos los elementos hace del
Aunque otros investigadores recha- bandos y se clasifican en grupos segn reloj un cronmetro y de un grupo de indi-
zaban esta formulacin tan estricta, atri- criterios aleatorios y partiendo de prin- viduos, un colectivo.
buan sin embargo a una colectividad cipios triviales como la vestimenta o deter- Cuanto ms profundamente se enraza
una conciencia psquica autnoma. As, minadas preferencias. Por muy arbitraria una persona en una masa tanto ms se
el psiclogo William McDougall (1871- y discrecional que sea la clasificacin, ajustan los intereses individuales a los del
1938), quien al principio del siglo XX esto genera en la mayora de los casos un grupo. Y, consecuentemente, las normas
formul la tesis de la mente grupal. Segn fuerte sentido colectivo y un comporta- y los motivos del colectivo se funden con
sta, quien se integra en la masa renun- miento acorde con el mismo. A partir de los propios, a veces hasta el punto de que
cia al propio yo en favor de un alma tales diagnsticos los psiclogos Henri lo ms importante es el destino del grupo.
colectiva. Tajfel, de la Universidad de Bristol, y En esos casos, el individuo aporta al bien
Estas ideas de Le Bon y McDouglas John Turner, actualmente en la Univer- comn incluso el mximo sacrificio per-
suscitaron posteriormente una reaccin sidad de Canberra, formularon a princi- sonal, su propia inmolacin.
de claro escepticismo. A muchos les pios de los ochenta la teora de la iden- Cuando el yo colectivo asume el con-
sonaba como muy metafsico eso de una tidad social, abreviada SIT (Social trol sobre la percepcin y la actuacin de
masa con sensaciones psquicas propias. Identity Theory). Segn sta, la perte- una persona, sta deja de distinguir entre
Adems, los antiguos puntos de arran- nencia de un individuo a un grupo des- el yo y el t; slo divide entre no-
que tericos se hallaban teidos de un tras- pierta el sentimiento del nosotros, el sotros y los dems. Algo que puede

Mente y cerebro 10/2005 11


3. HEROICA INMOLACION. Se trate
de terroristas suicidas o de hroes de
guerra, todos ellos posponen su bienestar
individual a los intereses de la comunidad.

KRIEGERDENKMAL AM HAMBURGER DAMMTOR, VON 1936 / DPA


hechos o situaciones que se consideran
injustas. Arrancan de un trasfondo his-
trico o de un motivo actual y suelen
dirigirse contra un destinatario deter-
minado; por ejemplo, el gobierno.

La masa indiscriminada
arrojando piedras
Si en otras circunstancias se declara a
alguien como enemigo por ejemplo,
otro grupo diferente nacional, tnico o
religioso el comportamiento comuni-
tario puede degenerar en violencia y des-
truccin. Pero, cmo es posible que
suceder tambin en determinados momen- mente deprimidos, se evidenciaba que algunas manifestaciones pacficas se
tos, por ejemplo cuando el vecino que nor- las personas de diferentes grupos tni- transformen de pronto en masas de gente
malmente es una persona simptica se cos unan sus fuerzas para defenderse si tirando piedras? Tambin este fenmeno
transmuta cada sbado en un fantico chi- la situacin aparentemente lo requera. admite una explicacin psicolgica.
lln del ftbol y clama contra los partida- Las acciones policiales fortalecen ese Aqu entra en juego una dinmica espe-
rios del equipo antagnico. En su opinin, sentimiento comunitario de los habitan- cial, tpica del comportamiento de masas.
el asunto est bien claro: la demostracin tes de compartir un destino comn y los As, por ejemplo, los modos de conducta
de lealtad radica en el reconocimiento del funde estrechamente entre s. aislados de algunos individuos, ponga-
nosotros, el propio club. No se puede perder de vista el marco mos por caso tirar piedras, se pueden
En el mejor de los casos este fantico histrico y social si pretendemos enten- extender rpidamente y en apariencia de
del ftbol ignorar lo desconocido (los der por qu una masa humana ya se forma espontnea entre la masa. Pero
otros) y har todo lo posible por deva- trate de manifestaciones de protesta o de desde el momento en que al otro se le reco-
luarlo y atacarlo. Bien es cierto que no reuniones espontneas, de aficionados noce como miembro del grupo por
se trata ni de la manifestacin de una psi- fanticos o de terroristas acta de una ejemplo, por la indumentaria correspon-
que de masas misteriosa ni de un retorno forma concreta y acorde con ciertas nor- diente su actuacin zanja el tema de
a la barbarie. El comportamiento de las mas de conducta. Slo dicho marco es la inseguridad de los otros manifestan-
personas dentro del grupo y como parte el que da sentido y justificacin al com- tes en lo referente a su comportamiento
componente del mismo es completamente portamiento colectivo. Las manifesta- esperado. La conclusin es que todos
racional y acorde a las reglas correspon- ciones callejeras, por ejemplo, denuncian emulan a un determinado modelo.
dientes, aunque este hecho no se reconozca
siempre desde fuera. Los gritos de gue-
rra de los fanticos en el estadio sirven
DPA

para animar a su equipo a la victoria.


Incluso en aquellos casos en los que
el partido se da por perdido y la frustra-
cin de los fanticos ya deriva en autn-
tica violencia, sta no se dirige arbitra-
riamente contra cualquiera. Ms bien la
agresin se orienta al grupo extrao,
o sea, en primera lnea contra los hin-
chas contrarios fcilmente reconocibles
por los smbolos caractersticos como
bufandas y escudos. Aveces, sin embargo,
esta barrera entre el nosotros y ellos
se puede desplazar de manera rpida y
sorprendente. As, por ejemplo, en casos
de batidas policiales por barrios social-

4. MARTIRES EN MASA. En las


marchas de masas los miembros del
colectivo se cubren psicolgicamente las
espaldas.

12 Mente y cerebro 10/2005


Estos procesos de contagio psicol-

PREMIUM
gico se consuman fcilmente en grupos
carentes de lderes fuertes o privados de
cdigos de comportamiento firmemente
establecidos, pues en tales contextos los
miembros no se hallan seguros de su
papel. A falta de normas claras, tratan de
imitar con entusiasmo un supuesto
modelo, aunque se trate del que marcha
resuelto a su lado, que grita consignas y
lanza adoquines sin miedo. En otros tr-
minos: las masas humanas siguen sus
propias reglas y normas.
La cuestin es por qu el individuo
debe regirse por cualquier tipo de reglas
en medio de la masa annima. Al fin y
al cabo, al cobijo de su anonimato, le
resultara muy fcil sustraerse a las leyes
del colectivo sin miedo a ser sancionado
por ello. Lo cual debera presuponer que
el individuo sigue las reglas de la masa
slo para exteriorizar su conformidad
con la misma, es decir, en tanto en cuanto 5. DESINHIBICION TOTAL. El
dicho colectivo controla su comporta- Pero, qu impulsa en la vida real y a anonimato ayuda a liberarse de las
miento. Pero algunos estudios mostra- qu tipo de personas en general a agru- inhibiciones. El lmite est en las propias
ron la falsedad de este supuesto bsico. parse en asociaciones, organizaciones o normas grupales.
Muy por el contrario, el anonimato eleva muchedumbres espontneas? Antao, los
a menudo la disposicin a un compor- socilogos calificaban de egosta disfra-
tamiento conformista, incluso aunque zado a aquel que se incorporaba a un
no exclusivamente cuando ste es de movimiento de masas. Su integracin y casos no se trata de sopesar los benefi-
naturaleza violenta o destructora. el grado de compromiso en el grupo depen- cios y perjuicios individuales. Antes
En psicologa social distinguimos entre dan siempre segn esa tesis de su bien, la conciencia de estas personas se
las normas generales y las aplicables a balance coste-beneficio, es decir, de halla tan penetrada por el yo colectivo,
situaciones especficas. Las primeras las ventajas e inconvenientes para l que desde su punto de vista la autoin-
integran al individuo en la sociedad. Entre mismo. Hoy da se sabe que los miem- molacin se transforma en la forma
ellas se numeran los comportamientos bros de un movimiento de masas acos- suprema de la autorrealizacin.
adquiridos por la educacin, pongamos tumbran venir impulsados por otros moti- Quizs estos nuevos conocimientos en
por caso S corts con los dems!. La vos. No les mueve slo el egosmo, sino torno a los procesos de la psicologa de
mayora de las personas, incluidos los tambin la imagen colectiva de s mismos. masas puedan contribuir a oponer mayor
probandos en experimentos psicolgi- El reparto desigual de recursos en la resistencia a las seducciones de los dema-
cos, se basan en estas normas generales sociedad genera la aparicin necesaria gogos. Al mismo tiempo, nos permite
y no quieren infligir dao a nadie. de diferentes grupos sociales. Los movi- valorar mejor las fuerzas creativas de los
El hecho de que lamentablemente daen mientos sociales conectan con ellos y grupos y de los movimientos sociales, sin
a alguien segn muestran algunos expe- con sus pruebas implcitas y reclutan sus los que no se hubieran podido alcanzar
rimentos como el de Zimbardo nos miembros en primer trmino de los colec- muchos progresos sociales.
remite a normas especficas de situacio- tivos correspondientes. El movimiento
nes concretas, cuyo cumplimiento se feminista se dirige preferentemente a
puede ver incluso reforzado por el ano- destinatarios femeninos; el homosexual
nimato. Pues cuando los probandos asu- y lesbiano a los que muestran esa incli- BERND SIMON es catedrtico de psicologa
men los papeles de carceleros estn defi- nacin sexual. social en la Universidad Christian Albrecht
niendo su yo colectivo, en el que la Los que saben influir en la autocom- de Kiel.
agresin se convierte en norma espec- prensin de los individuos pueden movi-
fica de situacin, con el uso de la violencia: lizar y guiar a las masas, pero tambin Bibliografa complementaria
al fin y al cabo todos sabemos que los seducirlas. En eso podra radicar, entre UMGANG MIT EXISTENZIELLER ANGST: DER
vigilantes carcelarios tienen la funcin de otros aspectos, el poder de arrastre de 11. S EPTEMBER UND SEINE FOLGEN. R. Ochs-
mantener la disciplina entre los internos. algunos fundadores de sectas o revolu- mann en Zeitschrift fr Sozialpsychologie,
cionarios polticos. El anlisis del yo vol. 33, pgs. 3-12; 2002.
Uniformes emblemticos colectivo puede ayudar a entender mejor S OCIAL P SYCHOLOGY, S CIENCE , AND S UR -
El anonimato favorece el tipo de compor- las motivaciones tanto de algunos pre- VEILLANCE: UNDERSTANDING THE EXPERIMENT.
tamiento ms acorde con el yo colectivo suntos hroes de guerra como de los S. D. Reicher, S.A. Haslam en Social Psychology
y con sus normas. Las gafas ahumadas o autores de atentados suicidas. Pues aquel Review, vol. 5, pgs. 7-17; 2003.
los uniformes refuerzan la disposicin que sacrifica su vida por un grupo parece
IDENTITY IN MODERN SOCIETY - A SOCIAL
agresiva de los vigilantes, pero la re- slo al primer golpe de vista hacer
P SYCHOLOGICAL P ERSPECTIVE . B. Simon.
duce, sin embargo, cuando los proban- un balance equivocado en el clculo de Blackwell Publishing; Oxford, 2004.
dos asumen el papel de enfermeros. coste-beneficio. En el fondo, en esos

Mente y cerebro 10/2005 13


CORBIS

Libertad
y enjuiciamiento
criminal Algunos neurlogos cuestionan la existencia
del libre albedro y, por tanto, nuestras ideas
de culpa y responsabilidad

Paul Hoff y Steve Klimchak

14 Mente y cerebro 10/2005


E
l pblico le increpa cuando el Gerhard Roth, de la Universidad de Bre- motor inmvil), que no estara deter-
acusado entra en la sala. Se le men, y otros investigadores del cerebro minada por los sucesos materiales de la
acusa de robo con homicidio. han comenzado a cuestionar los fun- cabeza.
El delincuente un tal Raskl- damentos del libre albedro. Su credo: El problema del libre albedro y sus
nikov se ha declarado culpable, pero la sensacin subjetiva de que actuamos bases neurolgicas remueve un antiqu-
apenas si se inmuta; su arrepentimiento libremente, despus de sopesar los pros simo enigma de la filosofa. Cmo pue-
da la impresin de ser una argucia ante y los contras, no ofrece ninguna garan- den estados mentales (por ejemplo, un
el tribunal. Mat a golpes, con alevosa, ta de que tal sea la realidad. Deter- propsito) derivarse de procesos cere-
a una prestamista y a su hermana, por- minados ensayos con tcnicas de for- brales materiales y, al propio tiempo,
que quera quedarse con su dinero. Ras- macin de imgenes sugieren ms bien influir sobre stos? Cmo pueden rela-
klnikov pretenda financiarse los estu- lo contrario: los procesos cerebrales opa- cionarse las esferas, manifiesta y radi-
dios de filosofa con el botn. cos a la conciencia conducen a decisio- calmente diferentes, del cuerpo y del
El juez se enfrenta a cuestiones deli- nes cuya justificacin vendr despus. espritu? Generaciones de filsofos se han
cadas: Qu parte de culpa carga sobre Por tanto, el libre albedro sera una dejado la piel tratando de resolver el pro-
s el estudiante pobre? Comete la fecho- mera ilusin. blema del cuerpo-alma.
ra premeditadamente y por motivos ba- El debate neurofilosfico actual en
jos? Fue empujado a hacerlo por sus cir- Ejercicio de dedos torno al derecho penal gira, sobre todo,
cunstancias personales o le impuls una con consecuencias alrededor del concepto de determinis-
ofuscacin mental transitoria? Se basa esta tesis en cierto experimento, mo. En el fondo se agazapa una repre-
ideado hace ms de veinte aos por sentacin del mundo como sistema
Qu mueve a un delincuente Benjamin Libet, de la Universidad de cerrado con relaciones estrechas entre
al delito? California en San Francisco. Solicit, a causas y efectos, en cuyo seno no existe
Rasklnikov, el hroe de la novela Cri- los voluntarios de su ensayo, que movie- ningn suceso puramente espiritual,
men y castigo de Fidor Dostoievski, ran el dedo ndice en el momento que ninguno independiente de esa conca-
fue condenado a ocho aos de trabajos ellos eligieran. El neuropsiclogo meda tenacin causal. Evidentemente, este
forzados en Siberia, una pena suave para simultneamente la actividad cerebral. postulado es tambin vlido, en opi-
la Rusia de mitad del siglo XIX. En defensa Libet grab exactamente el momento nin de los neurlogos, para las cen-
del acusado, psiclogos experimentados en el que los probandos comunicaban trales de mando de la cabeza, que diri-
alegaron que el delito no poda haber que se decidan a mover el dedo ndice, gen nuestra conducta.
sido cometido ms que en estado de una para compararlo con el modelo de activi- Pero la imagen determinista del ser
transitoria disminucin de sus capaci- dad del cerebro. Para su sorpresa, observ humano no slo contradice nuestra auto-
dades mentales. que el potencial de disposicin (una seal comprensin intuitiva, sino que resulta
En nuestros das, los psiquiatras han cerebral que indica la preparacin de una tambin difcilmente compatible con los
de valorar, en sus informes ante la jus- actividad motora) preceda en aproxi- conceptos de libertad, responsabili-
ticia, la culpabilidad de los delincuen- madamente un quinto de segundo a la dad y culpa.
tes. El dictamen forense gira en torno a decisin consciente de la voluntad. En
la pregunta de por qu el sujeto en cues- otras palabras: el cerebro haba iniciado No poda resistirme
tin ha actuado como lo ha hecho, por la accin antes de que la persona se Imagnese, por un momento, que el estu-
qu no actu de otra manera y, la pre- hubiera decidido. diante Rasklnikov justifica su crimen
gunta ms delicada, habra podido actuar Esta observacin slo lleva, segn ante el juez en estos trminos: No pude
de forma distinta? Libet, a una conclusin: No hacemos resistirme. Quise matar a la vieja. Pero
En su respuesta resulta insoslayable lo que queremos, sino que queremos lo las decisiones no nacen del aire. La deci-
la idea de la voluntad libre, pues en ella que hacemos. A lo sumo concede a la sin tiene una historia previa que la fija.
se basa la responsabilidad personal de voluntad una especie de derecho de veto Sencillamente, yo no poda hacer nada
los actos cometidos. Slo a quien se le a interrumpir explcitamente en el ltimo en contra.
supone seor de sus decisiones, es decir, momento los impulsos de accin gene- La argumentacin podra alargarse
a quien decide libremente desde s rados por el cerebro. Pero, cmo puede indefinidamente: cada una de nuestras
mismo si comete o no un delito, se le interponerse este veto si no es, de nuevo, acciones se basa en presupuestos que
puede hacer responsable de sus actos. As por otro proceso cerebral inconsciente? tienen, a su vez, otros presupuestos que
entendemos la justicia. En esta argumentacin no est previsto los determinan. Siguiendo una mentali-
Se considera, en cambio, que una vo- un yo quiero. dad estrictamente determinista nos lle-
luntad no es libre, si el pensamiento y sen- Es muy cuestionable que, en el ejer- vara a una conclusin espinosa: el ser
timiento del actuante estn limitados y cicio de dedos de Libet, intervenga una humano es un autmata.
coartados, por ejemplo, por una enfer- voluntad libre. Al fin y al cabo, el Durante muchos aos, la psiquiatra
medad mental, la drogadiccin o un arre- investigador haba instruido con detalle forense rechaz como mera especula-
bato pasional. El delito de Rasklnikov a los probandos lo que haban de hacer cin mental las dudas sobre el libre albe-
obedeca tambin a una necesidad ex- o dejar de hacer. Con todo, nada cambia dro que manifestaban los neurlogos.
trema: el hambre y la pobreza empujan al en el dilema bsico: si toda experiencia, En opinin de los forenses, los argu-
joven universitario a eliminar a la vieja conducta y pensamiento humanos se mentos aducidos eran irrelevantes para
usurera para quedarse con su dinero. Se basan en procesos neuronales (algo que, los expertos, pues la praxis judicial se
hallaba, pues, el convicto bajo una nece- en nuestros das, casi nadie niega en basa, de facto, en hiptesis distintas de
sidad atenuante? serio), entonces deberan, en principio, las que emplean las ciencias empricas.
A lo largo de la historia se mostr venir predeterminados por las leyes de En un juicio no se piden motivos deter-
siempre borrosa la frontera entre accio- la naturaleza. Pero, en ese caso, no habra ministas, sino que se evala el grado de
nes libres y no libres. Sin embargo, lugar para la libre voluntad (para el libertad del acusado.

Mente y cerebro 10/2005 15


Es la hora de los juristas cho penal podra, con razn, comenzar considerada como autoinculpacin, pues
Ahora bien,no se reduce este razo- a tambalearse. se atribua al inculpado que haba infrin-
namiento, en ltima instancia, al prin- La disputa sobre cunto puede apor- gido voluntariamente las normas socia-
cipio de que no puede ser lo que no debe tar la psiquiatra forense a la explica- les y religiosas.
ser? Cuando los abogados, basados en cin de la culpabilidad del sujeto es tan Los antroplogos criminalistas, como
los conocimientos de las ciencias del vieja como la misma disciplina, es decir, Cesare Lambroso, sostuvieron ms tarde
cerebro, empiezan a arrojar dudas sobre tiene al menos 200 aos. Al principio del la tesis del criminal nato, que se com-
la culpabilidad de sus clientes, el dere- siglo XIX, la enfermedad mental era an porta necesariamente como corresponde
a su predisposicin enfermiza. La causa
se situaba en una especie de defecto cere-
bral irreparable y hereditario, sin posi-
CORBIS

bilidad de reprimirlo. La consecuencia


lgica era encerrar a los culpables, a
veces, de por vida. Segn esta doctrina,
no haba ningn motivo para ofrecer una
ayuda teraputica.
Por suerte, el panorama ha cambiado.
Con todo, podran formarse en el futu-
ro dos grupos diferenciados en el seno
de la psiquiatra judicial. Por un lado,
los tradicionalistas, que atribuyen la
culpabilidad del acusado a posibles tras-
tornos psquicos en el momento del he-
cho o a las desfavorables circunstancias
en que se ha desenvuelto. En su vere-
dicto se fan mucho, adems del proce-
dimiento diagnstico estandarizado, de
su propia intuicin y experiencia pro-
fesional.
El segundo grupo, el de los neuro-
bilogos, si se nos permite ese abuso
del lenguaje, se vale de otros mtodos
muy distintos; buscan, mediante tcni-
cas de formacin de imgenes como la
tomografa de resonancia magntica fun-
cional, los desajustes en la actividad
cerebral de los delincuentes, lo mismo
en el procesamiento de los sentimien-
tos que en el control de los impulsos.
Este enfoque aplicado a la prctica de
la emisin de dictmenes, raro en nues-
tros das, adquirir notable relevancia
en el futuro.
Ambos grupos reivindican para s, ante
la opinin pblica, la fuerza de sus prue-
bas. Llegan, empero, a conclusiones muy
diferentes. Mientras el tradicionalista
tiende a resaltar la inadaptacin social
del delincuente, el neurobilogo busca
preferentemente las disposiciones con-
ductuales ancladas en el cerebro. En prin-
cipio, puede que tambin stas se hayan
adquirido y sean curables, pero, en la
prctica, la oferta de los mtodos neuro-
biolgicos encierra el peligro de un pen-
samiento excesivamente determinista. En

1. IN DUBIO PRO REO?


Las dudas en torno al libre albedro
proyectan sus sombras en los juicios:
quien hace lo que le ordena su cerebro,
no es culpable.

16 Mente y cerebro 10/2005


Respuestas al problema cuerpo-alma
Una mirada a la historia del pensa- corticales y subcorticales del cerebro.

CORBIS
miento puede ayudar a comprender Tal doctrina considera los conceptos
mejor el problema del libre albedro. de personalidad y libre albedro como
La atencin prestada, durante siglos, propios de la psicologa cotidiana,
al problema cuerpo-alma ha articulado transmitida culturalmente, til para el
distintas posturas. bien comn, pero, en realidad, mitos
En primer lugar hay que mencionar cientficamente insostenibles.
aqu el dualismo de las substancias.
Su defensor ms representativo fue Otra variante del materialismo es el
Ren Descartes (1596-1650). El filsofo funcionalismo. No llega a equiparar
francs distingua entre una esfera del todo los fenmenos mentales con
puramente material, a la que deno- los procesos fsicos. S atribuye a cada
min res extensa, y otra espiritual, estado del sistema neuronal lo que
la res cogitans. El problema central nosotros llamamos psique, estados
del dualismo reside en explicar cmo mentales o pensamiento. A travs de
pueden interactuar estas dos esferas la analoga, a primera vista iluminadora,
independientes. Puesto que el hombre con el ordenador, el funcionalismo ha
se vive como ser corporal y espiritual, dejado sentir su influencia en la neu-
parece indiscutible tal relacin. Un rociencia del conocimiento. Este enfo-
defensor del monismo lo tiene ms fcil: que elude los lgicos inconvenientes
slo reconoce la existencia de una de la tesis radical de la identidad, pero
esfera; en la mayora de los casos, la al precio de introducir el concepto,
material. difcil de captar, de funcin.
Recientemente ha aparecido, en lugar EL DUALISTA Ren Descartes buscaba el La teora de la emergencia supone un
del dualismo que hasta ahora era la cierto compromiso. Remite a una cate-
refugio del espritu en el cuerpo y crey
postura dominante, la tesis que con- gora de fenmenos que se derivan o
sidera lo espiritual como un compo- haberlo descubierto en la glndula pineal. emergen de un sustrato material,
nente integral y cualitativamente no es decir, de procesos cerebrales. Esta
distinto de la naturaleza, es decir, sin afirmacin es, en ltima instancia, una
un estatuto metafsico especial. Este materialismo parte de postura dualista, aunque compatible con una variante epis-
la identificacin de los sucesos mentales con estados fun- temolgica suave del materialismo. Por una parte, postula
cionales del cerebro o al menos de una correspondencia que todos los fenmenos mentales tienen una base mate-
directa con stos. Por tanto, pueden estudiarse con los rial, es decir, neurobiolgica; pero, por otra, no se identifi-
mtodos de las ciencias de la naturaleza. can con sta. Se derivan, ms bien, de lo material como algo
Esta corriente se combina con la epistemologa evolutiva. nuevo y peculiar. Con todo, el concepto de emergencia sigue
Sus defensores consideran nuestras estructuras mentales siendo problemtico; resulta harto difcil acotar una defi-
como productos de la evolucin biolgica, similar a la forma nicin del mismo.
y funcin de las partes del cuerpo; lo cual corresponde a En el siglo XX se sola interpretar el problema cuerpo-alma
una imagen del mundo estrictamente naturalista. como un juego lingstico. Se sospecha que quiz la secu-
Una variante radical del monismo presenta el materia- lar discusin sobre cuerpo y alma, cuerpo y espritu,
lismo eliminativo. Sostiene que un da ser redundante hablar soma y psique ha llevado a que slo se pensara en estas
del alma, del pensamiento, de la sensacin y de los planes; categoras y, por tanto, se tuvieran por reales. En nuestros
ese da la ciencia emprica podr explicar y describir, con das, muchos defensores de la filosofa analtica del espritu
criterios estrictamente neurobiolgicos, todos los fen- rechazan el dualismo. Pese a todos esos empeos, sin em-
menos espirituales. En ese caso, una planificacin de las actua- bargo, persiste abierta la cuestin de si, algn da, se ten-
ciones sera, de hecho, idntica a la sucesin de determi- der un puente entre la ciencia emprico-materialista y los
nados estados neuronales en las respectivas redes locales conceptos de subjetividad y libre albedro.

cierto modo, el viejo clich del criminal depende de lo que se designe por libre fin y al cabo, la libertad no significa la
nato podra volver a introducirse de una albedro. Slo cuando sabemos qu es arbitrariedad injustificada de las deci-
manera subrepticia, por ms que los diag- razonable entender por una voluntad siones. Experimentamos nuestra volun-
nsticos neurobiolgicos no hayan dado libre, se logra quiz compaginar nues- tad como libre no cuando podemos que-
respuesta, ni de lejos, a la cuestin sobre tra comprensin cotidiana el sano sen- rer algo, sino cuando queremos algo que
culpabilidad y responsabilidad. Volvera- tido comn con los resultados de la hemos valorado como correcto, en vir-
mos a estar en el tema del libre albedro. investigacin cerebral. tud de reflexiones racionales propias.
Por eso, dice Bieri, resulta insensato Es evidente que en este juicio nos halla-
Intentos de reconciliacin oponer al pensamiento determinista de mos influidos por muchos factores inter-
por parte de los filsofos los investigadores del cerebro un con- nos y externos y slo vivimos de hecho
Para Peter Bieri, profesor de filosofa en cepto de libre albedro que lleva a una como consciente una fraccin de los pro-
la Universidad Libre de Berln, todo especie de indeterminismo ingenuo. Al cesos cerebrales de decisin. Mas, por ese

Mente y cerebro 10/2005 17


DEFD-MOVIES

2. EL CRIMEN NO ES RENTABLE. En la adaptacin hollywoodense de Crimen y castigo


la mala conciencia corroe a Rasklnikov (interpretado por Patrick Dempsey). su cerebro hace creer que son ellas quie-
nes deciden. As reza una tesis. La opues-
ta no es menos osada: Los conocimientos
motivo somos no-libres slo hasta cierto timiento de rabia o repugnancia, por neurobiolgicos no tienen ninguna im-
grado, pues libertad no significa la ausen- ejemplo, ante determinadas situaciones. portancia para nuestra propia concep-
cia de razones, sino la conformidad de Los qualia constituyen, pues, la singu- cin de personas que actan libre y res-
stas con nuestro pensamiento. Bieri la laridad de nuestra conciencia individual. ponsablemente. La verdad, como suele
denomina voluntad libre condicionada. No son accesibles a ninguna otra persona pasar, est en el medio.
fuera de nosotros mismos, ni siquiera lo Ciertamente no aporta nada al pro-
Cmo se siente un murcilago? son a los ms refinados mtodos de medi- greso del conocimiento y menos an
Por ms vueltas que le demos, el libre cin de los investigadores del cerebro. a la vida social, si se quisieran recha-
albedro sigue siendo problemtico, por- Thomas Nagel, filsofo de la Univer- zar rotundamente las ideas de culpa y res-
que no encaja en el ordenamiento de las sidad Vanderbilt de Nueva York, expuso ponsabilidad remitindolas al carcter
categoras de las ciencias de la natura- esta idea en el ttulo de un artculo que se determinista de los procesos neurona-
leza. Con todo, una cosa est clara: la idea ha hecho famoso: What is it like to be a les. Pero, por otra parte, no se debera
de la autonoma personal se entrelaza bat? (Qu se siente siendo un murci- arrojar al nio con la baera y procla-
estrechamente con nuestra autocom- lago?). Segn Nagel, esta pregunta slo mar que los resultados provocadores de
prensin como seres humanos. Sin la idea tiene una respuesta: ni lo sabemos, ni lo la investigacin del cerebro son irrele-
de un sujeto que, en determinados mbi- podemos saber, pues la percepcin ntima vantes para la psiquiatra forense slo por-
tos, acta libre, no sera concebible una de un murcilago nos est vetada en prin- que no concuerdan con las normas filo-
conciencia del yo. Lisa y llanamente, el cipio. Esto mismo vale tambin y a ello sficas y jurdicas recibidas.
concepto de persona perdera su sentido. remite evidentemente la analoga para El hroe de la novela de Dostoievski
Otra caracterstica de nuestra viven- la perspectiva del yo de otra persona. Los es tambin favorable para el esfuerzo
cia consciente es que siempre se refiere filsofos hablan, en este caso, de la refe- por compaginar con la moral la imagen
a un objeto determinado: nos alegramos rencia en primera persona. cientfica del hombre que se generaliza
por algo, tenemos miedo de algo, etc- Podemos, pues, admitir que la inten- en cada poca. Alarmado por su con-
tera. Los filsofos hablan, a este res- cionalidad y los qualia son peculiarida- dena, Rasklnikov se decide a empren-
pecto, de la intencionalidad de los pro- des de nuestra conciencia. El libre albe- der una nueva vida.
cesos mentales. En opinin de Daniel dro, la vivencia subjetiva de nuestra
Dennet, de la Universidad Tufts, y de John propia autora, forma parte posiblemente
Searle, de la Universidad de California de la misma categora: una cualidad nece- PAUL HOFF, catedrtico de la clnica psiqui-
en Berkeley, cultivadores ambos de la saria de la conciencia del yo que, en trica universitaria de Zrich, prepara su tesis
filosofa de la mente, caracterstica tan cuanto tal, es real y eficaz. doctoral en filosofa. STEVE KLIMCHAK es
peculiar no puede derivarse en absoluto psiclogo de formacin.
de hechos o circunstancias fsicas. Personas en lugar de autmatas
Algo similar sucede con los qualia. En la discusin actual en torno al libre Bibliografa complementaria
Con este trmino se designan las cuali- albedro se procede a veces como si C RIMEN Y CASTIGO . Fiodor Mijalovich
dades subjetivas exclusivas de nuestras hubiera que elegir entre dos extremos. Dostoevski. Edimat Libros, S. A.; Madrid,
vivencias: la sensacin que nos produce El libre albedro es una ilusin; las per- 2003.
la percepcin de un color rojo o el sen- sonas actan como autmatas a las que

18 Mente y cerebro 10/2005


Estrgenos
y cerebro
Los estrgenos no se limitan a controlar la sexualidad femenina, sino que influyen tambin
en las capacidades cognitivas ms diversas, lo mismo del varn que de la mujer
AKG BERLIN, UM 1482

1. EL NACIMIENTO DE VENUS.
Ulrich Kraft y de la que se conocen muchas varian- Sus amoros con Marte, Mercurio
tes, no podra desarrollarse ningn ser y Neptuno hicieron de la diosa de la belleza,

D
e manera inmediata, la pala- vivo dentro del seno materno. El incre- pintada aqu por Sandro Botticelli,
bra estrgeno evoca sexo. La mento de los valores plasmticos de este una mujer fatal en la mitologa antigua.
publicidad de esta hormona mensajero durante la pubertad explica
obedece a su participacin las formas femeninas y la maduracin
determinante en el control de todos los sexual. En dos palabras, los estrgenos
procesos necesarios para la reproduc- hacen mujer a la mujer. be que la regulacin de los valores estro-
cin femenina. Los estrgenos contro- No en vano se ha considerado el pro- gnicos se halla sujeta a un ciclo com-
lan el ciclo menstrual, bajo cuya influen- totipo de la hormona sexual femenina, plejo: por una parte, los mensajeros del
cia maduran los ovocitos dispuestos para motivo por el que los expertos han lle- hipotlamo y de la hipfisis regulan la
la fecundacin, propician la ovulacin gado a creer durante mucho tiempo que produccin hormonal de los ovarios y,
y preparan el tero para la anidacin del sus efectos se desplegaban exclusiva- por otra, los estrgenos actan sobre estas
embrin. Sin esta hormona sexual, pro- mente sobre los rganos responsables dos estructuras enceflicas. Se descu-
ducida mayoritariamente en los ovarios, de la reproduccin. Sin embargo, se sa- bri, hace tiempo, que nuestro cerebro

Mente y cerebro 10/2005 19


o, por lo menos, parte del mismo, se mos- vamente a la hormona sexual femenina. Esta hormona sexual ejerce, al pare-
traba sensible a las hormonas sexuales. La sustancia mensajera transmita su cer, una funcin trfica sobre la micro-
informacin a las neuronas a travs de gla, es decir, regula el metabolismo de
En el cerebro del varn dichos receptores, que operaban segn las clulas de sostn. Las clulas de la
Los investigadores comprobaron luego el principio de la llave y la cerradura. macrogla liberan ms hormonas de cre-
que los estrgenos ejercan acciones Pero no slo las neuronas transmisoras cimiento bajo el efecto de los estrge-
cerebrales que trascendan la mera regu- de la seal, sino tambin otras clulas nos, lo que a su vez facilita a las neuro-
lacin de la sntesis de hormonas sexua- del cerebro poseen receptores para los nas todas las sustancias necesarias para
les. Los estrgenos modifican ciertas estrgenos; por ejemplo, la microgla, tan un funcionamiento ptimo. En los expe-
capacidades cognitivas, como el apren- importante para la defensa inmunitaria, rimentos con animales, y tambin en las
dizaje y la memoria; controlan el uso y las clulas de sostn y alimentacin de observaciones en humanos, se ha com-
de las estrategias de comportamiento y la macrogla. Probablemente, esta hor- probado que los estrgenos protegen de
solucin de problemas, y, por ltimo, mona cumpla, adems, diversas funcio- algunas enfermedades neurodegenera-
regulan la vida afectiva. De hecho, en nes segn el tipo de clula. tivas o, como mnimo, detienen su pro-
algunos estudios se seala que las neu- Estas funciones no han recibido toda- gresin. Probablemente este efecto pro-
ronas de ciertas regiones cerebrales pre- va una explicacin definitiva. La inves- tector no dependa tanto de las propias
cisan estrgenos para operar y mante- tigacin de los efectos estrognicos sobre neuronas cuanto de los receptores estro-
ner su funcin. Por lo dems, esta las clulas de la gla se encuentra en paa- gnicos alojados en las clulas gliales.
observacin se aplica exactamente igual les. De todas maneras, la experimenta- En la Universidad de California en
para el varn, puesto que la principal cin con animales ha revelado que los Davis se ha descubierto hace poco que
hormona sexual masculina, la testoste- estrgenos refuerzan las defensas natu- los estrgenos pueden mitigar las secue-
rona, se convierte en estrgenos dentro rales de la microgla frente a los estmu- las de las apoplejas. Los investigado-
del cerebro. los inflamatorios. Este dato podra ser muy res, encabezados por Phyllis White, extra-
A comienzos de los aos setenta del provechoso para la esclerosis mltiple o jeron los ovarios de ratonas para restringir
siglo pasado, se obtuvieron los prime- para la enfermedad de Alzheimer, puesto la produccin natural de estrgenos.
ros indicios de la participacin estrog- que en esas patologas se acumulan pro- Luego, dividieron a las roedoras en dos
nica en el funcionamiento de la masa tenas anormales dentro de las neuronas grupos, uno de los cuales recibi estr-
gris. Se descubrieron por entonces unas que inducen un estado inflamatorio, que genos en dosis bajas. Una semana ms
molculas protenicas en neuronas de daa las neuronas y, en ltima instancia, tarde, los investigadores bloquearon de
cerebros de rata que se unan exclusi- las aboca a la muerte. manera transitoria el flujo por una de las

La sinergia entre el cerebro y los ovarios


Las hormonas sexuales femeninas se producen en A MAYOR
ION A
los ovarios; no obstante, la sntesis est sujeta al CC
UM
SE

control de un circuito donde intervienen de manera


EN

HIPOTALAMO
decisiva dos regiones cerebrales: el hipotlamo y
TO

HORMONA
la hipfisis (glndula pituitaria). En la primera parte LIBERADORA
del ciclo menstrual, la denominada fase folicular, DE GONADOTROPINA
los valores estrognicos de la sangre se encuen-
HIPOFISIS
tran bajos. Por eso, el hipotlamo sintetiza la hor-
mona liberadora de gonadotropinas. Una de estas
sustancias mensajeras, la foliberina (FSH-RF, fac-
tor liberador de la hormona foliculoestimulante),
induce la liberacin hipofisaria de la hormona foli- RETROALIMENTACION
culoestimulante (FSH), que llega hasta los ovarios NEGATIVA DE LOS ESTROGENOS
a travs de la sangre. All, la FSH aumenta la sn- Y LA PROGESTERONA
tesis de los estrgenos y propicia, adems, la madu-
racin del ovocito.
Cuando las cifras estrognicas alcanzan un deter-
minado valor, el hipotlamo deja de producir foli-
berina y empieza a segregar LH-RF (factor liberador
de la hormona luteinizante). Esta segunda hormona
liberadora de gonadotropinas origina la ovulacin FSH (HORMONA FOLICULOESTIMULANTE)
LH (HORMONA LUTEINIZANTE)
y prepara la mucosa del tero, junto con la proges-
terona fabricada en los ovarios, para la anidacin del
embrin. Si no tiene lugar la fecundacin, la con- UTERO OVARIO
centracin sangunea de estrgenos disminuye de
THOMAS BRAUN

forma brusca y, seguidamente, se desprende la mucosa ESTROGENOS


uterina. Empieza as un nuevo ciclo. Y PROGESTERONA

20 Mente y cerebro 10/2005


arterias cerebrales, desencadenando as 2. LAS ESPINAS DE LA MEMORIA.
una apopleja; varios das despus, com-
Cada vez que aprendemos se multiplica
pararon las seales dejadas por esta obs-
truccin cerebral. el nmero de espinas dendrticas (flechas)
El resultado es que las ratonas some- en el cerebro. Sin embargo, las cifras
tidas al tratamiento de restitucin hor- elevadas de estrgenos tambin fomentan
monal haban sufrido bastante menos una proliferacin de estas espinas
dao. Los estrgenos demoran la pro- (parte inferior) entre las ratas.
gresin del dao celular inducido por la
apopleja, resume White. Las neuro-
nas, sobre todo las de la corteza cerebral,
sobreviven en mayor nmero. Muchas nico cerebral y, con ello, un desplaza-
clulas cerebrales son vctimas de la miento del centro intelectual de gravedad.
muerte celular programada, en particu- Tambin las ratas manifiestan un com-
lar durante la fase tarda del ictus; a tra- portamiento especfico del sexo. Lo
vs de ese mecanismo, el cuerpo se des- mismo que en la especie humana, el equi-
prende incluso de clulas con un dao librio estrognico desempea una fun-
ligero. Al parecer, los estrgenos limi- cin primordial. Sorprende sobremanera
tan dicho proceso de apoptosis. Ms an: que los machos y las hembras no se inte-
La hormona ejerce incluso efectos posi- resen igual por el entorno desconocido.
tivos sobre el crecimiento de nuevas neu- Si se coloca a los roedores en un terri-
ronas, afirma White. torio ignoto con tres objetos diferentes
Esta hormona sexual ocupa ahora un (una botella, un tubo y un baln), las
lugar privilegiado en la investigacin hembras exploran el primer da el terreno
cerebral, entre otras razones por su efecto con mayor curiosidad que los machos.
neuroprotector. Pero hay otras observa- Este impulso explorador remite nota-
ciones que despiertan mayor inters entre blemente al cabo del tiempo, pero se rea-
los cientficos; as, la modulacin por los viva de inmediato en cuanto se cambian
estrgenos de diversos dominios cogni- de sitio los objetos de la jaula. Este com-
tivos, como el aprendizaje, la memoria portamiento, sin embargo, slo se da
y el comportamiento. Es evidente que, al entre las hembras predispuestas para la
margen de todas las estereotipias y cli- concepcin, con valores estrognicos
chs sobre los roles, hay diferencias mni- bajos. Slo ellas rastrean los terrenos
mas entre los sexos en cuanto a deter- desconocidos con una curiosidad perti-
LE SCIENZE

minadas capacidades. Las hormonas naz. Los machos de la misma especie


sexuales aportan, en este caso, su granito manifiestan, al principio, cierto inters,
de arena. Existe al respecto una prueba pero su impulso de reconocimiento de-
determinante: ciertas capacidades cog- saparece enseguida. Cuando las hem-
nitivas de las mujeres varan en funcin bras no se encuentran en una fase propi- revelado que los varones y las mujeres
de las concentraciones estrognicas. cia para la concepcin y tienen cifras no utilizan las mismas regiones del enc-
elevadas de estrgenos, cualquier dispo- falo para resolver determinadas tareas.
Talento oscilante sicin nueva las deja completamente Cuando se trata de encontrar la salida a
Onor Gntrkn, biopsiclogo del Ins- indiferentes y los cambios de la jaula no un laberinto virtual, las mujeres activan
tituto de Neurobiologa Cognitiva de la parecen despertar el ms mnimo inters. las regiones situadas en los lbulos parie-
Universidad de Bochum del Ruhr, inves- tal y frontal derecho, mientras que los
tig el rendimiento de probandos feme- Instinto explorador maternal varones recurren a las neuronas del hipo-
ninos frente al denominado test de rota- Este tipo de regulacin hormonal del campo. Pese a todo, unos y otras encuen-
cin mental, en distintos momentos del comportamiento tiene su sentido. Resulta tran la solucin casi al mismo tiempo;
ciclo menstrual. La tarea consiste en gi- verosmil que las hembras, dispuestas sus cerebros rinden idntico servicio,
rar mentalmente una figura geomtrica; para la concepcin en el momento de la aunque por distintas vas.
mide, pues, la capacidad de representa- ovulacin, exploren con todo detalle el Para averiguar cmo modifican los
cin espacial. Curiosamente, durante la entorno porque, con ello, aumentan las estrgenos este circuito complejo, los
menstruacin, cuando las hormonas se- posibilidades de encontrar un macho pro- investigadores han examinado qu regio-
xuales se encuentran en su punto nfimo, picio para el apareamiento. Las cifras de nes cerebrales o clulas nerviosas dis-
los resultados obtenidos por las mujeres estrgenos continan tambin bajas des- ponen de receptores estrognicos. La
se asemejaron a los testigos masculinos. pus del parto y alto, el impulso explo- densidad de estos receptores en el hipo-
Sin embargo, con la subida de los estr- rador de las madres roedoras, lo cual faci- tlamo y en el rea preptica es muy alta,
genos hacia el final del ciclo, su rendi- lita la proteccin de la descendencia y el segn caba esperar, pues el hipotlamo
miento empeor. Por el contrario, el test aporte de alimento suficiente. pertenece al circuito regulador de la sn-
paralelo de reconocimiento de las pala- De la investigacin se desprende que tesis de estrgenos y dirige la produc-
bras mejor mucho. Estos resultados con- existe una relacin entre los valores estro- cin de las hormonas sexuales a travs
firman que las capacidades opticoespa- gnicos y determinadas funciones cog- de sus mensajeros propios. Por otro lado,
ciales de la mujer no son inferiores que nitivas, lo que explicara algunas dife- la regin preptica regula, al menos entre
las del varn; lo nico que sucede es una rencias sexuales. Con todo, los estudios los animales, la conducta reproductora.
mayor oscilacin del contenido estrog- de resonancia magntica funcional han Se trata, en efecto, de una tarea propia

Mente y cerebro 10/2005 21


de una hormona sexual; sin embargo, en as prolongaciones de las dendritas. cen la creacin de nuevas conexiones
el hipocampo y en la corteza prefrontal Cuantas ms comunicaciones sinpticas sinpticas, esta hormona sexual podra
se encuentran tambin numerosos recep- se disponen en una red neuronal, mejor detener o, al menos, decelerar la pro-
tores estrognicos. Estas regiones se ocu- funciona la transmisin. Aprender algo gresin de la enfermedad de Alzheimer.
pan de funciones intelectuales superio- tan slo significa, en el lenguaje del cere- No obstante, la fantasa de algunos
res: el aprendizaje, la memoria y el bro, establecer una nueva sinapsis e inten- investigadores ha ido an ms lejos al
pensamiento abstracto. sificar las ya existentes. conocerse que el nmero de espinas den-
Las neuronas del hipocampo propen- drticas del hipocampo de cualquier per-
Prolongaciones dispuestas den a los contactos; una sola neurona sona disminuye con la edad. Parale-
a establecer contactos puede establecer sinapsis hasta con lamente, va menguando la capacidad
Los experimentos con mridos hembras, 20.000 neuronas diferentes. Durante el intelectual tambin. Resulta, en conse-
sometidas a extirpacin de los ovarios aprendizaje, el nmero aumenta. Los cuencia, atractiva la idea de utilizar los
para rebajar los valores de los estrge- estrgenos estimulan la formacin de estrgenos como reforzadores cogniti-
nos naturales, han puesto de manifiesto nuevos contactos entre las espinas den- vos, es decir, como medio para mejorar
un rendimiento claramente deteriorado drticas y determinadas neuronas del de manera selectiva la memoria y la capa-
de estos animales en distintas tareas de hipocampo. En el ao 2001, Wolley y cidad de aprendizaje y luchar as contra
aprendizaje y de memoria. Este efecto Bruce McEwen evidenciaron que las el envejecimiento cerebral.
negativo se contrarresta con la adminis- espinas adicionales no slo reforzaban
tracin hormonal. Por consiguiente, debe las comunicaciones preexistentes, sino Se puede vivir sin ellos
existir una relacin entre los estrgenos que entablaban, tambin, contactos nue- Bruce McEwen, neuroendocrinlogo de
y la actividad del centro de aprendizaje vos con otras neuronas. Los estudios la Universidad Rockefeller, investiga los
hipocmpico. correspondientes se llevaron a cabo con mecanismos moleculares por los que la
Para aclarar esta conexin, Catherine hembras adultas de rata. El resultado hormona sexual femenina estimula el
Woolley, neurobiloga de la Universidad subraya, sobre todo, la capacidad pls- desarrollo de las espinas dendrticas en
Rockefeller, examin las sinapsis, zonas tica del cerebro, incluso del adulto. las neuronas hipocmpicas. En su opi-
de contacto entre neuronas para trans- Por otro lado, estos datos abren la posi- nin, esta sustancia mensajera refuerza
mitir la informacin. Estos lugares corres- bilidad de que los estrgenos se con- las funciones normales del aprendizaje
ponden a las espinas dendrticas, peque- viertan en un medicamento nuevo con- y la memoria. El hipocampo dispone de
tra las demencias. Podran incluso multitud de conexiones sinpticas, incluso
emplearse para tratar la enfermedad de sin estrgenos, pero estas redes no alma-
Alzheimer, pues las espinas dendrticas cenan ni recuperan determinados conte-
3. A LA CAZA DEL ALIMENTO EN del hipocampo van desapareciendo en el nidos de la memoria de forma ptima si
EL LABERINTO. Aunque las dos tareas transcurso de la enfermedad. Por eso, no cuentan con esa hormona.
se asemejen, exigen una activacin
los enfermos de Alzheimer pierden la McEwen propone, en consecuencia,
memoria, no almacenan ningn dato una especie de tratamiento de restitu-
de distintas reas de la memoria. Las ratas
nuevo y van viendo mermadas otras capa- cin hormonal para el cerebro, del que
con valores normales de estrgenos salen cidades cognitivas, como la orientacin podran beneficiarse, en primer lugar,
ganadoras en la prueba A, mientras que o la capacidad de representacin espa- las mujeres de mayor edad. El motivo es
son aventajadas en la prueba B por cial. Puesto que los estrgenos favore- que, durante la menopausia, cesa en gran
los animales con una carencia estrognica. parte la sntesis hormonal en los ovarios
y disminuye la concentracin de estr-
A
genos. Ciertos sntomas (sofocos de
Test del adiestramiento del lugar
calor) y determinados problemas ps-
quicos que sufren muchas mujeres des-
pus de la menopausia, se relacionan, al
parecer, con esta carencia relativa de
estrgenos, pues desaparecen, en su
mayor parte, con la aplicacin de la hor-
mona sexual femenina.
Las capacidades cognitivas de la
mujer despus del climaterio se han
investigado mediante diferentes tests.
Los resultados son contradictorios.
B Segn muchos estudios, los estrgenos
Test del adiestramiento de la respuesta
mejoran la capacidad de aprendizaje,
pero slo cuando la tarea exige la memo-
ria verbal.
A este efecto selectivo se remiti
Donna Korol, de la Universidad de
Illinois en Urbana-Champaign. Esta psi-
cloga ha explorado si la administra-
cin de estrgenos a ratas jvenes, some-
tidas a una extirpacin ovrica previa,
modifica determinadas estrategias para
DORMA KOROL la solucin de problemas. Para ello

22 Mente y cerebro 10/2005


El cerebro, un rgano sexual
Elefantes, pinginos, delfines y jirafas se incluyen entre las
ms de 450 especies que copulan con parejas del mismo
sexo.Tambin, algunas personas. Las causas han sido objeto
de acalorados debates. Los tericos de la filogenia han bus-
cado, hasta la fecha sin xito, el gen invertido. Los segui-
dores de Freud hablan de traumas infantiles, sin poderlo
demostrar con solidez. Los investigadores vienen buscando
desde hace decenios en el cerebro las races de la homo-
sexualidad.
En el hipotlamo, es decir, en la regin del cerebro que con-
trola impulsos elementales como el hambre o el sueo, des-
cubrieron algo importante. En 1978, Roger A. Gorsky, de la
Universidad de California en Los Angeles, hall que un grupo
de neuronas de la parte anterior del hipotlamo de los ma-
chos de rata tena un tamao muy superior al de las hem-
bras. Como se demostr en experimentos posteriores, el
crecimiento de este ncleo, denominado INAH-3, depende
de los valores de testosterona. Si se castra a los machos de
rata inmediatamente despus de nacer para eliminarles esta
hormona sexual esencial, al llegar a la vida adulta el ncleo
INAH-3 es tan pequeo como el de las hembras.Y el com-
portamiento reproductor tambin es femenino.
En principio, los roedores copulan segn este esquema: el
macho monta a la hembra y la abraza con las patas delan-
teras. La hembra incurva el dorso, eleva y estira la porcin
trasera para facilitar la penetracin del macho. Los machos
castrados no siguen tal comportamiento sexual. Cuando
son montados por otro macho, se ponen en cruz (hueca)

CORBIS
adoptando una pose femenina. Ms an: si directamente
despus del parto se administra testosterona a cras hem-
bras y se contina luego el tratamiento, al llegar a la vida LA INCLINACION HOMOSEXUAL, OBJETO DE
adulta montan tambin a otras ratas hembras. INVESTIGACION. Se refleja la orientacin sexual de una
Desde luego, la configuracin de la vida sexual humana es
mucho ms compleja que la de un roedor con trastornos persona tambin en su cerebro?
endocrinos, aunque esta diferencia tambin se d en nues-
tro hipotlamo. El ncleo INAH-3 de los varones tiene un
tamao doble o triple del de las mujeres. Probablemente plorarse a nivel biolgico; as lo demuestran las diferen-
esto slo ocurra entre las personas heterosexuales. Al cias en el tamao de los ncleos, concluy. Sin embargo,
comparar el cerebro de varones fallecidos, con distinta todava no se ha aportado la prueba definitiva. Y aunque
orientacin sexual, Simon LeVay, que entonces trabajaba se confirmara este resultado, seguira ignorndose si una
en el Instituto Salk de San Diego, observ que el ncleo anomala o discrepancia anatmica determina el compor-
INAH-3 de algunos de los homosexuales tena slo el tamao tamiento o si no podra suceder todo lo contrario. En
femenino. No obstante, haba algunas excepciones que arro- resumen, en la bsqueda de las causas de las preferencias
jaron toda clase de dudas sobre la utilidad del estudio. sexuales del cerebro sigue vigente la archiconocida pre-
No para LeVay. La orientacin sexual humana puede ex- gunta: quin fue antes, el huevo o la gallina?

emple dos tests que, a primera vista, Durante el test Response-Training tados de ambos tests. En opinin de la
se parecan si bien exigan la activacin (adiestramiento de la respuesta), los tes- experta, los valores de la hormona sexual
de distintas redes neuronales cerebrales tigos obtuvieron un rendimiento muy determinan, de preferencia, la estrate-
para su solucin. En principio, las ratas superior. En este caso, se vari, en efecto, gia cognitiva con la que el cerebro afronta
deban aprender a buscar el alimento en el lugar de partida, pero el alimento de la solucin de un problema. Los estr-
un laberinto. En el caso del test deno- las ratas se colocaba siempre en la pri- genos propician algunas formas del
minado Place-Training (adiestramiento mera galera de la derecha. El hecho de aprendizaje, pero, con ello, impiden
del lugar), el alimento se dejaba siem- que los animales con una carencia estro- otras. Y lo que reviste mayor impor-
pre en el mismo sitio. Sin embargo, gnica aprendieran antes esta tarea con- tancia: Sin este mensajero, el cerebro
variaba el lugar desde donde la rata deba tradice, en opinin de Korol, la idea de trabaja de otra manera, pero sigue hacin-
emprender la bsqueda. Los animales que la hormona auxilie de una manera dolo correctamente.
que recibieron estrgenos captaron el general al cerebro. Si los estrgenos
principio del test con mucha ms rapi- mejoran la capacidad de aprendizaje,
dez que los no tratados. deberan influir por igual en los resul- ULRICH KRAFT es mdico.

