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Mente y

No 14/2005
6,5

cerebro
Memoria
autobiogrca

Coleccin Hipocrtica
Las neurotronas
y sus receptores
Estereotipos arcaicos
Superacin
de experiencias traumticas
Una psicologa para el siglo XXI
Alcoholismo
Antidepresivos y dolor
00014
Septiembre/Octubre 2005

9 771695 088703
SUMARIO
Septiembre / Octubre de 2005
N 14

10 Las neurotronas y sus receptores


Jos Mara Frade
Las neurotrofinas constituyen una familia
de factores cruciales para el desarrollo
y el mantenimiento del sistema nervioso.
Ejercen sus efectos a travs de dos tipos
de receptores, cuyo conocimiento resultar
determinante para disear estrategias
teraputicas en el futuro.

16 Estereotipos arcaicos
Annette Schfer
Aunque la psicologa comparada ensea
que pensamos y actuamos segn pensaron
y actuaron nuestros antepasados de hace
miles de aos, no resulta fcil conciliar
el mundo laboral contemporneo con una
mentalidad paleoltica.

31 Superacin
de experiencias traumticas
Gnter H. Seidler y Stefanie Reinberger
El oleaje arrasador levantado por el tsunami
de 2004 dej tras s daos profundos no
slo en las costas del sudeste asitico, sino
tambin en el cerebro de los supervivientes.

38 Labilidad de la memoria
autobiogrca
Harald Welzer
Las vivencias de bombardeos y destierros
se graban profundamente. Pero no todo
lo que recuerdan haber presenciado los
testigos ha sucedido segn lo retienen.

64 Mentirosos natos
David Livingstone Smith
Por qu mentimos tanto y tan bien? Senci-
llamente, porque funciona en la evolucin.

70 Alcoholismo
Andreas Heinz
Se suele achacar a los alcohlicos hedo-
nismo y falta de voluntad para liberarse
de su dependencia. Con fundamento?
La neurobiologa ensea que cualquiera
puede volverse alcohlico, pero tambin
que existen remedios para curarse.

80 Antidepresivos y dolor
Juan Antonio Mic
Los antidepresivos podran convertirse en los
medicamentos ideales para mejorar la calidad
de vida de los que sufren dolor crnico.
SECCIONES
20 Delniterapia
Mila Hanke ENCEFALOSCOPIO
Sin que se conozca la razn, la terapia
5
Cannabis y resorcin sea. Sarcasmo. Olor y confianza.
con delfines ejerce efectos sorprendentes Gesticulacin y memoria. Sueo de orca. Hipnosis. Plasti-
en nios discapacitados. En la Universidad cidad de las reas visuales.
de Wrzburg se han obtenido resultados
importantes. RETROSPECTIVA

7
Coleccin Hipocrtica
24 Daudet y el dolor El sistema nervioso y sus en-
Sebastin Diguez y Julien Bogousslavsky fermedades en los inicios de la
medicina clsica griega.
Alphonse Daudet padeci un autntico mar-
tirio en la ltima etapa de su vida, destruido
su sistema nervioso por la sfilis, que contrajo
a los 17 aos. Su obra La Doulou es testimo-
nio de la influencia del dolor en su persona.
Daudet sufri perturbaciones cognitivas y ENTREVISTA
prdidas de la realidad.
44
Rainer Thomasius:
Vivir mejor sin drogas.
28 Humor y desarrollo
Charmaine Liebertz
Quien siempre anda cejijunto no slo tensa
la relacin social, sino que, adems, entorpe-
ce la actividad de su propio cerebro. En clase,
si el maestro presenta las lecciones de forma
divertida, los alumnos mejoran los resultados. MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

46
Fibromialgia. Neurognesis en adultos. Sistema inmunitario
34 Expresin de los sentimientos y estrs. Saussure redescubierto.
Luca Sciortino
La cuestin es saber si sonre o no. El estu-
dio de un famoso cuadro del Renacimiento
ayuda a descifrar las bases de la expresin
mmica de los sentimientos.

54 El cerebro recrea la historia


Johannes Fried
Las memorias de Traudl Junge, secretaria
de Hitler, estn cuajadas de distorsiones.
Un problema o una oportunidad para los
historiadores? SYLLABUS

88
Una psicologa para el siglo XXI
59 Aprendizaje de idiomas extranjeros Eminentes psiclogos alemanes
Britta Hufeisen analizan la situacin y el futuro
de su especialidad, as como el
Se admiti durante largo tiempo que el papel de la investigacin psico-
aprendizaje de varios idiomas en la infancia lgica bsica.
sumira en un caos el cerebro de los escola-
res. Nada ms alejado de la verdad. Si los ni-
os se sumergen a la vez en varios idiomas,
suelen aprender antes y con menos esfuerzo.

74 Mtodos proyectivos PERFILES


Scott O. Lilienfeld, James M. Wood
91
Svante Pbo
y Howard N. Garb Qu nos caracteriza como humanos? Buscando una
respuesta, el antroplogo Svante Pbo se centra en
Los psiclogos recurren al test de la mancha chimpancs, orangutanes y gorilas.
de tinta, o test de Rorschach, y a otros mtodos
afines para conocer los rasgos de la personali-
dad y descubrir trastornos mentales. La investi- LIBROS
gacin reciente ha desenmascarado la inanidad
94
Verdad
de la mayora de esos procedimientos.
DIRECTOR GENERAL COLABORADORES DE ESTE NUMERO
Jos M.a Valderas Gallardo ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
DIRECTORA FINANCIERA
JUAN
A AYUSO: Estereotipos
r arcaicos
r , Superacin de experiencias
Pilar Bronchal Garfella traumticas, Expresin
r de los sentimientos; F. ASENSI: Delniterapia
; LUIS
EDICIONES BOU: Daudet y el dolor, Mentirosos
r natos; I. NADAL: Humor y desarroll
r o,
Juan Pedro Campos Gmez Labilidad de la memoria autobiogrca , Entrevist
r a, El cerebro
r recrea
r
Laia Torres Casas la historia, Aprendizaje de idiomas extranjeros r , Alcoholismo, Per
rles;
ANGEL GONZLEZ DE PABLO: Fibromialgia
r , Neurog
r nesis en adultos,
PRODUCCIN
Syllabus; IGNACIO NAVASCU
V S: Sistema inmunitario y estrs
; J. M. GARCA
M.a Cruz Iglesias Capn R : Saussure
DE LA MORA r redescubierto; CARLOS GENER
E : M
M todos proyectivos.
r
Albert Marn Garau
SECRETARA
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f acin Mayoral Martnez
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ENCEFALOSCOPIO

Cannabis y resorcin sea


U na investigacin reciente llevada a cabo sobre ratones por Stuart Ralston, de la
Universidad de Aberdeen, llega a dos conclusiones importantes: primera, existe
la posibilidad de obtener nuevos frmacos que combatan eficazmente la osteoporosis;
segunda, el alto consumo de derivados del cannabis, con fines ldicos o teraputicos,
puede determinar la prdida de densidad sea y predisponer a esta enfermedad. Hay
en el hueso dos tipos de clulas: los osteoblastos, que, al madurar, se transforman en
osteocitos (las clulas seas propiamente dichas), y los osteoclastos, que resorben
el tejido envejecido. Un hueso se encuentra sano si, bajo control hormonal, existe un
equilibrio entre el proceso de construccin y el de destruccin. En la osteoporosis
existe un predominio de fenmenos de resorcin sea con respecto a la formacin
de nuevo tejido seo, con la fragilidad consiguiente.
La atencin de Ralston se ha centrado en los receptores CB1 y CB2, expresados
por los osteoclastos. A ellos se liga uno de los principios activos de los cannabinoides
endgenos. Los experimentos han revelado que los frmacos antagonistas, es decir,
capacitados para inhibir el funcionamiento de esos receptores, activan la muerte por
apoptosis de los osteoclastos, reequilibrando el proceso y aumentando, en efecto, la
masa sea. Y no slo eso: disminuye tambin la produccin de algunos factores de
crecimiento necesarios para la supervivencia de los osteoclastos. En consecuencia,
son justamente los cannabinoides, ligndose a los receptores, los que aumentan
los osteoclastos y favorecen la resorcin. As pues, el abuso de marihuana podra
disponer a las personas a la osteoporosis.

Sarcasmo
C on un sonoro No te canses demasiado! recibe el jefe de
negociado al joven que acaba de ganar las oposiciones
a funcionario. Se trata de un consejo paternal a un presumi-
tica, evidenciaron que los individuos del primer grupo diferan
de los sujetos de los dos restantes en que presentaban graves
dificultades para distinguir qu frases, entre las pronunciadas,
ble cumplidor celoso o el nfasis sarcstico de una tradicin se haban enunciado en un tono sarcstico. Tamaa dificultad se
malevolente que ve en los trabajadores de la administracin el acentuaba cuando el individuo presentaba lesionado el ncleo
compendio de la alergia al tajo? Ancdota aparte, lo interesante ventromedial. Los resultados obtenidos guardan coherencia con
aqu estriba en descubrir de qu depende, desde una ptica lo que se sabe sobre las capacidades cognitivas. La corteza
neuropsicolgica, la capacidad de entender una declaracin prefrontal se halla involucrada en los procesos de elaboracin
sarcstica. Para averiguarlo, un equipo del Hospital Rambam de del lenguaje, en tanto que el ncleo ventromedial se ocupa
Haifa acometi una serie de ensayos experimentales con tres de la personalidad y del comportamiento social. En opinin de
grupos de individuos. En el primero se integraban 25 sujetos los investigadores, captar el sarcasmo en las palabras de un
con dao en el lbulo prefrontal; en el segundo, 16 con dao interlocutor exige la capacidad de comprender lingsticamente
en el lbulo posterior; en el tercero, 17 personas sanas. Los las frases y la capacidad de identificar las emociones de quien
tests, que concernan a la capacidad de comprensin lings- las pronuncia.

Olor y conanza
L a confianza de los dems puede ganarse de diversas formas. Una de ellas, mediante
un vaporizador. Tal se desprende del ensayo realizado por Ernst Fehr, de la Univer-
sidad de Zrich. En el desarrollo del ensayo 29 voluntarios deban inhalar un vaporizador
que contena oxitocina o un placebo. Luego, haba que observar el comportamiento
en el transcurso de un juego en el que deban decidir si confiar o no cierta suma a un
financiero de confianza que la invirtiese por ellos. Segn se puso de manifiesto, los
individuos del grupo control, que haban inhalado el vaporizador placebo, se mostraban
casi siempre renuentes a entregar a otros su dinero, mientras que quienes haban inhalado
la oxitocina se mostraban extremadamente confiados y bien dispuestos a ceder la suma.
Mas, por qu la oxitocina, una hormona producida naturalmente por el cerebro, ejerce
un efecto que podra inducir a comportamientos de riesgo? La hormona es conocida
desde hace tiempo por su implicacin en la formacin de ligmenes, como las relaciones
de pareja o la relacin paterno-filial, situaciones en las que la confianza mutua resulta
determinante. El experimento de Fehr ha demostrado tambin que la capacidad de la
oxitocina de volvernos ms confiados slo vale si intervienen otros seres humanos. Al
sustituir el sujeto de confianza humano por un ordenador, el efecto desapareca. La
accin de la hormona se dirigira especficamente al reforzamiento de vnculos sociales,
ms que a inspirar una disponibilidad genrica a correr mayores riesgos. Segn Fehr,
el vaporizador de la confianza podra ayudar a los autistas y a quienes sufren fobias
sociales para superar al menos en parte sus problemas de relacin.

Mente y cerebro 14/2005 5


Gesticulacin y memoria
M uchos gesticulan mientras hablan. A qu se debe esa irrefre-
nable necesidad de mover las manos durante la conversa-
cin? Podra pensarse que el gesto acompae la palabra para
lengua que les era ms familiar. Nicoladis se aprest luego a com-
probar si se daba el mismo fenmeno en otros casos de diferencia
en la competencia lingstica. Result as que las mujeres chinas
reforzar el sentido, imitando una accin. No opina as Elena Ni- que hablan ingls mejor que los varones gesticulan, al expresarse
coladis, de la Universidad de Alberta. Durante cierto ensayo, esta en dicha lengua, ms que stos. Por ltimo, la observacin de que
neurobiloga solicit a los nios que contaran una historia en las los adolescentes y los ancianos gesticulan ms que las personas
dos lenguas oficiales de Canad. Si los gestos hubieran servido de mediana edad parece indicar que gesticular constituye una
para comprender mejor las palabras dichas, los nios hubieran suerte de ayuda a la palabra. Probablemente, gesticular contribuye
debido gesticular ms en la lengua que conocan peor. Sin embargo, a que las personas recuperen en la memoria las palabras justas,
movan mucho ms las manos precisamente cuando empleaban la para hacer el lenguaje todava ms rico y expresivo.

Sueo de orca
S e da por cierto que en las cras de mamfero el sueo constituye un elemento esencial
para un desarrollo sano, hasta el punto de que la cantidad de horas transcurridas
durmiendo es mxima inmediatamente despus del nacimiento y decrece de forma
paulatina con el paso de los aos. Resulta, pues, notablemente sorprendente el des-
cubrimiento, producido durante la observacin de dos orcas en cautividad y su prole,
de que en el primer mes de vida los pequeos no dorman. En consecuencia, tampoco
las madres, obligadas a pasar en vela 24 horas al da para controlar a las cras que
emergan para respirar a intervalos de entre tres y treinta segundos. Una orca adulta
descansa de cinco a ocho horas diarias. Pero, segn parece, el movimiento continuo
presenta tambin ventajas, al menos para los pequeos, hacindolos menos vulnerables
a los depredadores y ayudndoles a conservar la temperatura corporal. No resultan tan
claras las ventajas que las madres puedan extraer de semejante comportamiento.

Hipnosis
A un cuando sus posibilidades estn reconocidas en el mbito de la medicina, no acaba
la hipnosis de desembarazarse de su halo de misterio, quiz porque los mecanis-
mos con que las palabras del hipnotizador explican sus efectos no han quedado todava
bien identificados. Segn Amir Raz, de la Universidad de Cornell, las palabras pueden
sugestionar y las sugestiones ejercer efectos importantes en la actividad neurolgica.
Para demostrarlo present un test a un grupo de personas que se haba sometido ya a
hipnosis con el fin de aumentar su capacidad de concentracin. El test consiste en iden-
tificar de qu color aparecen determinadas palabras, algunas de las cuales designan un
color concreto, aunque escritas en un color distinto. Las personas sometidas a hipnosis
completaron el ejercicio en un tiempo inferior al diez por ciento del empleado por los sujetos
control. Adems, las imgenes de resonancia magntica mostraban que la corteza del
cngulo anterior, una regin implicada en la planificacin y en la resolucin de conflictos,
se hallaba mucho menos activa. En particular, el rea se ocupa de dirimir los conflic-
tos entre los estmulos sensoriales e intelectuales, como los que brotan ante el olor de un
dulce que no puede comerse porque nos encontramos a dieta. Ello prueba, segn Raz,
que las sugestiones posthipnticas tienen un efecto biolgico real y no constituyen una
KYOKO HAMADA

simple reaccin de condescendencia ante una expectativa social. El prximo paso ser
el de controlar si la hipnosis puede mejorar la concentracin incluso ante tareas que no
contemplen el tipo de conflicto propuesto en el test empleado por Raz.

Plasticidad de las reas visuales


E s sabido que la estructura del cerebro se modifica sin cesar
en razn de las experiencias vividas. Esta plasticidad del
sistema nervioso se encuentra en la base del aprendizaje y de la
en la prueba, mientras que el rendimiento de los otros siete se
equipar al de los individuos sanos. En los cinco invidentes con
capacidades perceptivas superiores se activaban dos zonas
memoria, aunque se manifiesta tambin si se produce un dao de la corteza visual; en particular, la circunvolucin cingular del
en la periferia sensorial. Por ejemplo, en quienes han perdido hemisferio derecho, cuyo grado de actividad se halla, en con-
la vista las reas cerebrales que en condiciones normales se diciones normales, implicado en la identificacin de los objetos
ocupaban de la elaboracin de las informaciones visuales se ac- visuales. Los autores del ensayo sostienen que estos circuitos
tivan durante la lectura de los caracteres Braille o en otras tareas pueden haberse reutilizado para el anlisis de las caractersticas
tctiles. Pero, cul es el significado funcional de este fenmeno? espectrales de los estmulos acsticos. El estudio demuestra por
Hasta ahora las respuestas haban sido contradictorias. Pero un primera vez que la intervencin de la corteza visual aumenta la
estudio reciente realizado por el equipo de Franco Lepore, de la capacidad de anlisis de los estmulos auditivos y sugiere que,
Universidad de Montreal, parece haber resuelto el enigma. Los cuando el cerebro recibe menos informacin del exterior, se activa
cientficos pidieron a 12 voluntarios invidentes desde la puber- un mecanismo de reorganizacin que permite dedicar al proce-
tad y a siete sujetos con una visin normal que identificaran la samiento de las seales sensoriales remanentes una zona de la
procedencia de un sonido, sirvindose de un solo odo. De los corteza ms amplia. Queda, sin embargo, por comprender, por
doce invidentes, cinco se mostraron particularmente brillantes qu eso acontece slo en algunos invidentes y no en todos.

6 Mente y cerebro 14/2005


RETROSPECTIVA

Coleccin Hipocrtica
El sistema nervioso y sus enfermedades en los inicios de la medicina clsica griega

Jos Mara Lpez Piero

L
a medicina clsica griega tuvo su
origen en los siglos VI y V a.C., al
confluir las interpretaciones racio-
nales de la naturaleza de los pensadores
presocrticos con la experiencia clnica ABDERA
acumulada por escuelas mdicas, que no
eran instituciones docentes, sino grupos
de sanadores de formacin artesanal que CROTONA
trabajaban en un mismo lugar. AGRIGENTO
Los griegos asimilaron elementos pro-
SIRACUSA
cedentes de grandes culturas arcaicas, ATENAS
CNIDO
especialmente la egipcia y las mesopot- COS
micas, as como de otras culturas anterio- RODAS
res y vecinas. Ello explica que la mayora
de los pensadores presocrticos y de los
grupos de mdicos que se relacionaron
con ellos no residiera en las ciudades de CIRENE
la Grecia continental, sino en colonias
perifricas, que tenan un contacto ms
directo con dichas culturas.
Una de las escuelas mdicas que ms
tempranamente se relacion con los pre-
socrticos fue la de Crotona, en el sur de la 1. ESCUELAS DE LA MEDICINA GRIEGA en poca clsica.
actual Italia. A ella perteneci Alcmen,
autor en la transicin del siglo VI al V
del primer libro mdico griego del que ductos a travs de los cuales llegan las
se tiene noticia. Los fragmentos que se sensaciones.
conservan se refieren, entre otros aspec- Poco ms tarde se desarroll la actividad
tos, a su concepcin de la salud como de Empdocles de Agrigento, compleja fi-
equilibrio de las cualidades o potencias gura de la primera mitad del siglo V, que
y de la enfermedad como desequilibrio, a fue al mismo tiempo sanador y filsofo na-
sus estudios anatmicos y a la importan- tural. Formul la doctrina presocrtica que
cia que conceda al cerebro: Entender y mayor y ms duradera influencia tuvo en
tener sensaciones son cosas distintas y no la medicina posterior, segn la cual todos
una misma cosa, como dice Empdocles... los seres naturales estn compuestos por
Omos con los odos porque en ellos existe una mezcla en proporciones variables de
una cavidad. Esta resuena, pues tambin cuatro elementos de cualidades opuestas
emitimos la voz por una cavidad, y el aire (agua, aire, tierra y fuego).
responde resonando a su vez. Se olfatea La gran fuente que permite conocer los
con la nariz al mismo tiempo que se respi- comienzos de la medicina clsica griega
ra, haciendo llegar el aire hasta el cerebro. es la llamada Coleccin Hipocrtica, reu-
Con la lengua se disciernen los sabores, nin de cincuenta y tres tratados tradicio-
pues al ser sta blanda y caliente, disuelve nalmente atribuidos a Hipcrates de Cos,
con el calor, los disuelve y distribuye por mdico del siglo V a.C., cuya gran fama
su condicin esponjosa y blanda. Los ojos hizo que muy pronto se convirtiera en
ven por medio del humor acuoso que los una figura semilegendaria. Durante ms
circunda. Que contienen fuego es eviden-
te: cuando reciben un golpe se percibe un
gran fulgor. Todas las sensaciones estn
en cierto modo vinculadas al cerebro. Por 2. RETRATO IDEALIZADO DE
ello, se embotan al perturbarse y cambiar HIPOCRATES. Calcografa de Marco
de posicin, pues se obstruyen los con- Pitteri (1737).

Mente y cerebro 14/2005 7


de dos milenios ha sido idealizada como su mayora corresponden a los siglos V los mdicos de todos los tiempos, se cumple
modelo de la profesin, conduciendo al y IV a. C. y a las escuelas de Cnido y Cos, la recomendacin de estudiar al enfermo
tpico de Hipcrates, padre de la medi- dos localidades cercanas de la costa sudoes- con la vista, con el tacto, con el odo,
cina, muy difundido entre los mdicos te de la actual Turqua. Los de la escuela de con la nariz, con la lengua, con el enten-
de escasa formacin histrica. Cos, considerada la hipocrtica en sentido dimiento; con lo que puede conocer todo
Los tratados que integran la Coleccin estricto, se caracterizan por la objetividad y aquello con que conocemos, que figura
Hipocrtica, lejos de estar redactados por minuciosidad con las que recogen los fen- en el tratado Sobre la oficina del mdico.
un solo autor, proceden de escuelas dis- menos que se observan en los enfermos. En Algo parecido puede decirse de sus des-
tintas y de pocas diferentes, aunque en sus historias clnicas, que han admirado a cripciones referentes al pronstico, una de
las cuales, relativa a los rasgos de la cara de
los agonizantes y de los pacientes que han
perdido muchos lquidos, se sigue llaman-
do en la actualidad facies hippocratica.
Menos relieve conceden al diagnstico
especfico, a diferencia de los tratados de
Cnido, en los que predomina la tendencia
a agrupar los casos en tipos abstractos de
enfermar. La escuela de Cnido era proba-
blemente ms antigua y su relacin con la
medicina egipcia y otras arcaicas se mani-
fiesta tanto en textos como en ideas.
Otra caracterstica de los libros coi-
cos es el estudio de las enfermedades
en relacin con el ambiente, al que est
dedicado el titulado De los aires, aguas y
lugares y que sirve tambin en otros para
ordenar los casos clnicos. Este enfoque
fue el punto de partida de una tradicin
ambientalista que, con diversas variantes,
ha llegado hasta la medicina actual. Los
hipocrticos lo combinaron con la idea
de que la enfermedad es un desequilibrio
relacionado con la mezcla o crasis de los
humores del organismo, que fue elabora-
da especulativamente bajo la influencia
de la nocin de cualidades o potencias
y de la teora de los cuatro elementos. En
el tratado Sobre la naturaleza del hombre,
redactado ya en la segunda mitad del
siglo IV a.C., se lleg a un esquema que
redujo la composicin de todas las partes
del organismo a mezclas en proporciones
variables de cuatro humores cardinales de
cualidades opuestas: sangre, bilis amari-
lla, bilis negra y flema o pituita.
A pesar de su diversidad, la Coleccin
Hipocrtica puede considerarse como un
conjunto unitario. Para sus autores, la me-
dicina ya no era una prctica meramente
emprica ni fundamentada en creencias
mgico-religiosas, sino una tkhn, una
prctica basada en conocimientos racio-
nales. La separacin de las creencias reli-
giosas de las interpretaciones racionales se
plantea en el tratado sobre la epilepsia, que
sola llamarse enfermedad sagrada por
ser considerada de origen divino, lo que
este tratado rechaza de modo terminante
como algo resultante de la ignorancia y

3. PORTADA DE LA COLECCION
HIPOCRATICA. Edicin por Johannes
Vanderlinden (1665).

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4. INSTRUMENTOS QUIRURGICOS
de la Antigedad clsica griega. Lmina
de E. Gurtl (1898).

el estupor, proponiendo en su lugar una


alteracin del cerebro de carcter heredi-
tario: Me parece que los primeros que
consideraron sagrada esta enfermedad
fueron hombres como los magos, sacer-
dotes, charlatanes y embusteros todava
hoy existentes, que presumen de piadosos
y de saber ms que nadie. Utilizan lo divino
para ocultar su incapacidad de administrar
remedios eficaces. La verdadera raz de
esta dolencia, como tambin de las dems
enfermedades, est en el cerebro. El enfer-
mo enmudece, se ahoga, babea, rechina los
dientes, sus manos se contraen, los ojos se
extravan y pierde la cordura.
Las Epidemias, el ms clebre tratado
de la escuela de Cos, est ordenado por
constituciones epidmicas, es decir, por
constelaciones ambientales existentes en
lugares y momentos determinados. El tr-
mino epidmia significa literalmente en
griego enfermedad que afecta a la po- El principio bsico de la teraputica todo el lado derecho; pero si la herida est
blacin. Su identificacin errnea actual hipocrtica era la fuerza curativa de la en la regin derecha de la cabeza, coge la
con las enfermedades infectocontagiosas se naturaleza, que el mdico se limitaba convulsin todo el lado izquierdo. Y aun
explica porque stas fueron durante muchos a favorecer mediante los frmacos, la algunos sufren apopleja.
siglos de carcter masivo. Cada constitu- ciruga y la dieta, no reducida a la ali- Incluye tambin las tcnicas para tra-
cin va seguida por historias clnicas que mentacin, sino entendida como rgimen tarlas, entre ellas, la trepanacin craneal y
ejemplifican las enfermedades en ellas do- de vida. Es otra doctrina de prolongada sus indicaciones: Si vas a trepanar en un
minantes. Entre las numerosas afecciones vigencia histrica, que todava mantie- enfermo cuyo tratamiento no has tomado
del sistema nervioso, figura el siguiente nen actualmente las diversas corrientes desde el principio, no has de trepanar el
caso de melancola, que tradujo como neohipocratistas, naturistas y ecologistas. hueso de buenas a primeras hasta la me-
las dems en el siglo XVIII Andrs Piquer: La imagen tpica de Hipcrates no lo ninge, pues no conviene que la meninge
En Thaso una mujer enojadiza, de una relaciona con la ciruga, a pesar de que est desnuda del hueso y padeciendo por
tristeza por causa manifiesta, andando por es uno de los aspectos ms destacados de mucho tiempo, porque entonces acabara
su pie, se puso desvelada e inapetente, con la Coleccin Hipocrtica. Por ejemplo, tal vez por hacerse fungosa. Hay tambin
sed y desasosiego. El primer da, al hacerse el tratado Sobre las heridas de la cabeza otro peligro si desde luego se quita el
de noche, empez a tener miedos, a hablar expone detalladamente sus formas con o hueso aserrando hasta la meninge, y es
ms de lo que es razn, a tener afliccin y sin fractura y sus repercusiones clnicas, que podra sta, en la operacin misma,
displicencia de nimo, y una calenturilla como la siguiente: Cuando un mdi- ser herida por el instrumento. Conviene,
ligera. Por la maana le vinieron muchas co, no habiendo conocido en el hueso la por el contrario, cuando falta poco para
convulsiones y, cuando cesaban por algn hendidura o la fractura o el hundimiento la trepanacin completa, y se mueva ya el
intervalo, deliraba y hablaba cosas torpes, u otra cualquier lesin, yerra, por tanto, hueso, cesar en la operacin y dejar que el
al mismo tiempo que tena muchos dolo- y no raspa ni trepana, debiendo hacerlo, hueso se retire espontneamente; porque,
res fuertes y continuos. El da siguiente y lo deja como si el hueso estuviera sano, siendo ya muy delgado lo que queda, no
estuvo con todas estas cosas sin novedad, entonces sobreviene la fiebre. En segui- resultara ningn mal, ni a la parte serrada
no durmi y la calentura se hizo un poco da la llaga se queda descolorida; fluye ni a la que queda por serrar. Cuando no te
mayor. En el tercero, cesaron las convul- de ella un poco de humor licoroso; lo hubieres encargado del tratamiento desde
siones, pero se puso azorada y soporosa, inflamado se hace mortecino; la herida el principio, sino que lo hubieres recibi-
de all a poco despert, dio saltos, no poda se hace viscosa, aparece como carne en do de otro, estando retrasada la cura, es
contenerse, deliraba mucho y la calentura salazn, de un color rojo plido; el hueso necesario serrar hasta la meninge con un
era muy aguda. En la misma noche tuvo tambin comienza a quedarse mortecino, trpano aguzado, y, sacando con frecuen-
sudor caliente de todo el cuerpo, qued tomando, de blanco que era, un color cia el instrumento, mirar bien o sondear
sin calentura, durmi, estaba en s del todo, negruzco, y a lo ltimo, amarillento o su mella todo alrededor, porque el hue-
qued enteramente libre de la enfermedad. blancuzco. Y cuando ya est en supura- so purulento o dispuesto a supurar tarda
Hacia el tercer da eran las orinas negras cin aparecen pstulas en la lengua y el menos en ser aserrado, y muchas veces
y delgadas, y tenan una nubecilla muy enfermo se muere delirando. La mayor se halla el hueso adelgazado, sobre todo
redonda en el medio del licor, la cual no parte son presa de convulsiones en un lado si la herida est en aquella parte de la
se apos. Estando ya cerca de la crisis, le del cuerpo, y si la herida est en la regin cabeza en que el crneo es ms delgado
vino el menstruo copiosamente. izquierda de la cabeza, coge la convulsin que grueso.

Mente y cerebro 14/2005 9


Las neurotronas
y sus receptores
Las neurotronas constituyen una familia de factores cruciales para el desarrollo
y el mantenimiento del sistema nervioso. Ejercen sus efectos a travs de dos tipos de receptores,
cuyo conocimiento resultar determinante para disear estrategias teraputicas en el futuro

Jos Mara Frade

C
uando Rita Levi-Montalcini to-
m el vuelo que la trasladaba
desde Washington hasta Ro
de Janeiro, no era consciente
de que ello representaba el inicio de un
largo trabajo reconocido cuatro dcadas
despus con un premio Nobel de medi-
cina. Seis aos antes, en 1947, se haba
incorporado al laboratorio dirigido por
Viktor Hamburger en la Universidad de
Washington, a la sazn un cientfico re-
putado por sus estudios en la todava in-
cipiente rama de la biologa que estudia el
desarrollo embrionario.
El laboratorio de Hamburger estaba in-
teresado en el anlisis de las relaciones
trficas establecidas entre las neuronas
embrionarias y los tejidos inervados por
stas. Intuan que ello podra aportar pis-
tas para entender el desarrollo del sistema
nervioso. Tal inters surgi en 1934, cuan-
do Hamburger demostr que la extirpacin
del primordio del ala del pollo reduca el
nmero final de las neuronas sensoriales y
motoras que inervan esa estructura. Ham-
burger vio en ese resultado la respuesta
del sistema a la falta de agentes prolifera-
tivos o diferenciativos producidos por el
tejido diana. Una conclusin falsa, segn
se comprobara posteriormente, porque
Hamburger no haba considerado la posi-

1. RITA LEVI-MONTALCINI recibi


en 1986 el premio Nobel de medicina,
compartido con Stanley Cohen, por la
caracterizacin del primer factor trco.
Ms de medio siglo despus, el campo
iniciado por la neurobiloga italiana sigue
arrojando nuevos resultados excitantes.

10 Mente y cerebro 14/2005


JOSE MARIA FRADE
bilidad de que las neuronas muriesen en ME P
ausencia del tejido inervado.
Al fin y al cabo, Hamburger era deu- GRD
dor de su tiempo. Aunque hoy en da est
plenamente aceptada la existencia de la
muerte celular programada (apoptosis)
durante el desarrollo embrionario, se tra-
taba de un concepto ni siquiera sospecha-
do en el momento en el que Hamburger EXTREMIDAD
realiz su experimento.

La escuela de Hamburger
Durante los primeros aos que pas en el
laboratorio de Hamburger, Levi-Montal-
cini realiz un anlisis morfolgico deta-
llado de los ganglios espinales durante el
desarrollo normal y tras la extirpacin del
primordio del ala. En el curso del trabajo
observ que los ganglios espinales iner-
vadores de las extremidades alcanzaban
un tamao mayor que los responsables de
inervar el resto del tronco.
En una investigacin minuciosa qued
patente el fenmeno de la muerte neuro- TRONCO
nal durante el perodo de inervacin. La
extirpacin del primordio alar se traduca
en un aumento de la muerte neuronal en
sus ganglios inervadores. Tal observa-
cin sugera que la piel produca factores
neurotrficos en cantidad limitante. En
coherencia con ello, reas de inervacin
importantes, como el primordio del ala,
favoreceran la supervivencia de un nme-
ro de neuronas mayor que otras regiones,
como el tronco, en donde la presencia de
estos factores estara reducida. As naci
la teora neurotrfica, doctrina que pos-
tula que las neuronas de los vertebrados
se generan en cantidades superiores a las
necesarias y deben competir por factores
trficos producidos en cantidades limi-
EXTREMIDAD
tantes en las reas de inervacin. En esa
seleccin, sobreviviran las neuronas que
se encontraran enlazadas en una conexin
correcta; el resto sufriran muerte neuro-
nal programada.
La teora neurotrfica tiene implicacio- 2. UN EJEMPLO CLASICO DE MUERTE CELULAR PROGRAMADA durante el
nes de largo alcance. La produccin en desarrollo embrionario lo constituye la degeneracin de las neuronas de los ganglios
exceso de neuronas permitira la correcta de la raz dorsal del pollo que inervan la piel y dan lugar a estructuras sensoriales. En la
inervacin de nuevas reas que surgiesen ilustracin adjunta (panel superior) se muestran de manera esquemtica cortes transversales
durante el curso de la evolucin, como ha de la mdula espinal (ME) adulta, en los que se representan en azul las neuronas
sido el caso de las extremidades de los sensoriales que inervan la piel (P). El soma de tales neuronas se localiza en los ganglios de
vertebrados.
la raz dorsal (GRD) y su axn se bifurca en una rama perifrica, que inerva la piel, y en
La naturaleza del factor trfico postula-
do por Levi-Montalcini era desconocida, otra rama central, que inerva la mdula espinal. Las terminaciones perifricas captan los
pero un experimento realizado por Elmer estmulos sensoriales, los cuales se transmiten a las interneuronas localizadas en la mdula
Bueker, un antiguo colaborador de Ham- espinal. Los ganglios de la raz dorsal que inervan el tronco contienen un nmero menor
burger, puso a los investigadores sobre la de neuronas que los que inervan las extremidades. Un experimento clsico en el campo
pista adecuada. Bueker trasplant clulas de los factores trcos, realizado por Viktor Hamburger en 1934, es la extirpacin del
tumorales de sarcorma en un embrin de primordio del ala del pollo durante las etapas iniciales de su desarrollo embrionario
pollo; el resultado fue el crecimiento des-
(representado por las aspas negras, panel inferior). Tal manipulacin supone la eliminacin de
mesurado de fibras neuronales proceden-
tes de los ganglios sensoriales, as como un porcentaje considerable de neuronas en los ganglios que inervan el ala (lneas azules
el engrosamiento de dichos ganglios. discontinuas). La piel produce factores neurotrcos en cantidades limitantes, necesarios
Levi-Montalcini confirm estos resulta- para la supervivencia neuronal durante el desarrollo embrionario.

Mente y cerebro 14/2005 11


JOSE MARIA FRADE
pues, la de favorecer el crecimiento
axonal y prevenir la muerte de una po-
blacin neuronal minoritaria, restringida
principalmente al sistema nervioso pe-
rifrico. Pero existan otras poblaciones
neuronales susceptibles de sufrir muerte
celular programada que no respondan
TrkA TrkA a la accin del NGF. Haba acaso otros
factores neurotrficos especficos de tales
p75NTR poblaciones?
NGF El trabajo realizado por Yves Alain
Barde, del Instituto Max Planck de Psi-
NGF
quiatra, durante los aos ochenta, cul-
min con la purificacin en 1989 de una
actividad neurotrfica, a partir del cerebro
3. EL FACTOR DE CRECIMIENTO DE NERVIOS (NGF) se expresa en la piel. Se de cerdo. Este nuevo factor se convertira
trata del agente trco que impide que las neuronas de los ganglios de la raz dorsal en el segundo miembro de una familia
degeneren durante el perodo de inervacin del tejido diana. NGF es una protena de protenas conocidas por el nombre de
constituida por dos cadenas polipeptdicas idnticas (en rojo y en azul) que se pliegan y neurotrofinas. Se le denomin fac-
tor neurotrfico derivado del cerebro
originan una supercie hidrofbica, por donde se mantienen unidas entre s. En la gura
(BDNF, del ingls brain-derived neuro-
se ilustra la interaccin entre NGF y las regiones de unin de sus receptores tal y como trophic factor).
se ha resuelto por difraccin de rayos X. Un dmero de NGF se une a dos molculas del La obtencin de la secuencia pept-
receptor tirosina quinasa TrkA (en marrn y en verde se muestran las regiones de interaccin de dica de ambos factores, NGF y BDNF,
stas con NGF, panel de la izquierda), e induce la aproximacin de sus dominios catalticos facilit el aislamiento posterior de otros
y la consiguiente activacin por fosforilacin de sus dominios intracelulares. Por el miembros de la familia: la neurotrofina-3
contrario, un dmero de NGF interacciona con una nica molcula p75NTR induciendo su (NT3), presente en todos los vertebrados,
y la neurotrofina-4/5 (NT4/5), descrita en
activacin. En marrn se muestra el dominio extracelular de p75NTR (panel de la derecha).
el sapo Xenopus laevis y en mamferos.
En peces se han identificado dos neuro-
trofinas, NT6 y NT7, que no parecen tener
dos, llegando a la conclusin de que las Por aquellas mismas fechas, mientras ortlogos en los mamferos.
clulas tumorales deban liberar un factor Levi-Montalcini segua en Ro, Stanley Todas estas neurotrofinas han mostrado
soluble que inhiba la muerte neuronal, Cohen, un joven bioqumico, se enro- capacidad trfica en distintas poblaciones
similar al producido por el primordio del l en el grupo de Hamburger. Aisl una neuronales in vitro. Pero ha sido la crea-
ala. Se haba dado, por tanto, con el de- fraccin proteica derivada del tumor de cin, por ingeniera gentica, de ratones
nominado factor de crecimiento nervioso sarcoma, que mostr actividad NGF en mutantes privados de los genes que expre-
(NGF, del ingls nerve growth factor), el los ensayos in vitro. Los estudios ulterio- san las neurotrofinas lo que ha permitido
primer factor de crecimiento descrito en res permitieron aislar NGF con un grado demostrar la capacidad neurotrfica de
la historia. extraordinario de pureza a partir de nue- estas protenas. As, la ausencia de NGF
Urga identificar el factor en cuestin. vas fuentes, que lo contenan en mayores reduce un 70-80 % el nmero de mecano-
Para ello era necesario disear un nuevo proporciones: el veneno de serpiente y, receptores de bajo umbral de activacin
mtodo que permitiese el estudio de la sobre todo, las glndulas submaxilares y de neuronas sensoriales nociceptoras y
capacidad neurotrfica de los extractos de ratn. termoceptoras; y ms de un 95 % el de
de clulas de sarcoma y de los diferentes Tras el aislamiento, se abord la sn- neuronas simpticas. La eliminacin de
compuestos que pudiesen ser aislados a tesis de anticuerpos especficos frente a BDNF comporta la desaparicin de un
partir de ellos. la molcula de NGF. Una vez aplicados 35 % de neuronas sensoriales. Por lti-
Eran los aos cincuenta. Se estaba em- in vivo, los anticuerpos provocaban una mo, la eliminacin de NT3 se traduce en
pezando a desarrollar mtodos de cultivo reduccin considerable en el nmero de una reduccin de un 60 % de mecanorre-
de tejidos in vitro que reproducan la si- neuronas presentes en los ganglios sim- ceptores de adaptacin lenta y de neuro-
tuacin in vivo y admitan su manipula- pticos y sensoriales. No caba la menor nas sensoriales propioceptivas, as como
cin experimental. Levi-Montalcini deci- duda de que Levi-Montalcini y Cohen de un 50 % de neuronas simpticas; ello
di pasar un tiempo en el laboratorio de haban demostrado que la molcula as viene a indicar que NT3 intervendra en
Carlos Chagas, en la Universidad de Ro purificada posea el efecto neurotrfico la supervivencia de este ltimo fenotipo
de Janeiro, donde trabajaba Hertha Me- de NGF. La importancia de este descu- neuronal.
yer, una amiga que haba creado all una brimiento fue reconocida por el Instituto
unidad de cultivos celulares. Karolinska al conceder el premio Nobel Receptores neutrcos
Cultivando ganglios sensoriales de de medicina en su edicin de 1986 a Rita Los factores trficos ejercen su efecto
embrin de pollo junto a fragmentos del Levi-Montalcini y Stanley Cohen por sus sobre las clulas diana al interaccionar
tumor de sarcoma, Meyer observ la in- estudios conducentes a la caracterizacin con protenas alojadas en la membrana
duccin de un halo de fibras procedentes del primer factor trfico conocido. celular, que funcionan a modo de recep-
del ganglio en la zona proximal al tumor. tores. Tal interaccin entraa un cambio
Resultaba evidente que el sistema in vitro La familia de las neurotronas fsico en stos que permite la transmisin
diseado permita el anlisis del efecto de La primera funcin del factor de creci- de la seal al interior celular iniciada por
NGF sobre los ganglios. miento nervioso que se caracteriz fue, el factor.

12 Mente y cerebro 14/2005


JOSE MARIA FRADE
Tras la purificacin del factor de cre-
cimiento nervioso y su produccin como
protena recombinante, se abord el an-
lisis de las propiedades cinticas de los
receptores de NGF en las lneas celula-
res que respondan a la neurotrofina en
cuestin. A travs de esa investigacin se
determin la existencia de sitios de unin NGF
a NGF con alta afinidad (constante de di-
sociacin Kd en torno a 1011 M), y
sitios de unin con baja afinidad (Kd en
torno a 109 M). El paso siguiente iba a
estribar en establecer la constitucin mo- TrkA
lecular de dichos receptores.
En 1986, Moses Chao, de la Universi-
dad Cornell, y Eric Shooter, de Stanford,
identificaron una glicoprotena de mem-
brana de 75 kilodalton que, al expresarse
en fibroblastos, tena capacidad de unirse MEMBRANA CELULAR
a NGF con una constante de disociacin
en torno a 109 M. Se haba descubier-
to el receptor de baja afinidad de NGF
(p75NGFR, del ingls p75 NGF receptor).
Una denominacin que hubo de reconsi-
derarse muy pronto. PI3-K Ras
A principios de los aos noventa,
Alfredo Rodrguez Tbar, a la sazn
en el laboratorio de Yves A. Barde en SUPERVIVENCIA DIFERENCIACION
el Instituto Max Planck de Psiquiatra,
demostr que todas la neurotrofinas es- PLC
taban capacitadas para unirse a p75NGFR
con idntica afinidad. Desde entonces, CITOPLASMA
el receptor pas a ser el receptor comn
de las neurotrofinas (p75NTR, del ingls CRECIMIENTO
p75 neurotrophin receptor). Ahora bien, AXONAL
p75NTR careca de capacidad cataltica;
no tard, pues, en cuestionarse su par-
ticipacin en la transmisin de seales
trficas al interior celular. Para llevar a 4. EL RECEPTOR NEUROTROFICO DE NGF, TrkA, posee en su extensin
cabo esa funcin, habra que fijarse en extracelular dos regiones ricas en cistenas (rectngulos azules) que anquean una zona
otros receptores. abundante en leucinas (valos naranjas), seguidas de dos dominios de tipo inmunoglobulina
En 1991, Rudiger Klein, durante su en la regin yuxtamembrana (marrn), en donde se une NGF. La unin de NGF
estancia en el laboratorio que Mariano promueve la dimerizacin y subsiguiente activacin de los receptores TrkA. Esto se
Barbacid diriga en el Instituto Squibb
traduce en el reclutamiento de una serie de molculas que regulan la supervivencia,
de Investigacin Mdica, y David Ka-
plan, en el laboratorio de Luis Parada en la diferenciacin y el crecimiento axonal al activar las rutas de sealizacin de Ras,
el estadounidense Instituto Nacional del fosfatidilinositol 3-quinasa (PI3-K) y fosfolipasa C (PLC).
Cncer, describieron a la par que la pro-
tena tirosina quinasa, codificada por el
protooncogn Trk, se comportaba como pertenecientes a la familia Trk. As, TrkB Por su lado, la ausencia de TrkB y TrkC
un receptor capacitado para unirse a constituye el receptor neurotrfico de acarrea la desaparicin de un 30 % y de
NGF y ser activado por dicho factor. Este BDNF y de NT4/5, mientras que el de un 20-30 % de neuronas sensoriales, res-
receptor, denominado TrkA, result ser NT3 lo es TrkC. El estudio de los feno- pectivamente.
crucial para entender la funcin neuro- tipos que presentan los ratones con mu-
trfica de NGF. El receptor p75NTR qued taciones nulas en los genes que codifican Transduccin de la seal mediada
relegado a un segundo plano, reconver- para TrkA, TrkB y TrkC ha demostrado por los receptores Trk
tido en mero co-receptor que aumentaba que estos receptores desempean un pa- En los ltimos aos se han venido desen-
la afinidad de los receptores TrkA por pel fundamental en la transduccin de se- traando los mecanismos de transduccin
NGF. Hoy se admite, sin embargo, que ales de supervivencia mediadas por las de la seal de los receptores de la fami-
el receptor de alta afinidad de NGF est neurotrofinas. lia Trk. Se sabe que la interaccin entre
constituido por TrkA y p75NTR de manera En ausencia de TrkA desaparecen un neurotrofinas y receptores causa su di-
conjunta. 70-80 % de las neuronas sensoriales y merizacin y consiguiente activacin por
A diferencia de lo observado en el caso ms de un 95 % de las neuronas simp- autofosforilacin.
de p75NTR, las neurotrofinas interaccionan ticas, de acuerdo con lo observado en Las formas activas de Trk estimulan,
de manera especfica con los receptores mutantes del gen que codifica para NGF. a su vez, tres vas principales de sea-

Mente y cerebro 14/2005 13


JOSE MARIA FRADE
el miembro fundador de una familia de
receptores que presentan un dominio de
muerte, es decir, una regin intracelu-
lar de unos 80 aminocidos inductora de
apoptosis en respuesta a ligando. Ejem-
NGF plos de tales receptores de muerte celu-
lar son Fas y el receptor del factor de
necrosis tumoral (TNFR, del ingls tumor
necrosis factor receptor).
Poda el receptor p75NTR inducir la
p75NTR
muerte de la neurona al unirse a sus ligan-
dos? Poda. En 1996, diez aos despus de
que les fuese concedido el premio Nobel
MEMBRANA CELULAR de medicina a Levi-Montalcini y Cohen
por el descubrimiento del primer factor
trfico, demostrbamos la capacidad de
SC-1 LOCALIZACION ste para inducir apoptosis en ausencia
Caveolin-1 EN REGIONES del receptor neurotrfico TrkA.
CICLO DE MEMBRANA Durante mi estancia en el laboratorio de
MAGE
CELULAR Yves A. Barde en el Instituto Max Planck
TRAF-4/6 de Neurobiologa, demostr que la muer-
NRIF-1/2 te celular asociada a la generacin de
INTERACCION las clulas ganglionares en la retina del
Kidins220 CON Trk embrin del pollo se inhiba tanto en pre-
NADE sencia de anticuerpos especficos frente a
NGF como en presencia de anticuerpos
CRECIMIENTO RIP-2 especficos frente a p75NTR. A la misma
AXONAL RhoA
conclusin se lleg ms tarde desde un
abordaje gentico; se analizaron los ni-
veles de apoptosis en la retina de ratones
FAP-1 CITOPLASMA con mutaciones que les privaban de los
genes codificadores de las protenas NGF
y p75NTR. Hoy se admite que la activacin
de p75NTR puede resultar en la induccin
de muerte celular programada en sistemas
donde no se expresan receptores Trk.
Abundan de forma creciente las prue-
5. EL RECEPTOR P75NTR CONTIENE CUATRO REGIONES ricas en cistenas en su bas de la participacin de p75NTR en la re-
dominio extracelular (representadas por valos) y un dominio de muerte (representado gulacin del crecimiento axonal. Esta mo-
por un rectngulo) en su regin intracelular. Con la regin intracelular de p75NTR lcula forma un complejo tripartito con el
pueden interaccionar protenas diversas. De algunas se sabe que podran intervenir receptor de Nogo y LINGO-1, que trans-
en la induccin de muerte celular programada (mostradas en rojo), mientras que otras
mite seales inhibitorias de crecimiento
axonal. Por tanto, la funcin promotora
funcionaran a la manera de agentes promotores de supervivencia (en verde). En azul
de crecimiento axonal de NGF descrita
se muestran otras protenas con funciones dispares. inicialmente por Levi-Montalcini podra
ser regulada por p75NTR.

lizacin: la va de la fosfatidilinositol- Por ltimo, la activacin de la va de Transduccin


3-quinasa (PI3-K, del ingls phosphati- sealizacin de PLC induce la liberacin de la seal de NGF por p75NTR
dylinositol-3-kinase), la de Ras y la de de inositoltrifosfato (IP3) y de diacilglice- A lo largo de los ltimos aos, la investi-
la fosfolipasa C (PLC, del ingls phos- rol (DAG), incrementndose los niveles gacin en el campo de los receptores de
pholipase C). La activacin de PI3-K citoplasmticos de Ca2+. Esa misma va neurotrofinas ha prestado especial aten-
cumple una funcin importante en la se- activa la protena quinasa C, que inter- cin al desentraamiento de las molculas
alizacin de supervivencia en muchos viene en el crecimiento de los axones. que interaccionan con el dominio intrace-
tipos neuronales. No basta, por s sola, la inactivacin de lular de p75NTR (p75ICD), as como al papel
La activacin Ras regula la diferencia- PLC para inhibir el efecto sobre el cre- de cada una en la transduccin de seal
cin neuronal. En muchas neuronas favo- cimiento axonal inducido por NGF. Como iniciada por ese receptor.
rece tambin la supervivencia al activar veremos, existen mecanismos adicionales Una de las primeras molculas des-
indirectamente la va de PI3-K o la de la que regulan el crecimiento axonal depen- critas fue la ceramida, cuyos niveles se
protena quinasa activada por mitgenos dientes de p75NTR. elevan en respuesta a la activacin de
(MAPK, del ingls mitogen-activated p75NTR. Este lpido se produce por la acti-
protein kinase) o la de la protena quinasa Nuevas funciones vidad esfingomielinasa, que se desarrolla
regulada por seales extracelulares (ERK, mediadas por p75NTR en respuesta a la interaccin entre el factor
del ingls extracellular signal-regulated El inters por p75NTR aument a mediados NGF y el receptor p75NTR. La sntesis de
protein kinase). de los aos noventa. Se descubri que era ceramida guarda relacin directa con la

14 Mente y cerebro 14/2005


activacin de la quinasa N-terminal de forma precursora de NGF (proNGF) se Se ha empezado ya a aplicar, en ensayos
c-Jun (JNK, del ingls c-Jun N-terminal una con alta afinidad a p75NTR asocia- experimentales, neurotrofinas como agen-
kinase) y con la induccin de apoptosis en do con la protena sortilina y promova tes teraputicos en lesiones del sistema ner-
diversos sistemas celulares. apoptosis, mientras que su interaccin vioso y en estados neurodegenerativos. Los
A esa descripcin inicial siguieron va- con TrkA era de baja afinidad. En cam- resultados, de momento, han sido dispares,
rios trabajos que sacaron a la luz diversos bio, la forma madura de NGF se una con quiz debido a los efectos duales de estos
factores asociados a TNFR (TRAF, del baja afinidad a p75NTR/sortilina y con alta factores sobre la supervivencia neuronal.
ingls TNFR-associated factor), implica- afinidad a Trk. Pero no cabe duda de que la investigacin
dos en la modulacin de la actividad de De tal observacin se desprenda que de los receptores de las neurotrofinas ser
NF-B, que pueden unirse a p75ICD y, tal el mediador de apoptosis in vivo era determinante para entender y atajar el de-
vez, mediar seales antiapoptticas al ac- proNGF. De hecho, el precursor de NGF sarrollo de diversas patologas del sistema
tivarse p75NTR. se encuentra enriquecido en el tejido nervioso y otros tejidos. Se ha propuesto
Varias protenas que interaccionan con nervioso procedente de pacientes con que p75NTR es un gen supresor de tumores
p75ICD regulan la progresin del ciclo ce- enfermedad de Alzheimer. El mediador en el cncer de prstata; se le ha implica-
lular y la apoptosis. As es el caso de los proNGF podra participar, por tanto, en do tambin en la degeneracin del folculo
factores NRIF1 y NRIF2, que interaccio- la degeneracin neuronal que ocurre en piloso, siendo un importante regulador de
nan con el receptor de neurotrofinas. Am- los pacientes con esta dolencia. la calvicie. Se ha desvelado, asimismo, la
bos factores presentan dedos de zinc del Otro aspecto importante que podra li- funcin mediadora hormonal de NGF.
tipo C2H2, y bloquean la progresin del gar la funcin de p75NTR con la enferme- Rita Levi-Montalcini no poda sospe-
ciclo cuando se expresan ectpicamente. dad de Alzheimer concierne a la relacin char cuando inici su trabajo en el labo-
La eliminacin del gen que codifica para entre la actividad -secretasa y p75NTR. ratorio de Viktor Hamburger que ms de
NRIF1 se traduce en una reduccin de los La actividad -secretasa interviene en la medio siglo despus el campo iniciado por
niveles de apoptosis en la retina, tal como liberacin del pptido -amiloide, que se ella siguiese arrojando nuevos resultados
sucede en los mutantes para los genes co- acumula en las placas seniles en el cere- excitantes, muchos de ellos en aspectos
dificantes de NGF y p75NTR. bro afectado de Alzheimer. De l se sabe alejados del desarrollo embrionario. Sir-
Diferentes miembros de la familia que constituye un ligando adicional del van estas lneas de homenaje a ella y a
de protenas del antgeno de melanoma receptor p75NTR. tantos otros que, con su quehacer diario,
(MAGE, de melanoma antigen) pueden Recientemente se ha demostrado que han impulsado el conocimiento que hoy
unirse al dominio intracelular de p75NTR la actividad -secretasa puede cortar la tenemos de las neurotrofinas y de sus re-
y promover la parada del ciclo celular. molcula de p75NTR en su dominio trans- ceptores, molculas todas ellas cruciales
Entre ellas cabe destacar el homlogo membrana y liberar su dominio intrace- para el desarrollo y el mantenimiento del
de las protenas MAGE que interacciona lular. Existen bastantes ejemplos en los sistema nervioso.
con el receptor de neurotrofinas (NRA- que el mecanismo de sealizacin de un
GE, del ingls neurotrophin receptor- receptor de membrana supone el corte
interacting MAGE homolog), Necdina y en su dominio transmembrana por la JOSE MARIA FRADE es cientco titular del
MAGE-G1. La presencia de NRAGE es actividad -secretasa y la translocacin Instituto Cajal de Madrid, perteneciente al
necesaria para la induccin de apoptosis al ncleo de su dominio intracelular. En Consejo Superior de Investigaciones Cientcas.
dependiente de p75NTR. nuestro laboratorio del Instituto Cajal de All dirige un grupo de trabajo cuyo principal
La protena de clulas de Schwann-1 Madrid hemos comprobado que la acti- objetivo es el estudio de los mecanismos de
(SC-1, del ingls Schwann cell-1), que vacin de p75NTR por neurotrofinas causa generacin y degeneracin neuronal en los
interacciona con p75ICD , puede impedir la liberacin de p75ICD y su translocacin vertebrados.
la progresin del ciclo celular. La prote- al ncleo. Este mecanismo podra estar
na ejecutora de muerte asociada a p75NTR implicado en la induccin de apoptosis Bibliografa complementaria
(NADE, del ingls p75 NTR-associated que se observa en las clulas embriona- THE NERVE GROWTH FACTOR: THIRTY-FIVE
death executor) promueve tambin apop- rias de retina. Si tenemos en cuenta que, YEARS LATER. Rita Levi-Montalcini en The
tosis en respuesta a NGF al interaccionar durante el desarrollo de la enfermedad EMBO Journal, vol. 6, pgs. 1145-1154; 1987.
con p75ICD. El dominio intracelular de de Alzheimer, se observa degeneracin
p75NTR interacciona, adems, con otras neuronal en ciertas regiones del cerebro BODY AND BRAIN. A TROPHIC THEORY OF
NEURAL CONNECTION. Dale Purves. Har-
protenas cuya funcin es la de regular asociada con el aumento en la actividad
vard University Press, Cambridge, Mass.;
el crecimiento axonal. A este respecto, el -secretasa, cabe suponer que nuestro
1988.
mecanismo propuesto estriba en el aco- sistema celular podra constituir un mo-
plamiento de p75ICD con RhoA, una mo- delo de anlisis para el desarrollo de es- TRK RECEPTORS: MEDIATORS OF NEURO-
lcula implicada en la reorganizacin del trategias teraputicas frente a esta grave TROPHIN A CTION . Ardem Patapoutian y
citoesqueleto necesaria para el proceso enfermedad. Louis F. Reichardt en Current Opinion in Neu-
de crecimiento axonal. robiology, vol. 11, pgs. 272-280; 2001.
Eplogo NEUROTROPHIN SIGNALING THROUGH THE
El precursor de NGF, Las neurotrofinas y sus receptores, en es- P75 NEUROTROPHIN RECEPTOR. Philippe P.
agente proapopttico pecial p75NTR, no cesan de ofrecer nuevas Roux y Philip A. Barker en Progress in Neuro-
En la resolucin de la aparente parado- sorpresas: el factor BDNF tiene un papel biology, vol. 67, pgs. 203-233; 2002.
ja que representa el efecto dual de NGF clave en los mecanismos de plasticidad THE NEUROTROPHIN RECEPTOR P75NTR:
promotor e inhibidor de la muerte sinptica del cerebro adulto y muestra NOVEL FUNCTIONS AND IMPLICATIONS FOR
celular programada se dio un paso propiedades neurotransmisoras; NT3 in- DISEASES OF THE NERVOUS SYSTEM. Georg
adelante con el descubrimiento de Bar- terviene en los procesos de neurognesis, Dechant e Yves A. Barde en Nature Neuro-
bara Hempstead. Esta investigadora de y NGF toma parte en los mecanismos de science, vol. 5, pgs. 1131-1136; 2002.
la Universidad de Cornell mostr que la generacin del dolor.