Mente y cerebro 10/2005 23


Odos
artificiales
Se han elaborado modelos matemticos que simulan la actividad
del nervio auditivo humano y que prometen conseguir prtesis auditivas ms fisiolgicas
y, sobre todo, ms eficaces

Enrique A. Lpez-Poveda pulsos elctricos, sirvindose del mismo babilidad de que se liberen vesculas de
y Ray Meddis cdigo que emplea un odo real. material neurotransmisor desde la clula

H
Cmo surge la necesidad de crear los hacia la sinapsis con la fibra nerviosa y,
a intentado alguna vez odos artificiales? El desarrollo de algo- en consecuencia, de que se genere un
identificar cada uno de ritmos matemticos capaces de repro- potencial de accin en la fibra.
los instrumentos que ducir la respuesta del nervio auditivo Simular el mecanismo de transduc-
intervienen en su pieza obedece a un propsito inicial de apor- cin constituye una tarea ardua. Para
musical favorita? O localizar y concen- tar teoras que ayuden a comprender el simplificarla, resulta conveniente divi-
trarse en las voces de sus amigos en una proceso de transduccin acstico-neu- dir dicho mecanismo en una serie de eta-
fiesta concurrida? La habilidad innata ronal. Sin embargo, el rpido avance de pas en cascada. Cada una de ellas puede
que poseemos para realizar estas tareas la informtica que permite evaluar considerarse un subproceso indepen-
y que utilizamos inconscientemente en dichos algoritmos en tiempo real y la diente, que recibe una seal de entrada
nuestra vida diaria exige un complicado electrnica que facilita su plasmacin variable en el tiempo (el estmulo de la
proceso de codificacin de la informa- en hardware, as como la existencia de etapa) y, tras operar sobre ella, produce
cin sonora en forma de pulsos elctri- materiales biocompatibles, estn impul- una o mltiples seales de salida, tam-
cos, o potenciales de accin, que se trans- sando el desarrollo de odos artificiales bin variables en el tiempo.
miten al cerebro a travs del nervio con un fin distinto: el de desarrollar Mediante un algoritmo matemtico,
auditivo. implantes auditivos (cocleares o cere- cada etapa simula la funcin de un pro-
Este proceso de codificacin se deno- brales) ms eficaces, capaces de restau- ceso fisiolgico diferente. El algoritmo
mina transduccin acstico-neuronal. rar la audicin de las personas sordas. incorpora un conjunto de parmetros que
Aunque queda todava por desentraar pueden ajustarse hasta conseguir que la
algunos de sus detalles, se conocen sus La transduccin acstico-neuronal seal de salida de la etapa para un es-
propiedades ms importantes. Nosotros El mecanismo de transduccin acstico- tmulo dado se aproxime a la observada
nos hemos centrado en la elaboracin de neuronal comienza en el odo externo, experimentalmente.
algoritmos matemticos que simulan que modifica las frecuencias contenidas Siguiendo este planteamiento, nues-
dicho proceso de transduccin. La rea- en los sonidos (es decir, el espectro de tro odo artificial procede a travs de
lizacin de estos algoritmos en forma de stos) antes de que estimulen la mem- etapas que reproducen la funcin de los
programas informticos y su materiali- brana timpnica. El movimiento del tm- principales subprocesos fisiolgicos del
zacin en forma de chips electrnicos han pano induce el movimiento del estribo mecanismo de transduccin. La natura-
permitido crear odos artificiales. (odo medio), que produce, a su vez, leza del algoritmo depende de la etapa
Qu es un odo artificial? El concep- variaciones de presin en el fluido del de que se trate. As, el que simula el efec-
to de odo artificial no es de uso gene- interior de la cclea (odo interno). Estas to del odo externo se basa en la funcin
ralizado. Lo acuamos aqu para dar variaciones de presin generan la osci- acstica de transferencia del pabelln
nombre a un sistema informtico o elec- lacin del rgano de Corti, que se encuen- auricular. El que simula el potencial elc-
trnico capaz de simular el funciona- tra rodeado de dicho fluido. trico en el interior de la clula ciliada
miento del sistema receptor auditivo y Al oscilar el rgano de Corti, oscilan interna se funda, sin embargo, en el cir-
de reproducir la respuesta del nervio los cilios de las clulas ciliadas internas. cuito elctrico equivalente de la mem-
auditivo frente a cualquier estmulo acs- Este movimiento provoca la apertura y brana de esta clula.
tico. Debe quedar claro que el odo arti- el cierre de los canales inicos situados Por esa misma razn, vara tambin
ficial no interpreta los sonidos, ni toma en los cilios y, por tanto, variaciones del la naturaleza de los parmetros emplea-
decisiones sobre ellos; no cumple, por potencial elctrico del interior de las dos en cada etapa. Unos son magnitudes
tanto, el papel del cerebro. Su funcin clulas ciliadas. Los incrementos del fsicas (coeficientes de reflexin acs-
es codificar los sonidos en patrones de potencial intracelular aumentan la pro- tica, conductancias o capacitancias);

24 Mente y cerebro 10/2005


ENRIQUE A. LOPEZ-POVEDA Y RAY MEDDIS

OIDO EXTERNO O. MEDIO O. INTERNO 1. PROCESO DE TRANSDUCCION


NERVIO ACUSTICO-NEURONAL. El sonido
AUDITIVO accede al tmpano a travs del pabelln
COCLEA
auricular. La oscilacin del tmpano se
transmite al fluido del interior de la
cclea a travs de la cadena de huesecillos
PABELLON del odo medio. Las oscilaciones del fluido
AURICULAR provocan variaciones de presin que
TIMPANO inducen el movimiento del rgano de
Corti (esquema inferior). Para cuantificar
la amplitud de este movimiento suele
CONCHA ESTRIBO
medirse el desplazamiento de la
membrana basilar, cuya oscilacin
provoca la de los cilios de las clulas
ciliadas internas, lo que induce variaciones
del potencial elctrico del interior de la
clula, origen, a su vez, de potenciales de
accin en el nervio auditivo.

EL ORGANO DE CORTI

ESTEROCILIOS
MEMBRANA
TECTORIA
CELULAS
CELULAS CILIADAS
CILIADAS EXTERNAS
INTERNAS

FIBRA DEL NERVIO AUDITIVO MEMBRANA BASILAR

otros, en cambio, pertenecen a los sis- tas frecuencias del sonido y atena otras, paredes de la concha (la cavidad ms
temas de procesamiento de seales (fil- generando as picos y valles en su prominente de la oreja).
tros o ganancias). En todos los casos, espectro. Las frecuencias de los picos, Nuestro modelo demuestra que la razn
sin embargo, el resultado es que cada producidos en virtud de la resonancia por la que el rango de frecuencias atenu-
etapa de nuestro odo artificial repro- acstica de las cavidades de la oreja, adas depende de la posicin vertical de
duce los aspectos fundamentales de su apenas guardan relacin con el lugar de la fuente del sonido estriba en la forma
correspondiente etapa fisiolgica que procedencia del sonido. Sin embargo, de la concha: si se asemejase con una es-
determinan la percepcin auditiva. las frecuencias de los valles s dependen piral, la entrada del canal auditivo se ha-
de la posicin de la fuente del sonido con llara en su centro. Esto determina que,
El odo externo respecto a la del pabelln auricular. cuando la fuente sonora se halla por
Para qu sirve el odo externo? Por qu Dependen, sobre todo, del ngulo verti- encima de nosotros, el desfase entre el
tiene esa forma? Aunque algunos limi- cal entre ambos. sonido directo y el reflejado sea menor
tan su funcin a evitar la entrada de cuer- Desde hace tiempo se sabe que el cere- que cuando est por debajo. De ah que
pos extraos en el canal auditivo, lo bro est capacitado para detectar el rango las frecuencias atenuadas sean ms altas
cierto es que genera informacin sobre de frecuencias atenuadas y relacionar- cuando la fuente emisora se encuentra
la posicin de los sonidos en el espacio. las con la posicin vertical de la fuente por encima de nosotros.
Se requiere esta informacin para de- sonora. Por ello, nuestro odo artificial El modelo tambin explica por qu las
terminar si la fuente emisora de un soni- incluye en su primera etapa una funcin frecuencias de los valles apenas depen-
do se encuentra encima, debajo, delante matemtica que reproduce los valles es- den de la posicin horizontal del sonido
o detrs de nosotros. Es crucial, adems, pectrales generados por el odo externo. en relacin con la del pabelln auricu-
para que el sonido se perciba en tres di- Esencialmente, su algoritmo expresa que lar. La razn es la siguiente: el sonido
mensiones, y no lateralizado, que es la atenuacin de algunas frecuencias es se difracta al incidir sobre la concha; es
lo que ocurre con los sistemas estereo- el resultado de interferencias destructi- decir, se propaga en todas direcciones
fnicos clsicos. vas a la entrada del conducto auditivo en el interior de dicha cavidad. Gracias
El odo externo opera como un ecua- entre el sonido directo procedente de la a ello, el mecanismo de reflexin e inter-
lizador acstico, o filtro; amplifica cier- fuente sonora y el que se refleja en las ferencia explicado antes opera indepen-

Mente y cerebro 10/2005 25


dientemente del ngulo horizontal en el
que se encuentre la fuente sonora.
ORGANO
El odo medio ESTIMULO OIDO OIDO DE CORTI
CELULA
El odo medio traslada las vibraciones de SONORO EXTERNO CILIADA
INTERNO (FILTRO
la membrana timpnica a la cclea a tra- (DIGITAL) INTERNA
DRNL)
vs de la cadena de huesecillos. Su efi-
cacia en esta tarea depende de la fre-
cuencia de dichas vibraciones: transmite
ptimamente las vibraciones de fre- ESTIMULO OSCILACION OSCILACION DE
cuencias medias (de 1 a 4 kilohertz), pero SONORO EN DEL ESTRIBO LA MEMBRANA
EL TIMPANO BASILAR
opone resistencia a las oscilaciones de
otras frecuencias. Ese fenmeno deter-
mina, en buena medida, la caracterstica 3. ETAPAS DEL OIDO ARTIFICIAL.
forma en U de un audiograma normal; es extenso rango dinmico. Cualquier per- El odo artificial consta de una serie de
decir, que la sensibilidad auditiva sea sona con audicin normal percibe so- etapas en cascada. Cada una de ellas
mayor para las frecuencias medias. nidos entre 0 y 120 decibelios. Semejante reproduce un proceso fisiolgico diferente
En nuestro odo artificial, la funcin rango de niveles sonoros, en apariencia
del mecanismo de transduccin. El odo
del odo medio se simula con un senci- pequeo, equivale a variaciones de pre-
llo filtro lineal de paso de banda. El fil- sin que oscilan entre 20 micropascal (el artificial simula la respuesta de una o
tro reproduce la velocidad de oscilacin umbral absoluto de audicin) y 20 pas- mltiples fibras nerviosas, a conveniencia
del estribo en funcin de la presin sonora cal (el umbral del dao auditivo). Por in- del usuario. El estmulo sonoro se
instantnea ejercida en el tmpano. creble que parezca, el extremo superior proporciona en formato digital.
del rango es un milln de veces mayor
El rgano de Corti que su extremo inferior.
El sistema auditivo posee dos caracte- La segunda caracterstica concierne a
rsticas sorprendentes y nicas entre los su capacidad para discriminar entre soni- difieren nicamente en su contenido
rganos sensoriales. En primer lugar, su dos compuestos por frecuencias muy armnico.
parecidas. Esta propiedad nos permite, Dimanan, esas dos caractersticas, de
por ejemplo, distinguir los sonidos corres- la forma en la que el rgano de Corti se
pondientes a una misma nota musical mueve en respuesta a los cambios de
2. TONOTOPIA COCLEAR. tocada con dos instrumentos diferentes presin del fluido circundante, produ-
La membrana basilar se encuentra o a la misma vocal pronunciada por dos cidos por la vibracin del estribo. Georg
en el interior de la cclea. Se extiende personas distintas, ya que la frecuencia von Bksy, que recibi el premio Nobel
desde la base de la cclea (la regin ms fundamental de dicha nota o dicha vocal de medicina y fisiologa en 1961, demos-
prxima al estribo) hasta su pice es idntica en ambos casos; los sonidos tr que cada uno de los segmentos en
(el extremo opuesto). Los sonidos
los que puede dividirse longitudinal-
mente el rgano de Corti responde a un
producen la oscilacin de la membrana de
NERVIO rango ms o menos amplio de frecuen-
una forma tonotpica; es decir, ordenada AUDITIVO cias de estimulacin, aunque slo una
espacialmente por frecuencias. de ellas, denominada frecuencia carac-
Las regiones de la membrana prximas terstica, produce oscilaciones de mxi-
a la base de la cclea son ms sensibles a ma amplitud.
TIMPANO
los sonidos de frecuencias altas, mientras Desde un punto de vista funcional,
que las regiones prximas al pice son
por tanto, cada segmento del rgano de
Corti se comporta como un filtro de paso
ms sensibles a los de frecuencias bajas.
de banda; el rgano de Corti, en su tota-
COCLEA
lidad, como un banco de filtros dis-
puestos en paralelo con frecuencias
APICE caractersticas diferentes que compren-
BASE den el rango de frecuencias audibles.
Este banco de filtros opera a la manera
2000 de un analizador del espectro del estmu-
20000
1500 lo sonoro, lo que explica nuestra capa-
400 cidad para discriminar entre sonidos
similares, aunque dotados de diferente
600
200
3000 contenido espectral.
ENRIQUE A. LOPEZ-POVEDA Y RAY MEDDIS

Al igual que otros muchos procesa-


dores de seales acsticas, nuestro odo
1000
artificial incluye un banco de filtros para
7000 800
MEMBRANA
acometer la descomposicin espectral
BASILAR FRECUENCIA del sonido. En qu reside la peculiari-
4000
CARACTERISTICA dad de nuestro sistema? En que cada uno
5000 de sus filtros, que denominamos DRNL
(Dual-Resonance NonLinear), repro-

26 Mente y cerebro 10/2005


de presiones sonoras en una gama estre- coclear determinan la forma en que los
cha de amplitudes de oscilacin, que el sonidos se codifican en el nervio audi-
RESPUESTA cerebro puede detectar e interpretar ade- tivo sano y, por tanto, nuestra percep-
EFECTOS ELECTRICA DE cuadamente. cin auditiva.
SINAPTICOS UNA O VARIAS Nuestro filtro DRNL imita este com- El filtro DRNL permite, adems, simu-
FIBRAS DEL portamiento. Reproduce, adems, otros lar la respuesta del rgano de Corti
NERVIO fenmenos relacionados con el carcter daado. La amplitud con la que oscila la
AUDITIVO
no lineal de la respuesta coclear, que membrana basilar depende del estado
pueden observarse por va experimen- fisiolgico de las clulas ciliadas exter-
POTENCIAL tal; por ejemplo, remeda el hecho de que nas. Ante una lesin de las mismas, por
ENRIQUE A. LOPEZ-POVEDA Y RAY MEDDIS
INTRACELULAR la frecuencia central y la anchura de los un exceso de estimulacin acstica o por
filtros cocleares varen en funcin de la la administracin de frmacos ototxi-
intensidad del sonido. El filtro repro- cos, se reduce la sensibilidad auditiva y
duce tambin la distorsin armnica y la respuesta coclear se torna ms lineal.
duce la respuesta fisiolgica de su corres- los efectos de supresin caractersticos Este comportamiento puede reprodu-
pondiente regin del rgano de Corti. del movimiento de la membrana basilar. cirse con el filtro DRNL, ajustando sus
Esta propiedad del filtro DRNL reviste Todas estas propiedades de la respuesta parmetros.
suma importancia, pues los filtros coclea-
res no son lineales.
William Rhode, de la Universidad de
Wisconsin, demostr que un aumento de
la presin sonora no produce un aumento 4. FUNCION DE LA OREJA. Los cuatro paneles ilustran la diferencia entre
proporcional en la amplitud (o en la el espectro de un sonido medido en el tmpano y el espectro original del sonido.
velocidad) de oscilacin de la membrana Las zonas ms oscuras corresponden a frecuencias atenuadas por la accin del odo
basilar del rgano de Corti. En realidad, externo. El cerebro detecta estas frecuencias y determina si la fuente emisora
un aumento de la presin sonora de un se halla por encima o por debajo de nosotros, ya que el rango de frecuencias
milln de veces produce un aumento de
atenuadas depende sobre todo del ngulo vertical del sonido. El odo artificial slo
la velocidad de oscilacin de la mem-
brana basilar de slo 20 veces. En este reproduce la funcin de la concha, la cavidad ms prominente de la oreja.
mecanismo se funda el extenso rango A pesar de que la geometra considerada en el modelo es mucho ms sencilla
dinmico del sistema auditivo, ya que que la de una concha normal, el modelo remeda la forma en la que las frecuencias
permite acomodar un amplio intervalo atenuadas V1 y V3 dependen de la posicin de la fuente. Sin embargo, no reproduce
la atenuacin V2, lo que sugiere que no debe estar causada por la concha.

RESPUESTA RESPUESTA DE LA CONCHA


EXPERIMENTAL DEL OIDO ARTIFICIAL
ANGULO VERTICAL (GRADOS)

ANGULO VERTICAL (GRADOS)

80 80
90
60 60

40 40

0 20 20

0 V3 0 V1

40 20 20 V3
V2 V1
AZIMUT 0o
40 40
0 5 10 15 0 5 10 15
FRECUENCIA (Hz) FRECUENCIA (Hz)
ANGULO HORIZONTAL (GRADOS)

ANGULO HORIZONTAL (GRADOS)

360 360
V1 V3 V1 V3
340 340

320 V2 320
ENRIQUE A. LOPEZ-POVEDA Y RAY MEDDIS

360

300 300

270
280 280
ELEVACION 40o

0 5 10 15 0 5 10 15
FRECUENCIA (Hz) FRECUENCIA (Hz)

Mente y cerebro 10/2005 27


La clula ciliada interna lacin ciliar no produce un aumento pro- En un odo artificial, podramos re-
La clula ciliada interna es el verda- porcional del potencial intracelular. medar la funcin de la clula ciliada
dero transductor del odo. Transforma Debido a ello, la forma de onda del interna mediante una etapa de rectifi-
el movimiento mecnico de sus cilios potencial es una versin aproximada- cacin acompaada de un filtro lineal
en una seal elctrica. La oscilacin de mente rectificada de la descrita por la de paso bajo. Sin embargo, nosotros he-
los cilios, producida por el movimiento amplitud de oscilacin de los cilios; de mos optado por un algoritmo ms fisio-
del rgano de Corti, provoca la aper- donde se desprende que el potencial intra- lgico, basado en el circuito equivalente
tura y el cierre de los canales inicos celular consta de una componente con- de la membrana de la clula diseado
situados en la membrana ciliar. La aper- tinua y una componente alterna. por Shihab Shamma de la Universidad
tura de dichos canales promueve, a su Otra caracterstica reseable se refiere estadounidense de Maryland.
vez, la entrada de potasio al interior de a la amplitud de la componente alterna, El circuito comprende diversos ele-
la clula; posibilita as que el potencial que se reduce en grado sumo para fre- mentos elctricos (conductancias, con-
elctrico del interior celular vare con cuencias sonoras superiores a 4 kilo- densadores y pilas), que describen las pro-
respecto al medido en ausencia de es- hertz. Por ello, se dice que la clula opera piedades de la membrana celular de las
tmulo sonoro. De esa forma, las osci- como un rectificador de semionda y un porciones apical (prxima a los cilios) y
laciones de los cilios generan oscila- filtro de paso bajo. basal (prxima a las sinapsis con las fibras
ciones de la misma frecuencia en el Estas propiedades determinan que las nerviosas) de la clula. La seal de entrada
potencial intracelular de la clula ciliada descargas del nervio auditivo se pro- a esta etapa viene indicada por la ampli-
interna. duzcan en sincrona con el aumento del tud de oscilacin de los cilios, que deter-
Este mecanismo posee caractersticas potencial intracelular. Como la ampli- mina el valor de la conductancia apical de
importantes que determinan la respuesta tud de la componente alterna se reduce la clula; por seal de salida se emplea el
del nervio auditivo; deben, pues, ser para frecuencias altas, las descargas sin- valor del potencial intracelular.
reproducidas por el odo artificial. Entre crnicas ocurren slo para frecuencias A pesar de su relativa sencillez, el
tales propiedades destaca la naturaleza inferiores a 4 kilohertz. Para otras fre- modelo reproduce las principales carac-
no lineal del mecanismo; con otras pala- cuencias, la descarga ocurre de forma tersticas fisiolgicas del potencial intra-
bras, un aumento en la amplitud de osci- aleatoria en el tiempo. celular en respuesta a estmulos sono-

5. FILTRO DRNL (arriba). Consta de dos


GANANCIA FILTRO FILTRO procesos de filtrado dispuestos en
LINEAL GAMMATONE PASOBAJO paralelo; uno de ellos (el superior en la
figura) es lineal, pero el otro no.
El estmulo es la velocidad con la que
DE LA MEMBRANA
DEL ESTRIBO

OSCILACION
OSCILACION

oscila el estribo. La seal de salida es la


BASILAR

velocidad con la que oscila la membrana


basilar en un determinado punto a lo
largo de la misma. sta se calcula
mediante la suma de las seales
procedentes de ambos procesos. Para
FILTRO GANANCIA FILTRO FILTRO estmulos sonoros de baja intensidad, el
GAMMATONE NO LINEAL GAMMATONE PASOBAJO proceso no lineal domina en la suma;
para estmulos de alta intensidad,
predomina el proceso lineal. En la
imagen inferior se representa cun
RESPUESTA EXPERIMENTAL RESPUESTA DEL OIDO ARTIFICIAL razonablemente bien el odo artificial
1.E-01 reproduce la velocidad de oscilacin
de la membrana basilar ante estmulos
100 dB
100 dB de diferentes frecuencias e intensidades.
1.E-02
El panel izquierdo ilustra las observaciones
VELOCIDAD (m/s)

experimentales; el derecho, la respuesta


1.E-03 del modelo. Cada curva corresponde a un
ENRIQUE A. LOPEZ-POVEDA Y RAY MEDDIS

estmulo de diferente intensidad sonora,


1.E-04 desde 10 hasta 100 decibelios. El filtro
DRNL reproduce con bastante
aproximacin las caractersticas no lineales
1.E-05 de los filtros cocleares. La respuesta
10 dB 10 dB
experimental fue medida en la membrana
1.E-06 basilar de una chinchilla por Mario
0 5 10 15 0 5 10 15 Ruggero y colaboradores, de la
FRECUENCIA DE ESTIMULACION (Hz) Universidad estadounidense del Noroeste.

28 Mente y cerebro 10/2005


6.

ENRIQUE A. LOPEZ-POVEDA Y RAY MEDDIS


CELULA CILIADA INTERNA Y LOS MOVIMIENTO CILIAR
EFECTOS SINAPTICOS. En el odo
artificial, la clula ciliada interna se simula
mediante un circuito elctrico equivalente
(representado en color azul). El movimiento
de sus cilios controla el valor de la
Et
conductancia elctrica de la membrana
celular en los cilios (GA), que, a su vez,
determina el potencial elctrico dentro CA
de la clula (V). Cuanto mayor sea el
potencial, mayor resultar la probabilidad GA
de que se libere una vescula de Rt
neurotransmisor al espacio entre la clula
V
y la terminal nerviosa. El algoritmo que CB
simula los efectos sinpticos refleja la
degradacin parcial del neurotransmisor
liberado; la otra parte se reabsorbe
y se reprocesa en forma de vesculas Gk Ek
disponibles para ser liberadas. El algoritmo
supone que basta con que se libere una
Rp
sola vescula de neurotransmisor para que
se produzca un potencial de accin en la
fibra nerviosa. Por ltimo, el algoritmo PRODUCCION
tambin tiene en cuenta que la Ca2+ DE VESICULAS
probabilidad de que se libere una vescula
depende de la cantidad de calcio (Ca2+) REPROCESAMIENTO
en las proximidades de la sinapsis.
Ca2+
Ca2+ LIBERACION REABSORCION
ros. Adems, permite explorar y formu-
lar predicciones sobre las consecuencias
Ca2+
funcionales de algunos tipos de dao
auditivo.
Se sabe, por ejemplo, que el exceso PERDIDA
de estimulacin acstica destruye los ci-
lios de las clulas internas. Probable-
TERMINAL NERVIOSO
mente, esa agresin dificulte la entrada
de potasio al interior de la clula. En
nuestro modelo, podra simularse el dao
reduciendo el parmetro que controla el
flujo de potasio; con ello se podra, puesta del nervio auditivo. Tal caracte- De nuevo se nos ofrecen varias opcio-
incluso, investigar las consecuencias del rstica reviste especial alcance; entre otros nes para simular los fenmenos de adap-
trauma acstico sobre el potencial elc- efectos, facilita la percepcin de algunos tacin de la sinapsis. Nos hemos deci-
trico de la clula. sonidos consonnticos (como el de la t dido por un modelo fisiolgico. Agrandes
o la k), a pesar de su brevedad. rasgos, el algoritmo supone que en el
La sinapsis Tras el cese de un estmulo sonoro, se nervio auditivo se genera un potencial
Una misma clula ciliada interna puede reduce durante varias decenas de mili- de accin, siempre que la clula ciliada
establecer sinapsis con varias fibras del segundos la actividad espontnea del vierta el contenido de una vescula, por
nervio auditivo. Algunas fibras presen- nervio auditivo. Es como si durante este lo menos, de material neurotransmisor
tan actividad espontnea se producen tiempo las fibras nerviosas estuvieran en la hendidura sinptica (el espacio
descargas en ausencia de estmulo so- fatigadas, lo que dificulta la percepcin fsico entre la clula ciliada y la neurona).
noro, pero otras no. Ante un estmulo de los sonidos breves que sigan a un Admite tambin que la probabilidad de
sonoro, la actividad de todas las fibras sonido prolongado. Por supuesto, este tal liberacin sea mayor cuanto mayor
aumenta por encima de la actividad es- efecto tambin determina nuestra per- sean el potencial elctrico en el interior
pontnea. Sin embargo, aunque la inten- cepcin auditiva. de la clula ciliada y el nmero de ves-
sidad del sonido permanezca constante, Ambos fenmenos de adaptacin se culas disponibles.
el aumento producido en el inicio del atribuyen al mecanismo de la sinapsis Sabemos ya que el potencial intra-
estmulo es considerablemente mayor entre la clula ciliada interna y las fibras celular depende de la intensidad del es-
que transcurridos unos milisegundos. nerviosas. Dado que determinan nues- tmulo sonoro. Para calcular el nmero
Esto significa que el inicio de los soni- tra percepcin auditiva, conviene que el de vesculas disponibles, aplicamos un
dos se encuentra acentuado en la res- odo artificial los reproduzca. conjunto de ecuaciones diferenciales que

Mente y cerebro 10/2005 29


RESPUESTA EXPERIMENTAL RESPUESTA DEL OIDO ARTIFICIAL
350

ENRIQUE A. LOPEZ-POVEDA Y RAY MEDDIS


VELOCIDAD DE DISPARO (pulsos/seg)

300

250

200

150

100

50

0
0 10 20 30 40 50 60 0 10 20 30 40 50 60
INTENSIDAD SONORA (dB) INTENSIDAD SONORA (dB)

FRECUENCIA (Hz) 12KHz 14KHz 16KHz 17KHz 18KHz 19KHz 20KHz

7. RESPUESTA DEL NERVIO AUDITIVO. El odo artificial se acercar ms a nuestro


rgano de la audicin cuanto ms se parezca su respuesta a la respuesta fisiolgica. Se contexto, nuestro odo artificial sugiere
compara aqu la respuesta experimental de una fibra del nervio auditivo (izquierda) con que la actividad espontnea de las fibras
la respuesta del odo artificial (derecha) para estmulos acsticos de la misma intensidad del nervio auditivo depende de la din-
mica del calcio en la vecindad de la sinap-
y frecuencia. La respuesta experimental fue medida en el nervio auditivo de un cobaya
sis. Por ltimo, puede aplicarse, en algu-
por Graeme Yates y su equipo, de la Universidad del Oeste de Australia. Corresponde nos casos, como mtodo previo o incluso
a una fibra con una actividad espontnea alta. Cabe destacar el gran parecido de la alternativo a la experimentacin con
respuesta del odo artificial con la experimental. humanos o con animales.
Desde hace unos aos se registra una
tendencia a utilizar los odos artificiales
tienen en cuenta la velocidad de forma- El conjunto como procesadores de sonido en siste-
cin de nuevas vesculas en la clula, la El resultado de esta cascada de com- mas automticos inteligentes. Ocurre as
velocidad de degradacin del neurotrans- plejos algoritmos es un sistema que en sistemas de reconocimiento de voz y
misor liberado y la velocidad con que la reproduce de manera estocstica los en robots dotados de capacidad auditiva.
parte del mismo que reingresa en la clula potenciales de accin producidos por el No se trata de ninguna novedad. Siempre
se reprocesa en nuevas vesculas. nervio auditivo ante cualquier estmulo se ha sospechado que el cerebro realiza
El algoritmo refleja, adems, que la sonoro. El modelo puede reproducir la las funciones que se exige a estos dis-
liberacin de vesculas neurotransmiso- actividad de una sola fibra nerviosa o la positivos artificiales gracias, entre otras
ras y, por tanto, la produccin de poten- de un haz de ellas. El nmero y las carac- muchas cosas, a que recibe la informa-
ciales de accin, dependen de la con- tersticas de las fibras son parmetros cin sonora preprocesada en el formato
centracin de calcio en las proximidades configurables por el usuario. adecuado.
de la sinapsis. Sin embargo, hasta hace muy poco no
Este modelo remeda los fenmenos Fisiologa in silico existan odos artificiales capaces de
de adaptacin de la sinapsis. Adems, re- El odo artificial permite observar la res- reproducir los rasgos centrales de la res-
produce el siguiente fenmeno: el rango puesta individual de cada una de las prin- puesta neuronal ante estmulos acsti-
dinmico de las fibras nerviosas que cipales etapas del mecanismo de trans- cos arbitrarios. Las versiones anterio-
muestran una actividad espontnea escasa duccin ante cualquier estmulo sonoro. res slo remedaban ciertos aspectos de
(o nula) es mayor que el de las que mues- Constituye, por tanto, una herramienta dicha respuesta. Ms recientes incluso
tran una notable actividad espontnea. til para acometer ensayos in silico sobre son las tcnicas de la informtica y la
En el modelo, los potenciales de accin la fisiologa del receptor auditivo. Sirve electrnica necesarias para ejecutar los
se generan de manera estocstica. Se para someter a prueba hiptesis formu- odos artificiales en tiempo casi real.
repite, pues, la observacin experimen- ladas a partir de datos experimentales fsi- Por eso, los mencionados sistemas ar-
tal de que una fibra nerviosa no respon- cos, fisiolgicos o cognitivos. tificiales inteligentes han venido em-
de de un modo idntico dos veces ante Hemos explicado ya que nuestro odo pleando procesadores de sonido con-
el mismo estmulo sonoro. Por ltimo, artificial pone de manifiesto la razn por ceptualmente mucho ms sencillos y que
el modelo establece una prediccin an la que las frecuencias de los valles espec- exigen menos tiempo de computacin.
por confirmar; a saber: los tipos de fibras trales generados por el odo externo Nuestro odo artificial se concibi pen-
(con descarga espontnea alta, media o dependen de la ubicacin de la fuente sando en este tipo de aplicaciones. Todas
baja) difieren en las caractersticas de la sonora. Sirve, tambin, para formular sus etapas, excepto la que simula la fun-
dinmica del calcio en las proximidades nuevas hiptesis sobre el funcionamiento cin del odo externo, estn diseadas
de sus respectivas sinapsis. del sistema receptor auditivo. En ese para procesar seales digitales variables

30 Mente y cerebro 10/2005


8. FENOMENOS DE ADAPTACION. La RESPUESTA
EXPERIMENTAL
RESPUESTA
DEL OIDO ARTIFICIAL
actividad de una fibra del nervio auditivo 1000 1000

ENRIQUE A. LOPEZ-POVEDA Y RAY MEDDIS


al inicio del estmulo es mayor que la

(potenciales de accin por segundo)


actividad desarrollada transcurridos unos
800 800

ACTIVIDAD DE LA FIBRA
milisegundos. Esta caracterstica depende
85 dB
de la intensidad del estmulo sonoro: 85 dB
es ms evidente para un estmulo de 600 600
85 decibelios (curva rosa) que para otro
de 66 dB (curva azul). Los datos
400 400
experimentales (izquierda) fueron medidos
en un cobaya por Donald Robertson
y colaboradores, de la Universidad del 200 200 66 dB
66 dB
Oeste de Australia. El panel de la derecha
ilustra la respuesta del odo artificial ante
0 0
un estmulo equivalente al empleado en 0 0,01 0,02 0,03 0 0,01 0,02 0,03
el experimento. Segn puede apreciarse, TIEMPO (seg) TIEMPO (seg)
el odo artificial reproduce el
comportamiento experimental. ESTIMULO

en el tiempo. Podra decirse, por tanto,


que el odo artificial acta como un pro-
cesador digital de seales acsticas. Los implantes cerebrales se hallan en tantes del mecanismo de transduccin
fase experimental; no ha podido demos- acstico-neuronal que determinan la per-
Implantes auditivos trarse todava su eficacia en humanos. cepcin auditiva humana.
Los odos artificiales podran hallar su En cambio, los implantes cocleares ya Nuestro odo artificial constituye una
aplicacin principal en el diseo de pro- se prescriben de manera rutinaria, aun- buena base para construir el procesador
cesadores de voz para implantes auditi- que con resultados dispares. En general, de voz necesario. Colaboramos con
vos. Un implante auditivo es un sistema siempre consiguen que la persona sorda Wilson y su equipo en la bsqueda de
artificial capaz de restaurar la audicin perciba sonidos. Sin embargo, mientras
en personas con sordera profunda (con- que a algunas personas les permite con-
gnita o no) para las que los audfonos versar con normalidad, incluso por tel-
resultan inservibles. El funcionamiento fono o en ambientes ruidosos, a otras
de un implante se basa en la estimula- slo les proporciona ruidos desagrada- ANTENA
cin elctrica directa del nervio audi- bles e ininteligibles. RECEPTORA
(BAJO LA PIEL)
tivo (en el caso de implantes cocleares) Se desconoce la causa de esa eficacia
o del primer conjunto de neuronas cere- dispar. El xito de esos dispositivos ANTENA
brales que recibe estimulacin directa del depende, en buena medida, de la plasti- EMISORA
nervio auditivo (en el caso de los implan- cidad del cerebro para adaptarse a las (SOBRE
tes cerebrales). caractersticas de la estimulacin elc- LA PIEL)
El implante consta de un procesador trica generada por el implante, que difiere GRUPO DE
de voz y de un conjunto de electrodos. de la correspondiente a un nervio audi- ELECTRODOS
Los electrodos constituyen la parte tivo normal. Blake Wilson y su equipo,
implantable de la prtesis; suministran del Centro para el Desarrollo de Prtesis
las corrientes elctricas de estimulacin. Auditivas del Instituto estadounidense MICROFONO
El procesador de voz, por su parte, es un de Investigacin Triangle, sostienen que
dispositivo externo cuya funcin con- la eficacia de los implantes cocleares
siste en traducir los sonidos en corrien- aumentara si la estimulacin del nervio
tes elctricas adecuadas para la estimu- auditivo fuese ms natural. Es decir, OREJA
lacin nerviosa. si preservase las propiedades ms impor-

TIMPANO
9. COMPONENTES DE UN IMPLANTE COCLEAR. En un implante coclear, el sonido
ENRIQUE A. LOPEZ-POVEDA Y RAY MEDDIS

es recogido por un micrfono que se sita prximo a la oreja. El sonido se enva al


procesador de voz, cuya funcin consiste en reproducir electrnicamente el mecanismo
fisiolgico de transduccin acstico-neuronal; transforma, pues, el sonido en un patrn
de pulsos elctricos adecuados para estimular el nervio auditivo. Estos pulsos se envan
desde el procesador a los electrodos situados en el interior de la cclea. La seal
elctrica llega a los electrodos gracias a una antena emisora, situada sobre la piel, y a PROCESADOR
una antena receptora hipodrmica. DE VOZ

Mente y cerebro 10/2005 31


Por otro lado, el odo artificial ser til
ENRIQUE A. LOPEZ-POVEDA Y RAY MEDDIS

MEMBRANA
DE REISSNER para restaurar la audicin normal en per-
sonas sordas slo si remeda la respuesta
del nervio auditivo humano. Desgracia-
MEMBRANA damente, se desconoce dicha respuesta;
BASILAR por razones ticas no es posible realizar
experimentos de fisiologa en personas.
Mas, para nuestra fortuna, existen tc-
nicas psicoacsticas que permiten infe-
rir, con suficiente aproximacin, aspec-
tos relevantes de la respuesta del nervio
auditivo. Cmo? Mediante el estudio
de nuestra percepcin de los sonidos.
En la actualidad, en colaboracin con
ORGANO
DE CORTI
Christopher J. Plack, de la Universidad
de Essex, y con el grupo de Felipe Mo-
reno, del Hospital Ramn y Cajal de
Madrid, aplicamos estas tcnicas para
caracterizar la respuesta de la membrana
basilar, tanto en personas con audicin
normal como en las que sufren presbia-
cusia, hipoacusia neurosensorial gen-
tica y otras patologas del receptor audi-
tivo. Estas tcnicas proporcionan datos
ELECTRODOS
de enorme valor para perfeccionar el
odo artificial humano.

MANOJO DE
ELECTRODOS
ENRIQUE A. LOPEZ-POVEDA dirige la
NERVIO AUDITIVO Unidad de Computacin auditiva y Psico-
acstica del Laboratorio de Neurobiologa
10. ELECTRODOS DE UN IMPLANTE COCLEAR. Los electrodos de un implante de la Audicin del Instituto de Neurociencias
coclear se introducen en la cclea a travs de un orificio realizado en la ventana de Castilla y Len, adscrito a la Universidad
de Salamanca. RAY MEDDIS dirige el La-
redonda del odo interno. El manojo de electrodos se empuja suavemente de suerte tal,
boratorio de Investigacin de la Audicin de
que los electrodos se extiendan a lo largo del rgano de Corti. Se trata de que la la Universidad de Essex. Ambos colaboran
corriente elctrica que suministra cada electrodo estimule un grupo diferente de fibras estrechamente desde hace ms de diez aos
nerviosas. en proyectos de investigacin dirigidos y eje-
cutados por ambas instituciones.

Bibliografa complementaria
procesadores de voz ms fisiolgicos y yecto se halla en fase de desarrollo, los
eficaces. Los prototipos que estamos en- resultados obtenidos hasta la fecha con A PHYSICAL MODEL OF SOUND DIFFRACTION
sayando incorporan propiedades im- los nuevos prototipos de procesadores AND REFLECTIONS IN THE HUMAN CONCHA.
portantes del mecanismo de transduc- son prometedores. E. A. Lpez-Poveda y R. Meddis en Journal
cin acstico-neuronal, ignorados por of the Acoustical Society of America, vol. 100,
los procesadores de voz tradicionales. Por Puede simularse la respuesta pg. 3248; 1996.
botn de muestra, nuestros prototipos del nervio auditivo humano? A COMPUTATIONAL ALGORITHM FOR COM-
utilizan bancos de filtros DRNL cuyas Conviene resolver una aparente para- PUTING N ON -L INEAR AUDITORY F REQUENCY
propiedades son similares a las de los fil- doja de la que el lector se habr perca- SELECTIVITY . R. Meddis et al. en Journal of
tros cocleares. Los procesadores tradi- tado. El procedimiento para comprobar the Acoustical Society of America, vol. 109, pg.
cionales, sin embargo, utilizan bancos que el odo artificial funciona correc- 2852; 2001.
de filtros lineales con caractersticas tamente consiste en comparar su res- A H UMAN NONLINEAR COCHLEAR FILTER -
notablemente diferentes de las que ador- puesta con la respuesta fisiolgica BANK . E. A. Lpez-Poveda, y R. Meddis en
nan a los filtros fisiolgicos. correspondiente de todas y cada una de Journal of the Acoustical Society of America,
Nuestros prototipos reflejan, adems, las etapas del mecanismo de transduc- vol. 110, pg. 3107; 2001.
los fenmenos de adaptacin de la res- cin. Las respuestas fisiolgicas ne- A R EVISED MODEL OF THE INNER HAIR CELL
puesta del nervio auditivo. Como ya he- cesarias para esta comparacin se ob- AND AUDITORY NERVE COMPLEX. C. Sumner
mos mencionado, estos fenmenos deben tienen realizando experimentos en et al. en Journal of the Acoustical Society of
ayudar a detectar y discriminar los so- mamferos inferiores; casi siempre, en America, vol. 111, pg. 2178; 2002.
nidos consonnticos en ambientes rui- roedores o gatos. Podra decirse, por
C OCHLEAR I MPLANTS : S OME L IKELY N EXT
dosos y, por tanto, facilitar la inteligi- tanto, que el odo artificial resultante
STEPS. B. S. Wilson et al. en Annual Review of
bilidad del lenguaje por las personas reproduce la respuesta del nervio audi-
Biomedical Engineering, vol. 5, pg. 207; 2003.
receptoras del implante. Aunque el pro- tivo de estas especies animales.

32 Mente y cerebro 10/2005


Del movimiento
al pensamiento
Tienen su origen nuestras funciones intelectuales en el control del movimiento?

Manuela Lenzen Entre quienes se atreven a habrselas en los organismos complejos y, a la vez,
con esa difcil reconstruccin debemos slo con ello se hace tambin posible.

N
o slo el cuerpo, sino tambin mencionar a Holk Cruse, experto en bio- Quien desea rastrear los orgenes del
la mente tiene una historia de ciberntica de la Universidad de Biele- conocimiento ha de determinar primero
formacin. Slo que la de esta feld. Su propuesta les parece plausible qu es lo que est buscando. En qu
ltima es incomparablemente a otros investigadores en ciencias cog- consiste el conocimiento? Para Humber-
ms difcil de reconstruir. Es cierto que nitivas. De acuerdo con la misma, slo to Maturana, la vida. Otros prefieren
los utensilios, ofrendas funerarias y pin- en relacin con el control de los movi- reservar el concepto de conocimiento
turas rupestres apuntan a las facultades mientos se hace necesario el pensamiento para seres hablantes y dotados de auto-
intelectuales de nuestros antepasados;
pero sobre el cmo surgieron estos dones
espirituales, los hallazgos arqueolgi-
cos no aportan informacin alguna. 1.NADA DE EXPERIMENTOS MENTALES. El insecto palo, sin pensar, encuentra el
camino hasta los alimentos, los lugares donde dormir y su pareja sexual.
OKAPIA
pia. Denominado Walknet, el sistema Los organismos complejos utilizan
HOLK CRUSE

simula los movimientos de un insecto el modelo que poseen de su propio


palo, estimulado en ello slo por el input cuerpo para el control de los movi-
sensorial. Se trata, pues, de un sistema mientos. Si pueden activarlo sin tener
puramente reactivo. Una red de este tipo que obrar enseguida, entonces el siste-
funciona mientras las patas mviles se ma reactivo se convierte en cognos-
hallen conectadas en una sucesin de cente. En vez de ejecutar inmediata-
parejas; posiblemente incluso entre los mente una accin en respuesta a una
milpis. Ahora bien, la imitacin resulta percepcin, un organismo de este tipo
ms difcil en los animales con miem- puede primero representrsela en el
bros que pueden realizar movimientos cerebro y evaluar las consecuencias.
ms complejos. Para la mano de un pri- Pero, qu significa esta hiptesis para
mate o la trompa de un elefante, ponga- la historia del desarrollo del pensamiento?
mos por caso, se requieren algoritmos Segn Cruse, no tendra que aparecer
diferentes. En estos casos, el cuerpo ha ningn mdulo nuevo, ninguna central
de adquirir una imagen interior de su mental nueva en el cerebro de los orga-
propia geometra. Slo entonces puede nismos, para que stos pudieran por fin
acometer tareas que admiten diversas hallarse en condiciones de hacer un alto
soluciones, entre las cuales hay que deci- en sus movimientos y reflexionar. Para
dirse por una. ello bastara una pequea modificacin
Esa imagen interior recibe el nombre de los sistemas preexistentes.
de neuromatriz. Existe en la naturale- En apoyo de tal propuesta se aducen
za? Un fenmeno lo abona: las sensacio- diversas pruebas. En el crtex prefron-
2. CONCIENCIA DEL PROPIO
nes fantasma. Las experimentan algu- tal del cerebro humano, se activan las mis-
nas personas a las que les ha sido mas regiones en la planificacin de ope-
CUERPO. Segn Holk Cruse, nuestra
amputado un brazo o una pierna; siguen raciones y en su observacin. Cuando
facultad de pensar surge de la capacidad stas percibiendo el miembro amputado, alguien percibe actuaciones sin reac-
de sentir la geometra de nuestro cuerpo. frecuentemente incluso muchos aos cionar, los neurlogos comprueban una
despus de la operacin. En su percep- fuerte inhibicin de las neuronas a las
cin, hasta gesticulan con un brazo ya que correspondera la ejecucin de los
conciencia; en breve, para el hombre. inexistente. actos observados. Si este freno cerebral
Cruse, sin embargo, opina que estas dos falta por culpa de una lesin, se produce
acepciones bsicas comparten un mismo El dolor fantasma como un fenmeno extrao, que ya Charles
carcter: no sirven para avanzar. Y l op- fuente de conocimiento Darwin describiera en su libro sobre la
ta por definir los seres cognoscentes Despus de la prdida de un miembro, expresin de las emociones en el hom-
como los que son capaces de planear su su imagen en el cerebro la suplanta la bre: la enfermedad de la imitacin. Los
actividad. Es decir, pueden decidir lo de otro miembro. Tal es, al menos, la afectados por ella no pueden dejar de ir
que quieren hacer a continuacin. As, explicacin de Vilayanur Ramachandran, imitando los gestos y movimientos que
por ejemplo, pueden representarse en la de la Universidad de California en San van viendo.
cabeza un movimiento corporal antes de Diego. Si, por ejemplo, la representa- La existencia de neuronas especula-
realizarlo efectivamente. Con ello, los cin del rostro se ha extendido hasta la res abona tambin la tesis de Cruse. Por
seres cognoscentes se distinguen de los representacin inmediata de una mano tales entendan Luciano Fadiga, Giaco-
vivientes reactivos, que son inducidos amputada, cuando un estmulo afecta al mo Rizzolatti y Vittorio Gallese, de la
por un input sensorial determinado de un rostro, se activa tambin la regin cere- Universidad de Parma, ciertas clulas
modo enteramente mecnico a un out- bral de la mano ahora inexistente. Ese nerviosas que haban descubierto en el
put operativo determinado. fenmeno provoca, segn Ramachan- crtex premotor de los macacos. Las
Cruse investiga el control del movi- dran, la ilusin vvida de que la mano neuronas especulares no slo se hallan
miento en los hexpodos, de los que los todava est ah. excitadas cuando los monos ejecutan
insectos palo constituyen una muestra. Las sensaciones fantasma se producen ciertas acciones, sino tambin cuando
Se trata de invertebrados que caminan incluso en personas nacidas sin alguna slo las observan.
resueltos, incluso en terrenos extrema- extremidad. Ramachandran recuerda el Hasta el momento, se han descrito
damente irregulares. Si tropiezan, se caso de cierta mujer que vino al mundo neuronas que reaccionan ante movi-
recobran con viveza de nuevo para pro- sin brazos. Disputaba con su ortopedista mientos sencillos de la mano o de la
seguir su marcha. Los constructores de sobre la longitud de las prtesis a implan- boca: neuronas de la prensin, neu-
robots seran felices si pudieran conse- tar; demasiado largas, en su opinin, ronas de sostn y neuronas del desga-
guir para sus aparatos rendimientos simi- para sustiruir a sus verdaderos brazos. rro. Las neuronas-de-la-prensin-con-
lares. Sin embargo, aunque ahora stos El tcnico, en cambio, deca que unos -la-mano reaccionan en su mayora
ya alcanzan una capacidad de tratamiento brazos tan cortos como los que la mujer cuando el pulgar y el ndice agarran jun-
de datos netamente mayor que la de cual- deseaba mostraran un aspecto extrao. tos pequeos objetos. Mas para ello deben
quier minsculo cerebro de insecto, las Por fin, convinieron en un tamao inter- cumplirse todas las condiciones. Ni la
imitaciones artificiales se hallan toda- medio. Del caso se desprende que tene- mera visin del objeto, ni la de otro mono
va muy lejos de poder competir con los mos un cierto sentido innato de la posi- activan esas neuronas. Tampoco reac-
prototipos naturales. cin y las posibilidades de movimiento cionan ante los movimientos de asir sin
Con sus colaboradores, Cruse ha de- de los miembros, y ello independiente- la presencia del objeto adecuado, ni de
sarrollado una red neuronal artificial pro- mente de que se desarrollaran o no. agarrar con unas pinzas.

34 Mente y cerebro 10/2005


3.

IFA-BILDERTEAM
NO NOS VAYAMOS A MOJAR! Los
chimpancs pueden representarse en la
cabeza las consecuencias de sus actos,
antes de pasar a la accin.

Por qu se contagia la risa


Diversos experimentos ulteriores indu-
jeron la sospecha de la presencia de un
sistema especular: la mayora de los
hombres conocen por experiencia pro-
pia fenmenos como el contagio de sen-
timientos, que se hace visible en la risa
en comn o en la tristeza colectiva.
Sabemos ya que, en la representacin de
movimientos, se activan las mismas
regiones de la corteza que controlan su
ejecucin.
As pues, el modelo del cuerpo no debe
de servir slo para la planificacin de los
movimientos. Interviene tambin en la
percepcin y, probablemente, en la com-
prensin de los movimientos de los
dems. Cuando el lector observa a alguien
que se mueve de una manera determi-
nada, entonces en su cabeza el modelo
del cuerpo se mueve al unsono con l.
En razn de ello, el lector puede com-
prender lo que sucede ah afuera,
allende su cuerpo. miento. De momento, Cruse quiere dejar El hombre se llev la caja a casa y la uti-
Estas observaciones contradicen, sin abierta la cuestin de hasta qu punto su liz regularmente para aliviar el dolor.
embargo, la separacin, usual en los modelo pueda extenderse a operaciones Un buen da lleg a desaparecer entera-
manuales, entre los mbitos sensorios y superiores. Trabaja en su posible aplica- mente el brazo fantasma y dej de cau-
motores. Divisin tradicional, Cruse la cin a la orientacin espacial. Pero aun- sar dolores.
cuestiona, ya que implica que el trata- que el conocimiento, tal como Cruse lo La ilusin de Pinocho nos ofrece otro
miento de la informacin discurre en una entiende, puede prescindir de perspectiva ejemplo. Si se estimulan los msculos
direccin determinada: se aprehende algo, interna, quiz la red que hay en su base del brazo as en un movimiento de
las seales ascienden por las vas senso- sea tambin el fundamento de la apari- extensin, mientras el sujeto se toca
riales, hasta que llegan a un punto del cere- cin de la conciencia; a saber, cuando el con el ndice la punta de la nariz, enton-
bro en el que se conmutan a las vas moto- input sensorial y el modelo coinciden. ces en la percepcin del mismo parece
ras, que, a partir de ah, gobiernan la Ramachandran ha mostrado, con la que repentinamente la nariz creciera
reaccin del cuerpo. Ese bucle crea el pro- amputacin de un miembro fantasma, hasta treinta centmetros. Esta sensacin
blema de tener que dar por descontada que la manipulacin del modelo del la produce el modelo del cuerpo a par-
la existencia de un centro superior. cuerpo puede conducir a experiencias tir de las informaciones contradictorias
Con una red neuronal retroalimentada, subjetivas nuevas. Refiere el caso de un de que el brazo se extiende a la vez que
el grupo de Cruse simularon un modelo hombre al que le haba sido amputado est tocando la punta de la nariz.
del cuerpo que les exima de separar los el brazo izquierdo y, no obstante, pade- As pues, se pueden fabricar artifi-
mbitos motores y sensoriales para fun- ca un doloroso calambre de la mano cialmente sistemas con conciencia? En
cionar. Calcula varias veces cada mag- correspondiente. Ramachandran cons- consecuencia lgica de los ensayos,
nitud por caminos paralelos y luego las truy una caja con un espejo en cuyo habra que responder que s. Con el pro-
promedia. Finalmente, esa magnitud me- interior podan introducirse ambas blema de la conciencia, pudiera suceder
dia vuelve al sistema constituida en valor manos, la real y la fantasmagrica. Gra- lo que ocurri en el siglo XIX a prop-
de entrada. En una red de este tipo, los cias al espejo, el paciente vea a un lado sito de la diferencia entre un ser vivo y
movimientos corporales posibles fun- su mano derecha sana y al otro lado la un ser inanimado. Hasta hoy desonoce-
cionan a la manera de atractores: esta- imagen reflejada de la misma. De esta mos cmo se produce el trnsito de lo
dos estables en los que permanece un sis- manera, el paciente tena una percep- inerte a lo vivo; pero nadie apela al lan
tema en reposo y a los que vuelve despus cin visual supuestamente autntica de vital. Dirase que nos acostumbramos a
de una perturbacin (pensemos en el su mano amputada. Cuando cerraba el convivir con estos problemas, en vez de
insecto palo al que un estudiante ale- puo que le quedaba y lo volva a abrir, resolverlos.
voso ha hecho tropezar intencionada- vea cmo la mano fantasma espasm-
mente con un bastoncito). dica se distenda y se abra tambin.
Ahora bien, el conocimiento significa Bast esa retroalimentacin visual para
algo ms que mera planificacin del movi- que el dolor desapareciera brevemente. MANUELA LENZEN es filsofa

Mente y cerebro 10/2005 35


La alexitimia
Afecta a una de cada siete personas. Esta incapacidad para dar expresin verbal
a las propias emociones se debe a una conexin deficiente entre los centros originarios
de la emocin y los centros donde se percibe

Sylvie Berthoz identificar lo que experimentan sus inter- Un desorden anclado


locutores o adivinar las reacciones emo- en la infancia?

M
e resulta difcil de ex- cionales que su discurso provoca en los La alexitimia se caracteriza por una defi-
plicar. Siento como otros. Cuando se suscita una discusin ciente mentalizacin de las emocio-
una bola en el estma- en el mbito familiar, el sujeto cambia nes: las sensaciones corporales aparecen
go. Se me hace un nu- de tema o se asla en su habitacin, pues escasa o nulamente asociadas a estados
do en la garganta y me dan dolores de sabe que no le ser fcil expresar lo que mentales. Es verosmil que sus causas
cabeza, le explica un paciente a su psi- lleva en sus adentros. Cuando la situa- hayan de buscarse en los primeros aos
coterapeuta. Tema usted a alguien? cin se vuelve muy tensa, romper en de la infancia. El nio pequeo, que no
Cree que esa persona quera agredirle? llanto o en arrebatos de clera, nicas posee todava estados mentales jerar-
Senta acaso algo especial frente a ella?, manifestaciones de lo que se anuda en quizados y asociados a conceptos o pala-
indaga el terapeuta. El paciente frunce su cerebro emocional. Se pierde en un bras, aborda el mundo de las emociones
el ceo, con la mirada perdida. No lo inmenso vaco cuando es necesario hablar por intermedio de su cuerpo. Si tiene ham-
s. No lo comprendo. El terapeuta lleva de ternura, de celos, de desconfianza, de bre, experimenta un dolor en el estmago;
varias semanas ayudndole a plasmar en todo ese mundo de emociones y de los si teme perder a su madre, siente que se
palabras sus estados emotivos. Se pro- trminos asociados a ellas. le hace un nudo en la garganta y que los
duce un fenmeno extrao: cuando el Estos pacientes disponen de muy esca- ojos se le llenan de lgrimas. En un esta-
paciente evoca un episodio de su vida sas capacidades de introspeccin sobre dio posterior, los sentimientos de deseo
que estuvo cargado de emociones, as sus propios estados afectivos, lo cual o de clera se manifiestan tambin me-
un encuentro amoroso o un conflicto imprime a los intercambios con el psi- diante sensaciones somticas. Ms tarde,
familiar, describe con detalle sus sensa- coterapeuta un carcter superficial: las llega la edad en que resulta necesario
ciones fsicas, pero no halla palabras psicoterapias se escurren sobre ellos ordenar ese conjunto de sensaciones org-
para exponer sus sentimientos. como el agua sobre las plumas de las nicas en un todo coherente, aprender que
Este desorden, que recibe el nombre aves. El psicoterapeuta habla de rela- los otros experimentan cosas parecidas
de alexitimia, consiste en la incapaci- cin blanca, sin valor emocional, mono- y encontrar un cdigo comn para iden-
dad del sujeto para identificar las emo- corde, o incluso de mentalizacin pre- tificarlas, tanto en uno mismo como en
ciones propias. Sin embargo, al medir caria. Segn las personas de su entorno, los dems, para poder convertirse en un
los parmetros fisiolgicos del paciente, el paciente se preocupa mucho de su ser social y reflexivo.
como su ritmo cardaco o sudoracin cuerpo: incapaz de identificar esta sen- Los padres desempean un papel im-
epidrmica, se constata la existencia de sacin que percibe en la garganta, en el portante en esta evolucin: la madre, con
emociones, pues provocan manifesta- corazn, en el estmago. Tiende a tomar sus palabras, gua al pequeo por el ca-
ciones fisiolgicas. Todo ocurre como tales manifestaciones por fenmenos mino de la mentalizacin. La madre le
si la persona se viera incapaz de tomar extraos y desconcertantes. Por su con- pregunta: Tienes hambre? Ests
conciencia de ellas y de expresarlas. ducta se le confunde a veces con el hipo- triste?, preguntas que van canalizando
Se trata de un trastorno muy extendi- condraco (persona que manifiesta exce- en cierta medida las sensaciones fsicas,
do entre la poblacin. Quin no se ha siva ansiedad sobre su salud). En otras, a las que adhieren las etiquetas que ser-
tropezado nunca con una de esas per- se le achaca falta de creatividad, de virn para identificarlas y comunicar-
sonas taciturnas, de gran corazn y humor, de flexibilidad. las. En el cerebro infantil, la informa-
grueso caparazn? Son hombres, sobre De qu modo acceden las emociones cin pasa desde los centros de percepcin
todo, los que parecen ms perdidos pa- a la conciencia? Qu cuerda se ha roto de las emociones (el sistema lmbico)
ra dar expresin a sus emociones. Des- en las personas alexitmicas? Cmo hasta los centros de categorizacin, de
de hace 30 aos los investigadores inda- podemos prestarles ayuda? Hemos exa- reflexin, de lenguaje y de percepcin
gan las causas de este problema, cuyas minado las caractersticas de la activi- auditiva (la corteza).
consecuencias suponen, a veces, graves dad cerebral de pacientes alexitmicos y Es probable que los intercambios entre
limitaciones. hemos observado anomalas en una zona madre e hijo sean determinantes para la
Fuera ya de la consulta mdica, el pa- cuya funcin sera la de vincular el cri- creacin de un nutrido banco de emo-
ciente regresa a su vida de relacin. Las sol de las emociones con la zona cere- ciones en el nio, es decir, de un amplio
veladas sociales le resultan penosas; le bral que toma conocimiento de estas repertorio de sensaciones asociadas a
cuesta establecer vnculos con los dems, emociones, las analiza y las formula. palabras o a pensamientos.

36 Mente y cerebro 10/2005


AREA VISUAL V5
(DETECCION INCONSCIENTE
DE LOS MOVIMIENTOS)
CERVEAU & PSYCHO

TALAMO

AREA VISUAL LESION EN EL AREA


PRIMARIA VISUAL PRIMARIA
(VISION CONSCIENTE)

SUJETO NORMAL SUJETO QUE SUFRE UNA LESION CEREBRAL

1. LA VISION CIEGA se manifiesta en personas que han sufrido lesiones en el rea


Si los padres, por una razn cualquiera visual primaria. Perdida la conciencia de que ven, se manifiestan ciegas. Sin embargo,
depresin, personalidad frgil, ines- cuando otra rea visual (V5), que no produce ninguna sensacin visual en sentido
tabilidad emocional o incluso alexiti- estricto, queda intacta, los pacientes son capaces, por ejemplo, de evitar un baln,
mia no le aportan al nio suficientes
porque esta rea permite la deteccin de movimientos.
indicaciones verbales sobre las emocio-
nes que experimenta, ste puede encon-
trarse falto de palabras, reflejo de la
pobreza de sentimientos identificados. otros casos se habla de vinculacin no representacin consciente de lo que
Es probable que ms adelante se garantizada: aunque el nio no mani- vemos (por ejemplo, si el lector tiene
refiera sistemticamente a sus sensa- fiesta tristeza aparente cuando se aleja conciencia de estar viendo esta pgina,
ciones corporales, sin lograr que la sen- la madre, se niega a jugar con otros y no se activa su rea visual primaria). No
sacin tenga acceso al nivel de los esta- da muestras de sentirse feliz a la vuelta obstante, el nervio ptico transmite tam-
dos mentales, del crtex, del lenguaje. de aqulla. No ha aprendido a confiar en bin informaciones visuales a otra zona
Segn Maurice Corcos, del Instituto su madre; censura sus emociones me- visual, el rea V5, que reacciona ante el
Montouris de Pars, en el futuro nio diante lo que parece ser un reflejo de movimiento. Si esta regin permanece
alexitmico han quedado excluidas las defensa. En los alexitmicos, el pasado inclume, las personas con visin ciega
experiencias afectivas y relacionales afectivo suele descansar sobre una rela- ven sin tener conciencia de hacerlo...
con la madre, lo mismo psquicas que cin de vinculacin no garantizada, que Volvemos a encontrar este mismo fen-
corporales. El nio no podra llegar a le cierra la puerta a las emociones. meno en el dominio olfatorio. Los pacien-
integrarlas, lo que tornara difcil el En 1987, Richard Lane y Gary Schwartz, tes afirman no percibir nada, pero saben
reconocimiento, en s y en los otros, de de la Universidad de Arizona, hicieron elegir perfectamente, en la mesa, el plato
toda la gama de lo sentido, del afecto y notar que existen otros casos en los que que prefieren. Otros no tienen concien-
de la emocin. La disponibilidad psi- los individuos pueden percibir un ele- cia de sensacin alguna en las yemas de
colgica de la madre ante los estados mento de su entorno sin tener concien- los dedos; sin embargo, pueden asir un
mentales del nio modelara las repre- cia de ello. Esta paradoja cabe en dos pala- objeto y ejercer la presin adecuada para
sentaciones que el hijo adquiere de sus bras: visin ciega. Ciertos pacientes, que que no se les deslice de la mano.
emociones, de su propio funcionamiento han sufrido lesiones en una regin muy En los alexitmicos, de modo seme-
mental y el de sus semejantes, y, por con- particular del cerebro, la corteza visual jante, las emociones se suscitan en una
siguiente, sus experiencias afectivas y primaria, dicen no poder ver y, sin parte no consciente del cerebro (el sis-
relacionales futuras. De hecho, cuando embargo, son capaces de detectar un tema lmbico), pero no llegan a alcan-
se les solicita a los sujetos alexitmicos blanco en movimiento. zar la corteza. As, cuando un alexitmico
que rememoren el ambiente afectivo de expone un asunto ante sus colegas, si se
su infancia acostumbran describirlo des- La visin ciega enreda en sus explicaciones, se sonroja,
provisto de emociones. Los primeros casos de visin ciega fue- balbucea y cae presa de la ira. El cora-
Podemos reducir a dos los tipos de ron descritos en la Primera Guerra zn le late con fuerza, le entra un sudor
vinculacin del hijo a su madre. En algu- Mundial, cuando soldados heridos en la fro. Ante nosotros afloran todos los sig-
nos nios, esta vinculacin es de tipo regin posterior del crneo que haban nos de la emocin; pero el sujeto declara
garantizada. El pequeo se entristece perdido la visin seguan echndose no sentir nada o no saber qu es lo que
al verse separado de su madre, pero puede cuerpo a tierra para evitar las balas, con siente. Por analoga con la visin ciega,
progresivamente volver a jugar mientras bastante eficacia. La corteza visual pri- Lane ha empleado la expresin emo-
la espera, porque sabe que regresar. En maria es necesaria para formarnos una cin ciega para describir la alexitimia.

Mente y cerebro 10/2005 37


Quedaba por saber cul es la zona que muy baja. Hemos dividido nuestra pobla- conciencia del sujeto sobre sus expe-
ha sufrido alteracin en el caso de la ale- cin de voluntarios entre un grupo de riencias emocionales, no importa que
xitimia, la que impide adquirir concien- personas que obtuvieron puntuaciones sean positivas o negativas; solamente se
cia de las propias emociones, de igual bajas y otro grupo de puntuacin muy activa cuando ste se concentra en el
forma que el rea visual primaria, lesio- elevada, manifiestamente alexitmicas. aspecto emocional de una escena. La
nada en el caso de la visin ciega, impide Extrajimos imgenes cerebrales mien- actividad del giro cingulado se halla
que las personas afectadas por este sn- tras les mostrbamos sucesivamente desajustada, por defecto o por exceso,
drome tengan conciencia de sus per- fotografas de connotacin emocional en el sujeto alexitmico.
cepciones visuales. neutra, positiva y negativa. Cmo aparece esta disfuncin?
Hemos examinado la actividad cere- Qu observbamos? Divergencias en Todava no lo sabemos, pero podemos
bral de personas alexitmicas en reaccin la actividad del giro cingulado anterior. imaginar que, en esta patologa, el giro
a imgenes que suscitan emociones posi- En los alexitmicos, la activacin de cingulado transmite mal la informacin
tivas (paisajes hermosos, escenas erti- dicha rea se muestra mucho ms intensa neuronal. Esta anomala aparecera, pues,
cas, fotos de bebs...) o negativas (nios que en el caso de los testigos no alexit- del modo siguiente: cuando un nio
llorando, fotos de accidentes, animales micos cuando les son presentadas im- aprende a crear cajones de emociones,
temibles...). La primera etapa del traba- genes de fuerte connotacin emocional las conexiones entre sus sensaciones cor-
jo consiste en determinar qu personas positiva; mucho menos, cuando las im- porales y los estados mentales y las pala-
son alexitmicas. A tal fin se les presen- genes presentadas tienen una connota- bras, elabora sin duda microconexiones
tan a los sujetos diversos cuestionarios cin emocionalmente negativa. Parece que pasan todas por el giro cingulado.
con un elenco extenso de preguntas: como si los alexitmicos no lograsen En el giro cingulado de un nio existe
Cuando usted se encuentra mal, modular la actividad de su giro cingu- un exceso potencial de conexiones; las
sabe si se siente triste o enojado? lado anterior al verse expuestos a emo- conexiones intiles se van podando, en
Acostumbra usted dejar vagar la ciones. En lugar de mostrar una activi- tanto que se refuerzan las que conectan
imaginacin? (Los alexitmicos no lo dad adaptada a la intensidad emotiva de una emocin a una palabra (este fen-
hacen.) la situacin, como es el caso normal, los meno de eliminacin de conexiones inti-
Tiene usted la impresin de que alexitmicos manifiestan una actividad les en favor del refuerzo de las cone-
debera hablar ms a menudo sobre lo o demasiado dbil o demasiado intensa, xiones pertinentes acontece en todo el
que usted siente? que perturba la apreciacin justa de la cerebro en desarrollo). Se trata de una
Cuando se enfrenta usted a un pro- experiencia emocional. poda progresiva en el transcurso de los
blema de relaciones humanas, lo rehye? El giro cingulado anterior est conec- meses, merced a un proceso de muerte
Busca usted una solucin concreta en tado al sistema lmbico, donde nacen neuronal selectiva: se conservan slo las
lugar de un dilogo? las emociones, y a la corteza, lugar donde conexiones neuronales tiles, as como
A cada una de estas preguntas se le se formulan e identifican. De ordinario, las activadas por las frases repetidas por
asigna una puntuacin. En las personas el giro cingulado anterior revela tanta los padres (Ests triste o Tienes ham-
no alexitmicas la puntuacin final es ms actividad cuanto ms aguda es la bre). De este modo, en el caso de los
alexitmicos, la seleccin de conexio-
nes pertinentes podra ser insuficiente,
tal vez a causa de una falta de comuni-
cacin con los padres.
De ser correcta tal hiptesis, debera
observarse en los alexitmicos un exceso
de conexiones. Quiz responda a ello el
descubrimiento reciente de Harald Gun-
del, de la Universidad de Munich. El y
su grupo han medido el volumen del
giro cingulado en individuos con diver-
sos grados de alexitimia; comprobaron
que esta estructura cerebral es tanto ms
voluminosa cuanto ms altas son las
puntuaciones obtenidas por los sujetos

2. UN SUJETO ALEXITIMICO observa


una imagen que suscita una emocin
negativa (a ). Las regiones prefrontal
y paracingular (la mancha de color amarillo
plido) de su cerebro se activan menos
BERTHOZ ET AL., AM J PSYCHIATRY, 2002

que en los sujetos normales. Cuando


esta persona alexitmica observa una
imagen desencadenante de una emocin
positiva (b), los giros cingulado
anterior y prefrontal medio resultan,
por el contrario, hiperactivados.

38 Mente y cerebro 10/2005


SISTEMA LMBICO
GIRO CINGULADO
DELPHINE BAILLY a b

CORTEZA CEREBRAL

TLAMO

AREA VISUAL
PRIMARIA

COMPLEJO
AMIGDALIANO

3. UNA IMAGEN DE FELICIDAD suscita una emocin en la persona no alexitmica


en el cuestionario de alexitimia. Por el (a ): la informacin visual llega primeramente al rea visual, al sistema lmbico, donde se
momento, la investigacin se esfuerza hallan el tlamo, el complejo amigdaliano y el ncleo caudado, atraviesa despus el giro
en ensamblar las piezas de este rompe- cingulado, para extenderse hacia otras zonas corticales. En una persona alexitmica (b),
cabezas: todo lo que se sabe es que, pro-
la informacin es poco o mal transmitida hasta la corteza a travs del giro cingulado.
bablemente, el giro cingulado desempe-
a un papel esencial en la toma de El sujeto es incapaz de identificar sus sentimientos.
conciencia de las emociones propias y
cumple la funcin de pasarela entre el
sistema lmbico y la corteza cerebral. gen de una enfermedad psicosomtica correspondencia con las sensaciones
se encuentra en la incapacidad para tra- experimentadas.
Las emociones recuperadas ducir las emociones a palabras. La emo- La construccin de este repertorio
De qu modo asciende la informacin cin, que no encuentra expresin ver- depende de nuestros prjimos, pero tam-
hacia la corteza y hacia la consciencia, bal, se manifestara a travs de sntomas bin de nuestra cultura. Los trminos
va giro cingulado? Cuando evocamos corporales. empleados por los enlogos para la des-
una emocin, cuando deseamos comu- cripcin de un vino le parecern horros
nicarla o analizarla, realizamos un El aprendizaje de las emociones de sentido a un profano; sin embargo,
esfuerzo de atencin; en el curso del En las terapias de grupo se incita al cuando este ltimo se toma el tiempo de
proceso, se producen intercambios de paciente a representar una emocin asociar una palabra o una imagen men-
informacin entre el sistema lmbico y de una forma teatral, mediante gestos. tal a cada caracterstica del vino, llega
las zonas corticales implicadas en la Al principio no sabe qu gesto realizar un da en que acaba, a su vez, por per-
atencin, por mediacin del giro cin- para acompaar a una emocin sentida cibir todas las sutilezas de un caldo.
gulado, que acta a modo de una plata- en lo ms profundo de s mismo. Tiende Tal es el trabajo que realiza un nio
forma de cambio de sentido entre las a apoyarse en signos primarios de la cuando aprende a detectar, a identifi-
reacciones fisiolgicas y las represen- emocin: la clera provoca una con- car, a rememorar, a revivir y a prever
taciones mentales. Los alexitmicos se traccin de los msculos del rostro; tam- mentalmente sus propios estados emo-
hallaran privados de este canal de comu- bin se puede simbolizar esta sensacin cionales. Tal es, asimismo, el trabajo
nicacin, lo que podra acarrear conse- cerrando con fuerza el puo. Las sen- que debe emprenderse, aunque sea con
cuencias nefastas. Encontramos, por saciones van siendo poco a poco aso- un cierto retraso, en un paciente alexi-
ejemplo, una proporcin mayor de ale- ciadas a gestos y los pacientes van pro- tmico.
xitmicos entre los toxicmanos que el gresivamente elaborando un cdigo.
valor medio correspondiente a la pobla- Caben otros mtodos: se incita a los
cin general. Pudiera ser que, para los pacientes a asociar colores o paisajes a
alexitmicos, el recurso a las drogas sus sensaciones corporales. SYLVIE BERTHOZ, doctora en neurocien-
constituya un medio para crear un estado Por ltimo, el estudio de la alexitimia cias, trabaja en el servicio de psiquiatra del
emocional intenso, que disipa tempo- revela que las emociones se aprenden. adolescente y del joven adulto del Institu-
ralmente la frustracin que el sujeto Las emociones poseen un sustrato ins- to Montsouris de Pars.
experimenta ante la variedad de emo- tintivo, el del nio que nota cmo se le
ciones que es incapaz de identificar: el llenan los ojos de lgrimas al ver irse a Bibliografa complementaria
agente psictropo permitira la restau- su madre, pero es necesario que a con- IMPAIRED RECOGNITION AND EXPRESSION OF
racin de la pasarela rota entre el sis- tinuacin sean objeto de un tratamiento ONES OWN EMOTIONS ENGAGES FRONTO-
tema lmbico y la corteza, cuya activa- cerebral: se han de construir redes entre CINGULATE C ORTICES . S. Berthoz et al. en
cin slo sera posible en estas la faceta instintiva del ser y su faceta American Journal of Psychology, vol. 159,
condiciones tan drsticas. Ciertas enfer- cortical, consciente y reflexiva. Es nece- pg. 961; 2002.
medades psicosomticas podran as ser sario que se vaya construyendo poco a P SYCHOPATHOLOGIE DE LA LEXITHYMIE .
consecuencia de una alexitimia. Los psi- poco un registro de palabras y de esta- M. Corcos y M. Spranza. Dunod, 2003.
quiatras estiman que, a menudo, el ori- dos mentales, que ha de ponerse en

Mente y cerebro 10/2005 39


El placebo
Por qu los placebos producen a veces los efectos de la medicacin, si carecen de principio activo?
La fe en la curacin estimula nuestras fuerzas curativas y activa los mecanismos de los que se vale
el cuerpo para combatir el dolor

Alexander Mder Debemos a Bruce Moseley una demos- A lo largo de dos aos, los investiga-
tracin original del efecto de la apa- dores ejercieron un control regular sobre

L
a seora Daz, a punto de cum- riencia. En su ejercicio profesional, este los pacientes. Ni en un solo caso de los
plir los ochenta, llama por el cirujano del Hospital de Veteranos de sometidos al simulacro de operacin el
timbre a la enfermera. Me Houston trata a menudo a pacientes aque- paciente se sinti peor. Haban desapa-
duele mucho la cabeza, se jados de problemas de rodilla. En casos recido los dolores y podan andar con la
queja. A qu puede ser debido? Tal de inflamaciones dolorosas, irriga la arti- soltura de los realmente operados.
vez los nervios? La enfermera promete culacin a travs de una artrostoma, Moseley extrajo la conclusin de que el
ayudarle, acude a la sala de curas y extrae para as eliminar partculas de cartlago coste de la intervencin poda ahorrarse.
del armario una caja de analgsicos. De que se hayan desprendido. En la mitad Muchos mdicos y enfermeras defien-
repente, repara en el carrito de la en- de los pacientes, esta rutinaria inter- den, en efecto, la eficacia de los place-
ferma, con los medicamentos prepara- vencin tiene resultados positivos. bos, pero tambin hay voces crticas.
dos para la noche: la anciana est to- Pero desde el punto de vista mdico
mando una gran cantidad de pldoras. no est clara la razn de esta mejora. Tambin vale para las pldoras
Sin ms prembulos, coge un frasco con Moseley empez a investigar si el efecto de azcar?
pastillas placebo, de lactosa, sin ningn dependa de la operacin. Para salir de Asbjorn Hrobjartsson y Peter Grotzsche,
tipo de principio activo. dudas decidi someter a algunos a un de la Universidad de Copenhague, mos-
Convencida de que tomaba un anal- mero simulacro de operacin. De 324 traron su escepticismo en un estudio
gsico la seora Daz se traga una pl- pacientes con problemas de rodilla, 180 publicado en New England Journal of
dora azul. Al poco tiempo vuelve la enfer- dieron su consentimiento; firmaron un Medicine, donde negaban valor a las
mera; la anciana con una cara radiante formulario en el que constaba que caba investigaciones estadsticas del placebo.
le dice que ha desaparecido su dolor de la posibilidad de que la intervencin Se apoyaron en los resultados de 114
cabeza. La enfermera se reafirma en lo fuera slo aparente. investigaciones sobre medicamentos y
que considera una decisin acertada. El equipo Moseley se transform en mtodos quirrgicos en los que partici-
Pero, es correcto atender as a un una suerte de compaa teatral. Al entrar paron un total de 8525 pacientes.
paciente? Este espera un medicamento en el quirfano abran un sobre que con- Para determinar la eficacia de un nuevo
eficaz contra su especfica dolencia. La tena una papeleta con la indicacin mtodo teraputico, los voluntarios some-
seora Daz se hubiera ofendido si se intervencin real o simulacro de inter- tidos al ensayo se dividen en dos gru-
hubiera enterado del engao. Sin em- vencin. Si lo primero, se aprestaban a pos: el que recibe el preparado a ensa-
bargo, los placebos evidencian una sor- operar. Si lo segundo, el remedo era abso- yar y el que recibe un sucedneo, un
prendente eficacia ante ligeros dolores luto: el cirujano peda a la enfermera el placebo. Se considera eficaz el medica-
o malestares; por eso mismo se recurre material necesario, haca la incisin habi- mento que ofrece mejores resultados que
a ellos lo mismo en hospitales que en resi- tual y a continuacin la suturaba. No el placebo. No es fcil contrastar ese cri-
dencias de ancianos. lavaba en realidad la articulacin de la terio, pues en la mayora de los ensayos
rodilla, sino que dejaba caer un poco de uno de cada tres pacientes mejoran a la
Smbolo de la medicina mgica agua para que se oyera el murmullo. La larga dndoles pldoras que no contie-
De acuerdo con el significado del tr- operacin simulada duraba exactamente nen ningn principio activo. En los estu-
mino latino placebo (agradar, satis- igual que la genuina. Ni siquiera el per- dios que Hrobjartsson y Grotzsche some-
far), se trata de un supuesto medica- sonal auxiliar saba lo que estaba pasando tieron a un anlisis exhaustivo haba un
mento que se administra a una persona en el quirfano. Al cabo de dos sema- tercer grupo que no tom ningn tipo de
con el fin de satisfacerle. No se cir- nas, slo el 14 por ciento de los someti- pldora. Los cientficos daneses com-
cunscribe a las pldoras. Admite medios dos a la seudooperacin estaban con- probaron que entre estos ltimos y los
esotricos, como talismanes y elixires vencidos de pertenecer al grupo placebo. que tomaron placebo no haba diferen-
secretos. Igual que a un nio la madre Por otra parte, el 13 por ciento de los cias reseables. Al final del estudio, quie-
le quita el dolor soplndole en la pacientes cuyas rodillas haban sido real- nes recibieron placebo no se encontra-
manita, algunos pacientes se sienten mente operadas crean tambin perte- ban mejor ni estaban ms sanos desde el
mejor tras recibir la visita del doctor, necer al grupo placebo. La mayora se punto de vista mdico que los que no
antes incluso de haber siquiera com- hallaban convencidos de haber sufrido haban tomado nada. En breve, no exis-
prado el medicamento prescrito. una intervencin real. ta tal efecto placebo.

40 Mente y cerebro 10/2005


CORBIS

1. SABOR AMARGO. Entre otros factores el efecto del placebo depende del tamao
Otros especialistas, sin embargo, cues- y del gusto de la tableta. Se han acreditado las tabletas amargas de un tamao o muy
tionan esa conclusin pesimista. Patrik Le- grande o muy pequeo. A ambos extremos se les atribuye una poderosa eficacia.
moine objet que las personas del tercer
grupo, conjunto control, no se hallaban
del todo exentas de tratamiento. Antes
bien, haban sido objeto de una cuidado- producida result menos dolorosa, dije- estaba condicionado a la campana. En
sa atencin, con exploraciones e interro- ron quienes creyeron haber sido trata- los experimentos del neurlogo ruso
gatorios mdicos. En su opinin, el estu- das con una pomada analgsica. flua la saliva por el hocico del animal
dio dans demostrara que no se precisan entrenado en cuanto se taa una campa-
pldoras de azcar ni ningn tipo de in- Actitud mental contra el dolor na. Del mismo modo, desde nios apren-
yeccin para producir un efecto placebo. Avergonzaba a los participantes ad- demos que nuestras molestias desa-
Qu hacer para demostrar la eficacia mitir que con la pomada las descargas parecen cuando acudimos al mdico.
de un producto carente de principio elctricas les eran tan desagradables Quiz la explicacin estribe en que
activo? En los ltimos aos han aumen- como sin ella? Para resolver la cuestin, los placebos parecen surtir efecto cuando
tado los signos de la influencia del pla- Wager recurri a la resonancia magn- se cree en ellos. Apoyan esta hiptesis
cebo en el metabolismo cerebral. A prin- tica nuclear, pues importaba averiguar las tomografas de los voluntarios del
cipios de 2004 apareci en Science un qu ocurra en el cerebro de los volun- ensayo de Wager sometidos a la prueba
trabajo firmado por Tor Wager y su grupo, tarios durante la prueba. La actividad de del electroshock. Segundos antes de cada
de la Universidad de Michigan, en el que las regiones cerebrales que participan en descarga elctrica, una seal luminosa
subvertan el mtodo habitual de ensayo el procesamiento del dolor la matriz adverta al participante; en ese breve
de un nuevo producto; no haba siquiera del dolor reflejaba con bastante exac- tiempo se producan cambios circulato-
tal nuevo producto. Wager y su grupo titud la supuesta intensidad de la sensa- rios en el crtex prefrontal. Esa regin
invitaron a 24 voluntarios a probar una cin desagradable: aumentaba la irri- se activaba cada vez que el paciente espe-
pomada antilgica. (En realidad se tra- gacin sangunea de la nsula y del raba una descarga elctrica, atenuada
taba de una locin drmica vulgar.) tlamo cuando se perciban dolores ms merced a la supuesta accin antilgica
A los probandos se les comunic que intensos, y disminua cuando la sensa- de la pomada.
deberan someterse en dos ocasiones al cin dolorosa era menor merced a la
ensayo: en una primera utilizaran la supuesta pomada analgsica. El secreto est en la espera
crema analgsica y en la segunda una El hecho de que el efecto placebo pue- Segn aducen los investigadores, el cr-
crema sin la supuesta sustancia activa. da demostrarse en el cerebro no explica tex prefrontal condiciona las reacciones
Pero los investigadores aplicaron en por qu responde de forma tan clara a subsiguientes de la matriz del dolor. Se
ambos casos la misma e inocua locin los falsos medicamentos. Patrik Lemoine haba estudiado ya, a propsito de las
en la mueca de los participantes. Para sospecha que las personas del mundo depresiones, la participacin del crtex
poner a prueba el efecto se les someta occidental estn condicionadas a los prefrontal en el efecto de los placebos.
a una descarga elctrica. La sensacin mdicos lo mismo que el perro de Pavlov Andrew F. Leuchter y sus colegas, de la

Mente y cerebro 10/2005 41


CORTE LONGITUDINAL CORTE TRANSVERSAL CORTE LONGITUDINAL
2. EFECTO VISIBLE. Los placebos (arriba)
EN AM. J. PSICHIATRY, VOL. 159, PAGS. 728-737; 2002. CON LA AMABLE AUTORIZACIN DE H. S. MAYBERG

actan sobre el cerebro de forma similar,


aunque no idntica, a fluoxetin y otros
CINGULO DELANTE CORTEX antidepresivos (abajo). Al cabo de seis
PREFRONTAL semanas de administracin la actividad
PLACEBO

IZQUIERDA
metablica de algunas reas ha

DERECHA
CINGULO
DELANTE

DETRAS
TOMOGRAFIA POR EMISION DE POSITRONES. HELLEN S. MAYBERG ET AL.

CINGULO experimentado evidentes cambios,


independientemente de que se trate
DETRAS del medicamento o de un placebo. Sin
embargo el fluoxetin altera adems otras
CINGULO tres regiones en el tronco del encfalo,
CORTEX
ANTIDEPRESIVO

CINGULO PREFRONTAL en el hipocampo y en el ncleo caudado.


En rojo, aumento de actividad; en verde,
HIPOCAMPO NUCLEO
CAUDADO
disminucin de la misma.

TRONCO INSULA
TRONCO ANTERIOR CINGULO
DEL ENCEFALO DEL ENCEFALO
de perderse un ochenta por ciento de las
fuentes de dopamina para que aparezca
el tpico temblor del Parkinson.
Universidad de California en Los An- satisfaccin previa a los hechos que la A pesar de que esta enfermedad cursa
geles, comprobaron que ms de un ter- que se tiene una vez ocurridos. con la destruccin de neuronas y otras
cio de los pacientes respondan a place- El placebo, al prometer la curacin, alteraciones anatomopatolgicas, la in-
bos, en particular quienes presentaban constituye una razn suficiente para de- vestigacin ha demostrado que el place-
un aumento de actividad en el crtex sencadenar una recompensa mediada por bo ejerce un efecto evidente en los pacien-
prefrontal. la dopamina. El placebo se muestra efi- tes con Parkinson. Ral de la Fuente
Por lo que respecta al mecanismo mo- caz en las depresiones porque stas con- Fernndez y Jon Stoessl, de la Universi-
lecular de la accin del placebo, se estn curren con trastornos en el metabolismo dad de la Columbia Britnica, abordaron
sopesando diversas hiptesis. Se admite de la dopamina. la actividad cerebral de sus pacientes me-
que el neurotransmisor dopamina de- diante la tomografa de emisin de posi-
sempea una importante funcin, razn Placebo contra el Parkinson trones (TEP). Para medir dicha actividad
por la cual se la conoce tambin por men- Hablar de enfermedad caracterizada por inyectaron raclopride radiactivo, sus-
sajera de la motivacin. Entre sus misio- una disminucin de la dopamina es hablar tancia antagonista de la dopamina en la
nes, est la de estimularnos en nuestras de la parlisis temblorosa, del Parkinson.
actividades diarias. En condiciones nor- Dbese este trastorno a la prdida de
males, determinadas neuronas la segre- neuronas productoras de dopamina en
gan cuando se prev una recompensa la sustancia negra. El neurotransmisor 3. PLACEBO EN BATA BLANCA.
inmediata. Una vez alcanzado el obje- acta en el cuerpo estriado, donde se El tiempo que dedica el mdico a sus
tivo, cesa la produccin de dopamina. Por procesan las seales motoras que gobier- pacientes, el irradiar confianza e incluso
eso resulta a menudo ms gratificante la nan los movimientos. Se calcula que ha el tono de voz utilizado, todo ello influye
en el xito teraputico.
DEFD-MOVIES / ESCENA DE LA PELICULA PATCH ADAMS, CON ROBIN WILLIAMS (1998)
4. CURACION AL APRETAR UN
BOTON? Al agua que brota de la fuente
de la gruta de Lourdes se le atribuyen
efectos teraputicos desde mediados
del siglo XIX. Frente a los miles
de curaciones aducidas, la Iglesia Catlica
slo ha reconocido una nfima parte.

unin con receptores dopamnicos del


cuerpo estriado. La actividad radiactiva
decay en esta rea poco despus de la
administracin del placebo. Con otras
palabras, mediante el placebo se segrega
tanta dopamina como para expulsar el
raclopride de los receptores del cuerpo
estriado.
Probablemente, el placebo no se limita
a poner en marcha la sntesis de dopa-
mina. Desde hace tiempo se sabe que
estimula tambin la sntesis de endorfi-
nas, analgsicos fisiolgicos. Lo com-
prob en 1978 Jon D. Levine, de la Uni-
versidad de California. En un grupo de
pacientes, el dolor que produca la extrac-
cin de la muela del juicio fue calmado
con xito mediante un placebo. A otro
grupo les administr adems naloxona,
sustancia que bloquea el efecto de las
endorfinas: en seguida desapareci el
efecto analgsico.
Al estimular la produccin de dopami-
na y de endorfinas, el placebo despierta
sensaciones agradables. Independien-
temente de que se trate de un comprimi-
do, de un talismn o de un simulacro de
intervencin quirrgica, los placebos son
eficaces si el paciente espera una me-
jora. Pueden prescribirse en un acto

SUPERBILD
mdico comprimidos de almidn o de
lactosa? Su efecto est demostrado.

No es una droga inocua


supletoria (Prozac) no slo actu mejor que el pla-
Hasta ahora nadie se ha atrevido a pres- cebo, sino que adems la TEP demostraba ALEXANDER MDER es doctor en filosofa.
cribirlo en receta mdica. De la Fuente una excitacin de ms reas cerebrales.
y Stoessl proponen introducir el placebo Haba ventajas adicionales. Una vez Bibliografa complementaria
en curas de deshabituacin. Para esti- establecida la dosificacin exacta y DIE WEISHEIT DES KRPERS. H. Ernst. Piper;
mular la produccin de dopamina no se aplicada durante varias semanas, el pla- Mnich, 1994.
necesita indispensablemente una droga cebo actuaba casi de inmediato. A la
dura; basta un inocuo polvillo blanco. En semana se apreciaban alteraciones en IS THE PLACEBO POWERLESS? A. Hrobjartsson
cualquier caso, hay que actuar con pru- el cerebro; pero con idntica rapidez y P. C. Gotzsche en New England Journal of
dencia, pues algunos pacientes denun- desaparecan. Hubo que volver a la Medicine, vol. 344, pgs. 1594-1602; 2001.
cian efectos secundarios: sequedad de administracin del frmaco genuino DER PLACEBO -EFFEKT. H. Brody y D. Brody.
boca, cansancio, turbacin, alteraciones contra la depresin. dtcv; Mnich, 2002.
de la vista e incluso sndrome de absti- Queda pues en el aire la cuestin de THE FUNCTIONAL NEUROANATOMY OF THE
nencia al retirar un placebo. si los mdicos pueden utilizar la con- PLACEBO EFFECT. H. S. Mayberg et al. en
Por lo dems, el placebo no puede to- fianza que en ellos tienen depositada sus American Journal of Psychiatry, vol. 159, pgs.
marse como equivalente de una medi- pacientes y prescribirles comprimidos 728-737; 2002.
cina. Es cierto que actan en ocasiones de azcar en vez de medicinas. Los pla-
PLACEBO INDUCED CHANGES IN FMRI IN THE
con resultados parecidos, pero lo hacen cebos no constituyen ninguna panacea
A NTICIPATION AND E XPERIENCE OF PAIN .
de forma diferente. Helen Mayberg, de y en algunas enfermedades sera una T. D.Wager et al. en Science, vol. 303, pgs.
la Universidad Emory, explica que en sus irresponsabilidad privar al paciente de 1162-1167; 2004.
pacientes depresivos el frmaco genuino una terapia eficaz.