Mente y cerebro 14/2005 15


Estereotipos
arcaicos
Aunque la psicologa comparada ensea que
pensamos y actuamos segn pensaron y actuaron
nuestros antepasados de hace miles de aos,
no resulta fcil conciliar el mundo laboral
contemporneo con una mentalidad paleoltica

Annette Schfer

L
as series de dibujos animados
nos han familiarizado con los
CINETEXT

rudos modos de vida del Pa-


leoltico. Su estudio cientfico
corre a cargo de la psicologa compara-
da, que infiere que hoy da nos seguimos
comportando, en muchos aspectos, igual
que el hombre de la Edad de Piedra. Lo
corroboran los trabajos de Nigel Nichol-
son, de la Escuela de Altos Estudios Mer-
cantiles de Londres, para quien numero-
sos fenmenos de la vida laboral slo
admiten explicacin desde una mentali-
dad paleoltica persistente.
Hace aproximadamente 200.000 aos,
el Homo sapiens inici su andadura en las
extensas sabanas del Africa oriental. Ese
entorno conform sus rasgos mentales y
sus estructuras cerebrales, que tan pti-
mos rditos le dio en sus tareas cazadoras
y recolectoras. Un entorno que dista mu-
cho del despacho moderno o de las insta-

1. LA PELICULA LOS PICAPIEDRA


(1994) transmite el mensaje de que, a la
postre, el hombre se encuentra todava en
la Edad de Piedra, incluso entre los muros
de su despacho renadamente tecnicado.

16 Mente y cerebro 14/2005


OKAPIA

2. SE DA POR CIERTO QUE LA VIDA en la sabana africana conform el cerebro


laciones productivas de alta tecnologa. El y consecuentemente el pensamiento y la accin de Homo sapiens.
mundo ha sufrido desde los tiempos de la
sabana una drstica transformacin, pero
no el hombre. mentalmente a partir de una informacin en la misma semana de incorporacin.
La vida paleoltica estaba plagada de harto somera: su apariencia o sus modos A los componentes del primero los tratan
peligros. Haba grandes oscilaciones en de comportamiento. con igualdad de derechos; a los del gru-
las posibilidades de conseguir alimentos Cincuenta mil aos despus, siguen po out los consideran subordinados de
y otros recursos. Los enemigos acechaban inclumes nuestras preferencias por es- segundo rango a quienes deben aplicarse
por doquier. El nico asidero del hombre, tereotipos, lo que en la vida profesional las normas y con autoridad. En el estudio
bpedo dbil, estribaba en su inteligencia. termina por desencadenar conflictos e se pone de manifiesto que el motivo de
Dnde hay agua segura? Qu tipo de injusticias. Quin no ha radiografiado una descalificacin puede ser un error, un
bayas silvestres son comestibles y cules a un nuevo compaero de trabajo desde solo fallo en un caso concreto; tambin
son venenosas? Dnde est el prado con el primer contacto, con estereotipos del influyen la observacin despectiva de otro
ms abundancia de presas potenciales? tenor Fernndez es aburridsimo o Ro- jefe o la disparidad de carcter.
Por simple instinto de supervivencia, el sita es una arribista? Tales juicios pre- De nuestros antepasados hemos hereda-
hombre prehistrico tena que desarrollar cipitados determinan, con frecuencia, las do la inclinacin a sobrevalorar nuestras
la capacidad de ordenar rpidamente las relaciones laborales. Lo investigaron ya propias capacidades. Tal proceder se basa
informaciones en categoras sencillas. en 1968 Jean-Franois Manzoni y Jean- en que en el duro mundo del paleoltico
Ello le ahorraba tiempo y energa, dos Louis Barsoux, de la Escuela Superior de tenan mejores posibilidades de supervi-
factores decisivos en la lucha diaria por Economa de Pars. Observaron, durante vencia los individuos seguros de su propia
la supervivencia. semanas, las relaciones de cincuenta je- vala. La autoconfianza les permita ame-
Pero tales clasificaciones no se limita- fes con sus colaboradores en entrevistas drentar a los adversarios y enfrentarse a
ban a la flora y a la fauna. Para consolidar- minuciosas de unos y otros. En su an- los peligros, circunstancias ambas que les
se en el propio grupo y mantenerse fuerte lisis contrastaron los resultados que iban hacan atractivos para el apareamiento. De
ante los extraos haba que formarse tam- obteniendo con profesionales de diversos ese modo, quien irradiaba mayor resolu-
bin una pronta idea sobre los otros. En pases y sectores laborales. cin tena tambin mayores posibilidades
caso de conflicto, debo aliarme con este de transmitir sus genes. En el transcurso
o con aquel miembro del clan? Un indivi- Clasicacin ajena y autoestima del tiempo, se fortaleci cada vez ms la
duo ajeno al grupo, tiene un semblante Entre las conclusiones destacaba una: el tendencia a sobrevalorar las propias facul-
peligroso o pacfico? No sola disponer noventa por ciento de los jefes dividen a tades y el rendimiento personal.
de mucho tiempo para disquisiciones. Por los subordinados en un grupo in y en La bibliografa abunda en investiga-
eso, desarroll una tendencia a clasificar otro out; particin que se hace firme ciones que ratifican esa tendencia del

Mente y cerebro 14/2005 17


varn a reputarse por encima del prome-
dio, no importa de qu se trate: conduc-
Fatales reacciones equivocadas cin del automvil, deporte o ejercicio
profesional. En cierto ensayo realiza-
Se acerca un felino depredador! De repente el corazn del cazador empieza a latir do en 2003 por Eugene Carusso, de la
con un ritmo trepidante, suben la presin sangunea y la frecuencia respiratoria, Universidad de Harvard, se requiri de
el hgado libera glucosa y los msculos de las piernas se tensan. Corresponde a un grupo voluntario de estudiantes de
la amgdala regular estas reacciones corporales automticas. Estructura cerebral ciencias econmicas que cuantificaran
muy antigua desde el punto de vista evolutivo, la amgdala opera a modo de un su participacin en un trabajo en comn.
generador central del miedo y de sistema automtico de valoracin para recoger Por trmino medio, las autoevaluaciones
y elaborar todas las informaciones relevantes sobre el peligro. En cuestin de de los miembros de los grupos sumaban
milisegundos, el cuerpo se prepara para afrontar la huda o la lucha. un 139 por ciento.
Nuestro cerebro se forj para resolver situaciones de amenaza por nuestros Carusso obtuvo resultados similares al
depredadores naturales. Retos que han dejado de tener sentido en nuestro mundo. examinar, entre diferentes investigado-
Mathias Franz, del Instituto Clnico de Medicina Psicosomtica y Psicoterapia de res, el alcance de su respectiva aporta-
Dsseldorf, ha abordado las diferencias entre un cazador ante una era peligrosa cin a proyectos conjuntos. La mayora
y un obrero de una fbrica qumica que observa cmo la aguja de control se
no era consciente de su evaluacin err-
aproxima a la zona roja de alarma. A una era la reconocemos como un peligro
genuino e inmediato; el cuadro de alarma no activa en la amgdala, por el contrario,
nea. Pero detengmonos en este punto.
ningn programa. Se trata de un fenmeno psicolgico que
hunde sus races en el pasado? No podra
Pero una seal tcnica de alarma debera despertar nuestra atencin de una forma tratarse de una conducta aprendida en el
ecaz e insistente para que se adoptaran las medidas adecuadas. Por eso se han nuevo entorno social y cultural? De he-
ideado modelos capaces de evocar la sensacin de peligro que tenemos inscrita: en cho, nuestra sociedad prima el xito y la
vez de un indicador digital, un rostro humano con las rbitas oculares desencajadas; autoafirmacin.
tambin, sonidos borboteantes de desage asociados al espanto acstico. Pero
no tenemos por qu sentirnos rehenes de nuestras innatas reacciones de miedo. El papel de la serotonina
Podemos ejercitarnos para adquirir un comportamiento de temple en situaciones No es tarea fcil discriminar entre un
extremas. Lo vienen haciendo los empleados de lneas areas en previsin de casos comportamiento determinado por la evo-
de emergencia. lucin y otro derivado de un contexto
social dado. Algn criterio observacio-
nal, sin embargo, puede sugerirse. As, la
tendencia a juzgar a otros segn ciertos
3. LOS PRIMATES SUELEN CULTIVAR sus relaciones sociales a travs estereotipos, compartida por sujetos de
del acicalamiento mutuo. entornos culturales dispares, constituye
un signo claro de un fenmeno universal,
AVENUE IMAGES

anclado en la gentica.
Resulta manifiesto, por otro lado, que la
naturaleza interviene en el caso del xito
alcanzado por el hombre considerado en
su funcin de lder. Las personas que aspi-
ran a posiciones destacadas segregan ma-
yor cantidad de serotonina, hormona que
les hace aparecer ante los dems como
especialmente radiantes y atractivos. El
nivel de concentracin de la hormona
sube cuando alguien cumple una funcin
directiva. Nicholson alega que esa ayuda
de la naturaleza facilita que los directivos
irradien confianza, energa y salud, que
remachan su posicin.

Primates precursores
Robin Dunbar, de la Universidad de Li-
verpool, descubri la existencia en los
primates de una relacin estrecha entre
las dimensiones del cerebro y las del
grupo: cuanto mayor es el clan grupal
en el que vive una especie de primates,
ms voluminosa es tambin la corteza
cerebral en comparacin con el resto del
cerebro.
Los primatlogos estn convencidos
de que una posible explicacin radica
en que chimpancs, gorilas y dems po-
seen conocimientos avanzados sobre los

18 Mente y cerebro 14/2005


miembros de sus respectivos clanes. No adultos giran en torno a temas sociales, es
slo reconocen a los que son queridos o decir, a las experiencias interpersonales.
impopulares o las preferencias individua- En el mundo laboral de nuestros das Psicologa comparada
les, sino que se percatan, adems, de cmo adquieren una importancia creciente la or-
estas circunstancias repercuten en las re- ganizacin del tiempo, la comunicacin Hace siglo y medio Charles Darwin
laciones y los intereses mutuos. Cuanto digital y el trabajo en equipos virtuales. (1809-1882) enunciaba su teora de la
mayor es el grupo, ms informaciones de Con qu consecuencias? En un estudio evolucin. Declara que los organismos
este tipo ha de elaborar la corteza cerebral sobre las repercusiones de las videocon- se han ido conformando a lo largo de
para no perder de vista la estructura social ferencias desarrollado en el ao 2000 por la historia del planeta Tierra desde otros
del mismo, en cambio constante. un equipo de la Universidad de Boston, ms simples. Por mutaciones al azar se
se demostr que se emita un juicio ms adquiran propiedades que conferan a
Dimensin del grupo favorable sobre los interlocutores fsica- los beneciados una idoneidad mayor
Qu relacin guarda lo hasta aqu expues- mente presentes que sobre los colegas para la supervivencia en el medio y la
to con nuestros instintos de comunicacin conocidos slo a travs de la pantalla. reproduccin. Por ello, los individuos
congnitos? Partiendo de datos obtenidos Segn parece, adems, las organizacio- seleccionados producan ms descen-
de los simios, y segn las dimensiones re- nes con ms de 150 personas desbordan dientes que la media general, que fueron
imponindose en su respectiva comuni-
lativas de la corteza del cerebro humano, nuestras capacidades psicolgicas de inter-
dad. A travs de la seleccin surgieron
Dunbar calcul el nmero natural de relacin. En esos casos apenas se pueden nuevas especies, hombre incluido.
componentes de un grupo de Homo sa- conseguir la afinidad y el sentimiento de Apoyados en la teora de la evolucin,
piens y lo fij en 150 individuos. No se grupo. Por eso, algunas compaas optan bilogos y psiclogos se esfuerzan por
equivoc. Los pueblos cazadores y reco- por desdoblar sus fbricas en cuanto se su- dar cuenta de las propiedades que identi-
lectores que han llegado hasta hoy forman pera ese guarismo. can al hombre. Se busca, pues, el origen
grupos de esas dimensiones numricas. evolutivo de nuestros patrones de con-
Esas cifras, por otro lado, se repiten en Diferencias de sexos ducta. Mas, a diferencia de los aspectos
organizaciones militares y religiosas. Hay un aspecto ms en el que nos senti- biolgicos genuinos, cuya trayectoria
Si un grupo quiere mantenerse a la larga mos limitados por nuestra herencia paleo- evolutiva nadie cuestiona, los aspectos
cohesionado, sus miembros integrantes ltica. Sostienen no pocos que los sexos se psquicos son atribuidos con mayor
deben cultivar mutuamente las relaciones hallan programados para comportamien- nfasis, por algunos, al aprendizaje y la
sociales. Los simios lo resuelven con las tos de direccin y de grupo diferentes. En cultura, no al legado gentico.
prcticas de mutuo acicalamiento. Ahora el varn resultaran impulsos congnitos
bien, cuanto mayor es el grupo, ms tiem- la mentalidad competitiva, la bsqueda
po invierten en la tarea. Los papiones y de coaliciones estratgicas y el afn de
los chimpancs primates entre los que poder, un legado del mundo de cazadores Por eso se insina que los altos puestos
se encuentran los grupos ms numerosos y recolectores en el que la competencia directivos seguirn estando en el futuro
con 50 a 55 miembros emplean por tr- por la pareja habra dominado. La mujer, reservados al varn. Aunque las mujeres
mino medio cinco horas al da para esta por el contrario, se hallara predetermi- alcancen cada vez ms posiciones de di-
higiene social. nada para el comportamiento cooperativo reccin de categora media, el impulso
Aunque en esas pautas conductuales no y la bsqueda comn de solucin a los masculino de ascender cada vez ms en
hubiera nada ms, lo cierto es que tales ac- problemas. En la sabana, sa era la mejor la escala de mando ir progresivamente en
tos no trastocan la bsqueda de alimento estrategia para criar a la prole. aumento. Una visin fatalista, anclada en
y otras tareas indispensables para la su- la psicologa comparada, que encontrar
pervivencia. Pero un grupo humano con La ley del ms fuerte sin duda amplia oposicin.
un tamao triple necesitara diez horas En un trabajo de revisin acometido por
dedicadas al aseo mutuo. En esa situa- Stephen Colarelli, de la Universidad de
cin, no hubiera tardado en extinguirse Michigan en Mount Pleasant, se pone ANNETTE SCHFER es doctora en ciencias
Homo sapiens. Para Durban, el problema de manifiesto que el comportamiento de econmicas.
se sorte con el lenguaje, que permita grupos exclusivamente masculinos es ms
anudar relaciones eficientes y eficaces, agresivo, competitivo y estructurado se- Bibliografa complementaria
sin prdida de tiempo en actividades de gn el modelo de la ley del ms fuerte que KLATSCH UND TRATSCH - WIE DER MENSCH
aseo mutuo. Podan simultneamente co- los de composicin femenina. Los varones ZUR SPRACHE FAND. R. Dunbar. C. Bertels-
municarse con varios congneres. tienden a disfrutar de situaciones competi- mann; Mnich, 1998.
tivas ms que las mujeres; reaccionan con
Argamasa social ms intensidad emocional ante los xitos HOW HARDWIRED IS HUMAN BEHAVIOR?
Fijmonos en un fenmeno que no por o las derrotas. En el trasfondo de este fe- N. Nicholson en Harvard Business Review, julio-
trivial y extendido carece de inters: la nmeno hay, reconoce Colarelli, numero- agosto, 1998.
tertulia que se forma junto a la fotocopia- sas diferencias fisiolgicas. Los varones MANAGING THE HUMAN ANIMAL. N. Ni-
dora o la mquina automtica del caf. producen, por ejemplo, de cinco a siete cholson. Crown Publishers; Nueva York,
En el marco de la tesis de Dunbar, debe veces ms testosterona, segn comprob 2000.
interpretarse como una manifestacin de James Dabbs, de la Universidad estatal de WOMEN, POWER AND SEX COMPOSITION
nuestra tendencia programada a hablar Georgia en Atlanta. Esta hormona sexual IN SMALL GROUPS: AN EVOLUTIONARY
de nosotros y los dems incesantemente: potencia el comportamiento competitivo. PERSPECTIVE. S. Colarelli et al. en Journal of
la comunicacin verbal constituye una Para Alan Mazur, de la Universidad neo- Organizational Behaviour (en prensa). Acceso
suerte de argamasa social que mantiene yorquina de Siracuse, las mujeres segregan informtico a travs de: www.chsbs.cmich.edu/
unidos a los grupos. Alrededor del sesen- ms cortisol, algo que las amedrenta ms y stephen_colarelli/Publications.htm
ta por ciento de las conversaciones entre les impide una presencia dominante.

Mente y cerebro 14/2005 19


Delniterapia
Sin que se conozca la razn, la terapia con delnes ejerce efectos sorprendentes en nios discapacitados.
En la Universidad de Wrzburg se han obtenido resultados importantes

Mila Hanke el mamfero marino y qu al ambiente Espoleados por este descubrimien-


distendido y protector, que permite a los to, se sucedieron los ensayos con otras

P
ez, susurra Julin mientras pequeos expresarse con mayor espon- especies. A comienzos de los setenta,
sonre a Noem, un delfn taneidad. Betsy Smith, antroploga de la Univer-
hembra que trae en el morro Tras aos yendo al logopeda, Julin no sidad de Florida en Miami, acometa una
una cra juguetona. En el haba registrado ningn avance. Ahora, nueva lnea de investigacin: comprobar
delfinario del Heidepark de Soltau, con- sin embargo, parece que el pequeo se el efecto que tenan los delfines en los
vertido en laboratorio de investigacin, se halla listo para emitir palabras. Con la del- nios autistas. Al poco tiempo, los ni-
hace de repente un silencio sobrecogedor. finiterapia se ha saltado la barrera limitan- os, encerrados caractersticamente en
Los padres de Julin y los terapeutas, al te. De hecho, existen centros en diversas s mismos, jugaban ya con los delfines,
borde del estanque, fijan incrdulos la mi- partes del mundo que ofrecen este tipo de se concentraban mejor y se volvan ms
rada en el nio, enfundado en su traje de tratamiento: Florida, Israel, Tenerife y la comunicativos.
neopreno. costa ucraniana del mar Negro. En cada Pero la fundacin de la delfiniterapia
Pez es la primera palabra con sentido caso, los procedimientos son diferentes, debe atribuirse al neurofisilogo David
que brota de los labios de este nio de aunque presentan por comn denomina- E. Nathanson, que hoy dirige el centro
diez aos. Julin tena doce meses cuando dor su propsito de estimular el desarrollo teraputico de Cayo Largo (Florida). Na-
el pediatra descubri que su cerebro pa- de nios discapacitados a travs del juego thanson abord en 1978 el posible efecto
deca una infeccin por citomegalovirus, con delfines. de los delfines sobre nios psquicamente
agente patgeno destructor de las clulas La delfiniterapia se introdujo hace va- disminuidos. Observ que el principal
cerebrales. Significa ello que el desarrollo rios decenios. En los aos sesenta del siglo problema de los pequeos no radicaba en
psquico del pequeo se encuentra seria- pasado se pusieron en cuestin muchos el dficit de su capacidad cognoscitiva,
mente afectado. conceptos arraigados. Uno de ellos, el que sino en su concentracin: slo pueden
negaba fundamento cientfico a la terapia centrar su atencin durante breves instan-
Terapia mediada por animales mediada por animales. Hasta que Boris tes en una actividad concreta.
Julin forma parte del grupo de ochen- Levinson, prestigioso psiquiatra neoyor- A Nathanson se le ocurri entonces
ta nios con minusvalas psquicas u quino, inform de los impresionantes re- combinar en la terapia dos elementos que
orgnicas que participan en un estudio sultados que consegua con su perro en atraen mucho a los nios sanos: el agua
de delfiniterapia emprendido por la Uni- el tratamiento de nios con minusvalas y los animales. Hizo que los delfines se
versidad de Wrzburg. Lo dirige Erwin psquicas. La mera presencia del can, deslizaran sobre unos tablones donde
Breitenbach, psiclogo del Instituto de aduca, provocaba distensin en nios con aparecan escritas algunas palabras. Si
Pedagoga Especial de dicha universi- trastornos de la conducta y de la relacin los nios reconocan la palabra, en pre-
dad. Lo primero que hay que dirimir en interpersonal. El animal rompa el recelo mio acariciaban al animal o nadaban a
el ensayo es qu se debe al juego con natural del nio ante el terapeuta. su lado. Tocando el lomo de los delfines

20 Mente y cerebro 14/2005


CORBIS
1. SIN PROBLEMAS: la visin de un
delfn es una experiencia conmovedora.
Puede un encuentro con el cetceo
estimular el desarrollo de nios con
discapacidad?

aprendan mucho mejor las palabras que los padres, los profesores y los terapeutas. putico de animales, deben contemplarse
en la escuela. Se resea si el pequeo se muestra ms como un recurso complementario de otras
dispuesto a establecer contactos, es ms medidas teraputicas, como la ergotera-
El ensayo de Wrzburg independiente o ha aumentado su capaci- pia, la fisioterapia o la logopedia.
Breitenbach se propone comprobar si este dad de aprendizaje. Rolf Oerter, profesor emrito de psico-
efecto es atribuible a los delfines, en un es- Si en los grupos primero y tercero se loga del desarrollo de la Universidad de
tudio emprendido en colaboracin con el demuestra un efecto positivo en contraste Mnich, que en los ltimos aos ha diri-
parque zoolgico de Nuremberg y el Hei- con los grupos de control, el estudio de gido varios trabajos sobre delfiniterapia,
depark de Soltau. En el curso del mismo la Universidad de Wrzburg aportara el abunda en otro efecto del mtodo. En sus
compara cuatro grupos de nios tratados primer respaldo cientfico a la delfinite- propias palabras: Muchos nios disca-
con tcnicas diferentes. rapia. pacitados pierden, en algn momento, el
El primer grupo cumple el programa Volvamos a Julin. Es otro da. De nue- inters por seguir sometidos a la terapia.
completo: los nios y sus familias viven vo, se encuentra sentado junto al estan- La interaccin con el delfn puede romper
durante la semana que dura el tratamien- que. Noem, la hembra, le hace cosquillas este bloqueo de la motivacin.
to en un hotel cercano con amplias posi- en el pie con su morro. Sin embargo, tras
bilidades de ocio, al tiempo que reciben un instante de tranquilidad, el nio em- Otros animales
una atencin psicolgica intensiva. El pieza de repente a agitar los brazos y las Dada la amplia diversidad del mundo ani-
segundo grupo disfruta de la misma at- piernas. Noem, molesta, se aleja. Se trata mal, podramos extender la fuerza tera-
msfera festiva, pero en las horas de la de una escena normal, segn otro compo- putica de los delfines a otras especies? En
terapia los nios no juegan con delfines, nente del grupo investigador, el pedagogo caso afirmativo, podramos prescindir de
sino con caballos, cabras y perros de una Harald Ebert. En la vida diaria Julin no los delfines, tan difciles de mantener. Pero
granja campestre. Un tercer grupo prac- puede concentrarse durante mucho tiem- no disponemos todava de ningn estudio
tica exclusivamente lo ms elemental de po en una cosa; se trata, justamente, de in- comparado sobre los efectos teraputicos
la interaccin con los delfines, pero viven crementar su fuerza de atencin. Cuando de distintas especies. En la investigacin
en sus casas y no reciben ningn tipo de el da anterior el nio pronunci la palabra de Wrzburg hay un apartado destinado
atencin psicolgica. Por fin, el ltimo pez se estaba dando una rara situacin al cotejo de animales de granja. Cierto es
grupo no recibe ninguna terapia que in- de entrega completa. que el delfn tiene ventajas evidentes: por
cluya animales. Importa, pues, encuadrar las esperan- el hecho de vivir en un medio acutico,
Al cabo de cuatro semanas de terminar zas en una perspectiva realista. La delfi- los nios saben que no podr perseguir-
la terapia, y luego transcurridos seis me- niterapia podra a lo mejor permitir que los fuera del medio; con un can resulta
ses, se realizan diversos tests diagnsticos el autista perciba ms cosas del mundo mucho ms difcil mantener la necesaria
y se toma nota de la valoracin de la con- circundante. La relacin con los delfines, distancia. No es la nica ventaja. El delfn
ducta del nio que en ese momento hacen lo mismo que otras formas de uso tera- muestra una reseable capacidad de entre-

Mente y cerebro 14/2005 21


2. LOS NIOS CON DEFICITS PSIQUICOS como Julian suelen tener dos problemas:
dicultad de comunicacin e incapacidad de concentracin. Por ello resulta tan arduo el namiento, es un compaero excepcional y
aprendizaje. La hembra, Noem, acapara la atencin de los nios y con ello proporciona se aviene a repetir varias veces el mismo
la primera experiencia de xito. ejercicio. Ello le convierte en socio ideal
de los programas teraputicos.
Otros detalles facilitan la interaccin
con el nio. Con su frente alta y abom-
bada, y el morro echado hacia atrs, da
Qu es la delniterapia? la impresin de que est constantemente
sonriendo. Por no hablar de su inteligen-
No hay unanimidad en denir esa nueva forma teraputica. Los programas que cia, disposicin a la ayuda y actitud
ampara su nombre comparten elementos fundamentales: la interaccin con el pacfica. Noem y sus compaeros de
animal, la asistencia psicolgica de toda la familia y la atmsfera festiva durante la especie actan como catalizadores de la
estancia de varias semanas en el centro teraputico. motivacin, lo cual puede estimular en los
El juego entre el nio y el delfn es dirigido por terapeutas (psiclogos, logopedas nios el gusto por colaborar.
o sioterapeutas), que cuentan con el apoyo de un entrenador de delnes. Las
sesiones diarias duran unos treinta minutos.
No obstante, carecemos de una slida
El concepto teraputico que se aplica en el estudio de Wrzburg se apoya en las explicacin de los mecanismos de actua-
experiencias anteriores de los centros de Florida y en el israel de Eilat. Al empezar cin de estos animales. En el sistema de
cada sesin se ensean al nio qu interacciones puede tener con el delfn. Se localizacin mediante ultrasonidos podra
deja que el nio elija entre toda esta oferta. Segn el criterio de proximidad o esconderse una pista. Para orientarse bajo
distanciamiento, las variantes del juego pueden ordenarse as: el agua, emiten ondas sin cesar en la banda
Mostrar el delfn de los ultrasonidos; mediante la captacin
El delfn da varios saltos y piruetas artsticas, mientras el nio observa, al borde de su eco pueden saber la posicin de los
del estanque. objetos de su entorno. Sospechan algunos
Contacto indirecto - Distancia grande que estas ondas ultrasnicas influiran en
El nio arroja pelotas o salvavidas al agua; el delfn las rechaza o las devuelve. el tejido celular o en las corrientes cere-
Contacto indirecto - Distancia corta brales. Pero no aportan pruebas de lo que
El nio est de pie, arrodillado o sentado al borde del estanque y tiene en su parece una especulacin fabulosa.
mano una diana; por ejemplo, una vara con un baln de goma en el extremo. El
delfn toca con su morro el otro extremo de la vara. Junto con el entrenador de
delnes, o bien solo, el nio hace una sencilla seal con la mano e inmediatamente
Relacin paternolial
el delfn empieza a batir las aletas o a ponerse erguido y dar vueltas. En Wrzburg, Breitenbach y su equipo
Contacto directo desde la orilla del estanque han desarrollado un modelo explicativo
Sentado al borde del estanque o sobre una plataforma, el nio chapotea con sus basado en la comunicacin e interaccin
pies en el agua. El delfn acaricia suavemente con su morro la planta del pie o la entre los padres y el nio. Este modelo
pierna. El nio puede dar comida o acariciar al delfn. sera vlido tanto para la delfiniterapia
Contacto directo en el agua como en general para las terapias apo-
El nio y el terapeuta entran en el agua y el delfn nada en torno a ellos. El nio yadas en animales, a la vez que servira
soporta esta gran proximidad y puede tocar y acariciar al delfn. El terapeuta coge de base para futuras investigaciones. El
al nio del brazo y hace que el delfn lo empuje o arrastre. En una ltima etapa modelo est basado en los hallazgos pro-
se deja que el delfn lleve al nio solo, sin ayuda del terapeuta. porcionados por la psicologa evolutiva
en la primera infancia. Normalmente, los

22 Mente y cerebro 14/2005


FOTOS DIESER DOPPELSEITE: KARIN Y THOMAS FENZL

padres saben interpretar las expresiones en un ambiente para ellos extrao, puede Karsten Brensing, bilogo del comporta-
de los lactantes, es decir, distinguen los estimularles e incentivarles de nuevo la miento de la Universidad Libre de Ber-
signos de sus emociones. Con la misma curiosidad y la actividad. Por otra parte, ln, explica que la terapia puede llevar a
intuicin valoran la conducta del beb y al contactar con el delfn, los pequeos los delfines a una situacin de estrs. En
prevn sus reacciones. se dan cuenta de que con sus actos pue- presencia de seres humanos los delfines
Sin embargo, en los nios con mi- den provocar unos claros efectos en el nadan ms rpido, bucean a mayor pro-
nusvalas psquicas o en los autistas, la ambiente. Cuando Julin arroja un aro fundidad y respiran con mayor frecuencia
comunicacin resulta harto difcil. Los salvavidas al agua, el delfn se lo devuel- que cuando tienen el estanque para ellos
pequeos presentan mermada esa facul- ve de inmediato con el morro; si le hace solos.
tad, no slo en su vertiente verbal. En la una seal con la mano, el animal se pone
mayora de los casos aparece tambin re- a nadar de espaldas y palmotea con sus Robots
cortada su capacidad de expresin gestual. aletas. Experiencias de este tipo elevan la Para orillar los problemas ticos que
Adems suelen estar poco motivados para autoestima, animan a tomar nuevas inicia- puedan presentase en el uso de anima-
enfrentarse por s mismos al ambiente que tivas y suponen, a la postre, una base para les con fines teraputicos se estn inves-
les rodea. Los padres tienden a quitarles futuros aprendizajes. tigando las posibilidades que ofrecen
cosas o a darles instrucciones sobre cmo La delfiniterapia ejerce una influencia animales de compaa robots, es decir,
comportarse; ante ese comportamiento, positiva tambin sobre los padres. Me- artificios zooformes que se mueven me-
los nios responden con una creciente diante conversaciones regulares con pa- diante mecanismos elctricos. A tenor
pasividad e inhibicin. dres de otros nios afectos y con terapeu- de sendas investigaciones acometidas en
tas, los progenitores, a menudo inseguros la Universidad Purdue de Lafayette y en
Despertar iniciativas y atormentados, aprenden a observar y a la facultad de veterinaria de Columbia,
La delfiniterapia podra mejorar tales tras- entender mejor la conducta expresiva de cabe esperar que estos ingenios ejerzan
tornos de comunicacin e interaccin. El su hijo. tambin un efecto positivo sobre los
delfn entrenador de la motivacin, por el En la utilizacin de animales como humanos. Utilizndolos durante varias
hecho de que los nios se le acerquen y se estmulo para los nios tampoco hay que semanas en residencias geritricas me-
atrevan a irse al agua con l, se coloquen perder de vista el bienestar de aqullos. joraron las depresiones de los ancianos.
Por otra parte, estos juguetes elctricos
disminuyeron la secrecin de hormonas
del estrs en la misma medida en que lo
hacen los animales vivos.
Teraputica con ayuda de animales
1. Los animales que intervengan en una terapia no deben recelar del terapeuta y MILA HANKE es psicloga.
se les ha de estimular a colaborar.
Bibliografa complementaria
2. Repetidamente se ha comprobado que los delnes pueden aumentar la capacidad
de comunicacin de los autistas, los caballos mejorar la motilidad de pacientes MENSCHEN BRAUCHEN TIERE. GRUNDLAGEN
con discapacidad motora y los perros contribuir al equilibrio de pacientes psi- UND PRAXIS DER TIERSTTZTEN PDAGOGIK

quitricos. UND THERAPIE. Dirigido por E. Olbrich y


C. Otterstedt. Kosmos; Stuttgart, 2003.

Mente y cerebro 14/2005 23


Daudet y el dolor
Alphonse Daudet padeci un autntico martirio en la ltima etapa de su vida, destruido su sistema
nervioso por la slis, que contrajo a los 17 aos. Su obra La Doulou es testimonio de la inuencia del
dolor en su persona. Daudet sufri perturbaciones cognitivas y prdidas de la realidad

Sebastin Diguez y la segunda, doliente de una enferme- tengo la viruela; se me acab el miedo de
y Julien Bogousslavsky dad que le obligaba a inyectarse morfina cogerla. Con mayor modestia, Daudet le
varias veces al da para contar con breves confiesa a su amigo Edmond de Goncourt:
Ahora mismo, qu ests haciendo? momentos de respiro. Me he contagiado de la viruela (sfilis)
Sufrir Nos ha llegado un importante nmero con una dama de alcurnia. Una viruela
Alphonse Daudet, La Doulou de notas autobiogrficas de la vida de Al- espantosa, con bubones y todo, y se la he
phonse Daudet, as como de escritos de contagiado a mi amante.

A
lphonse Daudet sufri durante sus contemporneos, los ms eminentes de
el ltimo tercio de su vida de los cuales fueron los hermanos Goncourt Caractersticas de la enfermedad
una forma especialmente do- y sus propios hijos, Lon y el joven Lu- Tomada por casi erradicada tras el des-
lorosa de sfilis, de neuro- cien. Nos ha legado un documento aterra- cubrimiento de la penicilina en los aos
sfilis para ser ms exactos: la tabes dor de la fenomenologa de su calvario, cuarenta, ha vuelto a resurgir a la sombra
dorsal. Esta ataxia motora constituye una su libreta de notas, que Daudet reuni para del sida (a causa, sobre todo, de conduc-
degeneracin de la columna vertebral con un proyecto impreciso titulado La Dou- tas sexuales de riesgo), aunque sin com-
alteracin de las terminaciones nerviosas lou. Este diario de un hombre acosado por paracin con los estragos que provoc
de todo el cuerpo. A este suplicio que pa- el dolor fue publicado ms de treinta aos antao. El agente infeccioso incrimina-
deca en todo instante, a estos talones despus de su muerte; permaneci, por as do, el treponema plido, una bacteria del
rodos por dientes de ratas o esta sen- decirlo, en gestacin, pues el proyecto gnero espiroqueta, no fue identificado
sacin de la pierna que se escapa, que se no lleg a ver la luz, tal vez por falta de hasta 1905; la serologa sifiltica fue
desliza sin vida, Daudet le dedic un tiempo, o porque no estaba, en principio, puesta a punto en 1906.
diario ntimo de su calvario: La Doulou destinado a la publicacin. Constituye un La enfermedad, aparecida en Europa
(el dolor, en lengua occitana). testimonio fascinante tanto de una poca en siglo XVI, ha revestido formas diferen-
En los intervalos entre la morfina y como de la experiencia del dolor crnico tes, variantes incluso muy discretas que
la creacin artstica, el artista encuentra en la vida de un artista. la hacan pasar inadvertida a los ojos del
a veces refugio en la descripcin de su Se dira, por otra parte, que nada menos portador y en consecuencia favorecan su
mal, en la entrega a su obra, tanto literaria original que un escritor decimonnico propagacin. De ah la denominacin de
como familiar. vctima de la sfilis. Acaso no la contra- la gran falsaria que recibi. Todava en
jeron, entre sus conocidos ms cercanos, nuestros das es capaz de engaar a los
Una enfermedad de artistas: Baudelaire, Maupassant, Flaubert y Jules clnicos ms aguerridos, del dermatlogo
la slis de Goncourt? La sfilis, la enfermedad al neurlogo.
De Alphonse Daudet (1840-1897) sole- venrea por excelencia, est asociada a Su evolucin, de no limitarse a la mera
mos conservar recuerdos de escolar. Las un perodo que oscilaba entre el romanti- infeccin original, se desarrolla en tres
cartas de mi molino y la famosa Cabra de cismo y el naturalismo. Se deca entonces: fases, a veces, a lo largo de ms de una
Monsieur Seguin, las aventuras rocambo- Pasa una noche con Venus, y lo que te veintena de aos, con prolongados pero-
lescas de Tartarn de Tarascn, as como la quede de vida lo pasars con Mercurio dos asintomticos. Se habla, asimismo,
figura imponente de su hijo Lon, polemis- (pues era el mercurio el tratamiento de sfilis precoz y de sfilis tarda. Algu-
ta temible y precursor de la extrema dere- utilizado desde haca siglos para luchar nos das despus de la inoculacin del
cha a la francesa. Es el Alphonse Daudet contra esa enfermedad). treponema se presenta un chancro en las
provenzal, soador amable, narrador sin Siendo como era uno de los artistas regiones genitales, que lo mismo puede
par, el preferido de los realistas parisien- malditos, ms le hubiera valido tomrse- pasar inadvertido que provocar intensos
ses y de los poetas del Medioda francs, la en serio. Maupassant llega a exclamar: dolores. Alrededor del 10 por ciento de los
el Daudet inofensivo y pedaggico de los Tengo la viruela (la sfilis), en fin, la ver- hombres que han tenido una sfilis prima-
programas escolares franceses. dadera, no unas purgaciones miserables, ria no tratada evolucionan hacia el estadio
Menos conocida es la otra cara de este ni unas eclesisticas cristalinas, ni unos tardo (en mujeres, un cinco por ciento).
encantador nims, que a los 17 aos con- burgueses papilomas, ni unas coliflores La forma tarda ms grave, que se en-
trajo la sfilis en la despreocupacin de leguminosas; no, no, no, la gran viruela, cuentra en el origen de la llamada psi-
la bohemia de Pars, que fue paciente y de la que muri Francisco I. Estoy ufano quiatra orgnica, determina la parlisis
amigo de Charcot, que vivi la primera de ella, maldita sea, y por encima de todo general, una demencia cuya rpida evo-
parte de su vida en la ms negra miseria, desprecio a todos los burgueses... Aleluya, lucin afect a espritus tan fulgurantes

24 Mente y cerebro 14/2005


MUSE DE LA CARTE POSTALE, ANTIBES
como Nietzsche y Maupassant. La sfilis
tarda es, con gran frecuencia, sinnimo de
neurosfilis, porque la enfermedad ataca el
sistema nervioso. El sistema nervioso que-
da afectado desde las fases precoces de la
infeccin en el 40 por ciento de los casos,
si bien lo ms frecuente es que carezca de
manifestaciones clnicas notables.
En cuanto a Daudet, fue vctima de
tabes dorsal (o ataxia locomotriz), una
variante que provoca la degeneracin de
los cordones posteriores de la mdula
espinal. La esclerosis, que empieza afec-
tando a la mdula, se extiende subsiguien-
temente a las races dorsales y despus al
sistema nervioso perifrico, provocando
una atrofia ptica, la prdida de reflejos,
responsables de trastornos de la sensibi-
lidad, del equilibrio y de la coordinacin,
que estn asociados con dolores agudos
a modo de relmpagos, dolores plantares
perforantes, que parecen penetrar profun-
damente en la planta de los pies, trastor-
nos gstricos, acompaados de dolores y
vmitos, e impotencia.

Tabes
A Daudet le fue diagnosticado una tabes
por Charcot en 1885. Irnicamente, a
pesar de haber dado la descripcin ms
detallada de la tabes, el propio Charcot
no crea que su causa fuese la sfilis, con-
tra la idea postulada por el dermatlogo
y especialista en sfilis Jean Alfred Four-
nier, entre otros. En este momento, ms de
20 aos despus de la contaminacin por
el treponema, Daudet sufra terriblemen-
te y haba probado todos los tratamientos
imaginables. En primer lugar, la morfina,
que fue para l una bendicin. Se prepa-
raba las inyecciones l mismo, aunque
lo habitual era que se encargasen su hijo
Lon o su suegro. No obstante, los efec-
tos secundarios eran muchos, y la eficacia,
no siempre presta a la cita: Esta noche,
el dolor en pajarillo-pck saltarn de ac
para all, no persigui al pinchazo; sobre
todos los miembros de mi cuerpo, a la jun-
tura de las articulaciones; [...] y cada vez
ms agudo.
Para la noche, la morfina es irrempla-
zable: Las tardes de morfina, efecto del
cloral. El Erebo [hermano de la diosa de la
noche], la ola negra, opaco, ms el sueo
a flor de vida, la nada. Qu bao, qu
delicias, cuando se penetra en su interior!
Sentirse sujeto, envuelto. Por la maana,
dolores, mordeduras, pero el cerebro, li-
bre, tal vez afinado, o descansado, senci-

1. EL TRUCULENTO TARTARIN
DE TARASCON, hroe creado por
Alphonse Daudet.

Mente y cerebro 14/2005 25


Prdida de la realidad
Aunque la tabes es sobre todo una lesin
perifrica, no por ello permanece intacto
el cerebro de sus vctimas. Pueden darse
en l lesiones ms o menos difusas. Las
perturbaciones cognitivas de la ataxia no
se conocen bien, porque los sntomas so-
mticos son tan invasivos, que ese aspecto
pasa a segundo plano. Lo que Daudet nos
cuenta de su experiencia es apasionante,
pero difcilmente integrable en la perspec-
tiva anatomoclnica, que tan cara le era a
Charcot, su amigo y mdico.
En efecto, los trastornos tanto podan ser
explicados por la enfermedad propiamen-
te dicha como por la potente medicacin
administrada y, posiblemente, todava ms
por los desconcertantes efectos del dolor
en s. El dolor crnico acaba por repercu-
tir en las funciones cognitivas. La memo-
ria, las facultades de razonamiento y las
funciones perceptivas no son las mismas
cuando los gritos del cuerpo no conceden
tregua. Todos lo habremos constatado du-
rante un dolor de muelas; pero, podremos
imaginar los efectos que producen sobre
el psiquismo estas constantes cizalladu-
ras, estas mordeduras de ratas en los talo-
nes, esta coraza que asfixia el pecho, como
Daudet las evoca? Examinemos las notas
que nos leg a este respecto, sin olvidar,
al hacerlo, que es difcil deducir de ellas
certidumbres diagnsticas.
Algunas evocan perturbaciones del es-
quema corporal, que se podran asimilar a
una forma de asomatognosia o de prdida
2. ALPHONSE DAUDET, en su mejor edad, cuando la slis todava le conceda un respiro. de pertenencia: Sensacin de la pierna que
escapa, que se desliza sin vida. Perjuicio,
asimismo, del pensamiento o de las fun-
llamente. El bromuro era de eficacia ms como una quemadura, una invasin, una ciones ejecutivas: Muy contento del esta-
limitada. La accin del bromuro decae infiltracin, una prisin, una armadura, do del cerebro. Ideas sin cesar, la frmula
como depresin y prdida de memoria, una coraza e incluso una crucifixin. bastante cmoda tambin, pero me pare-
desgraciadamente, tambin como medio Es bien singular este miedo que ahora ce mayor dificultad en coordinar o el
curativo. me produce el dolor, al menos este dolor dolor me impide pensar. Memoria y len-
Fueron, por ltimo, las estaciones ter- concreto. Es soportable, y sin embargo no guaje fallan a veces: Memoria. Debilidad.
males, como Lamalou, polca de atxi- lo puedo soportar. Es un pavor, y yo recu- Fugitivo de mis impresiones: una bocanada
cos, y la terrible suspensin de Seyre, rro a los anestsicos como quien grita so- de humo en una pared; Yo no poda con-
autntica tortura introducida por Charcot corro. El suplicio de la Cruz, la torsin versar bien sin saber lo que digo.
en Europa y que estuvo a punto de poner de las manos, de los pies, de las rodillas, Daudet tema sobre todo perder la razn,
fin a los das de Daudet. Este tratamiento los nervios en tensin, tensos a punto de es- segn haba podido observar en sus sosias
consista en suspender al paciente median- tallar. Contraccin del pie derecho, con en el dolor que haba tenido abundante
te un arns de un caballete, durante varios fulguraciones que suben hasta las costi- ocasin de frecuentar durante sus numero-
minutos; a veces, sujeto solamente por la llas. Todos los tirones de hilos del hom- sas estancias en estaciones termales, trata-
mandbula. Se buscaba as el estiramiento bre-orquesta al agitar sus instrumentos. El mientos, por otra parte, ineficaces. Todo
de la columna vertebral, para aliviar las hombre-orquesta del dolor, se soy yo. cuanto pido es no cambiar de calabozo, de
articulaciones y combatir el efecto de la A veces, debajo del pie, un corte, fino, no bajar [...] a donde todo es negro, donde
ataxia. Y otros tantos mtodos desespera- fino un cabello. O bien, navajazos ya no hay pensamiento. Vuelven a ser evo-
dos, en los que el remedio era a menudo bajo la ua del dedo gordo. El suplicio de cadas ausencias, la falta de palabra y del
peor que la enfermedad. los borcegues de madera en los tobillos. nombre propio, as como perodos de agi-
La tabes es una cohorte de sntomas Dientes de rata muy agudos que roen los tacin mental, que entraan posiblemente
penosos en extremo, que Daudet retrans- dedos de los pies. Los trastornos motores un cierto misticismo o impulso manaco:
cribi. En el primer plano de la escena se resultaban gravemente incapacitantes, la Son tantas las ideas que me afluyen al
encuentran los dolores fulgurantes, omni- ambulacin se hizo difcil y la escritura, cerebro, y yo he descubierto una o dos pe-
presentes en La Doulou. Los sntomas do- tan penosa que acab por dictar los textos queas leyes humanas, de aquellas que es
lorosos reciben all descripcin diversa, a su familia. mejor guardar para s mismo.

26 Mente y cerebro 14/2005


La confusin parece apoderarse de su
mente en ocasiones. Se descubre en no-
3. LA SUSPENSION DE SEYRE haba sido ideada por
Charcot, en teora, para aliviar a los enfermos que padecan
tas que evocan signos de desorientacin,
despersonalizacin y desarraigo de la rea- dolores articulares. Charcot conaba en que al suspender
lidad. A veces slo subsista el sentimiento al paciente de un caballete mediante un arns, la columna
de ser, reemplazando a una identidad en vertebral se elongara, aliviando as las articulaciones.
buena y debida forma. Efecto de la mor-
fina. Despertar en la noche, sin ms senti-
miento que el de ser. Pero el lugar, la hora, Sin embargo, a pesar de sus insopor-
la identidad de un yo cualquiera, perdidos tables sufrimientos y de los pesados tra-
de forma absoluta. Sensacin de extraordi- tamientos a los que se someti, continu
naria ceguera moral, o bien, Ayer por la creando, esforzndose en disimular su
noche, hacia las diez, uno o dos minutos de dolor ante sus seres queridos. Se empe,
angustia atroz en mi gabinete de trabajo... a lo largo de sus ltimos aos, en conver-
Entr un domstico, y dej sobre la mesa tirse en ese vendedor de felicidad que
un libro o no s qu. Alc la cabeza, y a se jur iba a ser para sus prximos y sus
partir de ese momento perd toda nocin semejantes en la miseria: S tan slo una
durante dos o tres minutos. Deba yo tener cosa, gritarles a mis hijos Viva la vida!
un aire completamente estpido, porque Desgarrado por enfermedades como lo es-
el domstico me explic, ante el gesto in- toy, resulta muy duro. Fue esta empata, y
terrogativo de mi rostro, lo que haba ve- el tratamiento por el trabajo y la evasin,
nido a hacer. No comprend sus palabras y lo que le permiti sobrellevar los horroro-
no las recuerdo. Lo ms horrible es que no sos aos ltimos de su vida. De hecho, es
reconoca mi gabinete: saba que estaba en improbable que podamos encontrar en su
l, pero haba perdido el sentido de su lu- obra rasgos concretos de modificaciones
gar. Tuve que levantarme, orientarme, pal- estilsticas por culpa de la enfermedad.
par la biblioteca, las puertas, decirme: Por El sufrimiento y la desdicha afloran por
aqu es por donde se entra. Poco a poco se doquier en los escritos de Daudet, desde
me volvi a abrir el espritu, las facultades un principio. As le dir a su hijo Lucien:
volvieron a situarse en su lugar. Pero me En la primera mitad de mi vida conoc la gido suyo, consideraba que el sufrimien-
acuerdo de la aguda sensacin de blancura miseria; y en la segunda, el dolor. to haba embellecido el estilo del autor.
de la carta que estaba escribiendo, radiante Otros, como el acadmico Jules Lematre,
sobre la mesa completamente negra. Efec- Proust: perciban una cierta sequedad de estilo, e
tos del hipnotismo y la fatiga. Ha transformado el dolor incluso, en sus ltimas obras, relajamien-
en poesa tos e irregularidades. Alphonse Daudet lo
Yo soy otro Evidentemente, en La Doulou el cuerpo expres en estos trminos: Crecimiento
En otra ocasin, fue Pars en su conjunto enfermo hace confesin, pero, aun as, la moral e intelectual merced al dolor, pero
lo que no reconoci durante unos instan- experiencia no es traducible; las palabras, hasta un cierto punto, y ms adelante, El
tes. Encontramos, por otra parte, este sen- insuficientes: Cunto he sufrido ayer dolor ocupa el horizonte, lo llena todo. Pa-
timiento de prdida de la realidad y de s por la tarde, los talones, las costillas! La sado, la fase en la que el mal nos hace me-
mismo en ciertas reflexiones suyas acerca tortura... no hay palabras que lo expre- jores, ayuda a comprender; cuando el mal
de su trabajo de escritor, que invitan a pen- sen, hacen falta gritos. Para empezar, de se acerba, sobreviene una torpeza dura,
sar en lo que los psiquiatras hoy denominan qu sirven las palabras para cuanto hay estancada, una indiferencia a todo.
disociacin, trmino que ha reemplaza- de verdaderamente sentido en el dolor Se deduce, de las observaciones men-
do a la antigua nocin de personalidad (como en la pasin). Nos llegan cuando cionadas, que Alphonse Daudet merece
mltiple, y que l, por su parte, llamaba se ha terminado, apaciguado. Las pala- ser librado de la reputacin de autor fcil y
dualidad de homo duplex: Ay! Este terri- bras nos hablan de recuerdos, inanes o no subversivo. En La Doulou nos muestra
ble segundo Yo, sentado sin cesar mientras mentirosas. Y en otro lugar: Me resulta los muros de su infierno; en la totalidad de
el otro permanece en pie, acta, vive, sufre, amarga esta desproporcin entre lo que su obra, es el mismo observador incisivo
se ajetrea. Este segundo Yo, a quien nunca mi pluma determina y lo que mi espritu y tragicmico de su fin de siglo.
he podido ni embriagar, ni hacer llorar, ni concibe. Experimento el sufrir de lo inex-
dormir. Y cmo lo ve todo! Mira que es presable. Las opiniones difieren, empe-
burln! Es posible que esta aptitud le sir- ro. Para Julian Barnes, traductor al ingls SEBASTIAN DIEGUEZ es miembro del Servicio
viera para despegarse de su cuerpo cuando de La Doulou, el sufrimiento fsico y la de Neurologa dirigido por JULIEN BOGOUSS-
los dolores se volvan insoportables. perspectiva de la muerte pueden animar a LAVSKY en la Universidad de Lausana.
Es difcil, pues, distinguir lo que prove- un autor a afilar su espritu y a conferirle
na de la patologa, de los efectos de los una mayor sinceridad, pero no por ello le Bibliografa complementaria
opiceos o de una estrategia para afrontar tornarn mejor o peor escritor. LA DOULOU. Alphonse Daudet. ditions des
su trgica situacin. La disociacin es una Lon Daudet, por su parte, opinaba Mille et Une Nuits, 2002.
forma de afrontar situaciones traumticas, que las enfermedades nerviosas elevan al
al permitir a la persona en cuestin separar- cuadrado las cualidades y defectos de sus THE ONE-MAN BAND OF PAIN: ALPHONSE
DAUDET AND HIS PAINFUL EXPERIENCE OF TA-
se de la realidad concreta. De ella se sigue vctimas. En el caso de Daudet, la nobleza
BES DORSALIS. Dirigido por J. Bogousslavsky
a menudo una prdida de memoria y un ali- de su alma, su generosidad y su altruismo
y F. Bollet en Neurological Disorders in Famous
vio del dolor, pudiendo la persona sentirse fueron cortados y aguzados como lpi- Artists. Karger, 2005.
adormecida o fuera de s misma. ces. Tambin Marcel Proust, joven prote-

Mente y cerebro 14/2005 27


Humor y desarrollo
Quien siempre anda cejijunto no slo tensa la relacin social, sino que, adems, entorpece la actividad
de su propio cerebro. En clase, si el maestro presenta las lecciones de forma divertida, los alumnos
mejoran los resultados

Charmaine Liebertz propio ante los dems. La risa nos per- plo, si al que tiene delante le entra hipo
mite tambin distanciarnos de las derro- de repente.

S
upongamos que, de pronto, se tas. Bill Cosby acert cuando sentenci A la edad de entrar en el jardn de in-
encuentra el lector en un pas que si uno puede rerse de algo, lo puede fancia, los nios descubren la comicidad
extrao, con una cultura que superar. de las palabras. Les divierten los despro-
desconoce y una lengua que no Para Lise Eliot, de la facultad de me- psitos verbales, los juegos de palabras y
entiende. Cul es la mejor manera de ini- dicina de Chicago, la sonrisa social cons- los trabalenguas. Cuando hacen rer a los
ciar el primer contacto con los nativos? tituye nada menos que una piedra miliar otros nios, tienen la experiencia decisiva
Con una sonrisa cordial. Este recurso co- del desarrollo de los humanos. Probable- de que los dems se interesan por ellos
munica una misma informacin en cual- mente nuestros antepasados sonrieron y y de que son queridos.
quier parte del mundo: vengo en son de rieron mucho antes de que empezaran a Segn Gabriele Haug-Schnabel, et-
paz; considrenme un amigo. hablar, pues los centros del lenguaje es- loga de la Universidad de Friburgo, para
Charles Darwin (1809-1882), fundador tn situados en la corteza cerebral ms re- comprender el humor verbal, debe estar
de la teora de la evolucin, postulaba el ciente desde el punto de vista evolutivo, tan avanzado el desarrollo espiritual y
carcter universal de la risa y la sonrisa. mientras que en el rer intervienen zonas social del nio, que reconozca y consi-
Pero la primera prueba la aport Paul cerebrales ms antiguas (hipotlamo y dere graciosas las discrepancias de la
Ekman, psiclogo de la Universidad de otras), que son competentes tambin en norma. Slo cuando capta la perspectiva
California en San Francisco, quien en los las emociones bsicas como el miedo y distorsionante de la realidad, propia de
aos setenta del siglo pasado desarroll la alegra. una broma, puede gozar del humor como
un sistema codificador de rictus faciales, prurito del espritu. Ante los nios hemos
que le permiti registrar los ms tenues Hipo divertido de evitar la irona o el sarcasmo, pues son
movimientos musculares de la cara. En Los bebs e infantes ren con muchsima incapaces de captarlos. As, un pequeo,
sus viajes de estudio alrededor del glo- frecuencia, unas cuatrocientas veces al que ha derramado su taza de chocolate,
bo clasific miles de expresiones faciales da. A los dos o tres meses aflora la prime- reaccionar desconcertado si se le ironiza:
distintas en diferentes pueblos de la tierra. ra sonrisa explcita en la cara del lactan- Qu bien te ha salido!
Comprob que las emociones bsicas se te; as se expresa que se siente preparado
expresan igual en la mmica de todos los para entablar un dilogo. Lo que resulta El verbo auxiliar busca apoyo
hombres. vlido tambin de bebs que nacen sordos Cuando empieza la educacin reglada, la
En el ao 1900 Henri Bergson (1859- o ciegos. atmsfera sufre un cambio drstico. Di-
1941) describi ya la funcin social de A partir del cuarto mes empieza la rase que la risa est reida con el apren-
la risa: Nuestra risa es siempre la risa verdadera risa. A diferencia de la son- dizaje. Al menos la pedagoga acostumbra
de un grupo. La risa ms gratuita presu- risa, no se controla a voluntad. Se trata dejar de lado el humor. Craso error, pues
pone siempre un sentimiento de comu- de un reflejo que se provoca ante todo los escolares aprenden mejor si los maes-
nidad, casi dira de complicidad con las por contacto corporal, como cuando la tros presentan de manera divertida las ma-
otras risas. En el trato con extraos, la madre abraza amorosa a su hijito, acom- terias de clase. Sea por caso el concepto
sonrisa provoca confianza, nos hace ba- paando la accin de sonidos placente- de verbo auxiliar; para explicar su sig-
jar la guardia o incluso puede significar ros. Hacia el medio ao el beb reacciona nificado puede dejarse que los pequeos
una victoria; la victoria sobre el miedo tambin a situaciones cmicas; por ejem- se apoyen en el compaero de banco. As

28 Mente y cerebro 14/2005


MAURITIUS

CLASE DIVERTIDA. Los nios aprenden


se graba ms fijamente en la memoria el de las personas de control, a las que nada mejor si la materia se ofrece con
conocimiento de que estas palabras no haba hecho rer despus de la lectura del un envoltorio divertido. Una frase
pueden tenerse en pie, solas, sobre s elenco de trminos. o una conexin graciosa graba ms
mismas. A veces, hasta un dicho disten- El pedagogo tubingus Dieter Kass- profundamente en la memoria los
dido da en el clavo y aumenta con ello ner comprob, mediante un sondeo, que
contenidos, amn de contribuir
las posibilidades de que los escolares se cierta dosis de diversin pedaggica crea
acuerden despus. un clima docente relajado y distendido. a un clima distendido de la clase.
Al parecer, el simple hecho de rerse Adems, aquellos nios que tienen mu-
fomenta ya la memoria. Kristy Nielson, cho de que rer, pueden superar mejor sus
psicloga de la Universidad Marquette agresiones. De ello no slo se aprove- ello, incrementa el suministro de ox-
en Wisconsin, ley a los sujetos de un chan ellos mismos, sino tambin la clase geno al cerebro. El humor nos propor-
experimento una lista de treinta palabras, entera. ciona, adems, una relajacin ante los
y media hora despus mostr, a la mitad A esto hay que aadir que el rer es problemas cotidianos y unos momentos
de los probandos, un divertido videoclip. sano. Mejora la eficacia de nuestro ce- de liberacin. Quien aprende a bromear
Una semana ms tarde esta mitad recorda- rebro. Para Rod Martin, la risa, entre con sus contratiempos, en vez de cerrar-
ba dos veces ms conceptos que el grupo otros efectos, acelera el pulso y, con se en su enojo, fomenta su creatividad y

Juegos para nios y adultos


Los resultados de las investigaciones sobre la risa debe- El barn de las trolas (a partir de seis aos)
ran hacer pensar a padres y pedagogos. Las propuestas Los nios suelen sentirse superiores cuando han de descubrir y
siguientes ofrecen suficientes motivos para rer, a nios y corregir juegos de palabras y frases con sentido chocante. Escu-
adultos. chan con gusto historias como las del barn de las mentiras,
que disfruta contando trolas y fanfarronadas. Quin es capaz
Maestros de la mueca (a partir de tres aos) de desenmascarar sus jocosas patraas?
Los que participan en el juego se alinean en la india. El primero
de la la se gira, da la cara al segundo, y le hace una mueca Cuando el agua chisporroteaba en la olla y el fuego brotaba a
cmica. El receptor de la mueca no debe rerse; si lo hace, sale borbotones en la cocina, la seora de la casa recitaba una poesa.
de la la. Ha perdido. Pero si permanece impasible, se gira hacia Cuando la jirafa quera bostezar, abra de par en par su
el tercero, repite la misma mueca o se inventa otra. Y as se enorme pico.
va procediendo hasta el ltimo de la la. El que se ra deber En el arroyo daban zancadas dos lechuzas; bramaban tan
abandonar. El ltimo de la la inicia otra ronda con el primero fuerte que sonaba como berridos de rana. Una manada de
y as la secuencia avanza hasta que slo queda uno, el maestro peces lleg corriendo; alando el pico empezaron a relinchar.
de la mueca. En premio, ha de hacer ante todos su mueca ms Entonces el cocodrilo se sacudi la pelambrera, cacare y
cmica o ms deforme. escap al galope del agua que centelleaba.

Mente y cerebro 14/2005 29


La risa como terapia
Desde hace unos cuarenta aos, los investigadores se ocupan
de las repercusiones de la risa en el estado de salud de los
humanos. Uno de los desencadenantes en explorar cient-
camente los benecios teraputicos del humor fue el caso
del periodista Norman Cousins (1915-1990), quien en los aos
sesenta enferm de la columna vertebral. Sin remedio contra
sus dolores intensos, se autorrecet una cura de risa. Durante
horas vea pelculas cmicas y lea, uno tras otro, libros gra-
ciosos. El xito fue arrollador. A los diez meses las molestias
haban desaparecido, segn confes.

VISUM
Uno de los fundadores de la guelotologa (del griego s,
risa) fue William F. Fry. Experiment en s mismo: se hizo tomar
pruebas de sangre a intervalos regulares y analizarlas mientras VISITA CON JOLGORIO. Alegrando a sus pequeos
vea pelculas de El Gordo y El Flaco. Este profesor de la Uni- pacientes, los payasos clnicos alivian las largas permanencias
versidad de Stanford estableci que, al rer, se incrementaba la
en los hospitales a los nios gravemente enfermos.
actividad de las clulas asesinas naturales, del sistema inmunitario.
Fry fund en 1964 un Instituto para investigar el humor.
y otras ciudades de Estados Unidos, y alegran la vida de los
La ciencia del deleite ha pasado a ser una disciplina recono- nios enfermos con su humor.
cida a escala mundial. Lee S. Berk, profesor de la Universidad Siguiendo el modelo neoyorquino, Laura Fernndez fund en
Loma Linda en California, y Michael Titze, de Tuttling, exa- 1994 una asociacin alemana que cuenta hoy con 28 clowns en
minaron a fondo la ecacia mdica de la risa en numerosos activo. Visitan a sus pacientes con regularidad dos das jos de la
ensayos clnicos. Experimentalmente se han comprobado estas semana, una vez puestos de acuerdo con el personal de la unidad
modicaciones. y slo cuando los pequeos los invitan explcitamente.
Cuando remos, se liberan opiceos endgenos, tales como Cada paciente recibe su visita individual. Los doctores-clown,
la adrenalina catecolamina y la noradrelina, que tienen un despus de haber sometido a los recin llegados a la unidad a
efecto analgsico y estimulante. un test bsico de hilaridad y de analizar el punto fuerte de los
Aumenta la produccin de clulas del sistema inmunitario convalecientes, les trasplantan narices de payaso. Especialmen-
y neurotransmisores. te saludable suele resultar el nmero de las pompas de jabn.
Se incrementa el nmero de corpsculos sanguneos, con A travs de las visitas regulares se crea una atmsfera de conan-
la intensicacin consiguiente de la sntesis de sustancias za entre el chaval y su payaso doctor. Este se suele convertir en
carcinostticas producidas por el propio cuerpo. un amigo y compaero de juegos importante, sobre todo para
Se reduce mucho la concentracin del bloqueador inmuni- los pacientes crnicos y los nios con enfermedades graves.
tario cortisol, que en un estrs permanente alcanza siempre
un nivel desmesurado. En 1998 tuvo lugar el primer congreso mundial de payasos clni-
Se eleva la concentracin de anticuerpos en la sangre y en cos en el hospital universitario de Mnster. La mdica jefe de la
la saliva. clnica infantil de Berln, Monika Schntube, y el psiclogo Joachim
Meincke, entre otros, informaron de los resultados de esta forma
Cun saludable puede ser la risa lo saba Michael Christensen, de proceder. Haban interrogado a 54 nios de tres unidades on-
cofundador del circo de la ciudad de Nueva York. Cuando en cologa, reumatologa y diabetes; todos ellos enfermos crnicos
1986 dio vida a la idea del payaso clnico no sospechaba el o en peligro de muerte. El resultado fue que a la mayora les iba
xito que le esperaba. Las unidades de cuidados payassticos mejor cuando aparecan los payasos. Las observaciones de los mdi-
del circo Big Apple ocupa hoy a cien clowns, que, vestidos cos berlineses constatan que los nios se sienten muy unidos a los
de mdico, visitan unidades infantiles de Nueva York, Boston payasos; con lo que soportan notablemente mejor su suerte.

halla con ms facilidad soluciones a los zado por Lioba Werth, de la Universidad Bibliografa complementaria
problemas. de Wrzburg, descubri que podemos re- DER ERNST DES LEBENS. S. Jrg. Thienemann;
No hace falta andar siempre rindose gular nuestro estado de nimo con nuestra Stuttgart, 1993.
para mejorar los logros mentales; basta mmica y ademanes: Una expresin ms
una leve sonrisa para alcanzar el mismo franca y positiva da a entender a nuestro KINDER LACHEN GERN. WAS ERZIEHERINNEN
IM UMGANG MIT HUMOR WISSEN SOLLTEN.
efecto. Segn la teora de la retroaccin cerebro que nos encontramos en una at-
G. Haug-Schnabel. En Kindergarten Heute, vol. 4,
facial, la modificacin de la muscula- msfera distendida, relajada y, por tanto, pgs. 10-18; 2002.
tura facial puede suscitar la emocin algo ms segura y preparada para procesar
adecuada, o al menos reforzarla. A este contenidos positivos. THERAPEUTISCHER HUMOR (4a ed.). M. Titze,
influjo de las seales corporales sobre el C. T. Eschenrder. Fischer; Frankfurt, 2003.
pensamiento se le conoce tambin por INVESTIGACIN SOBRE EL HUMOR. Ulrich Kraft
retroaccin corporal CHARMAINE LIEBERTZ, pedagoga, dirige el en Mente y cerebro, n.o 8, pgs. 35-39; 2004.
Quien esboza una sonrisa consciente- Instituto itinerante de formacin Asociacin
DAS SCHATZBUCH DER HERZENSBILDUNG. C. Lie-
mente, recibe, pues, la recompensa de un para el aprendizaje global con sede en Co-
bertz. Don Bosco Verlag; Mnich, 2004.
mejor estado afectivo. El grupo encabe- lonia.

30 Mente y cerebro 14/2005


Superacin
de experiencias
traumticas
El oleaje arrasador levantado por el tsunami de 2004 dej tras s daos profundos
no slo en las costas del sudeste asitico, sino tambin en el cerebro de los supervivientes

Gnter H. Seidler de actos de violencia individuales se des- perdurar largo tiempo y transformarse en
y Stefanie Reinberger prende que nuestro organismo tiende a ac- dolencia crnica. De ah la urgencia de
tivar un programa de emergencia. Los neu- una rpida ayuda psicolgica a las vcti-

J
ams se borrar de mi mente esa rlogos han descifrado en parte qu sucede mas. Hablan stas de estados de ansiedad,
mirada, se lamenta Marc H., en el cerebro en los momentos de mxima una sensacin general de sordera y recuer-
un ejecutivo alemn super- angustia. Sabemos as que el flujo de hor- dos confusamente fragmentados. Para un
viviente de la catstrofe del monas del estrs experimentado durante un psicoterapeuta se trata de trastornos agu-
tsunami. Con cuarenta aos cumplidos, suceso traumtico impide que las vivencias dos de estrs.
sus vacaciones familiares de Navidad en se elaboren o se almacenen debidamente. Los especialistas acostumbran abordar
Tailandia se convirtieron en una pesadilla. En estos casos se ve mermada la fun- el tratamiento de estos casos en tres fases:
Consiguieron a duras penas, l y su hija, cin del hipocampo, que, en condiciones estabilizacin, confrontacin con el trauma
ponerse a buen recaudo de las gigantescas normales, categoriza las impresiones y las y rehabilitacin. Siguiendo este esquema,
olas, pero su suegro fue arrebatado de su clasifica en un contexto espacial y tem- el grupo de trabajo dirigido por Gnter H.
lado y se ahog. Tiene viva la mirada del an- poral. Mediante tcnicas de formacin de Seidler, de la Universidad de Heidelberg,
ciano en demanda desesperada de ayuda. imgenes se han puesto de manifiesto sus concibi un punto de arranque propio para
Son muchos los turistas europeos que disfunciones en los afectados. A menudo los afectados de un trauma agudo. Se em-
relatan una comn angustia mortal, los falla tambin el rea de Broca, uno de los pieza por organizar una terapia ambulante
intentos de salvamento y la prdida de centros cerebrales del lenguaje; con ello de grupo, de unas diez sesiones con una
amigos y familiares. Abundan en ese se impide que se verbalicen las experien- asistencia de entre tres y diez participan-
desasosiego los voluntarios en tareas de cias angustiantes. tes. Como ha demostrado la experiencia
rescate y los periodistas destinados en los Por culpa de esas alteraciones quedan adquirida en otros casos, el grupo se va
lugares de la catstrofe. Se enfrentaron slo fragmentos sueltos de las vivencias configurando en una autntica comunidad
y en parte lo siguen haciendo a un traumticas, que emergen una y otra vez de creciente apoyo mutuo. En lo posible no
horror extremo. en forma de imgenes, sonidos u olores. debe orientarse de entrada el dilogo hacia
En el caso alemn, la ayuda psicolgica Los pueden evocar estmulos tan inocuos el acontecimiento traumtico.
les viene del Noah, una red coordinada en principio como el ruido de un grifo, que Se trata de devolver a los pacientes la
por la administracin. Se propone salir retrotrae de pronto a las vctimas de la inun- seguridad que daban por perdida. Tienen
al paso del peligro de que esas imgenes dacin al lugar de la catstrofe. O invaden que adquirir la confianza de que pueden
terribles queden grabadas permanentemen- la conciencia fragmentos en forma de flash- vencer su miedo y superar el da a da an-
te en el cerebro de los afectados, y atajar back, llamadas intrusiones en el argot tc- tes de enfrentarse directamente al recuer-
posibles estados de ansiedad, hiperexcita- nico. Por todo ello, resulta imposible un re- do de sus terribles vivencias.
cin permanente, alteracin de la persona- greso a la rutina cotidiana. Compete, pues, Con la vista puesta en tal objetivo, cada
lidad y riesgo creciente de adicciones. a los terapeutas poner en orden espacial tratamiento empieza con la informacin
y mental los recuerdos mal almacenados y detallada a los participantes sobre sus
Programa de emergencia sacar a los afectados de su mutismo. trastornos y las sesiones a desarrollar. La
Los manuales de diagnstico subsumen ta- catstrofe de la ola marina los ha dejado
les sntomas bajo el epgrafe de trastorno Un miedo inseparable en una situacin de impotencia y desam-
de carga postraumtica. De la abundante Los trastornos de carga postraumtica paro. Para la mayora supondr ya un gran
bibliografa relativa a supervivientes del suelen aflorar meses despus de los acon- avance poder decirse a s mismos: Las
Holocausto, veteranos de guerra y vctimas tecimientos que los provocaron. Pueden imgenes y los sonidos de mi cabeza son

Mente y cerebro 14/2005 31


DPA
1. TERROR INTERMINABLE. Cuando apenas se haban librado de la catstrofe, muchos
de los turistas de regreso de Asia se vean expuestos a la tormenta de los ashes de las la tragedia de mi suegro era naturalmen-
cmaras fotogrcas. te tremenda. Adems va remitiendo su
sentimiento de culpabilidad: Hice todo
lo que pude, pero la tromba de agua era
una reaccin completamente normal a lo y de reprocesamiento (MOIR), que se sencillamente demasiado fuerte.
que yo viv en esos momentos. No me es- viene empleando desde hace aos con La duracin del tratamiento hasta la
toy volviendo loco. xito reconocido en trastornos de cargas completa superacin del trauma vara se-
En el transcurso progresivo de esta tera- postraumticas. El MOIR sirve para po- gn los casos. A tenor de la experiencia,
pia los pacientes se adiestran en diferentes ner orden en el caos mental del paciente despus de un nmero de sesiones entre
tcnicas que les ayudan a estabilizarse y y conectar los fragmentos de su memo- tres y diez aproximadamente no suelen
explotar sus recursos mentales. En otros ria en un contexto realista. El mtodo se reaparecer los recuerdos traumticos. Los
trminos: por muy desamparado y angus- basa en la estimulacin simultnea de los van sustituyendo recuerdos de situaciones
tiado que se sienta el afectado, no suele dos hemisferios cerebrales. Para ello el cotidianas recientes. Cuando se ha llega-
perderse el recuerdo de un tiempo en que paciente se concentra en un recuerdo trau- do a ese punto slo una minora de los
uno se senta fuerte ante los avatares del mtico al tiempo que sigue con la mira- pacientes requiere continuar con la psi-
destino. Aqu se busca recobrar el nimo da los rpidos movimientos de dedos del coterapia.
y la esperanza, aun cuando se sienta ate- terapeuta. Algunos investigadores pre-
nazado por miedos intermitentes. sumen que, de esta manera, la actividad Un espanto inconcebible?
provocada en ambos hemisferios pone en Nuestro estudio piloto de Heidelberg poda
Plan teraputico por etapas marcha procesos neuronales con lo que avalar la eficacia del MOIR en las personas
El procedimiento puede parecer muy sim- afloran, se elaboran y se resitan correc- afectadas por traumas agudos. Se compar
ple, pero es eficaz. Aplicado a un estudio tamente los contenidos de memoria. a los pacientes participantes en la terapia
piloto de los aos 2001 a 2003, obtuvo Esto significa que los contenidos de de grupo con otros que se sometieron, ade-
resultados de tratamiento positivos en in- memoria, horripilantes, se insertan, una ms, al MOIR. El tratamiento combinado
dividuos con traumas agudos. La mayora vez liberados, y se valoran de manera di- redujo los sntomas con un ndice mayor
de los pacientes, despus de la terapia de ferente en un contexto espaciotemporal. de eficacia. Menguaban en particular las
grupo, se volvan a sentir tan fuertes, que En este proceso afloran otros fragmentos intrusiones y la hiperexcitacin.
podan enfrentarse a su propio trauma en de recuerdos. Por ejemplo Marc H. recuer- Pero, se pueden aplicar sin ms las
la siguiente fase. da de pronto el momento en que volvi a experiencias de vctimas de actos vio-
Ello es posible gracias al mtodo del encontrar a su mujer en el hospital: Era lentos a los supervivientes del tsunami?
movimiento ocular de insensibilizacin increble la alegra de verla all, pese a que Dada la dimensin de la catstrofe, no

32 Mente y cerebro 14/2005


2. ESPERANZA E INQUIETUD.
La principal tarea despus de la catstrofe
era la bsqueda de los familiares. Los
supervivientes se sentiran luego atormentados
por los miedos y el vaco interior.

han quedado grabadas las vivencias en


niveles ms profundos de su memoria?
No necesariamente. Es ms, la elabora-
cin psicolgica podra resultarles menos
difcil a los supervivientes del maremoto
por el mero hecho de no encontrarse solos
con sus vivencias.
A mayor abundamiento, sabemos que
los traumas van acompaados de snto-
mas muy similares, cualesquiera que sean
las causas que los provocaron. De ah que
se alimente la esperanza de una prestacin
de ayuda similar a afectados por motivos
diferentes.
Pero los terapeutas se enfrentan a una
tarea incomparablemente ms difcil: la
atencin a personas que no se encontraban
en el lugar de la catstrofe y, sin embargo,
DPA

tienen que lamentar la prdida de familia-


res. La certeza de no encontrar nunca los
cadveres y no poder enterrarlos se con-
vierte en una angustia adicional. Cada pas con sus rituales vadora occidental, los nativos dicen que
Se han avanzado muchas teoras sobre la de duelo diferentes lo mejor es olvidar y seguir viviendo.
mejor manera de ayudar a estas personas, Qu decir de los asiticos vctimas del Los indios o los indonesios suelen activar
pero no existe ninguna frmula mgica. tsunami? Al miedo y a la tristeza aa- otras estrategias para superar el duelo.
Un apoyo importante podran constituirlo den la penuria de su existencia. Ms que Y la mejor ayuda para la poblacin na-
ciertos lugares personales del duelo donde trasladar a esos pases los mtodos tera- tiva vctima de la catstrofe marina po-
recordar a los deudos perdidos. Tambin puticos ensayados en Alemania, parece dra consistir en activar los rituales en
ayuda la celebracin de actos en su recuer- sensato trabajar con su propia idiosincra- cada caso existentes. As, por ejemplo,
do o erigir monumentos en su memoria. sia. En Sri Lanka, informaba una obser- se deberan reconstruir rpidamente los
edificios de reunin y de oracin destrui-
dos, con el fin de que pudieran recordar
a los muertos en ceremonias tpicas de
la regin.
Fases del trauma Observar las tradiciones culturales lo-
cales ayuda a los afectados de una manera
El perodo posterior a una vivencia traumtica se puede dividir en cuatro fases ms efectiva a retornar a la vida cotidiana.
diferentes. En su transcurso las medidas de ayuda deben impedir que se desarrolle Los datos de experiencia con la terapia de
y consolide un trastorno permanente. grupo ambulante en Alemania demuestran
Fase de extrema gravedad: En las horas inmediatas a la catstrofe intervienen que la utilizacin de los recursos propios
equipos especializados en crisis y primera ayuda. Su misin consiste en auxiliar a es la mejor ayuda para que la gente supere
las vctimas a superar el shock, valorar la situacin de ese momento y localizar a un trauma.
los familiares y amigos de los afectados.
Fase aguda: A partir de la catstrofe y durante un perodo de entre tres das y tres
semanas la mayora de los afectados siguen bajo los efectos de un trauma agudo. Se
GNTER H. SEIDLER es mdico especialista
pueden desarrollar sntomas de trastornos de carga emocional. Para contrarrestarlos
en neurologa y psiquiatra y psicoterapeuta.
hay que atender a la estabilizacin del estado de nimo de los afectados.
Dirige el departamento de psicotraumatologa
Fase de transicin: Durante un perodo que oscila entre tres y doce semanas
en la clnica psicosomtica de la Universidad de
posteriores al suceso los pacientes pueden mostrar sntomas de un trastorno de
Heidelberg. STEFANIE REINBERGER es docto-
carga agudo o postraumtico. Paulatinamente salen a la luz los casos por los que
ra en biologa.
estn traumatizados. En el tratamiento siguen ocupando lugares de preferencia
tanto la activacin de los recursos como la estabilizacin, suplementadas con una
prudente confrontacin con las vivencias de esos sucesos. Bibliografa complementaria
Fase de larga duracin: Quien siga sufriendo las consecuencias de un aconteci- AKTUELLE ENTWICKLUNGEN IN DER PSYCHO-
miento traumtico durante un perodo de tres meses a un ao corre el riesgo de TRAUMATOLOGIE. Dirigido por H. G. Seid-
enfermar de trastornos crnicos. En ese caso, slo sirve una psicoterapia conti- ler, P. Laszig, R. Micka y B. V. Nolting.
nuada y dilatada en el tiempo. Psychosozialverlag; Giessen, 2003.

Mente y cerebro 14/2005 33


Expresin
de los sentimientos
La cuestin es saber si sonre o no. El estudio de un famoso cuadro del Renacimiento ayuda a descifrar
las bases de la expresin mmica de los sentimientos

1. FAMA REGOCIJANTE. La expresin


facial de una persona nos delata sus
sentimientos. Pero el ingente dinamismo
de millones de neuronas activadas puede
hacer oscilar nuestras impresiones entre
alegra y tristeza. Si la nebulosidad
refuerza la curvatura de los labios
CORTESIA DE LEONID L. KONTSEVICH Y CHRISTOPHER W. TYLER

como se simula en la imagen izquierda,


reconocemos a una Gioconda de buen
humor. La comisura de la boca bajada nos
produce, en cambio, el efecto contrario.

Luca Sciortino cimiento, difundi en su da la ancdota que jams se develara por completo el
de que Leonardo haba invitado a msi- estado anmico de Lisa.

T
odava veamos esa sonrisa, cos y bufones a presenciar las sesiones de Pero, cmo se explica que la expre-
enigmtica y distante como retrato de Lisa del Giocondo, la tercera sin facial de una joven dama, plasmada
toda la figura, cuando, un ins- esposa del mercader florentino Frances- en este retrato pictrico, abra tantos in-
tante despus, pareca haberse co del Giocondo. Pretenda de esta ma- terrogantes a sus contempladores desde
vuelto a esfumar, como si su protagonis- nera ahuyentar la melancola de los ojos hace ya cinco siglos y se presente tan
ta se hubiera fatigado a lo largo de los de su modelo. Lo que no sabemos es si cambiante e incomprensible? Se trata de
siglos. La cuestin es si no anida en la esa estrategia tuvo xito. De eso siguen una cuestin controvertida no slo para
mirada de esa joven dama un guio irni- discutiendo todava los contempladores historiadores del arte, sino tambin para
co de ojos o incluso un soplo de maldad. del que es seguramente el retrato ms fa- psiclogos y neurocientficos. La pol-
Expresa tristeza o timidez? Comparte moso del Renacimiento, al igual que lo mica concierne, adems, a la capacidad
acaso los sentimientos de irritacin de sus hicieran antes multitud de especialistas de resolucin de la retina humana y a
contempladores y se identifica con ellos? en pintura. determinados efectos perturbadores del
La visin de la Mona Lisa tambin lla- As, por ejemplo, el historiador fran- sistema visual del cerebro.
mada la Gioconda tal y como en tor- cs Jules Michelet (1798-1874) vea en Los historiadores del arte acostum-
no a 1504 la eterniz Leonardo da Vinci al el rostro de Mona Lisa una suerte de bran centrar el enigma de Mona Lisa
leo sobre madera de lamo, suscita real- maldad hipnotizante; su colega ingls en una tcnica pictrica que Leonardo
mente todo tipo de especulaciones sobre Walter Pater (1839-1894) descubra, por dominaba magistralmente: la difumina-
el estado de nimo de la figura retratada el contrario, un halo de eternidad: Se cin. Mediante el sfumato el artista pinta
en el cuadro. zambulla en aguas profundas sin perder una y otra vez determinados elementos
Giorgio Vasari (1511-1574), artista la apagada apariencia de su carcter. del cuadro con colores casi transparen-
como Da Vinci y conocido por sus esbo- Por ltimo, el alemn Ernst Gombrich tes. Los perfiles aparecen as borrosos,
zos biogrficos de los maestros del Rena- (1909-2001) se mostr convencido de como ocultos por un velo brumoso. Con

34 Mente y cerebro 14/2005


AKG BERLIN

Mente y cerebro 14/2005 35


Ocho emociones bsicas del hombre
La investigacin sobre la expresin de los sentimientos huma- tesis darwinista de la existencia de un lenguaje universal del
nos nos retrotrae a Charles Darwin (1809-1882). Le llam la gesto entre los humanos. Demostraron, adems, que existen
atencin que el hombre expresara a menudo sus emociones exactamente ocho tipos de emociones bsicas del hombre:
de la misma manera, cualquiera que fuera su grado de forma- sorpresa, tristeza, rabia, alegra, desprecio, repugnancia, ver-
cin, raza y cultura. Dedujo, a partir de ah, que tal capacidad genza y miedo.
de comunicacin gestual deba ser innata. En coherencia con
ello, consider el conjunto de formas complejas de expresin A nes del siglo XX los intereses de la investigacin se des-
del hombre un producto de la evolucin grabado a fondo plazaron hacia la forma en que el cerebro elabora su sistema
en nuestro interior ya en tiempos prehistricos. Pero Darwin visual o hacia los detalles a los que presta particular atencin.
resaltaba que los gestos no se limitaban slo al hombre. Mu- Las investigaciones neurocientcas muestran que en estos
chos mamferos perros, gatos y simios muestran formas casos tiene una funcin capital la amgdala, un ncleo en
de expresin similares. forma de almendra y anclado profundamente en el interior
Unos cien aos despus de Darwin otros investigadores de nuestro encfalo. Las personas con lesiones en esta regin
conrmaron su teora de un lenguaje universal de la mmi- cerebral dejan de aprehender y diferenciar las expresiones
ca. En 1969 Carl-Herman Hjortsj (1914-1978) describi con faciales.
todo detalle la forma en que los veintitrs msculos de Pero adems del ncleo amigdalino hay otros rganos res-
nuestro rostro implicados en la mmica maniestan nuestros ponsables de la elaboracin e interpretacin del lenguaje mmi-
sentimientos. Enlazando con estos resultados, Paul Ekman y co. Aumenta la actividad de la circunvolucin del cngulo con la
Wallace V. Friesen, de la Universidad de California en San contemplacin de rostros alegres o tristes; con la expresin de
Francisco, establecieron a nales de los setenta el sistema repugnancia se disparan partes de la corteza. En estos casos la
de codicacin de los gestos faciales (SCGF). Este esquema amgdala no muestra ninguna reaccin. La interpretacin cons-
describe todas las reacciones musculares coincidentes con ciente de un cuadro, como es el caso de los historiadores de
determinados sentimientos humanos y presenta una escala arte al contemplar la Gioconda, exige una valoracin explcita.
muy precisa en funcin de la intensidad y duracin de las Y esa funcin la asume el lbulo frontal, una regin cerebral
correspondientes contracciones. As, por ejemplo, una am- ubicada detrs de los ojos y la frente.
plia carcajada implica dos acciones: el msculo mayor del
pmulo eleva la comisura de la boca y el msculo ocular Bibliografa complementaria
estrecha las cuencas del ojo. THE EXPRESSION OF THE EMOTIONS IN MAN AND ANIMALS. John
Partiendo de este sistema estandarizado Ekmann y Friesen Murray, Londres, 1872. (LA EXPRESIN DE LAS EMOCIONES EN LOS
estudiaron hasta qu punto coincidan los rasgos faciales ANIMALES Y EN EL HOMBRE. C. Darwin. Alianza Editorial, S.A.;
del pueblo de los fore de Nueva Guinea con los de los nor- Madrid, 1998.)
teamericanos, comparando as dos culturas que nos imagina-
RECOGNIZING FACES AND FEELINGS TO IMPROVE COMMUNICATION
mos totalmente distintas. Tambin analizaron grabaciones de AND EMOTIONAL LIFE. P. Eckman. Henry Holt; Nueva York,
vdeo y retratos fotogrcos de japoneses, brasileos, chile- 2003.
nos y argentinos. Todas estas investigaciones conrmaron la

esta singular tcnica pictrica se desdi- la periferia ocular capta preferentemen- o de mal humor? Qu papel desempea
bujan ligeramente las zonas oculares y te imgenes de pigmentacin gruesa. la zona ocular?
de la boca de la Gioconda, lo que presta De ah que nosotros reconozcamos me- En el ao 2004 Leonid Kontsevich y
a su semblante ese nimbo famoso y lleno jor la sonrisa risuea de Mona Lisa no Christopher Tyler abordaron la cuestin.
de misterio. cuando miramos directamente su boca, Adscritos ambos al Instituto Smith Kett-
En el ao 2000 Margaret Livingsto- sino cuando contemplamos el entorno lewell de Investigaciones Oculares de San
ne argumentaba esta interpretacin en inmediato, sus ojos, por ejemplo. Pero Francisco, superpusieron a la imagen de
Science con datos de la fisiologa de los si miramos directamente a los labios los Mona Lisa en la pantalla del ordenador
sentidos. En opinin de esta neurloga rasgos positivos se pierden en un borro- una nebulosidad difusa, una mezcla alea-
de la facultad de medicina de Harvard, so sfumato. toria granulada de distintas tonalidades
el efecto Mona Lisa radica en que deter- grises, similar a esa especie de arenilla de
minadas zonas de nuestra retina ocular Mrame de frente, muchacha! la pantalla del televisor cuando hay pro-
estn especializadas en resoluciones Los historiadores de arte y la neurobi- blemas de recepcin de la imagen. Mo-
diferentes de las imgenes que se les loga coincidieron en lneas generales. dificando esta nebulosidad perturbadora
presentan. Desde hace tiempo se sabe Sin embargo no todos los expertos se se producan numerosas versiones, con
que nosotros vemos con nitidez slo en dieron por satisfechos con las explica- mnimas variantes, de la famosa obra de
el centro de la retina es decir cuan- ciones de Livingstone. Al fin y al cabo arte. Y en cada una de ellas se apreciaban
do miramos algo de manera fija y di- quedaba sin respuesta la cuestin de qu rasgos faciales ligeramente distintos y, en
recta, en tanto que las imgenes se rasgos faciales reflejan nuestros senti- consecuencia, una expresin diferente.
captan borrosas en las zonas perifricas. mientos. Es la forma de los labios la Los investigadores presentaron cien
Livingstone lleg a la conclusin de que que nos transmite si alguien est de buen de estas variantes a una docena de

36 Mente y cerebro 14/2005


2. LA CLAVE ESTA EN LA BOCA.
Contemplando las dos imgenes
superiores, la mayora de los espectadores
tienen la sensacin de que los ojos del
cuadro de la izquierda expresan mayor
alegra, pese a que la mitad superior del
rostro es idntica en ambos casos. Pero la
mayora de los observadores no reconoce
diferencia alguna si se sustituyen los rasgos
faciales superiores mediante los elementos de
las imgenes de la Mona Lisa de la gura 1
(reproducciones inferiores).

voluntarios. Se les asign la tarea de


agrupar todas las imgenes en una de
estas cuatro categoras: triste, bastante
triste, bastante feliz y feliz. Luego, los
investigadores analizaron caso por caso
los cuatro grupos de retratos surgidos
de este experimento, mezclaron los
efectos perturbadores hasta conseguir
una nebulosidad media y produjeron en
cada caso una imagen representativa de
las cuatro categoras de sentimientos di-
ferentes. El resultado evidenci que la
diferencia entre los dos casos extremos,
es decir, entre la Mona Lisa triste y la

CORTESIA DE LEONID L. KONTSEVICH Y CHRISTOPHER W. TYLER


alegre, se manifestaba sobre todo en la
regin bucal (vase la figura 1). Podra
ser, por tanto, que la zona ocular no sea
tan decisiva para responder a la cuestin
de si la dama florentina del retrato son-
re o no sonre?