Mente y cerebro 10/2005 43


ENTREVISTA

KALUS-PETER LESCH
Slo cuestin
de genes?
Se cierne sobre nosotros un futuro donde el individuo
ser juzgado por su perfil gentico de la personalidad?
En torno a esa cuestin Mente y cerebro ha mantenido el siguiente
dilogo con Klaus-Peter Lesch, de la Clnica de Psiquiatra
y Psicoterapia de la Universidad de Wurzburgo

1. KLAUS-PETER LESCH, nacido en 1957,


Katja Gaschler tome alcohol o fume durante el emba- es uno de los pioneros en la investigacin
razo. Ms adelante, la educacin y la de la personalidad a travs de la gentica
Myc: Profesor Lesch, usted ha descu- formacin, junto con el medio social fa- molecular. Da clase en la Universidad de
bierto una variante gnica que, al pare- miliar y remoto en particular, los ami-
Wurzburgo, donde dirige la unidad de
cer, se relaciona con cualidades como la gos, forjan el carcter.
ansiedad y la inestabilidad emocional. psicobiologa.
Si supiera que poseo esa variante gnica, Myc: No podramos modular nuestra
podra inferir que soy una persona personalidad a nuestra conveniencia?
ansiosa? Lesch: S, pero dentro de ciertos lmi- Lesch: Las encuestas sobre personali-
Lesch: En absoluto! Las predicciones tes. En realidad, slo cabe modificar el dad de esos medios acostumbran ser muy
acerca de la relacin entre un gen y una carcter, no el temperamento. La dota- poco rigurosas. Las nicas razonables son
determinada caracterstica de la perso- cin biolgica individual configura, por los tests normalizados con una capaci-
nalidad se basan en la estadstica. Dicha as decir, el marco para tales modifica- dad de prediccin cientficamente demos-
correlacin se establece dentro de una ciones. Es como si nos encontrramos trada.
poblacin ms amplia, pero falla a me- dentro de una pelota de goma y pudi-
nudo en casos concretos. Por otra parte, ramos alisarla con las manos y los pies. Myc: Puede suceder que alguien lea
debe saber que el efecto de estas varian- Cuanto ms la estiremos, mayor ser la las preguntas y luego elija, de forma
tes gnicas sobre la dimensin respec- resistencia opuesta. consciente o inconsciente, las respues-
tiva de la personalidad es mnimo. Para tas que ms le gusten?
que un individuo manifieste realmente Myc: Qu aconseja a las personas que Lesch: El peligro de respuestas socia-
cualidades asociadas a la ansiedad, se sufren por sus carencias de personalidad? les favorables existe y falsea, de hecho,
requiere la interaccin con un nmero Lesch: Quien desee cambiar, debe pro- el resultado de los tests breves. La ver-
probablemente muy grande de otros bar algo nuevo, salir de su entorno y sin del cuestionario NEO de persona-
genes, an desconocidos, que favorez- afrontar retos, sopesando, como es lgico, lidad que nosotros usamos se basa en el
can el comportamiento en cuestin. Por el riesgo. El tutelaje de un terapeuta expe- modelo pentafactorial (Big Five) de
ltimo, no hay que olvidar que el medio rimentado facilita, sin duda, la tarea. En personalidad y abarca 241 preguntas,
tambin tiene mucho que decir en el de- todo caso, la forja de la personalidad incluidas algunas de control para con-
sarrollo de la personalidad. requiere superacin: por ejemplo, si usted firmar las respuestas. Adems, rogamos
sufre ansiedad al dirigirse a un audito- a los probandos que respondan con la
Myc: Cmo cuantificara esa influencia? rio numeroso y desea evitarla, tendr mxima espontaneidad posible. En el
Lesch: De un 40 a un 60 %, segn la con- que pasar por esa situacin. Quiz no mbito experimental, jams nos fiamos
clusin unnime de las investigaciones llegue a vencer completamente el miedo de los resultados de un solo test, sino que
efectuadas en los ltimos 20 aos. La per- a los focos, pero podr suspender la ansie- recurrimos a dos o incluso tres encues-
sonalidad se puede imaginar como la dad inicial y controlarla despus. tas, que deben converger en sus predic-
suma del temperamento determinado ciones. El test NEO y el denominado
por la disposicin gentica y del ca- Myc: Qu opinin le merecen los nume- TPQ abreviatura de tridimensional
rcter, modulado por el entorno. El ca- rosos tests de personalidad que apare- personality questionnaire se basan en
rcter empieza a formarse antes de nacer cen en semanarios y suplementos domi- conceptos muy diferentes; sin embargo,
y depende de que la madre sufra estrs, nicales? ambos miden la ansiedad, el uno como

44 Mente y cerebro 10/2005


un estado neurtico y el otro como
evitacin del dao.

Myc: Hasta hace poco se afirmaba que


la personalidad culminaba su desarrollo
al cumplir los 30 aos. En qu ha cam-
biado esta teora?
Lesch: De forma general se puede decir
que, tiempo atrs, la vida discurra por
carriles firmes antes de los 30. Esto, sin
embargo, ha cambiado. El ascenso pro-
fesional llega hoy ms tarde y no resulta
raro volver a empezar dos o tres veces
despus de haber perdido el trabajo y
cambiado de actividad o tras una rotura
matrimonial que obliga a reconstruir ex
novo la vida privada.

Myc: Muchos asesores sugieren que se


requiere una conducta muy determinada
para triunfar en la vida. Existe algo as
como una personalidad triunfalista?
Lesch: No, seguro que no existe una
sola, sino varias o muchas. La conducta
premiada y la gloria dependen, en gran
medida, de la cultura y de las relaciones
sociales.
AG. FOCUS / SPL

Myc: Sin duda, existen cualidades que


se valoran positivamente en todas las
culturas.
Lesch: Por supuesto, a eso contribuye
la estructura de la inteligencia, es decir, 2. MARGEN REDUCIDO DE MOVIMIENTOS. Acaso la dotacin gentica acta a modo
las capacidades cognitivas generales y de marco que limita las posibilidades de desarrollo de la personalidad a lo largo de la vida?
la inteligencia social y emocional. Todas
ellas se cuentan como factores del modelo
pentafactorial de la personalidad. A lo conductas permite a la especie humana cromosoma X y, como los varones slo
que hay que sumar la estabilidad emo- aprovechar las circunstancias ambienta- poseen uno por clula, tal defecto motiva
cional que se manifiesta, por ejemplo, les ms variadas. Si nos dedicramos a que no se sintetice MAO-A. Existe una
en la capacidad de afrontar el estrs de fabricar un solo tipo de personalidad, la familia con una deficiencia generalizada
un modo positivo. La extraversin, saber humanidad estara sentenciada a muerte del gen y todos los varones son extraor-
tratar a la gente, tambin es importante. y ya no sabra adaptarse. dinariamente agresivos y han atentado
Y, por ltimo, la tolerancia. contra la integridad fsica de los dems.
Myc: Podr un abogado penalista soli- En mi opinin, la culpabilidad consti-
Myc: La tolerancia? No se requiere ser citar en el futuro la absolucin de un cri- tuye una cuestin secundaria en esta si-
agresivo para llegar hasta lo ms alto? minal remitindose a la dotacin gen- tuacin. Si se considera culpables a es-
Lesch: En efecto, entre las poblaciones tica particular de ste? tos sujetos, habrn de tomarse, con los
de primates, el jefe del grupo, el hom- Lesch: Por lo que respecta a las varian- instrumentos ajustados a derecho, medi-
nido alfa, se caracteriza por una notable tes gnicas, que actan sobre la persona- das para proteger de tales personas a la
agresividad. Pero tambin sabe reconci- lidad, no; no soy capaz de imaginar nin- poblacin.
liarse. En otras palabras, dirige perfec- gn caso. Otra cosa son los defectos
tamente su agresividad. gnicos que alteran llamativamente la Myc: A largo plazo, para qu servir la
capacidad cognitiva; no se puede incul- gentica de la personalidad?
Myc: Los cientficos descubren cada vez par, desde luego, a una persona cuyo re- Lesch: La gentica slo constituye un
ms genes y su relevancia para la perso- traso mental obedezca a un defecto gnico. medio auxiliar para entender mejor la
nalidad. Acrecientan estos datos expe- Conozco un caso cuyo gen asociado a la biologa de nuestra personalidad. Si logra-
rimentales el peligro futuro de cultivo personalidad ha ocasionado secuelas tan mos este objetivo, sabremos tambin por
de un determinado tipo de personalidad? dramticas, que podra pensarse en una qu reaccionamos de una manera concre-
Lesch: En absoluto. Jams controlaremos culpabilidad limitada. No obstante, no se ta, y no de otra, frente al ambiente. Y sta
las interacciones entre los diferentes fac- trata, repito, de ninguna variante sino de es, en definitiva, la aspiracin de la psi-
tores genticos, por no hablar de las inter- un defecto, de la falta completa del gen, coterapia: conocer los factores constitu-
acciones ambientales. Por otro lado, nunca en este caso el de la monoamino-oxidasa cionales biolgicos nos ayuda a corregir
conseguiremos simular a nuestro gusto A, abreviada MAO-A, que participa en las conductas errneas y a aplicar el tra-
la relacin entre todos estos factores. En la degradacin de los neurotransmiso- tamiento con mejor criterio y mayores
ltima instancia, la diversidad actual de res. El gen correspondiente radica en el posibilidades de xito.

Mente y cerebro 10/2005 45


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Hipersensibilidad del nio llorn


Con frecuencia estos pequeos torturadores no son ms que nios curiosos
que quieren protegerse frente a una sobrecarga de estmulos

N
unca se lo imaginaran. Apenas hasta casi los tres aos. Presta atencin a un trastorno del desarrollo neuronal. En
seis semanas despus del naci- nios con ataques de llanto, trastornos este caso el estrs del lactante puede dar
miento de su hijo, Marcos y del sueo o de la alimentacin, nios que lugar a unos patrones alterados en las
Ramona Hernndez (nombres ficticios) sufren las consecuencias de la separacin conexiones neuronales del cerebro que,
estaban al borde de un ataque de nervios. de los padres y, en general, nios procli- en tan tempranas edades, repercute nega-
Su retoo, de cuya venida tanto se haban ves a fuertes rabietas. tivamente en la personalidad y en la con-
alegrado, berreaba da y noche, sin motivo La familia Hernndez acudi a esta ducta del nio.
aparente. Tim era un beb llorn. consulta. La madre desgrana los ataques En realidad, el nio no tiene otra forma
Por naturaleza, todos los recin naci- de llanto de Tim. El pequeo se duerme de expresarse, aunque las causas que
dos lloran cuando tienen hambre, estn profundamente despus de mamar, pero desencadenan el llanto varan de un beb
cansados, les duele la barriga o desean no tarda en despertarse de repente y rompe a otro. Mara, de 15 meses, por ejemplo,
la presencia de sus padres. Suelen ter- a llorar sin consuelo. Cuanto ms avanza llora cuando se separa de su madre.
minar el concierto en cuanto ven sa- el da tanto ms se prolongan estos epi- Ambas buscan un contacto corporal par-
tisfechas sus necesidades. La situacin sodios. El panorama se enrarece al caer ticularmente estrecho. Los especialistas
cambia con nios como Tim. No se dejan la tarde, entre las 18 y las 23 horas: su de Heidelberg llevaron a cabo un senci-
tranquilizar fcilmente. Lloran y lloran cuerpecito se pone rojo como un can- llo experimento: cuando Mara vuelva a
sin razn evidente por lo menos tres grejo, baado en sudor. Los msculos de llorar la madre, no se la coger inme-
horas al da, tres das a la semana y du- Tim estn hipertnicos, dobla la espalda diatamente en brazos, sino que se le ani-
rante ms de tres semanas. Esta es la y reclama los brazos de sus padres. mar a jugar con una pelota. El ensayo
regla de tres para el diagnstico del Ramona est desesperada: no sabe qu mostr que la nia empieza a gatear tras
beb llorn. es lo que necesita el nio, ni cmo puede el juguete y comienza a encontrarse a
Su llanto, persistente y enrgico, priva ayudarle y ayudarse a s misma. gusto sola en la habitacin. Cierpka y su
del sueo a sus progenitores, amn de colega recomiendan a la madre que, en
inducirles una sobrecarga psiclogica que Lactantes estresados adelante, estimule a Mara a explorar el
puede terminar en prdida de la propia En las consultas al pediatra slo se le ha mundo a su alrededor. De esta forma, la
autoestima, en una depresin e incluso en diagnosticado clico de los tres meses. nia aprende a ser autnoma, un impor-
una actitud agresiva contra el lactante. Sin embargo, los medicamentos carmi- tante paso en el desarrollo infantil.
Esta tensin en los padres se traslada a nativos contra la acumulacin de gases
su vez al nio y le dificulta todava ms no han producido ningn efecto. Cierpka Bsqueda de orientacin
el reposo, sostiene Manfred Cierpka, direc- y su colega Consolata Thiel-Bonney asien- Otro caso es el de Felipe. Con apenas tres
tor el departamento de terapia familiar de ten con la cabeza. Lo han odo muchas aos, se afana en ampliar sus fronteras.
la Clnica Universitaria de Heidelberg. En veces. Son muy pocos los nios que real- Corretea por todas partes, destrozando
ese departamento hay una sala de consulta mente padecen tales trastornos en el tracto cuanto se halla a su alcance. A la aturdi-
para padres con lactantes y nios peque- digestivo, explica Cierpka. Antes bien, da madre se le recomienda que deje jugar
os de edades entre las pocas semanas la mayora de estos pequeos gritones al nio, que no se muestre severa con l.
tienen un cuerpo sano. El dolor abdomi- Apesar de repetidas advertencias, el nio
nal y la acumulacin de gases constitu- vuelve a pasearse sobre la cama con el
yen la consecuencia, no la causa del llanto. coche de juguete; la madre, entonces, se
DPA

No hay explicacin para esos ataques marcha sin pronunciar palabra. El llanto
de llanto? Debemos limitarnos a que de protesta es ms corto de lo que se espe-
cesen por agotamiento? En absoluto. Tal raba, luego el nio se queda tranquilo.
proceder podra alterar el desarrollo psi- Felipe dispone as de una referencia que
cosocial del nio. Si un lactante experi- le ayuda a orientarse en el mundo en torno.
menta que sus demandas no son atendi- Pero, por qu llora Tim? Sus padres
das, se corre el peligro de que adopte una se encuentran desorientados. Lo mismo
actitud resignada. Puede temerse incluso llora en el coche que en casa o en pre-
sencia de una visita. Segn el relato
paterno, por las maanas suele estar satis-
fecho, aunque por poco tiempo. Cierpka
1. TANTO ESCANDALO PARA
y Thiel-Bonney escuchan tranquilamente,
NADA? Los ataques de llanto del beb siguen el relato y observan el compor-
no dejan dormir a los padres. A menudo tamiento de los padres con el nio y el
lo nico que se necesita es simplemente de los adultos entre s. No se les escapa
ms tranquilidad. que ambos progenitores describen a Tim

Mente y cerebro 10/2005


como algo agresivo, prueba de que no 2. CHARLA CON EL BEBE. Junto a una
han sabido interpretar las seales emi-
madre que busca ayuda, Consolata Thiel-
tidas por el beb.
Con evidente sorpresa la joven pare- Bonney y Manfred Cierpka explican los
ja contesta a las preguntas sobre sus pro- sntomas del nio.
pias familias. En el caso de Ramona,
todo parece ordenado. Sus padres los
visitan con regularidad y disfrutan con entre el padre y el hijo se ha establecido
el nieto. Marcos, sin embargo, vive ms una ptima relacin. Es un fenmeno
aislado. Mantiene un contacto escaso conocido desde antiguo: quien ha pade-
con su familia. Apenas conoce a su pa- cido penurias en su infancia desea un
dre biolgico y con su padrastro ha tenido entorno mejor para sus propios hijos,
malas experiencias. pero con frecuencia no acierta en la forma pequeo mira atentamente a su alrede-
Las informaciones sobre las familias de actuar. Si una madre luch en vano dor y dirige su atencin a la fuente de
son importantes. Ya en 1975 Selma Frei- durante su infancia para que sus padres cualquier sonido. Su postura preferida
berg hablaba de los espectros del pasado le prestaran ms atencin, probablemente es la erecta porque le permite ver ms
que se inmiscuan en la relacin entre sobreproteger a su hijo con excesivas cosas. Pero esa extraordinaria sensibili-
los padres y el nio. Es imprescindible muestras de cario. Un exceso de amor dad y ese inters por el mundo le origi-
considerar a la familia como un todo. materno puede resultar agobiante y frus- nan pronto una sobreestimulacin que le
Tim se intranquiliza y empieza a llo- trar el desarrollo del nio. La conse- lleva a los temidos ataques de llanto.
rar. Cierpka y Thiel-Bonney hacen una cuencia es el distanciamiento y el rechazo Tras una jornada rica en aconteci-
pausa para que la familia le cambie los frente a unos cuidados prestados con la mientos o de una fiesta excitante, los
paales. Con la conformidad de los Her- mejor intencin del mundo. adultos se dejan caer rendidos en la cama,
nndez ven luego la escena grabada en Thiel-Bonney anima al padre a seguir insomnes porque conservan demasiados
vdeo. Fjense!, Thiel Bonney seala en ese camino, pues conviene que no estmulos. Pero al da siguiente, la vida
al monitor. Subraya que el padre intenta deje de prestar atencin a su hijo. Sin torna a la normalidad. Un recin nacido,
tranquilizar al pequeo chilln con diver- embargo, en su preocupacin por hacerlo en cambio, sigue recibiendo estmulos
sos juguetes mientras que el nio cada vez todo bien, puede interpretar errnea- sin cuento de su alrededor.
grita ms. Creo que es demasiado para mente las seales que recibe de Tim. Si Hay nuevas estrategias de conducta que
el nio. Todo el equipo est de acuerdo: el pequeo, por ejemplo, gira su cabe- pueden proporcionar a Tim el necesario
Tim padece un aluvin de estmulos. cita, no quiere decir que se est abu- descanso. Thiel-Bonney recomienda que
Al final de esa primera visita, se les re- rriendo y que desee otro juego; antes ante los primeros sntomas de cansan-
comienda a los padres una serie de tareas bien, le est rogando que ceda, que nece- cio, como mximo cada hora y media o
para con su pequeo. Deben registrar en sita reposo. Y si en vez de ello, se le dos horas, se procure que el nio duerma.
qu situacin y con qu frecuencia llora, sigue estimulando con nuevos juegos Importa que los padres dispongan de
cunto tiempo duerme y cundo se des- empieza a llorar sin consuelo. tiempo libre, pues slo cuando el nio
pierta. Han de recortar los estmulos: ni percibe que sus padres estn tranquilos
radio ni televisin en su habitacin. Deben Nefasta curiosidad y contentos puede l mismo calmarse.
limitarse tambin las actividades fuera Los lactantes necesitan menos estmu- Cumplidos los cuatro meses, Tim es
de casa. Una semana ms tarde, la fami- los de lo que se cree, explica Thiel- un nio despierto, que ya explora la
lia Hernndez acude nuevamente a la con- Bonney a los padres. Su inters por el vivienda en busca de nuevos descubri-
sulta. El nio segua llorando como antes, mundo que les rodea no exige despertarse mientos. Una intencionada reduccin
pero los padres estaban ms tranquilos. con un aluvin de juguetes, ya que, desde de los estmulos le facilit experimen-
Con ayuda de la informacin recogida en un principio, se da por naturaleza. Sin tar vivencias en el policromo mundo de
un cuaderno del sueo se daban cuenta embargo, mientras que unos nios estn su alrededor y encontrar su propio ritmo
de que el estado de nimo de los padres siempre vidos de novedades, otros se vital.
influa mucho en el nio. sacian enseguida. No pueden cortar ese
En la consulta, cuando Tim se des- lazo y se convierten en nios llorones.
pierta, su padre lo toma en brazos y jugue- Es lo que le ocurre a Tim. En l resulta STEFANIE REINBERGER es doctora en
tea con l. Thiel-Bonney est encantada: nefasta su capacidad admirable: el biologa.

Enanismo psicosocial
La falta de estimulacin psicolgica durante los primeros meses de la vida produce secuelas irreversibles

P
ara que el nio se desarrolle bien un contexto familiar o social precario o la institucin de acogida no satisfacen
no basta con una alimentacin que entorpece el crecimiento del cuerpo las necesidades psquicas y emocionales
equilibrada. Se requiere tambin y el desarrollo del cerebro. No podemos del nio, sufre un retraso en su desarro-
un entorno psicolgico de calidad. El as atribuir ese defecto a la escasez alimen- llo. Lo experimenta en su psicomotricidad
llamada enanismo psicosocial se debe a taria. Cuando la familia, el entorno social y comportamiento. Con cuidados y ejer-

Mente y cerebro 10/2005 47


a

1. LAS REDES NEURONALES se van


depurando a medida que el nio crece.
La eliminacin de ciertas sinapsis origina
unas redes ms robustas por las que
circula de modo privilegiado la
informacin (a). Para que se verifique esta
b poda, se necesitan estmulos sensoriales
y afectivos. En los nios privados de
estmulos cognitivos es insuficiente la
poda de sinapsis (b). Estos nios sufren
DELPHINE BAILLY

un desarrollo cerebral anmalo.

iban desarrollando all con regularidad,


aunque Vicente muy por debajo de la
cicios idneos se puede en ciertos casos Por los aos sesenta, los pediatras des- media de crecimiento, y Esteban algo por
contrarrestar el retraso del crecimiento cribieron graves trastornos del desarro- debajo de la misma. A los seis aos se les
y hacer que el nio llegue a tener una talla llo global en nios que se haban criado escolariz en una institucin especial.
correspondiente a la media de los de su en sus familias pero en medios sociol-
edad. Pero, por desgracia, las secuelas psi- gicamente precarios y emocionalmente Capacidad de reparacin
colgicas e intelectuales suelen ser inde- estresantes, hogares de conflicto fre- A sus ocho aos, solicitndolo la madre,
lebles. De qu modo puede el entorno cuente, violencia o alcoholismo. En mi se les confi a una familia de acogida.
psquico determinar el crecimiento fsico ejercicio de la pediatra clnica he seguido All se aceler mucho su crecimiento, sin
y el desarrollo del cerebro? casos de nios que presentaban los tras- ningn cambio de rgimen alimentario:
En el lenguaje corriente, el trmino tornos caractersticos del enanismo psi- Vicente alcanz la talla media de los
carencia evoca las insuficiencias nutri- cosocial. Veamos algunos de ellos. nios de su edad, y Esteban super esa
cionales. Sin embargo, hay tambin Ins fue hospitalizada a la edad de media. Sus cocientes intelectuales pro-
carencias psicolgicas o educativas 11 meses, porque presentaba un retraso gresaron, pero no tanto como para abrir-
cuando un nio no recibe el afecto o la en su desarrollo psicomotor: por s sola les las puertas de una escolaridad nor-
instruccin suficientes. Ya por los aos no poda mantenerse sentada; aunque mal. De establecimiento especializado
cuarenta del siglo pasado, Ren Spitz estaba gordita, tena la talla de una nia en establecimiento especializado, a la
haba notado graves alteraciones del de- de seis meses y su curva de crecimiento edad de 16 aos abandonaron la escuela.
sarrollo global del nio en ciertos ambien- se situaba por debajo de la media. No se Llegados al umbral de la mayora de
tes psquicos deficientes. En salas de haba encontrado ninguna causa mdica, edad, ambos jvenes empezaban a for-
maternidad dotadas de todos los ade- pero se saba de la precaria situacin mar parte de la pequea delincuencia.
lantos tcnicos pero asistidas por un per- econmica de sus padres. Mientras per- As pues, aun siendo importantes sus
sonal insuficiente, la tasa de mortalidad maneci hospitalizada, creci mucho capacidades de reparacin corporal, los
alcanzaba el 40 %. En cambio, tan pronto ms deprisa e hizo rpidas adquisicio- nios que en la primera infancia han
como se prest mayor atencin a los nes psicomotrices: cuando sali del hos- sufrido carencias estn sujetos a trastor-
bebs, esa cifra baj. En los pequeos pital slo presentaba ya un leve retraso nos en la adquisicin del lenguaje oral y
privados de afecto, se alteran el creci- con respecto a los dems nios. escrito, hallan dificultades escolares desde
miento fsico, el desarrollo psicomotor La reversibilidad de estos sntomas al la fase de instruccin materna y en la pri-
e intelectual y varios aspectos del com- cambiar de ambiente evidenci la ampli- maria (necesitan refuerzo y que les pon-
portamiento: mustranse tristes, retra- tud hasta entonces desconocida de gan en clases poco numerosas o en insti-
dos, sin capacidad reactiva, o, por el con- las carencias y del estrs crnico que tuciones especiales) incluso despus de
trario, agitados, a veces psicticos, padeca la nia en su entorno familiar y haber alcanzado una talla y un peso nor-
moviendo sin cesar las manos ante los que le impedan desarrollarse. Acogida males. Cuando se aaden a ello trastor-
ojos, golpendose o balancendose, como despus por una familia acomodada, Ins nos conductuales (accesos de clera, ansie-
sumidos en un trance. alcanz la talla y el peso normales y su dad o autoagresividad), comprndese que
comportamiento y sus adquisiciones psi- en su edad adulta les resulte problem-
Secuelas de la carencia de afecto comotrices no cesaron de mejorar. Sin tica la insercin socioprofesional.
La alteracin del desarrollo va asociada embargo, a los siete aos de edad sigue Qu efectos fisiolgicos tienen sobre
a una insuficiente relacin con la madre siendo muy frgil psicolgicamente, el desarrollo del cerebro estmulos sen-
o con la persona a cuyo cuidado est el sujeta a accesos de clera o de agresivi- soriales, motores y afectivos precoces?
nio. Para desarrollarse adecuadamente, dad, a angustias y a perturbaciones de la A finales de los aos sesenta, George
el pequeo ha de tener a su lado a un atencin. Ha necesitado algn refuerzo Powell comprob que los nios privados
adulto que le garantice no slo los cui- en su etapa de instruccin materna. Es de estmulos afectivos interrumpan o
dados corporales y la alimentacin nece- muy dudoso que pueda seguir una esco- reducan la secrecin de hormona del cre-
saria, sino tambin su confort fsico y laridad normal. cimiento. Conservaban la capacidad,
psquico, su educacin y sus tiempos de Otro caso: Vicente y Esteban, geme- puesto que basta con separarles de aquel
juego. A falta de lo cual, corre el peli- los, desde que nacieron vivan en su fami- ambiente para que la secrecin se nor-
gro de sufrir trastornos del desarrollo, lia, la cual haba de afrontar grandes difi- malice: crecen entonces de un modo ace-
con inevitables secuelas en la edad adulta. cultades sociales. Ambos pequeos se lerado y alcanzan rpidamente la talla nor-

48 Mente y cerebro 10/2005


mal. Por qu en aquellas condiciones se cuado, sufren a veces secuelas psicol- La visin de los bebs se desarrolla
bloquea la secrecin de dicha hormona? gicas e intelectuales irreversibles? de manera anloga. Para adquirir una
En 1982, Alain Guilhaume hizo notar A lo largo del primer ao de vida, el visin normal, no basta con que tengan
que en esos nios no se dan ya las fases cerebro se va desarrollando a travs de un sistema visual, una retina y un cere-
del sueo lento profundo; su descanso varias fases cuya sucesin se halla fina- bro normales. Deben recibir estmulos
reparador se ve entrecortado por sueos mente regulada. En la corteza cerebral, visuales desde el comienzo de su vida.
frecuentes. En cambio, cuando se les las neuronas crecen y se ramifican. Se Torsten Wiesel y David Hubel, laurea-
separa de su entorno carencial, reaparece forma un nmero ingente de sinapsis que dos en 1963 con el premio Nobel, demos-
a los pocos das en ellos el sueo pro- enlazan unas neuronas con otras. Tras un traron que si a un gatito recin nacido se
fundo (como se sabe, el sueo reparador crecimiento rpido, el nmero mximo le tapaba un ojo durante algunas sema-
est constituido por fases de sueo lento, de sinapsis se alcanza hacia la edad de nas, el animal no adquira ya nunca el
en el que se registran ondas cerebrales ocho meses en el crtex visual y un poco uso de ese ojo. Igualmente, un beb que
lentas, y fases de sueo paradjico, en ms tarde en el crtex frontal. nazca con un obstculo ante su retina,
que es intensa la actividad cerebral). Comienza luego una fase de elimina- por ejemplo con un prpado cado (pto-
Puesto que la hormona del crecimiento cin de sinapsis: un 40 % de las sinapsis sis) o con una opacidad del cristalino
se segrega durante las fases de sueo se descartan a los 11 meses en el crtex (catarata congnita), o tambin un beb
lento, uno se siente tentado a decir que visual y luego en las dems zonas. Esta que no utilice un ojo porque ste se le
para crecer bien hay que dormir bien. poda suprime las sinapsis no utilizadas: tuerce (estrabismo congnito), corre el
Catalina conoci un desarrollo total- slo se conservan los circuitos neurona- riesgo de tener alterada la funcin visual
mente diferente en el curso de sendas hos- les empleados a medida que van mejo- si no se le trata a tiempo.
pitalizaciones, la primera a sus 13 meses rando la visin del nio, su reconoci- Durante este perodo crtico, la esti-
y la segunda a los 15. El servicio hospi- miento de los sonidos y su ejecucin de mulacin visual no basta por s sola para
talario y el equipo asistencial que la aten- los movimientos. Si durante este perodo que se adquiera la visin correcta. Los
di fueron, pues, los mismos. La apor- de crecimiento (y de rpida merma del experimentos con animales han demos-
tacin nutricional fue las dos veces nmero de sinapsis) sobreviene una enfer- trado que, si los estmulos visuales acon-
idntica; pero vari la calidad de la aco- medad, se corre el riesgo de que las inter- tecen bajo anestesia, no se adquiere la
gida. En efecto, la primera hospitaliza- conexiones se establezcan incorrecta- visin binocular. Sin embargo, en esas
cin tuvo por fin examinarla para des- mente; las consecuencias patolgicas de condiciones, las neuronas del crtex
cubrir el motivo de su retraso en el ello pueden ser irreversibles. siguen siendo sensibles a los estmulos
crecimiento. No se encontr ninguna Ahora bien, en esa circuitera influ- visuales, mas, para que la visin sea nor-
patologa responsable de su poco peso yen la nutricin, los estmulos, las viven- mal, se requiere tambin que el animal
y menguada talla. Luego, queriendo com- cias psicolgicas y las experiencias afec- note que ve y utilice su visin.
probar la hiptesis de una causa psico- tivas. A las cras de rata un entorno rico Quizs intervenga ese mecanismo en
social, propusimos a su familia una en sonidos, luces, juegos y otros estmulos los trastornos de la funcin visual estu-
segunda hospitalizacin. sensoriales, les supone un aumento del diados por Spitz en 1945 y por Burton
Sus padres, salidos ellos mismos de espesor de la corteza cerebral (si se lo White, del Centro de educacin paren-
la Direccin de Asuntos Sanitarios y compara con el de ratas que se han de- tal de Massachusetts, en 1971, y que
Sociales (DASS), vivan en situacin sarrollado aisladas y privadas de estmu- nosotros mismos hemos observado en
difcil. Durante esta segunda hospitali- los). Refleja el efecto de una circuitera pacientes privados de incentivacin ex-
zacin, el personal cuidador se esforz reforzada. terna: un retraso del seguimiento ocu-
por responder a las necesidades psqui- En el hombre, las restricciones del cre- lar (los ojos no siguen bien un blanco
cas de la pequea. El aumento de peso cimiento cerebral observadas en las caren- que se mueve), un estrabismo.
de Catalina se aceler. En la seccin en cias precoces se explican probablemente Jean Decety, de la Universidad de Sea-
que ha sido atendida despus, ha engor- as. Y, a la inversa, el crecimiento del cere- ttle, ha mostrado el especial atractivo de
dado y crecido, y su permetro craneano bro de un lactante desasistido se acelera los bebs humanos hacia sus semejan-
ha aumentado. El historial de la nia justo despus de un cambio del entorno. tes: entre dos imgenes, un recin nacido
ilustra cun importante es para el de- Es lo que sucedi con Catalina: cuando mirar antes a un rostro estilizado que a
sarrollo dar una respuesta adecuada a las cambi su ambiente afectivo, su perme- la representacin de un objeto. A los
necesidades emocionales. A menudo se tro craneano aument hasta el punto de pocos das de vida, detecta las emocio-
pasa por alto un diagnstico de la pri- rebasar la media de las nias de su edad. nes expresadas por un rostro humano y
vacin de afecto.
R. HUOT / BRAIN RESEARCH, VOL. 950, P. 52, 2002, ELSEVIEL PUBLICATIONS

Poda sinptica
Por qu algunos nios, que recuperan
una talla normal gracias a un trato ade-

2. EL ESTRES DEGRADA el cerebro de


las cras de rata separadas de su madre.
Disminuye el nmero de sinapsis creadas
durante la primera fase de sinaptognesis
original. A la derecha, una rata adulta que
al poco de nacer sufri un estrs presenta
un dficit de sinapsis (flecha).

Mente y cerebro 10/2005


reacciona ante ellas. As, los lactantes je. Esta adquisicin supone que se han a violencia o abuso sexual), as como el
dejados de lado, por los que nadie o casi estabilizado ciertos circuitos neuronales estrs precoz vinculado a una situacin
nadie se interesa o a los que nadie habla, en detrimento de otros, lo que se ha pro- familiar difcil, perturban el desarrollo de
reciben menos estmulos y pierden su ducido mediante la poda de sinapsis. las mismas zonas cerebrales.
motivacin para los contactos interin- Si al beb no se le estimula ni se le As pues, los datos aportados por la
dividuales. Esto explicara que su visin motiva, aparecen a una edad ms avan- neurologa y por la psicologa conver-
se desarrolle insuficientemente y que a zada trastornos en el desarrollo del len- gen para evidenciar el papel determinan-
la edad de aprender a leer l se encuen- guaje oral y, ms tarde, en el del lenguaje te que los estmulos sensoriales y mo-
tre con dificultades para el lenguaje escrito, o, ms ampliamente, a la hora tores y el clima afectivo del primer ao
escrito, que requiere la visin. de los distintos aprendizajes. de vida desempean en el desarrollo
Un estrs vivido en la infancia (por armonioso de los bebs. Hay carencias
Fortalecimiento del cerebro ejemplo, una notable carencia afectiva) cuyos efectos aparecen ms tardamente
Durante el primer ao de la vida ocurren perturba el desarrollo del cerebro. A las o que son de duracin ms breve; algu-
eventos decisivos para la adquisicin de ratas recin nacidas les altera la estruc- nas de sus formas son ms engaosas y
la audicin. Desde que nacen, los bebs tura fina del hipocampo, zona cerebral ms difciles de descubrir que las que
perciben las diferencias entre los fone- determinante en la adquisicin de la hemos descrito aqu.
mas de la lengua, sea sta la que fuere. memoria y del comportamiento. El estrs
Un beb japons distingue, como los neonatal causa trastornos del aprendizaje
adultos espaoles, la diferencia entre que se manifiestan luego en la rata adulta. ANNE ROUBERGUE es neuropediatra en el
/la / y /ra /, mientras que los adultos ja- Aminora la concentracin de ciertos Hospital Armand Trousseau de Pars.
poneses no la perciben. A partir de los receptores cerebrales, como los recepto-
seis meses de edad, el beb pierde esta res del neurotransmisor GABA, que inhibe Bibliografa complementaria
capacidad general de distinguir todos la transmisin de las seales cerebrales. NEONATAL MATERNAL SEPARATION REDUCES
los fonemas. Se vuelve sordo a los fo- En esos animales, las cras amamantadas HIPPOCAMPAL MOSSY FIBER DENSITY IN ADULT
nemas que su entorno no utiliza, y atiende durante la primera semana por una madre LONG EVANS RATS. R. Huot et al. en Brain
slo a los que le sirven para acceder al poco atenta soportan peor el estrs en la Research, vol. 950, pg. 52; 2002.
sentido de palabras y, despus, al len- edad adulta y son ms medrosas que las BLANCHE-NEIGE, LES SEPT NAINS ET...AUTRES
guaje. Es porque se le habla en una len- criadas por una madre mimosa. En el ser MALTRAITANCES . D. Rapoport y A. Rou-
gua su lengua materna por lo que humano se ha observado que el estrs bergue-Schlumberger. Belin; Pars, 2003.
el beb tiene ms tarde acceso al lengua- postraumtico (por ejemplo, subsecuente

Neuromrketing
Marcas, anuncios publicitarios y conductas consumistas son ahora objeto de investigacin neurocientfica

E
mociones, recuerdos e instintos mente en las cabezas de clientes y com- deportivos, limusinas y minicoches.
desempean una funcin deter- pradores. Investigan, por ejemplo, cmo Simultneamente grababa, valindose de
minante, cuando las personas se cambian las corrientes cerebrales cuando un tomgrafo de resonancia magntica,
convierten en compradores. Slo en parte alguien toma un sorbo de su limonada su actividad cerebral. Para provocar un
tienen algo que ver con consideraciones preferida, o qu regiones cerebrales reac- proceso cognitivo de valoracin, los par-
racionales, como la relacin calidad/pre- cionan a un determinado anuncio. ticipantes deban otorgar a cada imagen
cio. Por eso, a los economistas, con su Esta nueva rama de la neurologa se una calificacin de su grado de atraccin
modelo del Homo oeconomicus que cal- llama neuromrketing. Recurre a los mto- con una cifra, de uno a cinco.
cula framente costos y beneficios, les dos empleados en la investigacin del No ha de sorprender que los coches
resulta difcil explicar nuestra actitud con- cerebro en temas del mundo del consumo deportivos recibieran las notas ms altas.
sumista. Incluso los psiclogos slo pue- y de la publicidad. Y atrae cada vez a ms Pero lo ms interesante lo revel el esc-
den, muchas veces, conjeturar qu pasa cientficos. Ya han aparecido los prime- ner del ordenador: cuando los partici-
en el fondo del consumidor: por qu moti- ros resultados, que nos hablan de qu pantes contemplaban fotos de blidos
vos compramos un producto o por qu nos pasa, por citar un caso, en el cerebro de elegantes y raudos, se detectaba, en una
gusta ms un anuncio que otros. un fantico de coches, cuando contem- estructura cerebral concreta (el nucleus
Pero posiblemente los neurlogos esta- pla un modelo aerodinmico de carreras. accumbens), una actividad notablemente
rn pronto en condiciones de dar cum- mayor que ante la visin de un minico-
plida respuesta a estas cuestiones, pues La seduccin del deportivo che o de una limusina. Esta minscula
han descubierto que la materia gris de Henrik Walter, psiquiatra del Policlnico regin, en realidad slo una zona mar-
los consumidores constituye un intere- de la Universidad de Ulm, investig la ginal de una regin marginal, forma
sante tema de estudio. Han empezado a repercusin de distintos modelos de auto- parte del sistema lmbico y se la tiene
averiguar, con tcnicas de formacin de mviles en las neuronas. En una sucesin por el centro de gratificacin. Las clu-
imgenes y con ingeniosos experimen- aleatoria, les mostr a doce jvenes adic- las nerviosas de esa regin se activan
tos neuropsicolgicos, qu pasa exacta- tos 22 fotos, en blanco y negro, de coches por la dopamina, un neurotransmisor

50 Mente y cerebro 10/2005


que, a su vez, lleva a la liberacin de los cmo se modifica sta, cuando alguien
opiceos endgenos, es decir, substan- prueba un detergente nuevo o contem-
cias que se relacionan con las sensacio- pla un cartel publicitario en la parada del
nes de placer y bienestar. autobs, por mencionar dos ejemplos.
Por lo general, esta regin cerebral se Read Montague, neurlogo del Colegio
activa preferentemente por estmulos de Medicina Baylor en Houston, aplic
importantes para la supervivencia; as, la misma tcnica para hacer visible el
los estmulos sexuales o los alimentos. efecto neuronal de las marcas. Para ello,
Ahora bien, ni el ms convencido entu- eligi un clsico duelo de marcas. Desde
siasta de los coches deportivos sosten- los aos setenta los expertos en mrke-

JOACHIM HOLLATZ
dra que un Porsche o un Ferrari tiene ting se sorprenden de que Coca-Cola sea
una relevancia vital. Por qu, pues, la la bebida cafeinada ms vendida del
vista de estos vehculos dispara, sin mundo, aunque, en las catas a ciegas,
embargo, la descarga de dopamina? suele preferirse su competidor Pepsi.
Cierto es que un coche deportivo no re-
porta ningn beneficio directo arguye Pura cuestin de gustos 1. PODER DE LA MARCA. La mayora
el investigador de Ulm, pero s uno Montague invit, el verano de 2003, a cua- elige Pepsi en las pruebas a ciegas, pero
indirecto: Un blido produce un efecto renta voluntarios para un test singular. prefieren beber el producto de la
anlogo al de la ostentosa cola de un Mientras los sujetos yacan en un tom-
competencia, Coca-Cola.
pavo real. Este tampoco obtiene de ello grafo de resonancia magntica, que meda
ninguna ventaja directa para la supervi- sus actividades cerebrales, reciban, por
vencia, pero da a conocer a los compe- medio de una especie de bibern, una
tidores y a las hembras de su especie: tras otra 35 pequeas dosis de bebidas de examinarlos objetivamente y, de ese
Mirad, soy tan fuerte y tengo tanto xito coladas. No se les revelaba la marca. modo, hacer patentes los mecanismos
que puedo permitirme invertir en un lujo Lleg al siguiente resultado: Pepsi pro- operativos entre estmulos y reacciones.
tan intil como ste!. vocaba una reaccin notablemente ms A este respecto, los procedimientos neu-
Salta a la vista que un Bugatti es ms activa en el putamen ventral, una zona rocientficos aventajan, en algunos aspec-
adecuado para un propenso a pavonearse del cerebro a la que se considera la sede tos, a otros mtodos. Si los usuarios pre-
que un sencillo Panda. Mas, qu pasa de los sentimientos de satisfaccin. Este fieren uno u otro producto y por qu, lo
con vehculos de gamas parecidas? En resultado se daba con independencia de han intentado averiguar hasta ahora las
qu medida un deportivo de la casa cul fuera la marca que los voluntarios empresas con instrumentos tradicionales
Mercedes puede, por ejemplo, activar haban indicado que preferan. de estudios de mrketing: cuestionarios
ms el centro de placer de un aficionado Montague repiti despus el test, con estndar, entrevistas individuales con
a los coches que otro de la competencia, una pequea variacin: antes de sumi- preguntas directas y debates en el seno
un BMV? Hoy an no podemos inves- nistrar algunas dosis les informaba que de un grupo de potenciales compradores.
tigar qu efecto producen vehculos dis- eran de Coca-Cola. Inmediatamente casi El problema reside en que estos mtodos
tintos de un mismo tipo, dice Walter. todos los sujetos sealaban que stas presuponen que las personas expresan
Pequeas diferencias de este calibre en les gustaban ms. El escner del orde- sus motivos con palabras. Pero no todo
las actividades cerebrales no se dejan nador mostraba qu se esconde tras el entusiasta de Cola es consciente de lo
establecer con los instrumentos actua- cambio de preferencia: en los casos de que le empuja a su marca preferida; y no
les; o al menos, no todava. las dosis etiquetadas como de Coca- todo entusiasta de los Porsche se mani-
Quizs en los prximos aos mejo- Cola se dispara, adems del centro de fiesta voluntariamente como un pavo hin-
rar notablemente la precisin de las tc- satisfaccin del putamen, el crtex pre- chado de vanidad. Pero los mtodos de
nicas de formacin de imgenes y el frontal medio. Se sabe de esta rea cere- las neurociencias, que aplican tcnicas
conocimiento para su adecuada inter- bral que guarda relacin con los com- de formacin de imgenes, funcionan sin
pretacin. En un futuro, podramos estu- plejos procesos del pensamiento y del introspeccin y visualizan tambin esos
diar, con las neurociencias, versiones juicio. La mera noticia de que se tra- recuerdos, asociaciones o emociones,
diferentes de un mismo coche. Los inge- taba de Coca-Cola dice Montague que los sujetos del test no pueden o no
nieros pronostica Walter podran llevaba a un cambio bsico de la acti- quieren desvelar.
comprobar sistemticamente despus vidad cerebral. Al parecer, los partici- As sucede, por ejemplo, con las cau-
qu cambios en el diseo de un mismo pantes habran incorporado en su voto sas de la conducta gregaria de los con-
modelo tienen mayor repercusin en el recuerdos, asociaciones y otras impre- sumidores. Gregory S. Berns, de la Uni-
cerebro. siones distintas de las gustativas. Este versidad Emoty de Atlanta, solicit a
Al igual que Walter, la mayora de los influjo habra sido tan fuerte, que termi- treinta probandos que compararan pares
investigadores en neuromrketing utili- naba por dominar las seales de los ner- de figuras abstractas tridimensionales y
zan en sus tests la tomografa funcional vios gustativos. Por el contrario, en los decidieran si eran iguales o diferentes.
de resonancia magntica (TRMf), que casos en que las catas se identificaban Simultneamente les presentaba las res-
suministra imgenes en color de las acti- como de Pepsi-Cola, no se daba ningu- puestas (unas correctas, otras errneas)
vidades metablicas del cerebro. A dife- na reaccin en el crtex prefrontal medio. de diversos participantes.
rencia de la simple tomografa de reso- Coca-Cola es una marca potente y los
nancia magntica (TRM), que se emplea coches deportivos fomentan la vanidad: Se impone la presin del grupo
en el diagnstico de tumores cerebrales lo sabemos hace tiempo. A qu viene, Las imgenes de los escneres del orde-
o en angienfraxis (obliteracin vascular), pues, esa costosa investigacin neuro- nador extradas durante los tests mos-
la variante funcional capta en qu zona nal? Los resultados no son nuevos, admi- traban que, en los grupos, vuelve a tomar
del cerebro domina cunta actividad y ten los estudiosos, pero s la posibilidad el timn el crtex prefrontal, sede del pen-

Mente y cerebro 10/2005 51


ZEFA
2. DEPOSITOS DE DOPAMINA. La vista
de este blido de competicin suele
transportar a nuestro centro de
satisfaccin a las carreras ms sonadas.

de chocolate, han de concurrir muchas


regiones cerebrales distintas, sobre cuya
conexin la investigacin se halla en pre-
cario. La neurologa no producir nin-
guna revolucin del mundo del mrke-
ting. S le dar, en cambio, impulsos
importantes. Henrik Walter pronostica
que, en pocos aos, las tcnicas de for-
samiento y de la decisin. En los suje- En todo caso, el inters de la econo- macin de imgenes entrarn en el reper-
tos del experimento que confiaban ms ma por el neuromrketing crece. Henrik torio estndar de los estrategas del mr-
en la opinin de la mayora que en la per- Walter subraya, cauto, que son muchos keting. Los productos o los anuncios
cepcin propia era superior la actividad los que sobrevaloran las posibilidades. publicitarios futuros podran, pues, ser
en el lbulo parietal del cerebro, donde Depende, sobre todo, del alto poder contrastados no slo con procedimien-
ste suele procesar las imgenes vistas. sugestivo de las tcnicas de formacin tos de economa empresarial y de psi-
El equipo dirigido por Richard Sil- de imgenes. Los mapas de actividad, cologa, sino tambin con los de la neu-
berstein, del Instituto de Neurologa de que resultan de una tomografa compu- rologa. Tendra tambin consecuencias
la Universidad Politcnica de Melbourne, terizada, no reproducen los sucesos rea- positivas para los consumidores, subraya
investig por qu algunos anuncios se les que acontecen en el cerebro. Se trata Silverstein. Si las empresas estn en
fijan ms en la memoria que otros. Los ms bien de elaboraciones estadsticas, situacin de descubrir lo que mueve inter-
cientficos mostraron a un grupo de muje- cuya fuerza expresiva depende tambin namente a los clientes (qu color o forma
res un documental televisivo que se in- del nivel de significancia elegido. prefieren, qu anuncio produce una reac-
terrumpa varias veces con publicidad. cin de rechazo), pueden ofrecer pro-
Durante el transcurso del experimento, En la cabeza ductos que satisfagan a las personas.
grabaron la actividad electromagntica no hay un centro comercial
de las voluntarias. Una semana ms tarde, Gerald Zaltman, economista de la Uni-
un test de memoria mostr que las muje- versidad de Harvard, avisa de otro peli- ANNETTE SCHFER es doctora en economa
res podan evocar mejor aquellas escenas gro: el difundido malentendido de que se
en las que se haba producido una rpida pueden identificar reas cerebrales espe- Bibliografa complementaria
fulguracin de la actividad elctrica en el cficas que reaccionan unvoca y exclu- BRAIN-IMAGING OF VISUAL SCENE ENCODING
hemisferio cerebral frontal izquierdo. sivamente a estmulos determinados. La IN L ONG -T ERM M EMORY FOR TV C OM -
Es fcil reconocer la relevancia prc- idea de que hay en la cabeza un peculiar MERCIALS . J. Rossiter et al. en Journal of
tica de estos resultados. A tenor del pro- punto de compra o un centro comercial Advertising Research, pgs. 13-21; marzo/abril,
cedimiento desarrollado en Australia, los puede ser seductora desde un punto de 2001.
estrategas publicitarios pueden, por ejem- vista de mrketing dice Zaltman,
C ULTURAL O BJECTS M ODULATE R EWARD
plo, controlar si los spots programados pero es tan falsa como la tesis de la freno-
CIRCUITY. H. Walter et al. en NeuroReport
pueden hacer aparecer en los especta- loga, segn la cual se pueden deducir, por vol. 13, n. o 18, pgs. 2499-2503; 2002.
dores estas reacciones cerebrales en el la forma del crneo, determinadas predis-
hemisferio izquierdo. Si se observa esta posiciones anmicas de una persona. HOW COSTUMERS THINK-ESSENTIAL INSIGHTS
reaccin anota Silberstein cabe pre- Para esclarecer del todo acciones como MIND OF THE MARKET. G. Zaltman.
INTO THE

suponer que la escena alcanzar incluso la contemplacin de un anuncio publi- Harvard Business School Press; Boston,
la memoria a largo plazo. citario o el placer de comerse una tableta 2003.