Gioconda embriagada
Para resolver la cuestin Kontsevich
y Tyler prosiguieron con un segundo
experimento. Consista en eliminar la
nebulosidad en un caso de la mitad su-
perior y en otro de la inferior tanto de
la Gioconda alegre como de la triste efecto manifestando que evidentemente del alma es la boca. Y la mayora de las
(vase la figura 2, arriba). Volvieron a no son los ojos los que expresan por s personas traslada inconscientemente esa
enfrentar con las imgenes a doce vo- mismos la tristeza o la felicidad, sino expresin a los ojos.
luntarios para registrar sus impresiones. que en todo caso refuerzan la expresin Segn sea la iluminacin, llega ms
La sorpresa fue que en este ltimo caso de los labios. Haba sido el antroplogo o menos luz a los fotorreceptores de
la mayora de los probandos no perci- austraco Wolfgang Schleidt el primero en nuestros ojos. Puede tambin oscilar
bieron ninguna diferencia entre las dos describir ya dicho efecto. el nmero de neuronas que participan
expresiones faciales. Schleidt, catedrtico hoy jubilado de activamente en la transmisin visual de
Llegaron a la conclusin de que las zoologa de la Universidad de Viena, las seales. En opinin de Kontsevich y
facciones bucales de Mona Lisa no refle- haba llevado a cabo un experimento en Tyler esta luminosidad natural contribu-
jaban ningn tipo de informacin sobre 1988 consistente en presentar a varios ye tambin a que nosotros percibamos
los sentimientos de la dama. Mas cuando probandos dibujos a rayas que represen- la sonrisa de la Gioconda como eterna-
los investigadores eliminaban la super- taban rostros estereotipados, unas veces mente cambiante.
posicin de pigmentos granulados de la sonrientes y otras de aspecto sombro.
mitad facial superior, los participantes La diferencia radicaba en la forma de la Bibliografa complementaria
volvan a reconocer los retratos como boca. De 40 voluntarios, 33 opinaban que THE EYE ILLUSION. W. M. Schleidt en Archiv
tristes o alegres, segn los casos. los ojos contribuan a la expresin de los fr Psychologie, vol. 140, pgs. 137-140; 1998.
Pero los probandos perciban ahora sentimientos de esos rostros estereotipa-
tambin de manera distinta las zonas ocu- dos. Ello le llev a Schleidt a una firme WHAT MAKES MONA LISA SMILE? L. L. Kont-
lares en funcin de la postura de la boca, conclusin: la impresin que tenemos sevich. C. W. Tyler en Vision Research,
pese a que aqullas eran realmente idnti- de una mirada radiante o triste se basa vol. 44, pgs. 1493-1498; 2004.
cas. Kontsevich y Tyler interpretaban este slo en una ilusin. El autntico espejo

Mente y cerebro 14/2005 37


Labilidad
de la memoria
autobiogrca
Las vivencias de bombardeos y destierros se graban profundamente.
Pero no todo lo que recuerdan haber presenciado los testigos ha sucedido segn lo retienen

Harald Welzer Que los recuerdos pueden ser una corregirse con nuevos matices y centrar-
cuestin espinosa se puso de manifiesto se o incluso transferirse a determinados

E
n la conferencia de Helmut tambin en la campaa a las elecciones aspectos.
Schnatz, dictada hace unos norteamericanas de 1980. El candidato Quien comenta, con otros participantes,
aos, salt el escndalo. Entre Ronald Reagan repeta, en los actos p- sucesos compartidos, acusa la influencia
los asistentes al acto, haba mu- blicos, con lgrimas en los ojos, sus viven- de los dems en su retrospectiva personal.
chas personas mayores de Dresde, testigos cias de paracaidista durante la segunda En casos de vivencias tan duras como con-
directos del horrible ataque sufrido por su guerra mundial. El piloto del bombarde- lleva una guerra, los socilogos observa-
ciudad los das 13 y 14 de febrero de 1945. ro, contaba, haba pedido a la tripulacin ron que se estandarizan en el formato en
Excitados, contaban que, tras el derrumbe que saltaran, pues el aparato haba sido que otros tambin lo recuerdan. Joanna
de los edificios, los aviones britnicos ha- alcanzado. Pero un joven soldado estaba Bourke, historiadora del Colegio Birk-
ban ido a la caza, en vuelo rasante, de los tan gravemente herido que no poda aban- beck de Londres, llega a la misma con-
que huan de las llamas hacia las orillas donar la nave. En ese momento el heroico clusin. Para redactar su libro An Intimate
del Elba o el gran parque. capitn dijo: No te preocupes, hijo. Jun- History of Killing, analiz los diarios y
Schnatz, historiador riguroso, expli- tos haremos que este cajn toque tierra. narraciones de los veteranos de las gue-
caba pacientemente que los hechos des- rras mundiales y de la guerra del Vietnam.
mentan ese recuerdo. Los bombardeos Pero yo lo he vivido! Constat que muchas de estas trasmisio-
levantaron tal columna de fuego, que era Pero Reagan no recordaba su experiencia nes guardan un patrn similar. Dirase que
imposible que los pilotos volaran sobre personal, sino una escena de la pelcu- todos los combatientes hubieran vivido lo
la ciudad a baja altura para atacar a las la A Wing and a Prayer de 1944. Con mismo en una determinada fase.
personas, una a una. El anlisis de los todo, estaba plenamente convencido de No solan mencionarse las rutinas de
planes de ataque y de los partes de las que deca la verdad. Y lo mismo pasaba la vida cotidiana de la guerra: cambios
incursiones areas britnicas no ha su- con los testigos oculares de los bombar- de acuartelamiento, almacenamiento de
ministrado tampoco ninguna prueba de deos de Dresde. Aunque los recuerdos alimentos o el simple no hacer nada y
tales cazas del hombre. son falsos, encierran una gran densidad esperar. Digno de referencia es, por el
Aunque lo expuso con precaucin y emotiva. Han adquirido tal importancia contrario, lo inusual y extravagante, los
prudencia, el investigador consideraba para ellos, que ya no quieren perder es- momentos de grave peligro o las situa-
la historia del vuelo rasante un mito que tos sentimientos y otros asociados. En ciones apuradas: en especial el valor o,
se perpeta hasta hoy en el recuerdo de ltimo trmino se trata de sucesos que a veces, las coincidencias afortunadas.
muchos ciudadanos. Pero los oyentes se fueron decisivos en su vida y no podran Los miembros de una unidad militar, al
mostraban airadamente indignados. No olvidarlos nunca. igual que los habitantes de una ciudad
haban visto con sus propios ojos los Paradjicamente es probable que esta bombardeada, se constituyen en comu-
plateados caza Mustang (un avin que intencin haga que lo vivido se transfor- nidades de recuerdo que se intercambian
realmente intervino en la guerra area) y me de mil modos. Toda evocacin de un relatos y, al mismo tiempo, los modifican
a las personas que huan despavoridas? recuerdo, pensemos en el desarrollo de y los configuran hasta que todos dispo-
En una emisin de la segunda cadena un juicio, tiene tambin como conse- nen de un fondo de historias similares.
de la televisin alemana con ocasin del cuencia su almacenamiento refundido. Ciertamente, todas ellas se basan en un
60 aniversario del bombardeo de Dresde, En l se archiva el contexto de cada si- fondo de experiencias equiparables; con
los testigos evidenciaron su estupor ante tuacin de evocacin, por cuyo motivo el frecuencia, sin embargo, han sido mo-
las mentiras de Schnatz. recuerdo original puede enriquecerse o dificadas, adulteradas y creadas en la

38 Mente y cerebro 14/2005


DPA

1. SE ACABO! Pero no olvidar tan


comunicacin. Tal es la conclusin de la las noches de bombardeo de febrero de rpido la lucha casa por casa y los
historiadora. 1945. La representacin visual de acon- bombardeos. Pese a todo, el recuerdo
En el cerebro de los soldados y de tecimientos pasados tiene subjetivamen- de lo acontecido pudiera diferir de lo
las vctimas se desarrollan mecanismos te la mayor fuerza de conviccin. Parece que realmente ocurri.
que vamos empezando a conocer. Los como si uno recordara algo que ha pa-
estudiosos de la memoria saben que las sado realmente y, por cierto, as y no de
informaciones de episodios singulares e otra manera.
incluso desarrollos completos de sucesos Los sucesos, para quedar almacena- de la guerra y la fuerza deja tras de s
pueden integrarse en contenidos de me- dos despus en la memoria, no necesitan huellas emocionales muy profundas. Lo
moria preexistentes. Se pueden alimen- pasar antes por la retina. Los sistemas demostr Joseph LeDoux: se establecen
tar falsos recuerdos a partir de fuentes neuronales de procesamiento de las per- conexiones sinpticas firmes entre las c-
muy diversas, que trascienden lo vivido cepciones visuales y los de lo fantasea- lulas nerviosas de la amgdala (la central
por uno mismo: narraciones de otras per- do e imaginado se solapan parcialmente. de las conexiones emocionales), que de-
sonas, novelas, documentales, pelculas, Stephen M. Kosslyn, de la Universidad sencadenan una rpida reaccin afectiva.
ensoaciones y fantasas. Se trata de un de Harvard, demostr en 1995 que el Determinados estmulos, que recuerdan
fenmeno de amnesia de las fuentes: se crtex visual primario se activa de forma la vivencia primigenia, promueven la
recuerda el suceso en cuanto tal, pero muy similar cuando los probandos ven liberacin de neurotransmisores en el
se confunde la fuente de la que procede objetos y cuando slo se los represen- cerebro y, con ello, provocan las seales
el recuerdo. Con el paso del tiempo, se tan. A resultados similares se ha llegado corporales de alarma que estn ligadas
intensifica esta tendencia del cerebro a en otras modalidades sensoriales; as, en con el engrama del recuerdo. Se empie-
recordar como parte de la propia biogra- las auditivas. Esto puede explicar por za a temblar, a sudar, a tener miedo y a
fa las vivencias de otros. qu hasta un imaginario ulular de sire- buscar proteccin.
nas puede sonar en los odos, cuando La conciencia puede asignar esta tra-
Pueden equivocarse estos ojos? es rememorado plsticamente. za de memoria emocional a sucesos muy
Lo irritante de tales reminiscencias im- Los sucesos se acogen en la historia distintos, no vividos, si bien perfectamen-
portadas es que estn casi vivas delan- propia con tanta mayor facilidad cuan- te asimilables en nuestra trama de senti-
te de los ojos, como si hubieran pasa- to mejor se integran en el sentimiento mientos. Los recuerdos traumticos no
do ayer; as, los testigos dresdeses de general de fondo. La vivencia directa tienen por qu ser ni ms verdaderos

Mente y cerebro 14/2005 39


Invasin de recuerdos en el trnsito hacia la edad adulta
RECUERDO DE:
INFANCIA PRIMERA EDAD ADULTA

HEMISFERIO CEREBRAL HEMISFERIO CEREBRAL


DERECHO IZQUIERDO

EDAD ADULTA MEDIA ULTIMO AO

HARALD WELZER, HANS JOACHIM MARKOWITSCH


El cerebro distingue qu perodo de la vida recuerda una do. Dado que este hemisferio se ocupa preferentemente del
persona. Es el resultado de un trabajo de Harald Welzer y conocimiento de hechos, los investigadores dedujeron que,
Hans Joachim Markowitsch, emprendido en el ao 2003. a esa edad, los aspectos autobiogrcos recientes se proce-
Se someti a voluntarios de entre 62 y 74 aos de edad a saban como un saber neutro. Muy otro es el procesamiento
unas pruebas de resonancia magntica nuclear. Mientras se de los recuerdos de la etapa del comienzo del estado adulto
hallaban en el tomgrafo se les lea en voz alta sucesos de o de plena madurez. En estos casos tena una fuerte partici-
su pasado. Las vivencias del ltimo ao comportaban poca pacin el hemisferio cerebral derecho y, con ello, la memoria
actividad y, adems, slo en el hemisferio cerebral izquier- autobiogrca.

ni ms autnticos que los otros. Pero verbalmente las valoraciones del propio Los prvulos apenas si distinguen entre
los sentimientos a ellos ligados contienen yo. La memoria autobiogrfica empieza las diferentes fuentes de los recuerdos.
y reciben la huella emocional del a desarrollarse plenamente al final de la Por eso les suele resultar difcil la idea
acontecimiento de aquel entonces. Todo adolescencia. de que alguien haya vivido algo distin-
lo dems puede resultar un mero artefac- En un estudio sobre la elaboracin de to de lo que han vivido ellos o no sepa
to. El quid de la cuestin se esconde en la memoria propia de cada edad que estn algo que ellos conocen bien. Puesto que
un hecho: los testigos contemporneos realizando Hans Joachim Markowitsch y la memoria autorreferente est an poco
no pueden llegar a saber por s mismos el autor se muestra que los patrones de desarrollada, son muy propensos a suges-
si algo es un recuerdo verdadero o falso, activacin de los recuerdos infantiles tiones y errores en los recuerdos. Tien-
pues para la persona que los rememora parecen muy distintos de los patrones de den a confabular, es decir, hablan de sus
ambos se perciben enteramente igual. activacin de los recuerdos de fases pos- propias experiencias, que en realidad
teriores. Tambin desde el punto de vista ellos no han vivido personalmente. Esto
Amnesia infantil neuronal, el sistema mnemnico auto- permite, pues, concluir que los recuerdos
A esto se aade que las personas no re- biogrfico se halla, durante la infancia, de la primera infancia de la poca de la
cordamos de igual modo en las distintas en una fase de formacin; los recuerdos guerra se armonizan con lo que todos los
fases de nuestra vida. La memoria auto- autorreferentes carecen todava de sufi- dems recuerdan.
biogrfica requiere, en primer lugar, un ciente estabilidad. Otro fenmeno del procesamiento de
largo perodo de desarrollo. Se inicia a los Probablemente hay que atribuir a esa la memoria especfico de cada edad con-
tres aos. Lo que ha vivido una persona circunstancia el que no podamos decir cierne a la intensidad del recuerdo, ma-
antes de esa edad cae bajo la amnesia in- con seguridad, en el caso de muchos re- yor o menor segn la etapa de la vida. En
fantil. Los recuerdos de la historia propia cuerdos de nuestra infancia, si tienen su especial, el trnsito hacia el estado adul-
presuponen, adems, un concepto maduro origen en una vivencia propia o en rela- to constituye un perodo de intenssima
de s mismo y una capacidad de expresar tos de otros; de los padres, por ejemplo. rememoracin, en la que se amontonan

40 Mente y cerebro 14/2005


contenidos que retenemos despus. Vivi- mi memoria con los conocimientos que Tales conflictos entre recuerdos pue-
mos muchas cosas por primera vez: nos he adquirido desde entonces. Pues lo ex- den transmitirse a travs de generacio-
enamoramos, ejercemos un oficio o una perimentado y aprendido despus no pue- nes. En un estudio sobre la transmisin
carrera universitaria, tenemos el primer de transferirlo sin ms a su propio saber oral del pasado hemos demostrado que,
hijo. Coincide exactamente con el estadio sobre lo que haba vivido en la infancia. aun cuando el abuelo o la abuela fueron
en el que el sistema de memoria autobio- Con su negativa, un tanto retadora, a re- antisemitas empedernidos o incluso cri-
grfica alcanza su plenitud. Muchos de los flexionar sobre sus recuerdos de la guerra, minales de guerra, los oyentes llegan a
testigos supervivientes sufrieron la domi- Walser fue blanco de fuertes crticas. Pero su propia versin de lo narrado; como en
nacin nacionalsocialista y la guerra en en nuestras investigaciones hallamos una un calidoscopio, los elementos y rasgos
esa etapa. Por eso puede que ese perodo posible explicacin de que nuestros re- de las historias se transforman en una
preocupe hoy 60 aos despus toda- cuerdos de infancia se hallen fijados con nueva constelacin: de los antisemitas
va a muchos. tal firmeza, que se muestren inmunes a se hacen hroes y resistentes. He aqu
Pero de aquella etapa biolgica no correcciones. un ejemplo:
slo quedan recuerdos ms firmes; con Elli Krug ha cumplido 91 aos. Explica
frecuencia se adornan de una alta rele- Mi abuelo no fue nazi que, hasta el final de la guerra, no se enter
vancia emocional, porque las vivencias Se puede dar tambin una explicacin de la existencia de campos de concentra-
asociadas con ellos han encaminado las sencilla de que los testigos de sus vi- cin. Desde el 8 de mayo de 1945, los
pautas del curso subsiguiente de la vida. vencias histricas tengan, en ocasiones, ex presos del campo de concentracin de
Todo ello se puede comprobar no slo en recuerdos muy diferentes de los que do- Bergen-Belsen pasaban por su pueblo. La
los relatos y en la introspeccin. A nivel cumentan los hechos histricos. Estas fuerza britnica de ocupacin haba obli-
neuronal, los recuerdos de los distintos personas quiz no mienten ni suplan- gado a la seora Krug a darles alojamien-
perodos vitales dejan ver, en las perso- tan el pasado. Guardan una imagen, con to; cosa que visiblemente le disgustaba:
nas mayores, unos patrones de activacin fuerte carga emocional, del pasado que Los judos eran los peores. Nos fas-
muy diversos. Parece que, con la edad, apenas cambiar con lo aprendido ms tidiaban de lo lindo. Sabe usted, ellos se
los sucesos ocurridos tiempo atrs se re- tarde. Un ejemplo prominente de ello lo sentaban, ellos se dejaban servir por no-
cuerdan con ms detalle y firmeza que ofreci el ex canciller Helmut Schmidt, sotros. Nosotros tenamos un gran alma-
los ms recientes. Los recuerdos ms an- cuando en un dilogo con expertos sobre cn de heno, siempre dorman all dentro,
tiguos asumen un carcter cada vez ms una exposicin de la Wehrmacht respon- toda la noche.
esttico y cerrado: se tornan reacios a di indignado a los historiadores: Han An hoy la seora Krug explica cmo
cambios y reflexin. de reconocer, si es que quieren hablar en pudo eludir, con artimaas, ofrecer un te-
En 1988 Martin Walser declaraba en serio, que otras personas lo han vivido cho a los liberados:
ber Deutschland reden (Hablar sobre de forma diferente de la que, en general, Luego lo hice de otra manera. Judos
Alemania) poseer la sensacin de que ustedes descubren en sus documentos. Si y rusos... yo siempre he visto que entre
no poda eludir a voluntad sus recuerdos: a m me toman por mentiroso, me levanto stos no se tragaban. Eran muy fastidio-
Por ejemplo, no me es posible ilustrar y abandono la sala. sos, no? Entonces me pona siempre

Recuerdo e historia no son lo mismo


Nuestra memoria no distingue entre recuerdos verdaderos camente, es decir, no slo nos acordamos, sino que somos
y falsos. Para el individuo, parece un dato til. La memoria conscientes tambin de que nos acordamos. Esta capacidad
sirve para orientarse en el presente, verbigracia, tomar una ofrece la inapreciable ventaja de una evocacin consciente y
decisin sobre la base de la experiencia. Si se trata de un re- explcita de recuerdos. Podemos, pues, trasladarnos intencio-
cuerdo extrado de fuente ajena, que proporcione una visin nadamente a situaciones pasadas y tener presente una accin
acertada para las decisiones, entonces, desde el punto de vista junto a otras alternativas no percibidas, para as tomar la mejor
del individuo, es mejor que si se tomara una decisin falsa decisin en la situacin actual.
sobre la base de un recuerdo exacto.
Deberamos familiarizarnos con esta idea: la memoria tiene La memoria autobiogrca encierra, pues, en la perspectiva
mucho menos que ver con el pasado que lo que podra espe- evolutiva, una enorme ventaja de adaptacin: hace ms ecaz
rarse. Sirve para que nos orientemos en el presente con vistas al la facultad de recordar. Nos podemos percibir a nosotros
futuro. Muchos investigadores ven en ello la razn de por qu mismos en un espacio-tiempo continuo, con lo que explo-
siempre se han ido mejorando evolutivamente las funciones tamos sistemticamente nuestro entorno. Nos da tambin
de la memoria. Merlin Donald, de la Universidad Queens en la posibilidad de un aplazamiento; podemos esperar mejores
Ontario, expone en A Mind so Rare , donde reconstruye el oportunidades, superar situaciones problemticas, tomarnos
desarrollo de nuestra conciencia, lo siguiente: El recordar (por tiempo o hallar soluciones algo ms ecaces; en pocas pa-
ejemplo, los escondrijos de los alimentos, y en especial a los labras, permite la actuacin que se basa en la seleccin y el
congneres antipticos o a los competidores para repartirse la clculo del tiempo.
comida) no les sirve a los gorilas para tener ante los ojos cmo Muestra tambin que el recuerdo est referido menos al
era antes; en realidad, lo que les importa es aprovechar para pasado que al presente. Como todos los otros sistemas de la
sus propsitos de la mejor manera posible su entorno. memoria, la autobiogrca constituye un medio para superar
No diere de ello la condicin de la memoria humana. Frente el presente. La memoria, que no es historia, se muestra siempre
a los primates no-humanos, se ha ensanchado. La memoria oportunista. Toma lo que le importa y desecha lo superuo
autobiogrca, exclusiva del ser humano, trabaja autonoti- o molesto.

Mente y cerebro 14/2005 41


abajo, en la calle, delante de la puerta, de nuestra conversacin en 1998 permite di a escapados del campo de concentra-
y cuando decan Alojamiento!, No deducir una actitud que sigue siendo anti- cin. En sus relatos l sigue llamndole
deca yo todo lleno!. Si eran judos semita y racista. En el primer plano de su an hoy a esta persona la abuelita:
los que venan, deca yo:Est lleno de relato est el perjuicio que le reportaron a Ella (su mujer) estuvo un ao en una
rusos, podis entrar y compartirlo!. ella los hospedajes. granja de Belsen. Justo delante estaban
No, no, no, no! Y cuando eran rusos ellos (los presos). La abuelita ha escondi-
los que venan, entonces deca hay ju- Falsicacin de la historia do a algunos; se han metido en una tina de
dos dentro. El hijo de Krug cuenta otra historia, que madera. Entonces han aparecido los que
Pero la seora Krug no cuenta que quie- conoce por su mujer, ya difunta. Esta tra- los buscan, han metido la nariz por todas
nes buscaban alojamiento eran supervi- bajaba en una finca en las cercanas de partes: Aqu debe haber uno escondido.
vientes de un campo de concentracin. Su Bergen-Belsen y oy all que, durante el En ese caso habran disparado inmedia-
seleccin de palabras tomadas de las actas gobierno nazi, la duea de la casa escon- tamente sobre la abuelita. Entonces haba
colocado un puchero caliente con patatas
humeantes encima, sobre la tina, de modo

AKG BERLIN
que no lo han pillado.
En esta historia tambin hay una ar-
timaa en el centro del suceso: el pu-
chero caliente, que la abuelita es
decir, la duea de la granja de la otra
aldea coloca sobre la tina de madera
y, con ello, salva la vida del prisionero
y de ella misma.
En este punto es interesante lo que
refiere la nieta, de 26 aos, de Elli Krug
sobre su abuela:
Y ella ha contado alguna vez una his-
toria, que en cierto modo creo muy in-
teresante; que nuestra aldea est en ese
camino a Bergen-Belsen y que ella haba
escondido alguna vez a alguien, pues ha
escapado de uno de esos transportes y al
que, de verdad, le haba escondido de una
forma muy curiosa en un cesto de grano,
en cierta forma con hierba cortada y as
mirar afuera, ella lo oculta de verdad.
Y, pues, llegaron tambin soldados y lo
han andado buscando en la granja y ella
lo ha preservado de verdad, y, creo yo,
esto es una pequea accin, que yo le atri-
buyo de muy buen grado a ella.
En esta historia se juntan componen-
tes de los relatos de la abuela con in-
formes que el padre cuenta de la duea
de la granja: el camino a Bergen-Bel-
sen, una mujer resuelta, la tina, hasta el
montn de heno parece haber dejado una
pista bajo la forma de hierba cortada en
la narracin de la nieta; y vuelve a estar
tambin en el centro una maniobra de
engao. Slo que la matriz narrativa se
orienta ahora hacia un nuevo mensaje:
se adopt, por as decirlo, a la ignota due-
a de la granja junto con la caldera y el
heno como elemento dramatrgico de la
descripcin de cmo enga la autnti-
ca abuela a los perseguidores. Con estos
elementos construye la nieta su propia
imagen de la abuelita buena.

2. ORGULLOSOS ENTRE RUINAS.


Un joven ciclista posa entre escombros
de guerra: muchos no quieren verse
privados de su vida y sus recuerdos.

42 Mente y cerebro 14/2005


As recuerdan los escpticos
Cmo retienen los hombres las cr-
nicas de guerra que aparecen en los
medios? Stephan Lewandowsky, de
la Universidad del Oeste (Australia),
Klaus Oberauer, de la Universidad
de Potsdam, y otros han investigado
cmo se recordaban los reportajes
previos a la guerra del Golfo de 2003
que han sido desmentidos despus.
Mientras muchos alemanes y austra-
lianos los memorizaban como falsos,
los estadounidenses los reputaban
verdaderos y retenan su contenido
al pie de la letra. Para explicar este he-
cho, los investigadores examinaron
la actitud general de los probandos
ante la guerra. Si eran escpticos res-
pecto a la justificacin del ataque a
Irak (no se crean que Saddam Hus-
sein escondiera armas de destruccin
masiva), entonces los desmentidos se
reciban con anuencia. Era el caso de
los probandos alemanes y austra-
lianos. Los sujetos del experimento

DPA
estadounidenses con una postura po-
sitiva respecto a que su pas entrara
en guerra (que se crean tambin la LA PARADOJA DEL DESMENTIDO. Los espectadores alemanes y australianos
causa belli oficial), tendan a olvidar se percataban cuando se recticaban los falsos relatos de la guerra de Irak.
los desmentidos. Los estadounidenses parecan ser menos crticos.

La memoria familiar A propsito de ello divergen muchsi- de extraar que la guerra de la memoria
no es un manual de historia mo los contenidos del cultivo oficial de parezca tan distinta de la guerra de los
En este ejemplo se pone de manifiesto, la memoria, por un lado, y los del priva- historiadores.
por un lado, que las caractersticas es- do, por otro. Mientras en las clases de
tructurales de la narracin aqu, la historia y en los lugares conmemorativos
maniobra de engao representan algo se resaltan el Holocausto y los crmenes HARALD WELZER, profesor de psicologa so-
as como el vehculo que puede transpor- nacionalsocialistas, en la memoria fami- cial en la Universidad Witten-Herdecke, dirige
tar mensajes muy diversos. Por otro, se liar se menciona el sufrimiento bajo los un equipo de investigacin interdisciplinaria de
percibe con nitidez cmo generaciones bombardeos, la ocupacin y el exilio. la memoria en Essen.
diferentes de la misma familia ofrecen Aqu se ubican tambin las relaciones
explicaciones muy distintas de un mismo emocionales con el pasado que, por lo Bibliografa complementaria
momento histrico. mismo, se encuentran en flagrante con- AN INTIMATE HISTORY OF KILLING. J. Bour-
En la transmisin de recuerdos desem- tradiccin con los conocimientos hist- ke. Basic Books; Philadelphia, 2000.
pean tambin un papel sustantivo los ricos. No suelen ser lo mismo el saber
sentimientos. Cuando se cuentan en fa- histrico y la aplicacin de ese saber. OPA WAR KEIN NAZI. NATIONALSOZIALIS-
MUS UND HOLOCAUST IM FAMILIENGEDCHT-
milia historias del Tercer Reich, los pa- En definitiva, historia y memoria son
NIS. H. Welzer, K. Tschuggnall, S. Moller.
rientes de la tercera generacin sienten dos realidades radicalmente diferentes.
Fischer; Frankfurt del Main, 2002.
un imperativo emocional de recibir bue- Mientras la historiografa busca una ver-
nas noticias de sus antepasados; en con- dad objetiva mediante depuradas tcni- MEMORY FOR FACT, FICTION, AND MISINFOR-
creto: no slo no fueron nazis, sino que cas de interpretacin de las fuentes, la MATION. THE IRAK WAR. S. Lewandowsky,
se haban comprometido activamente en memoria remite siempre a la identidad W. G. K. Stritzke, K. Oberauer, M. Morales
favor de los perseguidos. Esta necesidad del que recuerda. Rememora lo que es en Psychological Science, vol. 16, n.o 3, pgs.
es tanto ms fuerte cuanto los jvenes importante para s mismo y, sobre todo, 190-195; 2003.
conocen mejor los crmenes de los nacio- para la superacin de su propio presen- DAS AUTOBIOGRAPHISCHE GEDCHTNIS .
nalsocialistas y cuanto ms firme es su te. Los recuerdos de sucesos histricos H. J. Markowitsch, H. Welzer. Klett-Cotta;
convencimiento de que el Holocausto fue son imgenes de tipo collage, que se ali- Stuttgart (en prensa).
el peor crimen contra la humanidad. mentan de muchas fuentes. No es, pues,

Mente y cerebro 14/2005 43


ENTREVISTA

Vivir mejor
sin drogas
Rainer Thomasius, director del equipo que investiga las drogas
de diseo en la clnica universitaria de Hamburg-Eppendorf,
aborda el consumo juvenil de xtasis y sus secuelas cerebrales

Steve Ayan jvenes con las pastillas y las consu- Thomasius: En un extenso estudio a gran
mieron de forma habitual durante mucho escala, hemos demostrado que la concen-
Mente y cerebro: Profesor Thomasius, tiempo. Hacia los 25 aos, estas personas tracin de serotonina disponible en el ce-
la palabra xtasis suscita recuerdos sufren problemas de memoria; en los rebro se recuperaba despus del consumo
de los ambientes techno de los aos tests se advierte cun mermada est su de xtasis; se da, pues, un mecanismo de
noventa del siglo pasado. Remite su capacidad de retencin verbal. Cuesta reparacin celular. Sin embargo, en los
consumo? retener un paquete de informacin de tests neuropsicolgicos, que realizamos
Rainer Thomasius: Me ceir al caso cierta entidad, con la repercusin negati- diacrnicamente con los afectados, las
alemn. Cuando el xtasis comenz a va que ello comporta para el desempeo prdidas de memoria mostradas al princi-
ser un problema en Occidente, no falta- de un trabajo o del estudio. Puesto que pio persistan al cabo de tres o cinco aos.
ron expertos que proclamaron que se el consumo juvenil de hachs decuplica En otras palabras: el restablecimiento de
trataba de una moda pasajera. Por des- el de xtasis, habr que aadir a las se- la concentracin de serotonina no reco-
gracia, comprobamos que ha arraigado el cuelas dainas mencionadas las propias bra las prdidas de memoria producidas.
consumo de drogas sintticas de diseo, del camo: apata y estados de nimo Dentro de muchos aos se sabr cmo
sobre todo el MDMA. Alrededor de un depresivos. repercutir en los afectados cuando sean
5 por ciento de los jvenes entre 18 y 24 mayores.
aos han probado, al menos una vez, el Myc: No tiene que ver con la dosis la
xtasis. Todos ellos, o casi todos, cono- presencia de esos efectos? Myc: Qu se puede temer?
cen el hachs y espid (speed); muchos Thomasius: En principio, s. Pero el Thomasius: Con la edad, incluso en los
han probado tambin la cocana. Reviste grado de sensibilidad ante los efectos cerebros sanos pueden fallar hasta un
particular gravedad observar que estas de una droga difiere bastante de un in- 20 o 30 por ciento de las neuronas del
drogas no se distribuyen slo en los am- dividuo a otro. Hay quien lleva una vida hipocampo, centro cerebral de la memo-
bientes de fiesta. de empecinado consumidor de pastillas ria. Pero las regiones vecinas del sistema
sin sufrir daos perceptibles. Otros, en lmbico se hacen cargo, en parte, de su
Myc: Han pasado, pues, los tiempos cambio, con una cifra insignificante de funcin. Cabra pensar que esta compen-
en que el xtasis slo lo consuman los consumo, presentan prdidas de memo- sacin es difcil en los consumidores de
jvenes del techno? ria clnicamente notorias. No se puede xtasis. Podra aumentar el peligro de
Thomasius: En todo caso, los patrones establecer una cantidad fija; en cual- sufrir una demencia.
de consumo se van extendiendo ms all quier caso, cada pastilla es un peligro
de un contexto festivo. Sobre todo en lo en ciernes. Myc: Tenemos indicios de qu jvenes
que fue antao la Repblica Democrtica; son especialmente propensos a las pas-
all se trafica con el xtasis en la propia Myc: Qu sabemos de los procesos ce- tillas policromas?
calle, no slo en lugares cerrados como rebrales implicados? Thomasius: En un estudio anterior (aos
las discotecas. Adems se ha adelantado Thomasius: El xtasis hace que las neu- 1997-1999) buscamos factores psquicos
la edad de consumo. Ahora se inician a ronas de determinadas zonas del cerebro concretos que incidieran. Descubrimos
los 14 o 15 aos. Sin embargo, est mal agoten su concentracin del neurotrans- que recurren al xtasis los jvenes insegu-
vista la herona, considerada droga de misor serotonina, para provocar el de- ros y apocados en las relaciones sociales;
los perdedores. seado estado de estimulacin. Las reas tambin, los que controlan mal sus sen-
del sistema lmbico, hiperestimuladas timientos. Aunque la estrategia seguida
Myc: A qu daos se exponen los jve- por el xtasis, sufren una muerte celular diverge de un caso a otro. Mientras los
nes que toman pastillas de xtasis? acelerada. yonquis se aturden y se marginan de
Thomasius: En los estudios de campo la sociedad, los habituales del xtasis se
y en nuestros grupos de terapia nos ocu- Myc: Se producen entonces daos per- tornan agresivos y forman grupo para
pamos de sujetos que empezaron muy manentes? aligerarse de sus preocupaciones.

44 Mente y cerebro 14/2005


AG.FOCUS

EN EL REINO DE LAS SOMBRAS. Sobre todo en los escenarios festivos, las drogas de
diseo son atajos apreciados de un viaje amenazador. Myc: Respecto a la prevencin de las
drogas, dnde ve usted hoy las necesi-
dades de recuperacin?
Myc: El xtasis no produce dependencia siones o falta de iniciativa. Por ltimo, Thomasius: Se impone desarrollar
fsica. Hasta qu punto est justificado suele ser necesario tambin un mejor ofertas teraputicas a medida de los
hablar de droga adictiva? apoyo social, organizando espacios ju- consumidores de ccteles de drogas,
Thomasius: La mayora de las drogas (a veniles sin droga. Los jvenes deben en vez de considerar por separado el
excepcin del alcohol, los barbitricos experimentar que la vida sin drogas es abuso de xtasis, hachs, LSD y otros
y los opiceos) no tienen un potencial ms divertida. estupefacientes. En Alemania la ayuda
de adiccin fsica. E incluso se puede sigue centrada en los heroinmanos, una
conseguir dominar con relativa rapidez Myc: En ocasiones se ha utilizado el x- reminiscencia de los aos ochenta. Los
los manifiestos sntomas de abstinencia. tasis con fines teraputicos. Qu opina conocimientos sobre el xtasis y sus
S resulta mucho ms preocupante la de estos experimentos? efectos aconsejan dedicar ms trabajo
dependencia psquica: cuando existe la Thomasius: Me parece irresponsable preventivo a las drogas de diseo algo
presin interior de recurrir a las pastillas administrar a las personas una sustancia ms blandas.
en determinadas situaciones, como en una que, como se ha comprobado, acelera la
discoteca, para divertirse. muerte de las clulas cerebrales. Adems,
desde un punto de vista psicoteraputico Bibliografa complementaria
Myc: Cul es la mejor manera de ayudar es muy improbable que, con ese remedio, G ENERATION ECSTASY INTO THE
a los afectados? se puedan resolver conflictos internos o WORLD OF T ECHNO AND R AVE CULTURE.
Thomasius: Hay que actuar simultnea- resistencias psquicas. Al contrario, un S. Reynolds. Little Brown; Nueva York,
mente en tres frentes. Un entrenamiento remedio como el xtasis puede reforzar 1998.
cognitivo, con los correspondientes pro- los sntomas psicticos. Last but not least,
LONG-TERM EFFECTS OF ECSTASY USE
gramas de ordenador, puede incrementar desde un punto de vista de poltica sanita-
ON THE SEROTONIN TRANSPORTERS OF THE
la eficiencia en asuntos como la atencin ria resulta irresponsable someter a ensayo BRAIN INVESTIGATED BY PET. R. Buchert et
y la memoria. Una psicoterapia conco- el valor teraputico de una sustancia pro- al. en Journal of Nuclear Medicine, vol. 44,
mitante (apoyada en los casos graves por hibida cuando la investigacin farmacu- n.o 3, pgs. 375-384; 2003.
una medicacin) ayuda a superar depre- tica ofrece alternativas suficientes.

Mente y cerebro 14/2005 45


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Fibromialgia
Se buscan en el cerebro las races de molestias de msculos y tendones cuyo origen se desconoce

E stoy o no enferma? Pas


mucho tiempo sin que San-
dra Kaufmann recibiese una
respuesta tajante. Cuando al menos le
den ser peinarse o leer el peridico, acaban
transformndose en una autntica tortura.
Pese a esa gavilla de datos, la fibromial-
gia sigue para los mdicos envuelta en el
cin del neurotransmisor glutamato, que
cumple una funcin amortiguadora del
dolor. Si se reduce esta liberacin, hasta
el ms ligero crujido en el mecanismo de
pusieron nombre a su desazn empez misterio. Por una razn muy sencilla: la los msculos, huesos y tendones puede
a encontrar cierto alivio: fibromialgia, enfermedad, se ha venido creyendo, ca- percibirse ya como enojoso.
dolor de las fibras musculares. De pro- recera de una referencia orgnica ntida. Podra ocurrir que el problema resi-
fesin asesora fiscal y 41 aos de edad, La investigacin de sus causas a travs de diera en un escaln superior, en el propio
madre de tres hijos, vena padeciendo mtodos radiogrficos y anlisis clnicos cerebro. Respaldan esa hiptesis los re-
desde el ltimo parto dolores intensos en no resuelve su naturaleza: ni lesiones me- sultados obtenidos con la aplicacin de
diversas partes del cuerpo; unas veces en cnicas, ni signos de infeccin o de infla- las tcnicas de formacin de imgenes.
los brazos, otras en la espalda y otras macin. No ha de extraarnos que algunos La resonancia magntica nuclear pone de
en los huesos de los pies. En ocasiones, mdicos terminen por no tomarse en serio manifiesto que la corteza sensorial prima-
esos misteriosos dolores adquiran tal ni la enfermedad ni al paciente. ria, receptora de seales dolorosas, reac-
agudeza, que apenas poda moverse. ciona de una forma mucho ms sensible
No es que el diagnstico de fibromial- Pura imaginacin? ante los estmulos de presin efectuados
gia resulte ningn talismn, pues las pre- El diagnstico de Kaufmann cambiaba con en los miembros en los pacientes con
guntas importantes continan sin respuesta. el especialista al que acudiera: una amplia fibromialgia que en los sujetos sanos.
A qu se deben esos dolores?Qu hacer gama patolgica que iba de la lcera gs- Tras pasar por diversas formas de fi-
para librarse de ellos? Entre un uno y un trica hasta el ictus cerebral ligero. Le dola, sioterapia y curas, que apenas le ofrecan
cuatro por ciento de la poblacin sufre de sobre todo, que la tomaran por persona un alivio pasajero, Kaufmann dio con un
fibromialgia. Estos dolores recurrentes cr- hipocondraca. El sndrome, se sabe ahora, grupo de autoayuda dirigido por Ulrich
nicos o intensos localizados en las zonas de tiene races enteramente orgnicas. El que Egle, experto en fibromialgia. Ingres,
contacto de los msculos con los tendones se hagan evidentes o no depende de dnde adems, en el grupo de voluntarios de una
las uniones msculo-tendinosas, pue- y de cmo se investigan dichas causas. investigacin dirigida por la Universidad
den ir asociados a cansancio, mareos y de- Al parecer, nos hallamos ante una altera- de Mainz. En las sesiones de terapia de
presiones. Entre las mujeres el sndrome es cin en la elaboracin de la sensacin do- grupo, los participantes aprenden a con-
entre cinco y siete veces ms frecuente que lorosa que se realiza en el sistema nervioso vivir mejor con ese presunto desencade-
entre los varones. A menudo, la sintomato- central; no se origina por ningn proceso nante del dolor que es el estrs.
loga se agrava con el transcurso del tiempo; que acontezca en la periferia corporal, es Segn Egle, sus pacientes sufren sobre
a la larga, actividades cotidianas, como pue- decir, en los miembros dolorosos mismos. todo de lo que se conoce por trastorno
Los experimentos efectuados en animales doloroso somatiforme. Para descubrir
han proporcionado las primeras pruebas de las razones de este padecimiento, declara
las causas del mal. Siegfried Mense, de la Egle, hay que remitirse a experiencias es-
1. DE NADA SIRVE EL VUDU. Pese a Universidad de Heidelberg, ha inducido ar- tresantes de la infancia, tales como violen-
la realidad de su dolor, los pacientes de tificialmente sntomas semejantes a los de la cias corporales o abandonos emocionales.
bromialgia parecen llevar a cabo una fibromialgia en ratas mediante la supresin Algunos de los afectados haban incluso
guerra contra fantasmas. transitoria, por enfriamiento intenso, de las sobrellevado responsabilidades muy tem-
seales inhibitorias del dolor en la mdula pranamente (cuidar de un padre enfermo
CORBIS

espinal. Los mridos reaccionan de forma crnico). Estas cargas adicionales habran
en extremo sensible ante estmulos de con- podido alterar, segn Egle, la elaboracin
tacto que, si no fuera por esa supresin, no normal del estrs en el cerebro y en el
seran considerados como dolorosos. sistema nervioso central. Puesto que tales
En la aparicin de una fibromialgia cargas suplementarias suelen recaer sobre
humana podra tambin intervenir algn las mujeres, son stas las que sufren ms a
dficit en el mecanismo corporal de amor- menudo de fibromialgia. A ello hemos de
tiguacin del dolor. Zoltan Gerevich, de agregar una posible influencia hormonal en
la Universidad de Leipzig, ha demostra- relacin con la sensibilidad al estrs.
do que este mecanismo puede depender Existen factores psquicos que guardan
de procesos bioqumicos que acontecen relacin con la sensibilidad al estrs. As,
en los nervios perifricos de la mdula los pacientes de fibromialgia adolecen a
espinal. Determinados receptores mo- menudo de una baja autoestima. Muchos
leculares situados en la superficie de las afectados de fibromialgia somatiforme
neuronas regulan normalmente la libera- aspiran permanentemente a la perfeccin

46 Mente y cerebro 14/2005


y al reconocimiento. Un nico aconte- voluntarios a los que se les impide el sueo
cimiento decisivo, como pueda ser una de forma sistemtica desarrollan sntomas
separacin, el fallecimiento de un familiar semejantes a los de la fibromialgia.
o la prdida del empleo, desencadena as En lo tocante a la terapia, Spth est
inmediatamente los dolores. Dos tercios convencido de que el relativo xito ob-
de los 80 participantes en el ensayo de tenido con algunos mtodos alternativos,
Mainz hablan favorablemente del trata- como los baos alternos, la acupuntura o
miento y ms de la mitad se liberaron de determinadas curas de ayuno, se deben
dolores tras un ao de terapia. sobre todo al efecto placebo. De hecho, los
Resulta harto difcil ordenar los dife- pacientes mencionan positivamente ms la
rentes sntomas del sndrome. Pensemos circunstancia de recibir algn tratamiento,
en el caso de los pacientes con trastornos cualquiera que ste sea, que las medidas
dolorosos y depresin aadida: cul es concretas de cada tipo de terapia. En todo
la causa de la fibromialgia y cul la con- caso, el efecto dura escaso tiempo.
secuencia?

Experimentos en el laboratorio FELIX STRAUMANN es bilogo.


del sueo
No existe una respuesta inmediata a la Bibliografa complementaria
cuestin sobre la vinculacin frecuente FIBROMYALGIE. S. Tempelhof. Grfe &
entre fibromialgia y dficit de sueo. Mi- Unzer; Mnich, 2004.
chael Spth, de la Universidad de Mnich
FUNCTIONAL IMAGING OF PAIN IN PATIENTS
DPA

y estudioso del fenmeno, admite que el


tratamiento de las alteraciones del sueo WITH PRIMARY FRIBROMYALGIA. D. Cook et
2. DOLOR GRACIL. Los puntos provoca una clara mejora de las molestias al. en Rheumatology, vol. 31, n.o 2, pgs. 364-
dolorosos marcados en rojo son los ms dolorosas. Los experimentos realizados a 378; 2004.
propensos al dolor msculo-tendinoso. este respecto ponen de manifiesto que los

Neurognesis en adultos
Los antidepresivos estimulan la sntesis de neurotransmisores cerebrales que tienen por misin mejorar
el estado de nimo. Podran convertirse, adems, en simiente de nuevas neuronas

L
as depresiones no dejan de mul- algunos, el efecto de los antidepresivos se cos contra las depresiones mostraban un
tiplicarse. De acuerdo con las es- deba a que originen otros cambios, a ms hipocampo menos empequeecido que las
tadsticas, la melancola patolgi- largo plazo, en nuestro cerebro. personas que ingeran las pldoras desde
ca afecta a uno de cada diez individuos De qu cambios hablan? Las depre- haca poco tiempo.
al menos una vez a lo largo de su vida. siones pueden ocasionar la reduccin de Todo seala, pues, hacia un mecanismo
El desencadenante acostumbra ser una determinadas regiones cerebrales. Los de proteccin del tejido nervioso por parte
situacin vital desgraciada, una enferme- primeros resultados a este respecto los del medicamento. Habra que atribuir a
dad grave e incluso un estrs persistente. proporcion el grupo dirigido por Eberhard la atrofia del hipocampo la necrosis de
Cuando no se aprecia una causa externa, Fuchs, del Centro de Primates de Gttin- determinadas clulas que se produce en
hablamos de depresin endgena. Segn gen, que estudi los tupayas o musaraas la depresin? Pueden los antidepresivos
la neurobiologa, el cerebro de los sujetos arborcolas. Estos animales depresivos, estimular la neoformacin de clulas o
depresivos tiene un dficit en hormonas que son pasivos, tienen muy escasos est- neurognesis?
monoaminas: dopamina, noradrenalina y, mulos y apenas comen, presentan reducido Eberhard Fuchs y Elizabeth Gould, sta
sobre todo, serotonina. Estos neurotrans- el tamao del hipocampo, el conmutador de la Universidad Princeton, con sus cola-
misores regulan nuestro estado emocional. de los procesos relacionados con el apren- boradores, demostraron, a finales del de-
Si se deteriora su funcionamiento, pueden dizaje y la memoria. Los investigadores cenio pasado, que los monos sometidos a
entrar en accin una serie de antidepre- detuvieron el proceso de atrofia mediante condiciones de estrs psicosocial, durante
sivos, como el fluoxetn o el sertraln, la administracin de antidepresivos. mucho tiempo y de forma continuada,
remontando el estado de nimo. Algo semejante se ha observado en hu- generaban menos clulas nerviosas. El
Todo esto es sabido. Siguen abiertas, sin manos. Yvette Scheline, de la Universidad grupo de Fuchs demostrara, adems, en
embargo, algunas incgnitas en relacin de Washington en St. Louis, investig el ensayos con tupayas, que en los animales
con el mecanismo de operacin de los anti- hipocampo de 38 mujeres con depresio- estresados los medicamentos aumentaban
depresivos: por qu slo surten efecto, en nes crnicas; esa estructura interviene la tasa de neurognesis.
la mayora de los casos, despus de haber tambin en los procesos memorsticos en Pero no faltan resultados en el sentido
transcurrido entre tres y seis semanas des- los primates humanos. Scheline descubri contrario. Fritz Henn, del Instituto Cen-
de la instauracin de dicha terapia medica- que las pacientes que haban estado to- tral para la Salud Mental de Mannheim,
mentosa? Quizs, al menos eso sospechan mando durante largo tiempo psicofrma- comprob, en ensayos con ratas, que no

Mente y cerebro 14/2005 47


de los ratones, mediante la aplicacin de
rayos X, los precursores celulares de las
nuevas neuronas. Volvieron a colocar a los
roedores bajo las condiciones estresantes
y les administraron antidepresivos.
Y tuvieron xito. Ahora los animales
de laboratorio no slo no perdieron su
pavor ante la luz, sino que continuaron
CELULAS Y PILDORAS. angustiados durante todos los meses del
Producen los psicofrmacos retoos tratamiento. Se demostraba, pues, que la
formacin de nuevas clulas nerviosas
SIGANIM

celulares en el cerebro?
era directamente responsable de la me-
jora de los sntomas depresivos. Sin la
neurognesis, los frmacos no parecen
haba relacin alguna entre la tasa de neu- slo durante cinco das. En ellos no se ma- ejercer efecto alguno.
rognesis cerebral y los cambios de estado nifest ningn cambio, ni en el comporta-
de nimo en los mridos. Elizabeth Gould miento ni en la tasa de neurognesis. La memoria y el gobierno
opinaba, por su parte, que la neurognesis de los sentimientos
es slo un efecto colateral de la medica- Agentes causales? Para Hem el nivel de neurotransmisores
cin, a modo de convidados de piedra. Parece cada vez ms seguro que la circuns- realzado con el uso de psicofrma-
As las cosas, el grupo de Ren Hem y tancia de que las nuevas clulas nerviosas cos promueve la neurognesis en el
Luca Santarelli, de la Universidad de Co- sean unos meros espectadores invitados hipocampo, aunque no pueda establecerse
lumbia, acaba de publicar unos resultados o, por el contrario, desempeen el papel todava el mecanismo de accin de tales
que relacionan de forma directa el efecto de autnticos agentes causales en la cu- agentes en relacin con la neurogne-
sobre los sentimientos y el incremento de racin del estrs en estos animales est sis. En cualquier caso, el hipocampo s
las clulas nerviosas. Los investigadores en dependencia directa de la duracin del parece intervenir en los trastornos del
comenzaron por someter a los ratones a tratamiento antidepresivo. As se explicara sentimiento en los animales: al bloquear
condiciones de estrs: les obligaron a bus- por qu en el caso de pacientes humanos en el ensayo la neurognesis de otras
car la comida bajo un vigoroso haz de luz, slo se muestran los efectos beneficiosos regiones cerebrales de los ratones, los
pese a la aversin que sienten estos roedo- tras varias semanas de terapia. Deben su antidepresivos seguan operando. En bre-
res a la luz intensa. Cuanto ms angustiados eficacia los antidepresivos a que promueven ve, el hipocampo no slo se ocupara del
se sentan ante esta imposicin, tanto ms la aparicin de nuevas neuronas? Si la res- aprendizaje y de la memoria, sino que
tiempo necesitaban para obtener los ali- puesta es afirmativa, resulta lgico que los desempeara, adems, una importante
mentos. De forma simultnea, se les admi- efectos aparezcan despus de transcurrido tarea en el control de los sentimientos.
nistraron antidepresivos corrientes durante algn tiempo, pues las neuronas se forman a
varias semanas. Tras cuatro semanas de travs de varios pasos a partir de las clulas
ingesta de pldoras, los ratones tratados troncales. Sabido es que estas clulas madre HUBERTUS BREUER y ANNETTE LESS-
con antidepresivos necesitaron un tercio precursoras se encuentran, indiferenciadas, MLLMANN
menos de tiempo para conseguir su comida en ciertas regiones cerebrales; en funcin
que los otros ratones, tambin estresados de las necesidades, dan lugar a nuevas neu- Bibliografa complementaria
si bien no haban recibido tratamiento an- ronas mediante divisin celular. REQUIREMENT OF HIPPOCAMPAL NEUROGEN-
tidepresivo alguno. Simultneamente, en el Por s solo, esto no demuestra que las ESIS FOR THE BEHAVIORAL EFFECTS OF ANTI-
grupo tratado con psicofrmacos la tasa de nuevas clulas nerviosas desempeen una DEPRESSANTS. L. Santarelli, R. Hem et al. en
neurognesis fue un 60 por ciento mayor funcin determinante en las enfermedades Science, vol. 301, pgs. 805-809; 2003.
que en el que no recibi tratamiento. del nimo. Para demostrar ese extremo, UNTREATED DEPRESSION AND HIPPOCAMPAL
A otro grupo de control aparte de rato- los investigadores hubieron de acometer VOLUME LOSS. Y. Sheline en American Journal
nes estresados se les administr tambin nuevos experimentos. Bloquearon la neu- of Psychiatry, vol. 160, pgs. 1516-1518; 2003.
el medicamento antidepresivo, aunque rognesis, suprimiendo en el hipocampo

Sistema inmunitario y estrs


Produce el estrs enfermedades orgnicas? Qu relacin existe entre el sistema inmunitario y el psiquismo?

E
l estrs debilita las defensas cor- sistema inmunitario guardan alguna rela- por qu promueve adems las reaccio-
porales. Siempre? No, tambin cin. Pero los resultados no acostumbran nes exageradas de las enfermedades
estimula el sistema inmunitario. converger. En algunos experimentos, el autoinmunitarias?
Cmo explicar tal contradiccin aparen- estrs ha reducido la concentracin de La confusin obedece a diversos moti-
te? En ello vienen empeados los cientfi- clulas del sistema de defensa y, en otros, vos. En primer lugar, el sistema inmunita-
cos desde hace aos. Todos sabemos que ha sucedido lo contrario. Adems, si el rio teje una compleja red de componentes,
las prisas, la irritacin y la activacin del estrs amortigua el sistema inmunitario, cuyas interrelaciones no acabamos de

48 Mente y cerebro 14/2005


conocer. En segundo lugar, existen distin- del estrs para las infecciones respiratorias. anticuerpos que se unen al agente pat-
tos tipos de estrs; no parecen ser iguales Cohen expuso algunos voluntarios a virus geno para que este ltimo sea reconocido
la mirada del estudiante angustiado por causantes del resfriado; el resultado mostr ms fcilmente por los macrfagos.
la proximidad de un examen y la del que una clara correlacin entre la intensidad En la inmunidad adquirida intervienen
sufre el abandono reciente de su novia de los sntomas y el grado de estrs de otros dos tipos de linfocitos T: los linfoci-
de aos. los afectados. En muchos estudios se ha tos TH1 producen las citoquinas estimulado-
En julio de 2004, Suzanne Segerstrom y confirmado, asimismo, el efecto del estrs ras de la respuesta inmunitaria, que sostienen
Gregory Miller publicaron una evaluacin sobre la esclerosis mltiple, el asma, la la aniquilacin de las clulas daadas. Los
sistemtica de ms de 300 estudios sobre artritis reumatoide y las alergias. linfocitos TH2, en cambio, liberan citoquinas
el tema y presentaron un resumen especial Para comprender la interaccin entre que refuerzan fundamentalmente la inmuni-
de la investigacin sobre el estrs en los el psiquismo y el sistema inmunitario, dad adquirida y terminan, al mismo tiempo,
ltimos 30 aos. Cada vez se nos ofrece se requiere examinar con ms detalle los con las reacciones inflamatorias.
con mayor claridad el modo en que operan puntos de conexin. El cuerpo dispone de De qu manera podra el cerebro con-
las distintas sobrecargas psquicas sobre muchas posibilidades para combatir a los trolar las funciones inmunitarias? Entre los
el sistema inmunitario. Adems, se han intrusos. Si un germen orilla las barreras componentes puestos a su servicio merece
aportado ya los primeros indicios sobre el anatmicas de la piel y las mucosas y nombrarse el simptico, del sistema nervio-
refuerzo mental de nuestras defensas. penetra en el organismo, el cuerpo activa so vegetativo, que acta estimulando el
Retrocedamos, empero, a los albores de todo un arsenal armamentstico. organismo. Por una parte, las fibras nervio-
la investigacin sobre el estrs. Hans Selye La inmunologa nos habla de una doble sas del sistema simptico llegan hasta los
formul, en los aos setenta, la hiptesis estrategia principal del sistema de defensa: rganos esenciales del sistema inmunitario:
de que el estrs reprima la respuesta in- la inmunidad innata (o inespecfica) reac- la mdula sea, la glndula tmica, el bazo y
munitaria. En concreto, la sobrecarga ps- ciona enseguida, en cuestin de minutos los ganglios linfticos. Por otra, estas fibras
quica mantenida as se pensaba en los u horas. En ese proceso estimula diver- establecen una comunicacin directa con
noventa predestinaba a ciertas enferme- sos tipos de clulas polivalentes, que la mdula suprarrenal, que, una vez activa-
dades. En aquellos momentos prevaleca combaten cualquier germen, incluso los da por ellas, descarga grandes cantidades
la idea segn la cual la naturaleza de cada ms extraos. Ejemplos conocidos son de noradrenalina y adrenalina a la sangre.
persona resultaba determinante. Mas, pese los macrfagos, clulas devoradoras, Muchas clulas inmunitarias poseen recep-
a todos los esfuerzos, no se logr confir- que ingieren a los intrusos y luego los tores especiales, a los que se unen estas dos
mar la existencia ni de la personalidad destruyen. Adems, estas clulas liberan hormonas del estrs. A travs de una cadena
angustiada con cncer, ni del carcter citoquinas, molculas mensajeras regu- de seales, las sustancias en cuestin impi-
colrico con infarto de miocardio. ladoras, que producen fiebre e inflamacin. den o fomentan la lectura de determinados
Durante algn tiempo se sobrestim la A la inmunidad innata pertenecen tambin genes y regulan, por ejemplo, el tipo y la
importancia del estrs para la gnesis de las clulas asesinas naturales. Estas se cantidad de citoquinas producidas.
las enfermedades. La lcera de estmago unen a las clulas infectadas o degeneradas Ms an, hay una estructura cerebral,
represent un ejemplo arquetpico. Pero e inician un programa de suicidio. el hipotlamo, que estimula las glndulas
su autntico instigador no era el socorri- suprarrenales a travs de la hipfisis. Las
do estrs, sino la bacteria Helicobacter Defensa en dos etapas glndulas suprarrenales liberan la hormo-
pylori. Lo mismo sucede con muchas El organismo necesita varios das para na del estrs cortisol, que posee efecto
otras enfermedades, cuya causa principal elaborar la segunda lnea defensiva. Los antiinflamatorio. Esta sustancia cuenta
radica en la predisposicin hereditaria o aniquiladores especficos son algunos tambin con receptores especiales de los
en una infeccin. tipos de los denominados linfocitos, si macrfagos y los linfocitos T.
Est comprobado que la sobrecarga ps- bien slo se multiplican las clulas que La estrategia defensiva en dos tiempos
quica puede, sin embargo, suponer el punto se han especializado en una caracterstica explica por qu el estrs puede activar y
de partida y evolucin de muchos proble- de identidad el antgeno del germen tambin suprimir el sistema inmunitario.
mas de salud, porque modifica la situacin intruso. Entre stas se encuentran nume- Imagnese que le ha quitado la mujer a Leo,
inmunitaria. Hace ya ms de 10 aos, Shel- rosos linfocitos T citotxicos, que atacan un vecino musculoso. Este, despechado,
don Cohen, de la Universidad Carnegie a las clulas afectadas; stas presentan le sale a su encuentro mientras agita con
Mellon, public un estudio en New England el antgeno microbiano en su superficie. furia una porra. Ante la amenaza, usted
Journal of Medicine sobre el efecto negativo Los linfocitos B, por su parte, producen debe elegir entre la reaccin de lucha o
huida: los pelos de la nuca se le erizan, el
corazn se acelera, la sangre es bombeada
1. TROPA DEFENSIVA CONTUNDENTE. Hay numerosas clulas inmunitarias que a los msculos y as sucesivamente. Sin
vigilan nuestro estado saludable. A la izquierda de la secuencia se observa un macrfago embargo, el sistema inmunitario se arma
en contacto con un linfocito, menor. En el centro, dos clulas asesinas naturales ya para hacer frente a las infecciones de
las heridas, que su adversario enojado le
atacan a una clula cancerosa. A la derecha, un linfocito B se convierte, tras el contacto
infligir de un momento a otro.
con un germen, en una clula plasmtica productora de anticuerpos.
FOTOS: AG. FOCUS /SPL

Mente y cerebro 14/2005 49


CORTEZA
PREFRONTAL

HIPOFISIS
2. DELICADO EQUILIBRIO. nitario y el cerebro. As, la IL-6 no slo
contribuye a la defensa inmunitaria, sino

RETROALIMENTACION
HIPOTALAMO Las defensas inmunitarias y el
TH que activa tambin el circuito hormonal
CORTISOL

CO
AC cerebro guardan una relacin comprendido por el hipotlamo, la hip-

TI
PA
compleja. Basta una ligera fisis y la corteza suprarrenal. Esta ltima
SI

M
alteracin para desequilibrar libera entonces ms cortisol, con lo que se
MEDULA
SUPRARRENAL el sistema; sin embargo, acenta todava ms la presin negativa
las alteraciones de potente sobre el sistema inmunitario.
CORTEZA Las situaciones de estrs ms ligeras,
MEDULA OSEA/ intensidad suelen aumentar
SUPRARRENAL
TEJIDO LINFATICO como la preparacin de un examen, se
IL-1, IL-6, la salud de la persona.
TNF ADRENALINA/
registran en el sistema inmunitario. Se
CORTISOL conocen no menos de 60 estudios sobre
NORADRENALINA
INFLAMACION/
FIEBRE
las secuelas de estas contrariedades harto
inofensivas de la vida: en conjunto, pa-
CON RAPIDEZ
rece que la respuesta inmunitaria se des-
Defensa innata, plaza desde los linfocitos TH1 hasta los
Los macrfagos devoran Las clulas asesinas inespecfica
a los grmenes naturales destruyen
linfocitos TH2; sin embargo, resulta difcil
y a las clulas daadas las clulas afectadas pronosticar cul es el efecto final. Aun as,
CITOQUINAS IL-2, IFN y degeneradas ya se ha especulado con la posibilidad de
CON que aumente la vulnerabilidad frente a las
LENTITUD infecciones y el cncer, as como frente a la
SIGANIM

Los linfocitos TH1 activan BALANCE Los linfocitos TH2 activan


la defensa frente la defensa frente aparicin de reacciones inflamatorias.
a los patgenos intracelulares a los patgenos extracelulares De qu forma se explica entonces el
IL-2, IFN CITOQUINAS, IL-4, IL-10 Defensa efecto del estrs sobre las enfermedades
YY adquirida,
Y

autoinmunitarias? Pese a una concepcin


Y

especfica
muy extendida, el sistema inmunitario
Los linfocitos T reconocen Los linfocitos B
a las clulas infectadas y producen anticuerpos no se activa de forma generalizada en
a las clulas cancerosas estas enfermedades; antes bien, debera
hablarse de un descenso del nmero de
linfocitos. El problema reside en que algu-
Esquem nos linfocitos T atacan, por error, a clulas
a del sistema inmunitario
corporales inofensivas. En 2004, Cecile
King y su grupo de la Universidad de Ca-
En su metaanlisis Segerstrom y Mi- El estrs permanente lifornia demostraban que esta poblacin
ller sealan que las situaciones de estrs resulta ms peligroso celular, mal conducida, se multiplica en
breves activan la inmunidad innata. Si se El estrs permanente, que surge cuando el exceso cuando se debilitan las defensas
le pide a un probando que improvise un afectado pierde su identidad o debe redes- inmunitarias. Al parecer, se trata de un
discurso o que resuelva mentalmente un cubrir su papel social, tiene un efecto muy intento de compensar los daos causados
clculo matemtico, el nmero de clulas distinto: pinsese en un accidente causante por las infecciones o el estrs.
asesinas naturales se incrementa en muy de una tetrapleja, una enfermedad crnica Las alteraciones del sistema inmunitario
poco tiempo. No es que se recluten nuevas o la prdida del puesto de trabajo. El anli- por el estrs deben reputarse adaptacio-
tropas, sino que se opera un cambio en el sis de casi 40 estudios revela efectos nega- nes evolutivas, que persiguen la salud. Sin
reparto de las fuerzas de combate. Estas tivos claros para la inmunidad innata y para embargo, cuando la sobrecarga persiste, el
clulas inmunitarias inespecficas, llegadas la adquirida. En 1966 el grupo de Janice cerebro y las clulas inmunitarias se acos-
desde la sangre, se aprestan en primera Kiecolt-Glaser, de la Universidad de Ohio, tumbran a las anomalas de las hormonas del
lnea para socorrer cuanto antes a la piel demostr que las personas que cuidan de estrs y pierden su capacidad para reaccio-
y a los msculos desgarrados, araados o su pareja, aquejada de una enfermedad de nar. Este tipo de estrs, insensible, redobla la
cortados. Al propio tiempo, segn se des- Alzheimer, producen anticuerpos bastante predisposicin a las enfermedades y expli-
prende de este metaanlisis, se suprimen menos adecuados cuando son vacunadas ca, en los casos extremos, por qu se abate
algunos elementos de la respuesta inmuni- contra la gripe. el sistema defensivo o por qu acta de
taria especfica, como la replicacin de los En la prolongacin reciente del estudio, manera irracional. Segn el metaanlisis
linfocitos T. Incluso sta parece una medida el mismo equipo agregaba que los afec- mencionado, la edad contribuye decisiva-
razonable, si sopesamos el caso del celoso tados siguen siendo ms vulnerables a la mente al riesgo: cuantas ms primaveras
Leo, pues la divisin celular obligara a enfermedad durante aos. En su sangre cir- tienen los probandos, ms le cuesta a su
consumir mucha energa que en ese preciso culan cantidades mayores de interleuqui- sistema inmunitario terminar con el estrs.
momento requieren ms los msculos. na 6 (IL-6). En concentraciones normales, Qu podemos aprender de estos datos
Hoy, sin embargo, casi todas estas reac- esta citoquina participa, junto con otras, sobre la repercusin diaria de la sobrecar-
ciones lgicas de adaptacin transcurren en la respuesta inmunitaria frente a la in- ga psquica? Resulta imposible evitar el
en silencio; apenas nos ayudan las clulas flamacin. Sin embargo, el exceso resulta estrs cotidiano y no parece aconsejable
asesinas de la sangre cuando el tren se nos sospechoso, pues fomenta las enfermeda- tratar de eludir cada una de las situaciones
escapa en el ltimo minuto o un conductor des cardiovasculares, la osteoporosis, las de estrs. Sin forzar la comparacin, lo
incvico nos adelanta para quitarnos el l- artrosis y algunos tipos de cncer. mismo cabe decir del contacto con la
timo estacionamiento libre. No obstante, La interleuquina 6 constituye un ejem- suciedad y las temidas infecciones. La
en cuanto se pasa la irritacin, el sistema plo ms entre los mltiples que reflejan la higiene exagerada, sobre todo en la infan-
inmunitario se recupera enseguida. compleja relacin entre el sistema inmu- cia, termina por ser contraproducente.