Educacin protectora
Los nios deben ser independientes, curiosos y activos. Sin embargo, con los mtodos educativos al uso
se consigue el efecto contrario. Pero hay otra pedagoga

C mo puedo impedir que mis


hijos acaben en la adiccin o
se comporten agresivamente?
Ante esa inquietud extendida, los exper-
independientes y activos. Por desgracia,
la investigacin reciente revela que mu-
chos padres siguen el camino equivoca-
do para conseguir este objetivo. Intentan
pas de su desarrollo, etapas que debe ir
dejando atrs cuanto antes.
La prctica comienza tras el mismo
parto. Los progenitores dan de comer al
tos responden con la misma receta: edu- incentivar al nio, desde pequeo, para nio siguiendo un plan y lo acuestan a
cadlos desde muy pronto para que sean que vaya alcanzando las diferentes eta- una hora determinada. No es infrecuente

52 Mente y cerebro 10/2005


que est pautado incluso el momento de
comunicarse con l, jugar o hacerle
mimos. Se pretende que un ritmo im- Evolucin del comportamiento protector
puesto desde fuera transmita al retoo
estructuras tiles y fiables que le ayu-
Cuanto ms ha evolucionado una espe- caso de peligro. En consecuencia, cam-
den a orientarse; eso o consejos pareci-
cie animal, ms protegen por lo gene- bia tambin el comportamiento de los
dos podemos leerlos en mucho libros ral las madres o padres a sus cras en animales jvenes que adaptan su de-
destinados a los padres. sarrollo: la cra de los primates, al cer-
Ms adelante, le ofrecern al pequeo nerse un peligro, no huye lo ms lejos
juguetes educativos adecuados y ejerci- posible del estmulo que provoca el
cios para fomentar de modo preciso su miedo, sino que trata nicamente de
desarrollo verbal, motor y cognitivo. llegar cuanto antes a sus padres, su
Intentan evitar los tpicos rodeos, calle- refugio seguro. En su cerebro est gra-
jones sin salida y errores de los nios, bada la perspectiva de encontrar ah
pues los consideran slo una desviacin la proteccin eficaz y la tranquilidad
del programa de aprendizaje. El nio IFA-BILDERTEAM / REINHARD ante su inquietud. Esto ha permitido
debe estar en condiciones lo ms pronto que se desarrollen las conductas rela-
posible de tranquilizarse, ocuparse y ves- cionadas con la vinculacin: buscar y
tirse solo. Una temprana independencia entrar en contacto con los progeni-
viene a ser el mejor modo de prevenir tores, protestar al perder el contacto
que en el futuro necesite demasiado con- y emitir seales de abandono.
tacto y dependa en exceso de los dems.
Por desgracia este mtodo parece tener
poco xito. Actualmente los nios, y
sobre todo los adolescentes, acusan con
harta frecuencia justo los rasgos que Cmo se crea un vnculo tan estre- preguntas. Con sus colaboradores del
esta forma de educacin se propone evi- cho? Segn diferentes estudios, radica Instituto Max Planck de Antropologa
tar: son pasivos, cuesta motivarlos, care- sobre todo en una unin intensa en los Evolucionista de Leipzig, Michael
cen de ideas y, sobre todo, no estn en primeros meses de vida entre la per- Tomasello, experto en desarrollo, ha
condiciones de planificar y organizar sona de referencia y el nio, y en evi- observado que el nio no separa estos
por su cuenta. (Tal es el eterno lamento tar frecuentes separaciones. En lo posi- dos aspectos, sino que los procesos cog-
de educadores y profesores.) Por lo gene- ble la madre debera amamantar al nio nitivos estn ntimamente ligados a los
ral, los nios y adolescentes aguardan y llevarlo de vez en cuando junto a su sentimientos. Para fomentar las faculta-
a que les impongan estructuras desde cuerpo. Adems, los expertos reco- des intelectuales se necesita, por tanto,
fuera. Slo quieren consumir y esperan miendan que el beb duerma en el dor- el contacto emocional con la persona de
encontrar, en los adultos, los autnticos mitorio de los padres y que lo calmen referencia.
animadores, alentadores, espritus crea- rpidamente siempre que llore. Los cientficos de Leipzig han obser-
tivos, productores de ideas o gallinas de El lazo emocional con sus padres vado que un nio aprende ms rpido y
los huevos de oro. Slo con tal chispa constituye la primera relacin a la que por ms tiempo una palabra, por ejem-
arrancan y pueden volverse ellos mis- se entrega un nio. Estas tempranas plo pelota, si a su lado est la persona
mos activos. experiencias determinan en gran me- de referencia y exclama entusiasmada:
Resulta, pues, obvio que las cosas dida cmo va a percibir y desarrollar Mira, una pelota!. Entonces el nio
deben cambiar. En ese sentido apuntan sus futuras relaciones. Si un nio nota intenta a su vez entrar en contacto con
los resultados de ciertos estudios recien- que sus seales de bienestar o males- el adulto sirvindose del objeto ahora
tes, que configuran un nuevo plantea- tar son atendidas y respondidas, co- portador de emociones, llevndole la
miento coherente con la independencia mienza a confiar en que no est solo pelota.
y curiosidad deseadas. Se trata de la en la vida. Se considera que esta cer- La otra cara de la moneda es trgica:
educacin protectora. Esta tiene en teza protege ampliamente de un miedo los padres y las madres que viven solos,
cuenta, adems de las ideas pedaggi- excesivo y de sentimientos de desam- sin pareja, con frecuentes depresiones,
cas arraigadas en nuestra cultura, la con- paro y abandono. a menudo no pueden ocuparse emocio-
fianza que los nios depositan innata- Un estrecho vnculo no slo trans- nalmente de sus hijos. Dejan puesta la
mente y que han desarrollado a lo largo mite al nio proximidad y seguridad; televisin o la radio todo el da. No es
de la evolucin. Los educadores ya no tambin es la base para comenzar a des- raro que sus hijos sigan sin decir una
pretenden, ante todo, que el nio se inde- cubrir su entorno por propia iniciativa. palabra a los tres aos, aunque no pasan
pendice en una fase temprana, sino que Mientras que hasta los nueve meses un minuto en silencio: sin dedicacin
intentan transmitirle la importancia de aproximadamente es, sobre todo, la de- emocional no aprenden nada.
la solidaridad, la interaccin y el dilogo. licadeza de la persona de referencia lo Por el contrario, si las iniciativas im-
El eje y centro de gravedad de la edu- que influye en el desarrollo del nio, pregnadas de emotividad del nio se
cacin protectora es un vnculo seguro toma luego ste la iniciativa. Seala ob- combinan adecuadamente con la reac-
del nio con al menos una persona de jetos o los levanta para llamar hacia cin atenta de la persona de referencia,
referencia con la que puede contar siem- ellos la atencin del educador. aqul no slo aprende muy rpido, si-
pre, que se ocupe de l con delicadeza y Por medio de esta atencin compar- no que adems disfruta en ello. Los
cario, lo ms importante quiz para un tida, el nio persigue dos objetivos: mtodos educativos establecidos arrui-
nio. Esta persona puede ser la madre, quiere sentirse unido al educador y quiere nan en cambio estas ganas de aprender
aunque no necesariamente. recibir respuestas satisfactorias a sus activamente: imponen a los nios en sus

Mente y cerebro 10/2005 53


primeros aos de vida todos los impul- hay diferentes caminos para conseguir Bibliografa complementaria
sos desde fuera, en vez de reaccionar algo; que son ellos mismos quienes I ST E RZIEHUNG S INNLOS ? D IE O HNMACHT
a sus iniciativas. No debe, pues, sor- pueden decidir y elegir. As se allana DER E LTERN . J. R. Harris. Rowohlt; Reinbek,
prendernos que ms adelante la nueva el camino hacia la independencia y la 2000.
generacin no sea capaz de automo- propia iniciativa, lo que constituye la
tivarse. mejor proteccin para evitar una hui- V ERHALTENSBIOLOGIE DES K INDES . B. Has-
Con la doble estrategia de un vncu- da hacia la angustia, la violencia o la senstein. Spektrum Akademischer Verlag;
Heidelberg, 2001.
lo estable y una atencin compartida, adiccin.
la educacin protectora no slo pro- WIE MAN KINDER STARK MACHT. SO KNNEN
cura una proximidad emocional, sino SIE IHR KIND ERFOLGREICH SCHTZEN - VON
tambin la necesaria libertad de accin DER F LUCHT IN A NGST, G EWALT UND S UCHT .
para experimentar y probar nuevas G. Haug-Schnabel, B. Schmid-Steinbrunner.
GABRIELE HAUG-SCHNABEL, etloga, OberteBrink; Ratingen, 2002.
estrategias. Los nios aprenden que ensea en la Universidad de Friburgo.

Las races del miedo


Los ncleos amigdalinos

J
oseph LeDoux nos abre de par en momento en que se puede or el prximo Valor ante el vaco
par su laboratorio de La Univer- sonido provocado. A fines de los setenta, cuando LeDoux
sidad de Nueva York, autntico Las cmaras controlan un experimento preparaba su tesis doctoral en la
corazn de la investigacin neuropsico- clsico del condicionamiento del miedo, Universidad estatal de Nueva York, se le
lgica sobre el miedo. La estancia que se desarrolla en la caja metlica inso- despert el inters por la biologa de las
recuerda las instalaciones de control de norizada. Una vez comenzada la cuenta emociones, de la que nadie se ocupaba.
un complejo presidiario. En su parte fron- atrs, luego de un breve intervalo tem- El mundo de los sentimientos se presen-
tal se proyectan pelculas de vdeo con poral y despus de cada tono, se aplica taba como un universo harto borroso. El
jaulas en cuyo interior hay ratas blan- una corriente elctrica al suelo enrejado: futuro estaba en la investigacin de la cog-
cas. Pero estos roedores no son culpa- las ratas sufren un choque elctrico dolo- nicin con el punto de gravedad en los
bles de ningn delito; estn aqu slo roso; permanecen rgidas un instante, modelos informticos. LeDoux buscaba
para aprender el miedo. A la izquierda, para de inmediato seguir correteando de un espacio virgen. Lo busc y lo encon-
sobre una mesa metlica, se amontonan un lado a otro. Al cabo de unas pocas repe- tr: el miedo. Es ste un objeto ideal para
cajas de plstico llenas de virutas, ticiones, basta con que suene el tono para la investigacin neurolgica de las emo-
enfrente de las cuales se levanta un arma- que cunda el miedo entre los animales. ciones, pues a diferencia del resto de los
rio cromado, repleto de aparatos de medi- Pero tienen una va de escape: si los roe- sentimientos el miedo se desencadena
cin, ampermetros y un ordenador. En dores pasan de una mitad de la jaula a la con facilidad. Basta con un ruido ines-
la pantalla de este ltimo, un reloj digi- otra antes de quince segundos despus perado para que el cuerpo se ponga de
tal va descontando segundos: marca el de or la seal, no se produce la descarga inmediato en situacin de alarma.
elctrica. En esta estrategia activa de Contina ahora investigando los meca-
superacin, as se llama, se registra la rapi- nismos fundantes del fenmeno. Una
dez con la que las ratas aprenden dicha vez que las ratas haban aprendido a sen-
alternativa. Terminado el entrenamiento, tir miedo ante las seales acsticas, les
otra tanda de ratas inicia el ensayo. extirpaba el centro auditivo de la corteza
LeDoux empez esta lnea de inves- cerebral. Basndose en que slo esta rea
tigacin en los aos ochenta, cuando transforma los episodios acsticos en
todava nadie saba por qu, ante una una percepcin consciente, LeDoux pre-
amenaza potencial, nuestro corazn late suma que los animales operados no vol-
ms deprisa, sudamos, los pulmones no veran a reaccionar ante los estmulos de
admiten ms oxgeno y las glndulas sonido. Pero nada ms lejos de la reali-
suprarrenales segregan adrenalina. Todas dad: su comportamiento no cambi en
estas reacciones corporales contribuyen absoluto. Las ratas, ante la expectativa
a que el hombre se prepare para las dos de la descarga elctrica, se quedaban
opciones ms a su alcance: el ataque o rgidas de miedo. Evidentemente seguan
la huida. registrando los tonos acsticos. Y slo
desapareci la reaccin ante el miedo
cuando LeDoux destruy los ncleos
amigdalinos.
1.
JOSEPH LEDOUX

JOSEPH LEDOUX, pionero de la LeDoux haba descubierto un circuito


investigacin en el dominio de los arcaico, fuera de la corteza, con el que
sentimientos. las ratas pueden percibir el mundo. Para

54 Mente y cerebro 10/2005


pquer los afectados juegan sin medir
2. MIEDO CONDICIONADO. Mediante

ZEFA
el riesgo de las apuestas. Aunque pue-
ligeros electrochoques se consigue den captar racionalmente el peligro, no
provocar en las ratas de laboratorio se arredran ni siquiera ante el riesgo de
reacciones de miedo ante un sonido. perder todas sus propiedades. Las per-
Los roedores aprenden la leccin al cabo sonas sanas, por contra, se asustan y de-
de unas pocas repeticiones. jan la partida: un triunfo de la razn atri-
buible al ncleo amigdalino.
Pero las seales de alarma emocionales
de la amgdala nos pueden tambin hacer
la vida imposible. Tras las experiencias
traumticas del 11 de septiembre de 2001
muchos neoyorquinos se estremecen
justificar el alcance de su hallazgo, ape- centros o ncleos que trabajan muy con- todava cada vez que oyen un avin sur-
la al desarrollo filogentico: desde la juntados para desencadenar una reac- car los cielos de la ciudad. Basta slo el
perspectiva de la evolucin, este sistema cin de miedo, amn de atender a dife- ruido para despertar el miedo. Por la
sensorial es muy antiguo y debi de en- rentes tareas. misma razn un gran nmero de afec-
cerrar suma importancia para los verte- tados se sigue negando a entrar en un
brados cuando la corteza cerebral no Memoria emocional rascacielos. Nada ms pensar en ello les
haba an adquirido plena conformacin. En el ensayo, la primera estacin del entran sudores de miedo.
Los resultados de investigaciones condicionamiento del miedo es el ncleo LeDoux, cuyo laboratorio se encuen-
recientes en el mbito del sentido huma- lateral. Por aqu penetra la informacin tra muy cerca del lugar de la tragedia,
no de la vista han confirmado las obser- sensorial de los odos para distribuirse la zona cero, se propone ayudar a estas
vaciones de LeDoux en sus experimen- despus por diferentes puntos, entre otros personas en su crtica situacin. De nuevo
tos con ratas. A Patrik Vuilleumier, de hacia el ncleo central, la parte de la sus experimentos con las ratas le mar-
la Universidad de Ginebra, debemos una amgdala que inicia a continuacin la can la pauta. Recurdese que una rata se
descripcin de la forma en que la amg- reaccin corporal de miedo. El ncleo poda salvar de una descarga elctrica
dala, ubicada en el fondo del lbulo tem- lateral establece tambin la relacin en- pasando de una mitad de la jaula a la otra
poral medio, analiza autnomamente las tre una seal arbitraria (el sonido) y un mitad. Y se puede condicionar esta estra-
percepciones visuales. estmulo desencadenante del miedo (la tegia activa de superacin exactamente
En su experimento presentaba a los descarga elctrica). As se refuerzan los como el miedo.
probandos fotografas claras y difusas puntos de contacto entre las neuronas Movimiento en lugar de rigidez
de rostros que observaban al espectador activadas, las sinapsis; en la red de clu- En el mecanismo del aprendizaje inter-
de forma en parte terrorfica, en parte las nerviosas queda grabada la relacin viene un tercer engranaje, el ncleo basal.
inexpresiva. Durante esos momentos entre sonido y miedo. Este mecanismo Compete al ncleo central aumentar el
Vuilleumier segua la actividad cerebral quizs explique, al menos en parte, que ritmo cardaco y provocar sudores in-
de los voluntarios mediante tomogra- los contenidos de nuestra memoria vayan controlados; propio del ncleo basal es
fas de resonancia magntica funcional. acompaados por nuestros sentimien- iniciar el movimiento ante un estmulo.
El resultado era sorprendente: ante expre- tos. Cuando refrescamos una vivencia, LeDoux atribuye al ncleo lateral, el
siones amenazantes o irrelevantes se la amgdala la asocia a un significado e centro de conexin de la amgdala, la fun-
activaban las neuronas de la amgdala. impregna de emocin ese recuerdo. cin de transmitir hacia el ncleo basal
Recibimos simultneamente impre- En el libro La red de la personalidad las seales que le van llegando, orillando
siones pticas borrosas y detalladas en la LeDoux presenta con carcter general la la va ms larga al ncleo central. De ese
vida cotidiana. Por lo que parece, anali- manera en que los recuerdos se codifi- modo, el miedo paralizante sera susti-
zamos el entorno de forma paralela y en can y revisten de sentimientos en virtud tuido por una reaccin liberadora de
un doble plano: rpida e inconsciente- de las nuevas formaciones y la consoli- movimiento.
mente con los ncleos amigdalinos para dacin de las conexiones sinpticas entre Ha comenzado a ensayar esa hipte-
sondear la situacin, y ms lentamente y las neuronas. Basndose en que nuestro sis teraputica en la facultad de medi-
de forma ms consciente para explorar los pasado es el pilar fundamental de la iden- cina de la Universidad de Nueva York.
detalles. LeDoux sospecha que se trata tidad personal, de la conciencia del yo, Hay nios con el sndrome de estrs pos-
de un modelo de funcionamiento aplica- percibe aqu la clave de la cuestin sobre traumtico que se estn entrenando en
ble, en las ratas, a todos los sentidos: la el origen del yo. Este enfoque, declara, reaccionar con movimientos corporales
amgdala va comprobando la totalidad de tiene la ventaja de que, con la perspec- a los recuerdos o situaciones desenca-
las percepciones sensoriales segn las tiva de las sinapsis, se le concede tanta denantes del miedo. LeDoux les instruye
seales de peligro hasta desencadenar el influencia a los genes como al entorno. para que transformen el impulso de terror
sentimiento de alarma cuando existe un La identidad abarca no slo un yo pen- en energa cintica, un modo de com-
autntico motivo de amenaza. sante, sino tambin el inconsciente. portamiento que se va grabando poco a
LeDoux se dedica al estudio del meca- Por observaciones de ciertos pacien- poco en la memoria gracias a estas repe-
nismo interno de la amgdala y a inves- tes con lesiones en la amgdala se sabe ticiones. Se espera que, con el tiempo,
tigar en qu medida esta rea cerebral del importante papel, en el comporta- los nios traumatizados puedan confi-
contribuye a la formacin de una memo- miento humano, de las emociones que gurar de una forma nueva su cerebro.
ria emocional. Con ayuda de su equipo emergen inconscientemente. Estos pa-
descubri que la amgdala no es un mon- cientes no slo parecen muy fros, sino
tn homogneo de clulas, sino que en que en muchas situaciones actan de
su seno existen mbitos delimitados: forma irreflexiva. Por ejemplo, en el HUBERTUS BREUER

Mente y cerebro 10/2005 55


Sentido del tacto
La investigacin del sentido del tacto est todava en mantillas,
aunque promete resultados de inters mdico, por ejemplo, en lo referente a la anorexia nerviosa

Martin Grunwald Apenas si reparamos en el sentido del investigaciones en animales: en cuanto se


tacto, que es esencial en toda accin y separaban los ratoncillos de sus madres,

A
primera hora de la maana, el aprendizaje. Quiz porque no es con- disminua de inmediato la produccin de
zumbido montono del des- cebible una vida sin l? Una prdida total hormonas del crecimiento, a no ser que
pertador entra, inmisericorde, de este sistema sensorial no proviene de el experimentador sustituyera el dficit
en nuestra conciencia. Con la naturaleza; sin l nos resultara harto de caricias maternales rozndolos con un
los ojos an cerrados, la mano palpa improbable la supervivencia. pincel. Pero si falta del todo la estimula-
buscando la mesilla de noche. Los dedos Queda mucho por conocer sobre las cin tctil en un determinado intervalo
se deslizan por encima del libro y las prestaciones del sentido del tacto, extraor- temporal, no se desarrolla con normali-
gafas dejadas sobre el mismo; rozan dinariamente complejas. En principio, se dad ni el cuerpo ni el cerebro del mrido.
ligeramente el vaso de agua. Al fin, dan puede distinguir entre una recepcin pa-
con el perturbador y, tras un breve tan- siva de informacin y otra activa. Se habla Medicina amable
teo, se le reduce al silencio con una pre- de una sensacin tctil cuando los estmu- Hace aos que estos conocimientos ins-
sin atinada en el botn de paro. los trmicos, de presin o dolor afectan piraron a los mdicos en Estados Unidos
Aliviados, nos volvemos a dormir y no a una zona del cuerpo inmvil. Cun im- y Suecia ciertas terapias con los neona-
pensamos, ni en sueos, en lo que aca- portante sea esta estimulacin pasiva ya tos. Con suaves masajes por todo el cuer-
bamos de hacer. en la primera infancia nos lo revelan las po lograban que los neonatos segrega-
ran menos hormonas de estrs, durmieran
ms tranquilos y aumentaran de peso. Se
CORBIS

daba, adems, por supuesto que los con-


tactos precoces repercutan en la inteli-
gencia posterior y, tambin, en las capa-
cidades emocionales y sociales.
Al parecer, las sensaciones y las tier-
nas caricias estn conectadas directa-
mente unas con otras en nuestro cerebro.
Los ligeros contactos con la piel esti-
mulan las terminaciones nerviosas de
las fibras C, que, segn las ms recien-
tes investigaciones, se han formado antes
del nacimiento. Los impulsos de estas
fibras llegan, sin estaciones intermedias,
al sistema lmbico, un conjunto de regio-
nes cerebrales que administran el mundo
de las emociones.
En cambio, el tacto activo, la percep-
cin tctil del entorno con las manos,
pies o boca, nos posibilita elaborar una
representacin interna de los objetos. Son
muchas las propiedades materiales y es-
paciales que no pueden captarse con slo
los ojos; por ejemplo, el peso de los obje-
tos, su dureza, elasticidad o aspereza. En

1. LOS NIOS JUEGAN CON EL


AGUA. Desde pequeos captamos el
entorno no slo con los ojos y los odos,
sino sobre todo a travs del tacto.

56 Mente y cerebro 10/2005


cuanto los infantes empiezan a asir, se Meissner ocuparse de oscilaciones ms
meten en la boca cuanto cae en sus manos, lentas, entre 0,3 y 3 hertz.
para sacarle todas las informaciones tc-
tiles. Frenar este espritu explorador resul- Trato de favor a la presin
tara contraproducente. Cuando un cro Los diminutos receptores (unas 40 mil-
de dos aos chapotea incansable en el simas de milmetro de ancho y algo ms
agua, quiz no pretende otra cosa que, del doble de largo) se alojan en la zona
por medio de una constante acumulacin subcutnea. Un gran nmero de ellos
de informaciones, reducir una contra- forman una extensa red de recepcin
diccin palpable de sus experiencias sen- en la piel, especialmente densa all don-
soriales: Qu puede ser esto? Se lo puede de deben procesarse de una manera di-
ver como cualquier otra cosa; percibir la ferenciada los estmulos tctiles. Los
resistencia a la mano plana, lo mismo adultos, por ejemplo, tienen en los dedos
que el fro o el calor. Pero tan pronto trata 24 elementos por milmetro cuadrado.
de aprehender el lquido, en la mano slo La exuberante riqueza de las manos en
quedan unas cuantas gotas. sensores tctiles diversos nos permite
Ahora bien, cmo surgen estas tier- realizar muchas destrezas con los dedos,
nas impresiones? Una red de sensores tc- incluso a ciegas o con los ojos vendados.
tiles recorre todo nuestro cuerpo. Hasta Escribir con el bolgrafo requiere, por
ahora, los investigadores slo han eva- ejemplo, un conocimiento permanente y
luado su nmero con poca exactitud. En detallado de en qu forma el adminculo
conjunto seran entre seis y diez millo- toca la superficie de los dedos que lo
nes de sensores. Todava no se conoce aprietan, as como de los cambios de pre-
con profundidad suficiente dnde se sin que provoca en la superficie de con-
hallan estos recolectores de informacin. tacto de la epidermis el proceso de escri-
Obviamente en la piel; abundan en las bir. Nos sera tambin imposible andar
zonas ergenas y en el rea bucal. Pero erectos y permanecer en pie, si los cor-
hemos de incluir dentro del sentido del psculos de Meissner y otros receptores
tacto aquellos sensores que suministran tctiles no hicieran llegar ininterrum-
informacin al cerebro sobre la posicin pidamente datos sobre la deformacin
CORBIS
y movimientos de las extremidades. Sin de las plantas de los pies, a partir de los
estos receptores sensoriales especiali- cuales el cerebro calcula despus los par- 2. LA MODA ASESINA DEL TACTO.
zados, de articulaciones, tendones y husos metros necesarios para mantener la posi- Con estos zapatos la planta del pie es
musculares, nos hallaramos indefensos cin vertical. Bajo condiciones difciles,
incapaz de sentir el firme de la calzada. Si
y desorientados: no podramos andar, ni como cuando llevamos zapatos de sue-
mantenernos en pie ni coordinar las ma- las muy gruesas, se ven implicados otros con ellos podemos caminar es gracias a
nos para asir algo. sensores de msculos y articulaciones. los sensores de msculos y articulaciones.
En su conjunto, los receptores abar- As, los corpsculos de Ruffini; se hallan
can una amplia gama de construcciones no slo en la piel, sino tambin en el
diversas, que van desde las sencillas ter- tejido conjuntivo, que controla las cp- to siguiente: Un voluntario, con los ojos
minaciones nerviosas libres hasta los sulas articulares de las extremidades: vendados, ha de palpar la posicin de
complicados sensores. A menudo, no colaboran suministrando al cerebro una dos palancas en ngulo de una mquina,
podemos diferenciar entre s sus fun- informacin precisa de la posicin de y luego ajustar, con la mxima exacti-
ciones; muchas veces, son poco conoci- brazos y piernas. tud posible, el ngulo de una palanca con
das. Mencionaremos aqu slo algunos Fundamento de esta valoracin impre- el de la otra. Se averigua as la preci-
ejemplos fascinantes. Los receptores ma- sionante de la posicin es la refinada sin con la que un probando capta la
yores, que pueden llegar a medir cuatro estructura de los corpsculos de Ruffini. orientacin de sus extremidades cuando
milmetros de largo, son los corpscu- Se componen de tres cilindros, que for- toca las manecillas en ngulo. La mayo-
los de Pacini. Residen en la hipodermis, man en el centro una especie de nudo. Por ra de las veces sale tan bien, que, al final,
msculos y tendones; se han especiali- el interior de los cilindros corren, en el el ngulo dado y el copiado divergen
zado en estmulos vibratorios de entre tejido conjuntivo, en msculos y tendo- slo entre 0o y 3 o.
40 y 1000 hertz. Registran no slo la nes, unos haces de fibras fijas, que se esti- Para ilustrar la compleja tarea tctil se
vibracin del telfono mvil que lleva- ran o contraen en cada movimiento de la suele indicar la subida de unas escaleras.
mos en el bolsillo, sino tambin, cuando articulacin. Las seales que envan al En este caso, el cerebro ha de procesar
vamos al volante, la vibracin familiar cerebro las interpreta luego ste como un sin cesar la posicin del propio cuerpo
de nuestro coche, que nos comunica si cambio de la posicin de la articulacin. en una reproduccin palpada, que se
el motor y los neumticos operan con nor- Con algo de concentracin podemos, pues, genera internamente al mismo tiempo,
malidad. Es posible que nuestros ante- no slo andar con zapatos de suela muy del mundo exterior. Como elementos
pasados dependieran, entre otras, de la alta, sino utilizar tambin con relativa auxiliares para la necesaria interpreta-
funcin de aviso de los sensores de seguridad el pedal del gas del coche. cin del entorno actan, entre otros, los
vibracin, incluidos los propios corps- husos tendinosos de Golgi receptores
culos de Pacini. Antao eran quiz muy Trabajo de precisin de los tendones muy sensibles al estira-
sensibles a las vibraciones del suelo que Con cunta precisin percibe nuestro miento y los husos musculares, que,
anunciaban la aproximacin de los ene- cerebro la posicin de las extremida- como flexo fibroso delicado, se extiende
migos. Corresponde a los corpsculos de des, lo pone de manifiesto el experimen- por el msculo. Informan al cerebro de

Mente y cerebro 10/2005 57


Sensores para todos los casos
El principal escenario de los sucesos
tctiles se halla en la piel. Alojadas en SECCION DE LA DERMIS
la hipodermis, las clulas de Merkel (SIN PELOS)
permiten a los dedos resolver detalles
espaciales hasta de slo 0,5 milme-
tros. Mientras las terminaciones ner-
viosas libres detectan los estmulos
mviles ms ligeros, los corpsculos de
Meissner son decisivos en el control al
asir los objetos. Los corpsculos de
Ruffini reaccionan con particular sen-
sibilidad a los estmulos de estiramiento
CONDUCTO
en la piel, pero tambin en las articu-
laciones. Junto con otros receptores, EPIDERMIS SUDORIPARO

como los husos tendinosos de Golgi, CELULA


informan sobre la posicin de las extre- DE MERKEL
midades. Los corpsculos de Pacini, TERMINACION
repartidos por muchas zonas del cuerpo NERVIOSA
(por ejemplo, en la hipodermis, en las LIBRE
articulaciones y en los rganos inter- PAPILA
nos), reaccionan preferentemente a los HIPODERMICA
estmulos vibratorios; las oscilaciones
algo ms lentas son amortiguadas por
CORPUSCULO
las lamelas.
DE MEISSNER
FIBRA
CORION

HUSO TENDINOSO NERVIOSA


DE GOLGI AMIELINICA
FIBRA
NERVIOSA
FIBRAS MEDULADA
MUSCULARES
CAPILAR

VASO LINFATICO

ESPESAMIENTO
NERVIOSO
FIBRA NERVIOSA
FIBRAS NERVIOSAS
MEDULADA
MEDULADAS CELULAS ENVOLVENTES
DE SCHWANN
CORPUSCULO DE RUFFINI
(LIGAMENTO ARTICULAR)

FIBRAS
DE COLAGENO

ESTRATOS DE LAMINILLAS
CON HENDIDURAS
LLENAS DE LIQUIDO
FIBRAS
TENDINOSAS
TERMINACION
NERVIOSA

FIBRA
JULIUS ECKE N. KRSTIC (HUSO TENDINOSO DE GOLGI),

NERVIOSA
N. HALATA U. MUNGER (CORPUSCULO DE RUFFINI)

MEDULADA

CAPSULA

LAMINILLAS
CAPSULARES
VASO SANGUINEO
FIBRAS
TENDINOSAS
CORPUSCULO DE PACINI

58 Mente y cerebro 10/2005


cualquier alteracin de la longitud y ten-
sin del correspondiente msculo del
esqueleto. Las condiciones de contrac- Investigacin de las delicias del tacto
cin al subir el primer peldao sirven, des-
pus, como ajuste previo para los siguien-
En nuestros das, los fabricantes pro-
tes. El cerebro compara constantemente, curan que su nuevos productos pre-
uno con otro, el estado previsto con el senten un diseo tctilptimo, atrac-
estado real; en la inmensa mayora de tivo para la venta. Se examina qu
los casos, sin errores y sin ser consciente materiales del envase podran lograr
de ello. La clave reside en que los pel- que un licor aumentara su cuota de
daos son aproximadamente iguales en mercado; o tambin qu dureza debe-
altura y profundidad. De repente, los valo- ra tener el asiento de un coche depor-
res previstos por el sentido del tacto del tivo para adaptarse al estado de nimo
desarrollo motor automatizado no se ade- del potencial comprador. Pero en el
cuan con la realidad; por as decir, el tro- tema de la consistencia del yogur la
piezo est preprogramado. cuestin se complica; los alemanes
El cerebro ha de evaluar con precisin interpretan como signo de calidad que
las informaciones motoras y sensoriales el yogur sea cremoso, en tanto que
interrelacionadas, se trate de escribir, con- los franceses consideran que un yogur

SUPERBILD
ducir un coche o subir las escaleras. Incluso bueno y sano debe ser ante todo flo-
ejercicios de sencillez aparente, como culoso.
palpar un dado con los ojos vendados,
exige el trabajo no slo de una regin del
cerebro, sino la intervencin de casi todas.
Aunque todo induce a suponer que cum- biando a lo largo de la vida) se la deno- Nuestro equipo sospechaba la pre-
ple al lbulo parietal responsabilidad mina representacin corporal interna o sencia de un desajuste de la funcin de
mayor. Con el crtex parietal daado, los esquema corporal. integracin del crtex parietal en los
afectados no son capaces ya de alcanzar, trastornos del esquema corporal de las
a ciegas, un despertador estridente que est Una imagen insustituible del yo anorexias mentales. De ser as, las pacien-
sobre la mesilla de noche y reducirlo a Para lograrla, el crtex parietal combina tes deberan tener tambin problemas en
silencio. Padecen astereognosia (o amne- los millones de informaciones individua- la solucin de ejercicios de percepcin
sia tctil), una merma de la percepcin les aferentes de los sensores tctiles de tctil. Al mismo tiempo, se haban de
tctil, que les imposibilita palpar a cie- msculos, articulaciones, tendones y de la observar cambios caractersticos de la
gas los objetos de la vida cotidiana. epidermis, que forman, en el menor tiem- actividad elctrica en las reas cerebra-
Cmo experimentamos nuestro cuer- po posible, una imagen interior de noso- les parietales.
po en sus dimensiones y su posicin en tros mismos. En este caso, parece que el
el espacio, lo determina, no en ltimo sentido de la vista es secundario, pues Primero sentir, despus dibujar
trmino, el tacto. Tocamos con nuestras incluso los ciegos de nacimiento no tie- Para comprobarlo, pusimos en las manos
manos zonas que no podemos ver, como nen ningn problema en desarrollar una de mujeres sanas y anorxicas modelos
la cabeza o la nuca, y notamos esa pre- imagen interna del cuerpo. en relieve, que ellas deban tocar, con los
sin de inmediato. Por eso, los huma- Pero el esquema corporal est tan des- ojos vendados. A continuacin, quitada
nos podemos, por lo general, evaluar figurado en muchas patologas, que los la venda, y en ausencia de los objetos,
muy bien su extensin, anchura y peso. enfermos hacen un clculo muy impre- tenan que dibujarlos con la mayor exac-
A esta representacin de las dimen- ciso de las dimensiones de su cuerpo. Lo titud posible en una hoja de papel; mien-
siones exteriores del cuerpo (la repro- observamos en casi todos los casos de tras procedan a ello, grabbamos la acti-
duccin interna y personal, que va cam- anorexia mental (anorexia nerviosa), una vidad elctrica cerebral.
grave enfermedad psquica, que lleva a La verdad es que a las pacientes ano-
la muerte entre 10 % y 20 % de los casos. rxicas les resulta difcil realizar estos
MARTIN GRUNWALD

Las afectadas sienten y describen su ejercicios de percepcin. Sus reproduc-


cuerpo como obeso e hinchado, pese a ciones grficas son, a diferencia de las
su manifiesta y extrema delgadez. No hechas por las probandas sanas, parcial-
suele apartarles de este convencimiento mente errneas. Una repeticin del test,
ni una confrontacin con la imagen que dos aos ms tarde, con las mismas pacien-
refleja el espejo, ni los datos objetivos tes no cambi el resultado. Los anlisis
de la balanza. de la actividad elctrica cerebral prue-
ban, adems, que en las pacientes anor-
xicas el crtex parietal derecho trabaja bas-
tante menos que en las probandas sanas.
3. CONEXIONES PARALELAS. El Presumiblemente, en las anorxicas
estn alteradas importantes funciones
sentido del tacto nos posibilita que, con
cerebrales de integracin que podran ser
los ojos vendados, el ngulo captado en
corresponsables de los dficits de per-
una palanca de un aparato se transporte cepcin tctil observados y, tambin, del
a una segunda palanca con una distorsionado esquema corporal. Con estos
imprecisin de pocos grados. nuevos conocimientos nos proponemos

Mente y cerebro 10/2005 59


ESTIMULOS ESTIMULOS
DEL PROBANDAS SANAS (A - J) DEL PROBANDAS ANOREXICAS (K - T)
TEST A B C D E F G H I J TEST K L M N O P Q R S T

MARTIN GRUNWALD
4. PERCEPCION DESFIGURADA. En ACTIVIDAD
comparacin con las mujeres sanas, las SANAS ALTA La robtica va por otros senderos. Los
enfermas de anorexia hallan mayores investigadores tratan de imitar al fabu-
dificultades en reproducir en papel los loso ser humano en forma de mquinas
relieves (arriba) palpados a ciegas. Adems, humanoides o incluso de mejorarlo. Se
puede evaluar en robots, como Asimo, lo
el crtex parietal derecho de su cerebro
que han logrado estos ensayos: un apa-
se encuentra menos activo al palpar los ANOREXICAS rato ms bien macizo que, con ayuda de
ACTIVIDAD
relieves (derecha). BAJA una mecnica y un conjunto sensorial afi-
nados, amn de una adecuada programa-
cin computacional, consigue andar sobre
desarrollar en el futuro medidas terapu- tro conocimiento lo muestran los inten- dos piernas e incluso subir escaleras.
ticas para reorganizar los procesos dis- tos por simularlos en ingenios tcnicos: Sin embargo, la red de receptores del
funcionales. Ya estn en marcha unos pri- la sensacin tctil de objetos asibles, simu- sentido del tacto desarrollado en el Homo
meros estudios, en los que las pacientes lada por medio de ciberguantes, en los sapiens no se puede reproducir, por ahora,
ejercitan la percepcin corporal por medio que todo tipo de minimotores estimulan en las creaciones de la tcnica. A los
de una estimulacin de todo el cuerpo. los dedos, difiere considerablemente de robots les falta la extensa variedad de
El sentido del tacto sigue siendo un la sensacin natural. Con todo, contamos impresiones tctiles, sin las cuales se les
campo de investigacin fascinante y ape- ya con algunas aplicaciones tiles: los escapa una experiencia fundamental, a
nas estudiado. Cun incompleto sea nues- neurocirujanos, por ejemplo, pueden prac- saber, aquella a la que designamos como
ticar, mediante interfaces tctiles, opera- aprehensin de nuestro entorno. Si se
ciones complicadas y peligrosas del cere- quiere conferir a las mquinas la capa-
bro en operaciones simuladas. cidad de sentir y reaccionar, lo ms seme-
CORBIS

Qu futuro nos espera? Algunos cien- jante posible a como lo hacen los huma-
tficos proyectan escenarios que recuer- nos, habra que empezar por dotarlos de
dan la trama de la pelcula Matrix; para un tacto activo.
originar sensaciones tctiles, el rodeo a
travs del propio aparato sensorial ha
quedado obsoleto, afirma un miembro del MARTIN GRUNWALD estudia, en el labo-
equipo del Laboratorio Tctil del Instituto ratorio de investigacin del EEG y del sen-
de Tecnologa de Massachusetts (MIT). tido del tacto de la clnica psiquitrica de la
Se produciran mejor las sensaciones Universidad de Leipzig, la percepcin tctil
y sus aplicaciones clnicas.
deseadas interviniendo en el lugar ade-
cuado, es decir, en el cerebro.
Bibliografa complementaria
DER BEWEGTE SINN. Dirigido por M. Grun-
wald y L. Beyer. Birkhuser Verlag; Basilea,
5. COPIA DE LOS HUMANOS? 2001.
Asimo, el robot humanoide, puede F EELING BUMPS AND HOLES. R. Flanagan y
caminar con relativa seguridad e incluso S. J. Lederman en Nature, vol. 412, pgs.
subir escaleras. 389-391; 2001.

Mente y cerebro 10/2005


La fuerza
de la primera
impresin
Basta, a veces, una sola mirada para determinar si nos hallamos ante una persona simptica o peligrosa.
La neurociencia social investiga cmo alcanza nuestro cerebro tan sorprendente juicio,
que no siempre es certero

Marion Sonnenmoser hemos aprendido a lo largo de nuestra asemejan a las nuestras. Con frecuencia,
vida. Cuando, por ejemplo, vemos un la impulsa incluso la simple simpata de

L
o vivimos todos los das: sen- coche caro, pensamos de su dueo: un proximidad. Aprendemos a conocer
tados en el departamento de un rico pretencioso. Si vemos una piel negra, mejor (y quizs a valorarlas ms) a las
tren o a la mesa de un restau- concluimos: Ah! Un africano. Tenemos personas con las que tratamos habitual-
rante; cuando entramos en un docenas de casilleros de ese tipo en el mente. No es, pues, de extraar que el
despacho o en una tienda. La mayora fichero de la cabeza y elegimos, en cada lugar de trabajo sea la agencia matri-
de las veces no conocemos a casi nadie. caso, uno para introducir en l a nues- monial de mayor xito.
Sin embargo, a los pocos segundos sa- tros prjimos. Con este mtodo somos Un importante factor de simpata lo
bemos con quin nos las tenemos que capaces de conservar, en situaciones constituye la belleza. Hacia quien la natu-
ver. Registramos sexo, color de la piel, complejas, una visin de conjunto y raleza le ha otorgado una piel tersa, abun-
estatura y edad aproximada de las per- orientarnos de inmediato. dante cabellera, dientes uniformes, miem-
sonas. Creemos incluso colegir, al menos La percepcin social se halla siempre bros bien proporcionados, una figura
aproximadamente, su estado de salud, presente y activa, sin escapatoria. En esbelta y un rostro atractivo, se dirigen
nivel social, estado civil y profesin. muchas decisiones se erige en fiel de la automticamente todas las miradas. Los
Creemos conocer con seguridad quin balanza, aunque no seamos conscientes psiclogos evolutivos creen que estos
nos parece simptico y a quin preferi- de ello. Determina de quin nos enamo- rasgos nos atraen porque nos envan una
mos evitar. ramos o por quin nos dejamos endosar seal positiva en la bsqueda de pareja:
No deja de resultar sorprendente que un seguro. Mrame, estoy sano, soy joven y apto
nuestro cerebro saque conclusiones tan La simpata personal desempea una para la reproduccin; mi desarrollo ha
rpidas al juzgar a los extraos, pues slo funcin decisiva en todos los casos. En sido normal, dispongo de un buen mate-
dispone de informaciones muy deficien- quien nos cae bien (en quien creemos), rial gentico!. Todos estos principios son
tes. Pese a ello, logra formarse, a partir en ste confiamos, le imitamos y con l vlidos no slo para la eleccin de com-
de un par de apariencias, una impresin querramos convivir. Pero, por qu uno paero, sino tambin para las amistades
global que revela el carcter, la conducta nos cae simptico y ante otro descon- y conocidos.
y la historia de nuestro vecino; al menos, fiamos de entrada? Pero no conviene pecar de exceso,
eso es lo que pensamos. En todo caso, la pues la persona as dotada suscita envi-
primera impresin que recibimos de El lugar de trabajo, dias, desconfianza y sentimientos de
alguien marca de tal manera nuestras per- agencia matrimonial inferioridad. A los acusados muy atrac-
cepciones posteriores, que apenas si toma- Los investigadores han descubierto que tivos se les imponen penas ms duras, si
mos en cuenta las informaciones siguien- nosotros no obramos arbitrariamente, dan la impresin de que se han aprove-
tes que apuntan en otra direccin. Este sino que seguimos ciertos principios, chado de su buen parecer para lograr su
efecto de primaca consolida la prime- por ejemplo, el de semejanza. Sheldon objetivo. Es el caso de Vera Brhne, que
ra impresin y, en general, persistimos Kalick, de la Universidad de Massachu- salt a los titulares de los peridicos. La
convencidos de su veracidad en adelante. setts en Boston, descubri, hace apenas mujer habra tramado que su amante
En esta percepcin social, nos fia- veinte aos, que tenemos preferencia por matara a su patrono. Despus de que en
mos de esquemas y estereotipos, que caras, figuras o prendas de vestir que se la prensa circularan imgenes desenfa-

Mente y cerebro 10/2005 61


DPA
1. MUJER CON PIEL DE NIO.
Muchas estrellas de la pantalla deben
su atractivo y simpata a su apariencia
aniada: una nariz respingona pequea
y una frente despejada apelan a los
instintos de proteccin. Halle Berry,
ganadora de un scar y aqu con ms de
treinta aos, es un ejemplo.

das. Resulta difcil que se les atribuya


algo malo o que se les niegue nada.
Hagan lo que hagan, se les ve bajo una
luz positiva.