50 Mente y cerebro 14/2005


Optimista o realista? un efecto mensurable sobre la funcin del causa y el efecto: las infecciones causadas
En 2003, Melissa Rosenkranz, de la Uni- sistema defensivo del organismo. por virus, bacterias y parsitos modifican
versidad de Wisconsin, abord el siguiente Pero, se aprende el optimismo? Richard el cerebro de forma directa o a travs de
ensayo en colaboracin con otros investi- Davidson, de la Universidad de Wisconsin, la respuesta inmunitaria y pueden daarlo
gadores. Pidieron a los voluntarios que tra- cree que el cerebro puede adaptarse a este y producir trastornos mentales.
taran de recordar episodios felices y tristes objetivo. Davidson aplic un programa
de su vida; procedieron luego a registrar de meditacin de ocho semanas a 25 pro-
su actividad elctrica cerebral. Rosenkranz bandos antes de la inevitable vacunacin KARL BECHTER y KATJA GASCHLER. Profesor
descubri as personas con una actividad antigripal. Como era de esperar, los pro- de la Universidad de Ulm, Bechter dirige el hos-
asimtrica de la corteza prefrontal. bandos que haban meditado produjeron pital comarcal de Gnzburg. Gaschler es biloga.
De acuerdo con ciertas investigaciones, claramente ms anticuerpos que el grupo
los estados negativos del nimo, incluso testigo. Adems, la funcin cerebral se Bibliografa complementaria
la depresin, guardan correlacin con una modific con el programa de medicacin: THE END OF STRESS AS WE KNOW IT.
activacin del lado derecho, mientras que la actividad del lbulo prefrontal izquierdo B. McEwen y E. Norton-Lasley. Joseph
la corteza prefrontal izquierda se activa se acentu muchsimo, incluso cuando los Henry Press; Washington, 2003.
ms entre los seres alegres. El estado probandos haban dejado de meditar.
inmunitario se evalu, en el ensayo aludi- El psiquismo y el sistema inmunitario PSYCHOLOGICAL STRESS AND THE HUMAN IM-
MUNE SYSTEM: A META-ANALYTIC STUDY OF
do, inyectando la vacuna antigripal a los estn imbricados en una red sutil. Cuando
30 YEARS OF INQUIRY. S. C. Segerstrom y G.
participantes. Aquellos con una mayor se tira de un hilo, empieza a estremecerse
E. Miller en Psychological Bulletin, vol. 130, n.o
actividad cerebral izquierda sintetizaron toda la estructura. Por eso, en el futuro se
4, pgs. 601-630; 2004.
ms anticuerpos. El estado de nimo tuvo plantear cada vez ms la cuestin sobre la

Saussure redescubierto
Las ciencias del lenguaje atraviesan por una grave crisis de identidad y de credibilidad. Esa crisis, debida en
parte a una apcrifa interpretacin de los textos del fundador de la disciplina, Ferdinand de Saussure, ha
sido reavivada por el reciente descubrimiento de manuscritos del lingista ginebrino que se haban perdido

S
e considera que Ferdinand de Saus- En 1996, al restaurar el invernadero de ropeas primitivas, era necesario postular la
sure (1857-1913) fund la lin- la residencia familiar de los Saussure, en existencia de un fonema suplementario, asi-
gstica moderna con su Cours de Ginebra, se encontr casualmente el ma- milable a una vocal, hiptesis no propuesta
linguistique gnrale (1916). Esta obra, nuscrito de un libro, De lessence double hasta entonces por ningn lingista.
una reflexin sobre los fundamentos de du langage, que se crea perdido para siem- El descubrimiento, bastante posterior
las ciencias del lenguaje, tras haber sido pre. Este manuscrito, en el que el lingista a la muerte de Saussure, de documentos
el breviario de varias generaciones de ginebrino precisa su pensamiento, arroja reveladores de un idioma indoeuropeo
lingistas, ocupa todava hoy un lugar nueva luz sobre la crisis en que se hallan desconocido el hitita confirmara em-
preferente en los planes de estudio. Ahora sumidas las ciencias del lenguaje. pricamente esta teora que versaba sobre
bien, el Cours tiene un singular estatuto: En los primeros aos del siglo XIX apa- idiomas desaparecidos: la vocal ausente
Saussure no es su autor. Fue redactado, reci y empez a desarrollarse una ciencia prevista por el lingista ginebrino haba
a su muerte, por Charles Bally y Albert nueva a la que pronto se dio el nombre estado presente en aquella lengua.
Sechehaye, colegas suyos, con la cola- de lingstica. Esta ciencia estableca las La gramtica comparada inici la era
boracin de Albert Riedlinger, uno de sus leyes que, en el transcurso de las pocas, de un estudio cientfico del lenguaje sobre
discpulos. Saussure, por lo dems, nunca rigen los cambios fonticos de las len- nuevas bases. La perspectiva comparada
dio un curso de lingstica general; dict guas. A lo largo de esa centuria, los inves- separ el objeto lengua de todo presu-
slo tres tandas de lecciones en la Univer- tigadores se esforzaron por reconstruir la puesto filosfico acerca de la naturaleza
sidad de Ginebra entre 1907 y 1911 ante un historia fonolgica de las lenguas y por del lenguaje, convirtiendo as el idioma en
auditorio muy reducido de estudiantes, que determinar los parentescos que entre ellas objeto cientfico merecedor de estudiarse
las recogieron en cuidados apuntes. hubiese. A finales de los aos setenta, esta en s mismo y por s mismo. Pero aunque
Basndose en tales apuntes, Bally y corriente internacional de gramtica com- Saussure de joven fue comparatista, a lo
Sechehaye, que no haban asistido a las parada haba llegado a su madurez. largo de toda su discreta carrera universitaria
lecciones ginebrinas, redactaron el Cours. 10 aos en la Escuela de Altos Estudios de
El mrito de su obra es grande. Traducida De la gramtica comparada Pars y luego 20 aos en Ginebra tan slo
a numerosos idiomas, contribuy a que se a la lingstica general produjo artculos de circunstancias, de rele-
produjera una revolucin cientfica en las Es entonces cuando Saussure, con 21 aos vancia menor. Durante esos aos ocupaba su
ciencias del lenguaje. Pero el Cours ha de edad, adquiere fama en ese mbito gracias mente otra investigacin, a saber, la de una
venido tambin dando pbulo a muchos a su Mmoire sur le systme primitif des filosofa de la lingstica equivalente
malentendidos e incluso ha propagado voyelles dans les langues indo-europennes. a lo que se entiende por lingstica gene-
errneas interpretaciones de las ideas de Esta obra haca ver que, para comprender el ral que despus de muerto le valdra una
Saussure. sistema fonolgico de las lenguas indoeu- segunda fama ms radiante que la primera.

Mente y cerebro 14/2005 51


documentos encontrados en 1996. Sabe-
mos as que Antoine Meillet, lingista pa-
risiense y viejo amigo de Saussure, haba
concebido, a la muerte de ste, el proyecto
de publicar los apuntes autnticos de las
S. BOUQUET / INSTITUT FERDINAND DE SAUSSURE

lecciones ginebrinas en colaboracin con


un oyente de las mismas, Paul Regard,
quien ms tarde sostendra la primera tesis
de lingstica apelando a los principios
epistemolgicos del maestro ginebrino.
Pero, en mayo de 1913, Bally expresa
en carta a Meillet su firme oposicin a esa
idea. Meillet le contesta a vuelta de correo:
El proyecto que concibiramos el joven
Regard y yo lo abandonamos, pues siempre
PAGINA MANUSCRITA de Saussure, estuvo subordinado a vuestra aprobacin, y
en De lessence double du langage. amedrentarse no existiera, todo su conteni- dado que veis la cosa de otro modo, no nos
do ira a parar a sus concurrentes. Hace de ocuparemos ms de l. Segn parece, na-
este principio el fundamento de una nueva die habl ya nunca de tal proyecto. El nico
De tal investigacin no dej publicado nin- gramtica general de la lengua, gramtica eco pblico del desacuerdo ser la reaccin
gn testimonio. Y de ella quedaron pocos cuyo nico objeto de estudio ser la relacin de Regard a la publicacin del Cours, reac-
vestigios, aparte de los apuntes tomados por entre los signos. La gramtica as concebida cin que manifiesta en el prefacio de su tesis
los asistentes a las tres tandas ginebrinas del cuestiona el clsico modelo filosfico tri- impresa en 1919: Un alumno que ha odo
curso de lingstica general y, por supuesto, polar (signo/sentido/objeto) para sustituirlo l mismo en persona una parte importante
el libro que aquellas notas inspiraron a Bally por otro bipolar (signo/sentido, llamados en de las lecciones de Ferdinand de Saussure
y Sechehaye... as como algunos escritos el Cours: significante/significado). Toda la sobre la lingstica general y ha conocido
personales dispersos y fragmentarios, que semntica del siglo XX llevar el marchamo muchos de los documentos en que se basa
no podan considerarse una sntesis. de esta concepcin esta publicacin, se siente inevitablemen-
Ciertamente, Saussure haba manifes- Esta reflexin epistemolgica ser po- te desilusionado al no sentir al leerla el
tado en varias ocasiones su intencin de pularizada por el Cours de linguistique exquisito encanto que experimentara al
escribir un libro, pero hasta hace poco los gnrale, obra que, publicada en 1916, le escuchar las enseanzas del maestro. No
especialistas pensaban que ese libro haba granjear a Saussure su ya pstuma segun- se habra conservado ms fielmente la po-
quedado en proyecto. Es el descubierto da gloria, eclipsando su primera gloria de derosa originalidad del pensamiento de
en 1996 en Ginebra. Antes de examinarlo, comparatista. Es extrao que no haya habi- Ferdinand de Saussure publicando ntegros
repasemos lo que ha sido la revolucin do mucho inters por los manuscritos que los apuntes de sus oyentes, aun a costa de
saussuriana en las ciencias del lenguaje. sirvieron de plantilla para la redaccin del incurrir en repeticiones? Y no habran
La revolucin suscitada por Saussure en la Cours. El acceso a ellos no era, desde luego, ofrecido singular inters incluso las varian-
lingstica del siglo XX se basa en una doble fcil; en particular, lo hemos dicho, se daba tes que, al parecer, los editores temieron
aportacin. Por un lado, Saussure introduce por definitivamente perdido el texto de un sacar a la luz? Es indudable que en estas
una reflexin filosfica sobre la naturaleza libro sobre la lingstica general del que lneas expresa, aunque corts, un profundo
del lenguaje; por otro, establece, a partir Saussure haba hablado varias veces. desacuerdo con la obra publicada, pero tal
de su filosofa del lenguaje, el programa de La paradoja dominante en la transmisin desaprobacin pasara inadvertida.
una futura ciencia capaz de tratar el objeto del pensamiento saussuriano se debe a que Ms grave es an el silencio de otro
sentido con el mismo rigor con que la el Cours de linguistique gnrale es el pro- oyente de las lecciones ginebrinas. Se trata
ciencia comparada haba tratado el obje- ducto de una historia editorial singularsima. de Riedlinger, el colaborador de Bally y
to sonido. Su programa epistemolgico En efecto, Saussure desarroll su pensa- Sechehaye. En 1957 manifiesta su opi-
estipula que hay que separar el estudio de miento epistemolgico en unas lecciones nin sobre el Cours en carta dirigida a un
cmo los objetos lingsticos, sean el sonido y en algunos esquemas manuscritos muy condiscpulo (indita hasta el ao 2000),
o el sentido, evolucionan en el tiempo (esto lagunares, si se excepta el manuscrito De en la que se justifica de haber rehusado
es, el estudio diacrnico) y el estudio de la lessence double du langage, encontrado en escribir un artculo que le han pedido para
estructura de una lengua en un momento 1996. Dicho en otros trminos, no fue autor la Tribune de Genve: Me sera imposible
determinado (estudio sincrnico). Se debe del Cours de linguistique gnrale: Bally y dar una idea de la autntica grandeza de
tambin distinguir entre el plano del signifi- Sechehaye redactaron lo que denominaban F. de S. sin compararle con Bally. (...) Bally
cante (plano fonolgico) y el plano del sig- una reconstruccin, reorganizando total- ha destrozado la lingstica general, como
nificado (plano semntico); y se debe, en fin, mente y reescribiendo los apuntes de los lo demostrar indiscutiblemente el trabajo
distinguir entre lengua (el sistema virtual) y alumnos de Saussure. El prefacio de los que Godel est llevando a cabo. (...) Ms
habla (la actualizacin del sistema). redactores del Cours resulta, a este respec- grave es todava la supresin completa de
Saussure introduce la nocin de valor to, ambiguo, pues habla de Saussure como las 100 pginas de introduccin al segundo
lingstico. La toma de los lexicgrafos del autor de la obra. Tanto que, efectivamente, curso. (...) Godel ve en esa introduccin la
siglo XVIII, quienes haban sostenido que se le ha venido considerando como tal. quintaesencia del pensamiento saussuria-
en una lengua no hay sinnimos absolutos. no. Pero Bally, muy dotado para la obser-
Repite uno de los ejemplos puestos por Una conjura de silencio vacin de los hechos lingsticos, careca
aqullos y afirma: Sinnimos tales como Curiosamente, una especie de conjura de del sentido filosfico de su maestro.
amedrentarse, temer y tener miedo slo silencio ha rodeado la historia editorial Que los redactores del Cours se procu-
adquieren valor propio por su oposicin; si del Cours, que por fin se aclar con los rasen una colaboracin con Riedlinger,

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no sera por querer encubrir y compensar El proyecto no tuvo, aparentemente, lengua, como complementaria de una lin-
el no haber asistido ellos a las lecciones? cumplimiento, pues no se haban hallado gstica del habla, implica en concreto dos
En todo caso, aunque el Cours de 1916 no indicios del mismo. Caba, por tanto, poner consecuencias importantes: por una parte,
pudiera ser tenido por apcrifo, se sabe en duda la autenticidad de una declaracin cuestiona de nuevo el ideal epistemol-
cmo juzgaban este texto Riedlinger y hecha en privado en 1911 y recogida por gico que late en el fondo comercialista
Regard, que fueron los oyentes ms bri- un alumno, M.-L. Gautier. Le pregunt de la lingstica actual y que, segn una
llantes de las lecciones ginebrinas. ste a Saussure si haba llevado al papel utopa muy compartida, querra hacer de
En 1957 se public el estudio de Robert las ideas concernientes a su filosofa del ella una rama de las ciencias cognitivas;
Godel, Les sources manuscrites du Cours lenguaje: S, escrib algunas notas, pero por otra parte, implica que la lingstica,
de linguistique gnrale, que abra el campo andan perdidas entre montones de ellas y contrariamente a su tendencia actual, no
de las investigaciones sobre los textos saus- no s si volver a encontrarlas. Hubo que debera ser el nico juez de sus resultados;
surianos originales. A esta obra le seguir esperar hasta 1996 para que, por fin, esas al contrario, cabe sostener que la lingsti-
una magistral edicin crtica realizada por notas reapareciesen con ocasin de unos ca slo se justifica por los resultados que
Rudolf Engler (1968), que presenta, compa- arreglos realizados en la casa familiar de su dilogo con las otras ciencias humanas
rndolos con el texto de 1916, los apuntes de los Saussure, en Ginebra. y sociales es capaz de producir.
todos los cuadernos escolares disponibles. Esas notas contenan, entre otras cosas, el Una de las hoy escasas reflexiones episte-
Sin embargo, estas ediciones no lograrn borrador, muy avanzado, de un libro sobre la molgicas sobre la lingstica se la debemos
disipar la histrica ambigedad de la re- lingstica general, intitulado De lessence a Jean-Claude Milner en su Introduction
cepcin del Cours. Sobre todo porque se las double du langage. Han sido publicadas el une science du langage. Resume all la alar-
seguir ignorando en las reflexiones episte- ao 2002 bajo el ttulo crits de linguistique mante situacin de esta disciplina: [...] por
molgicas, que estarn an exclusivamente gnrale, reagrupadas con todos los dems un lado, el recurso a oscuros tecnicismos;
influenciadas por el texto de Bally y Seche- escritos que se conservan en la Biblioteca por otro, el resurgir de novelescas charlata-
haye. Pero tambin porque en la edicin de pblica y universitaria de Ginebra. neras. En todos los planteamientos el hilo
1968 continuar prevaleciendo el molde de la ciencia est a punto de romperse.
conceptual del Cours, no permitiendo esta Una herencia diferida Resulta indudable que las ciencias del len-
edicin una lectura de las anotaciones de los Qu aportan los manuscritos saussuria- guaje estn atravesando un crtico tramo de
estudiantes en s mismas. nos esta herencia retardada a la actual su historia. Con todo y haber logrado desde
reflexin en las ciencias del lenguaje y, hace medio siglo gracias especialmente
Los textos ocultados ms generalmente, en las ciencias huma- a su referencia saussuriana un nuevo re-
Otros textos autgrafos de Saussure notas nas? Confirman, desde luego, que el Cours conocimiento en el campo de las ciencias
preparatorias para sus cursos, aforismos, es- de linguistique gnrale distorsiona, ocul- humanas y sociales, y una autonoma sin
quemas y apuntes diversos fragmentarios ta y hasta contradice el pensamiento de precedentes, tropiezan ahora con un proble-
en s mismos, se refragmentaron ms entre Saussure en puntos esenciales. La dis- ma mayor: no parece que puedan ya ponerse
la edicin de 1968 y un fascculo publicado torsin afecta a algunos conceptos clave, de acuerdo en una perspectiva epistemo-
como apndice en 1974. Segn se los pre- como son los de arbitrariedad del signo lgicamente rigurosa ni sobre los concep-
sentaba en estas ediciones, aparecan como y valor lingstico, que resultan casi tos de sus objetos ni sobre los mtodos que
unas fuentes del Cours de linguistique g- incomprensibles si uno se atiene al texto las mancomunen como ciencias.
nrale, no como un corpus textual autno- de Bally y Sechehaye. Estos conceptos son En tal situacin, cabe pensar que una
mo. Para poner remedio a tal situacin se fundamentales en la reflexin epistemol- disipacin de los malentendidos anejos a
public, a finales de los aos noventa, un gica sobre las ciencias del lenguaje. los avatares textuales de la lingstica saus-
programa de edicin integral, bajo la gida Pero hay un contrasentido ms grave suriana dado que estos malentendidos
del Instituto Ferdinand de Saussure. Las an, pues atae a la definicin misma de la son constitutivos de la historia reciente de
ediciones ah programadas, que incluyen la disciplina. Se ha credo, a consecuencia de la disciplina comporta hoy el germen de
reproduccin, ntegra y en su continuidad, la ltima frase del Cours, sta s enteramen- muchos replanteamientos, dolorosos quiz,
de los textos autgrafos de Saussure sobre te apcrifa, que Saussure vea la lingstica pero necesarios e incluso urgentes, para las
lingstica, as como el texto de las lecciones como la ciencia de la lengua estudiada en ciencias del lenguaje en su conjunto.
de lingstica general, son complementarias s misma y por s misma o, dicho de otro
de las ediciones Engler de 1968 y 1974. modo, como una descarnada gramtica,
Sin embargo, la publicacin del primer cuando lo cierto es justamente lo contrario: SIMON BOUQUET, profesor de lingstica en
volumen previsto, dedicado a las Leons de todo el aspecto social y subjetivo (o sea, la Universidad Pars X-Nanterre y presidente
linguistique gnrale, hubo de posponerse, el campo del discurso, trmino ste esen- del Instituto Ferdinand de Saussure.
a raz del hallazgo de un nuevo fondo de cial para Saussure y censurado en cambio
manuscritos, que incluye el esbozo de un libro por sus sedicentes editores), es, segn l, Bibliografa complementaria
sobre la lingstica general que se crea per- indisociable de una lingstica de la len- COURS DE LINGUISTIQUE GNRALE (1.a edicin).
dido. Se saba que, por los aos noventa del gua. Vasto programa, que daba al traste F. de Saussure. Payot; Lausana-Pars, 1916.
siglo XIX, Saussure haba proyectado escribir con la idea, vigente entre tantos lingistas
tal libro sobre los conceptos fundamentales contemporneos, de una lingstica aislada INTRODUCTION LA LECTURE DE SAUSSURE.
de la lingstica: un libro sobre el papel de en su gramatical torre de marfil. S. Bouquet. Payot, 1997.
la palabra como principal factor perturbador Por el contrario, en De lessence double CRITES DE LINGUISTIQUE GNRALE. F. de Saus-
de la ciencia de las palabras, deca en 1891 du langage, Saussure define as su visin de sure. Dirigido por S. Bouquet y R. Engler. Bib-
en una conferencia; un libro en el que ex- la futura ciencia del lenguaje (que l llama liothque de Philosophie; Gallimard, 2002.
plicar, sin entusiasmo ni pasin, por qu no semiologa): Semiologa = morfologa, CAHIER DE LHERNE FERDINAND DE SAUSSU-
hay un solo trmino de los que se emplean gramtica, sinonimia, retrica, estilstica, RE. Dirigido por S. Bouquet. ditions de
en lingstica al que d yo sentido alguno, lexicologa, etc., formando un indivisible lHerne, Pars 2003.
le escriba tambin a Meillet en 1894. todo. Concebir as la lingstica de la

Mente y cerebro 14/2005 53


1. UNA TESTIGO FIDEDIGNA?
La secretaria de Hitler, Traudl Junge,
describi en su autobiografa los ltimos
das del Fhrer. Los historiadores ponen
en duda algunos detalles.
INTERFOTO

El cerebro
recrea la historia
Las memorias de Traudl Junge, secretaria de Hitler, estn cuajadas de distorsiones.
Un problema o una oportunidad para los historiadores?
Johannes Fried

54 Mente y cerebro 14/2005


L
as pelculas histricas tienen su histrica fiel. Edulcora una aventura con de tales testimonios ms que el autor de
pblico fiel. Algunas se con- un final rosa: Traudl Junge y Peter Kranz, un guin. Se trata de una constatacin que
vierten en fenmenos de masas. un adolescente de las juventudes hitleria- rige lo mismo para la historia antigua que
El hundimiento, relato fl- nas, marchan juntos en bicicleta, ilumi- para la medieval o contempornea. Por eso
mico de los ltimos das de Hitler, atrae nados por el sol, hacia un futuro dorado. hay que establecer una exigencia metodo-
a millones de espectadores, al recrear Una escena impresionante, que nunca lgica: los historiadores deben conocer a
un pasado entre ficcin, epopeya pi- tuvo lugar en la realidad, y que despierta fondo las formas de operar de la memoria,
ca y cruel realidad. El productor, Bernd la simpata de los espectadores. como sucede hasta ahora en las ciencias
Eichinger, pensaba que haba llegado la Las imgenes arraigan en la memoria del espritu y de la historia, e incorporar
hora de que nosotros mismos aclaremos con ms persistencia que las palabras. en sus investigaciones los conocimientos
nuestra historia. Pero aclarar significa Es, pues, de temer que la ficcin pseudo- de la epistemologa y neurologa.
en este caso reescribir o parafrasear: histrica se inscriba con ms fuerza en la La autobiografa de Traudl Junge cons-
la memoria cultural vara en funcin de memoria cultural de muchos (en especial tituye un buen ejemplo de modulaciones
quien la cultiva. Mas, qu pas en reali- de los jvenes alemanes) que el cmulo de distorsionantes de la memoria. Bien es
dad en aquellos das? Se puede expresar, conocimientos, obtenidos a travs de otras cierto que se las puede detectar con la ha-
de verdad, con certeza? fuentes, sobre aquellos aos terribles. bitual y tradicional crtica de textos. Sin
La pelcula se propone escenificar, fiel Cun fiables son los testimonios re- embargo, los mtodos histricos utilizados
a la realidad, aquellos ltimos das en el cordados? Los historiadores saben del hasta la fecha no revelan qu significan es-
bnker de la cancillera del Reich, desde sesgo de los documentales histricos de tas modulaciones o en qu medida deben
finales de abril hasta primeros de mayo de aquella poca, al servicio de fines pro- considerarse fuentes. No se olvide que las
1945. Los actores representan, pues, los pagandsticos. Las fotografas se pueden modulaciones distorsionantes pueden ser,
personajes centrales del refugio: Adolf Hit- retocar, distanciarlas con cortes y falsi- tambin, una fuente para los historiadores.
ler, Eva Braun, Josef y Magda Goebbels, ficarlas sistemticamente, como se puso Merced a su ayuda nos adentramos en el
el ayudante de campo Olaf Gnsche y la de manifiesto en Alemania, hace aos, a funcionamiento de una cultura del recuer-
secretaria Traudl Junge. El decorado imita propsito de una exposicin sobre la Wehr- do vinculada con acontecimientos histri-
con verismo el lugar de los acontecimien- macht (ejrcito alemn de 1921-1945). El cos. De ah que un da pueda examinarse
tos evocados. Se supone que el desarrollo escepticismo de partida nos hace reticen- con algo ms de detalle el texto de Junge.
del drama y los dilogos se atienen a la tes ante un documento grfico, incluidos La gestin de esos recuerdos aconseja
verdad de los hechos. Cada enfoque, cada los recuerdos de quienes estuvieron all precaucin. Se redactaron en 1947/48.
palabra parece ser autntica. Se investi- y lo vieron y lo oyeron todo. Sin apenas revisar, no se publicaron hasta
g hasta el detalle en el material grfico A todos nos gustara que se apreciaran el ao 2002. Se trata realmente de autn-
y en el sonido, en actas y apuntes; sobre nuestros recuerdos, nuestras vivencias, ticas memorias propias? Desde su huida
todo, se recurri a los recuerdos de tes- pues se trata de nuestra propia memoria, del bnker y su vuelta a Mnich, no tuvo
tigos oculares. Ni siquiera el historiador de nuestro yo. Pero los recuerdos son vo- Junge conocimiento de otras fuentes so-
profesional dispone de fuentes mejores. ltiles y sujetos a la distorsin. Aquello bre la muerte de Hitler? No ley ningn
Se construy un guin como si se perfilara que va conformando nuestra personali- peridico? No escuch ningn relato?
un retrato de la vida real. dad, nuestro yo ms ntimo, desfigura No cambi impresiones con nadie?
Pero se fabric un mito. Ciertamente consciente o inconscientemente la
grandioso por la visualizacin del horror, realidad que decimos recordar. Vctima de los interrogatorios
mas un mito a la postre, que no logr do- Pero no puede reemplazarse sin ms el No es eso lo que pas. Fue interrogada
cumentar el grado de criminalidad del r- recuerdo falso (objetivamente inexac- repetidas veces por soviticos y estado-
gimen, la miseria infinita, el sinsentido y to) por el verdadero (objetivamente unidenses, con preguntas intencionadas de
lo diablico de su provocado hundimiento exacto). Pues, cul sera el verdadero? unos y otros. Cmo influy esta inquisi-
y el de millones de sus seguidores. Es as Adems, la proporcin de la mezcla en- cin en sus recuerdos? Resistieron stos al
como cuentan su historia los alemanes? tre verdadero y falso se altera, a una contexto y a la repeticin de las preguntas?
O escapa la verdadera historia al m- escala imprevisible e incontrolable, con Respondi Junge siempre lo mismo?
dium flmico? cada nuevo acceso al mismo evento. Repeticin y contexto dejaron huella
En concreto, se utilizaron como fuente En este punto, los propios historiadores en la memoria. En los dos aos y medio
del guin los apuntes de Traudl Junge, se hallan ante un dilema, aunque dependan transcurridos desde mayo de 1945 hasta
una de las ltimas secretarias de Hitler;
se haban publicado en 2002 con el ttulo
Bis zur letzten Stunde (Hasta el ltimo
momento). Junge, testigo ocular de ex-
cepcin, slo abandon el bnker del Resumen: sin neurologa no hay historia
Fhrer dos das despus del suicidio de
Hitler el 30 de abril. La pelcula aclara, al 1. Los recuerdos de los testigos oculares no deben creerse a pies juntillas; cada
comienzo, que se confa en los recuerdos vez que acceden a contenidos de la memoria, los alteran, adulteran, combinan
de Junge, cuyo texto recogen los propios con nuevas informaciones o incluso los enmiendan.
dilogos; en el guin se incorporaron 2. Los historiadores deberan sacar provecho de los conocimientos sobre los pro-
tambin declaraciones de otros testigos. cesos neuronales y psquicos de la memoria para encuadrar mejor los relatos
de los testigos. Se debera tomar como fuente no slo el qu, sino tambin el
cmo del recuerdo.
Histrico y verdadero.
3. En vez de inquirir cmo pas?, los historiadores podran en el futuro pre-
No son sinnimos guntarse cmo lo recordamos y qu expresa sobre nuestra cultura actual?.
Pese a todo ello, la pelcula sigue sus pro-
pios cnones, sin someterse a la realidad

Mente y cerebro 14/2005 55


1947/48, Junge haba tenido otras infor- La secuencia de los episodios incluidos abandonado, roto y cado de lo ms alto...
maciones, por ejemplo, sobre la resistencia haba de mostrar, en su disposicin, la De pronto me sent culpable.
contra Hitler. Lo que ella puso por escrito conexin argumental autobiogrfica, que A su vez, la exposicin de Junge elude
describe procesos negociadores tpicos: en- ensambla cada escena en una narracin mencionar directamente la ideologa nazi,
tre su propia historia, que estaba marcada coherente. As se explican las frmulas el odio a los judos, expresado por Hitler y
por la proximidad al Fhrer, y las preguntas de transicin y las figuras retricas que pasado a mquina por ella misma repeti-
incisivas sobre su papel y su conocimiento se intercalan entre las escenas. Y por la das veces. En ese entorno el asesinato de
como participante anuente en un rgimen tarde nos volvamos a sentar con Hitler. judos no era un tab. Pero la secretaria
criminal. Se entrelazan los recuerdos con Era un verano caluroso. Entonces lle- se contenta con una ancdota exculpato-
relatos de la situacin general y configuran g el 20 de julio de 1944. Son elementos ria: Heinrich Himmler, su compaero de
lo que sucedi fuera del cuartel general del narrativos que dirigen y forman, medio mesa en el refugio de montaa, le haba
Fhrer; sirva de ejemplo, su visin de la ca- consciente medio inconscientemente, los contado lo fabulosas que eran las insta-
pitulacin del 6o ejrcito en Stalingrado. recuerdos. En suma, estos elementos na- laciones de los campos de concentracin
En cierta entrevista concedida ms de rrativos remiten a condiciones de cons- [...] Tenamos que tener la impresin de
50 aos despus de los acontecimientos, truccin, en gran medida inconscientes, que, como psiclogo y filntropo, no tena
Junge cont que tuvo que resumir, por or- y alimentan muchas dudas. Es obvia la simplemente a la gente presa, sino que la
den de un oficial estadounidense, en tres autorreferencia en la exposicin de Jun- instrua y la educaba. Todava en la entre-
pginas sus recuerdos de los ltimos das ge. Cuando, vuelta a casa despus de la vista, que concedi en 2001 a la periodista
en el bnker. El informe en cuestin no guerra, la joven secretaria introduce en Melissa Mller, Junge excusaba su desco-
ha aparecido. Pero al oficial le impresion su texto una reflexin enigmtica sobre nocimiento y su actitud acrtica remitin-
tanto, que ofrecera 5000 marcos por los la megalomana de Hitler, con ocasin de dose a las explicaciones de Himmler. Pero
derechos de publicacin. Pero ella lo ha- una conversacin en la guarida del lobo. tales comentarios reflejan una distorsin y
bra rechazado por miedo a ser perseguida Y cuando ella quiere haber esperado su provocan escepticismo ante los recuerdos
por los ocupantes soviticos, de cuya zona confesin de culpabilidad al disponerse presentados, no slo en cada caso particu-
haba salido sin permiso. Las memorias a taquigrafiar en el bnker, con mano tem- lar, sino en general.
se cotizaban. Vala la pena registrarlas. El blorosa, el testamento poltico de Hitler,
texto sali por fin a la luz gracias tambin a puede que estuviera pensando en los lecto- Modicaciones inconscientes
una operacin comercial, que comprenda res estadounidenses, en los judos quizs. Los indicadores de distorsin proceden
la publicacin del mismo en un peridico El resultado ofrece una extraa mezcla de inconscientemente. Compete a los histo-
estadounidense. Cmo influyeron estas seguridad en s misma y ansiedad, de re- riadores dilucidar sistemticamente estos
ofertas en los recuerdos? Cmo influy la presin y autodisculpa. Al mismo tiempo factores inconscientes. Los factores no
adaptacin al supuesto receptor del men- sent, de pronto, una gran compasin por tienen por qu entrar en accin todos a
saje, el vencedor lector americano? Hitler. Un gran decepcionado, un hombre la vez. Podra haber incluso otros ms.
Cualquiera que sea la constelacin en
que aparezcan, configuran los construc-
tos mnmicos del testigo y hacen que un
recuerdo de los mismos sucesos no se pa-
Lo que nuestros recuerdos distorsionan rezca a un segundo.
En los recuerdos de Junge se distinguen
1. La mera participacin (activa o pasiva) en un suceso algunos de los factores mencionados. As,
2. Modelos de representacin cerebral interna sita en sus recuerdos los acontecimientos
3. Repeticiones del relato de Stalingrado en una fecha errnea. El cer-
4. Obstculos condicionantes (preguntas o estrs) cado sexto ejrcito capitul el 2 de febrero
5. Nmero e intensidad de los acontecimientos a recordar de 1943. En el cuartel general del dictador
6. Evaluacin, seleccin y desconstruccin de los innumerables datos sensoriales se supo de inmediato; la misma prensa y ra-
aferentes
dio de Goebbels haban tenido presente el
7. La construccin de los recuerdos encaminada hacia un todo cerrado en s mis-
descalabro, si bien con retraso. Pero segn
mo
8. Instalacin, con matices emocionales, de s mismo en el acontecer recordado (realce Junge, la noticia lleg al cuartel general
positivo, a veces motivado por la vergenza o represin) del Fhrer no antes del verano, despus
9. Predisposicin a dar forma cannica a los recuerdos de su boda (que se celebr en junio) y des-
10. Fusin de varios sucesos similares en uno solo pus de la visita de Hitler a Mussolini, que
11. Tendencia a aprehender y magnicar lo distante tuvo lugar el 19 de julio. Fue un da gris y
12. Transferencia de factores similares de episodios distintos a tpicos constructos lluvioso. De hecho era invierno y la gua-
mixtos rida del lobo estaba cubierta de nieve (en
13. Ambivalencia de las seales aferentes consonancia con esa poca del ao), como
14. Inversin temporal y cualitativa que transforma, segn el caso, lo anterior en la reportera anot en otro pasaje; hasta se
posterior o lo bueno en malo (o al revs) acordaba de las batallas con bolas de nieve.
15. Constelacin de la codicacin neuronal de los sentidos, situada psquica y social- Obviamente se superpuso la inversin tem-
mente poral y cualitativa en la memoria de Junge
16. Situacin en el momento de la reproduccin o encontr posteriormente una reaccin al
17. Sndrome de certeza (los recuerdos se tienen por dedignos) giro de la guerra.
18. Modo de la compensacin neuronal de los factores deformantes primarios y Muestra especial querencia por lo
secundarios en su totalidad por un testigo acontecido el 30 de enero de 1943. En sus
recuerdos se concentran varios aconteci-
mientos, que no pudieron haber sucedido

56 Mente y cerebro 14/2005


CINETEXT
2. APARENTEMENTE AUTENTICA. Alexandra Maria Lara (izquierda) en el papel de
Traudl Junge durante la guerra. El hundimiento escenic en 2004 la realidad de un tiempo, se fundi en una historia ficticia con
Berln agonizante con notable exactitud. Pero el resultado nal es un mito histrico. estas fechas imprecisas. La autora entreve-
r vivencias con informacin adquirida en
lecturas. La tranquilidad en el campamen-
al mismo tiempo. Fue el da en el que, que, segn sus indicaciones, deba haber to despus de la partida del Fhrer le haba
como crea recordar, haba sido contrata- sido a finales de marzo), el Fhrer realiz parecido as lo recordaba Junge que
da como secretaria de Hitler. Pero ya antes una visita de tres das a Winniza, en el Hitler quedaba de pronto como un titiri-
deca: Cuando Hitler quera dictar algo, frente del este. Segn ella, en esta ocasin tero que deja caer de repente los hilos de
siempre me haca venir a m. Sin embar- haba tenido que transcribir una orden de sus marionetas. Pero slo un par de das
go, algo ms adelante se lee que en las marcha estrictamente confidencial. En ms tarde, es decir, a finales de marzo
primeras semanas y todava con ms realidad, entre el 17 de febrero y el 13 de se logr organizar el traslado por tren del
precisin en las primeras cuatro sema- marzo Hitler visit la seccin militar del estado mayor del Fhrer a Obersalzberg.
nas de su trabajo con el Fhrer slo entr sur, despus Winniza (donde se asentaba el Que, sin embargo, Hitler se encontraba ya
en contacto cuando ste sacaba a pasear a ogro, uno de los cuarteles generales del el 21 de marzo de 1943 en Berln, donde
su rubia perra guardiana: no me llamaba Fhrer) y, por ltimo, el ejrcito del centro de nuevo escap por muy poco a un aten-
para los dictados. Todava ms adelan- en Smolensk. En esta ciudad, Henning von tado, se le pas por alto, con las prisas, a la
te declara: Despus de cuatro semanas, Tresckow y Fabian von Schlabrendorff memoria: se seleccion lo valorado como
el 30 de enero de 1943, volv, por fin, a introdujeron camuflada una bomba en el positivo para su propio yo.
acudir a un dictado de Hitler; pero ste avin, pero fall el fulminante. Hitler vol-
era precisamente el primer dictado tras la vi sano y salvo a la lobera. As... des- Qu sigue siendo correcto?
prueba que precedi a su colocacin. pus de tres das, cuando me despert por La descripcin ofrecida por Junge sobre
la maana, toda la dotacin estaba de nue- el final en el bnker suscita tambin algu-
El titiritero se rinde vo a bordo, y Hitler no supo nunca de qu nas dudas. La secuencia en que Hitler le
No se puede, pues, fijar el recuerdo de Jun- hilo tan fino haba pendido su vida en aquel haba dictado el testamento poltico y
ge sobre cundo empez a trabajar. Gira vuelo. Que una secretaria, empleada para el privado, cambia en sus declaraciones.
en torno al 30 de enero de 1943, el dcimo tareas no militares, a las dos semanas de Imprecisos y contradictorios son los datos
aniversario de la toma hitleriana del poder, empezar a trabajar y cuando an no haba sobre la fecha del enlace matrimonial de
una fecha importante del rgimen nacio- sido requerida por su patrn para ningn Hitler con Eva Braun. Adems, declara
nalsocialista. Pero, al parecer, entonces no dictado, haya tenido que transcribir el do- haber odo el disparo con el que Hitler se
se enter de nada sobre Stalingrado. Es cumento militar, absolutamente secreto, suicid: Un disparo tan fuerte, tan cerca-
evidente que conoci con posterioridad la del viaje, resulta harto improbable. Es po- no, que todos nosotros enmudecimos. El
aniquilacin de todo nuestro ejrcito y sible que ella lo confundiera con un vuelo sonido se propag por todas las estancias.
que se col en sus recuerdos en un contex- posterior. En todo caso, no recordaba ni Pero, segn su propio testimonio, ella se
to equivocado. La autoconsternacin de la fecha ni la duracin de la operacin de hallaba en la parte posterior del bnker
acontecimientos recordados se superpone febrero-marzo de 1943. (detrs del cuarto en que los ruidosos mo-
a la realidad histrica. La memoria volvi a confundir aqu la tores disel de los generadores se hallaban
Junge crea tambin recordar que, dos secuencia temporal. El plan de atentado, trabajando), ocupada en dar de comer a los
meses despus de haberla contratado (lo cuyo conocimiento le llegara andando el hijos de Goebbels que andaban buscando

Mente y cerebro 14/2005 57


anterior, y la monotona del bnker haca
que los ltimos das se confundieran uno
Recordar debilita la memoria con otro. Cuando Hitler se dispar, esta-
ban de verdad sentados en la escalera los
La memoria almacena lo aprendido o lo vivido, al formar engramas, al consolidar hijos de Goebbels? Las conversaciones
trazas de recuerdos, pasadas horas o das. Si se perturba este proceso de consolida- y dilogos breves referidos deban haber
cin por una generosa ingestin de alcohol, por medicinas, estrs u otro motivo, sido construidos con posterioridad, con
entonces se desvanece el recuerdo. incorporacin de otras fuentes.
Ello no empece que puedan borrarse tambin huellas rmes. Por paradjico
que parezca, ese fenmeno se desencadena con la propia memorizacin, segn Memoria verstil
demostraron experimentos sobre animales realizados por Joseph LeDoux y su Las memorias de Traudl Junge no son un
equipo, de la Universidad de Nueva York. Los investigadores condicionaron a unas caso especial, sino la regla. La memoria
ratas siguiendo el mtodo de Pavlov. Los animales reciban una descarga elctrica no trabaja para historiadores o jueces ins-
y, simultneamente, oan un sonido. El latigazo elctrico les paralizaba. Despus tructores. Est al servicio de la vida y sta
de algn tiempo mostraban esta reaccin con slo or el sonido. As pues, haban requiere adaptaciones fluidas del saber
aprendido una reaccin de ansiedad, que seguan mostrando 24 horas despus. adquirido a las exigencias de la situacin
Ahora bien, en el preciso instante en que las ratas recordaban, los investiga-
actual y de la planificacin del futuro. No
dores interrumpan la sntesis de protena en la amgdala, la puerta de la memoria de
la ansiedad. La sntesis protenica es un factor central en el almacenamiento de
podemos controlar este acontecer en su
contenidos de memoria. En una memoria estable a largo plazo debera perma- conjunto. Pero el historiador, que preten-
necer inalterable; pero las ratas de LeDoux manifestaron lo contrario: olvidaron de entender tales procesos y su significado
su ansiedad y apenas si reaccionaban al sonido. LeDoux sac la conclusin de para el desarrollo de la cultura, debe pro-
que, tras la llamada a la memoria, se empieza a efectuar una reconsolidacin. Si fundizar en las condiciones operativas de
sta se interrumpe, entonces se pierde lo recordado. Quiz les sucede lo propio nuestro sistema cognitivo.
a los humanos: quien recuerda debilita su memoria. Para Wolf Singer, un alma- Puede ayudar a los estudiosos de la
cenamiento reavivado puede estar ms prximo de una observacin que de los historia interpretar los recuerdos falsos no
contenidos iniciales de la memoria. en cuanto falsificaciones enojosas, sino en
cuanto fuentes variadas para una cultura
del recuerdo de una poca. Con ayuda de
conocimientos provenientes de la psico-
loga y la neurologa pueden interpretarse
a sus padres. No pudo, pues, haber odo morias de 1947/48 de forma distinta de la provechosamente.
el disparo y mal pudo propagarse el ruido expuesta en recuerdos posteriores. Por eso no hay que conceder a los apun-
por el bnker. Ni siquiera las personas que No proseguir aumentando la lista de de- tes de Junge la categora de fuentes de he-
aguardaban ante la cmara de Hitler haban fectos. Sin embargo, para evitar interpreta- chos, error en que cayeron los guionistas
llegado a orlo. Adems, de acuerdo con ciones precipitadas, importa saber que no de El hundimiento. Antes bien, merecen
otros relatos, cuando debi haberse produ- se trata tanto de mentiras cuanto de proce- contemplarse como un testimonio de la for-
cido el disparo, Magda Goebbels se encon- dimientos de modulacin de una facultad ma en que una persona trata, recordando,
traba en la habitacin con sus hijos. No po- de memoria guiada por cambios drsticos un suceso histrico. Que nosotros trans-
dan, pues, segn estos testimonios, estar que tienen su razn ltima en la vergenza, mitimos recuerdos verstiles y no datos
vagando abandonados en la escalera. miedo y represin. Aun cuando Junge hu- slidos, forma parte de nuestro ser huma-
En realidad Junge difunde el suicidio de biera querido ser cuidadosa, no podra re- no. Quien lo toma como punto de partida,
Hitler de forma distinta de como lo hace producir ms tarde lo que haba percibido; utiliza modulaciones del recuerdo: no para
Olaf Gnsche, ayudante de campo de Hit- percibir requiere experiencia. Cierto que investigar qu pas, sino cmo funcio-
ler y oficial de las SS, a pesar de que ella una correccin de los errores no puede al- nan las culturas del recuerdo. Slo quien
se remite a este militar. Incluso respecto a terar el hecho fundamental, es decir, el final entiende la cultura del recuerdo de una so-
los portadores que sacaron los cadveres en el bnker del Fhrer. Los errores, ml- ciedad, entiende tambin esa sociedad.
de Hitler y Eva Braun, se contradicen los tiples, conciernen a detalles importantes y,
recuerdos de Junge y Gnsche. La secre- por tanto, a posibilidades de conocimiento
taria seala, adems, que los cadveres de del historiador. La propia Junge se remite JOHANNES FRIED es catedrtico de historia
los hijos de Goebbels fueron sacados en abiertamente repetidas veces a su deficiente medieval en la Universidad Johann Wolfang
cajones, mientras, segn otros relatos, es- memoria. Un precioso don humano es el Goethe de Frankfurt del Main.
taban todava en sus camitas, cuando los olvido, escribi el 4 de diciembre de 1945
soldados soviticos entraron en el bnker. desde Berln a su madre. Bibliografa complementaria
Se hacen aqu patentes la fusin, refun- Los fallos tenan que ver con la me- FEAR MEMORIES REQUIRE PROTEIN SYNTHESIS IN
diciones, procesos de negociacin y otros moria episdica de la secretaria. Pocas THE AMYGDALA FOR RECONSOLIDATION AFTER
factores de distorsin de los hechos. veces recordaba acciones y muchas ms RETRIEVAL. K. Nader, G. E. Schafe, J. E. LeDoux
Los errores ni siquiera respetan la bio- escenas estticas (fotogramas ms que la en Nature, vol. 406, pgs. 722-726; 2000.
grafa propia. En las memorias de 1947/48 pelcula). Todas las escenas recordadas
se le perdi a Junge la cpsula de veneno, eran meros estadios de paso de una me- BIS ZUR LETZTEN STUNDE. HITLERS SEKRETRIN
ERZHLT IHR LEBEN. T. Junge. List; Berln,
que le haba entregado Hitler, en su huida, moria en constante modulacin. Ningn
recuerdo se repite de la misma forma. 2003.
mientras que en una entrevista de 2001
afirma que se la quitaron en una de las Tambin se desdibujaba el contexto de DER SCHLEIER DER ERINNERUNG. GRUNDZ-
crceles soviticas. Tambin la odisea a las escenas recordadas, sobre todo cuan- GE EINER HISTORISCHEN MEMORIK. J. Fried.
travs de un Berln en ruinas, despus de do estaban en juego rutinas reiterativas. C.H. Beck; Mnich, 2004.
escapar del bnker, discurre en las me- Un saber posterior se superpona a otro