Prejuicios arriesgados
Por otra parte, quin no conoce a per-
sonas atractivas con las que, en alguna
ocasin, ha tenido experiencias negati-
vas? Ponen al descubierto el taln de
Aquiles de la percepcin social, que, por
un lado, nos ayuda a situar rpidamente
a las personas por sus apariencias y a reco-
nocerlas como compaeros de repro-
duccin o como enemigos, y, por otro,
manipula nuestra capacidad de juicio.
Vivimos en un mundo cuajado de ideas
preconcebidas que pueden llevarnos a
conclusiones falsas y a comportamien-
tos errneos. Puesto que no solemos ser
conscientes de tales prejuicios, ejercen
un gran influjo sobre nosotros. Son, ade-
ms, muy obstinados y no resulta fcil
superarlos. Para combatir estos esque-
mas mentales, se requiere una labor
intensa de educacin y unos esfuerzos
permanentes, y, aun as, no siempre son
suficientes.
Desde hace unos decenios, los psic-
logos vienen estudiando la percepcin
social. Pero slo recientemente algunas
tcnicas (como la tomografa funcional
de resonancia magntica y la electroen-
cefalografa) hacen posible explorar los
substratos biolgicos. Esta neurocien-
cia social se halla todava en paales,
pero disponemos ya de algunos conoci-
mientos que amplan nuestra compren-
sin de dichos fenmenos.
Sabemos hoy, entre otras cosas, que
las seales pticas llegan a dos regiones
cerebrales distintas: al lbulo frontal,
dadas de la atractiva acusada, para la de Demoscopia Emnid, los hombres de sede de los procesos mentales cons-
opinin pblica su culpabilidad era obvia. buena apariencia, bien plantados y con cientes, y a la amgdala. Esta estructura,
A la condena moral no tard en aadr- abundante cabello tienen ms posibili- del tamao de una cereza, se halla detrs
sele la judicial: cadena perpetua, pese dades de obtener un buen empleo que los de los ojos, en mitad del cerebro, y da
a la debilidad de las pruebas. calvos, bajos y gordos. cuenta de nuestras emociones.
Nuestro cerebro suele deducir de una En la vida cotidiana se puede obser- Ambas zonas cerebrales evalan lo
apariencia agradable un buen fondo. Los var repetidamente que las personas gua- que vemos, pero de modo muy distinto.
maestros consideran ms inteligentes a pas tienen ventajas. Son ms apreciadas, La decisin entre amigo o enemigo la
los nios guapos y les ponen mejores se les suele recibir con una sonrisa, se toma, de forma totalmente automtica e
notas, como reflej un estudio ya en les da preferencia, son elegidas o trata- independiente, la amgdala en unos pocos
1973; segn una encuesta del Instituto das con consideracin y mejor valora- milisegundos. El cerebro empieza a entrar

62 Mente y cerebro 10/2005


en juego cuando se trata de pensar cons- que los cerebros de los sujetos del expe- puede inducir de inmediato a la huida o
cientemente sobre las informaciones, rimento superaban con facilidad el pri- al ataque, salvando as la prosperidad y
clasificarlas y procesarlas fundadamente. mer ejercicio, pero deban esforzarse en la vida. Ahmad Hariri, del Instituto
A esta conclusin ha arribado William el segundo. En esta postrera tarea, el Nacional de Salud Mental de Bethesda,
Cunningham, neuropsiclogo de la Uni- investigador observ una realzada acti- estudi a qu seales reacciona con ms
versidad de Yale. Fue introduciendo en vidad en la amgdala, en particular ante intensidad la amgdala, es decir, a cu-
la cmara de un tomgrafo de resonan- nombres con una denotacin negativa les considera especialmente peligrosas.
cia magntica, uno despus de otro, a (como Adolf Hitler). El lbulo fron- El neurocientfico se llev una sorpresa:
quince voluntarios; a cada uno les lea, tal, por el contrario, reaccionaba en la contra lo que poda esperarse, esto no
luego, en voz alta los nombres de perso- prueba siempre con una intensidad simi- suceda ante la visin, por ejemplo, de
nalidades conocidas (Bill Cosby, Jos lar, con independencia de que el perso- araas o serpientes. Las reacciones ms
Mara Aznar, Mahatma Gandhi y si- naje mencionado gozara de una reputa- intensas de la amgdala se producan
milares). Los probandos deban adscri- cin buena o mala. cuando el ojo comunicaba ste tiene
bir a cada nombre una calificacin neu- Se suele considerar a la amgdala como una cara peligrosa.
tral (vive/ha muerto) y tambin una el detector general de peligros y, por A parecidos resultados lleg el grupo
valoracin emocional (bueno/malo). tanto, se activa por casi cualquier poten- dirigido por Raymond Dolan, de la
Las imgenes del tomgrafo muestran cial amenaza. Su rpida respuesta nos Universidad de Londres. Mostraron a
los probandos fotografas de personas.
Ante algunos retratos, la amgdala tocaba
a rebato y decida que no inspiraba con-
fianza. Las posteriores valoraciones
El enigma de la belleza racionales apenas si lograban revisar la
decisin ya tomada. Tambin en este
caso est vigente, pues, el principio:
Cuando encontramos a alguien por primera vez, nuestros ojos se dirigen a Una vez en el casillero, en el casillero
la cara. Esta mirada marca nuestra opinin sobre si el sujeto es o no guapo. para siempre!.
Pero, qu convierte en atractivo a un rostro?
Quiz la simetra. No ha de ser, sin embargo, demasiado perfecta, pues en ese El perro no se equivoca
caso resulta esttica y aburrida. Desviaciones mnimas confieren al rostro viveza
Cuanto ms activa es la amgdala, tanto
e inters. Resultan muy atractivos unos huesos cigomticos altos, una nariz y
unas orejas pequeas, determinadas distancias entre ojos, orejas y nariz ( vase
mayor es nuestra excitacin emocional.
la figura ) y una piel sonrosada y tersa. Adems, en los varones aumenta el Esta excitacin repercute en nuestra acti-
atractivo una barbilla marcada y en las mujeres, ojos grandes, labios llenos y vidad mental: disminuye la capacidad de
cabello claro y suave. la memoria, se reduce la percepcin y los
A menudo, las caras femeninas se consideran bellas, si se adecuan al esquema pensamientos se tornan superficiales.
infantil, es decir, si tienen una nariz pequea y respingona y una frente des- Todo se concentra en un solo punto: en
pejada. Tambin tienen xito otros esquemas. Hay distintos tipos de mujeres el supuesto enemigo. Adems, estn pre-
a las que consideramos guapas, aclara Ronald Henss, psiclogo de la Universidad programados actos irreflexivos y las deci-
de Saarbrcken e investigador del fenmeno de la atraccin. Por ejemplo, el siones se toman intuitivamente, al mar-
tipo fogoso, que con unos huesos cigomticos salientes, labios carnosos y gen de cualquier argumentacin racional.
mejillas cncavas irradia susceptibilidad y madurez sexual. Pero la belleza de- Los autnticos maestros en el arte de
pende, en ltimo trmino, como tantas otras cosas, de los gustos y tambin evaluar a los hombres son los animales,
del espritu de la poca. Nadie colocara hoy sobre una pasarela a una matrona en primer lugar los perros, especialis-
de Rubens, pero tal vez s dentro de cincuenta aos. Quin sabe? tas en clasificar a cualquier bpedo des-
conocido y en expresar su opinin. Ms
PROPORCIONES AUREAS DE LA CARA. Determinadas distancias y medidas de de un amo y duea ha tenido que dar, en
ojos, nariz, boca y barbilla hacen que una cara resulte atractiva (a: proporciones secreto, la razn al instinto canino.
verticales; b: disposicin horizontal). Tambin entre los humanos se regis-
tran diferencias claras en la capacidad de
encasillar a los otros. Parece que las muje-
a b res no slo se compenetran con los dems
mejor que los hombres, sino que tam-
bin juzgan con ms acierto a sus prji-
1/3 mos. Simon Baron-Cohen, psiclogo de
la Universidad de Cambridge, brinda una
explicacin escalonada. Primero, desde
1/3
la infancia se educa a las nias a escu-
char, a consolar y a ser sensibles ante los
sentimientos y las ideas de los otros. As
1/3 1/2
1/3
pues, la mera socializacin agudiza su sen-
1/3
1/2 tido, intuicin y dotes de observacin.
1/3
Segundo, las mujeres respetan ms sus
propios sentimientos que los hombres.
SIGANIM

Suelen tomar las decisiones por el regazo


materno, o mejor, por la amgdala. Ter-
cero, utilizan ms que los hombres el

Mente y cerebro 10/2005 63


ZEFA

2. ENEMIGO DECLARADO.
Ante algunas personas basta una mirada
para que uno se diga: a ste es mejor
evitarlo; aunque quiz se est
cometiendo una injusticia con l.

petente no slo en el miedo y las anti-


patas, sino tambin en los sentimientos
espontneos de simpata. De una manera
o de otra, en todo caso no percibimos
conscientemente ningn pensamiento
preciso, sino tan slo un poderoso sen-
timiento de atraccin o de rechazo.
Por qu las mujeres tienen una opinin
ms certera del prjimo que los hombres,
lo explican los bilogos evolutivos: ellas
pueden tener, en principio, menos des-
cendencia y han de invertir ms energa
en el proceso reproductor y en el cuidado
de la progenie. Deben, pues, prestar
mucha atencin a quin eligen como
compaero de por vida.
La naturaleza ha desarrollado un sis-
tema de reconocimiento rpido de ami-
gos y enemigos que funciona, sin que
tenga que intervenir la razn. El incon-
veniente estriba en que no podemos sus-
traernos a dicho automatismo. La amg-
dala y el sistema olfatorio nos manipulan,
queramos o no. Bien es verdad que nues-
tro cerebro tiene algo que decir y goza
del derecho de veto en los casos de erro-
res garrafales.
Quiz convendra fiarse, de vez en
cuando, de la nariz, que se ha ido per-
feccionando a lo largo de milenios, sobre
todo cuando se trata de sentimientos.
Quien pone su destino (por ejemplo, al
hemisferio cerebral izquierdo, donde se Qumica de Filadelfia, comprob en 2002 elegir compaero) en manos de este acre-
sitan en la mayora de los humanos las que el sexo dbil suele tener una nariz ditado alcahuete y no piensa tanto en el
regiones del lenguaje. Por eso las muje- ms fina y refinada. En este sentido, la otro sexo, no debe, dadas las circuns-
res suelen ser ms propensas a hablar y, mujer se deja influir en la eleccin del tancias, besar a tantas ranas y sapos,
de esa manera, pueden tener ms fcil compaero, por los olores corporales. hasta que no haya encontrado al prncipe
acceso a otras personas. o a la princesa. Al menos, merece la pena
Baron-Cohen supone que precisamente La amgdala intentarlo.
en el hemisferio cerebral izquierdo resi- Vuelve de nuevo a aparecer la amg-
den las regiones cerebrales sociales, dala, a la que tambin van a parar, ade-
que habilitan la percepcin de las per- ms de las informaciones pticas, los
sonas. Puesto que los fetos femeninos impulsos del sistema olfatorio. Los olo- MARION SONNERMOSER es doctora en
desarrollan, en el seno materno, antes el res estn, pues, estrechamente ligados a psicologa.
hemisferio cerebral izquierdo, las muje- las reacciones emocionales, indica
res, desde el inicio, llevaran ventaja en Regina Maiworm, de la Universidad de
Bibliografa complementaria
el lenguaje y en la inteligencia social, Mnster. Por otra parte, hasta ahora se
sostiene el psiclogo britnico. En los pensaba que la amgdala se activaba pre- G ESICHT UND P ERSNLICHKEITSEINDRUCK .
nios, por el contrario, el desarrollo del ferentemente por los olores desagrada- R. Henss. Hogrefe; Gttingen, 1998.
hemisferio cerebral izquierdo se retrasa; bles; no en vano est abonada a los est- VOM ERSTEN TAG AN ANDERS . DAS WEIBLICHE
la culpable es la testosterona, una hor- mulos negativos. Pero Noam Sobal, de UND MNNLICHE G EHIRN . S. Baron-Cohen.
mona sexual. la Universidad de California en Berkeley, Patmos; Dsseldorf, 2003.
En comparacin con los varones, en descubri que la amgdala reaccionaba NEURAL COMPONENTS OF SOCIAL EVALUA-
las mujeres los olores intervienen ms tambin a los aromas agradables. Sobal TION .W. Cunningham et al. en Journal of
en la decisin sobre la simpata y la anti- respaldaba con esta observacin cierta Personality and Social Psychology, vol. 4, p-
pata. Pamela Dalton, psicloga experi- conjetura de William Cunningham, segn ginas 639-649; 2003.
mental del Centro Monell de Sensibilidad la cual esta estructura podra ser com-

64 Mente y cerebro 10/2005


El conocimiento
de las abejas
La imagen de los insectos como una mquina refleja activada por el instinto aparece hoy
muy controvertida. Las abejas obreras toman decisiones, conciben esperanzas
y aprenden reglas que aplican en situaciones diversas

Randolf Menzel miento de los insectos. Si en alguna oca- templar los insectos con otros ojos. Apis

C
sin se ha recurrido a esa terminologa, mellifica, la denominacin linneana de
ree usted que una abeja se la supone un abuso de especulacin este himenptero, posee algo ms que una
puede pensar? Quizs es- antropomorfa. memoria fascinante y capaz. Los estu-
ta pregunta suene absur- dios de nuestro grupo de neurobiologa,
da si consideramos que El variopinto mundo en el Instituto de Biologa adscrito a la
su cerebro no es mayor que una cabeza de los insectos Universidad Libre de Berln, y de otros
de alfiler. Cuanto menos se parezca el sis- La necesidad obliga a que los insectos investigadores revelan que las abejas
tema nervioso de un animal al nuestro, economicen sus cerebros minsculos. Al pueden aprender reglas que aplican en
ms cuesta imaginarse su mundo inte- cabo, estos invertebrados contemplan el situaciones muy dispares. Estos insec-
lectual interior. Sin embargo, para ave- mundo con una visin ms rica en muchos tos resuelven tareas de transferencia y
riguar si piensa y cmo lo hace, slo cabe aspectos que el hombre, cuyo cerebro escogen objetivos que responden a sus
especular, lo que se aplica incluso a repre- ronda las tres libras. Una abeja apenas propias expectativas. Para ello se sirven
sentantes de nuestra propia especie. As, dispone de un par de centenares de miles de una memoria espacial, cuya organi-
cuando observamos a una persona que de neuronas el hombre cuenta con ms zacin remeda la memoria del hombre y
extrae un producto de un congelador del de cien mil millones y ve, sin embargo, de otros mamferos. A tenor de los nue-
supermercado, inferimos que ha optado ms colores que nosotros, adems de vos datos, cabra preguntarse si no debiera
exactamente por ese producto porque reconocer propiedades pticas como la atribuirse, tambin a los insectos, pro-
espera obtener un determinado sabor. luz lineal polarizada y de discriminar cesos como la planificacin, la decisin
Cuando la mujer de la mesa de enfrente entre varios miles de aromas. Controla o la esperanza, definidos en un sentido
saca del bolso su billetero, imaginamos sus vuelos rasantes con suma precisin neurobiolgico inconsciente.
que planea pedir la cuenta al camarero. y con una resolucin espacial que decu- Hay multitud de estmulos que con-
Los trminos optar, esperar o plica la reconocida por el ojo humano. trolan el comportamiento de estos inver-
planear describen procesos intelec- Quiz sea, precisamente, por esta per- tebrados de un modo sumamente fiable
tuales que suponemos se ocultan tras feccin por la que pueda concebirse a los y rgido: los machos de las polillas siguen
los hechos observados, al conocerlos insectos como una suerte de minirrobots la sustancia de atraccin sexual emitida
por experiencia propia. Sabemos de muy estereotipados con un programa gentico por las hembras; las hormigas en busca
pocas especies animales por ejemplo, predeterminado. Acorde con ese modelo, de alimentos rastrean la estela aromtica
los primates que posean consciencia el sistema nervioso ahorrativo de estos que van dejando sus compaeras. Y los
de s mismas. Sin embargo, la mayo- artrpodos se encuentra ya perfectamente insectos voladores, con tal de salir al
ra de los investigadores de la cogni- diseado para satisfacer las exigencias aire libre, ponen rumbo hacia cualquier
cin no vacila en aplicar tambin estos vitales ms diversas. La respuesta a un fuente de luz clara; no es raro verlos en
conceptos al comportamiento de otros estmulo depende, pues, de la activacin los semforos o detrs del cristal de una
animales con grandes cerebros: perros, de las conexiones pertinentes, por lo que ventana hasta que les llega la muerte. Sin
ratones o ratas. De su conducta se infie- automticamente se desencadena la reac- embargo, estas reacciones inflexibles
ren, sin ninguna duda, procesos cere- cin que, al cabo de millones de aos, slo evidencian una parte de su com-
brales que se pueden designar con estos ha resultado la ms idnea desde el punto portamiento; no deben considerarse
trminos. Se ignora an si tales proce- de vista filogentico. caractersticas. Si los insectos fueran
sos discurren de una manera consciente. Sin embargo, esta idea del insecto meras mquinas reflejas y estereotipa-
En los animales inferiores, la situa- como un autmata se ha puesto ahora en das, su respuesta a los estmulos del
cin cambia. Los zologos y etlogos no cuestin. Los ensayos sobre el compor- entorno sera siempre la misma y dis-
suelen apelar a planes, decisiones o tamiento de las abejas obreras han hecho minuiran considerablemente sus posi-
esperanzas para referirse al comporta- que los neurobilogos empiecen a con- bilidades de supervivencia.

Mente y cerebro 10/2005 65


ZEFA

1. SIN MENOSPRECIAR. La abeja, con su


La adaptacin y el perfeccionamiento la energa o arrostrar el riesgo visitando minsculo cerebro, resuelve tareas de
a travs del aprendizaje y de una memo- la planta en cuestin. aprendizaje complejas.
ria duradera revisten, para estos seres Cada vez que una abeja recibe un es-
inferiores, la misma importancia que tmulo, ya sea un color, un aroma o una
para los animales superiores. Cuando forma con una experiencia agradable (nc- el amarillo. En psicopedagoga se han
una abeja descubre el nctar o una flo- tar, polen), se le presenta la ocasin de establecido, desde Ivan Pauvlov, algunos
racin productora de polen, recuerda aprender. Para que se establezca una cone- parmetros acerca del aprendizaje aso-
perfectamente su color, su forma, su olor xin firme, como ocurre con otros ani- ciativo. Y, sorprendentemente, todos rigen
y el tipo y el modo en que debe mani- males, es necesario que el estmulo y la tambin para Apis mellifica.
pular su cliz para llegar con la mxima recompensa se dispongan correctamente
eficiencia hasta el bien ansiado. La abeja en el tiempo; es decir, primero el estmulo Ideas propias
sabe el momento del da en que se pro- y luego la recompensa. Pero el resultado Una abeja aprende a conocer si el aroma
duce el nctar y su fiabilidad; por ltimo, depende tambin del tipo de estmulo. A o B sealan un alimento, pero no AB,
decide, en virtud de su experiencia pre- As, las abejas perciben con ms rapidez es decir, la combinacin de ambos (vase
via, si merece la pena invertir tiempo y los colores violeta y azul que el verde o el recuadro El eslabn entre el aroma

66 Mente y cerebro 10/2005


y la recompensa donde se describen los de la carga para la poblacin de abejas Martin Giurfa, antiguo colaborador nues-
experimentos para el acondicionamiento y el conocimiento de los lugares llenos tro y hoy en la Universidad de Toulouse,
aromtico). Las conexiones asociativas de polen pierde todo su valor. En estos demostr que las abejas pueden llegar
ms simples (elementales), basadas casos, la abeja activa su memoria de las al aprendizaje y la abstraccin categ-
en el principio de que la molcula aro- fuentes de nctar o bien se suma a los ricas, sin que debamos admitir, para ello,
mtica de A induce la reaccin X, no vuelos de otras obreras hacia lugares procesos conscientes. Si se ofrecen
justifican esta capacidad de aprendizaje, mucho ms prometedores. patrones de alimentacin, que se modi-
pues la respuesta a la combinacin AB En un famoso experimento realizado fican constantemente, y cuya nica pro-
debiera ser, como mnimo, tan intensa hace 40 aos, Martin Lindauer, entonces piedad comn sea la simetra especu-
como la respuesta aislada a A o a B, dado en la Universidad de Munich, demostr lar, las abejas acaban prefiriendo
que los animales perciben cada uno de que las abejas pueden grabar en qu cualquier tipo de patrn con simetra
los aromas de la mezcla. Antes bien, momento del da ofrecen sus alimentos especular (vase el recuadro Cuestin
parece como si la mezcla AB adquiriera dos floraciones diferentes (por ejemplo, de simetra). Lo mismo sucede si se
en la concepcin de la abeja una cali- dos horas antes o dos horas despus del ofrece una gratificacin asimtrica. Por
dad completamente independiente: una medioda). Con sus danzas (vase la consiguiente, las abejas pueden genera-
representacin virtual cerebral de AB, figura 2) comunica oportunamente a las lizar la propiedad coincidente simetra
distinta de la representacin para sendos dems obreras la direccin de la fuente o asimetra de los patrones sucesivos
aromas A y B. que brinda, en ese momento, nctar. Las y asignarles una categora determinada.
Al igual que otros animales, Apis mel- abejas despliegan entonces un notable
lifica puede aplicar de manera flexible sentido del tiempo: si se les insufla un Un modelo sencillo de abstraccin
segn las circunstancias lo apren- determinado aroma, que ellas asocian En otros experimentos se ha comprobado
dido. Por ejemplo, su experiencia en la con alguna fuente de alimentacin, pue- que los animales resuelven con mucha
recogida de alimento la mide en compa- den incluso bailar en mitad de la noche. ms rapidez la tarea inversa por ejem-
racin con la de las compaeras de enjam- En este caso, coletean antes de la media- plo, reconocer un patrn asimtrico
bre que tambin contribuyen al almace- noche para buscar la comida vespertina si previamente han superado el test de
namiento. Una vez que alcanza la colmena, y despus para la matutina. Esto signi- la simetra especular. Al parecer, inte-
cede el nctar a las abejas jvenes, dedi- fica que, adems del lugar geogrfico riorizan el principio abstracto segn el
cadas a las tareas internas, que aceptan con la fuente de alimentacin, las abejas cual las tareas de aprendizaje se encuen-
tanto ms fcilmente la carga cuanto ms graban en su memoria el momento corres- tran hilvanadas, a saber, contemplar
atractiva resulta en comparacin con los pondiente del da. Al final, el contexto la propiedad de un patrn que slo puede
dems nctares suministrados. temporal determina qu contenido de la reconocerse mediante su comparacin
La obrera carga con el polen en las cel- memoria debe emerger a la superficie. con otros.
das provistas al efecto. Cuando la bs- La capacidad de Apis mellifica para No pueden separarse los dos procesos
queda de celdas libres se prolonga en dominar tareas, que solemos considerar necesarios para este tipo de capacidad,
demasa, se reduce el aprovechamiento problemas abstractos, resulta asombrosa. es decir, el aprendizaje y el recuerdo. La

El eslabn entre el aroma y la recompensa


Las abejas asocian enseguida los aromas con la recom- Para comprobar que el aroma no es la causa de la reaccin
pensa. Mientras la abeja permanece atrapada dentro de un de la trompa, se invierte la secuencia de adiestramiento; se
tubo, se estimulan sus antenas con una gota de una solu- ofrece primero el alimento y luego el aroma. En este caso,
cin azucarada. Hambrientas, estiran, de inmediato y de los animales no responden al estmulo aromtico.
forma refleja, las trompas. Con ellas exploran el alimento
ansiado y, una vez a su alcance, lo lamen con voracidad.
Esta reaccin no condicionada (no aprendida) se puede
ensear, adiestrndolas a asociar la oferta del alimento con
un aroma. Para ello, unos segundos antes de estimular las
antenas y ofrecer la comida, se expone a los insectos a un
determinado aroma. Basta con un solo emparejamiento
previo (es decir, primero se ofrece el estmulo aromtico
para el aprendizaje y luego la recompensa), para que ms
de la mitad de los insectos responda con un estiramien-
to de la trompa slo con el olor. Si se repite la experien-
cia, la probabilidad de observar este comportamiento se
eleva hasta ms del 80 %.
RANDOLF MENZEL

EJERCICIOS CON LA TROMPA. La abeja ha quedado


atrapada en un tubo y slo alcanza la solucin glucosada si
despliega por entero la trompa.

Mente y cerebro 10/2005 67


Nacional Australiana en Canberra, llev
RANDOLF MENZEL

a cabo otros experimentos muy ilustra-


tivos sobre la memoria operativa. Utiliz
una caja sin tapa y en forma de Y; al
final de los dos ramales coloc un goteo
con una solucin glucosada (vase la
figura 3). El orificio de incursin se
80
encontraba en el pie de la i griega;
estaba marcado con un anillo cromtico
denso. Sin embargo, la recompensa espe-
raba al final de una de las dos ramas,
en la que tambin se haba colocado un
anillo de color. El experimento se haba

SPEKTRUM DER WISSENSCHAFT


2. EL BAILE DE LA COLA. Una obrera concebido de manera tal, que las abe-
satisfecha comunica a sus compaeras
jas slo recibieran el alimento si esco-
gan la rama cuya marca terminal de
de nido la posicin de una fuente
color era idntica a la del orificio de
alimentaria. El ngulo que forma el incursin. Por contra, otros animales
cuerpo durante el coleteo (en el centro de slo reciban la recompensa si volaban
las figuras con forma de 8 ) con la vertical se hacia la marca diferente.
corresponde con el ngulo comprendido 80
Las abejas del experimento se mostra-
entre la direccin del vuelo y la del Sol. ron intrpidas y resolvieron pronto la labor.
Al parecer, grabaron en su memoria ope-
rativa la marca recin observada, la com-
pararon con una de las percibidas ms
recuperacin de los datos de la memo- Movimientos en 8 que compone la abeja tarde y eligieron, entonces, el ramal corres-
ria (ya sea para comparar un patrn, visto en su danza sobre un panal horizontal pondiente. Pueden los animales aplicar
poco antes, con otro indito) supone, en estas estrategias satisfactorias a los nue-
ese momento, otro nuevo aprendizaje. vos estmulos, es decir, aplicar una regla
Ambos, la informacin recin aprendida del tipo elige siempre el mismo color (o
y la recuperada en la memoria anterior, En este caso, Apis mellifica adapta la el color distinto) del que acabas de ver?.
configuran la memoria operativa, vigente frecuencia de sus visitas a la produccin Para verificarlo, en vez de los anillos
en ese momento y reguladora del com- del nctar para poder repostar, por tr- de color ofrecimos a las abejas unos
portamiento. No obstante, su capacidad mino medio, aproximadamente la misma patrones estriados, con una orientacin
es limitada. As, una persona slo puede, cantidad de jugo de cada flor. La abeja diferente. Y, una vez ms, tras aprender
por regla general, depositar en este fugaz desarrolla una suerte de conducta expec- el experimento con los colores, acerta-
almacn temporal siete (ms/menos dos) tante: cuanto mayor recompensa pro- ron, a la primera, el objetivo y se diri-
unidades informativas. mete una flor, en virtud de la experien- gieron al patrn estriado con el alimento.
Otto Koehler, etlogo de renombre, cia del propio insecto, tanto ms tiempo Es probable que las abejas puedan incluso
investig, entre 1926 y 1959, la cuestin trata de succionar. Si, en una de sus ron- trasladar la regla a un par de aromas, si
de si los animales superiores saban con- das, la abeja encuentra una cantidad antes han llegado a dominar la tarea con
tar. Averigu que los cuervos pueden menor o mayor de nctar de la esperada, un par de colores.
separar hasta siete patrones de manchas acomoda sus expectativas para la Este tipo de capacidades se basa en pro-
presentados de forma simultnea siguiente visita. cesos que discurren en la memoria ope-
durante breve tiempo, en funcin del rativa. La memoria a largo plazo no se
nmero de aqullas. La memoria opera- Expectativas de la abeja crea en el momento del aprendizaje, sino
tiva de los cuervos puede, pues, recono- En nuestros experimentos, las abejas lle- en el transcurso del tiempo. Se ha demos-
cer simultneamente y clasificar siete garon a volar hasta cuatro floraciones trado que el almacenamiento estable de
estmulos visuales. En realidad, la regla diferentes. En todo momento recordaron la informacin de muchas especies ani-
del 7 2 es tambin aplicable, como en qu grado se desviaba la recompensa males, incluidos los gasterpodos, los
mnimo, a los monos y a las aves. de una floracin concreta. Por trmino cangrejos y los insectos, va precedido de
Y en cuntos elementos se puede fijar medio, los insectos precisaron 10 minu- varias fases de memoria que se distin-
a la vez una abeja? Uwe Greggers, de tos para apreciarlo. As pues, no pode- guen en el modo de almacenamiento del
nuestro grupo de trabajo, ha medido la mos todava afirmar si el tiempo o el contenido, las estructuras cerebrales con-
capacidad de la memoria operativa de nmero de experiencias delimitan la cernidas y la regulacin que ello supone
Apis mellifica. En el experimento, una memoria operativa. Pero se observa un del comportamiento real. Como sucede
abeja se posa sobre cuatro flores artifi- hecho cierto: Apis mellifica elabora una con otros animales, las abejas disponen,
ciales que cada hora proporcionan una memoria operativa diferente para cada como mnimo, de tres tipos de memo-
cantidad muy diferente de nctar. La una de las cuatro floraciones que, como ria: a corto, medio y largo plazo.
recompensa que una obrera recibe, mnimo, dura 10 minutos y que, en el
cuando se posa en una de estas flores transcurso ese intervalo, no puede ser Memoria trifsica
donadoras de azcar, depende de dos enmascarada por un nmero mayor de Por qu el cerebro adopta una estrategia
factores: la tasa de produccin momen- cuatro experiencias adicionales. tan complicada? No resultara ms inte-
tnea y el tiempo transcurrido desde la Martin Giurfa, en colaboracin con ligente y seguro almacenar de inmediato
ltima visita a esa flor. Mandyam Srinivasan, de la Universidad la mayor cantidad posible de informacin

68 Mente y cerebro 10/2005


Cuestin de simetra
Cuando se alimenta en varias ocasiones a las abejas con en un 80 % de las ocasiones. Si se les obliga a cambiar repen-
patrones simtricos cambiantes, aprenden que la propiedad tinamente la informacin aprendida en lugar de un patrn
de la simetra constituye una seal del alimento. Este simtrico de alimentacin se ofrece otro asimtrico, bas-
mismo comportamiento se da si se asocia reiteradamente tan unas cuantas repeticiones para que el insecto se adapte
la recompensa con estmulos asimtricos. Para el adiestra- a la regla opuesta. Al parecer, las abejas entienden el prin-
+
miento se ofrecen simultneamente tres cipio que subyace bajo estas tareas de aprendizaje.
patrones a los animales de experimen-
tacin, de los que slo uno lleva hasta
el alimento (en este ejemplo, la columna

DE VUELOS HACIA EL OBJETIVO


FRECUENCIA, EN PORCENTAJE,
100
+ situada a la izquierda ). El resultado
del aprendizaje se mide, de nuevo, con
75
un estmulo diferente ( doble serie infe-

ADECUADO
rior ). En conjunto, las abejas captan

THOMAS BRAUN, SEGUN MARTIN GIURFA


el principio al cabo de seis intentos 50

DE LA TAREA
INVERSION
( vase el diagrama ). A partir de ese
momento, eligen el patrn aprendido 25

+ 0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
MARTIN GIURFA

NUMERO DE EJERCICIOS DE ADIESTRAMIENTO

y recuperar, despus, los datos de ese dep- Se trata de una hiptesis que admite un que se instaura despus, al cabo de varios
sito? Se aduce, a menudo, que los proce- fcil anlisis en el caso de las abejas. das, probablemente sea la responsable de
sos moleculares y celulares de la forma- Cuando la abeja emprende el vuelo para los recuerdos ms estables; por ejemplo,
cin de la memoria tambin son muy la recogida de nctar debe fijarse, en una la posicin, las caractersticas visuales o
complejos y exigen su tiempo. Y mien- sucesin rpida, en muchas caracters- el olor del almacn domstico. Pero tam-
tras se modifican los contactos entre las ticas diferentes de la floracin, como el poco estos contenidos de la memoria pue-
neuronas las sinapsis, se crean nue- color o el aroma. Para eso se vale de la den esculpirse en mrmol. Al final, los en-
vas conexiones o se destruyen otras, se pre- memoria reciente. A su regreso a la col- jambres abandonan las colmenas cuando
cisa como mnimo una memoria pasajera. mena, se examina la utilidad de la carga, el sitio se les queda pequeo; son preci-
Sabemos, adems, que todos los procesos con lo que la experiencia de aprendizaje samente las abejas ms experimentadas
necesarios discurren con una rapidez es- reciente se modifica. El animal utiliza las que, en compaa de la antigua reina,
pectacular, en menos de un segundo. En esta vez la memoria a medio plazo. buscan una nueva colonia.
cambio, para que se cree una memoria es- Unicamente cuando los contenidos Cabe hacerse otra pregunta, precisa-
table, se necesitan das o semanas. Acaso almacenados en estas memorias se con- mente ante insectos sociales como las
hay razones de peso para que se demore solidan a lo largo de una serie consecu- abejas, los abejorros, las avispas o las hor-
la elaboracin de la memoria? tiva de das y la oferta del mercado flore- migas, animales que siempre regresan a
Es muy probable que las distintas fases ciente no exige ningn aprendizaje nuevo la colonia: saben dnde se encuentran
se adapten a procesos diversos, que el o diferente, se dispone una inicial memo- cuando vuelan o caminan por la zona?
animal acopla a su ritmo natural de vida. ria a largo plazo. La memoria a largo plazo Dicho de otra manera: pueden elegir un
objetivo desde el lugar en el que se hallan
en ese momento y poner rumbo directo
Parejas de marcas
Ramales de la caja a l? Cuando una abeja halla floracio-
nes, en las que puede recoger toda la

3. CONCEPTO DE IGUALDAD. Una


abeja aprende a encontrar el alimento
situado en el extremo del ramal amarillo,
despus de atravesar el orificio de
incursin, de idntico color. El insecto
aplica la regla elige siempre el mismo
color. A continuacin, se cambian los
Entrada colores por patrones y la abeja acierta a
la primera. En definitiva, aprende la regla
THOMAS BRAUN / SEGUN RANDOLF MENZEL no elijas dos veces lo mismo y la aplica.

Mente y cerebro 10/2005 69


BLICKWINKEL
4. LA BUSQUEDA DEL POLEN. Las
carga, vuela por el camino ms corto de mena despus de unos vuelos circulares abejas poseen, cabe admitirlo, una
regreso hacia la colmena. Al parecer, la de exploracin. El tiempo que tardan en memoria espacial organizada a modo de
abeja sabe en todo momento que puede los rodeos depende, al parecer, de las mapa que les faculta para poner rumbo
emprender el camino a la colmena, des- reservas nutricionales que transporten.
directo, por los caminos ms diversos,
pus de recoger el alimento. Este mismo Si el acopio es escaso, el vuelo de regreso
comportamiento siguen las especies de no se demora lo ms mnimo. hacia las fuentes de alimentacin.
hormigas que no se orientan por la estela Cmo es posible que estos insectos
del aroma, como la hormiga del desierto, secuestrados hallaran de nuevo el
de patas largas, Cataglyphis: si, durante camino? No es probable que el piloto parte de las abejas opt por no regresar
sus rondas circulares, la hormiga des- automtico funcionara, puesto que las a la colmena, sino que se dirigi a la
cubre un insecto muerto, es capaz de abejas recluidas dentro de una caja oscura fuente de alimentacin. Esta va no la
encontrar, desde cualquier lugar donde no pudieron utilizar su brjula solar ni habran podido tomar si slo hubieran
est, el orificio oculto de su nido. medir los pasos. Quizs estos animales dispuesto de un mapa vectorial con la
hayan adquirido una memoria espacial direccin domiciliaria.
Sentido extraordinario durante sus primeros vuelos de recono- Estos estudios ponen de relieve que las
de la orientacin cimiento alrededor de la colmena. Cmo abejas poseen una memoria espacial, es-
Las abejas y las hormigas se orientan se estructura esta memoria? tructurada a modo de un mapa, donde con-
por la posicin del Sol y, cuando se cubre En condiciones normales, todos los signan algo ms que su colmena. A ima-
el cielo, por el patrn especfico de pola- vuelos comienzan y terminan en la col- gen de lo que acontece en el hombre, las
rizacin del azul celeste. Para ello utili- mena propia. El piloto automtico comu- mencionadas referencias no slo corres-
zan una especie de piloto automtico: en nica a la abeja en todo momento la senda ponden a objetos diferentes y reconoci-
cuanto abandonan el nido, graban todos ms corta hacia la colmena, es decir, bles en todo momento, sino que se alma-
los componentes posicionales de las sen- indica el vector correspondiente de cenan tambin en una posicin contigua.
das recorridas. De la medicin de los sec- retorno. Por eso, cabe imaginar que la Los resultados agrupados de los expe-
tores longitudinales se ocupan los ojos, abeja, al sobrevolar determinados luga- rimentos de aprendizaje y orientacin
que graban esta informacin vectorial res caractersticos, asocie el vector de revelan que el cerebro de los insectos es
en la memoria operativa. Para nuestra sor- retorno con dichas referencias. En este mucho ms capaz, flexible e integrador
presa, las abejas descubren enseguida el caso, la memoria espacial se compona de lo que se supona. Cmo podramos,
camino a la colmena cuando se las colo- de una pltora de vectores prendidos pues, describir un modelo nuevo y ade-
ca en una cajita oscura y, luego, se las a las referencias reconocibles que indi- cuado sobre la cognicin de los insectos?
libera en cualquier punto situado en un caban la direccin de su colmena. La idea original parta de mdulos ais-
crculo de aproximadamente un kil- Cabe sostener, todava, esta hipte- lados y elementales de comportamiento
metro con respecto a la colmena. Gracias sis de exclusividad? En cierto experi- (vase la figura 5, a la izquierda).
a un sistema especial de radar se ha mento se adiestr a las abejas para que Pensemos en el piloto automtico de
podido trazar el vuelo completo e inves- volaran hacia una zona de alimentacin navegacin ya citado, la determinacin
tigar con exactitud este fenmeno (vase muy alejada del nido. Luego, se las intro- del azimut solar a partir del patrn de pola-
el recuadro Seguimiento del vuelo de dujo en una cajita. Se llev la cajita a un rizacin de un fragmento de cielo azul,
las abejas). As, se ha observado que punto alejado de la colmena, en un radio el ritual de la comunicacin por la danza,
las abejas ponen rumbo directo a la col- de un kilmetro. Qu sucedi? Una con el que las abejas comunican a sus com-

70 Mente y cerebro 10/2005


Seguimiento del vuelo de las abejas
1000
El haz de un radar es reflejado por todos los objetos del
entorno, razn por la cual no se poda reconocer, con el
equipo original de radar, el vuelo de una abeja minscula.
Slo cuando Joe Riley, del Instituto Nacional de Investigacin
de Malvern, cre el denominado sistema armnico de
radar se pudo trazar el vuelo de las abejas. 600
COLMENA
Se coloc, para ello, una miniantena en el dorso de los ani-
males. Esta absorbe la energa del impulso del radar lanzado
desde la primera pantalla y lo transforma en un impulso
con una longitud menor de onda que irradia luego en todas

THOMAS BRAUN, SEGUN RANDOLF MENZEL


las direcciones. La seal es captada por una segunda pan- 200
talla de radar que gira de forma sincrnica con la primera RADAR
y que carece de sensibilidad para el haz original y para las
longitudes de onda reflejadas. 0 400 800 METROS
En una planicie se puede registrar el vuelo de una abeja en REGRESO A LA COLMENA. Despus de una ronda,
un crculo de aproximadamente un kilmetro. A la derecha
se muestra el trayecto seguido por una abeja que fue sol- la abeja pone rumbo a su colmena. La abeja se orienta
tada a varios centenares de metros de su colmena. por las referencias ms llamativas (tringulos).

paeras la direccin y la distancia de un Adems, en nuestros experimentos he- Experimentar sin actuar
lugar importante, la asociacin de un vec- mos observado que las abejas establecen Por eso, nosotros proponemos que se acep-
tor de vuelo con una referencia y tam- categoras y pueden trasladar las reglas de te un plano de integracin de estos cere-
bin el aprendizaje y la grabacin inde- aprendizaje a otras situaciones, incluso si bros minsculos, anlogo a los conceptos
pendientes de las seales de color, patrn para ello necesitan recurrir a sentidos dife- elaborados para los grandes encfalos y
y aroma. El cometido del sistema nervioso rentes, como el olfato o la visin. Si todo denominados planos de representacin.
residira en activar el mdulo adecuado ello hubiera de resolverse a travs de cone- Lo que discurre dentro del cerebro se pue-
y en suprimir los dems. Este tipo de red xiones modulares, estos contenidos se al- de denominar, con propiedad, accin in-
se tornara enseguida muy complejo, macenaran de forma paralela y dispersa, terna o experimentar sin actuar, consi-
debido al nmero de mdulos y a las posi- lo que exigira a la memoria una capaci- derando que estos procesos no tienen por
bles interacciones entre ellos. dad retentiva extraordinaria. qu devenir conscientes para el animal.
De los experimentos etolgicos des-
critos parece inferirse la existencia de
5. MODELO DE INTEGRACION. La figura de la izquierda ilustra la concepcin este tipo de planos. La cuestin sobre el
cmo se elaboran las representaciones
original sobre la organizacin del cerebro de un insecto: varios mdulos de
en el cerebro humano y animal consti-
comportamiento que se activan segn la necesidad y que disponen de su memoria tuye uno de los mayores misterios de la
propia. Segn un modelo alternativo (a la derecha ), el comportamiento se regula en una investigacin cerebral. Pero quizs estos
memoria comn y en un plano de representacin que capacita al insecto para estudios con los cerebros de insectos
acomodar su reaccin a los estmulos nuevos. permitan algn da descifrar el arcano.

ESTIMULOS SENSORIALES
DE ENTRADA RANDOLF MENZEL, profesor del departa-
ESTIMULOS SENSORIALES (ENTRADA) mento de neurobiologa de la Universidad
DE ENTRADA Libre de Berln, ha recibido el premio Leibniz
(ENTRADA) y el premio Krber para la investigacin
europea.

Bibliografa complementaria
MEMORIA COMUN S YMMETRY P ERCEPTION IN AN I NSECT .
G G G G M. Giurfa, B. Eichmann y R. Menzel en
PLANO DE REPRESENTACION Nature, vol. 382, pgs. 458-461; 1996.
THE CONCEPTS OF SAMENESS AND DIFFERENCE
IN AN I NSECT . M. Giurfa et al. en Nature,
vol. 410; pgs. 930-933; 2001.
COMPORTAMIENTO MOTOR COGNITIVE ARCHITECTURE OF A MINI-BRAIN:
(SALIDA) THE HONEYBEE.R.Menzel y M.Giurfa en Trends
COMPORTAMIENTO MOTOR in Cognitive Sciences, vol. 5, pgs. 62-71; 2001.
THOMAS BRAUN / SEGUN RANDOLF MENZEL (SALIDA)

Mente y cerebro 10/2005 71


Georg Bchner
y la anatoma
cerebral comparada
Considerado uno de los escritores alemanes ms importantes de todos los tiempos,
Bchner destac tambin por sus investigaciones sobre los nervios craneales

Hans-Joachim Pflger y Steve J. Ayan entre Mannheim y Darmstadt, pertene- de las formas de vida se plasmaba una
ciente entonces al Gran Ducado de Hesse. idea superior, cuyo conocimiento es posi-

D
urante el da estoy ocu- Georg, el mayor de seis hermanos, cre- ble a priori, esto es, mediante la razn,
pado con el escalpelo y ci en un ambiente burgus y culto, cin- sin que se precise para alcanzarlo la
por la noche con los celado por el atesmo de un padre con inquisicin experimental. La polmica
libros, escriba Georg un marcado carcter prctico y por la entre estas dos corrientes, la emprica y
Bchner en noviembre de 1836 a su her- sosegada sensibilidad y el temperamento la especulativa, habra de determinar el
mano Wilhelm. No haban transcurrido protector de su madre. pensamiento de Bchner.
tres meses desde estas palabras cuando Desde su adolescencia Bchner se En su poca de estudiante universita-
le lleg la muerte, vctima de una infec- dedic con intensidad a las cuestiones rio Bchner desarroll no slo un vivo
cin tifoidea. Tena 23 aos. relacionadas con la religin, la metaf- inters por la anatoma comparada y la
Su fama le viene de su obra literaria, sica y la tica, aunque ello no fue bice zoologa; la poltica le sedujo tambin.
harto exigua sin embargo. En los dos para que su inters por las ciencias natu- Los movimientos libertarios y social-
aos previos a su muerte escribi La rales se despertara tambin prontamente. mente crticos desencadenados por la
muerte de Danton (un drama sobre la El 9 de noviembre de 1831, con tan slo revolucin parisiense de julio de 1830
Revolucin francesa), Leonce y Lena 18 aos, se inscribi en la Universidad ejercieron en l una poderosa atraccin.
(una comedia), Woyzeck (tragedia inaca- de Estrasburgo para estudiar la carrera Bchner se comprometi a ambos lados
bada) y un ramillete de obras intempo- de medicina. El ambiente de esta ciu- del Rhin con la democracia y los dere-
rales que an se encuentran en el reper- dad, con su mezcolanza de culturas ale- chos humanos, lo que le acarre conti-
torio de muchos teatros. El fragmento de mana y francesa, le dej fascinado. All nuos conflictos con el poder.
novela titulado Lenz, de 1835, propici encontr, adems, a la que se conver- Por entonces no caba pensar en vivir
la fama de Bchner como psiclogo tira en su prometida, Luise Wilhelmine de la creacin literaria. Siguiendo los
dotado de una sensibilidad especial, capaz Jaegle, a la que llamaba Minna, hija del pasos de su abuelo y de su padre, pens
de sondear los abismos del alma humana. prroco protestante en cuya casa Bch- dedicarse al ejercicio de la medicina.
Pero las pasiones de Bchner no se ner se alojaba. Para establecerse en su Hesse natal deba,
limitaron al campo literario. En su pro- segn las leyes vigentes en el Gran
fesin como mdico (ms exactamente La polmica cientfica Ducado, acreditar la terminacin de sus
como neuroanatomista), con la cual se En la universidad, Bchner sigui, entre estudios en una universidad nacional.
gan la vida, entr en el escalafn uni- otros cursos, el dictado por el anatomista Bchner se traslad de Estrasburgo a
versitario. En un tiempo de trnsito de Georges Louis Duvernoy, representante Giessen en el verano de 1833. Alejado
la Naturphilosophie romntica a la cien- del positivismo, corriente intelectual que de su prometida y de sus amigos, no se
cia emprico-exacta, este inteligente se atiene a los hechos objetivos de la sinti cmodo en su nuevo ambiente. La
disector contribuy considerablemente naturaleza. A esa doctrina se la consi- propia institucin universitaria le depri-
al conocimiento moderno del cerebro y dera hoy precursora de la investigacin ma. Vea en el claustro de Giessen una
de sus vas nerviosas. emprica. cohorte de figuras decrpitas.
Carl Georg Bchner naci un 17 de Asisti tambin a las clases del fisi- La estrechez poltica y espiritual de
octubre de 1813, hijo del mdico y ciru- logo Ernest Alexandre Lauth, ms pro- la ciudad ahogaban su espritu. Llevado
jano Ernst Karl Bchner y de su mujer clive a la filosofa natural especulativa; por su animosidad y desprecio ante la
Caroline, en Goddelau, localidad situada esa escuela defenda que en la variedad sociedad de su entorno, entr en la brega

72 Mente y cerebro 10/2005


En esta conferencia encuentra su expre-
sin ms acabada el talante investigador
del anatomista en ciernes. La leccin
comienza con su posicin contraria a
uno de los criterios de la observacin de
la naturaleza: el controvertido principio
teleolgico, en pleno auge entonces en
Francia y en Inglaterra. Para Bchner,
sus proponentes resaltaban exclusiva-
mente la funcin y la finalidad de los rga-
nos corporales.
Nuestro anatomista con formacin
filosfica expona en su texto: Todo
organismo es para ella (la ciencia teleo-
lgica) una mquina intrincada dotada
de medios habilidosos que le permiten
mantenerse con vida hasta un cierto
punto. Hace del crneo una ingeniosa
bveda con pilares determinada para pro-
teger su contenido (el cerebro); de las
mejillas y de los labios, un aparato mas-
ticatorio y respiratorio; del ojo, una lente
compleja; de los prpados y de las pes-
taas, meros colgantes delanteros suyos;
y de las lgrimas, gotas de agua que lo
mantienen hmedo.

Esttica contra biologa


La oposicin de Bchner ante ese es-
quema de razonamiento debe entenderse
en el contexto de su tiempo. A comien-
zos del siglo XIX las ciencias de la na-
turaleza y las ciencias humanas iban
todava juntas de la mano. Por consi-
PINTURA ANNIMA (EN TORNO A 1850) / INTERFOTO

guiente, muchos estudiosos no slo basa-


ban las teoras en la observacin emp-
rica, sino que las apuntalaban tambin
con ideas filosficas y estticas. Inmer-
so en esa tradicin, resultan comprensi-
bles sus dudas contra el pensamiento
biolgico finalista.
El mtodo teleolgico se mueve en
un crculo vicioso, al considerar finali-
dades lo que nicamente son funciones
de los rganos. Dice, por ejemplo, que
1. GEORG BCHNER (1813-1837) Los conocimientos logrados con estas no es que tengamos manos con las cua-
muri en la flor de su juventud, preparaciones conformaron el contenido les podemos agarrar, sino que agarra-
tronchndose una prometedora carrera de tres comunicaciones presentadas ante mos porque tenemos manos. La finali-
cientfica.
la Sociedad de Historia Natural de dad ms probable es la nica ley del
Estrasburgo en abril y mayo de 1836. Esta mtodo teleolgico. Uno se pregunta de
misma Sociedad imprimira poco despus inmediato por la finalidad de esa finali-
la monografa de Bchner titulada Sur dad; cada pregunta se convierte as en
poltica. Fruto de esa inquietud es su le systme nerveux du barbeau. un proceso in infinitum.
escrito polmico El mensajero de Hesse, De ese crculo slo podra salirse
de marzo de 1834. Leemos all su famosa Criterios controvertidos quien aportara un principio vital supe-
proclama Paz a las cabaas y guerra a En 1835 public Lenz y Leonce y Lena. rior. Pero eso es justamente lo que, para
los palacios!. En septiembre de 1836 adapt su estu- Bchner, resulta impensable. (Habra
Perseguido por la justicia de Hesse, dio sobre la anatoma cerebral para obte- de transcurrir todava un cuarto de
tuvo que volver, un ao despus, y a ua ner la promocin en la Universidad de siglo para que Darwin estableciera su
de caballo, a Estrasburgo. Apoyado por Zrich, que le vali el grado de doctor. lucha por la existencia.) Bchner
sus antiguos maestros Duvernoy y Lauth, Tras defender su tesis, con el dictado de atiende a otro principio de carcter filo-
retom all definitivamente sus estudios una leccin magistral, sobre los nervios sfico-natural, cuya tesis nuclear for-
cientficos y en el invierno de 1835/36 craneales, Bchner fue nombrado en mula en los siguientes trminos: La
disec con habilidad exquisita el sistema octubre de ese mismo ao Privatdozent naturaleza se basta a s misma en todas
nervioso de barbos, carpas y esturiones. (profesor no numerario). sus manifestaciones, sin mediacin

Mente y cerebro 10/2005 73


columna vertebral. El cerebro y sus vas
nerviosas deban seguir, por tanto, un
Medicina y literatura principio formativo anlogo al de la
mdula espinal.
Georg Bchner (1813-1837) ocupa un

INTERFOTO
lugar de privilegio en la historia de las Metamorfosis en el interior
letras alemanas. Su obra literaria com- de la caja craneana
prende tres dramas La muerte de Bchner reflejaba, en su leccin magis-
Danton, Leonce y Lena y Woyzeck , tral, esa lnea de pensamiento: Puesto
amn de una novela inacabada, Lenz. La que se ha dicho que el crneo es una
protesta de Bchner contra la penosa parte de la columna vertebral, debera
situacin poltica de comienzos del si- tambin afirmarse que el cerebro es una
glo XIX se hizo patente en Woyzeck. mdula espinal metamorfoseada y que
Recoge en ella la historia real de un sol- los nervios craneales son nervios espi-
dado pobre e infeliz, representante de nales. En aquel tiempo los anatomistas
los estratos sociales ms bajos. El 27 discrepaban sobre el nmero y la divi-
de agosto de 1824 era ejecutado Johann sin de los nervios craneales. Bchner
Christian Woyzeck en la plaza del mer- propona dirigirse a la propia natura-
cado de Leipzig, culpable confeso de la leza para solucionar este problema.
muerte de su prometida. El caso desen- De las palabras a los hechos. Se plan-
caden un encendido debate sobre la
te las preguntas fundamentales: qu
culpabilidad del delincuente, pues el
nervios craneales aparecen primeramente
depresivo Woyzeck, que sufra alucina-
ciones, pareca ms un caso del campo en los vertebrados inferiores?, cmo se
de la psiquiatra que de la justicia cri- relacionan estos nervios con las distin-
minal. Con mirada analtica Bchner tas partes del cerebro? y cules son las
hizo tambin un diagnstico mdico y leyes que siguen las modificaciones en
certific al antihroe una ntida alie- AL LIMITE DE LA LOCURA. su nmero y recorrido al pasar de unas
natio mentis, una alienacin mental. especies a otras? Aun cuando Bchner
En la versin cinematogrfica de
Los numerosos malentendidos y do- no fue el primero en sealar la posible
Woyceck, Klaus Kinsky realiz relacin entre los nervios espinales y los
bles sentidos que salpican el Woyceck
hacen del clsico de Bchner un pre- una interpretacin magistral craneales, nadie haba descrito antes de
cursor del teatro del absurdo. del personaje. forma tan detallada y acabada su exacta
relacin anatmica.
Eligi por modelo experimental el
barbo no slo por su abundancia en los
alguna. Todo lo que es, lo es por causa Se trataba de una de las cuestiones can- grandes ros, sino tambin por su esque-
de ella misma. dentes en la investigacin de la poca. leto robusto que permite una manipula-
El investigador de la naturaleza debe Johann Wolfgang von Goethe (1749- cin ms fcil. Hubo una tercera razn
buscar la ley primordial, una ley de la 1832) y Carl Gustav von Carus (1789- poderosa: Muy probablemente resulta
perfeccin que, a partir de los esbozos 1869) haban propuesto ya que el cr- intil buscar la solucin de un problema
y las lneas ms simples, puede llegar a neo era un prolongacin engrosada de la anatmico cuando se tiene slo ante los
engendrar las formas ms altas y acaba-
das. Bchner ve en esta ley los puen-
tes por l anhelados entre la razn y la
experiencia inmediata de la naturaleza,
un ideal tpicamente romntico. Los nervios espinales y craneales
Estaba convencido de que los avan-
ces de la botnica y de la zoologa, de la
Las fibras nerviosas atraviesan nues- son ms complejas. Doce pares inervan
fisiologa y de la anatoma comparada
tro cuerpo. A travs de ellas el sistema en el hombre fundamentalmente la cabeza
le facilitaran la bsqueda de esa ley, que nervioso central (el cerebro y la mdula y la regin larngea y controlan, entre
era la ambicin bsica suya como espinal) se comunica con los msculos otras, la mecnica de las articulaciones
investigador. Pensaba que en el estudio y los rganos. A travs de las vas ner- y la mmica, as como los sentidos de la
de las diversas formas de vida surgiran viosas eferentes transmite, por ejem- vista, el odo y el gusto. Pero la situa-
cada vez ms caminos relacionados y plo, rdenes motoras, mientras que las cin y la forma de los nervios cranea-
la mirada, abrumada ante la cantidad vas aferentes transmiten informacin les varan de unos individuos a otros.
infinita de hechos, contemplara con- procedente de los rganos de los sen- El intento de Georg Bchner de redu-
movida y complacida maravillas tales tidos, para sus posterior reelaboracin cir los nervios craneales y espinales de
como la metamorfosis de la planta a par- en el cerebro. los peces a un plano unitario de for-
tir de la hoja, la derivacin del esque- En la parte superior de la mdula espi- macin, que sera tambin vlido para
leto desde las formas vertebrales y la nal dominan las proporciones anat- el ser humano, debe considerarse fra-
metamorfosis que pudiera incluso lla- micas: los nervios espinales emergen casado. Pese a ello, Bchner merece un
marse metempsicosis del feto durante limpiamente del canal vertebral distri- lugar de reconocimiento en la historia
el perodo embrionario. buidos por segmentos. Pero en el caso de la ciencia moderna del cerebro y de
As se fue aproximando a su autntico de los nervios craneales las estructuras su desarrollo.
objetivo: la teora vertebral del crneo.