58 Mente y cerebro 14/2005


Aprendizaje
de idiomas extranjeros
Se admiti durante largo tiempo que el aprendizaje de varios idiomas en la infancia sumira en un caos
el cerebro de los escolares. Nada ms alejado de la verdad. Si los nios se sumergen a la vez en varios
idiomas, suelen aprender antes y con menos esfuerzo

Britta Hufeisen Bienvenida la interrupcin anteriores experiencias de aprendiza-


Algunos expertos han empezado a consi- je de lenguas. Es decir, transferimos

T
odava en los aos ochenta crea- derar el multilingismo como una opor- los conocimientos adquiridos antes a
se que el estudio de dos idiomas tunidad. Resultados recientes de la in- las nuevas situaciones de aprendizaje.
a la vez constitua una prdida vestigacin en la adquisicin de idiomas Transferencias que ayudan al alumno a
de tiempo, cuando no un dispa- y de las neurociencias hablan de que el descifrar con mayor celeridad un texto
rate. Varios idiomas a un tiempo rezaba cerebro que aprende lenguas puede sacar de una lengua extranjera desconocida.
la tesis establecida suman al alumno en provecho de la babel que bulle en su ca- Recurren a vocablos de lenguas que ya
el caos. Sufriran las tpicas interferencias beza. Ello va acompaado de una nueva les son conocidas y lucubran sobre lo
entre una y otra lengua, ejemplificadas en valoracin de las interferencias. En vez de que podra significar una frase o cmo
frases tortuosas del estilo de When do I declararles la guerra, se las acepta como habra que interpretar una construccin
become my beefsteak? inevitables. A comienzos de los aos no- gramatical. Adems, utilizan su conoci-
Por precaucin, se separa cuidadosa- venta estudi a 450 estudiantes de alemn miento del mundo. As, conceptos como
mente en la escuela la enseanza de len- procedentes de culturas distintas y diver- 11-S o World Trade Center activan
guas extranjeras. En la clase de francs sas lenguas. Venan de Egipto, Hungra, en nosotros informaciones latentes, que
o de ingls se evita la lengua materna y Indonesia y Japn, y haban aprendido an- nos ayudan a poner temticamente en or-
tambin excursiones a otras lenguas tes otras lenguas extranjeras, la mayora den un texto extranjero y deducir, por el
extranjeras. Desde la perspectiva de otras de ellos francs o ingls. Se comprob en contexto, conceptos desconocidos.
culturas, este purismo lingstico produ- todos que alrededor de una dcima parte La lingista Astrid Stedje, de la Uni-
ce una impresin grotesca. Uno de mis de los errores que cometan al hablar ale- versidad Ume, comprob, en un estudio
alumnos de doctorado procede de Burki- mn, se deban a interferencias del ingls realizado en los aos setenta, la mutua
na Faso. En su tierra empleaba hasta ocho o francs. fecundacin de muchas lenguas extran-
lenguas: en la escuela, en la calle, en la Con independencia de la lengua mater- jeras. Haba investigado a estudiantes
familia, con los vecinos de la derecha y na de cada sujeto y del mtodo seguido de alemn, cuya lengua materna era el
con los de la izquierda; dependiendo de en la escuela para aprender lenguas, muy finlands. Algunos de ellos dominaban
con quin tena que tratar, pasaba de un dispares de unos a otros, todos sufran otra lengua, en concreto el sueco. Se
idioma a otro. Algo natural para muchas la interpolacin de elementos extraos. mostr que stos aprendan mucho me-
personas en Africa. Llegu a la conclusin de que cierta pro- jor alemn que los alumnos que no ha-
Parece, pues, deseable un trato dis- porcin de interaccin entre las distintas ban aprendido antes ninguna otra lengua
tendido con el multilingismo. Al fin y lenguas en la mente del alumno resultaba extranjera. Sencillamente realizan ms
al cabo, slo en la Unin Europea (UE) inevitable. rpidamente las tareas de aprendizaje;
existen unas 60 lenguas. La UE trabaja Ms an. Frente al inconveniente, no hace falta mencionar que aparecan
con 20 lenguas oficiales. Fomentar el relativamente menor, de que en alrede- algunas interferencias del sueco, cuando
multilingismo constituye una de sus de- dor de una de cada diez expresiones se hablaban alemn.
mandas desde el libro blanco de 1995. presenten errores extravagantes como
En Alemania se pide a los pedagogos become a beefsteak, cuenta con una Una red lingstica en la cabeza?
que desarrollen ideas operativas sobre el ventaja notable. Al estudiar otras nuevas Repetidas veces constatamos en Alema-
aprendizaje de idiomas, para salir de los lenguas extranjeras, utilizamos incons- nia tambin con estudiantes extranjeros,
puestos de vergonzantes del informe so- cientemente estrategias de aprendiza- que han venido a estudiar nuestro idioma,
bre rendimiento escolar. je de idiomas que hemos adquirido en que quien ya sabe otra lengua, progresa

Mente y cerebro 14/2005 59


ms rpidamente. Eso se predica, sobre
todo, de la recepcin, es decir, de la lec-
tura y comprensin oral. En la produccin
hablar y escribir se reduce el xito
lingstico por culpa de las contamina-
ciones con otras lenguas.
Al parecer, pues, se da una diferencia
entre quien se enfrenta por primera vez
ante una lengua extranjera y quien aprende
la segunda, tercera o cuarta. Las investiga-
ciones neurolingsticas de los equipos de
Rita Franceschini (Universidad Libre de
Bozen) y de Georges Ldi (Universidad
de Basilea) lo confirman. Abordaron la
actividad cerebral de probandos polglo-
tas a travs de una tcnica de formacin de
imgenes, la resonancia magntica fun-
cional. Los sujetos del experimento resol-
van ejercicios en su lengua materna y en
las extranjeras que conocan. Las pruebas
incluan cuatro modos lingsticos: leer,
or, hablar y escribir. Para algunos de estos
modos se comprob que el cerebro de los
voluntarios procesaba su lengua mater-
na y las extranjeras en zonas diferentes.
Adems, las actividades cerebrales en las
diversas lenguas extranjeras guardaban
entre s mayor cercana espacial que la
actividad con la lengua materna.
Dirase, pues, que el cerebro desarrolla
una suerte de centro comn de lenguas ex-
tranjeras. No ocurre tal, por supuesto, con
los nios que empiezan pronto a aprender
varias lenguas y todas ellas son lengua
materna: antes de los cinco aos de edad,
los conocimientos lingsticos aterrizan
en los lugares de la lengua materna.
Los nios que inician el aprendizaje de
lenguas extranjeras inauguran con la pri-
mera nueva lengua una segunda rea de
procesamiento; sta ser, despus, com-
petente para las otras lenguas.

Puentes a modo de muletas


Esta confirmacin reafirma la tesis de
los pedagogos, que ven en la primera
lengua extranjera una lengua-puente:
allana el camino hacia un modo de pro-
cesamiento cerebral circunscrito a las
lenguas extranjeras. Una vez tendido
ese puente, el aprendizaje de otros idio-
mas extranjeros resulta ms fcil. Pero
esto no es todo.
Para descifrar textos de otra lengua ex-
tranjera preferimos recurrir a los cono-
cimientos de nuestra primera lengua ex-
tranjera antes que a nuestra lengua ma-
terna. Lo muestran diversos trabajos de

1. EL INGLES, LENGUA-PUENTE.
Con la adquisicin de la primera lengua
VARIO-PRESS

extranjera se decide cmo se desenvuelve


ms tarde un nio con otros idiomas.

60 Mente y cerebro 14/2005


2. HACER AMIGOS. Por qu no
intentar hacerse con varios idiomas a la
vez? Se pierde la timidez y ayudar, ms
tarde, a la adquisicin sistemtica de otras
lenguas.

Sigrid Dentler (Universidad de Gte-


borg), Beata Lindemann (Universidad
de Trons) y la autora del artculo, que
estudiamos la relacin entre noruego,
sueco, ingls y alemn en la adquisicin
de lenguas. En el ao 2000 acomet un es-
tudio con alemanes que aprendan sueco;
haban de descifrar frases en sueco des-
conocidas. Constat, con sorpresa, que
los probandos no recurran a su lengua
materna (aunque el alemn se parece bas-
tante al sueco) como lengua muletilla.
Echaban mano de otra lengua extranjera,
el ingls.
Ante el aprendizaje de lenguas extran-
jeras nos encontramos, pues, en un Fo-
reign Language Mode, como lo formula
DPA

Franois Grosjean, de la Universidad de


Neuchtel. Este modo evita el recurso a la
lengua materna. Mis trabajos de entrevis-
tas con unos 100 estudiantes de lenguas la motivacin y estrategia de aprendi- puede, adems, en el mejor de los ca-
extranjeras en la Universidad de Alberta zaje: cree el estudiante que es impor- sos, contar con los saberes adquiridos,
lo confirman. Una alumna de habla ingle- tante aprender otras lenguas o lo reputa en vez de desterrar del aula las lenguas
sa que haba estudiado francs, alemn y innecesario? Se toma por dotado para ya estudiadas. Cmo podra hacerse?
noruego me comentaba: He estudiado las lenguas o no? Puede desarrollar una Por ejemplo, los escolares no habran de
estas tres lenguas, pero el noruego era la razonable estrategia de estudio que est empezar en cada nueva lengua con frases
ltima. He intentado pensar en noruego. adecuada a sus necesidades? Aqu se for- infantiles del estilo: My name is Britta.
Cuando no acertaba con una palabra, la man, pues, experiencias individuales con What is your name?. Esto les desanima
buscaba en alemn, y si no sala adelante, el estudio de lenguas. y les aburre. Al comenzar con la segunda
recurra al francs. Es decir, no utilizaba Si un escolar enfrentado a la prime- lengua extranjera deberan ser tratados
su lengua materna, el ingls. ra lengua extranjera ha decidido que no como ya duchos y empezar con un texto
est dotado, entonces le resultar difcil algo ms difcil.
Conexiones fructferas aprender una segunda lengua, aunque la En lugar de transmitir la sensacin de
Por consiguiente, las investigaciones en culpa de lo primero no recayese en la len- volverse a encontrar ante una descono-
torno a la adquisicin de varias lenguas gua, sino en la docencia de la misma. cida montaa lingstica, a los escola-
no han de ceirse a la mera adquisicin Pero operan otros factores tambin para res les habra de quedar claro el bagaje
de slo dos. Debera explicar cmo al- que la lengua-puente funcione o no que portan: la lengua materna, las otras
canzar una relacin, que se ha comproba- como tal. Ha desarrollado el escolar lenguas extranjeras, en las que los estu-
do fructfera, entre lenguas extranjeras. una conciencia de las estructuras lin- diantes pueden apoyarse, y las estrategias
Hay expertos que consideran norma el gsticas? Le son familiares los conoci- de aprendizaje: pueden derivar vocablos
aprendizaje de mltiples lenguas y subti- mientos gramaticales y los puede aplicar nuevos a partir de los que ya dominan?
po, la adquisicin de dos lenguas. En este a otras lenguas? Est en situacin de Reconocen modelos de frases porque les
modelo, corresponde a la primera lengua reconocer semejanzas y diferencias y de son familiares de otras lenguas? En pocas
extranjera, en su calidad de lengua-puen- utilizarlas con xito? Ha desarrollado palabras, pueden deducir de lo conocido
te, una funcin, que excede al puro apren- estrategias apropiadas para aumentar su algo nuevo?
dizaje de la lengua: aqu se sientan los vocabulario? Adems, se puede fomentar con fases
fundamentos de si un nio lo tendr fcil A los profesores compete, ya con la de concienciacin el progreso en el apren-
o difcil con las siguientes lenguas. primera lengua extranjera, estructurar dizaje. Lo ha puesto de manifiesto Nicole
Con el aprendizaje de una primera cierta conciencia lingstica. Para ello Marx, de la Universidad Tcnica de Darm-
lengua extranjera se activa un haz de pueden aprovecharse del hecho de que stadt. Se trata de que se activen los recur-
recursos y capacidades, que pueden fo- hoy en muchas clases se hablan varias sos latentes que fomentan el aprendizaje.
mentar o tambin obstaculizar el proceso lenguas maternas. Pueden preguntar: La profesora estudi dos grupos homo-
de aprendizaje. El primero de ellos es el Cmo se dice en alemn, en turco, gneos que empezaban a estudiar alemn
nivel de dominio de nuestra lengua ma- en ruso?. Por ese medio los escola- como lengua extranjera. A un grupo se le
terna. A quien adolece de dficits en este res adquieren una sensibilidad para las enseaba segn los cnones tradicionales.
mbito, le cuesta ms la primera lengua conexiones entre lenguas. Al iniciar la Al otro se le hacan sugerencias comple-
extranjera. Otros criterios conciernen a segunda lengua extranjera, la profesora mentarias: quienes participaban en el cur-

Mente y cerebro 14/2005 61


Quin habla qu en Europa?

REINO UNIDO

PAISES BAJOS

ALEMAN

IRLANDA INGLES

FRANCES

ALEMANIA RUSO

SUECO

ESPAOL
FRANCIA
OTRAS
LENGUAS

FINLANDIA

SIGANIM
DINAMARCA

0 20 40 60 80
PORCENTAJE

Tres de cada cuatro personas de Dinamarca, Pases Bajos y Sue- y holandeses les resulta fcil adquirir uidez en la lengua del
cia (no est recogida en el recuadro) hablan ingls con soltura vecino; en Irlanda y Reino Unido arrastra una existencia ms
suciente para tomar parte en una conversacin. En Alemania bien pobre. En Alemania, la primera de las segundas lenguas
logran aproximadamente dos de cada cuatro. El pas modelo es el francs; con todo no lo hablan ni la quinta parte.
del informe PISA, Finlandia, apenas si la aventaja en esto. Despus de la unicacin, la tercera lengua extranjera es el
Por lo menos, el 26 % de los europeos considera el ale- ruso. En Francia se habla ms espaol que alemn. (Fuente:
mn como la lengua extranjera ms importante. A daneses Comisin Europea.)

so deban buscar paralelos en ingls para rencias complementarias mostraban una a veces hay procesos con los que el dis-
comprender palabras y construcciones de comprensin mayor; era mayor tambin cente ha formado hiptesis tiles sobre el
frases en alemn. Mediante esa estrate- su motivacin por aprender. En vez del funcionamiento del idioma.
gia intentaban entender el peridico, aun eterno el alemn es tan difcil, se con- Cierta alumna, de origen chino e ingls
cuando lo all escrito estuviera por encima centraban en lo que ya saban y activaban fluido, que acaba de empezar a estudiar
de su nivel. todo su saber lingstico. alemn, me comentaba que consideraba
De esos resultados empricos y de las muy provechoso (hilfsvoll) mis con-
De los errores se aprende reflexiones tericas se desprende que los sejos. Por descontado, en el vocablo hay
Pasado algn tiempo, Marx investig la maestros no deberan avisar de los errores un error. Pero con ello me mostr que
comprensin oral de los miembros de e interferencias y de la mezcla de lenguas, haba comprendido que el alemn pue-
ambos grupos, escenificndoles textos sino interpretarlos como expresin del de formar palabras compuestas; que esta
de noticias ledos. Les presentaba luego procesamiento mental de nuevas infor- composicin sigue unas reglas (hilfs va
un cuestionario para averiguar su com- maciones lingsticas. Los errores ad- delante y no detrs), que en alemn a veces
prensin del texto. Del ensayo result que quieren as un valor distinto. Los maestros es necesaria una s de unin (hilf-s-voll),
los alumnos que haban recibido suge- podran tener en cuenta que, tras un error, y, sobre todo, que puede construirse pala-

62 Mente y cerebro 14/2005


bras si quiere comunicarse. Un maestro paso siguiente es aprender a hablar y Aprender en dos semanas
debera abordar y aclarar estas estrategias escribir. El proyecto EuroCom se ha ampliado
mentales, en lugar de limitarse a anotarle Sobre el fundamento de la investiga- tambin a la familia lingstica germ-
una falta a la estudiante. cin en multilingismo del romanista nica y a la eslava. En la escuela inte-
No slo esto. La interaccin de las len- Franz Josef Meissner, de la Universi- grada Heinrich Bll de Hattersheim
guas en la mente del alumno debera utili- dad de Giessen, Klein desarroll una (Hesse), los alumnos de primer curso
zarse y entrenarse en beneficio del proceso idea operativa de cmo escolares y es- de bachillerato, que ya haban estudia-
de aprendizaje. Ello requerira desarrollar tudiantes se hacen, en un brevsimo pe- do francs, lograron, en un par de se-
nuevos manuales, que incluyeran las otras rodo de tiempo, con toda una familia de manas, una considerable competencia
lenguas. Y por ltimo, habran de disear- lenguas. Sacan ventaja de las primeras lectora en italiano, espaol, portugus
se nuevos cursos de formacin, que forja- lenguas extranjeras que han aprendido; y otras lenguas romnicas. Este ensa-
ran nexos ms robustos entre las lenguas. en Alemania suelen ser ingls y francs. yo escolar, concluido hace poco, fue
Existen ya modelos aprovechables en Po- Al cabo de una semana, pueden hacer seguido por radio Hesse. Los escolares
lonia y Suiza. gala de una tal competencia lectora en relataban en las entrevistas que haban
Halina Stasiak, de la Universidad rumano, italiano o espaol, que roza el valorado y disfrutado con la elaboracin
de Gdansk, ha introducido los planes nivel de las pruebas de selectividad. Con independiente y propia de lo nuevo; y se
de estudio de dos lenguas. Los futuros este sistema, los estudiantes de romni- mostraban entusiasmados y sorprendi-
profesores de lenguas extranjeras estu- cas de Frankfurt dominan, al cabo de un dos al ver cunto haban aprendido en
dian dos o ms lenguas de destino, de semestre, las lenguas romnicas (Ro- tan poco tiempo.
manera que los contenidos se entrela- mania) en los modos de comprensin Estas ideas operativas del aprendizaje
zan. Los futuros pedagogos pueden en- oral y lectora. y la docencia repercuten en la forma en
sear el material didctico, la gramtica El mtodo EuroCom trabaja con ba- que maestros y escolares abordan lo nue-
o la cultura y civilizacin siempre con ses de transferencia, es decir, un saber vo: se deja de lado la produccin para de-
relacin a una segunda lengua y a un sobre las conexiones gramaticales y se- dicarse a la recepcin. El objetivo, pues,
segundo pas. mnticas entre las lenguas de una misma no es tanto saber hablar correctamente
En la Escuela Superior de Magisterio familia. Los estudiantes aprenden, por cuanto empezar a leer y or, para for-
de Lucerna se ensean ya integradas las ejemplo, que la ll del espaol guarda marse una idea de la nueva lengua. Ni se
lenguas. En una reunin lingstica con- relacin histrica con la cl francesa y parte ya de cero; de entrada se sumergen
junta se armoniza la enseanza de cada con la ch italiana. Cuando los escolares en un texto complejo para adivinar con
lengua, una sobre otra, y se fomenta la se encuentran con una nueva palabra, por inteligencia y formar hiptesis. En este
referencia a la otra lengua que ha de ejemplo la espaola llave, pueden co- proceso, los alumnos se responsabilizan
aprenderse. nectarla con la palabra clef del francs, de su propio proceso de aprendizaje.
En Alemania, Gerhard Neuner ha su lengua-puente, y deducir as su signi- Por eso deberan aprender a conocer su
iniciado en la Universidad de Kassel la ficado (lo mismo valdra para la italiana propio tipo de aprendizaje. En punto a
didctica lingstica terciaria, que en- chiave). las lenguas, eso significa archivar nue-
sayamos conjuntamente, de 1999 a 2003, En la clase, los alumnos se apropian, vas palabras de la forma en que ms les
en el centro de lenguas extranjeras del paso a paso, de unas bases de transferen- ayude: en fichas o, mejor, listas? En
Consejo de Europa en Graz. Contbamos cia y disponen as de una herramienta til una frase o con imgenes y asociaciones?
con el apoyo del Instituto Goethe. Se di- para deducir nuevos conceptos y cons- Para que ellos puedan configurar con tino
rige a estudiantes que ya saben ingls y trucciones: una gramtica de hiptesis. su proceso de aprendizaje, los maestros
quieren adquirir el alemn como tercera Se aprende con ayuda de textos desco- deberan apuntar las distintas posibilida-
lengua (de ah el terciaria), una situa- nocidos, los leen u oyen; si algo no se des. Los resultados muestran que esco-
cin tpica, por ejemplo, de escolares y entiende, se intenta inferirlo a travs de lares y estudiantes no andan descarria-
estudiantes de la Europa del este. El m- una conexin perspicaz. Tiene prioridad dos, cuando se proponen aprender varias
todo alemn despus del ingls trabaja el trabajo en grupo. La profesora ampla lenguas. Utilizan con tino lo aprendido
conscientemente con que las dos lenguas continuamente, con nuevas reglas, la base para apropiarse rpidamente de lo nuevo.
se parecen en muchos aspectos y motiva de transferencia de los alumnos. Quien No es una mala estrategia en una Europa
a los estudiantes a recurrir intencionada- ha hecho suya esta competencia lectora multilinge.
mente a sus conocimientos lingsticos y auditiva expone Klein puede ms
del ingls. tarde aprender con ms facilidad a hablar
La estrategia de aprendizaje Euro- y escribir, siguiendo las clases tradiciona- BRITTA HUFEISEN, catedrtica de germnicas,
Com descansa tambin sobre las seme- les de lenguas. dirige el centro de lenguas extranjeras de la
janzas propias de las familias de lenguas. En Alemania, mediante ese mtodo, los Universidad Tcnica de Darmstadt e investiga
En la creacin del mtodo intervino Horst estudiantes extranjeros desarrollan una en el campo del multilingismo.
G. Klein, de la Universidad de Frankfurt. funcin indita: si antes eran inferiores
Parta de la praxis de la enseanza de len- en la clase de lengua extranjera, porque Bibliografa complementaria
guas extranjeras. Klein sostiene que la bastantes dificultades tenan ya con el THE MULTILINGUAL LEXICON. Dirigido por
comprensin auditiva y lectora son las alemn, ahora muestran su superioridad. J. Cenoz, B. Hufeisen y H. Jessner. Kluwer
competencias clave del futuro: los huma- Explorando trminos del espaol, los Academic Publishers; Dordrecht, 2003.
nos navegan por Internet y leen textos en escolares marroques ponen en juego de
la pantalla, hablan con colegas y amigos repente su saber lingstico. (El espaol DEUTSCH UND DIE ANDEREN (FREMD)SPRACHEN
IM KOPF DER LERNENDEN. WIE MAN DIESES
del extranjero o han de entender instruc- ha tomado muchos elementos de las len-
POTENZIAL IM DEUTSCHUNTERRICHT NUTZEN
ciones de uso en otras lenguas. Por eso guas rabes.) Ello fomenta extraordina-
KANN. B. Hufeisen en Fremdsprache Deutsch,
conviene fomentar esta competencia en riamente la motivacin de los nios para
vol. 31, pgs. 19-23; 2004.
el mayor nmero posible de lenguas; el aprender.

Mente y cerebro 14/2005 63


Mentirosos natos
Por qu mentimos tanto y tan bien? Sencillamente, porque funciona en la evolucin

David Livingstone Smith tal, el 92 por ciento de los estudiantes uni- que mientan con mayor destreza tendrn
versitarios confesaron haberle mentido a ventaja sobre sus semejantes en la lu-

E
l engao corre como un hilo rojo su pareja sexual, actual o pasada. Esa de- cha por el xito reproductivo, que es el
por todo el tejido de la historia claracin llev a los investigadores a pre- piloto de la locomotora de la evolucin.
humana. Es el sostn de la lite- guntarse si el 8 por ciento restante no es- Para tener xito como personas hemos de
ratura, desde el taimado Ulises tara mintiendo tambin. Aunque se sabe adaptarnos a un sistema social finamente
homrico hasta la novelstica actual. Si va- desde antiguo que los varones propenden entretejido, a pesar de lo cual nuestro ob-
mos al cine, lo ms probable es que de una a mentir sobre el nmero de sus xitos jetivo primordial es cuidar de nosotros por
forma u otra el argumento gire en torno en el terreno sexual, investigaciones re- encima de todos. A ello ayuda la mentira.
al engao. Es posible que tales historias cientes indican que las mujeres tienden a Y al mentirnos a nosotros mismos un ta-
nos resulten tan fascinantes porque la vida manifestar un menor grado de experiencia lento integrado en nuestros cerebros nos
humana se halla toda ella embebida en la sexual de la que realmente poseen. En un resulta ms fcil aceptar nuestra falsaria
mentira. La mentira es un arte que aflora experimento, se les pidi a dos grupos de conducta.
desde lo profundo de nuestro ser; de ella mujeres que cumplimentasen cuestiona-
nos servimos sin tasa. As lo sealaba Mark rios relativos a su actitud y conducta per- Pasaporte al xito
Twain, observador perspicaz, hace ms de sonal en lo concerniente al sexo; las de Si alguien se sintiera incmodo por esta
un siglo: Todo el mundo miente... cada uno de ellos, que estaban conectadas a un cruda verdad, tal vez se consuele al saber
da, cada hora, en vigilia o durmiendo, en presunto detector de mentiras, declararon que no somos la nica especie que saca
sus sueos, en sus alegras y en sus lamen- haber tenido doble nmero de amantes partido de la mentira. Plantas y animales
taciones. Si alguien se sujetase la lengua que las del otro grupo, no conectado, lo se comunican entre s mediante sonidos,
con las manos, sus pies, sus ojos, su cuerpo que revela que stas fueron menos since- exhibiciones rituales, colores, aromas
seguirn expresando engao. La doblez ras. Resulta irnico que los investigadores transportados por el aire y otros mtodos.
es fundamental en la humana condicin. tuvieran que engaar a los sujetos experi- En el pasado, los bilogos dieron por
La investigacin cientfica respalda mentales para lograr que dijeran la verdad hecho que la funcin de estos sistemas
esta conviccin de Twain. Tenemos un sobre sus mentiras. de comunicacin era la transmisin de
ejemplo al caso en un estudio dirigido en Las referencias anteriores son tan slo informacin exacta. Pero cuanto ms va-
2002 por Robert S. Feldman, de la Univer- unos pocos de los muchos ejemplos de mos sabiendo, ms evidente resulta que
sidad de Massachusetts en Amherst. Feld- falsedad que salpican los ficheros cientfi- las especies no humanas dedican grandes
man, mediante cmaras ocultas, grab en cos. A pesar de lo cual, las investigaciones esfuerzos a enviar mensajes falaces.
vdeo a estudiantes a quienes se les haba sobre el engao se centran casi siempre La orqudea espejo (Ophrys speculum),
pedido que conversasen con un descono- en la mentira en su sentido ms estricto, por ejemplo, exhibe unas hermosas flo-
cido. Despus, hizo que los estudiantes es decir, en la declaracin deliberada de res azules que son duplicado casi exacto
analizasen sus cintas y se fijaran en el cosas que no son verdad. Pero nuestra de avispas hembra. La flor produce asi-
nmero de mentiras que haban contado. querencia se extiende mucho ms all de mismo un cctel qumico que copia de
Nada menos que un 60 por ciento admi- la falsedad explcita y verbal. Mentimos las feromonas liberadas por las hembras
ti haber mentido al menos una vez en por omisin; mentimos mediante las su- para aparearse. Estos seuelos visuales y
una conversacin de 10 minutos; el pro- tilezas de la exageracin o la restriccin olfativos mantienen en la flor a los des-
medio de mentiras del grupo fue de 2,9 mental. Nos aplicamos en un sinfn de for- dichados machos el tiempo suficiente
falsedades en ese perodo de tiempo. Las mas de engao no verbal: nos hacemos para que se haya adherido a sus cuerpos
transgresiones a la verdad iban desde la maquillajes, pelucas, ciruga esttica; nos una pesada carga de polen antes de que
exageracin intencionada, hasta la trola vestimos y aderezamos para disimular opten por salir volando a probar fortuna
pura y simple. Es de sealar que hombres nuestro autntico aspecto; nos aplicamos en otra orqudea disfrazada. La orqudea,
y mujeres mentan con la misma frecuen- fragancias artificiales para apagar los olo- claro, no tiene intencin de engaar a
cia; Feldman observ, no obstante, que las res de nuestro cuerpo. Lloramos lgrimas la avispa. Su falsedad est integrada en su
mujeres tenan mayor tendencia a mentir de cocodrilo, fingimos orgasmos y exhi- organizacin material, porque en el trans-
para que el desconocido se sintiera cmo- bimos clidas sonrisas de bienvenida. Las curso de su historia, las plantas que tenan
do, mientras que los hombres, al mentir, mentiras verbales explcitas no son sino esta capacidad transmitan sus genes con
solan hacerlo para ofrecer mejor imagen una pequea figura en el vasto tapiz de la mayor eficacia que las carentes de ella.
de s mismos. falsedad humana. Otros seres despliegan estrategias no me-
En otro estudio realizado diez aos an- Mas, por qu mentimos con tanta fa- nos engaosas. Al aproximrsele alguno
tes por David Knox y Caroline Schacht, cilidad? Porque da resultado. No hay otra de sus depredadores habituales, la culebra
hoy en la Universidad de Carolina Orien- respuesta ms directa. Los Homo sapiens chata Heterodon platirhinos, una serpien-

64 Mente y cerebro 14/2005


Mente y cerebro 14/2005 65
1. EL CAMUFLAJE CON EL FONDO
ayuda a los animales a defenderse
de posibles depredadores. Son
muchas las estrategias de engao
en el reino animal.

calculados, son verstiles y exquisitamente


sensibles a contextos sociales mudables.
Byrne y Whiten han catalogado muchas
de tales observaciones, que se han conver-
tido en la base de su celebrada hiptesis de
la inteligencia maquiavlica. De acuerdo
con la misma, la extraordinaria explosin
de inteligencia en la evolucin de los pri-
mates fue inducida por la necesidad de do-
minar formas cada vez ms refinadas de

JOSEP M.a GILI


manipulacin y defraudacin en un medio
social. Los primates hubieron de hacerse
inteligentes para mantenerse a la par con
el acelerado desarrollo que experiment
te propia de los Grandes Lagos norteame- Los protagonistas de este drama real no la artera social.
ricanos, que es inofensiva, aplasta la ca- eran personas. Eran babuinos chacma, des- La hiptesis de la inteligencia maquia-
beza, despliega un capuchn similar al de critos en un artculo firmado por Richard vlica fue el motor que empuj a nuestros
la cobra, y siseando amenazadoramente, W. Byrne y Andrew Whiten, primatlogos antepasados a ir adquiriendo cada vez ma-
amaga ataques de agresividad manaca, de la Universidad de St. Andrews, en la yor inteligencia y hacerse cada vez ms afi-
mientras mantiene la boca cerrada. revista New Scientist en 1987, y posterior- cionados a mudar de opinin, cerrar tratos,
Estos y otros casos demuestran que la mente reimpreso en el libro de Byrne The farolear y confabularse con otros. Lo cual
naturaleza favorece el engao, porque Thinking Ape. Byrne y Whiten empeza- significa que los seres humanos son menti-
proporciona ventajas adicionales para la ron a observar tcticas de engao en los rosos natos. Y al igual que ha ocurrido con
supervivencia. Las maas se van haciendo babuinos de monte en Drakensberg, en tantas otras tendencias evolutivas, nuestro
cada vez ms refinadas conforme se as- Sudfrica. Los primates catirrinos, grupo talento para la disimulacin supera, en va-
ciende por la cadena de la evolucin hacia en el que se cuentan los monos del Viejo rios rdenes de magnitud, el de nuestros
Homo sapiens. Vemoslo en un incidente Mundo, los simios y los humanos, se valen parientes primates ms cercanos.
entre Mel y Pablo. todos de tcticas arteras con los miembros En el quehacer diario, la compleja co-
Mel escarb furiosamente con las ma- de su propia especie. Esta capacidad para la reografa de la interpretacin social ocupa
nos desnudas para extraer el bulbo, gran- treta y la marrullera no forma parte de su el centro de la escena. Los falsarios ms
de y suculento, del suelo de Etiopa, duro aspecto externo, como en la orqudea espe- diestros continan cosechando ventajas
como la roca. Estaban en la estacin seca jo, ni est encapsulada en pautas rgidas de y beneficios que les son negados a sus
y escaseaba la comida. Aquellos bulbos conducta, como en la serpiente de hocico semejantes ms honrados o menos com-
se parecan un poco a la cebolla y eran la chato. Los repertorios de los primates estn petentes. La mentira nos facilita las in-
nica pitanza durante esos meses, largos
y difciles. La madre de Pablo no estaba
a la vista; le haba dejado para que jugase
en el suelo agostado, pero el pequeo sa-
ba que ella le oira en caso de necesidad. La mentira que da felicidad
Justo cuando Mel consigui, con un lti-
mo tirn, arrancar su premio de la tierra, Tal vez mentirnos a nosotros mismos ayude a conservar la salud mental. Diversos
Pablo lanz un chillido desgarrador que estudios, ya clsicos, indican que las personas moderadamente deprimidas se enga-
hizo aicos la paz de la sabana. Su ma- an a s mismas en menor medida que los individuos normales. Lauren B. Alloy,
dre vino a toda velocidad. Con el corazn de la Universidad de Temple, y Lyn Y. Abramson, de la de Wisconsin en Madison,
salindosele del pecho, rezumando adre- sacaron a la luz esa tendencia manipulando clandestinamente el resultado de una
nalina, crey al instante haber compren- serie de juegos. Los individuos sanos que participaron en ellos se inclinaban a creer
en su superioridad cuando ganaban la partida trucada, y tambin, por lo general,
dido la situacin: Mel haba abusado de
tendan a subestimar sus contribuciones al resultado cuando ste era malo.
su chiquillo adorado. Gritando con todas
Los individuos deprimidos, en cambio, evaluaban sus contribuciones con una
sus fuerzas la emprendi con Mel, que, precisin mucho mayor. En otro estudio, Peter M. Lewinsohn, de la Universidad
desconcertada, dej caer el bulbo y huy de Oregn, demostr que los depresivos juzgan las actitudes que tienen hacia ellos
a toda prisa. El plan de Pablo haba fun- otras personas con mucha mayor exactitud que los no deprimidos. Adems, esta
cionado a la perfeccin. Tras una ojeada capacidad se va perdiendo conforme resultan aliviados los sntomas psicolgicos
furtiva para cerciorarse de que no haba de la depresin a causa del tratamiento.
nadie mirando, se desliz hasta el bulbo, Es posible que la salud mental se base en el autoengao, y que la cada en la
recogi su botn y comenz a comer. La depresin se deba a una deciencia en la capacidad de engaarse a uno mismo.
aagaza funcion tan bien, que pudo re-
currir a ella varias veces ms.

66 Mente y cerebro 14/2005


del humano es transparente para su dueo
y que, mediante la introspeccin, pode-
Macrocfalos trapaceros mos alcanzar una comprensin certera de
nuestra propia vida mental. Por natural
El cerebro de Homo sapiens es de gran tamao. Dgase otro tanto de monos y que tal perspectiva se nos ofrezca, resulta
simios, parientes biolgicos nuestros. Normalmente, el tamao del cerebro de profundamente errnea.
las especies crece con el aumento paralelo del cuerpo y de la ingesta metablica. Si se desea comprender el autoengao,
Pero segn esta frmula, los monos y los simios tienen un volumen cerebral que es necesario partir de una concepcin ms
correspondera al de seres de tamao doble. La mayor parte de tal aumento se debe slida sobre la forma en que opera la men-
al desarrollo masivo del neocrtex. Un estudio efectuado por Richard W. Byrne y te. El cerebro consta de cierto nmero de
Nadia Corp, de la Universidad de Saint Andrews, pone de maniesto que el recurso sistemas funcionales. El sistema respon-
al engao en las especies de primates aumenta con el volumen neocortical. Es decir, sable de la cognicin la parte pensante
los miembros de las especies con cerebros ms abultados son los ms propensos del cerebro difiere bastante del sistema
a tratar de engaarse unos a otros. El tamao cerebral humano, obviamente, est que produce experiencias conscientes.
muy por encima de todos los dems en la tabla de tamaos corporales. La relacin entre ambos sistemas puede
compararse con la relacin entre la unidad
de proceso y la pantalla de un ordenador
personal. El trabajo se realiza en la unidad
teracciones sociales, la manipulacin del tra memoria, mientras que nuestras pro- de proceso; la pantalla se limita a exhibir
prjimo y la amistad ajena. pias falacias se escapan de nuestras len- la informacin que le es transferida desde
Existe incluso una correlacin entre po- guas con tal facilidad, que con frecuencia el procesador. Por lo mismo, los sistemas
pularidad social y destreza para el engao. ni nos damos cuenta de que lo son. cognitivos del cerebro llevan a cabo el
Falseamos nuestros currculos al solicitar Este curioso fenmeno del autoengao pensamiento, mientras que la consciencia
trabajo, plagiamos trabajos ajenos para ha tenido perplejos a filsofos y psiclo- presenta la informacin que ha recibido.
mejorar nuestra nota media e inventa- gos durante ms de 2000 aos. A primera La consciencia desempea en la cogni-
mos toda clase de fbulas ante deseables vista, la idea de que una persona pueda cin un papel mucho menos importante
partenaires sexuales para seducirlos. Las defraudarse a s misma parece tan absur- de lo que se haba esperado.
investigaciones revelan que los mentiro- da como hacerse trampas en los solita- Este cuadro general est respaldado
sos son, a menudo, ms capaces de con- rios o hurtar dinero de la propia cuenta por una buena cantidad de pruebas expe-
seguir puestos de trabajo o de seducir a corriente. Pero el carcter paradjico del rimentales. Algunos de los estudios ms
individuos del sexo opuesto y establecer autoengao emana de la idea, formaliza- notables y ms analizados fueron llevados
relaciones. da por Ren Descartes, de que la mente a cabo hace decenios por Benjamin Libet,
Algunos aos despus, Feldman puso
de manifiesto que los adolescentes ms

MANUEL CRESPO
populares en la escuela eran tambin los
ms diestros en engaar a sus compae-
ros. La mentira sigue funcionando. Aun-
que sera contraproducente mentir todo el
tiempo (no olvidemos al pastor que gri-
taba Lobo!), la mentira proporciona a
menudo el pasaporte para el xito econ-
mico y social.

Engaarse a s mismo
Por paradjico que parezca, la razn pri-
mordial de que seamos tan hbiles enga-
ando a otros estriba en nuestra capacidad
para engaarnos a nosotros mismos. Exis-
te una curiosa asimetra en la forma en
que distribuimos la insinceridad. Aunque
dispuestos a menudo a acusar a los dems
de falsedad hacia nosotros, somos asom-
brosamente tolerantes en lo que atae a
nuestra propia doblez. Las experiencias
de cuando fuimos vctimas de un engao
quedan grabadas indeleblemente en nues-

2. EN EL REINO VEGETAL
se recurre al color o la forma para
atraer polinizadores o ahuyentar posibles
enemigos. La lucha por la existencia
y propagacin est as entreverada
de engaos y trampas.

Mente y cerebro 14/2005 67


de la Universidad de California en San nosotros mismos invocando el equivalente do. En las hordas tribales de base caza-
Diego. En uno de los ensayos en cuestin, de un filtro cognitivo entre la cognicin dora-recolectora que presumiblemente
Libet situ a los probandos ante un reloj inconsciente y la alerta consciente. El fil- constituan el ambiente social tpico en
cuyas agujas giraban rpidamente; les pi- tro adelanta informacin antes de que sta que moraban nuestros antepasados hom-
di que pulsaran un botn en el momento alcance el nivel de la consciencia, impi- nidos, ser sorprendido in fraganti en un
que quisieran, aunque fijndose bien en diendo la proliferacin de pensamientos acto de engao podra tener por conse-
la indicacin del reloj en el instante en seleccionados a lo largo de las sendas neu- cuencia el ostracismo social o la expul-
que sintieron el impulso de apretar el bo- ronales que conducen a la consciencia. sin de la comunidad, lo que converta al
tn. Tambin conect electrodos sobre la culpable en carnaza para las hienas. Dado
corteza motora (la regin del cerebro que La solucin que nuestros ancestros fueron primates
controla los movimientos) de sus sujetos, del problema de Pinocho muy inteligentes y socialmente experi-
con el propsito de supervisar la elevacin Pero, por qu habramos de filtrar la in- mentados, lleg un punto en que se perca-
del potencial elctrico en el cerebro cuan- formacin? Examinada desde una pers- taron de estos peligros y aprendieron a ser
do ste se dispone a iniciar una accin. pectiva biolgica, esta idea presenta un mentirosos, pero mentirosos temerosos.
Libet descubri que nuestro cerebro co- problema. La idea de que poseemos, por Esta conciencia planteaba un problema
mienza a prepararse para la accin justa- evolucin, una tendencia a privarnos de enteramente nuevo. Los mentirosos asus-
mente un poco ms de un tercio de segundo informacin a nosotros mismos parece tadizos, que se ponen nerviosos, mienten
antes de que conscientemente decidamos sumamente inverosmil, amn de contra- mal. Al igual que Pinocho, se delatan a s
actuar. Dicho de otro modo, a pesar de las producente y, desde una perspectiva biol- mismos mediante conductas involuntarias,
apariencias, no es la mente consciente la gica, desventajosa. Pero una vez ms po- de ndole no verbal. Abundan las pruebas
que decide realizar una accin: tal decisin demos encontrar una indicacin en Mark experimentales indicadoras de que los hu-
es tomada de forma inconsciente. Aunque Twain, quien nos leg una explicacin de manos poseen una notable destreza para
a nuestra consciencia le guste (por as de- sorprendente penetracin. Cuando una inferir el estado mental de otra persona
cirlo) ponerse los laureles, la realidad es persona no puede engaarse a s misma, a partir incluso de mnimos aspectos de
que se limita a ser informada a posteriori lo ms probable es que no sea capaz de en- informacin no verbal. Como Freud co-
de decisiones no conscientes. Este y otros gaar a otros, escribi. Resulta ventajoso ment en cierta ocasin, ningn mortal
estudios similares inducen a pensar que nos engaarse a uno mismo, porque nos ayuda puede guardar un secreto. Si sus labios
encontramos sistemticamente engaados a mentir a otros ms convincentemente. estn silenciosos, las yemas de los dedos
al respecto del papel que la consciencia re- La ocultacin de la verdad a nosotros mis- parlotean; la traicin rezuma de l por cada
presenta en nuestras vidas. Por extrao que mos sirve para ocultrsela a otros. uno de sus poros. En el esfuerzo por di-
parezca, es posible que la consciencia no Hace algo ms de 30 aos, Robert L. sipar nuestra ansiedad, cada vez mayor,
haga nada, excepto exhibir los resultados Trivers, ahora en la Universidad Rutgers, es posible que elevemos automticamente
de la cognicin inconsciente. dot de musculatura cientfica a lo intuido el timbre de la voz, que nos sonrojemos,
Este modelo general de la mente, respal- por Twain. Trivers sostena que nuestro que suframos el clsico sudor fro, nos d
dado por diversos experimentos que van don para el autoengao podra ser solu- por rascarnos la nariz o por hacer ligeros
ms all de los de Libet, nos proporciona cin de un problema adaptativo con el que movimientos con los pies, como si aplas-
exactamente lo que necesitamos para resol- repetidamente hubieron de enfrentarse los tsemos apenas el deseo de huir.
ver la paradoja del autoengao, al menos, humanos primitivos al querer engaar a Podemos, para compensar, tratar de
en teora. Somos capaces de engaarnos a otros. El engao puede resultar arriesga- controlar rgidamente el tono de nuestra

Polgrafos ms ecaces
Aunque los partidarios del polgrafo armen que su tasa de ridad con una precisin de casi el 100 por ciento. El mtodo
acierto es del 90 por ciento, son muchos los crticos que ar- descansa sobre los signos maniestos del reconocimiento ce-
man que el rendimiento estara ms cerca del 60 por ciento. rebral. As, un sospechoso al que se le ensea el arma asesina
Pese a su remoquete de detector de mentiras, la mquina pudiera responder que no la haba visto nunca, pero su cerebro
no detecta falsedades. Sus electrodos, que se colocan en di- generara una onda P300 que se presenta automticamente
versas partes del cuerpo del sujeto, miden seales siolgicas cuando se reconoce un objeto.
de estrs, como el aumento del ritmo cardaco o la presin Al frente de otro planteamiento se encuentra Stephen
arterial. Es cierto que a menudo tales seales acompaan al M. Kosslyn, de la Universidad de Harvard. Recurre ste
acto de mentir, pero una persona capaz de mentir con aplomo a las tcnicas de formacin de imgenes para investigar el
vence al polgrafo. Recprocamente, un individuo sincero que comportamiento del cerebro mientras mentimos. De acuer-
se sienta angustiado por el procedimiento puede muy bien do con los resultados por l obtenidos, el acto de mentir
provocar un falso positivo. se halla asociado a una actividad cerebral mayor que el
Se est trabajando en una nueva estirpe de detectores de acto de decir la verdad; ha observado, adems, que hay
mentiras, que apunten directamente al acto de mentir. A este distintas reas del cerebro asociadas con clases especcas
respecto, Lawrence A. Farwell, de Brain Fingerprinting Labo- de mentiras.
ratories, ha ideado un mtodo basado en el examen electroen- Aunque los mtodos mencionados y otros son objeto de
cefalogrco del sujeto, que registra los cambios de actividad controversia, no cabe duda de que en los prximos aos
elctrica del cerebro. Al supervisar la actividad neuronal por los neurocientcos se introducirn, para bien o para mal,
este procedimiento, Farwell arma poder detectar la insince- en los entresijos de nuestra mente. D.L.S.

68 Mente y cerebro 14/2005


DERECHOS RESERVADOS MUSEO NACIONAL DEL PRADO, MADRID
3. LA FRAGUA DE VULCANO, de Diego Velzquez. Narra el episodio mitolgico
en que Apolo comunica a Vulcano, el herrero divino, el engao traicionero de Venus, En otras ocasiones, sin embargo, nos
su esposa. La mitologa abunda en episodios similares. mantenemos en la feliz ignorancia de que
estamos engandonos a nosotros mis-
mos. La perspectiva biolgica nos ayuda
voz y, en el esfuerzo por controlar movi- diciendo la verdad. De hecho, la persona a comprender la razn de que los engrana-
mientos espurios que pudieran delatarnos, que se autoengaa se halla realmente di- jes cognitivos del autoengao acten con
suscitar sospechas por la rigidez y falta ciendo la verdad hasta donde se le alcan- tanta suavidad y silencio. Imperceptible-
de naturalidad de nuestra postura. En uno za, y esa credulidad en su propio cuento mente y con gran sagacidad nos enredan
y otro caso, estamos saboteando nuestros lo hace tanto ms convincente. en actuaciones teatrales trazadas con una
propios esfuerzos por engaar. Un ven- Aunque la tesis de Trivers resulta di- destreza tal, que la actuacin ofrece todos
dedor de coches usados puede disimular fcil de verificar, ha ganado amplia difu- los indicios de sinceridad completa, inclu-
su mirada huidiza tras unas gafas de sol sin por ser la nica que explica de forma so para los propios actuantes.
oscuras, pero ese recurso no exista en el biolgicamente realista el autoengao, al
Pleistoceno. Se requera una solucin de entenderlo como una caracterstica adqui-
otro tipo. rida por adaptacin. Tal concepcin enca- DAVID LIVINGSTONE SMITH es director fun-
La seleccin natural parece haber re- ja con una buena parte del trabajo sobre dador del Instituto de Nueva Inglaterra sobre
suelto el problema de Pinocho dotn- las races evolutivas de la conducta social Ciencias Cognitivas y Psicologa Evolutiva. En
donos de la capacidad de engaarnos a que ha logrado respaldo emprico. 2004 public el libro Why We Lie: The Evolutionary
nosotros mismos. Esta capacidad para El autoengao, obviamente, no es siem- Roots of Deception and the Inconscious Mind.
creernos nuestras propias mentiras nos pre tan absoluto. A veces tenemos con-
permite manipular egostamente a otros, ciencia de que estamos siendo engaados Bibliografa complementaria
mantenindonos al mismo tiempo ade- voluntariamente por nuestro propio juego ON THE DECAY OF THE ART OF LYING. Mark
cuadamente inocentes sobre nuestros tur- de timador, y nos negamos a confesarnos Twain en The Stolen White Elephant, Etc. James
bios propsitos. lo que pretendemos hacer. Sabemos que R. Osgood and Company, 1882.
De ser as, el autoengao arraig en los cuentos que nos contamos a nosotros
la mente humana como instrumento de mismos no casan con nuestra conducta, THE THINKING PRIMATES GUIDE TO DECEP-
TION. Richard W. Byrne y Andrew A. Whi-
manipulacin social. Como Trivers ha o que no cuadran con las indicaciones de
ten en New Scientist, n.o 1589, pginas 54-57;
sealado, los bilogos proponen que la tipo corporal, como el alboroto del cora-
3 de diciembre de 1987.
funcin capital del autoengao es poder zn o la sudoracin palmar, que delatan
engaar ms fcilmente a otros. La ca- nuestro estado emotivo. Por ejemplo, los WHO LIES? Deborah A. Kashy y Bella M. De-
pacidad de creer nuestras mentiras nos estudiantes antecitados, que admitieron Paulo en Journal of Personality and Social Psycho-
ayuda a embaucar ms eficazmente a los sus mentiras cuando se vieron en las cin- logy, vol. 70, n.o 5, pginas 1037-1051; 1996.
dems. Nos permite mentir con sinceri- tas de vdeo, saban que a veces estaban NATURAL SELECTION AND SOCIAL THEORY:
dad, mentir sin darnos cuenta de que lo mintiendo, pero no dejaron de hacerlo SELECTED PAPERS OF ROBERT TRIVERS. Robert
estamos haciendo. Ya no es necesario ha- porque tal conducta no les supona con- Trivers. Oxford University Press, 2002.
cer un montaje teatral, fingir que estamos flicto alguno.