74 Mente y cerebro 10/2005


OKAPIA
HANS-JOACHIM PLGER

2. EL OBJETO DE ESTUDIO DEL


POETA. Bchner disec el cerebro del mtodo gentico deba comenzar, por nerviosos craneales encontrados: 1. el
barbo de ro (Cyprinus barbus) a lo largo de tanto, por los animales inferiores. nervio olfatorio, 2. el nervio ptico...,
noches enteras de minucioso trabajo. Los Tambin la biologa molecular mo- 3. el trigmino, 4. el acstico, 5 el vago,
derna, basndose en el estudio de las y 6. el hipogloso. A este conjunto Bch-
dibujos, salidos de su pluma, muestran el
relaciones de parentesco entre los orga- ner lo denomin nervios espinales con
origen y el curso de los nervios craneales. nismos, procede de un modo similar. una potencia ms elevada; los hizo corres-
Mejor incluso que Bchner podra defen- ponder con seis supuestas vrtebras cra-
der hoy en da un zologo la pertinen- neales. Los seis restantes pares cranea-
ojos su apariencia formal en la figura cia de una investigacin que comienza les, presentes en todas las clases superiores
ms desarrollada, es decir, la humana. con las organizaciones ms simples y de animales, los considera errneamente
Las formas ms simples nos llevan siem- avanza progresivamente hacia las ms meras ramas modificadas.
pre a lo ms seguro, porque en ellas slo complejas. En 1859 el britnico Thomas Huxley
se muestra lo original, lo absolutamente El resto de la leccin magistral est de- refut la teora vertebral del crneo. El
imprescindible. En otras palabras, dicada al examen exhaustivo de los dis- cerebro est construido de una forma
Bchner pretenda deducir, a partir de la tintos nervios craneales. Tras describir el bastante ms compleja que la mdula
comparacin morfolgica de distintos curso y las peculiaridades de cada cor- espinal, que se muestra estrictamente
sistemas nerviosos, un principio forma- dn nervioso, llega a la siguiente con- segmentada. Con esta afirmacin qued
tivo general, el tipo primigenio. Su clusin: Seis son, por tanto, los pares tambin condenado al fracaso todo

Mente y cerebro 10/2005 75


J. M. BLEULER (1792-1850) VISTA DE ZURICH/AKG BERLIN

3. MORIR EN ZURICH. A la ciudad


intento de establecer paralelismos entre En el semestre de invierno de situada a orillas del Limat se dirigieron
los nervios espinales y los craneales. 1836/37 dio su primer y nico curso a comienzos del siglo XIX muchos exiliados
Resulta claro que en este punto Bchner en la Universidad de Zrich. A sus polticos alemanes. Georg Bchner
haba ido, con algunas generalizaciones, Demostraciones de zootoma se fue enterrado aqu en 1837.
ms all de lo razonable, pero ello no resta apuntaron slo cinco alumnos. En su
valor a su principal contribucin: la bs- laboratorio privado pona de mani-
queda de un principio gentico. fiesto, por separado, las relaciones ana-
tmicas en los anfibios y los peces. A comienzos de febrero de 1837, en-
Segn la informacin aportada por uno ferm repentinamente de tifus. Pro-
de sus estudiantes, el docente dejaba bablemente se infect con la bacteria
de lado toda retrica vaca para ceirse mortal a travs de los preparados de ca-
Carta a su prometida
a las comparaciones perspicaces con dveres de peces. Sucumbi en la me-
Mi querida pequea: ...Estoy con- las clases superiores de animales, las dianoche del 19 de febrero de 1837. Jun-
tando con los dedos las semanas cuales quedaban ilustradas con sus to a su lecho mortuorio se encontraba
que quedan hasta Pascua. Esto se propias disecciones, preparadas con Minna, llegada desde Estrasburgo. El
vuelve cada vez ms triste. Al prin- esmero. Bchner fue sobre todo un peridico Zrcher Tagblatt de 21 de
cipio las cosas iban bien: nuevos escrupuloso observador y un habili- febrero informaba: Hoy ha sido en-
panoramas, nuevos hombres, nue- doso anatomista, que, armado tan slo terrado el seor Georg Bchner de Darm-
vas relaciones..., pero ahora que me con un bistur y una lupa, saba dise- stadt, profesor no numerario en la Uni-
he acostumbrado a todo, ahora que
car los minsculos cordones nerviosos versidad local, hijo legtimo y amado
todo sucede con regularidad, resulta
de peces, ranas y otros animales de del consejero mdico Dr. Bchner, a la
difcil olvidar. Lo mejor es que mi
fantasa se encuentra en plena acti- una forma magistral. edad de 23 aos, 4 meses y 2 das.
vidad y la mecnica ocupacin de De este ltimo perodo de su vida
las disecciones le deja hueco. Tu procede tambin la carta a su hermano
figura se me aparece al trasluz entre Wilhelm, citada al comienzo. Durante
HANS-JOAQUIM PLGER es profesor de
colas de peces, ancas de rana, etc. los cuatro meses de su exilio suizo, se
neuorobiologa en la Universidad Libre
No es esto acaso ms conmove- dedic, a la par que a sus estudios ana-
de Berln. STEVE J. AYAN es licenciado en
dor que la historia de Abelardo, al tmicos, a la preparacin de una con-
psicologa.
que siempre le acuda Elosa entre ferencia sobre la filosofa alemana.
los labios durante las oraciones? Adems, planeaba la publicacin en
Bibliografa complementaria
Oh!, me vuelvo cada da ms po- forma de libro de los tres dramas que
tico, todos mis pensamientos nadan hasta ese momento llevaba escritos, GEORG BCHNER UND SEINE ZEIT. H. Mayer.
en el espritu. mientras prosegua la redaccin de una Suhrkamp; Frankfurt am Main, 1972.
cuarta obra, hoy desgraciadamente de- WERKE UND BRIEFE. G. Bchner. Mnchner
Zrich, 13 de enero de 1837 saparecida. Ninguno de esos ambicio- Ausgabe (9 a edicin). dtv; Mnich, 2002.
sos planes se hara realidad.

76 Mente y cerebro 10/2005


La atraccin
del ocultismo
en la adolescencia
Las prcticas ocultistas ejercen un atractivo particular en los adolescentes.
El peligro aumenta cuando la fascinacin ldica se transmuta en dependencia psquica

Gunther Klosinski trminos: tras la obra de Joanne K. entusiasmo de los nios y adolescentes
Rowling se emboscaba una figura de no por la magia y la hechicera empez

S
uena a algo casi increble lo suce- menor relevancia que la del mismsimo mucho antes del comienzo de la potter-
dido en los ltimos aos en algu- demonio. mana. En Alemania occidental, las pri-
nas comunidades parroquiales Las opiniones divergen entre los que meras encuestas cientficas sobre el ocul-
de los Estados Unidos: las nove- las consideran historias didcticas de tismo juvenil, a comienzos de los noventa
las de Harry Potter terminaron en la aventuras y los que ventean en ellas un del siglo pasado, arrojaron ya el resul-
hoguera en medio de grandes aplausos. peligro para el desarrollo psquico del
Se recriminaba que las historias del apren- nio. Particular sobre el que han corrido
diz de brujo indujeran, a nios y ado- literalmente ros de tinta en los ltimos
lescentes, a las prcticas esotrica y pro- meses, con opiniones antagnicas. Pero, 1. JUEGO PELIGROSO. Desde mediados
movieran el satanismo. Dicho en otros en ese debate, suele olvidarse que el del siglo XIX se viene acudiendo a las cartas
de tarot como una suerte de orculo.
CORBIS
2. CONJURANDO LOS ESPIRITUS.
Los participantes de una sesin tratan
de entrar en contacto con los difuntos.
La horripilante escena ejerce un poderoso
efecto en la psique.

Fascinacin
por los mundos ocultos
Qu es el ocultismo? El concepto pro-
viene del vocablo latino occultum, lo
escondido. A diferencia de la magia o
la astrologa, el ocultismo constituye un
fenmeno moderno; ninguna de las rde-
nes o logias correspondientes tiene una
antigedad superior a los 160 aos. Las
diferentes asociaciones ocultistas sur-
gieron presuntamente como contrapeso
a las corrientes de pensamiento raciona-
listas dominantes en el siglo de las Luces.
La Ilustracin del siglo XVIII propona
que la constitucin del mundo poda com-
prenderse segn leyes racionales.
Hoy da el trmino ocultismo acoge
las ms diversas corrientes de entender
el mundo y prcticas asociadas. Todas
ellas apelan a una idea de fenmenos y
hechos de la naturaleza y de la vida an-
mica que no encaja con los parmetros
cientficos. Algunos ejemplos son la
percepcin extrasensorial (telepata o
clarividencia), los movimientos a dis-
tancia (psicoquinesia) o las aparicio-
nes fantasmales vinculadas a personas
o lugares. De acuerdo con esa concep-
cin, habra que remitir tales fenme-
nos a fuerzas desconocidas; casi siem-
pre se manifiestan slo a travs de
personas especialmente dotadas, los
MAURITIUS

mdiums. Smese a ello otra nota dis-


tintiva: la creacin de estructuras de
relaciones simples o complejas; mine-
rales, plantas, cartas de tarot, planetas,
tado de que hasta el 44 por ciento de los sectas en Alemania, cifraba en unos espritus y demonios se asocian a pro-
escolares haban participado ocasional- siete mil el nmero de satanistas prac- piedades humanas y a acontecimientos
mente en prcticas ocultistas. ticantes. del presente o del futuro.
Los titulares de prensa con noticias Muy extendidas por contra estn las Desde la perspectiva de la psicologa
de actos violentos de clara motivacin prcticas de echar las cartas y mover los del desarrollo, la creencia en fuerzas
satnica atizan, comprensiblemente, el vasos en los crculos de amigos. No pode- ocultas no es antinatural; sobre todo en
miedo de los padres. Pero no es reco- mos minusvalorar su riesgo. Sucede con la infancia. Los nios de entre tres aos
mendable fomentar el pnico. En los cierta frecuencia que jvenes con alguna hasta la edad escolar la fase m-
rituales ocultistas extremos, pensemos vivencia ocultista pinsese en profe- gica asignan frecuentemente a los
en las misas negras, participan pocos cas negativas de su futuro se dese- objetos fuerzas especiales o propieda-
jvenes. En una encuesta hecha en el quilibran y desarrollan el sndrome de des humanas. Y asocian causalmente
ao 1993 en diferentes centros escola- la angustia o comportamientos compul- cualquier tipo de suceso o aconteci-
res germanos, reconoca su asistencia sivos, entre otros trastornos psquicos. miento con otro. Citemos algunos: Me
slo el 4,6 por ciento. Menor es incluso En tales casos, los padres, profesores y he cado de la bicicleta porque mam no
el nmero de los que caen en los crcu- mdicos tienen muchas dificultades en me estaba mirando; Mi abuelita se
los del satanismo duro, donde existe acceder a los jvenes afectados. Una fr- pondr buena si ahora pasa por aqu un
un peligro real de crueldades, incluidas mula contrastada de ayuda es la de des- coche rojo. Y en sus juegos es la fan-
la violacin y el asesinato rituales. Ha- cubrir los motivos psicolgicos, asocia- tasa todopoderosa la que dirige una y
ce pocos aos Ingolf Christiansen, de- dos a la edad, que fomentan entre los otra vez el panorama. Los nios peque-
legado oficial para la vigilancia de las jvenes el inters por lo oculto. os hacen volar mentalmente a los ani-

78 Mente y cerebro 10/2005


CINETEXT, ESCENA DE HARRY POTTER Y LA CAMARA SECRETA

cristiana les invita a reprimir los ins-


tintos, la adoracin comunitaria del
mal ofrece la posibilidad de identifi-
carse con los propios deseos agresivos
y sexuales. En ltimo trmino, se pre-
tende desmontar los propios miedos. En
este sentido, Werner Zacharias vea en
el surgimiento de los cultos satnicos una
respuesta a la represin colectiva de lo
instintivo.

Consejero dudoso
en las crisis vitales
Helsper distingua adems otras dos moti-
vaciones en la proclividad al ocultismo:
el deseo de incrementar el prestigio y la
ambicin de poder. Algunos jvenes
coquetean precisamente con su partici-
pacin en sesiones de ocultismo y se
revisten conscientemente del velo de lo
secreto. Tras esa exigencia de una reva-
lorizacin personal se encuentra la nece-
sidad de compensar sentimientos de
insignificancia y de impotencia.
Pero a menudo los jvenes entran en
el mundo del ocultismo para buscar ayuda
en decisiones vitales. Este es el caso de
un paciente de 17 aos. Tras la separa-
cin de sus padres, Martn, llammosle
as, viva con la madre. Haba cometido
un desliz con una amiga y la haba
dejado embarazada. En esa situacin
confiaba l encontrar consejo de un
3. FANTASIAS TODOPODEROSAS. Practicar la magia significa tener todo controlado, gur, un alemn que haba vivido
una necesidad especialmente imperiosa en la niez y en la pubertad, imposible de mucho tiempo en la India. Al mismo
tiempo empez a interesarse por el ocul-
satisfacer en la vida real.
tismo, en particular por el I-Ching, el
Libro de las transformaciones chino,
que tambin puede hacer las funciones
males; los muecos mueren y resucitan, En busca del sentido de orculo.
algo que les da la sensacin de poder con- El hecho de que los adolescentes se Martin consultaba cada vez con ms
trolar todo ese mundo. orienten hacia lo esotrico, espiritual y frecuencia el I-Ching, incluso diaria-
Esa mentalidad predominantemente mgico expresa la bsqueda de un sen- mente, con la esperanza de poder as
egocntrica de la edad preescolar se tido de la vida y de valores y objetivos armarse contra todos los golpes del des-
reactiva de forma transitoria en la pu- ticos; algo que los adultos parecen tino. Ms tarde, recurri a las drogas.
bertad. Pero tampoco desaparece del haber traicionado con su fe en el pro- Cay en una crisis psictica y hubo de
todo esa conciencia mgica ms ade- greso y su continua aspiracin al bien- ser internado en un hospital psiquitrico.
lante. Cada uno de nosotros, aun sin per- estar. Muchos jvenes que acuden al El ejemplo nos lleva a la cuestin de
tenecer a ningn crculo ocultista, pue- ocultismo sufren crisis de sentido de la si existen determinados rasgos de per-
de recaer en situaciones extremas de vida y de desesperanza, con miedo sonalidad que lo conviertan a un indivi-
tensin en la fase mgica de la infan- incluso al futuro. Werner Helsper, de la duo en vulnerable ante el ocultismo. En
cia, aunque generalmente sea por un Universidad Martin Luther en Halle- 1993 Jorinde Br, mientras preparaba su
tiempo limitado y carezca de signi- Wittenberg, habla en este contexto de tesis doctoral en la facultad de medicina
ficacin desde el punto de vista psi- una nostalgia por el lugar conocido y de la Universidad de Tubinga, entrevist
quitrico. seguro como la propia casa o por el a unos 500 estudiantes de edades entre
A la pregunta de por qu se ocupan reencantamiento, un deseo que no se 15 y 19 aos. Los jvenes, con una pre-
del ocultismo, los jvenes o los adultos limita a los adolescentes, como mues- disposicin esquizoide es decir, con
acostumbran esgrimir razones de curio- tra el amplio inters por lo esotrico en tendencia a fantasas extraas admi-
sidad, inters por lo extraordinario o todas las capas de la poblacin. tieron creer con frecuencia creciente en
entretenimiento. Sin embargo, a A eso se aade en la mayora de los fuerzas mgicas en todos los posibles
menudo hay algo ms detrs de todo eso. adolescentes los problemas de la puber- mbitos ocultos.
Los jvenes, especialmente en la fase de tad relacionados con los cambios ope- Compltese esa informacin con las
la pubertad, se cuestionan con notable rados en su cuerpo y la aparicin de la investigaciones de Johannes Mischo en
intensidad muchos aspectos de su pro- sexualidad, percibida a veces como algo la Universidad de Friburgo. Documen-
pia identidad. amenazante. Mientras que la religin taban stas la relacin entre el pensa-

Mente y cerebro 10/2005 79


DPA
4. POR ENCARGO DEL DEMONIO
habran actuado. Tal fue la declaracin
del matrimonio Daniel y Manuela Ruda
ante el tribunal que les acusaba de un
brutal asesinato a principios del ao 2003.
Los expertos les diagnosticaron trastornos
psquicos tan graves, que el jurado acept
una disminucin de responsabilidad
y dictamin su ingreso en una clnica
psiquitrica.

tismo. Algo que se explica por la volun-


tad del adolescente de alejarse del mundo
paterno. No es infrecuente que sus padres
les muevan entonces a una mayor depen-
dencia de la organizacin. Aun cuando
logren que, contra su voluntad, el hijo
acuda a un centro de consulta se frus-
tran, a menudo, las esperanzas por falta
de disposicin al dilogo. S se da, aun-
que no de un modo frecuente, que los
jvenes se abran a sus padres o parien-
miento mgico-irracional y la atribu- contacto con las prcticas ocultistas. tes en fases de dudas o busquen ellos
cin externa, consistente en la obse- Suele tratarse, en esencia, de una reac- mismos un psiclogo o psiquiatra. Estos
sin patolgica de creer estar influenciado cin de protesta contra los padres o la no deben intentar apartar inmediatamente
por circunstancias y fuerzas exteriores. sociedad: los adolescentes quieren hus- de su camino errneo a quienes vie-
Especialmente interesante es, adems, la mear en algo prohibido, de la misma nen en demanda de consejo. Deben mos-
observacin de Mischo de que los ras- forma que en alguna ocasin han fumado trarles, en primer lugar, que quieren
gos neurticos de la personalidad y la un canuto sin que por ello se trans- entender su giro hacia lo oculto. Y han
labilidad psquica van acompaados fre- formen en consumidores regulares de de intentar transmitirles que su acceso a
cuentemente de la admisin de fuerzas cannabis. La preocupacin surge cuando un crculo o una agrupacin obedeci
ocultas. Estas personas desarrollan a se agregan a grupos organizados con un seguramente a una necesidad interior.
veces ilusiones mentales para superar rgido cdigo de conducta. Entonces
crisis emocionales. existe el peligro de que dinamiten los Reconocimiento
Pero, a partir de qu momento llega puentes entre ellos y el resto del mundo. de las vivencias fronterizas
a ser realmente peligroso el trato con el En tales casos, los padres no consiguen El terapeuta o consejero debera cono-
mundo de lo oculto? En su inmensa ma- convencer con argumentos a sus hijos cer las asociaciones de ideas con el new
yora, los jvenes superan, indemnes, el adolescentes para que se aparten del ocul- age, tarot, I-Ching y la parapsicologa y
no excluir esos temas en sus conversa-
ciones. Slo si se manifiesta buen cono-
cedor del territorio del ocultismo ser
aceptado como interlocutor por el que
Ncleos satnicos busca consejo, y slo entonces podr
relativizar de manera plausible esas ideas
Slo hay una minora de jvenes con filtrar ninguna informacin hacia fuera. o creencias.
experiencias ocultistas que estn inte- Por esta razn no pueden darse a cono- Muchas veces, algunos de mis jve-
grados en organizaciones satnicas cer en pblico necesariamente como nes pacientes me preguntan si me parece
estructuradas. Sus miembros acos- jvenes satnicos. Los tatuajes con los posible que en cierto tipo de sesiones se
tumbran hacer propaganda entre las smbolos ocultos estn situados pre- desplacen los vasos o las sillas o si creo
personas que se sienten atradas por ferentemente en partes del cuerpo en la magia del vud. Se trata de pre-
temas de ocultismo y esoterismo. poco visibles. Igualmente se mantie- guntas con trampa: si el terapeuta res-
Del atuendo externo no se puede infe- nen en secreto objetos que apuntan a ponde negativamente, el joven deduce
rir la militancia en una orden, ni la par- rituales o a la pertenencia a una orden. en seguida que no le toma en serio o que
ticipacin en rito satnico: una vesti- Si se les interpela sobre el tema sata- se le considera un psictico. No se puede
menta negra, rostros pintados de blanco nismo los afectados mantienen una mirar para otro lado ante tales vivencias
e incluso camisetas con smbolos sat- especial reserva. A veces su compor- fronterizas del mundo de lo oculto por
nicos no son el documento de identi- tamiento cambia ostensiblemente y parte de los adolescentes. El terapeuta
dad de pertenencia a una secta. A me- sacan a relucir rasgos sombros, depre- debe reconocerlas como experiencias
nudo los iniciados bajo amenaza de sivos o brutales. A ello hay que aa- subjetivas que admiten una inquisicin
tortura, violacin o incluso pena de dir estados de temor demencial, mie- limitada. Pero en todo caso, y desde una
muerte se comprometen a no dejar dos inexplicables y crisis psicticas. relacin correspondientemente consoli-
dada y positiva, es posible y tiene sen-

80 Mente y cerebro 10/2005


5. NOCHE DE WALPURGIS. Tanto entre
los jvenes como entre las muchachas
las fiestas de brujas de la noche de
Walpurgis gozan de mucho predicamento.

tista. Puede, por ejemplo, desarrollar


una dependencia fantica y ciega o bien,
y pese a su pertenencia al grupo, man-
tener su capacidad de crtica y diferen-
ciar los aspectos positivos de los nega-
tivos. En tercer lugar siempre tiene la
posibilidad aunque esto en principio
el joven no quiera creerlo de aban-
donar la organizacin. Un objetivo que
no se puede perder nunca de vista en la
terapia.
Una vez que se ha establecido un di-
logo confiado, el terapeuta puede empe-
zar a mencionar ejemplos de algunos que
han dejado estos grupos o bien propo-
ner la consulta con un experto en la
correspondiente agrupacin. Estamos
aqu ante un camino en la cuerda floja.
El consultor se percibe generalmente
como una persona revestida de autori-
dad. De ah las posibles reacciones de
rechazo; por ejemplo, cuando se trans-
fieren a l los conflictos o la oposicin
a los padres. Mas, en la medida en que
el muchacho note que el terapeuta se
esfuerza por ser sincero, lo mismo en el
mbito de lo espiritual que en el del ocul-
tismo, ser tambin posible relativizar
las creencias actuales. Debe atenderse,
en particular, a la autorresponsabilidad
del afectado. En cualquier caso hay que
tratarle como un ser humano, autnomo
en sus decisiones ntimas; lo contrario
equivaldra a incapacitarle en cuestiones
ticas.

GUNTHER KLOSINSKI es director mdico


del departamento de psiquiatra y psicote-
rapia de nios y adolescentes en la Universidad
ULLSTEINBILD
de Tubinga.

tido indagar en la realidad de tales viven- pecho algunas respuestas del I-Ching, Bibliografa complementaria
cias, apuntando a fenmenos explica- stas le pueden perseguir a uno. As se
O KKULTPRAKTIKEN BEI J UGENDLICHEN -
bles como los enmarcados en sueos o menoscaba la propia calidad de vida
E RGEBNISSE EINER U MFRAGE BEI R ELIGION -
en consumo de drogas. cuando ante determinadas decisiones
SLEHRERN IM B ISTUM T RIER . J. Mischo en
Se requiere proceder con suma cautela. cotidianas (Voy esta noche al cine o Zeitschrift fr Parapsychologie und Grenzgebiete
A menudo, quienes siguen la senda del no?) no podemos dar un paso sin el der Psychologie, vol 30, pgs. 5-32; 1988.
ocultismo son jvenes con taras heredi- I-Ching. Gracias a verse valorado de
tarias o psquicamente inestables. A Mar- nuevo por su consejero espiritual Martin O KKULTISMUS - DIE NEUE JUGENDRELIGION?
tin se le poda explicar en el dilogo tera- consigui superar su dependencia. W. Helsper. Leske und Budrich; Opladen,
putico que dedicarse al I-Ching tiene dos 1992.
caras: las imgenes, los smbolos y las Modos de evadir la dependencia PSYCHOKULTE - WAS SEKTEN FR JUGENDLICHE
respuestas pueden provocar un fecundo De entrada, el terapeuta tiene que acep- SO ATTRAKTIV MACHT. G. Klosinski. Beck;
contraste con las propias ideas sobre sus tar el giro del joven en direccin a lo Mnich, 1996.
imgenes interiores y contribuir a una extrao, antes de proponerle los distin- JUGENDOKKULTISMUS.G.Grandt y M.Grandt.
nueva valoracin de realidades intraan- tos caminos abiertos para quienquiera Niederhausen; Falken, 1997.
micas. Pero si se toman demasiado a que haya ingresado en un grupo ocul-

Mente y cerebro 10/2005 81


CORBIS

CORBIS
Locos geniales
De Munch, Tolsti, Picasso y otros muchos artistas se dice que no se encontraban en sus cabales.
Abundan hoy las pruebas cientficas de que la creatividad y la enfermedad mental mantienen
relaciones de cercana

Ulrich Kraft inestabilidad psquica, que tena visos de genio eficaz que figura en los libros
inequvocos de enfermedad. de historia, opinaba William James

M
uchas personas me Labilidades afectivas extremas, ma- (1842-1910). Estos rasgos acompaa-
tienen por loco, co- nas, ideas fijas, alcohol o drogodepen- ran para bien o para mal a sus ideas
ment en cierta oca- dencia siguen caracterizando, tambin en y pensamientos y los distinguira del
sin Edgar Allan Poe nuestros das, la vida de muchas mentes resto de los mortales.
(1809-1849). Aunque no est todava creadoras. Se trata de una coincidencia Sigmund Freud tambin se interes
claro si la locura no representa quiz la casual, resaltada por el modo de vivir un por los espritus creativos. Analiz obras
forma ms sublime de la inteligencia. tanto errtico, habitual en medios arts- y biografas de escritores y artistas famo-
El escritor estadounidense no era el nico ticos y que llama ms la atencin que unos sos en busca de algunas verdades psi-
en sospechar una estrecha vinculacin hbitos normales? O se puede estable- colgicas universales. Como muchos
entre genio y enajenacin mental. Ya cer con criterios cientficos una conexin entonces, el padre del psicoanlisis se
Platn atribua a una suerte de locura entre alteraciones mentales y un extraor- limit a bucear en la vida de las perso-
sacra el fundamento de toda creatividad. dinario potencial creativo? nalidades creadoras para descubrir indi-
Una lista casi ilimitada de artistas A principios del siglo pasado, la bs- cios de trastornos mentales. Que esta
famosos con alteraciones psquicas queda de las races de la genialidad cons- exploracin de indicios no facultara en
parece confirmar el punto de vista del titua uno de los temas ms transitados absoluto para establecer afirmaciones
filsofo griego. A Vincent van Gogh, de la investigacin psicolgica. Apenas estadsticas, apenas si incomod a Freud
Paul Gauguin, Lord Byron, Liev Tolsti, si se abrigaba la ms mnima duda de que y sus coetneos.
Sergui Rajmninov, Piotr Ilich determinadas enfermedades mentales En los aos setenta del siglo pasado,
Chaikovski o Robert Schumann les une, conferan alas al poder creativo. Cuando Nancy Andreasen, de la Universidad de
adems de sus indiscutibles logros arts- se juntan una notable inteligencia y un Iowa, se aprest a revisar sistemtica-
ticos, un dato comprobado: su eminente temperamento psicoptico, estamos ante mente la supuesta conexin entre genia-
fuerza creadora iba acompaada de una las mejores condiciones posibles del tipo lidad y enajenacin mental. Para su

82 Mente y cerebro 10/2005


DPA
1. MENTES ESTRAFALARIAS.
Chalado, chiflado? Esa apreciacin
les tena sin cuidado a Edgar Allan Poe,
Leo Tolsti o Pablo Picasso (de izquierda
a derecha) y otros genios.

ensayo, reuni treinta escritores cuyo a cuatro semanas y repercuten en el de- de la Universidad de California en San
talento creativo estaba acreditado en el sarrollo normal de la vida cotidiana. Nada Diego, entrevist a otros veinte artistas
prestigioso elenco de la universidad. puede animar a los afectados, padecen de europeos. Result que hasta dos tercios
Andreasen investig, por medio de insomnio y falta de concentracin y tie- haban sufrido episodios depresivos re-
cuestionarios y criterios estandarizados nen pensamientos negativos que pueden currentes, a menudo emparejados con los
de diagnosis, los nexos entre creatividad llegar hasta la desesperacin total. Tales estados hipomanacos, una forma leve
y enfermedades psquicas. Compar los sntomas definen un trastorno unipolar, de mana. Uno de cada dos haba ya pasado
datos con los de un grupo control. El una depresin de primer orden. por una fuerte depresin. (Aksibel observ
ochenta por ciento de los autores relata- Se dan tambin trastornos bipolares. una tendencia semejante entre los msi-
ron alteraciones regulares del estado de Bajo su influjo, los pacientes oscilan cos de blues estadounidenses.)
nimo; en el grupo control eran tan slo entre fases depresivas y picos eufricos, Basada en el anlisis de esos trabajos,
el treinta por ciento. El cuarenta y tres los episodios manaco-depresivos. Des- Kay Redfield Jamison concluy que un
por ciento de los artistas satisficieron los pus, apenas si duermen, estn continua- nmero tan alto de artistas con depre-
criterios de diagnstico de enfermedades mente ocupados en algo, sus pensamien- siones o trastornos bipolares diagnosti-
manaco-depresivas; en el grupo control, tos van de un tema a otro y consideran cados no puede considerarse mero azar.
uno de cada diez. Dos de los treinta escri- absolutamente grandiosas sus propias Admiti, sin embargo, algunos fallos
tores se suicidaron en el transcurso de la ideas y, con frecuencia, a s mismos. metodolgicos en sus propios estudios,
investigacin, lo que hace palidecer la Estas enfermedades manaco-depresi- tales como el exiguo tamao de la mues-
significacin estadstica, en expresin vas forman parte, asimismo, de los tras- tra para concederle valor estadstico.
de Andreasen. Con todo, se haba demos- tornos anmicos que Jamison buscaba Con todo, el hecho de que las personas
trado, con mtodos cientficos, que, tras en sus sujetos de experimentacin. La dotadas con un poder creativo extraor-
la supuesta conexin entre una alta crea- psicloga comprob que casi el cuarenta dinario presenten con mucha ms fre-
tividad y una psique enferma, haba algo por ciento de los artistas estudiados cuencia labilidades afectivas enfermi-
ms que un estereotipo gastado. haban acudido alguna vez al mdico por zas que el resto de los mortales sugiere
causa de su flaqueza de nimo; una pro- una conexin prxima entre inestabili-
El arte en la sangre porcin treinta veces mayor que la de la dad psquica y creatividad.
Kay Redfield Jamison, de la Universidad poblacin media. Tres cuartas partes de El grupo dirigido por Ruth L. Richards,
de California en Los Angeles, llev a ellos haba recibido tratamiento en ambu- de la facultad de medicina de Harvard,
cabo un estudio con resultados simila- latorios o incluso en clnicas. Del trabajo abord la cuestin en sentido inverso. En
res. La psicloga contact con 47 poetas de Jamison se desprende una coda de vez de buscar enfermedades mentales
y pintores britnicos; todos ellos eximios inters: el grupo de escritores sufre con entre los artistas famosos, preguntaron si
en su gnero. Siguiendo los criterios del mayor intensidad problemas psquicos; los enfermos mentales poseen predispo-
Manual diagnstico y estadstico de las uno de cada dos cultivadores de la lrica sicin a la creacin. En el curso del ensayo,
enfermedades mentales, Jamison estu- sufra depresiones o manas que reque- aplicaron a 17 pacientes manaco-depre-
di los trastornos de humor o estado de ran asistencia mdica. sivos y a 16 ciclotmicos forma algo
nimo, que suelen incluir fases depresi- ms suave de trastornos bipolares la
vas. Segn el MDE, estas labilidades Frgil creatividad Escala de creatividad vital. En ese
afectivas se caracterizan por estados de- En los aos ochenta, y aplicando tambin patrn de medicin de la creatividad, se
presivos que duran al menos de entre dos los criterios del MDE, Hagop Aksibel, incluye, junto a tests del pensamiento

Mente y cerebro 10/2005 83


simultneas las capacidades cognitivas
ms fructferas que comparten las per-
sonas creativas e hipomanacas. En opi-
nin de Jamison, la cantidad y la cuali-
dad de las incidencias se aprovechan de
la hipomana; los cambios en los proce-
sos mentales podran engendrar ideas y
asociaciones inditas.
Lo que Bleuler slo poda sospechar
en su tiempo, lo confirma la ciencia hoy.
Los pacientes hipomanacos sobresalen
en los tests de asociacin de palabras: a
un trmino de partida van engarzando,
en cierto intervalo de tiempo, un nmero
de vocablos mayor que el aportado por

CORBIS
los probandos psquicamente sanos. En
comparacin con el grupo control, dan,
asimismo, menos respuestas estadsti-
2. UN VISIONARIO CONTROVERTIDO. les sin atender a las consecuencias. camente normales, pero hallan tres
Ni la Tierra ni el hombre son el centro Pueden formar parte del cuadro clnico veces ms soluciones heterodoxas, es
del universo. La teora planetaria agresiones o incluso alucinaciones; y al decir, conceptos que no se le ocurren al
de Coprnico contradeca el geocentrismo clmax puntual sigue siempre la cada en ciudadano medio.
de su tiempo. una depresin profunda. Las personas hipomanacas dejan su
En especial, las caractersticas de las sello en la forma de expresarse. Algunos
formas leves de manas muestran para- tienden a hablar en verso o son proclives
lelismos sorprendentes con las formas de a las aliteraciones y otras asociaciones
innovador y original, logros creativos en pensar tpicas de los artistas excepciona- fonticas. En el caso de los germanoha-
el mbito privado y en el profesional. Los les. Joy Paul Guilford (1897-1987) defi- blantes, triplican la capacidad normal de
pacientes obtuvieron mejores resultados na la creatividad como la capacidad de construccin de palabras, plenas de sen-
que el grupo de personas control sin ante- hallar respuestas no habituales, con un tido obviamente. En las fases manacas,
cedentes psiquitricos. campo de asociaciones amplio ante un los procesos mentales, vertiginosos, se
La impronta de la enfermedad desem- problema. Para llegar a una idea original plasman en un mayor cociente intelectual.
peaba una funcin decisiva. Los parti- hay que abandonar caminos trillados y
cipantes ciclotmicos eran mucho ms pensar en otra direccin. La mente no se Indomable fuerza creadora
creativos que los manaco-depresivos. obstina, pues, en buscar una solucin Las personas manaco-depresivas apor-
Estos ltimos quedaban incluso detrs de correcta, sino que se mueve en muchas tan tambin algunas caractersticas no
sus familiares exentos de la enfermedad. direcciones distintas. Cuanto ms libres cognitivas de innegable valor para los
Los investigadores se interesaron por ese y sueltos fluyan los pensamientos, mejor. artistas. En cierto ensayo, Robert DeLong,
grupo, pues los trastornos bipolares son de la facultad de medicina de Harvard,
ms frecuentes en algunas familias, es Ahogarse en la marea de ideas encomend a un grupo de nios diversas
decir, tienen una componente gentica. Estas son las dotes que poseen, desbor- tareas creativas. Los pequeos proban-
Se sospecha que los parientes de los dantes en sus fases manacas, las perso- dos, con indicios precoces de trastorno
pacientes poseen tendencia a la labilidad nas con trastornos bipolares. Su cerebro bipolar, tenan que hacer dibujos sobre
psquica, aunque tan tenue, que no les trabaja con frenes, crea sin solucin de un tema predeterminado.
crea ningn problema. Posiblemente las continuidad ideas poco convencionales En comparacin con el grupo control,
personas con una propensin mnima, y y no se detiene ni ante las asociaciones mostraron, amn del esperado y des-
acaso ni siquiera perceptible, a la labili- ms atrevidas. Aunque no todo lo que bordante poder imaginativo, una extraor-
dad bipolar sean algo ms creativas, aca- piensa sean cosas con sentido, eso carece dinaria capacidad de concentracin. Los
baron por concluir Richards y su equipo. de mayor importancia. Antes bien, la nios se dedicaban, horas enteras, a la
Un pensamiento agudo, extraordina- ingente maraa de ocurrencias que bro- tarea sin distraerse, absorbidos, dirase,
riamente creativo, y una productividad tan de las cabezas manacas, aumenta la por su ilimitada fantasa. Adems, bri-
inusitada siguen considerndose rasgos posibilidad de que aparezca alguna idea llaron en los ejercicios de memoria y en
diagnsticos de fases manacas. Pero, genial. los detalles de los dibujos. Tamaa ener-
cmo puede una enfermedad tan per- Eugen Bleuler, contemporneo de ga y absoluta concentracin caracteri-
judicial, e incluso destructiva de la vida, Freud, vio aqu el puente entre geniali- zan tambin las fases creativas de muchos
incrementar nuestro poder creativo? En dad y enfermedad mental. Aun cuando pintores, escritores y poetas. Atrapados
efecto, en la mayora de las personas slo las formas leves produzcan algo en su proceso creativo, los artistas se
manaco-depresivas reina el caos, lo valioso, el que en tales sujetos las ideas concentran en su trabajo, sin respetar
mismo en el mbito individual que en el fluyan ms rpidas y, sobre todo, se levan- siquiera las horas de sueo.
profesional. Se sienten impelidos, se rea- ten las inhibiciones, fomenta las capa- Nancy Andreasen sita la conexin en-
firman en sus ideas y pierden todo con- cidades artsticas, declar. tre genialidad y demencia en un contexto
trol sobre su comportamiento: en situa- Para Kay Redfield Jamison el secreto algo ms amplio. Un sistema nervioso
ciones manacas despilfarran su dinero del pensamiento flexible y rpido reside finamente ajustado percibira ms infor-
a manos llenas, se endeudan, caen en tambin en el don de conectar, entre s, maciones sensoriales, que, despus, podra
relaciones ambiguas y aventuras sexua- conceptos sin aparente vinculacin. Son transformar en ideas creativas. Atribuye

84 Mente y cerebro 10/2005


Vincent van Gogh (l853-1890): etapas de un historial clnico
Al terminar la etapa escolar, Vincent van Gogh se emple
como marchante de obras de arte, primero en La Haya y,
ms tarde, en Londres. Un amor no correspondido le hun-
di en una depresin aguda. Durante meses vivi aislado,
sin comunicarse apenas con su familia. Tras ese primer epi-
sodio orient sus pensamientos hacia la religin.
Se traslada a Blgica y, por cuatro aos, ejerce de predi-
cador en una msera regin minera. Ayuda cuanto puede y
lucha por los derechos de los humildes. Esto desagrada a
su confesin; se le expulsa y cae en una nueva crisis. Mi
nico afn es cmo puedo ayudar, escribe a su hermano
e ntimo confidente, Theo.
Con 27 aos Vincent van Gogh toma la decisin de dedi-
carse a pintar. Se pone manos a la obra con intensidad. En
1886 se va con Theo a Pars; all empeora su estado de salud.
Sufre calambres en la mano izquierda, los ataques le sumen
en el desconcierto y su memoria le flaquea. Son indicios de
la epilepsia que le diagnosticarn ms tarde.
Con su aficin a la absenta se deteriora su salud. Esa
bebida contiene un principio activo que favorece las psi-
cosis y ataques epilpticos. El temperamento colrico de
van Gogh y sus repentinos cambios de humor le granjean
la enemistad de muchos de sus conocidos. Es como si nos
AKG BERLIN

hallramos ante dos hombres: uno, superdotado, culto y


refinado; el otro, egosta y duro de corazn, escribe su
hermano Theo.
A comienzos de 1888 Vincent se traslada a Arles, can- AUTORRETRATO DESPUES DE LA AUTOMUTILACION.
sado y desesperado, como l mismo cuenta. Cada vez se Soy un hombre pasional, dispuesto
tornan ms evidentes los sntomas de un trastorno psquico y capaz de hacer estupideces.
grave. Fases de una actividad febril se alternan con una apa-
ta y agotamiento completos; indicios tpicos de una depre-
sin manaca. Sintindose solo, le pide a su amigo Paul muro de potasio, un medicamento contra la epilepsia. A los
Gauguin que se rena con l en Arles. Los dos pintores pocos das, el artista se recupera. Rey le advierte de los peli-
crean el estudio del sur. Pero la relacin entre ambos se gros de la absenta, pero el artista hace caso omiso. No slo
degrada y tiene un final lamentable. El 23 de diciembre de por eso recae varias veces y ha de ingresar otras tantas en
1888 van Gogh amenaza a su amigo Gauguin con una navaja el hospital. El estado psquico de van Gogh sigue tan lbil,
de afeitar y se corta una oreja. que en mayo de 1889 llama voluntariamente a la puerta del
Se le lleva desmayado a un hospital. El primer diagns- manicomio de Saint-Rmy.
tico: psicosis grave. Pero el joven mdico Felix Rey sospecha El mdico de la institucin confirma el diagnstico de epi-
que, tras los sntomas, hay otra causa, una epilepsia larvada. lepsia, pero le retira el bromuro de potasio.A caballo de epi-
En este tipo de epilepsias, los accesos como tales no suelen sodios de psicosis graves, van Gogh produce, a lo largo del
ser aparatosos; predominan en cambio otras excentricida- curso siguiente, ms de 300 obras de arte. Deja Saint-Rmy
des psquicas, en especial cuando las descargas neuronales y se va a Auvers-sur-Oise, en las cercanas de Pars. Por sus
incontroladas afectan al lbulo temporal. En estos casos los cartas sabemos que era all muy feliz al principio.Por ahora
afectados fluctan entre una euforia extrema y depresiones me siento ms tranquilo que el ao pasado, se me ha cal-
graves con estados angustiosos e insomnes.Tambin forman mado mucho la intranquilidad mental, le escribe a su her-
parte de los sntomas las alucinaciones y manas persecuto- mana. En los campos del entorno de Auvers pinta algunos
rias, amn de una intensa emotividad, que culmina a veces de sus magnficos paisajes. En carta a Theo le comunica su
en una desbordante servicialidad o en una religiosidad extrema. deseo de incrementar su paleta de colores y le pide una sub-
A la epilepsia del lbulo temporal se atribuye hoy el penoso vencin econmica. Sera su postrera misiva. Tres das des-
estado mental de Vincent van Gogh. Rey lo trat con bro- pus, el gran pintor se dispar un tiro en el pecho.

su causa a un defecto en los procesos cog- tivas. Con ayuda de un test ingenioso intensidad en los participantes no creati-
nitivos que filtran esos estmulos. diagnosticaron en sus probandos la inhi- vos que en los probandos creativos.
Segn corroboraron luego Shelley Car- bicin latente, mecanismo cognitivo que Se trata de un fenmeno que facilita la
son, de la Universidad de Harvard, y Jor- selecciona, de entre la incesante corriente creacin. Merced a su menor inhibicin
dan Peterson, de la Universidad de To- de datos sensoriales, los que la expe- latente, los artistas captan ms estmulos
ronto, Andreasen acert de pleno. Aqullos riencia considera de escasa utilidad. Este sensoriales del entorno. Las informacio-
reunieron a 25 estudiantes que se haban proceso de filtro, que transcurre al mar- nes adicionales fomentan el desarrollo de
distinguido por sus excelentes dotes crea- gen de la conciencia, operaba con mayor pensamientos originales e innovadores.