Mente y cerebro 14/2005 69


Alcoholismo
Se suele achacar a los alcohlicos hedonismo y falta
de voluntad para liberarse de su dependencia. Con fundamento?
La neurobiologa ensea que cualquiera puede volverse
alcohlico, pero tambin que existen remedios para curarse

Andreas Heinz control y terminan por entregarse al alco- La fuerza de la costumbre


hol, arruinando su salud. Este efecto de abstinencia condiciona-

G
racias a una cura radical de Hay muchos mecanismos ms que da, as se le conoce, suele conducir a la
desintoxicacin, Pablo lleva- tuercen la voluntad. Claudio haba salido recada. Lo sufren, segn nuestros datos
ba varias semanas sin probar exasperado, das antes, de las oficinas de de la Charit de Berln, un tercio de los
la bebida. Pero, al cruzarse asistencia social, porque la encargada no alcohlicos.
con Pedro, un juerguista empedernido, le conceda una prestacin. Cuando espe- Por lo dems, fenmenos semejantes
aquella tarde gris de otoo, le falt un raba el tranva de retorno a su domicilio, se presentan tambin entre los anima-
suspiro para que acabara con la abstinen- experiment de repente los tpicos snto- les. En los aos ochenta del siglo pa-
cia. Antes me pasaba lo mismo. Durante mas de abstinencia. De golpe empec a sado Shepard Siegel, de la Universidad
el da no necesitaba el alcohol. Pero, al tiritar y sudar; sent nuseas. Ansi como McMaster de Hamilton, observ lo si-
anochecer, en cuanto vea un bar abierto y nunca echarme a correr hasta la taberna guiente en ratas opimanas: los anima-
oa el tintineo de los vasos, comenzaba mi ms prxima, cuenta. Cmo se llega a les de laboratorio soportaban dosis muy
primera ronda, explica el ex alcohlico. esta situacin? altas de droga, siempre que la recibieran
Los estudiosos de las adicciones deno- La respuesta la da el propio paciente: en una jaula que les resultara familiar.
minan a ese fenmeno deseo condicio- Antes, en unas circunstancias similares, Pero, en un lugar nuevo y poco habitual,
nado: si se consume alcohol siempre en no habra dudado un instante en beber. la misma cantidad de opio les llevaba a
las mismas circunstancias, un encuentro En razn de esas vivencias, el cerebro potentes manifestaciones de sobredosis,
con los estmulos caractersticos refuerza haba esperado, tambin en esta nueva a veces con resultado de muerte. Al pa-
la necesidad del causante de la adiccin. situacin, el efecto tranquilizante del recer, el cerebro de los animales haba
Particular peligro encierra el efecto do- alcohol y contaba con ello. Pero como aprendido en qu situacin se puede con-
min: tras una abstinencia, incluso larga, la droga no apareci, las contramedidas tar normalmente con la droga y empeza-
una vuelta circunstancial al consumo pue- neuronales operaban en el vaco y, por ba, por tanto, ya en el preludio, a tomar
de desencadenar un impulso irresistible tanto, aparecieron los sntomas de abs- automticamente medidas preventivas,
hacia la bebida. Los afectados pierden el tinencia. para atenuar el efecto de la droga. Mas

70 Mente y cerebro 14/2005


ULLSTEINBILD
1. EL ALCOHOL, UNA DROGA.
si se vea sorprendido por la entrega de En estos casos se desequilibra posi- A quien ha cado una vez en el crculo
la droga (porque sta tena lugar en un blemente la interaccin en el cerebro infernal de la adiccin le resulta difcil
entorno desconocido), no se presentaba de neurotransmisores excitadores e in- salirse. El cerebro se ha amoldado
la contrarregulacin y el opio ejerca su hibidores. Por otra parte, experimentos
a la droga.
efecto letal. con animales (en este caso, con macacos
La abstinencia condicionada y el deseo que tuvieron que crecer sin su madre)
condicionado se basan en mecanismos ce- confirman esta opinin. Como observ
rebrales muy diferentes, en buena medida James Dee Higley, del norteamericano les prometa la seguridad y tranquilidad
descifrados en los ltimos aos. Merced a Instituto Nacional de Alcoholismo en que normalmente les faltaba.
tales avances, se han creado nuevos me- Bethesda, estos animales se comporta- Al parecer, los genes desempean
dicamentos, que pueden contrarrestar los ban con miedo, tensin y agresividad tambin una funcin importante en este
peligros de recada. inslitos. asunto. Marc Schuckit parte, en todo caso,
Pero, cmo se torna dependiente del No slo esto. Si algo ms tarde se les de que una sensibilidad mermada ante el
alcohol un individuo? Un ptimo factor ofreca bebidas de alta graduacin, stas alcohol se halla condicionada al 50 por
pronstico de la propensin nos lo ofrece apenas si surtan efecto. Una insensibili- ciento por la herencia. En un estudio lle-
la sensibilidad frente a los graves efectos dad anloga mostraban ante otras sustan- vado a cabo durante 15 aos, su equipo
de la droga. Segn Marc Schuckit, de la cias, que, como el alcohol, intensifican hall indicios de que, en los humanos,
Universidad de California en San Die- la accin inhibidora de los neurotrans- los receptores que reaccionan a los neu-
go, nada protege de la dependencia con misores GABA (cido -aminobutrico). rotransmisores GABA tienen una compo-
la eficacia con que lo hacen las secuelas Por ese motivo, los macacos, que haban sicin muy distinta en cada individuo y,
desagradables del consumo de alcohol; crecido aislados, podan consumir ingen- por tanto, cada uno reacciona tambin de
las nuseas, por ejemplo. Por eso corren tes cantidades de alcohol; seguan hacin- manera diferente ante el alcohol.
un peligro especial los jvenes que pre- dolo cuando los investigadores les daban Las personas con una baja sensibilidad
sumen de poder tumbar a los dems sin acceso libre a la droga. Los animales bus- al alcohol se sienten ajenas a los efectos
padecer despus una mala resaca. caban quizs el xtasis, porque el alcohol secundarios desagradables: nuseas, con-

Mente y cerebro 14/2005 71


ductas descontroladas y embarazosas o la incrementada y los receptores de GABA de trabajo. El acamprosat puede constituir
temida resaca de la maana siguiente. Sin la suya disminuida; aparecen entonces los una ayuda valiosa para superar los decisi-
embargo, ms all de estos efectos, a pri- temidos sntomas de abstinencia. Quien vos primeros meses de abstinencia, cuan-
mera vista inofensivos, puede caerse en la ya de maana se despierta con temblores, do se da el mayor peligro de recada.
trampa de beber sin tiento y amoldar as, sudor o nuseas y necesita de inmediato
lentamente, su cuerpo al veneno. el alcohol para luchar contra ese malestar, Dopamina, la sustancia clave
se ha transformado en un alcohlico em- El alcohol acta, adems, en otro siste-
Una adaptacin pedernido. El cerebro de los afectados se ma mensajero del cerebro: en el sistema
con consecuencias graves ha amoldado a la droga con tanta fuerza, de recompensa, que gobierna nuestra
El alcohol, pues, no slo estimula los que hasta las pocas horas nocturnas sin motivacin. Aqu la molcula decisiva
receptores de GABA de las clulas ner- probar alcohol bastan para que se vuelva es dopamina, que se libera en el nucleus
viosas, sino que bloquea tambin los a descomponer en el cerebro el equilibrio accumbens. Por lo general, los estmulos
receptores de NMDA, que reaccionan a duras penas logrado. que desempean una funcin importante
al glutamato, neurotransmisor excitador. Para el tratamiento de tales sndromes en la supervivencia de la especie (los re-
Estas molculas transductoras deben de abstinencia se indican el clorometia- lacionados con la reproduccin, comida
su nombre al neurotransmisor sinttico zol o la benzodiacepina, que refuerzan la o relaciones sociales), se cuidan de que
N-metil-D-aspartato, que slo se une a sensibilidad de los receptores de GABA se libere dopamina. Esta sustancia men-
este tipo de receptores. Guochuan Tsai y ejercen un efecto tranquilizante. Por su sajera aumenta nuestras expectativas y de-
y Joseph Coyle, de la facultad de medi- parte, el acamprosat atena los receptores seos. Semejantes sensaciones placenteras
cina de Harvard, han descubierto que el de NMDA y remedia, en particular, a quie- influyen despus en nuestra conducta; in-
cerebro forma ms receptores de NMDA nes sufren abstinencia condicionada, tal tentamos volverlas a experimentar y, por
en los consumidores crnicos de alcohol como han mostrado los estudios clnicos: consiguiente, hacemos las mismas cosas
e incrementa su sensibilidad para equili- entre el treinta y cuarenta por ciento de los que en el pasado liberaron dopamina. Al-
brar as el efecto bloqueante del alcohol. afectados investigados consiguieron, con gunas otras drogas desencadenan tambin
El cerebro reprime, adems, el efecto ayuda de este frmaco, mantenerse abs- el mismo mecanismo, lo que explica su
inhibidor del GABA, para compensar el temios el primer ao despus de la desin- potencial de crear dependencia.
efecto del alcohol. El cuerpo trata, pues, toxicacin. Si no se recibe esa medicina, Al igual que en el caso del sistema
de establecer un nuevo equilibrio entre el se reduce a la mitad el nmero de quienes NMDA y del GABA, el cerebro trata de
efecto excitador del glutamato y el inhi- resisten la tentacin del alcohol. adecuar tambin el sistema de recom-
bidor del GABA. Pero el nmero altsimo de reinciden- pensa al consumo continuado de alcohol.
Si falta el alcohol unos das o tan slo cias hace necesarias otras medidas tera- Para ello reduce el nmero de puntos de
un par de horas, los receptores de NMDA puticas: grupos de ayuda, asesoramientos fijacin de dopamina, los receptores D2,
mantienen, como antes, su sensibilidad individualizados y apoyos en la bsqueda para protegerse de la permanente inun-

Equilibrio alterado: los efectos bioqumicos del alcohol


El alcohol bloquea la unin del glutamato con los re-
Entre los neurotransmisores excitadores ms importantes del
ceptores de NMDA; no se da la excitacin. En casos de
sistema nervioso se cuenta el glutamato, un aminocido. En la
consumo crnico de alcohol, el cerebro, para compensar,
membrana celular de las neuronas, en particular en la sinapsis,
incrementa el nmero de receptores e intensica su sensi-
se asientan los receptores de NMDA que se enlazan con el
bilidad. De ese modo se establece un nuevo equilibrio, que,
glutamato. Su unin insta el ujo de iones de sodio y calcio en
por lo dems, slo funciona con un consumo continuado
las neuronas y, con ello, desencadena potenciales de accin
excitatorios postsinpticos; la clula se excita (arriba ).
de alcohol (centro ).
Si se interrumpe el suministro de al-
cohol (por ejemplo, durante una cura
SINAPSIS de desintoxicacin o incluso durante
GLUTAMATO CON RECEPTORES EFECTO
el descanso nocturno), los receptores
DE NMDA
de NMDA siguen estando regulados
al alza, porque el cerebro no se puede
EXCITACION
acomodar de repente a la nueva situa-
NORMAL (POTENCIALES POSTSINAPTICOS
DE EXCITACION) cin, y, en consecuencia, las neuro-
nas reaccionan con hipersensibilidad
al glutamato (abajo ). Este estado hipe-
ALCOHOL rexcitado no slo conduce a los sn-
INHIBICION
CON (REGULACION ALTA tomas de abstinencia (miedo, ataques
ALCOHOLADICCION DE LOS RECEPTORES) espasmdicos, inestabilidad circulato-
ria, etc.), sino que puede tambin daar
irreversiblemente al sistema nervioso;
SUPEREXCITACION puede acarrear desde una destruccin
EN ABSTINENCIA (ESTADO DE HIPEREXCITACION) masiva de neuronas (excitotoxicidad)
hasta el desarrollo de una demencia
SIGANIM

inducida por el alcohol.

72 Mente y cerebro 14/2005


2. BEBIDAS DULZONAS. Las bebidas
alcohlicas dulces son muy apreciadas
por muchos jvenes, pero son tambin
peligrosas.

dacin de ese neurotransmisor. Pero el


efecto del alcohol va ms all, segn se
revela en la resonancia magntica nu-
clear. Al mostrarles a pacientes adictos
al alcohol imgenes en las que aparecan
vino o cerveza, se activaban al contra-
rio que en las personas no adictas las
regiones cerebrales que rigen la atencin:
el cngulo anterior y el crtex prefrontal
medial adyacente. Cuanto ms fuerte se
regulaban los receptores D2, con tanta
ms intensidad se disparaban los centros
de atencin a la vista de las bebidas al-
cohlicas.
Esto explica por qu les resulta tan dif-
cil a los alcohlicos percibir otros estmu-
los como gratificantes y agradables. Les
parece poco menos que imposible hallar
algo sin relacin con el alcohol que les
recompense y satisfaga, sea ello una rela-
cin amorosa, un objetivo en la vida o el
simple placer de una buena comida. Cuan-
to ms grave es el deterioro del sistema de
dopamina, tanto ms fuertemente se fija la
KEYSTONE

atencin en las habituales imgenes del


alcohol.

Cualquiera puede volverse adicto


E incluso en situaciones tan inslitas tas personas beben alcohol, pueden ligar-
como en una permanencia de algo ms se ms endorfinas, de modo que la droga ANDREAS HEINZ es director de la Clnica de psi-
de treinta minutos en el aparato de espn acta de modo especialmente gratificante. quiatra y psicoterapia de la Charit en Berln.
nuclear, con el que observamos las activi- Ello explica el alto riesgo de reincidencia
dades cerebrales de los pacientes cuando de los pacientes. Bibliografa complementaria
contemplan esas imgenes. El cerebro de- Precisamente en este punto entran en THE ROLE OF GLUTAMATERGIC NEUROTRANS-
bera tener claro, bien pronto, que en este juego determinados medicamentos, as MISSION IN THE PATHOPHYSIOLOGY OF ALCO-
tubo estrecho y ruidoso no se puede contar el naltrexn (llamado tambin nemexn), HOLISM. G. Tsai, J. T. Coyle en Annual Review
con licores o cerveza. Pero la escala de ac- hasta ahora suministrado slo a otros of Medicine, vol. 49, pgs. 173-184; 1998.
tivacin en los centros de atencin indica drogadictos, pero no a los alcohlicos.
SELECTIVE GENOTYPING FOR THE ROLE OF
las enormes dificultades que las personas Al bloquear los receptores-opiceos-,
5-HT2A , 5-HT2C, AND GABA6 RECEPTORS AND
alcoholdependientes tienen para ignorar este frmaco reduce de manera notable el THE SEROTONIN TRANSPORTER IN THE LEVEL
imgenes referentes al alcohol. De hecho, riesgo de recada. No obstante, la mera OF RESPONSE TO ALCOHOL: A PILOT STUDY.
aproximadamente un tercio de nuestros administracin del medicamento, sin una M. A. Schuckit et al. en Biological Psychiatry,
pacientes lamenta el efecto fatdico de la asistencia psicosocial complementaria, vol. 45, n.o 5, pgs. 647-651; 1999.
publicidad del alcohol en la televisin, so- no basta. El paciente ha de poner tenaz
NEUROBIOLOGIE DER ALKOHOL- UND NIKO-
bre todo cuando aparecen en situaciones empeo en la abstencin; slo as le puede
TINABHNGIGKEIT. A. Heinz, A. Batra. Kohl-
tales como despus de un partido de ftbol ayudar el naltrexn. hammer; Stuttgart, 2003.
internacional, en las que, tiempo atrs, ha- En resumen, todos estos nuevos cono-
ban disfrutado con la bebida. cimientos ponen de manifiesto que los CORRELATION BETWEEN DOPAMINE D2 RECEP-
TORS IN THE VENTRAL STRIATUM AND CENTRAL
Hablando con propiedad, el sentimien- pacientes adictos al alcohol sufren altera-
PROCESSING OF ALCOHOL CUES AND CRAVING.
to de felicidad al consumir drogas no se ciones en sus funciones cerebrales, cuya
A. Heinz et al. en American Journal of Psychiatry,
origina por la dopamina, sino por las en- dimensin guarda relacin con el riesgo
vol. 161, n.o 10, pgs. 1783-1789; 2004.
dorfinas, sustancias opiceas endgenas, de reincidencia. Carece, pues, de funda-
que se liberan asimismo por el alcohol mento la opinin harto extendida que de- CORRELATION OF STABLE ELEVATIONS IN
y actan en el estriado ventral. Hemos clara, a los alcohlicos, personas dbiles STRIATAL -OPIOID RECEPTOR AVAILABILITY
descubierto en los adictos alteraciones de voluntad o hedonistas. No se nace IN DETOXIFIED ALCOHOLIC PATIENTS WITH

funestas: tienen un nmero ms alto de con cerebro de alcohlico; es precisamen- ALCOHOL CRAVING. A. Heinz et al. en Ar-
chives of General Psychiatry, vol. 62, n.o 1, pgs.
determinados puntos de enlace con las en- te el consumo excesivo de alcohol el que
57-64; 2005.
dorfinas: los receptores-opiceos-. Si es- altera el cerebro.

Mente y cerebro 14/2005 73


JELLE WAGENAAR

74 Mente y cerebro 14/2005


Mtodos proyectivos
Los psiclogos recurren al test de la mancha de tinta, o test de Rorschach, y a otros mtodos
anes para conocer los rasgos de la personalidad y descubrir trastornos mentales.
La investigacin reciente ha desenmascarado la inanidad de la mayora de esos procedimientos

Scott O. Lilienfeld, James M. Wood sidades inconscientes y salud mental del Para juzgar su importancia, hemos so-
y Howard N. Garb sujeto examinado. metido a criba numerosas investigaciones

Y
Pero, qu hay de verdad en ello? La sobre el fundamento real de tales mtodos
si le piden que describa pregunta no es balad. Los psiclogos proyectivos. Concentramos nuestra aten-
las imgenes que le pa- utilizan con frecuencia estos instrumentos cin en tres de ellos, que se cuentan entre
rece ver en una mancha proyectivos (que representan imgenes, los ms utilizados y mejor estudiados. En
de tinta o que invente una palabras u objetos ambiguos) dentro de general, los resultados son inquietantes.
historia a partir de una ilustracin ambi- sus anlisis mentales; los resultados pue-
gua, pongamos por caso la imagen de un den afectar profundamente la vida de los Mariposas o bisontes?
hombre maduro mirando hacia una mujer analizados. Estas herramientas sirven a El famoso test de la mancha de tinta o
que lo toma del brazo? En su relato, sa- menudo de ayuda en el diagnstico de la test de Rorschach, en el que se solicita
car a la luz sus emociones, experiencias, enfermedad mental, en la prediccin de al individuo que describa lo que ve en
recuerdos e imaginacin. En resumen, el las probabilidades de que los convictos una serie de 10 manchas de tinta, consti-
individuo proyectar su identidad sobre se tornen violentos si se les concede la tuye, de lejos, el mtodo proyectivo ms
las imgenes. Tras la exposicin, muchos libertad condicional, en la evolucin de socorrido. Lo realizan cientos de miles,
psiclogos afirmarn que los evaluadores la estabilidad mental de los progenitores si no millones de personas cada ao. La
externos pueden reflexionar ante las res- en sus disputas por la custodia de los hijos investigacin concierne a su versin mo-
puestas emitidas e inferir conclusiones en o en el descubrimiento de una potencial derna, reformada, no al modelo original,
torno a los rasgos de personalidad, nece- agresin sexual sufrida por los nios. introducido en los aos veinte por el psi-

El test de Rorschach: Gasto de tinta?


Parecen dos dinosaurios con enormes sostienen, a ese respecto, que las refe-
cabezas y cuerpos raquticos. Se van rencias a animales en movimiento, como
alejando entre s, aunque con la mirada los dinosaurios aludidos, indican impul-
hacia atrs. La gota negra del centro re- sividad; las alusiones a la negrura de las
cuerda a una nave espacial. manchas como en el caso de la nave
espacial, estados de depresin.
Encumbrado como la radiografa de la Parece probable que el psiquiatra suizo
mente, el test de la mancha de tinta de Hermann Rorschach llegara a la idea del
Rorschach contina siendo la ms famosa test de las manchas de tinta a partir de
y desprestigiada tcnica proyectiva cierto juego de saln. El test se introdujo
en psicologa. El profesional recurre a en 1921 y alcanz su apogeo en 1945. Pero
10 manchas simtricas, que va mostrando, empez a recibir duras crticas en los aos
una tras otra, al observador. Este comenta cincuenta, cuando los investigadores com-
qu le sugiere cada mancha. Hay cinco probaron que los psiclogos divergan
manchas en color; otras cinco en negro y entre s sobre la interpretacin de unas
gris. Al examinando se le permite girar la mismas respuestas, y que determinadas
imagen. La que les mostramos aqu es la respuestas no guardaban una correlacin
versin invertida de una realizada por Andy adecuada con enfermedades mentales o
Warhol. El editor del Rorschach preere rasgos de la personalidad especcos.
que no se publiquen las manchas. En la actualidad el Sistema Compre-
Se espera que las respuestas emitidas hensivo, propuesto para remediar tales similares. Adems, la investigacin recien-
ante la contemplacin de las manchas re- deciencias, se utiliza en la interpretacin te ha puesto de maniesto que el Sistema
velen aspectos de la personalidad y de la de las respuestas del Rorschach. Pero tam- Comprehensivo considera patolgicos a
salud mental. Los defensores del mtodo bin le han llovido crticas, por razones muchos examinandos normales.

Mente y cerebro 14/2005 75


quiatra suizo Hermann Rorschach. (De tisface dos criterios cruciales que tam- El evaluador compila entonces los ha-
ah su nombre.) bin son problemticos en el test de llazgos en un perfil psicolgico del indivi-
La versin original de esta herramien- Rorschach original: la fiabilidad y la va- duo. Como parte de este proceso interpre-
ta recibi fuertes crticas en los aos cin- lidez de los resultados. Una herramienta tativo, los psiclogos podran concluir que
cuenta y sesenta, en parte debido a que fiable debe aportar resultados similares, fijarse en detalles menores de la pgina
adoleca de procedimientos estandari- sea cual sea la categorizacin y la tabu- emborronada (manchitas sueltas), en vez
zados y de reglas establecidas (resulta- lacin de las respuestas. Una tcnica v- de reparar en la imagen entera, revela que
dos promediados sobre la poblacin en lida mide lo que debe medir: sus resul- nos hallamos ante un sujeto obsesivo; si
general). La estandarizacin constituye tados son coherentes con los obtenidos se fija en los espacios blancos encerrados
un requisito importante, porque las dife- mediante otros instrumentos fiables, es en las grandes manchas, en vez de atender
rencias a primera vista triviales en el uso capaz de predecir su comportamiento o a las zonas entintadas, nos encontramos
de esta herramienta repercuten en las res- ambas cosas. ante un individuo proclive a la negatividad
puestas obtenidas. Las reglas estableci- Para entender la falta de fiabilidad de y contradiccin.
das proporcionan un punto de referencia los resultados del Rorschach, puede ayu- A la hora de valorar cualquier variable
para saber cundo las respuestas quedan darnos conocer algunos aspectos de cmo que se considere muy fiable, cabe presumir
fuera de una escala aceptable. se interpretan las reacciones que se produ- que dos examinadores distintos realizarn
En los aos setenta, John E. Exner, Jr., cen ante las manchas de tinta. En primer valoraciones similares de cualquier res-
adscrito entonces a la Universidad de Long lugar, el psiclogo valora las reacciones puesta emitida. Sin embargo, la investiga-
Island, corrigi bastante los problemas obtenidas sobre ms de 100 caracters- cin reciente ha demostrado que muchas
del test de Rorschach con la introduccin ticas o variables. A modo de botn de valoraciones del Rorschach que recibie-
del Sistema Comprehensivo. El grupo de muestra, el evaluador toma nota de si el ron un peso destacado por los psiclogos
instrucciones comprendidas establece de sujeto se fija en la mancha entera o en una clnicos muestran un grado de acuerdo
forma detallada reglas para realizar y va- parte de la misma, anota si las imgenes insatisfactorio. A menudo, los psiclogos
lorar el test de la mancha de tinta e inter- detectadas eran inusuales o tpicas de la clnicos interpretan de manera muy distinta
pretar las respuestas. Proporciona normas mayora de los sometidos al test e indica entre ellos las respuestas emitidas.
aplicables a adultos y a nios. qu peculiaridades de la mancha (forma o No menor perturbador resulta que los
No obstante su generalizada aplica- color, por ejemplo) determinaban lo que anlisis de la validez del Rorschach pon-
cin, el Sistema Comprehensivo no sa- decan ver los individuos. gan de relieve la debilidad del mismo para

Test de Apercepcin Temtica: ilustracin imperfecta


El Test de Apercepcin Temtica (TAT), creado por Henry A. entre los sistemas proyectivos ms frecuentes. De un mazo
Murray, psiquiatra de la Universidad de Harvard, junto con de 31 tarjetones, se le presentan al individuo un subconjunto
su discpula Christiana Morgan, en los aos treinta, se numera de entre 5 y 12. Las tarjetas ilustran situaciones ambiguas,
cuyos protagonistas suelen ser personas. Los evaluandos de-
ben construir una historia sobre cada ilustracin: describir
JELLE WAGENAAR

los acontecimientos que all se estn desarrollando, qu es lo


que ha desencadenado tal situacin, qu es lo que piensan y
sienten los protagonistas de la escena y qu suceder despus.
Existen variantes del TAT; as, el Test de Apercepcin Infantil,
que muestra animales interactuando en situaciones ambiguas,
y el Test de Blacky, que muestra las aventuras de un perro
negro y su familia.
Las respuestas del TAT admiten diversas interpretaciones.
Un planteamiento prometedor ideado por Drew Westen, de
la Universidad Emory se sustenta en un sistema especco
de puntuacin para valorar la percepcin que las personas
tenemos unas de otras (relacin de objeto). De acuerdo con
este enfoque, si alguien, en respuesta a la imagen visible en la
fotografa, teje una historia sobre una mujer madura que se
interesa por un joven, el relato supondra que el examinando
tiende a ver mala voluntad en otros, pero slo si se repro-
duce el mismo asunto en otras historias sugeridas a partir de
otras tarjetas.
Sin embargo, las revisiones bibliogrcas ponen de mani-
esto que, a la hora de interpretar los relatos originados por
el TAT, los psiclogos no suelen apoyarse en mtodos de
puntuacin establecidos sistemticamente, sino que se dejan
guiar por su intuicin subjetiva. La investigacin indica que
estas interpretaciones impresionistas del TAT son de dudosa
validez; podra convertir al TAT en un ejercicio proyectivo para
examinador y examinando.

76 Mente y cerebro 14/2005


Otras herramientas proyectivas: Cul es su valoracin?
Amn del test de Rorschach, el TAT y los dibujos de guras, no se trata de comportamiento diacrtico: hacen lo propio
los psiclogos pueden elegir entre decenas de mtodos proyec- muchos nios que no han sufrido abusos.
tivos. En el repertorio aqu ofrecido, se evidencia que algunos Estudio de la imagen frustrante de Rosenzweig. Una
han salido airosos de la criba, pero no la mayora. vez que un personaje de vieta desafa a otro en un ges-
to provocador, el observador decide cul debiera ser la
Test de la mano. Los sujetos deben responder sobre qu respuesta del retado. Este instrumento, mostrado en la
podran estar haciendo manos representadas en diversas pelcula La naranja mecnica, permite predecir la agresi-
posiciones. Se recurre a ese procedimiento para evaluar la vidad infantil.
agresividad, la ansiedad y otros aspectos de la personalidad. Test de terminacin de la frase. El que lo realiza debe
No ha recibido todava una investigacin rigurosa. completar una frase. Por ejemplo, Si slo pudiera.... La
Anlisis de la escritura (grafologa). Los intrpretes se basan mayora de las variantes del mismo no han sido todava
en signos especcos de la escritura, para descifrar los objeto de estudio. Con todo, la versin desarrollada por
rasgos de la personalidad. Pese a su completa inanidad, se Jane Loevinger, de la Universidad de Washington, sirve para
emplea en la seleccin de personal. medir diversos aspectos del desarrollo del ego, como son la
Test de color de Lscher. El examinando ha de clasicar unas moralidad y la empata.
tarjetas coloreadas, en orden de preferencia, para revelar as Test de Szondi. A partir de las fotografas de pacientes con
los rasgos de su personalidad. La mayora de los estudios la trastornos psiquitricos diversos, los examinandos seleccio-
consideran una tcnica sin base. nan los que les gustan ms y los que les gustan menos. Esta
Juegos con muecos anatmicamente reales. La investiga- tcnica parte del supuesto de que estas selecciones sacan a
cin ha mostrado que los nios vctimas de abusos sexuales la luz posibles necesidades de los sujetos. La investigacin
juegan a menudo con los genitales de estos muecos. Pero ha restado crdito a este mtodo.

poder identificar patologas psiquitricas, determinados trabajos ha quedado claro valoraciones contrastado. En una encues-
si exceptuamos la esquizofrenia y el tras- que los datos relativos a negros, indios ta reciente que abarcaba a un centenar de
torno bipolar, es decir, las alteraciones norteamericanos, originarios de Alaska, psiclogos norteamericanos, adscritos a
relacionadas con la confusin mental. hispanoamericanos y caribeos difieren juzgados de menores y de familia, se des-
A pesar de las declaraciones de algunos de forma significativa de los deducidos cubri que slo el 3 por ciento se apoya-
defensores del Rorschach, este mtodo no a partir de las normas del Rorschach. ba en un sistema TAT estandarizado. No
sirve para descubrir un estado depresivo, Considerados, pues, esos trabajos en su faltan, por desgracia, pruebas de que los
trastornos de ansiedad ni personalidad globalidad, se plantean serias dudas so- que interpretan el TAT de forma intuitiva,
antisocial (condicin caracterizada por bre la idoneidad de la aplicacin del test propenden a diagnosticar demasiados ca-
falta de honradez, frialdad y ausencia del en el gabinete del psicoterapeuta, y en los sos de alteraciones psicolgicas.
sentimiento de culpa). tribunales de justicia. El TAT tiene a su alcance sistemas es-
Adems, aunque los psiclogos re- tandarizados de valoracin. Sin embargo,
curren al Rorschach para valorar la pro- Dudas sobre el TAT algunos de los ms difundidos exhiben
pensin a la violencia, a la impulsividad Otra herramienta proyectiva, el Test de una dbil fiabilidad ante la repeticin
y al comportamiento criminal, la inves- Apercepcin Temtica (TAT), podra re- (test-retest): tienden a producir resulta-
tigacin sugiere que no puede reputarse sultar tan cuestionable como el Rorschach. dos discrepantes de una sesin de visin
un mtodo vlido para identificar esas En este mtodo se solicita de los indivi- de imgenes a otra. Son inconsistentes.
tendencias. Ni existe base cientfica firme duos que cuenten una historia basada en Tambin se resiente a menudo su validez;
para recomendar su uso cuando se trata de escenas ambiguas, que se les muestran en observamos, en efecto, que los estudios
descubrir abusos sexuales en la infancia. tarjetones ilustrados. Entre las 31 tarjetas que ofrecen resultados positivos quedan
Tambin han aflorado a la superficie que integran el mazo, las hay que mues- contradichos por otras investigaciones.
otros problemas. Si nos ceimos a los Es- tran un nio mirando un violn, una mujer Por citar un ejemplo: diversos sistemas
tados Unidos, hay datos indicadores de consternada, aferrada a una puerta abier- de valoracin se han mostrado incapaces
que las normas Rorschach, que se supone ta, y otra mujer que toma del brazo a un de distinguir entre individuos normales e
permitiran distinguir entre salud mental hombre que mira a otro lado. Una tarjeta, individuos psicticos o depresivos.
y enfermedad mental, no son representa- eptome de la ambigedad, aparece total- Algunos sistemas de medicin estan-
tivas de la poblacin; se equivocan y co- mente en blanco. darizados y preparados para el TAT evi-
meten graves errores al incluir a muchos Se le ha llamado al TAT placer de dencian su eficacia cuando se trata de dis-
adultos y nios entre los inadaptados. En los psiclogos clnicos y pesadilla de los cernir ciertos aspectos de la personalidad;
cierto estudio realizado en 1999 sobre 123 estadsticos. En parte, porque su aplica- en particular, la necesidad de ejecutar y
voluntarios adultos, en un banco de sangre cin carece de reglas normalizadas. Cada las llamadas relaciones de objeto. Pero
de California, una de cada seis valoracio- psiclogo clnico presenta a sus clientes en muchas ocasiones, sujetos que presen-
nes realizadas resultaron ser, supuesta- una cuanta y una seleccin de tarjeto- tan una destacada necesidad de ejecutar
mente, indicativas de esquizofrenia. nes distinta. Agrguese que la mayora no puntan bien en las mediciones de la
Los resultados obtenidos con las man- de esos profesionales interpretan de una ejecucin real; por consiguiente, la ca-
chas de tinta pueden ser todava ms forma intuitiva los relatos expresados, sin pacidad de esta variable para predecir el
engaosos aplicados a las minoras. En cribarlos de acuerdo con un protocolo de comportamiento de las personas pudiera

Mente y cerebro 14/2005 77


Dibujos de la gura humana: signos engaosos
Los psiclogos disponen de varios largas pestaas o labios intensamente La investigacin ha demostrado, de
mtodos proyectivos basados en los coloreados sugeriran confusin del un modo sistemtico, que tales sig-
dibujos. De todos, el test del Dibuja papel sexual. nos no mantienen una relacin virtual
una Persona constituye el ms socorri- con la personalidad o la enfermedad
do, en particular para evaluar nios y mental. Los cientcos han llamado a las
adolescentes. El profesional solicita al interpretaciones de estos signos fre-
nio que dibuje a alguien de su mismo nologa del siglo XX, en referencia a la
sexo y luego a otro del sexo opues- pseudociencia difundida en el siglo XIX
to; que los retrate segn le plazca. (En de inferir las personalidades de la gente
una variante del mtodo se le requiere segn el tipo de los abultamientos de
que dibuje una persona, una casa y un su crneo.
rbol.) Los que utilizan este test dan Todava hoy se recurre al enfoque
por supuesto que los dibujos propor- de los signos. Hay psiclogos que con-
cionan informacin de utilidad sobre tinan proclamando que ciertos signos
la personalidad de los nios o su salud clave sugieren abuso sexual. Por ejem-
mental. plo, en el dibujo infantil, los signos de
En el boceto de un hombre, por abuso se alega incluyen a una per-
ejemplo, unos pies pequeos podran sona mayor que la nia, con el cuerpo
indicar inseguridad o inestabilidad; una parcialmente desnudo, una mano cerca
cabeza pequea, inadaptacin. Manos o de los genitales, la otra mano oculta en
dientes largos se consideraran indica- un bolsillo, la nariz grande y bigote.

JELLE WAGENAAR
tivos de agresividad; los brazos cortos, La verdad es que el nexo entre dichos
un signo de timidez. Y algunas carac- signos y el abuso sexual permanece, en
tersticas femeninas por ejemplo, el mejor de los casos, dudoso.

ser muy limitada. Estos sistemas de valo- se sustenta en ninguna prueba slida; es aspectos de los dibujos para extraer una
racin carecen de normas adecuadas, lo decir, los profesionales se encuentran sin impresin general del perfil de la persona.
que los descalifica para su aplicacin fue- fundamentos para vincular signos espe- En un estudio realizado sobre 52 nios, el
ra del marco de la investigacin; para su cficos con aspectos particulares de la mtodo de valoracin global ayud a dis-
posible uso en terapia, habr que ahondar personalidad, ni para hacer diagnsticos tinguir entre individuos normales y quie-
antes en sus fundamentos. psiquitricos. Ni existen pruebas consis- nes presentaban trastornos de humor o de
tentes para uncir el abuso de menores a ansiedad. En otro informe, la interpreta-
Defectos en las guras ciertos signos (lengua o genitales) que re- cin global diferenci correctamente, en
En contraste con el Rorschach y el TAT, velen realmente una historia de vejacin. una muestra de 54 nios y adolescentes,
que provocan reacciones ante imgenes El nico resultado positivo obtenido re- entre los normales y los agresivos o re-
ya existentes, una tercera aproximacin petidamente es que, en cuanto grupo, se beldes. El mtodo global podra funcionar
proyectiva es la que solicita del sujeto a da una proporcin elevada de trastornos mejor que el de signos porque la adicin
examen que dibuje. En algunos de estos psicolgicos entre las personas que dibu- de informacin elimina el ruido proce-
instrumentos, pensemos en el test Dibuja jan muy mal la figura humana. Mas, por dente de variables que aportan confusin
una Persona, el individuo debe dibujar un otro lado, la investigacin nos revela que o informacin incompleta.
ser humano. Pero en otros la tarea consis- los profesionales tienden a atribuir enfer- Por consiguiente, de nuestra revisin
te en dibujar casas o rboles. Habitual- medades mentales a individuos normales bibliogrfica se desprende que la utilidad
mente, los profesionales interpretan los por el simple hecho de carecer de dotes del Rorschach, el TAT y el test de los di-
esbozos poniendo en relacin signos es- artsticas. bujos de la figura humana, tal como se
pecficos caracteres somticos o indu- Defienden algunos que el recurso a los vienen aplicando, se circunscribe a cir-
mentaria con rasgos de la personalidad signos es vlido si se deja en manos ex- cunstancias muy limitadas. Idntica con-
o con determinados trastornos psicolgi- pertas. Pero, segn demostr un equipo de clusin se extrae a propsito de muchas
cos. Podran asociar ojos grandes con investigacin, los expertos que aplican el otras tcnicas proyectivas.
paranoia, corbatas largas con agresividad test Dibuja una Persona se mostraron me- Hemos hallado que, aun cuando los
sexual, ausencia de ciertos rasgos faciales nos precisos, a la hora de distinguir entre mtodos evalen las caractersticas que
con depresin, etctera. la normalidad y la anormalidad psicolgi- declaran medir, tienden a carecer de lo
Como tambin ocurre con los otros m- ca, que alumnos de doctorado. que los psiclogos denominan validez
todos, la investigacin sobre los mtodos Podran, en cambio, ser tiles ciertos incremental: raramente aaden algo ms
pictricos mueve a profunda preocupa- sistemas de valoracin global, que se ba- a la informacin que puede recabarse por
cin. En algunos estudios, las valoracio- san en la interpretacin de signos. En vez otros medios ms prcticos, como son las
nes de distintos psiclogos concuerdan de partir de la correspondencia unvoca entrevistas o la realizacin de tests objeti-
bastante bien, pero en otros reina la discre- entre un aspecto del dibujo y un rasgo vos de personalidad . (Los tests objetivos
pancia. Y lo que es todava peor, la validez de la personalidad, los psiclogos que buscan respuestas a preguntas claras y
interpretativa del mtodo de los signos no aplican estos mtodos combinan varios directas, del tipo: a menudo me asalta el

78 Mente y cerebro 14/2005


Nos parece preocupante que los psi-
clogos recurran de forma rutinaria a los
mtodos proyectivos en situaciones don-
Sondeo de popularidad: Con qu de carecen de validez fundada, segn se
frecuencia se utilizan estas herramientas? ha demostrado por numerosos estudios.
Ello puede repercutir en un diagnstico
errneo y ste condicionar los planes de
En una encuesta realizada en 1995 se consult a 412 psiclogos clnicos, seleccio-
nados al azar, con qu frecuencia recurran a diversas herramientas proyectivas tratamiento, las reglas de custodia de la
y no proyectivas de apoyo, incluidas las listadas a continuacin. Los mtodos prole y las decisiones de los tribunales de
proyectivos muestran a los examinandos escenas, palabras u objetos ambiguos; los justicia. Basndonos en nuestros descu-
otros modelos son menos abiertos. El nmero de profesionales que se sirven de brimientos, urgimos enrgicamente a los
mtodos proyectivos parece haber disminuido algo desde 1995, pero las tcnicas psiclogos para que cesen en la utiliza-
siguen utilizndose ampliamente. cin de las tcnicas proyectivas y, cuando
opten por tales mtodos, se cian a valorar
Tcnicas Usadas siempre Usadas e interpretar el nmero restringido de va-
proyectivas o frecuentemente ocasionalmente riables que han demostrado su fiabilidad.
Rorschach 43% 82%
Cuando un rimero de investigaciones
demuestra cun errneas eran las viejas
Dibujos de la gura humana 39% 80% intuiciones, la opcin a tomar es adoptar
Test de Apercepcin 34% 82% nuevos enfoques.
Temtica (TAT)
Test de terminacin de la frase 34% 84%
CAT (versin para nios 6% 42% SCOTT O. LILIENFELD, JAMES M. WOOD
del TAT) y HOWARD N. GARB dirigen diversas investi-
gaciones sobre mtodos de anlisis psicolgico.
Recientemente han colaborado en una exten-
Tcnicas Usadas siempre Usadas sa revisin de la investigacin sobre mtodos
no proyectivas* o frecuentemente ocasionalmente proyectivos, publicada por la Academia Nor-
teamericana de Psicologa. Lilienfeld y Wood
Escala de Inteligencia para 59% 93% ensean, respectivamente, en la Universidad
Adultos, de Wechsler (WAIS) Emory y en la Universidad de Texas en El Paso.
Inventario 2 de Personalidad 58% 85% Garb trabaja en el Centro Mdico Wilford Hall,
Multifsica, de Minnesota (MMPI-2) de la Base Lackland de las Fuerzas Areas en
Escala de Inteligencia para Nios, 42% 69% San Antonio.
de Wechsler (WISC)
Inventario de la Depresin, 21% 71% Bibliografa complementaria
de Beck
THE SCIENTIFIC STATUS OF PROJECTIVE TECH-
NIQUES. Scott O. Lilienfeld, James M. Wood
y Howard N. Garb en Psychological Science in
*Los listados son los tests no proyectivos ms comnmente utilizados para valorar el CI de adultos (WAIS),
the Public Interest, vol. 1, n.o 2, pgs. 27-66;
la personalidad (MMPI-2), el CI de nios (WISC) y la depresin (Inventario de la Depresin, de Beck).
noviembre 2000.
FUENTE: Contemporary Practice of Psychological Assessment by Clinical Psychologists, por THE RORSCHACH: A COMPREHENSIVE SYSTEM,
C. E. Watkins et al. en Professional Psychology: Research and Practice, vol, 26, n.o 1, pgs. 54-60; 1995. VOL. 1: BASIC FOUNDATIONS AND PRINCIPLES
Para ms informacin, vase tambin What Tests Are Acceptable for Use in Forensic Evaluations? OF INTERPRETATION. Cuarta edicin. John E.
A Survey of Experts, por J. Lally en Professional Psychology: Research and Practice, vol 34, n.o 5,
Exner. John Wiley & Sons, 2002.
pgs. 491-498; 2003.
A CRITIQUE OF LILIENFELD ET AL.S (2000)
THE SCIENTIFIC STATUS OF PROJECTIVE
TECHNIQUES. Stephen Hibbard en Journal
of Personality Assessment, vol. 80, n.o 3, pgs.
pensamiento de autolesionarme ver- mente. Nuestros crticos tambin afirman
260-271; 2003.
dadero o falso?) La ausencia de una ma- que hemos puesto nfasis en los aspectos
yor penetracin por parte de los mtodos negativos y excluido los positivos. SCIENCE AND PSEUDOSCIENCE IN CLINICAL
proyectivos hace difcilmente justificable Pese a tales objeciones, no abdicamos PSYCHOLOGY. Dirigido por Scott O. Lilien-
sus costes en tiempo y dinero. de nuestras conclusiones. De hecho, por feld, Steven Jay Lynn y Jeffrey M. Lohr.
negativas que resulten nuestras afirmacio- Guilford, 2003.
Qu hacer? nes generales, podran pintar un cuadro WHATS WRONG WITH THE RORSCHACH?
Algunos profesionales de la salud mental sonrosado de las tcnicas proyectivas de- SCIENCE CONFRONTS THE CONTROVERSIAL
no estn de acuerdo con nuestras conclusio- bido al efecto de extraccin de archivos. INKBLOT TEST. James M. Wood et al. Jos-
nes. Aducen que las herramientas proyec- Es conocido que las revistas cientficas sey-Bass, 2003.
tivas tienen una larga historia de uso cons- prefieren publicar informes que demues- THE CULT OF PERSONALITY: HOW PERSONA-
tructivo y que, utilizadas e interpretadas tran que un procedimiento funciona y no LITY TESTS ARE LEADING US TO MISEDUCATE
apropiadamente, pueden superar las barre- sobre otro que haya fracasado. En con- OUR CHILDREN, MISMANAGE OUR COMPA-
ras que las entrevistas tienen para que los secuencia, los investigadores tienden a NIES, AND MISUNDERSTAND OURSELVES. An-
pacientes informen de s mismos, propor- silenciar con total tranquilidad los datos nie Murphy Paul. Free Press, 2004.
cionando una imagen de los pliegues de su negativos, que difcilmente vern la luz.