Mente y cerebro 10/2005 85


cin entre la fuerza creadora artstica y
la precariedad mental? Tal parece, si
advertimos que muchos psicpatas mejo-
ran con terapias pictricas, musicales o
de danza. Pero, si bien las pruebas cien-
tficas se van acumulando en favor de
cierta conexin entre las penalidades
psquicas y las capacidades creativas, en
particular con respecto de la labilidad
afectiva bipolar, no deberan olvidarse
estos otros dos aspectos: por un lado, la
mayora de los enfermos no muestran
AKG BERLIN

una fantasa inslita ni poseen dotes crea-


tivas singulares; por otro, son pocos los
conspicuos escritores, poetas, msicos,
3. TRANSPORTAR EL CAOS diseadores, escultores o pintores que
A LINEAS. La sinfona n.o 5 en do menor, geniales explican que las mejores ocu- sufren perturbaciones mentales.
opus 67, de Ludwig van Beethoven. rrencias las tienen siempre que encajan, Por eso, la imagen, muchas veces
El manuscrito original refleja el baile
de repente, pensamientos irracionales manida y hasta novelada, del genio chi-
con otros racionales. flado desacredita hasta cierto punto el
de las notas en su cabeza.
Joy Paul Guilford haba situado con trabajo, carcter y estado mental de los
anterioridad el secreto del pensamiento artistas. Quiz contribuye tambin a este
creador en la capacidad de establecer estereotipo un tanto aureolado que
Y siempre estn abiertos a nuevas posi- conexiones entre lo racional y lo irra- muchos artistas, enfermos psquicos,
bilidades. Pero la medalla tiene tambin cional, lo conocido y lo ignoto, lo con- hayan rechazado someterse a tratamiento.
un reverso. Si se nos agolpan cincuenta vencional y lo rompedor, lo antiguo y lo El pintor Edvard Munch (1862-1944)
ideas, lo probable es que slo dos merez- nuevo. Ahora bien, cuando surge la idea tema que la terapia apagara su numen
can la pena. Lo importante es percibirlas. genial entre estos opuestos, los espri- creador. Yo quiero retener estos sufri-
Inteligencia y una buena memoria ope- tus creativos corren siempre el riesgo de mientos, son parte de mi ser y de mi
rativa seran, pues, importantes para no llevar demasiado lejos sus pensamien- arte, explicaba el manaco-depresivo
ahogarse en el aluvin de informaciones. tos y saltar las fronteras de lo compren- noruego, a propsito de sus extremas
sible, al menos segn las convenciones fluctuaciones de carcter. Pero sin la
Abierto al sentido y al sinsentido dominantes en su tiempo. ayuda mdica se corre el riesgo de que
Se debate, desde hace tiempo, si los enfer- depresiones y trastornos bipolares se
mos mentales logran o no neutralizar los Arte como terapia agudicen con el paso del tiempo. Una
estmulos y sensaciones irrelevantes. Sea Cun prximas estn las cimas de la declaracin de la escritora Sylvia Plath
por caso las personas con un trastorno genialidad y de la demencia lo pone de contempla con realismo los sufrimien-
bipolar: rebasan el umbral de la demen- manifiesto un recorrido por el libro de tos de los artistas con enfermedades ps-
cia arrastradas por el torbellino de ideas la historia. Tanto la concepcin helio- quicas: Si eres un enfermo mental, ests
que les sobreviene? Para Carson y Peter- cntrica de Coprnico como la teora de ocupado en ser enfermo mental todo el
son, un grado menor de inhibicin latente la evolucin de Darwin, y otras muchas tiempo... Cuando yo era demente, esto
y una flexibilidad extraordinaria del pen- genialidades, fueron tachadas, al princi- era todo lo que yo era. En la maana
samiento predisponen, bajo determina- pio, de engendros de una mente enferma. del 11 de febrero de 1963 la poetisa, atra-
das circunstancias, a enfermedades men- Hoy nadie duda de la salud psquica de pada en una depresin aguda, abri la
tales y, bajo otras, a creaciones geniales. estas personalidades. Una creatividad espita del gas de su casa. Tena slo
Kay Redfield Jamison, vctima ella fuera de lo comn y un desconcierto treinta aos.
misma de depresiones manacas, sos- mental cuando se trata de situar en
tiene que las depresiones mentales regu- una cercana prxima estos dos aparen-
lares libran a las personas con trastornos tes antpodas de la experiencia humana ULRICH KRAFT es licenciado en medicina.
bipolares de perderse en pensamientos e es cosa sabida desde hace tiempo por
ideas abstrusas. Las personas depresi- expertos y profanos. No pocos psiclo- Bibliografa complementaria
vas atormentadas por dudas, insegu- gos sostienen la opinin de que los enfer- TOUCHED WITH FIRE. MANIC-DEPRESSIVE ILLNESS
ridades y titubeos juzgaban con ms mos psquicos se dedican con tanta fre- AND T HE A RTISTIC T EMPERAMENT. K. R.
realismo que los psquicamente sanos. Su cuencia a mbitos creativos por una Jamison. The Free Press, 1996 (reimpre-
mecanismo editor incorporado, como poderosa razn: la actividad artstica les sin).
lo designa Jamison, trabaja con la reque- ayuda a proteger su espritu del desmo- P SYCHOTHERAPY WITH PEOPLE IN THE ARTS:
rida sensibilidad. Controla la utilidad de ronamiento. La poesa me ha cogido de N URTURING C REATIVITY. G. Schoenewolf.
las ideas producidas por un espritu hi- la mano y me ha apartado de la locura, Haworth Press Inc., 2002.
peractivo segn su utilidad y desecha los comentaba la clebre poetisa Anne Sexton
abracadabras ambiguos. Todas las ocu- (1928-1974), quien, a causa de sus gra- DECREASED LATENT INHIBITION IS ASSOCIATED
WITH I NCREASED C REATIVE ACHIEVEMENT IN
rrencias, que en la fase manaca parecan ves psicosis, acababa, una y otra vez, en
HIGH-FUNCTIONING INDIVIDUALS. S. Carson
geniales, pasaran despus por una fase las unidades vigiladas de muchas clni-
et al. en Journal of Personality and Social
de prueba hipercrtica; es la idea no slo cas psiquitricas.
Psychology, vol. 85, n. o 3, pgs. 499-506;
nueva y extravagante, sino tambin rele- Creatividad como refugio en situa- 2003.
vante, til y prctica? Muchas mentes cin de crisis? Reside ah la vincula-

86 Mente y cerebro 10/2005


Lectura
del pensamiento
Los sistemas de lectura del pensamiento ofrecen a las personas con parlisis total
la oportunidad, nica, de volver a tomar contacto con su entorno

Nicola Neumann y Niels Birbaumer Parpadear letras mentacin confiere al enfermo la posi-
Por suerte, Salzmann no ha llegado an bilidad de aprender a influir y regular,

L
os agentes irrumpen con vio- a ese estadio. Mueve los ojos; ello le por s mismo, esta accin corporal.
lencia; aplican una inyeccin posibilita comunicarse con su entorno. Nuestro sistema de traduccin del
a Morfeo, jefe de los rebeldes, Pero depende de un asistente, pues nues- pensamiento mide corrientes cerebra-
para adentrarse en su cerebro tro jurista habla sirvindose de un pa- les, ms exactamente los potenciales cor-
y averiguar as dnde est la ciudad nel, en el que se han distribuido las ticales lentos (PCL). A diferencia de
secreta de Zion. Viven all los ltimos letras del alfabeto en seis lneas y cinco otros componentes caractersticos del
humanos que ofrecen resistencia al impe- columnas. El asistente, situado delante electroencefalograma (EEG), estas ondas
rio de las mquinas. Si lo que sabe de l, pregunta primero por las lneas y cerebrales no duran milisegundos, sino
Morfeo cae en manos de los enemigos, luego por las columnas. Salzmann ha diez segundos incluso. Los PCL no exi-
Zion est perdida. La situacin es deses- de parpadear dos veces con el ojo gen una vinculacin necesaria a accio-
perada. Pero, poco antes de que los ene- izquierdo por cada letra: una para indi- nes y sentimientos concretos; se ade-
migos descifren su cdigo neuronal, car la lnea correcta y una segunda para cuan al estado general de activacin de
Morfeo logra escapar. la letra deseada. nuestro cerebro.
Esta escena de la famosa pelcula Este procedimiento, largo y arduo, Los electrodos implantados en el cuero
Matrix se desarrolla en un tiempo futuro, requiere un traductor experimentado. cabelludo registran estas corrientes cere-
pero flirtea con una ominosa amenaza, El ojo acaba por fatigarse y apenas si se brales que, maximizadas ahora, se trans-
si nos atenemos a lo que expresan hoy le puede interpretar. Lo peor es que, en miten luego a un ordenador de control
ciertos neurlogos. En efecto, cuanto todos los casos, la enfermedad prosigue dotado de una tarjeta transductora ana-
mejor se comprende el funcionamiento su curso; llegar un da en que se para- lgico-digital y, desde ste, a un port-
de nuestro cerebro, tanto ms realista lizar el msculo ocular de Salzmann, til. El paciente observa en el monitor el
parece la idea de que pronto se podr leer perdiendo as esta ltima posibilidad de curso de sus potenciales corticales len-
y manipular, contra su voluntad, hasta comunicacin. La nica va de continuar tos a travs del movimiento del cursor:
los pensamientos ms secretos de una per- en contacto con el mundo exterior sera, los cambios negativos del potencial des-
sona. Pero, se trata de una posibilidad entonces, un aparato que captara y trans- plazan el cursor hacia arriba y los posi-
prxima o lejana? mitiera el pensamiento. tivos hacia abajo. El ejercicio consiste
Hans-Peter Salzmann no tiene na- No se trata de una fantasa. Estos sis- en introducirlo intencionadamente en
da que objetar a que se le lean algunos temas ya existen. Aludimos al aparato una de las dos porteras situadas en el
de sus pensamientos. Este jurista, de de traduccin del pensamiento (TTD, borde superior e inferior de la pantalla.
49 aos, sufre parlisis casi total, se Thought Translation Device). Desde Si el paciente acierta introducindolo en
halla postrado en una silla de ruedas, se hace unos aos, en nuestro Instituto de la portera deseada, aumenta en un punto
le alimenta artificialmente y recibe res- Psicologa Mdica y Neurobiologa de el resultado y, en la pantalla, aparece una
piracin asistida. Desde hace 15 aos la Conducta de Tbingen venimos cara sonriente que, como es comproba-
padece una esclerosis lateral amiotr- implantando ese dispositivo en pacien- ble, mejora el efecto de aprendizaje.
fica, una enfermedad degenerativa e tes paralticos. Con todo, el TTD no lee Remeda lo que sucede en los partidos de
incurable de las neuronas, que se carac- los pensamientos en el sentido de que los ftbol virtuales; slo la prctica hace al
teriza por el desmoronamiento gradual extraiga directamente de los procesos campen. Estos ejercicios se han de repe-
e incesante del sistema motor volunta- elctricos cerebrales. Antes bien, el sis- tir cientos de veces en cada sesin. Tras
rio. Los enfermos terminan totalmente tema se basa en el principio de retroali- unas semanas de entrenamiento, muchos
incapacitados para cualquier movi- mentacin. En este mtodo se mide un pacientes consiguen dirigir el cursor con
miento, aunque s pueden pensar y sen- proceso fisiolgico que, en condiciones un acierto de entre el 70 % y el 80 %.
tir; un espritu enclaustrado en un cuerpo normales, no es perceptible (por ejem- Si se les pregunta cmo controlan su
paraltico. Por eso se les denomina pa- plo, la subida de la presin sangunea) propia actividad cerebral, las respuestas
cientes encerrados. y se le remite al paciente. La retroali- varan de un paciente a otro. Salzmann

88 Mente y cerebro 10/2005


ha descrito, con ayuda del sistema de esfera privada. Ahora bien, puesto que lo que los agentes trataban de obtener de
traduccin del pensamiento, su estrate- el procedimiento exige la cooperacin Morfeo, a saber, descifrar el contenido
gia personal. Al fin y al cabo, se trata de activa del paciente, no se puede hablar exacto de sus pensamientos, resulta impo-
situar su cerebro en dos estados distin- de leer el pensamiento en el sentido en sible por ahora.
tos de activacin. Nuestro hombre al- que lo hemos hecho al inicio del artculo,
canza el estado que mueve el cursor ha- y es del todo imposible aplicar el TTD Micrfonos direccionales
cia arriba (mejor dicho, no hacia abajo), contra la voluntad de una persona. Se en el cuero cabelludo
cuando intenta no pensar en nada. Para trata, en definitiva, de una traduccin Todos los sistemas descritos se basan en
dirigir activamente el cursor hacia abajo, del pensamiento a travs del sistema la derivacin de las corrientes cerebra-
el jurista pone delante de su ojo interior muscular. les del cuero cabelludo con ayuda del
una situacin con aumento o cada de ten- El psiclogo Emanuel Donchin ha de- electroencefalograma (EEG). Los poten-
sin, por ejemplo, el cambio de un sem- sarrollado recientemente, en la Univer- ciales medidos en el EEG reflejan la
foro de mbar a verde o la salida de un sidad de Illinois, un aparato que quiz suma de las actividades de muchos millo-
velocista en la pista de atletismo. pueda leer algo mejor el pensamiento. nes de neuronas; por eso, el mtodo ado-
Los sujetos del experimento han de diri- lece de escasa precisin, crtica que adu-
Los pensamientos son libres gir su atencin a la letra que ellos han cen muchos investigadores.
Otros enfermos proceden de un modo elegido en una matriz de letras. Mientras Miguel Nicolelis y su equipo, de la
distinto. Piensan en determinadas pa- cada una de las lneas y columnas de la Universidad Duke en Carolina del Norte,
labras o realizan ejercicios de concen- matriz se van iluminando, una tras otra, se proponen captar pensamientos en sen-
tracin. Por lo que se aprecia, no hay el probando ha de contar cuntas veces tido estricto. Implantaron unas series de
estrategias cognitivas universalmente se ha iluminado su letra. multi-microelectrodos en distintas regio-
aplicables para regular los PCL. Cada per- El procedimiento se aprovecha de que nes del crtex motor de monos lechuza
sona puede desarrollar sus propios pen- nuestro cerebro reacciona, de un modo
samientos que le permiten hacer brotar visiblemente distinto, ante un estmulo
segura y puntualmente la necesaria acti- que difiere de los otros estmulos nor-

DEFD - MOVIES
vidad cerebral. Algunos no piensan en males (en este caso, la letra deseada en
nada especial, sino que usan el cursor contraposicin al resto no elegido). Ese
igual que se serviran de sus extremida- sta es mental origina el potencial
des, sin ligarlo a determinadas repre- P300, que puede medirse implantando
sentaciones. electrodos en el cuero cabelludo. Un
Tan pronto como los pacientes domi- programa de ordenador compara des-
nan con suficiente seguridad la regula- pus qu lnea y qu columna han indu-
cin de sus potenciales corticales lentos, cido las ondas P300; as identifica la
modificamos el adiestramiento: incre- letra buscada.
mentamos el grado de dificultad. La gama El plan de Donchin parece muy pro-
de aplicaciones imaginables va desde el metedor. Los estudiantes que eligi para
uso de un timbre de alarma o un mando la prueba anotan hasta ocho intentos
a distancia hasta jugar al ajedrez o nave- por minuto con una precisin elevada.
gar por Internet. El investigador ha iniciado el ensayo de
Pero el anhelo mayor de muchos para- su interfaz del ordenador del cerebro
lticos es volver a comunicarse. Para (IOC) en pacientes paralticos.
posibilitrselo, hemos ampliado algo el El IOC de Donchin puede, pues, reco-
partido de ftbol mental. En el borde nocer un pensamiento en el marco de
inferior de la pantalla se sita una barra una categora dada (en este caso, letras),
con los iconos de varias letras. Si apa- sin que el probando tenga que ejercer la
rece la letra deseada, se dirige el cursor, autorregulacin de su actividad cerebral
produciendo un potencial positivo, a la u otra destreza activa. Pero el aparato no
portera inferior (eleccin). Si no est, capta ningn proceso mental, al margen
el paraltico ha de dar a entender, pro- de esas categoras prefijadas. Lo mismo
duciendo un potencial negativo, que no vale cuando los sujetos del experimento
quiere elegir ninguna de las letras de la realizan actividades mentales concretas,
barra de iconos (recusacin). En cuanto por ejemplo, redactar con el pensamiento
rechaza una oferta, se le presenta otra, un texto. Bien es verdad que hay siste-
que l puede, de nuevo, aceptar o recha- mas que, mediante el patrn de activa-
zar. Cada grupo de letras aceptado se va cin de diversas reas cerebrales, pue-
dividiendo en dos mitades, hasta que den reconocer que el probando anota,
queda una sola letra: la deseada. pero no qu anota. Con otras palabras,
El sistema incorpora, adems, una lista
de palabras que el paciente puede acep-
tar. Pese a este software, el mtodo de
escribir dura tanto, que una carta deta-
1. UNA FICCION CON RAPIA
llada requiere todo un da, pero la sola MENTAL. El sonsacar hostilmente
posibilidad de volver a comunicarse sin los mundos mentales de otros est
la ayuda de un traductor les devuelve a reservado, por ahora, a algunas pelculas
los afectados una porcin preciosa de su de Hollywood como Matrix.

Mente y cerebro 10/2005 89


HANS-PETER SALZMANN
2. EJERCICIO MENTAL. El paciente
Hans-Peter Salzmann entrenando
su actividad elctrica cerebral.

cesos electroqumicos van acompaa-


das. Habra que saber tambin qu repre-
sentan estas clulas para cada persona;
por ejemplo, si los impulsos de las neu-
ronas del hipocampo (el procesador de
recuerdos de nuestro cerebro) respon-
den a un recuerdo agradable o des-
agradable de un capuchino. Se requiere
registrar las actividades de millones de
clulas, tarea por ahora imposible ni
siquiera con los procedimientos de me-
dicin invasivos y grficos ms avan-
zados.
Hans-Peter Salzmann se contentara
ya con una versin mejorada del sis-
tema de traduccin del pensamiento.
Frente a los procedimientos invasivos,
el TTD ofrece la ventaja decisiva de que
los pacientes no se han de someter a nin-
guna intervencin quirrgica del cere-
bro. Pero aunque el mtodo que noso-
tros aplicamos en la Universidad de
Tbingen no alberga ningn peligro, nos
llovieron crticas desde muchos flan-
cos. Lo nico que se lograba, aducan,
era alargar intilmente el sufrimiento
de un enfermo incurable influyendo posi-
tivamente en su decisin de seguir
(Aotus trivirgatus). Estos elementos elec- actividad de cada una de las neuronas. viviendo con respiracin asistida. Sin
trnicos, integrados por finsimos micro- Por consiguiente, sera posible leer el embargo, como muestran algunos estu-
filamentos, haban de registrar en esas pensamiento haciendo que una persona dios, la calidad de vida subjetiva de los
regiones la actividad elctrica de las piense en algo y comprobando, simul- paralticos con alimentacin y respira-
clulas nerviosas que planean un proceso tneamente, la correspondiente actividad cin artificiales no se diferencia, a largo
motor. Como nuestros pacientes paral- cerebral para as reconocerla ms tarde. plazo, de la calidad de vida subjetiva de
ticos, los monos deban dirigir, en la pan- Pero, cuntas de las innumerables ideas los sanos, en la medida en que siguen
talla de un ordenador, el cursor a una por- que bombardean a diario nuestra cabeza teniendo la posibilidad de comunicarse.
tera. En un primer momento, se valan, se pueden identificar por su modelo de Los pacientes, liberados de la angustia
para lograrlo, de una palanca, que movan activacin? de quedarse mudos para siempre, pue-
con la mano. Simultneamente, Nicolelis En principio, una idea no se forma den abordar con sus familiares y los
meda, por medio de las series de elec- en el cerebro porque se dispare una sola mdicos la prosecucin de la terapia.
trodos implantados, las seales de este neurona, sino por la actividad de un
movimiento en 86 neuronas motoras. complejo celular. Estas redes neuro-
Luego se desactivaba la palanca y se nales juntan aspectos aislados de una
pasaba el control del cursor a la activi- informacin en una impresin global.
NICOLA NEUMANN, doctora en psico-
dad de las neuronas. Con xito! Los Imaginemos que uno entra en un caf loga, se halla adscrita al Instituto de
monos dirigan el cursor con el exclu- y le apetece precisamente un oloroso Psicologa Mdica y Neurobiologa de la
sivo poder de sus pensamientos; proba- capuchino como el que ve en la mesa Conducta en la Universidad de Tbin-
blemente imaginndose la trayectoria de al lado. Este deseo se representa por gen, dirigido por NIELS BIRBAUMER,
del movimiento. la actividad sincrnica de diversas c- quien, adems, ensea en el Centro de
Una mejora considerable, pues los lulas nerviosas: unas neuronas reac- Neurociencias Cognitivas de la Universi-
investigadores estadounidenses eran los cionan al tpico olor del caf, otras al dad de Trento.
primeros que lograban traducir en un color y la forma de la taza y otras, por
movimiento bidimensional una seal su parte, aportan el recuerdo de nues- Bibliografa complementaria
neuronal basada en una representacin tro ltimo capuchino. TAPPING THE MIND. I.Wickelgren en Science,
mental pura. Claro que antes el mono tuvo vol. 299, pgs. 496-499; 2003.
que practicar, una y otra vez, el movi- Un capuchino en el hipocampo
G EDANKEN LESEN I Y II. I. Parker. en Gehirn
miento requerido de la mano para que el Para medir estos pensamientos no
& Geist, n.o 4, pgs. 56-62 y n.o 5, pgs.
equipo de Nicolelis pudiera elaborar un basta con registrar qu neuronas se dis-
76-83; 2003.
algoritmo matemtico, que evaluara la paran al unsono ni expresar de qu pro-

90 Mente y cerebro 10/2005


SYLLABUS

Visin felina
Mediante diversos recursos matemticos,
pueden elaborarse numerosas reconstrucciones de imgenes,
a partir de los impulsos elctricos de las neuronas

Christian W. Eurich Yang Dan y sus colaboradores de la Luego, se aprestaron a reconstruir qu


Universidad de Berkeley abordaron la haban visto los gatos en el monitor.

E
l gato observa atento dos gorrio- cuestin de una manera sumamente prc- A partir de la actividad neuronal, lo-
nes. Se ha despertado su instinto tica. Tras anestesiar a los felinos, los graron calcular la informacin icnica
cazador. Inmvil, espera el mo- colocaron, con los ojos abiertos, frente de las filmaciones. No les result difcil
mento mejor para lanzarse contra su a un monitor que proyectaba filmacio- reconocer los motivos de grandes dimen-
presa. Se trata de un suceso anodino? nes en blanco y negro. Durante el pro- siones (por ejemplo, las ramas de un
No para los investigadores en teora neu- ceso, registraban la actividad elctrica rbol); sin embargo, la resolucin era
ronal, interesados en saber qu percibe desarrollada en el tlamo, una estruc- demasiado baja para el reconocimiento
el animal y la forma en que su cerebro tura importante del diencfalo encarga- de los detalles (as, los rasgos faciales).
procesa la informacin. da de procesar los estmulos visuales. Lo que no encerraba ningn misterio, ha-
bida cuenta de que en los experimentos

1. AL ACECHO. El gato domstico en plena cacera.


PREMIUM

Mente y cerebro 10/2005 91


cantidad y la secuencia de potenciales de
YANG DAN / JOURNAL OF NEUROSCIENCE

2. CALCULO DE IMAGENES. En un accin desempean una funcin funda-


monitor situado frente a los gatos se
mental. La investigacin puede centrarse
muestran fotogramas de filmaciones (vase hoy en diferentes reas del cerebro y
la secuencia superior). Las imgenes de la fila determinar en detalle qu caractersticas
inferior se generaron a partir de la de un estmulo son codificadas por un
actividad de 177 neuronas. Las ramas que grupo especfico de clulas nerviosas y
aparecen en las secuencias superiores se con qu exactitud se efecta.
reconocen sin dificultad, mientras que los
Pero no deberamos sacar de contexto
estos resultados experimentales. Al fin
rasgos faciales del hombre de las imgenes
y al cabo nuestro sistema nervioso pro-
inferiores no se distinguen. cesa los estmulos aferentes de una forma
sumamente compleja. Incluso cuando
vemos un objeto simple un cuchillo
tiempo. La conjuncin final de los video- entran en accin amplias zonas del cere-
pxeles creaba imgenes completas. As bro encargadas de analizar su color y
conclua la reconstruccin. forma, as como en la determinacin de
Este tipo de experimentos no consti- su posicin en el espacio. El objeto se
tuye ningn artificio ldico, sino que res- clasifica, se compara con elementos alma-
ponde a un planteamiento terico harto cenados en la memoria y se valora en
slido: en el cerebro los impulsos exter- cuanto a su peligrosidad; todo ello, con
nos se transforman en un cdigo repre- notable rapidez, fiabilidad y, casi siem-
sentativo de la actividad conjunta de gran- pre, de modo inconsciente.
des grupos de neuronas. El camino inverso Las pruebas de reconstruccin slo
que recorrieron Dan y su equipo implica aportan cierta informacin de los meca-
adivinar el cdigo de la percepcin visual, nismos utilizados por el cerebro para
al menos en el caso de algunos gatos. reaccionar ante las seales aferentes. Se
slo se observ la reaccin de 177 neuro- No nos hallamos ante meros fenme- centran en una pequea parte de los pro-
nas, muchas menos de las que corres- nos secundarios cuando las asociaciones cesos que tienen lugar en las complejas
ponderan a la zona del tlamo de un gato. de clulas nerviosas reflejan los estmu- redes neuronales. Yang Dan, por ejem-
los del entorno a travs de una descarga plo, slo registr para sus reconstruc-
Descifrar el cdigo de impulsos que actuara sin orden. La per- ciones de imagen la actividad de las neu-
Cmo se consigue la habilidad reque- cepcin se basa realmente en la activi- ronas del tlamo, pese a que los procesos
rida para leer la mente? Primero debe dad neuronal. Lo que atae tambin a los clave del reconocimiento de imgenes
aprenderse el lenguaje de las neuronas movimientos corporales. acontecen en la corteza. Teniendo en
objeto de la medicin, en cada animal; Miguel Nicolelis y su grupo, de la Uni- cuenta que en el experimento los felinos
las redes neuronales son peculiares de versidad de Duke, trabajan con monos estaban anestesiados las conclusiones
cada sujeto. El grupo de Dan proyect noctvagos. Los adiestraron para acome- posibles afectan en realidad slo a las
numerosas filmaciones diferentes a los ter ciertos ejercicios. Durante el entre- primeras y ms automatizadas fases del
felinos. El bombardeo de imgenes pro- namiento, medan los potenciales de ac- procesamiento del estmulo.
vocaba respuestas en las neuronas ana- cin de neuronas de distintas zonas de la Estos experimentos no nos pueden
lizadas en forma de pequeos impulsos corteza. Con las seales elctricas resul- mostrar cmo ve un gato en realidad,
elctricos, potenciales de accin, que, tantes reconstruyeron, lo mismo que Dan, pero facilitan la comprensin de aspec-
tras su generacin, se transmitan a la las informaciones originarias; en su caso, tos concretos del funcionamiento del sis-
siguiente neurona conectada. los movimientos de las extremidades tema nervioso. Se trata de pequeos
Registraban en qu momento se pro- superiores de los simios. pasos, muy necesarios, para poder des-
ducan las seales. Luego, comparaban velar, algn da, la base del misterio fas-
las modificaciones en los diferentes pun- Control computerizado de prtesis cinante de la mente.
tos de las imgenes del vdeo con el mo- Mediante la transmisin de las seales
mento y la frecuencia de generacin de a un brazo articulado de robot se gene-
potenciales de accin por cada neurona ran los movimientos correspondientes.
analizada. Ocurra, por ejemplo, que una Los investigadores se han planteado la CHRISTIAN W. EURICH se halla adscrito al
neurona mostraba actividad mxima posibilidad de crear prtesis controlables Instituto de Neurofsica Terica de la
siempre que la esquina superior izquierda para pacientes disminuidos. Un chip de Universidad de Bremen.
de la grabacin brillaba con fuerza, mien- computador podra reconstruir un mo-
tras que otra se excitaba ante brillos de vimiento voluntario y controlar la prte- Bibliografa complementaria
intensidad media localizados en el cen- sis de forma precisa, basndose en la ac- RECONSTRUCTION OF NATURAL SCENES FROM
tro. El conocimiento de la estadstica en tividad elctrica registrada en las zonas E NSEMBLE R ESPONSES IN THE L ATERAL
la reaccin de un gato ante diferentes del cerebro que controlan la motricidad. GENICULATE NUCLEUS. G. B. Stanley, F. F. Li
impulsos permita plantearse la siguiente Tales experimentos de reconstruccin y Y. Dan en The Journal of Neurosciences, vol.
prueba: el animal observaba una filma- revelan, en parte, la manera en la que el 19, pg. 8036; 1999.
cin nueva, se medan los potenciales de sistema nervioso codifica la informacin: EL LENGUAJE DE LAS NEURONAS. M. Bethge
accin asociados y, de acuerdo con el en cada momento hay una gran cantidad y K. Pawelzik en Mente y cerebro, n.o 2, pgs.
patrn de reaccin, se infera la evolu- de neuronas que participan en el proce- 72-79; 2003.
cin de los puntos de la imagen en el samiento de la seal. Sabemos ya que la

92 Mente y cerebro 10/2005


LIBROS

Empirismo lgico
ERNST MACHS WORLD ELEMENTS, por experimentos. Abunda en esas ideas en desarroll consecutivamente en Lille,
Erik C. Banks. Kluwer Academic sus trabajos histrico-crticos de mec- Rennes y Burdeos.
Publishers; Dordrecht, 2003. nica y termodinmica y en su ms filo- Experto termodinmico, su influencia
C ONTINENTAL P HILOSOPHY IN THE 20 TH sfico Anlisis de las sensaciones, publi- se debe sobre todo a sus tratados filo-
CENTURY. Dirigido por Richard Kearney. cado en 1886. La lectura de Kant, a sus sficos e histricos. En 1906 public La
Routledge; Londres, 2004. quince aos, le indujo a plantearse la Thorie physique: son objet et sa struc-
LOGICAL EMPIRICISM IN NORTH AMERICA. posibilidad de extender los conceptos ture, traducida dos aos despus al ale-
Dirigido por Gary L. Hardcastle y Alan de espacio y tiempo ms all de las con- mn. Sus extensos Les Origines de la sta-
W. Richardson. University of Minnesota diciones de la percepcin. Tras dudar, tique (1905-6) y Le Systme du monde
Press; Minneapolis, 2003. more kantiano, de la cosa en s (Ding an (1913-58) constituyen todava una fuente
sich), asimilar la idea de mente propug- de informacin, en particular, sobre el

E
n la configuracin de los supues- nada en Allgemeine Metaphysik de saber medieval. Por lo que al empirismo
tos metodolgicos que subyacen Johann Friedrich Herbart y dejarse sedu- lgico respecta, afirmaba que propio de
bajo buena parte de los enfoques cir por las relaciones cuantitativas de los cualquier teora o hiptesis era salvar
en torno a las relaciones entre mente y experimentos psicolgicos de Gustav los fenmenos. En su famosa argumen-
cerebro, el empirismo lgico desempe Theodor Fechner, acometi su propia tacin contra el experimentum crucis,
un papel crucial a ambos lados del andadura en psicofsica, convencido de aduce que los experimentos no pueden
Atlntico (Continental Philosophy in the que los constituyentes reales del mundo refutar teoras aisladas, por una razn
20th Century y Logical Empiricism in eran cualidades y funciones concretas. poderosa: una teora se halla articulada
North America). Una orientacin que le Se propuso reconciliar la psicofsica con siempre dentro de un complejo o siste-
vino dada por Mach (Ernst Machs World la fsica, pero no a la manera de Fechner ma terico. Lo mismo que no existen
Elements) desde el origen de esa ten- y otros, que buscaban la identificacin fenmenos aislados, tampoco hay teo-
dencia filosfica. de la psicofsica con la fsica. Mach es- ras aisladas; slo existen sistemas te-
Ernst Mach (1838-1916) estudi en boz una crtica fisiolgico-sensorial de ricos. Defendi, adems, una forma de
Viena, donde ense fsica en 1861; tres los conceptos fsicos: la forma espacial instrumentalismo; en su opinin, el sig-
aos ms tarde se traslad a Graz y luego y temporal de los principios fsicos eran nificado de una ley fsica debe deter-
a Praga en 1867 para volver a Viena en concesiones a la necesidad humana de minarse, en ltima instancia, por el con-
1895, nombrado profesor de historia y visualizar los acontecimientos en coor- texto de la prctica cientfica y el armazn
teora de la ciencia inductiva. Dict aqu denadas sensoriales. de leyes emparentadas.
slo tres cursos; un accidente cerebro- Defensor de la unificacin de las En esa llamada subdeterminacin se
vascular le oblig a abandonar las aulas. ciencias, competa al fsico, declaraba apoyaba Otto Neurath, quien, por esas
En la Viena de su juventud dominaba Mach, establecer una suerte de cat- fechas, hacia 1907, colabor en la ges-
una versin del materialismo que pri- logo cualitativo de todas las formas de tacin de la primera generacin de neo-
vaba de contenido especfico a sensa- energa, que se van transformando unas positivistas, integrada por l mismo junto
ciones y fenmenos mentales en la espe- en otras a travs de una ley de conser- con Philippe Frank (fsico), Hans Hahn
ranza de disolverlos en partculas y vacin, una suerte de anlogo de la ley y Richard von Mises (matemticos). Pro-
fuerzas. Contra esa opinin, Mach se de accin mnima en mecnica. La uni-
propuso construir una filosofa natural ficacin de las ciencias se reflejara en
metacientfica que conjugara la abs- el avance hacia una unificacin de los Ernst Mach
traccin de la fsica con la concrecin tipos de energa, con las leyes empri-
de fisiologa de las sensaciones. Para l, cas de transformacin. Pero la fsica no
los datos de la psicologa merecan idn- poda penetrar ms all de los fen-
tico valor que los resultados de la fsica. menos de transformacin de la energa.
Entre la fsica de las fuerzas y movi- Con algunas discrepancias de puntos
mientos de los objetos del mundo y la importantes del empirismo lgico, pues-
ciencia psicolgica de las sensaciones y tas de relieve por Banks, podemos asen-
los pensamientos no mediaba hiato al- tir a la tesis establecida del papel pre-
guno. Era todo un continuum. A esta con- cursor de Mach en esa corriente. Como
cepcin Bertrand Russell la llamara en lo fue Pierre Maurice Marie Duhem
1914 monismo neutro. (1861-1916), procedente de una ads-
De una forma ms explcita, prenun- cripcin ideolgica muy distinta. Se haba
cia para el empirismo lgico en sus ste formado en la Escuela Normal Su-
Lecciones cientficas populares, de 1882, perior de Pars. Tras la defensa de su te-
que la ciencia ha de ocuparse slo de lo sis doctoral, en el segundo intento tras
observable y, sus leyes, limitarse a sis- un primero fallido y no por razones cien-
tematizar las relaciones entre nuestros tficas, inici una carrera docente que se

Mente y cerebro 10/2005


Ludwig Wittgenstein

la idea de mundo a la totalidad de los


hechos, no de las cosas. Wittgenstein
ofreca un enlace adecuado entre la tra-
dicin empirista y la nueva lgica mate-
mtica. Schlick en su epistemologa gene-
ral, Allgemeine Erkenntnislehre, llegaba
a concepciones similares. Pero el pri-
mer esquema general de la doctrina co-
mienza con la impresin en 1923 de Der
logische Aufbau der Welt, redactada por
Carnap. Existen ciertos paralelismos en-
tre la Elementenlehre de Mach y la Aufbau
de Carnap, en particular por lo que se
refiere a una teora de los elementos y
la atencin a la fenomenologa. En la
Aufbau todas las proposiciones o teore-
mas de una teora cientfica, y en parti-
cular sus predicciones, han de ser expre-
sables en lenguaje observacional acerca
de los fenmenos. La experiencia sen-
sorial propia es, para Carnap, el ltimo
criterio de verdad de las descripciones
fenomnicas que los cientficos hayan
llevado a cabo. Pero a Carnap le intere-
saban a la postre las cuestiones lgicas,
no las investigaciones psicofsicas.
En 1926 surge la Sociedad de Ernst
Mach, formada por Carnap, Neurath y
Hahn. Estos redactan en 1929 un mani-
fiesto titulado Wissenschaftliche Welt-
auffasung, der Wiener Kreis (La con-
ponan una filosofa de la ciencia en los Hempel. En el grupo de lgicos polacos cepcin cientfica del mundo actual: el
antpodas de la Naturphilosophie. Recha- sobresalan Alfred Tarski, Stanislau Crculo de Viena). Surge as la deno-
zaban de plano la especulacin metaf- Lesnewski y Tadeusz Kotarbinski, Lu- minacin de Crculo de Viena y las lneas
sica. Toman por til de razonamiento la kasiewics, Chwistek y Ajdukkiewicz. maestras de un movimiento que se reco-
lgica matemtica de Gottlob Frege y los La figura aglutinante del Crculo de noce deudor de la tradicin vienesa re-
Principia Mathematica de Bertrand Rus- Viena, entre 1924 y 1936, fue Moritz presentada por Mach, Ludwig Bolztmann
sell y Alfred North Whitehead. Tienen Schlick, nombrado en 1922 catedrtico y Franz Bentano, de los empiristas y
por ideal de axiomatizacin el esquema de filosofa de las ciencias inductivas de positivistas (Hume, Comte, Mill, Ave-
recin introducido por David Hilbert. El la Universidad de Viena, un puesto ocu- narius y Mach), de los filsofos de la cien-
lenguaje lgico-matemtico se convir- pado con anterioridad por Mach y Boltz- cia (Helmholtz, Riemann, Mach, Poin-
ti en la forma preferida, merced a su mann. En 1918 haba avanzado ya algu- car, Enriques, Duhem, Boltzmann y
precisin, con el que deba configurarse nas tesis del programa en su Allgemeine Einstein), de lgicos (Leibniz, Peano,
la filosofa de la ciencia. Partiendo de la Erkenntnislehre (Teora general del co- Frege, Schrder, Russell, Whitehead y
tradicin del empirismo ingls, la fun- nocimiento). Con Schlick, integran el Wittgenstein), de axiomticos (Pasch,
damentacin en los hechos constituy la grupo Otto Neurath, Felix Kaufmann Peano, Vailati, Pieri y Hilbert) y de mo-
principal diferencia entre la ciencia y Herbert Feigl, Friedrich Waismann, Ed- ralistas y socilogos (Epicuro, Hume,
otras pretensiones tericas y filosficas gar Zilsel, Victor Kraft, Kurt Reidemeis- Bentham, Mill, Comte, Spencer, Feur-
de conocimiento. ter, Philipp Frank, Karl Menger, Kurt bach, Marx, Mller-Lyer, Popper-Lyn-
Hacia 1922, asentadas la teora ein- Gdel y Hans Hahn. En 1926 se sum keus y Karl Menger).
steiniana de la relatividad y la interpre- Rudolf Carnap, muy influido por la filo- Desarrollan una actividad intensa. En
tacin antiguade la mecnica cuntica, sofa de Tarski. Muchos de los compo- 1929 el Crculo organiza su primer con-
adviene la segunda generacin neoem- nentes del Crculo de Viena eran judos, greso internacional, celebrado en Praga;
pirista, el potente Crculo de Viena de lo que explicar su dispora general unos entre 1930 y 1940 le siguieron otros en
Positivistas Lgicos, un cenculo de dis- aos ms tarde. Knigsberg, Copenhague, Praga, Pars
cusin cientfica y filosfica, que debe Las sesiones iniciales arrancaron con y Cambridge. En 1930 el Crculo se hizo
complementarse, para captar su alcance, la lectura comentada del Logisch-Philo- cargo de la revista Annalen der Phi-
con la Sociedad de Berln para la Filosofa sophische Abhandlung que Ludwig Witt- losophie y la transform en Erkenntnis.
Emprica y la llamada escuela de Varsovia. genstein, un discpulo de Russell, aca- Bajo la direccin de Carnap y Reichen-
En Berln trabajan Hans Reichenbach, baba de publicar en 1921 (traducido al bach, se convirti sta en el rgano prin-
Richard von Mises, Kurt Grelling, Wal- ingls un ao despus con el ttulo Trac- cipal del movimiento positivista. En los
ter Dubislav y, andando el tiempo, Carl tatus Logico-Philosophicus). Asocia all aos siguientes se abriran nuevas lneas

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editoriales con monografas bajo el ep- Crculo admite slo dos tipos de enun-
grafe comn de Einheitswissenschaft ciados cientficos: los enunciados anal-
(Ciencia unificada), as como la serie de ticos y los empricos. Enunciados anal-
libros Schriften zur Wissenschaftliche ticos son los propios de las ciencias
Weltauffasung. En esta coleccin apa- formales (matemtica y lgica). En cuanto
reci un libro de Schlick sobre tica, otro analticas, las frmulas de la lgica y de
de Frank sobre la causalidad y sus lmi- las matemticas no han de verificarse. Los
tes, un estudio de Carnap sobre la sin- empricos son enunciados que deben veri-
taxis lgica del lenguaje, una obra de ficarse o confirmarse experimentalmente,
Neurath sobre sociologa y la famosa al menos en principio.
Logik der Forschung, de Karl Popper, Para los positivistas lgicos, los enun-
sobre filosofa de la ciencia. ciados empricos significativos eran o
Ese esplendor externo no reflejaba el enunciados de protocolo o hiptesis
drama personal de sus integrantes. Feigl empricas. Los enunciados de protocolo
se march en 1930 a Amrica del Norte hallan su verificacin en la propia expe-
y fue contratado por la Universidad de riencia u observacin que expresan. Se
Iowa en 1931. El ascenso al poder de los trata de enunciados que se refieren slo
nacionalsocialistas supuso la disolucin al contenido inmediato de algn experi-
de los grupos de Berln y Varsovia. Hahn mento u observacin. Cumple a las hip-
muri en 1934, ao en que Neurath huy tesis empricas poner en relacin los
de Viena, para recalar en Holanda y luego enunciados de protocolo entre s; per-
en Inglaterra. Asesinado por un alumno miten, por tanto, predicciones. Tales
desequilibrado mora Schlick en 1936, hiptesis se hallan sujetas a contrasta-
fecha en que Carnap fue contratado por cin de las predicciones que formulan.
la Universidad de Chicago. Hempel logr Las leyes cientficas son hiptesis emp-
una ayudanta de Carnap para el curso ricas; se hallan sujetas a contrastacin
siguiente,1937-38. Reichenbach comenz de las predicciones que formulan sobre
a impartir clases en la Universidad de lo que se observar. Los enunciados de
California en Los Angeles en 1938. Frank la ciencia deben ser verificables por la
lleg a los Estados Unidos en 1938, pero experiencia, por los sentidos; verifica-
hasta 1941 no se asegur un puesto aca- bilidad y significatividad de un concepto
dmico, e incluso entonces a tiempo par- son sinnimos.
cial, para dictar clases de fsica y mate- De acuerdo con la distincin bsica
mtica en Harvard. A Bergmann se le propuesta en 1938 por Reichenbach en
abrieron las puertas de la Universidad de Experience and prediction haba que dis-
Iowa en 1940, ocupando la ctedra que criminar entre el contexto de descubri-
acababa de abandonar Feigl al haber acep- miento y el contexto de justificacin. El
tado un puesto similar en la de Minnesota. contexto de justificacin constitua el
Prestigiados sus miembros por la aureo- dominio adecuado para la reconstruccin
la de perseguidos por el nazismo, las doc- racional en epistemologa; relegaba todas
trinas del Crculo conocieron una rpida las cuestiones de valor al contexto de
internacionalizacin, principalmente en descubrimiento, junto con las conside-
los pases y universidades anglosajones. raciones de biologa, psicologa y socio-
Al esquema programtico viens le suce- loga o historia. Olvidado el aspecto his-
da, en expresin de Putnam, la concep- trico de toda teora y encastillado en un
cin heredada. Supona sta una flexi- inductismo a ultranza, autntico punto
bilizacin del empirismo ingenuo y dbil de la doctrina segn se encargara
radical de los comienzos, amn de incor- de demostrar Popper, el neoempirismo
porar aspectos del pragmatismo vigente lgico viene a entender las teoras tal
en los Estados Unidos y la filosofa del como se recogen en una lgica de primer
lenguaje de los analistas ingleses. Con orden con identidad, en la que encontra-
otro giro, las actividades institucionales mos un vocabulario de constantes lgi-
prosiguieron, no obstante. Por citar uno cas y trminos matemticos, un vocabu-
sobresaliente, la International Encyclo- lario de trminos observacionales y un
paedia of Unified Science. vocabulario de trminos tericos. Para la
Esta Enciclopedia para la ciencia uni- relacin entre los trminos tericos y los
ficada era el sueo del Crculo. Conditio observacionales hay que apelar a unas
sine qua non, sostenan, era la abolicin reglas de correspondencia. Pero no slo
de toda metafsica, verbalista y soluble en el historicismo y el falsacionismo aca-
el crisol del lenguaje. Declaraba Carnap baron con el neopositivismo lgico. El
en su ensayo La superacin de la meta- propio quehacer de la ciencia mostr cun
fsica mediante el anlisis lgico del len- asfiaxiante resultaba el cors axiomtico
guaje que los enunciados metafsicos ideal para determinadas disciplinas ms
eran pseudoenunciados sobre la realidad all de la fsica.
del mundo, carentes de significado. El LUIS ALONSO

Mente y cerebro 10/2005 95


ENSAYO FILOSFICO

Hume: empirismo cognoscitivo


A
caso sea aventurado pretender en cuanto elementos originales y origi- la disolucin del sujeto cognoscente, y,
resumir, sin falsear, en tan breve nantes de los procesos cognoscitivos, tie- por otra, la necesidad de refugiarse en
espacio las lneas bsicas de la nen que entrar en la conciencia. Si lo el escepticismo.
gnoseologa de Hume. Estamos ante un hacen con mayor fuerza, se trata de las Hasta aqu nos hemos referido a Hume
autor por muchos conceptos fronterizo: impresiones, mientras que, si lo hacen con como pensador empirista: pero este
lleva el empirismo a sus ltimas conse- menos fuerza, se trata de las ideas. encuadre es absolutamente insuficiente
cuencias, prenuncia aspectos importan- Pero hay todava algo ms relevante si no completamos este perfil encua-
tes del kantismo y anticipa lneas del en este momento inicial del conocer: drndolo en la Ilustracin. Y hay dos
romanticismo al otorgar al sentimiento resulta que las impresiones de la sensa- tpicos de la Ilustracin que nos pare-
(feeling) la primaca sobre la razn. Este cin, que son el elemento original y pri- cen fundamentales para entender a Hume:
poliedrismo de caras lo convierte en un mario, surgen en el alma de causas des- se trata de la razn y de la naturaleza.
autor cuyo anlisis resulta inevitable- conocidas. Tan desconocidas son, que Digamos que estamos en una cultura y
mente complejo. l enumera entre esas posibles causas a filosofa de la razn, pero, aunque parezca
Partamos del perfil ms obvio: la filo- paradjico, el concepto ilustrado de razn
sofa de Hume es bsicamente teora del tiene que esperar a Kant para ser tema-
conocimiento. Dejando de lado su faceta tizado. As en Hume es manifiesta su
de historiador, tampoco ignoramos en el indefinicin en la determinacin y en el
campo de la filosofa la atencin que uso de la nocin de razn: a veces se la
dedic a la moral o a la religin, amn califica como instinto maravilloso e inin-
de mltiples ensayos menores de desigual teligible, de la misma manera que unas
valor. Esta centralidad de la gnoseolo- veces se la identifica con la imaginacin
ga subraya la insercin de Hume en la y otras se la contrapone. Qu se deduce
filosofa moderna, aquella filosofa que de esto? Se deduce tanto la oscuridad de
inaugur Descartes poniendo la meta del la nocin de la razn como la poca impor-
filosofar en la conquista de verdades tancia de la misma en la explicacin de
slidas que no dejen resquicios para la los procesos cognoscitivos.
menor duda. Pero en esta filosofa inau- Pero la razn no es para Hume la ltima
gural moderna hay que subrayar que la instancia de apelacin resolutiva; esa ins-
teora del conocimiento se hace desde la tancia, en consonancia con la Ilustracin,
subjetividad, que, como es sabido, se corresponde a la naturaleza, tal como sta
identifica con la conciencia. Al interio- se me presenta y se me impone en la expe-
rizarse el filsofo en la conciencia, cabe riencia. Y si se objeta que Hume, como
que encuentre esa conciencia cargada de fenomenista, no puede, si se nos permite
ideas innatas, embriones de ideas, que expresarnos as, conocer la naturaleza
slo esperan la oportunidad para su eclo- de la naturaleza, l aceptar que as es,
sin como ideas formales. Obviamente, pero que le basta conocer la continuidad,
si la conciencia, desde su momento ori- uniformidad y coherencia de los hechos
ginal, contiene in nuce todas las ideas los objetos, al poder creador de la mente, naturales. Y si alguien objeta que con
importantes para el saber, nada ms natu- la constitucin del cuerpo, los espritus estas premisas se hace difcil, por no decir
ral que minusvalorar la experiencia, tal animales, e incluso a Dios, en contra de imposible, alcanzar un conocimiento cien-
como hace Descartes. lo manifiestamente expresado en el tfico y objetivamente riguroso, esto no
Pero la conciencia de Hume, como ensayo Sobre la inmortalidad del alma ha de preocupar a un pensador que afirma
corresponde a un empirista, est en los respecto de la exclusin de Dios del dis- que las decisiones filosficas no son
antpodas de esa conciencia cargada. curso filosfico. otra cosa que reflexiones sobre la vida
Inevitablemente ha de estar en la lnea Reparemos: nuestro conocimiento se ordinaria, tratadas con mtodo y correc-
de Locke como precursor y patriarca del inicia en las impresiones de la sensacin, cin. Y es que se hace preciso tener claro
empirismo gnoseolgico. De acuerdo con pero, como desconozco a qu causas se que Hume no trat de hacer, como
l, la conciencia es empty cabinet, dark deben tales impresiones, el resultado es Descartes o Kant, una teora del conocer
room, white paper (papel en blanco). Es quedarse absolutamente encerrado en la cientfico, sino que a l le interesa el
decir, seguimos en la subjetividad de la conciencia. Grave punto de partida si a conocimiento pertinente para la vida, que,
conciencia, pero de una conciencia vaca. l se suma la conclusin de que esa con- segn l, esto es lo que basta para vida,
Cmo se va a poner en marcha y llenarse ciencia o ese yo nos es algo descono- y basta tambin para la filosofa.
de contenidos cognoscitivos la concien- cido, reducido a un conjunto de per-
cia? La respuesta es obvia: por recurso cepciones que slo cuenta con una
a la experiencia. Por eso, desde el inicio identidad ficticia elaborada por la ima- SERGIO RBADE ROMEO es profesor em-
del Tratado sobre la naturaleza humana ginacin. De estas simples y claras afir- rito de las universidades Complutense y San
se nos dice cmo las impresiones e ideas, maciones se va a derivar, por una parte, Pablo-CEU.

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