Mente y cerebro 14/2005 79


Antidepresivos
y dolor
Los antidepresivos podran convertirse en los medicamentos ideales para mejorar la calidad de vida
de los que sufren dolor crnico

Juan Antonio Mic

J. GUTIRREZ
D
olores Snchez, nombre ficti-
cio de una persona real, es
una mujer de carcter fuer- ANALGESICO CENTRAL POTENTE
DOLOR DE INTENSIDAD
te. A pesar de sus de 72 aos ALTA O GRAVE AINE COADYUVANTE
cumplidos y los achaques propios de la (ANTIDEPRESIVO)
edad, conserva muy buen humor, aunque
ha tenido motivos sobrados para deprimir- DOLOR DE INTENSIDAD OPIACEO DEBIL AINE
se. Sus mayores problemas en estos mo- MEDIA O MODERADA COADYUVANTE

mentos, aparte del aislamiento que sufren (ANTIDEPRESIVO)
hoy los ancianos, son los que derivan de
una diabetes de larga duracin. Se queja de DOLOR DE INTENSIDAD COADYUVANTE
unos dolores paroxsticos en los pies, que AINE
BAJA O LEVE (ANTIDEPRESIVO)
la despiertan de noche y le interrumpen el
sueo. Dirase que no le afecta a su perma- ADAPTADO DE ORTEGA-ALVARO ET AL., PSYCHOPHARMACOLOGY, 2004.)

nente buena presencia de nimo. De ah la


extraeza de su hija cuando el mdico le ha 2. ESCALERA ANALGESICA, difundida por la Organizacin Mundial de la Salud
recetado amitriptilina, un antidepresivo; y que esquematiza el tratamiento del dolor crnico oncolgico. Cada peldao indica
media pastilla antes de irse a dormir. una intensidad de dolor creciente y, por tanto, demanda un analgsico distinto. Para
Al poco tiempo de tomar el medica- el dolor de intensidad leve se recomienda el uso de un frmaco antitrmico-analgsico-
mento, Dolores ha mejorado. Se le han
antiinamatorio, del tipo aspirina, paracetamol o ibuprofeno. Para el dolor de intensidad
aliviado los dolores causados por una neu-
ropata diabtica. El mdico ha acertado moderada, se puede continuar o no con estos frmacos, as como combinarlos con
en la administracin de un antidepresivo analgsicos opiceos de baja potencia (codena). En este segundo escaln se situaran
tricclico. Con una larga historia de casi el tramadol y otros analgsicos opiceos dbiles. El tercer escaln, reservado para el
medio siglo, la amitriptilina sigue siendo dolor intenso, reclama la administracin de analgsicos opiceos potentes: morna u
el antidepresivo ms socorrido para el tra- otros derivados opioides. En cualquier escaln se pueden utilizar frmacos analgsicos
tamiento del dolor crnico. coadyuvantes, en particular antidepresivos.
A Claudio Botella, otro alias, le han
recetado venlafaxina, un antidepresivo
de sntesis ms reciente. El paciente, de
50 aos, tiene cncer de vejiga y, adems resultados clnicos de la imipramina en el En clnica, los antidepresivos han de-
de un dolor crnico rebelde, sufre una tratamiento de la depresin. La molcula mostrado ser analgsicos para aquellos
profunda depresin. Despus de algn formaba parte de un conjunto de otras 42 pacientes, con diferentes tipos de dolor
tiempo de tratamiento con venlafaxina, investigadas en aquel entonces por Alan crnico, que mantenan un estado afec-
ha mejorado de su depresin y se queja Broadhurst como posibles antihistamni- tivo-emocional completamente normal.
menos de dolor, aunque el proceso onco- cos y, quiz, como analgsicos. Dos aos Lo hemos ejemplificado en la seora
lgico contina su avance. despus, en 1959, la Agencia estadouni- Snchez; debe aqu excluirse que el efec-
Traemos a colacin ambas historias dense para Alimentacin y Frmacos to analgsico resulte del efecto antidepre-
para ilustrar dos de los casos ms fre- (FDA) aprob su uso para el tratamiento sivo. Sin embargo, en otras situaciones,
cuentes en los que un antidepresivo pue- de la depresin. En 1960, F. Paoli, G. Dar- como en el caso del dolor oncolgico de
de desempear una funcin analgsica en court y P. Cossa publicaron que el antide- Botella, el efecto de los antidepresivos so-
el tratamiento del dolor crnico; a saber: presivo imipramina posea un claro efecto bre la regulacin de las emociones, en par-
dolor neuroptico por diabetes, sin depre- analgsico. Desde entonces, la imiprami- ticular el grado de afectividad, contribuye
sin asociada (la seora Snchez) y dolor na y otros antidepresivos son utilizados en a mejorar la respuesta afectivo-emocional
crnico oncolgico asociado a depresin el tratamiento del dolor crnico. al dolor en presencia de una depresin cl-
grave (el seor Botella). Entre estas dos Pese a todo, la agencia reguladora nicamente diagnosticada.
situaciones de dolor crnico caben otras norteamericana no aprob hasta el 7 de Cabe incluso una tercera alternativa: el
muchas; en todas, los antidepresivos se septiembre de 2004 el uso de otro antide- antidepresivo se recomienda para tratar
han mostrado eficaces analgsicos. presivo, la duloxetina, con fines analg- una depresin en un enfermo con cncer en
En la historia de la farmacologa, las sicos, para el tratamiento del dolor en la estadios medios o avanzados. El antidepre-
acciones antidepresiva y analgsica de los neuropata diabtica. Supona la sancin sivo cumplira ahora su funcin genuina:
antidepresivos transcurren paralelas. En cientfica de la virtualidad analgsica de luchar contra la depresin, pues el dolor
1957, Roland Khun public los primeros estos frmacos en una gama amplia de podra muy bien hallarse ausente.
tipos de dolor. En experimentos con ratas y ratones ha
quedado demostrado, de manera inequ-
Antidepresivos o analgsicos? voca, el efecto analgsico de los antidepre-
1. DETALLE DE UN ALTORRELIEVE del Ahora bien, son analgsicos los anti- sivos, al margen de su accin propia sobre
autor ceut Antonio Susino perteneciente depresivos porque mejoran la respuesta el tumor. Un enfermo depresivo no suele
al Monolito en memoria de los cados emocional al dolor o poseen acaso un comenzar a sentir mejora hasta que lleva
en la guerra de Africa, ubicado en la efecto analgsico intrnseco, indepen- tres o cuatro semanas de tratamiento, por-
diente de su accin sobre el humor y la que han de ponerse en marcha mecanismos
plaza de Nuestra Seora de Africa en
afectividad? Existe respaldo experimen- de plasticidad sensorial y neuronal que re-
Ceuta. El autor expresa en el rostro de tal y clnico suficientes para declarar que compongan la situacin mental deteriora-
algunos personajes la imagen del dolor y ambas situaciones son posibles. Pueden da. Entre estos mecanismos encontramos
el sufrimiento. darse a la vez o por separado. desde la necesidad de desensibilizar los

Mente y cerebro 14/2005 81


ADAPTADO DE ORTEGA-ALVARO ET AL., PSYCHOPHARMACOLOGY, 2004.)
COMT SEROTONINA (5-HIDROXITRIPTAMINA)
NORADRENALINA (NA) NORMETANADRENALINA
MAO MONOAMINO OXIDASA A
MAO
COMT 5-HIDROXIINDOLACETALDEHIDO
ALDEHIDO INTERMEDIO ALDEHIDO INTERMEDIO
ALDEHIDO DESHIDROGENASA
ALR ALD ALR ALD
+AR +AR ACIDO 5-HIDROXIINDOLACETICO
ACIDO 3,4-DIHIDROXIMANDELICO ACIDO VANILILMANDELICO
COMT
3,4-DIHIDROXIFENILGLICOL 4-HIDROXI 3-METOXIFENILGLICOL METABOLISMO
COMT
MONOAMINO OXIDASA (MAO) SOMA
CATECOL O-METILTRANSFERASA (COMT)
ALDEHIDORREDUCTASA (ALR) NEURONAL
ALDOSARREDUCTASA (AR)
ALDEHIDODESHIDROGENASA (ALD)

L-FENILALANINA
FENILALANINA HIDROXILASA
5-HT1A
+ TETRAHIDROBIOPTERINA 2
+ O2
L-TIROSINA
TIROSINA HIDROXILASA TERMINAL
+ TETRAHIDROBIOPTERINA
+ O2 SINAPTICO
L-TRIPTOFANO
DOPA (DIHIDROXIFENILALANINA)
5-TRIPTOFANO HIDROXILASA
LAAD (L-AMINOACIDO + TETRAHIDROBIOPTERINA
AROMATICO DECARBOXILASA) + O2
DOPAMINA
MEMBRANA 5-HIDROXITRIPTOFANO
DOPAMINA-BETA-HIDROXILASA
PRESINAPTICA LAAD (L-AMINOACIDO
AROMATICO DECARBOXILASA)
NORADRENALINA (NA) SEROTONINA (5-HT)
FENILETANOLAMINA
N-METILTRANSFERASA (PNMT) 2 SINTESIS
SINTESIS MEMBRANA
ADRENALINA (A)
NA 5-HT
POSTSINAPTICA TRANSPORTADOR
TRANSPORTADOR 5-HT
NA
2 5-HT1B/D RECAPTACION
RECAPTACION
NA LIBERACION LIBERACION 5-HT
NA 5-HT

1 5-HT2 5-HT1A
2
1 5-HT3
2 5-HT4

3. MECANISMO DE ACCION de los antidepresivos. Bloquean As, se habla de antidepresivos inhibidores selectivos de la
el transportador de noradrenalina, de serotonina o ambos. Estos recaptacin de serotonina, de noradrenalina o de antidepresivos
transportadores son los encargados de la recaptacin (reuptake) duales o mixtos. Hay ms antidepresivos, que dieren en sus
del neurotransmisor, desde la hendidura sinptica hasta el terminal mecanismos de accin, unos inhiben el transportador de dopamina,
presinptico. Al bloquear estos transportadores, los antidepresivos otros bloquean los receptores alfa-adrenrgicos del subtipo 2 o
facilitan el aumento de la concentracin del neurotransmisor en bloquean los receptores serotoninrgicos del subtipo 2, mecanismo
la sinapsis, con la consiguiente aparicin de cambios adaptativos que combinan con la inhibicin de la recaptacin de serotonina,
en diferentes receptores para noradrenalina, serotonina o ambos. de noradrenalina o de ambas. Por ltimo, un tipo de antidepresivo
Ms tarde se producen fenmenos de plasticidad neuronal diferente de todos los anteriores son los inhibidores de la
intracelulares. De acuerdo con la capacidad de los antidepresivos monoaminoxidasa (IMAO); se trata de frmacos inhibidores de la
para inhibir selectivamente el transportador de serotonina, el de MAO (monoaminooxidasa), una de las enzimas encargadas de la
noradrenalina o ambos, se han establecido diferentes clasicaciones. degradacin de monoaminas.

receptores de los neurotransmisores sero- Dolor y depresin el dolor constitua un predictor de mala
tonina y noradrenalina hasta la induccin El dolor es una representacin fsica y respuesta teraputica y de sensacin de
de la expresin de factores neurotrficos mental del sufrimiento. La depresin pue- una mala calidad de vida.
como BDNF o, en su mxima expresin, de ser la expresin ms negativa y patol- Con otras palabras, si sufran dolor, los
la aparicin de neurognesis. gica del afecto. Dolor y depresin van de la enfermos respondan peor al tratamiento.
Sin embargo, en ratas y ratones, y tambin mano en muchos enfermos. En un estudio Si se le hubiera prestado al dolor expe-
en humanos, el efecto analgsico aparece reciente en centros de atencin primaria, rimentado la importancia que le corres-
de inmediato. Por tanto, los dos mecanis- Matthew J. Bair y sus colaboradores, de la ponda y estos enfermos hubieran sido
mos, el antidepresivo y el analgsico, aun- Universidad de Indiana, comprobaron la tratados con antidepresivos adecuados,
que compartan elementos comunes, man- presencia del dolor en dos terceras partes segn sugiere el estudio, la respuesta te-
tienen tambin diferencias entre s. de los enfermos con depresin. En ellos, raputica hubiera alcanzado mayor efi-

82 Mente y cerebro 14/2005


ADAPTADO DE ORTEGA-ALVARO ET AL., PSYCHOPHARMACOLOGY, 2004.)
cacia, con la consecuente mejora en la CORTEZA
calidad de vida. SISTEMA CINGULADA CORTEZA
CORTEZA
Maurice Ohayon y Alan Schatzberg, de LIMBICO CEREBRAL
la Universidad de Stanford, emprendieron
en 2003 una encuesta telefnica en 19.000 Op. 5-HT
SGPA NDR
sujetos, de entre 15 y 100 aos y reparti-
dos por el Reino Unido, Alemania, Italia, NA
LC
Portugal y Espaa. Segn declararon, el 5-HT
17 por ciento sufran algn tipo de dolor NMR
crnico y al 4 por ciento se les haba diag- NRPGC
nosticado depresin. Se elevaba al 43 por SUSTANCIA
ciento la cifra de los que unan depresin GRIS PERIA- NUCLEO DORSAL
CUEDUCTAL DEL RAFE
y algn tipo de dolor crnico. Dolor de LOCUS
ASTA DORSAL DE LA MEDUAL ESPINAL NUCLEO MAGNO
espalda y dolores de cabeza constituan COERULEUS
DEL RAFE
los dos tipos habituales.
A partir de estos datos, se pudo com- SP ASTA DORSAL
probar que el riesgo de padecer una depre- DE LA MEDULA ESPINAL
sin grave era 2,2 veces mayor en sujetos
que ya sufran al menos una patologa do- 4. SISTEMA INHIBIDOR de la sensacin nociceptiva. Nuestro organismo dispone
lorosa. El riesgo aumentaba hasta 3,6 si de un sistema inhibidor de la sensacin nociceptiva, que funciona como una suerte de
coincida con un dolor crnico. En el caso analgsico endgeno. En este sistema participan diversas estructuras: el ncleo dorsal del
de que los sujetos padecieran algn tipo de
rafe (NDR), el ncleo magno del rafe (NMR), la sustancia gris periacueductal (SGPA),
enfermedad, adems de dolor crnico, el
riesgo poda ser hasta 5,2 veces mayor. el ncleo reticular paragigantocelular (NRPGC) y el locus coeruleus (LC), adems de
Segn Schatzberg, la percepcin del do- la corteza y el asta dorsal de la mdula espinal. Estos ncleos modulan los impulsos
lor es mayor en enfermos deprimidos y el nociceptivos para dar una respuesta adecuada a cada caso. Algunos de estos ncleos
dolor crnico persistente conduce a una poseen proyecciones ascendentes y descendentes. En el primer caso, las proyecciones
enfermedad depresiva recurrente. podran regular aspectos emocionales del dolor, integrndolos en el sistema lmbico; las
proyecciones descendentes serviran para inhibir el dolor en el asta dorsal de la mdula.
Antidepresivos analgsicos
Estos ncleos, estimulados por medios mecnicos o farmacolgicos, responden con la
El dolor, de tratamiento harto complejo,
es una experiencia sensorial y emocional produccin de analgesia. En los ncleos citados, la concentracin de noradrenalina (NA),
desagradable, asociada a una lesin tisular serotonina (5-HT) u opioides (Op) es muy alta. Se sospecha que la activacin de este
presente o potencial, o descrita en trmi- circuito se hallara detrs del efecto placebo-analgsico. Se trata de un circuito que
nos de tal lesin, si damos por buena la se activa en respuesta a una agresin nociceptiva vehiculada por un neurotransmisor
definicin estndar de la Asociacin Inter- pro-nociceptivo, como la sustancia P (SP).
nacional para el Estudio del Dolor (IASP).
Convergen en l, pues, dos experiencias: la
sensorial y la emocional. La primera depen- presivos son muy tiles. Podemos incluso Desde el punto de vista fisiolgico,
dera del dao infligido en los tejidos; la recurrir a ellos de manera preventiva, ante cumple tambin a la noradrenalina y la
segunda se asociara a una interpretacin la aparicin repetida de las crisis. En el serotonina mantener un adecuado umbral
consciente de ese dao. Nunca fue ms caso de la fibromialgia, el cuadro doloroso nociceptivo; es decir, se encargan de evitar
cierto que no hay enfermedades sino en- entraa mayor dificultad. En la fibromial- traspasar el umbral del dolor. Otros neuro-
fermos: cada sujeto, cada paciente, siente y gia, los antidepresivos se han mostrado transmisores se hallan tambin implicados
percibe el dolor de una manera distinta. bastante eficaces, por la sencilla razn de en el mantenimiento del umbral nocicepti-
Dependiendo del nivel emocional, o in- que en ella coexisten un dolor muscular y vo: los opioides o las prostaglandinas. Sin
cluso del carcter, se percibe el dolor de articular, ms o menos generalizado, con embargo, los antidepresivos tienen mucha
manera distinta. Unos pacientes pueden ser verdaderos cuadros depresivos y ansiedad, menos capacidad para actuar sobre ellos.
ms sensibles que otros frente a un dao de as como alteraciones del sueo. Los fr- Opioides y prostaglandinas constituyen
parecidas o similares caractersticas; hay macos antidepresivos no slo ejercen un la diana teraputica de la morfina y sus
diferencias incluso entre hombres y muje- efecto ansioltico, sino que pueden, ade- derivados o la aspirina y analgsicos afi-
res. Y volviendo al punto de partida, lo mis- ms, normalizar las fases del sueo. nes. No obstante, el sistema opioide, como
mo en el dolor por neuropata diabtica que veremos ms adelante, es especialmente
en el dolor oncolgico, el mdico puede Serotonina y noradrenalina sensible a la accin de los antidepresivos.
prescribir un antidepresivo con mayor efi- Aunque constituyen un grupo farmacolgico Disponemos de suficiente respaldo ex-
cacia y seguridad. Pero existen otros tipos heterogneo, los antidepresivos comparten perimental para afirmar que el manteni-
de dolor donde est tambin demostrada la en buena medida su mecanismo de accin. miento del tono noradrenrgico, seroto-
eficacia de los antidepresivos: dolor lum- En su mayora, los antidepresivos inhiben la ninrgico o de ambos es indispensable
bar, dolor facial, neuralgia postherptica recaptacin de noradrenalina y serotonina; para que los antidepresivos produzcan un
e incluso dolor por lcera pptica o dolor favorecen, pues, una concentracin elevada efecto analgsico. En un trabajo reciente
asociado a colon irritable. de neurotransmisores en el espacio intersi- dirigido por Claudia Sommer, de la Uni-
No obstante esa diversidad, existen dos nptico. La recuperacin del tono noradre- versidad de Wrzburg, ha quedado de-
formas de dolor que merecen una atencin nrgico, serotoninrgico o de ambos com- mostrada la implicacin serotoninrgica
especial. Son las migraas o cefaleas y la porta una mayor eficacia en la transmisin en el mecanismo de accin analgsico de
fibromialgia. En el primer caso, los antide- de la informacin entre neuronas. los antidepresivos.

Mente y cerebro 14/2005 83


ADAPTADO DE ORTEGA-ALVARO ET AL., PSYCHOPHARMACOLOGY, 2004.)
ideamos una forma simple de demostrar-
NORMAL PATOLOGICO MEJORIA lo. Tomamos por modelo animal rato-
nes, a los que se les anul la capacidad
de sintetizar serotonina o noradrenalina
UMBRAL
AFECTIVO/ DEPRESION endgena. Se les aplicaba, con ese fin, -
MEJORIA metilparatirosina, que inhibe la sntesis de
EMOCIONAL
AFECTIVA/
TRATAMIENTO
EMOCIONAL
noradrenalina, y p-clorofenilalanina, que
ANTIDEPRESIVO inhibe la sntesis de serotonina. En el pri-
mer caso, se bloquea la tirosina hidroxi-
lasa, enzima fundamental en la sntesis
5-HT NA 5-HT NA 5-HT NA de noradrenalina; en el segundo caso, se
bloquea la triptfano hidroxilasa, enzima
decisiva en la sntesis de serotonina.
A los animales que tenan disminuida
la capacidad para producir noradrenalina
UMBRAL
NOCICEPTIVO
DOLOR o serotonina, les administramos diferentes
ANALGESIA antidepresivos. Mediamos experimental-
mente la produccin de analgesia. Qu
observamos? Los antidepresivos no produ-
jeron ningn tipo de analgesia. Quedaba
5. NORADRENALINA (NA) Y SEROTONINA (5-HT) son dos monoaminas con claro, pues, que se necesitaba una sntesis
importantes funciones en el control del umbral para el dolor (umbral nociceptivo) y en adecuada de noradrenalina y serotonina
el control de un buen estado emocional. Las concentraciones estables y necesarias de para que los antidepresivos que se investi-
cada monoamina pueden verse disminuidas, en cuyo caso, el umbral para el dolor baja garon, todos ellos del grupo de los triccli-
cos, ejercieran una analgesia eficaz.
y el estado emocional se resiente (depresin). Los antidepresivos, debido a su bloqueo
de la recaptacin de noradrenalina y serotonina, pueden restablecer el equilibrio
Receptores
monoaminrgico y, por tanto, reconducir el umbral nociceptivo y restaurar el estado La investigacin de los mecanismos neu-
emocional adecuado. roqumicos responsables de la accin
analgsica de los antidepresivos se ha
orientado tambin hacia la implicacin de
En el laboratorio de Sommer los cient- tipo de dolor neuroptico inducido por el determinados receptores noradrenrgicos
ficos crearon un ratn transgnico privado calor, se observa que son ms resistentes y serotoninrgicos, lo mismo presinp-
del transportador de serotonina. Los mri- al dolor que sus hermanos, a los que no se ticos que postsinpticos. Por una razn
dos genticamente manipulados tienen un les retir la protena. De ello se desprende fcil de entender: una vez que los dos
comportamiento bioqumico muy similar que la accin analgsica de los antidepre- neurotransmisores son liberados desde
al que se observara si se les sometiera a sivos, al menos en este tipo de dolor, viene el terminal presinptico se dirigen hacia
un tratamiento crnico mediante un anti- determinada por el bloqueo continuado de sus receptores especficos para ejercer su
depresivo inhibidor de la recaptacin de la protena transportadora de serotonina funcin fisiolgica propia.
serotonina. Cuando se evala, algn tiem- en el terminal presinptico. De los diferentes tipos de receptores no-
po despus del nacimiento (aproximada- En nuestro laboratorio de neuropsico- radrenrgicos existentes est comprobada
mente en 4-7 meses), su resistencia a un farmacologa de la Universidad de Cdiz, la intervencin de los receptores noradre-

6. RELACIONES NEUROQUIMICAS ANTIDEPRESIVOS OPIACEOS


entre el dolor y la depresin. El sufrimiento
de un dolor crnico y los sntomas NMDA NA
emocionales y fsicos que pueden darse en 5-HT
GABA PG
la depresin podran compartir mecanismos DOPAMINA
Na+ OPIOIDES
neuroqumicos comunes. Los principales
K+ SP
sistemas implicados en ambos casos podran ADENOSINA Ca++
ADAPTADO DE ORTEGA-ALVARO ET AL., PSYCHOPHARMACOLOGY, 2004.)

ser, adems del sistema noradrenrgico (NA)


y el serotoninrgico (5-HT), la dopamina, el RESPUESTA
ANALGESIA
EMOCIONAL
GABA, la adenosina, la sustancia P, canales
inicos del potasio (K+), sodio (Na+) o calcio
(Ca++), el propio sistema opioide o incluso
las prostaglandinas del sistema nervioso
central. Estos mecanismos comunes podran
SUFRIMIENTO
verse afectados por los antidepresivos y por
los opiceos. De ah que los antidepresivos
DEPRESION DOLOR
ejerzan un efecto analgsico y algunos SINTOMAS FISICOS
opiceos, efectos antidepresivos.

84 Mente y cerebro 14/2005


ADAPTADO DE ORTEGA-ALVARO ET AL., PSYCHOPHARMACOLOGY, 2004.)
nrgicos del subtipo alfa-2 (alfa2NA). Se
ha demostrado en experimentos con rato-
nes mutantes a los que les ha sido suprimi-
da genticamente la protena que expresa
el receptor mencionado. En estos ratones
mutantes la amitriptilina pierde su efecto
analgsico. Se ha observado tambin la
participacin del subtipo alfa-1NA y de
los subtipos beta-1NA y beta-2NA.
Poseemos informacin precisa y de
inters sobre los receptores serotoninr-
gicos. Aunque esta familia es ms amplia
que la de los receptores noradrenrgicos,
su implicacin en el dolor se limita a unos
cuantos tipos. No obstante, la interaccin
entre los antidepresivos y estos receptores
es ms complicada de lo que se pensaba.
En efecto, si bloqueamos en un ensayo ex-
perimental los receptores serotoninrgicos
del subtipo 2 (5-HT-2), se pierde el efecto
analgsico; pero si anulamos los receptores
serotoninrgicos del subtipo 1A (5-HT1A),
obtendremos un aumento neto de la efica-
cia analgsica de los antidepresivos.
La estrategia de combinar un antide- LOCUS COERULEUS
presivo y un frmaco que bloquee los re-
ceptores 5-HT1A constituye un mtodo
eficaz de potenciacin del propio efecto
antidepresivo. As lo ha puesto de ma- 7. EL LOCUS COERULEUS (LC) es un ncleo pontino que engloba la mayor densidad de
nifiesto el equipo liderado por Francesc somas noradrenrgicos del sistema nervioso central, adems de numerosos receptores
Artigas, del Consejo Superior del Inves- opioides. Las neuronas del LC intervienen en el control de multitud de funciones: ritmo
tigaciones Cientficas en Barcelona, en circadiano, estado de alerta, el aprendizaje, conductas de atencin, vigilancia, regulacin
colaboracin con psiquiatras del Hospital
del sistema vegetativo, secrecin hormonal y tono muscular. Este ncleo forma parte
de San Pablo de Barcelona. Se ha prestado
menos atencin a otros tipos de receptores del mecanismo central de control del dolor. Se ha demostrado que las neuronas del LC
serotoninrgicos. Con todo, algunos datos se activan por estimulacin de bras sensitivas de los nervios perifricos. Tambin se ha
sugieren que en la accin analgsica de propuesto una alteracin de las neuronas del LC en cuanto a la depresin y a algunos
los antidepresivos podran intervenir los de sus sntomas, como la prdida de capacidad de concentracin, fatiga o trastornos del
receptores serotoninrgicos del subtipo 3 sueo. En registros de actividad se ha revelado que el ncleo aumenta su frecuencia de
(5-HT3) y del subtipo 4 (5-HT4). descarga ante situaciones ambientales promotoras de estrs. (La estimulacin elctrica
de estas neuronas provoca conductas de ansiedad.) Si se lesiona experimentalmente el
Antidepresivos y sistema opioide
ncleo, los antidepresivos pierden gran parte de su efecto.
Se ha observado tambin que, si se ad-
ministran los antidepresivos junto con
naloxona, un frmaco que bloquea los re-
ceptores opiceos responsables del efecto cin de la degradacin de los pptidos rencia con ello, se sugiri que el sistema
analgsico de la morfina, se modifica el opioides endgenos promova la accin opioide endgeno no slo podra guardar
efecto analgsico de algunos antidepresi- antidepresiva y analgsica de los antide- relacin con la accin analgsica de los
vos, aunque en menor medida que cuando presivos. antidepresivos, sino que, adems, la pro-
se inhiben el sistema noradrenrgico o el Al tiempo que se publicaban estos re- pia accin antidepresiva podra ser, en
serotoninrgico. En ello se basa la idea sultados, nuestro grupo, en colaboracin parte, consecuencia de la activacin de
de que estos antidepresivos podran actuar con Michel Hamon, de la Universidad este sistema de neurotransmisin.
sobre el sistema opioide endgeno, uno Pierre et Marie Curie, puso de manifiesto En estudios posteriores se abord el al-
de los principales protagonistas de regu- que los antidepresivos estimulaban la sn- cance de tales observaciones prelimina-
lacin endgena del dolor. tesis de dos pptidos opioides con accin res. Qued claro que, si bien los antide-
La tesis de que los antidepresivos ejer- analgsica: la met-encefalina y leu-ence- presivos no pueden fijarse a los receptores
cieran alguna actividad sobre el sistema falina. Adems, frenaban la produccin opiceos, s se hallan facultados para mo-
opioide, de la que se derivara no slo su de sustancia P, un pptido transmisor de dificar su expresin en diversas regiones
accin analgsica sino tambin la anti- la sensacin dolorosa. del sistema lmbico, la corteza y la mdula
depresiva, haba sido sugerida por Jos Observamos estos efectos en las reas espinal. Sin embargo, dado que los antide-
Angel Fuentes, Carmen de Felipe y Mara del cerebro encargadas de la regulacin presivos constituyen un grupo heterog-
Luisa de Ceballos, del Consejo Superior del dolor y en el asta dorsal de la mdu- neo de frmacos, no puede generalizarse
de Investigaciones Cientfica en Madrid. la. Se apreciaron, asimismo, importantes esta accin a todos los antidepresivos.
En el decenio de los ochenta, estos in- cambios en reas de integracin emocio- A propsito de la produccin de anal-
vestigadores demostraron que la inhibi- nal; en la corteza, por ejemplo. En cohe- gesia por los antidepresivos y el sistema

Mente y cerebro 14/2005 85


MORPHINE (150-4800 g/kg)
ADAPTADO DE ORTEGA-ALVARO ET AL., PSYCHOPHARMACOLOGY, 2004.)
100
% REDUCTION FROM BASAL
40
que los antidepresivos potencien la accin
75
analgsica de los opiceos.
FIRING RATE

SPIKES / 10s
50 Mecanismos relacionados
25
con la accin analgsica
MORPHINE
Se ha avanzado bastante en el conoci-
0
100 1000 10000
0 miento del mecanismo neuroqumico
1 min
MORPHINE DOSE (g/kg)
de la accin analgsica ejercida por los
30
antidepresivos. A medida que se ha ve-
TRAMADOL (600-38400 g/kg)
100 nido desentraando la funcin de otros
% REDUCTION FROM BASAL

75
mecanismos endgenos en la regulacin
FIRING RATE

de la transmisin nociceptiva, se ha inves-


SPIKES / 10s
50 tigado tambin su posible relacin con la
25
analgesia inducida por los antidepresivos.
TRAMADOL Estos estudios han puesto de manifiesto
0
100 1000 10000 100000 0
que los antidepresivos no limitan su ac-
TRAMADOL DOSE (g/kg)
1 min cin a la noradrenalina y serotonina o sis-
tema opioide, sino que amplan su campo
50
100 VENLAFAXINE (600-38400 g/kg)
de operacin a otros sistemas regulado-
% REDUCTION FROM BASAL

75
res del dolor: canales de potasio, sodio y
FIRING RATE

calcio, receptores para la adenosina o los


SPIKES / 10s

50 receptores NMDA y, ms recientemente,


25
la citoquina TNF-alfa.
VENLAFAXINE Los receptores NMDA desempean un
0
100 1000 10000 100000
papel principal en la transmisin nocicep-
VENLAFAXINE DOSE (g/kg)
0
1 min
tiva. As, los fenmenos de sumacin o
sensibilizacin nociceptiva que se dan en
procesos patolgicos dolor neuroptico
8. EFECTO DE LA ADMINISTRACION de dos analgsicos (morna y tramadol) y un o fibromialgia aparecen interconecta-
antidepresivo (venlafaxina) sobre la frecuencia de descarga basal de las neuronas del locus dos con este receptor. Los frmacos an-
coeruleus (LC). A la derecha se muestran las curvas de dosis-respuesta, para el efecto de tagonistas de tales receptores reducen el
los analgsicos morna y tramadol, y del antidepresivo venlafaxina sobre la actividad dolor. Puesto que ciertos antidepresivos
aminoran la liberacin de glutmico, uno
elctrica de las neuronas del LC. A la izquierda se ofrecen histogramas de frecuencias de
de los ligandos especficos de estos recep-
descargas acumuladas de neuronas del LC, donde se observa la progresiva disminucin tores, se ha propuesto que los receptores
de la frecuencia de descarga tras la administracin de sucesivas dosis de morna NMDA se hallaran en el centro de la diana
(agonista de los receptores opiceos), tramadol (agonista de los receptores opiceos e analgsica de algunos antidepresivos.
inhibidor de la recaptacin de NA y 5-HT) y venlafaxina (inhibidor de la recaptacin de Lo mismo ocurre con los canales de
NA y 5-HT). Estos datos demuestran que el efecto agudo de analgsicos y antidepresivos sodio, calcio o potasio. Estos tres tipos
sobre este ncleo es similar. de canales, decisivos en la transmisin
nociceptiva, aparecen interrelacionados
con el efecto analgsico de los antidepre-
opioide, ha quedado demostrado que la qu tipo de antidepresivo u opiceo seran sivos y con otros analgsicos. En el caso
asociacin de un antidepresivo a un anal- los ms idneos. particular de los antidepresivos, se ha
gsico opiceo (la morfina, por ejemplo) El grupo de Laura Bohn, de la Uni- sugerido que algunos podran bloquear
aumenta la eficacia analgsica. Esta com- versidad Durham, ha ahondado en el co- los canales de sodio o regular la apertura
binacin constituye una prctica habitual nocimiento de la analgesia inducida por de los canales de potasio y calcio, lo que
en las unidades de dolor de los hospitales. antidepresivos y su combinacin con conllevara una modulacin de la sensa-
En una encuesta que realiz la Sociedad analgsicos opiceos. En ensayos con cin nociceptiva.
Espaola del Dolor, se puso de manifiesto ratones transgnicos privados del trans- Jana Sawynok y su equipo, de la Uni-
que casi el 90 por ciento de los pacientes portador de noradrenalina, es decir, ra- versidad de Dalhousie en Halifax, han
oncolgicos tratados con opiceos para tones manipulados genticamente para realizado varios experimentos que respal-
calmar su dolor reciban al mismo tiempo que no expresaran una de las protenas dan la tesis de la intervencin del sistema
un antidepresivo. responsables del mecanismo de accin adenosinrgico en la accin analgsica
En la misma encuesta, los mdicos de los antidepresivos, al administrarles de los antidepresivos, en particular en la
respondan que haban observado que los morfina los animales manifestaban un analgesia inducida por amitriptilina. Los
pacientes tratados con dicha combinacin mayor techo analgsico. investigadores canadienses han demostra-
expresaban una mayor respuesta analg- La explicacin de ese comportamiento do que la cafena, una sustancia que blo-
sica y disfrutaban de una mejor calidad de de los ratones transgnicos es inmediata: quea los receptores de adenosina, inhibe
vida. Mas, aunque esta prctica se halla cuando se priva a los ratones normales de la accin analgsica de la amitriptilina.
muy generalizada, se han realizado muy la protena en cuestin y se convierten en Robert Spengler y su equipo, de la
pocos estudios clnicos controlados, por lo mutantes, el resultado neuroqumico es Universidad de Buffalo, han abordado
que no se conoce con exactitud qu dosis similar al que se obtendra bloqueando la la influencia de la presencia del factor
de antidepresivo u opiceo es la adecuada protena con un antidepresivo. El ensayo TNF-alfa en la accin analgsica de los
para la combinacin; se ignora tambin pone de manifiesto la base fisiolgica de antidepresivos. De acuerdo con los re-

86 Mente y cerebro 14/2005


SALINO NEFAZODONA 20 mg/kg 9. INFLUENCIA DE LOS
ANTIDEPRESIVOS sobre la densidad
CORTEX CINGULADO de clulas que expresan receptores
opiceos. Si mantenemos un tratamiento
continuado (a lo largo de 14 das) con el
antidepresivo nefazodona, que ejerce una
accin analgsica, e investigamos luego,
en diferentes reas del sistema nervioso
central, el nmero de clulas que expresan
receptores opiceos, vemos que aumenta.
Este incremento se relaciona lo mismo
con la actividad analgsica que con la
actividad antidepresiva. Se observa en
NUCLEO DORSAL DEL RAFE reas importantes para la regulacin del
dolor o las emociones: el crtex frontal
y cingulado, el ncleo dorsal del rafe o
la sustancia gris periacueductal. El grupo
de Echevarra y Casis, de la Universidad
del Pas Vasco, ha puesto de maniesto
esta circunstancia con otros antidepresivos
y en otras reas del sistema nervioso,
asimismo relacionadas. Este incremento
en el nmero de clulas podra ser el
ADAPTADO DE ORTEGA-ALVARO ET AL., PSYCHOPHARMACOLOGY, 2004.)

responsable de la potenciacin de la accin


SUSTANCIA GRIS PERIACUEDUCTAL analgsica de los opiceos que ejercen
algunos antidepresivos y que son de tanta
utilidad en pacientes con dolor crnico
oncolgico.

casos independiente de su accin sobre


el trastorno depresivo. Vamos cono-
ciendo cada vez mejor los mecanismos
que subyacen a la sensacin de dolor,
las manifestaciones emocionales que lo
SALINO
acompaan y lo definen. Su dominio ha-
140 br de llevarnos a la sntesis de nuevos
NEFAZODONA 20mg/kg
* frmacos que aborden el cortejo fsico-
120
* emocional de los pacientes con dolor
No CELULAS / 410mm2

100 * crnico. Mientras tanto, los antidepre-


ADAPTADO DE ORTEGA-ALVARO ET AL., PSYCHOPHARMACOLOGY, 2004.)

sivos sern los medicamentos con los


80
que contaremos para mejorar la calidad
de vida de esos pacientes en todas sus
60 * dimensiones.
40
JUAN ANTONIO MICO, catedrtico de
20
farmacologa, dirige el Departamento de Neu-
0 rociencias de la Facultad de Medicina de la
CORTEX CORTEX NUCLEO SUSTANCIA GRIS Universidad de Cdiz.
FRONTAL CINGULADO DORSAL PERIACUEDUCTAL
DEL RAFE
Bibliografa complementaria
CELULAS QUE EXPRESAN RECEPTORES MU-OPIODES
EVIDENCE-BASED DATA ON PAIN RELIEV WITH
ANTIDEPRESSANS. D. Fishbain en Annals of
Medicine, vol. 32, pgs. 305-316; 2000.
sultados provisionales presentados por Conclusin
Spengler, la amitriptilina ejercera un po- Los antidepresivos, amn de atajar el PAIN IN DEPRESSION-DEPRESSION IN PAIN.
deroso efecto inhibidor de la sntesis de dolor del alma o dolor del sufrimien- R. Wrz en Pain Clinical Updates. Inter-
esta protena inflamatoria. Ello nos abre to, que es lo que cabra esperar de su national Association for the Study of Pain
un nuevo campo de investigacin en el accin sobre las emociones, ejercen (IASP), vol. XI, n.o 5, 2003.
mbito de los antidepresivos y el dolor. una accin analgsica real, en muchos

Mente y cerebro 14/2005 87


SYLLABUS

Una psicologa para el siglo XXI


Eminentes psiclogos alemanes analizan la situacin y el futuro de su especialidad,
as como el papel de la investigacin psicolgica bsica

Klaus Fiedler, Reinhold Kliegl, Una breve mirada retrospectiva se encuentra equipada para aceptar el di-
Ulman Lindenberger, Rainer Mausfeld, El proceso de aparicin y desarrollo de logo con los dominios vecinos.
Amlie Mummendey y Wolfgang Prinz la psicologa est jalonado de hitos fun- La psicologa aborda una serie de
damentales. Uno, crucial, fue la idea de cuestiones centrales comunes, que, des-

M
ente y cerebro son dos concep- que los fenmenos psquicos, pese a su de el punto de vista histrico y desde la
tos que sealan sendos aspec- diversidad, constituan un resultado fun- perspectiva sistemtica, conforman el
tos de nuestra realidad, inse- cional del cerebro. Esta nocin cardinal ncleo de su mbito de inquisicin. Para
parablemente unidos. Investigarlos cons- supuso, desde el siglo XVII, una premisa responder a tales preguntas centrales he-
tituye una tarea prioritaria de la ciencia bsica y hasta el momento indiscutida, mos de aprehender mejor los principios
y uno de sus principales desafos. Qu que sirvi de elemento de unificacin sobre los cuales nuestro cerebro produce
perspectivas de futuro tiene la psicologa unas veces de forma implcita, explcita todos los fenmenos psquicos comple-
en relacin con ambas nociones? Guar- otras para los psiclogos, que, por otra jos que caracterizan la experiencia y el
dar la psicologa su carcter de disciplina parte, siempre subrayaron que la comple- comportamiento humanos.
bsica, independiente e irrenunciable o, jidad de los fenmenos psquicos requera Entre ese manojo de cuestiones nuclea-
por el contrario, se apropiarn de su cam- la colaboracin de campos de anlisis res mencionaremos las siguientes: Cmo
po otras especialidades? diversos. De esta manera, la psicologa funciona en el ser humano el percibir, el
Preguntas de esta ndole parecen hoy ha venido a configurarse en ciencia plu- pensar, el recordar, el juzgar, el solucionar
ms acuciantes que nunca. Un cmulo de ralista por excelencia, cuyo campo de problemas y el actuar? Qu principios
avances fascinantes producidos en gen- accin abarca las ciencias naturales y las y desarrollos subyacen bajo los mismos?
tica, investigacin cerebral, teora de la ciencias humanas y sociales. Qu potencial de desarrollo muestran los
evolucin y otras disciplinas vecinas, sin La idea de unidad en la multiplicidad distintos rendimientos psquicos? Qu
excluir la filosofa, han empujado progre- estuvo muy presente en la institucionali- nos capacita para el lenguaje y la fantasa?
sivamente a la psicologa al menos as zacin acadmica de la psicologa a finales Cmo se elaboran los traumas? De qu
se percibe por la opinin pblica a un del siglo XIX, a travs de Wilhelm Wundt manera se determina una identidad social
segundo plano. Ocasionalmente se pone (1832-1920). Desde sus comienzos, bajo que hace que nos ordenemos en grupos
incluso en duda su futuro como ciencia el nombre de psicologa se englobaron divergentes?
independiente. diferentes formas de actuacin. El elenco de preguntas podra aumen-
Nosotros creemos que estas afirma- Una de estas formas de abordaje redu- tarse, pero todas las citadas comparten
ciones carecen de fundamento y resultan ca la experiencia y el comportamiento una misma remisin a fenmenos y resul-
perjudiciales para el desarrollo de la in- humano a mecanismos subpersonales, tados psquicos y son, por consiguiente,
vestigacin. Pensamos que la psicologa a procesos, por tanto, que no posean preguntas genuinas de la psicologa. Para
y solamente sobre ella queremos y ningn carcter personal. Otro mtodo su contestacin disponemos de un arsenal
podemos hablar en cuanto disciplina consideraba la experiencia y la conducta de conocimientos, que se abastece con el
bsica desempea una funcin que nin- en un sentido opuesto al anterior, vale saber de otras disciplinas. Sin embargo,
guna otra ciencia puede cumplir. Hoy decir, en un contexto estructural supra- y esto apenas puede sorprender en una
como ayer le corresponde a la psicologa personal, social y cultural. disciplina tan joven, nos encontramos
el papel central en el proyecto magno de Entre estos dos enfoques contrapuestos todava muy lejos de un entendimiento
entender la naturaleza de los procesos de la psicologa, que reflejan las diferen- terico profundo de los principios fun-
psquicos y sus formas de aparicin. tes perspectivas de actuacin de las cien- damentales de la psicologa.
En sus 2000 aos de historia intelectual cias naturales y de las ciencias humanas y
y a lo largo de su pasado, relativamente sociales, existe una cierta tensin, tensin La identidad de la especialidad
corto, de 150 aos de ciencia emprica que fue y sigue siendo en la actualidad Existe un elemento adicional, de ca-
autnoma, la psicologa ha elaborado el principal estmulo del desarrollo de la rcter pragmtico, que desde siempre
una cantidad notable de ideas relativas especialidad. ha distinguido a la psicologa: la espe-
a la experiencia y conducta humana y, Merced a la amplitud de ambas pers- cialidad debe su rpida expansin y su
consecuentemente, tambin sobre las fun- pectivas y a sus sustanciales diferencias, xito social, por un lado, a la aparicin
ciones de la mente y del cerebro. Estos la psicologa es, por su misma esencia, de muchas psicologas aplicadas, y, por
conocimientos han producido multitud ciencia interdisciplinar. Ya sus fundadores otro, a la consecucin de una aptitud
de avances fructferos en disciplinas ad- entre los que hay que nombrar, ade- bsica metodolgica que sobrepasa los
yacentes, que abarcan de la gentica a la ms de Wundt, a Gustav Theodor Fechner lmites de la especialidad. La psicolo-
AG. FOCUS / SPL

economa, pasando por la neurofisiologa. (1801-1887) y Hermann von Helmholtz ga, igual que cualquier otro campo de
En qu otro campo tan joven pueden (1821-1894) encarnaron dicha interdis- conocimiento especializado, sirve no
reconocerse semejantes xitos? ciplinaridad. Y gracias a ella la psicologa slo para la aclaracin de determinadas

88 Mente y cerebro 14/2005


preguntas bsicas, sino tambin para la Antes bien, los campos fenomnicos En lo que encierra una irona de la
prestacin de determinados servicios sumamente especficos necesitan formas historia de nuestro campo, la tradicional
prcticos de inters social. Por esta ra- de abordaje y de elaboracin terica es- y caracterstica apertura para los avances
zn, la psicologa ha incorporado, veni- pecficos. La psicologa de la percepcin relevantes en las disciplinas adyacentes
dos desde fuera de ella, un considerable emplea en la investigacin cotidiana un es precisamente lo que se considere, en
nmero de mtodos desarrollados para lenguaje muy distinto del utilizado por la los debates pblicos, causa de la prdida
solucionar problemas de carcter so- psicologa social y la investigacin de de identidad de la psicologa. Algunos
ciopsicolgico. la conducta emplea otro muy diferente creen que otras especialidades, la investi-
A los problemas prcticos no les impor- del que exhibe la psicologa infantil. gacin cerebral en particular, son mucho
tan las fronteras entre las culturas cientfi- Y, sin embargo, en lo concerniente al ms adecuadas para dar respuestas a las
cas; es ms, a menudo estn conformados tipo de preguntas fundamentales y al plan- preguntas fundamentales de la psicolo-
de tal manera, que slo pueden solucio- teamiento metodolgico, todos los cam- ga. Semejantes declaraciones evidencian
narse mediante esfuerzos conjuntados. pos hablan el mismo lenguaje. Pues les una valoracin funesta y errnea del pa-
Por ello, los problemas de marras han unifica el seguimiento de una determinada pel de la psicologa. Nos parece, por lo
contribuido decisivamente, mediante la forma psicolgica de enfrentarse a las mismo, un peligro para el avance de la
formacin de vnculos entre los mtodos cuestiones: ese terreno de la construccin especialidad.
psicolgicos, a unir con la especialidad terica en el que representan un papel El malentendido fundamental que sub-
campos que se haban ido alejando de central las cualidades perceptivas y las yace en el fondo de esta valoracin equivo-
ella. Nadie pone en duda, desde dentro sensitivas, las categoras de significado, cada atae a la relacin entre la psicologa
o desde fuera de la psicologa, que el los recuerdos y las ideologas. y las ciencias neurolgicas. Consiste en
empleo de la psicologa aplicada tiene En el fondo de los problemas funda- pensar que el verdadero terreno de ex-
ante s un futuro de enorme relevancia so- mentales comunes se refleja la perspectiva plicacin para los fenmenos psquicos
cial. Ninguna disciplina adyacente puede autnticamente psicolgica. Ningn cam- reside en el campo neurofisiolgico y que
pretender suplantarla. po de la psicologa puede arreglrselas sin las teoras psicolgicas slo son, en el
De otra forma se presenta la situacin un profundo conocimiento terico en lo mejor de los casos, constructos auxiliares
para la psicologa como campo bsico. No referente, por ejemplo, a la creacin de los y provisionales. Una idea tal desconoce
slo a travs de los avances de las discipli- rendimientos categoriales o a la aparicin que la estructura general de las ciencias se
nas adyacentes, sino tambin mediante una del significado, cuestiones ambas fun- fundamenta en el reconocimiento de cam-
creciente especializacin de sus propias damentales de toda actividad mental. Al pos de anlisis independientes para cada
subdisciplinas, la psicologa se encuen- mismo tiempo, se observa un desarrollo fenmeno determinado. Y la psicologa es
tra acuciada por la cuestin central de su dinmico de los campos internos, que un terreno de anlisis independiente como
propia identidad y el papel a desempear conlleva una creciente diferenciacin y otro cualquiera. De la misma manera que
en la articulacin de todas las ciencias el consiguiente riesgo de alejamiento de carecera de sentido afirmar que las teoras
dedicadas al estudio de la mente y del dichos subcampos. biolgicas no son otra cosa que constructos
cerebro. La cuestin merece responderse auxiliares y provisionales hasta que se
con nitidez, rigor y exhaustividad. Veamos Entrelazamientos interdisciplinarios encuentren las verdaderas explicacio-
algunos aspectos de la misma. Esta especializacin se ve fortalecida por nes en el terreno de la teora cuntica,
el mltiple entrelazamiento que la psico- tampoco tiene sentido el querer reducir
Unidos en la multiplicidad loga ha mantenido tradicionalmente con al campo neurocientfico las cuestiones
En la multiplicidad de sus campos feno- las disciplinas adyacentes. En la gentica genuinamente psicolgicas.
mnicos, la psicologa se equipara con y en la biologa evolutiva, en la investi- Este tipo de malentendidos se debe fre-
otras ciencias de la vida. Debera, pues, gacin con primates y en etologa, en la cuentemente al prejuicio, muy extendido,
configurarse su desarrollo con la compleji- investigacin cerebral y en informtica, de que las explicaciones psicolgicas de
dad con que han operado otras disciplinas se han producido fascinantes avances a lo los fenmenos mentales son necesaria-
similares. La biologa, por ejemplo, divi- largo de los ltimos aos, que confieren mente ms dbiles que los hallazgos
dida ahora en gentica, fisiologa, ecolo- vigor y contenido a la relacin entre la de la investigacin neurofisiolgica. Una
ga, etctera, sin que ello haya supuesto la psicologa y dichas disciplinas, en un idea tal es, sin embargo, absurda e injus-
prdida de su identidad biolgica. intercambio sin precedentes en la historia tificada. La psicologa y la investigacin
Los fenmenos y rendimientos psqui- de la disciplina. Las ampliaciones y enri- cerebral se refieren a campos de anlisis
cos, de una diversidad casi inagotable, quecimientos que ha proporcionado dicha distintos, razn por la cual no pueden
presentan muchos ngulos complejos de relacin para la elaboracin terica de la entrar en competencia una con otra. Su
inters que pasan inadvertidos en la vida psicologa han abierto a nuestra especia- mutua relacin all donde se producen
cotidiana. La psicologa tiene mucho que lidad perspectivas esperanzadoras. puntos de contacto slo puede ser de
decir sobre la visin tridimensional, la No conviene olvidar, sin embargo, que cooperacin.
orientacin espacial, la construccin de cualquier tipo de disposiciones dogmti-
conceptos, la percepcin de emociones y cas sobre cmo puede y debe llevarse a Malentendidos populares
de estados mentales ajenos a los propios, cabo este entrelazamiento interdisciplinar La ideas errnea de que la explicacin ge-
as como sobre el lenguaje, el compor- y qu clase de ciencias adyacentes deben nuina de los rendimientos psquicos es
tamiento social y la cultura. Es cierto tener mayor peso especfico en dicha rela- un cometido de la neurofisiologa tambin
que en la investigacin bsica andamos cin, carecen de sentido, amn de resultar entorpece la relacin de la psicologa con
buscando a menudo las unidades funcio- harto perjudiciales. La psicologa acoge la filosofa de la mente. Por esta razn,
nales naturales de la mente, pero la gran a todas las ciencias que pueden propor- le ha nacido a la psicologa un reciente
amplitud de los ejemplos mencionados cionarle ayuda de cualquier clase en su y cuestionable competidor en el campo
ratifica que tampoco la psicologa posee tarea de comprender la naturaleza de los de la investigacin de la voluntad y de la
una teora del todo. fenmenos psquicos. consciencia. Los fenmenos pertenecientes

Mente y cerebro 14/2005 89


a estas reas se encuentran entre los ms Tal interpretacin sesgada y falsa de la ndole se aplican al esclarecimiento de
complejos de todos los fenmenos psqui- psicologa est acarreando graves perjui- los rendimientos psquicos, tomaramos
cos y han sido desde siempre objeto y punto cios, de forma muy evidente en la com- por relacin de causa a efecto lo que no
de partida de los intereses cognitivos de la petencia con otras reas por los recursos es ms que una correlacin de sucesos.
filosofa y de la psicologa. Su explicacin financieros y ayudas a la investigacin. Cometer semejante error, pese al poder
representa una tarea central de la psicologa. Adems, las explicaciones equivocadas sugestivo que poseen las imgenes en co-
Se ha convertido tambin en un foco de suelen acompaarse de resultados expe- lor de la resonancia magntica funcional,
debate para la filosofa de la mente. rimentales realizados en reas comunes comporta consecuencias funestas.
En el dilogo entre las neurociencias para la psicologa y la investigacin cere- Una manera completamente distinta de
y la filosofa de la mente, a menudo se bral y que priman siempre la perspectiva actuar consiste en manipular directamente
pasa por alto a la psicologa o simple y de esta ltima. de forma experimental la funcin del hi-
llanamente se la descarta. Todo lo cual ha La investigacin cerebral moderna pocampo mediante electroestimulacin o
llevado a dejar fuera de consideracin en debe su impulso reciente no tanto a los mediante una escisin quirrgica parcial,
muchas discusiones ideolgicas los com- desarrollos conseguidos en su corpus te- para medir luego el rendimiento psquico
petentes conocimientos de la psicologa rico cuanto a los avances tcnicos, que han de la memoria. En este caso, no se inves-
y ello porque se reputan de naturaleza desempeado un papel mucho ms impor- tigan ya correlaciones, sino que se pueden
dudosa los puntos de vista psicolgicos. tante que aqullos en su consideracin analizar, en los casos ideales, dependen-
Ante esa situacin, la psicologa se halla pblica. Con mtodos como la resonancia cias causales entre la funcin cerebral y
en la obligacin de asumir de nuevo sus magntica funcional la investigacin ce- los rendimientos memorsticos.
responsabilidades en lo que a la investi- rebral ha logrado un cmulo de datos de Por consiguiente, no podemos confun-
gacin en este apartado compete y dejar ndole novedosa y autnticamente fasci- dir, ni en psicologa ni en neurologa, el
claro qu ideas estn en consonancia con nantes. Sin embargo, estos datos tanto si carcter correlativo de las mediciones de la
hechos comprobados y cules no. son los signos indicativos de la activacin actividad cerebral con explicaciones cau-
Sumamente pernicioso para la relacin neuronal o de la actividad cerebral de ca- sales de los fenmenos psquicos. Si esta
entre la investigacin cerebral y la psicolo- rcter elctrico o metablico no pueden diferencia se observara cuidadosamente,
ga ha resultado el postulado que concede ser, en el contexto del planteamiento de se evitaran muchas interpretaciones err-
a las neurociencias el privilegio de hallarse problemas psicolgicos, ms que indica- neas y las consiguientes pretensiones de
en mejor situacin para acceder al enten- dores de procesos psquicos, pero no los conocimiento resultantes. En el ejemplo
dimiento de los procesos psquicos. Se les procesos psquicos en s mismos. ms arriba sealado se pone de relieve que
otorga incluso la facultad de hacer realidad En tanto que nosotros no sepamos qu las neurociencias no tienen por qu entrar
el viejo sueo de poner de manifiesto los principios fsicos subyacen de forma cau- en competencia con la psicologa. En
constructos psquicos invisibles (como sal en la base de los fenmenos psicol- los puntos de contacto, las neurociencias
los procesos emocionales o cognitivos o gicos sean stos el uso del lenguaje o pueden enriquecer a la psicologa y, de
los actos de voluntad). del clculo, la elaboracin de juicios o la forma recproca, la investigacin cerebral
percepcin de las intenciones ajenas, ser tanto ms eficaz cuanto ms se apoye
los datos neurofisiolgicos no pasan de en las teoras y modelos psicolgicos en
GUSTAV THEODOR FECHNER (1801- ser correlaciones, que, adems, necesitan continuo desarrollo.
1887), mdico, psiclogo y lsofo alemn ellos mismos una aclaracin. La psicologa permanece, as, como
tenido por fundador de la psicofsica. Esta cuestin nos parece a nosotros que algo irrenunciable. Es y seguir siendo
es un punto central de las relaciones entre aquella ciencia cuya tarea central consiste
la psicologa y la investigacin cerebral. en conseguir un profundo entendimiento
Dicha afirmacin se demuestra grfica- de todas las formas de manifestacin de lo
mente con un ejemplo tomado de la inves- psquico. Para aproximarse a esa meta a la
tigacin sobre la memoria. Los psiclogos psicologa le queda un largo camino por
que se hallan interesados en la funcin recorrer en compaa de las disciplinas
de la memoria pueden investigar en un vecinas. Sin la colaboracin conjunta no
experimento, por ejemplo, la dependencia se avanzar, pero dejando de lado a la
de los rendimientos mnmicos respecto psicologa tampoco.
del grado de dificultad de las diferentes
tareas. Un neurocientfico, por el contrario,
puede medir, en el mismo experimento, los KLAUS FIEDLER es director del departamento
requerimientos energticos de determina- de psicologa social de la Universidad Karl Ru-
das regiones cerebrales a fin de establecer precht en Heidelberg. REINHOLD KLIEGL dirige
explicaciones causales sobre las funciones el departamento de psicologa cognitiva de la
del hipocampo, una estructura cerebral que Universidad de Potsdam. ULMAN LINDENBER-
desempea un papel clave en los rendi- GER es director del departamento de investiga-
cin en psicologa evolutiva en el Instituto Max
mientos de la memoria.
Planck para Investigacin en Educacin, Berln.
RAINER MAUSFELD es el director del Instituto
Cooperacin, no competencia de Psicologa en la Universidad Christian Al-
Sin embargo, no se halla en absoluto jus- brecht, AMELIE MUMMENDEY es catedrtica
tificado extraer una conclusin causal de psicologa social en la Universidad Friedrich
sobre el funcionamiento psquico de la Schiller en Jena, y WOLFGANG PRINZ dirige
memoria a partir de un consumo ener- el departamento de percepcin y conducta en
gtico diferente por el hipocampo. Si el Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas
los resultados de una medicin de esta y Neurolgicas de Mnich.

90 Mente y cerebro 14/2005


PERFILES

SCHERING-STIFTUNG
Svante Pbo
Qu nos caracteriza como humanos?
Buscando una respuesta, el antroplogo Svante Pbo
se centra en chimpancs, orangutanes y gorilas

Olaf Schmidt con los mtodos, entonces emergentes, realmente con los antepasados del hombre
de la biologa molecular. actual, han dejado escasas huellas en el

E n qu se distingue Svante
Pbo de un simio? Por su
inteligencia, su poco pelo o
quiz su camisa a cuadros? No hables
Nada tuvo, pues, que ver con el azar que
se le ocurriera un da la idea de extraer
pequeas muestras de ADN de momias,
para estudiar, por medio de la ingeniera
genoma de Homo sapiens.
El centro de investigacin de Leipzig
abarca disciplinas muy dispares, que permi-
ten abordar el estudio antropolgico desde
mal de mis camisas, que me las hace mi gentica, el patrimonio hereditario de perspectivas diferentes. Otorga prioridad
madre, me avisa zumbn este antroplo- seres hace tiempo desaparecidos. Hay al enfoque comparado con los primates:
go nacido en Estocolmo, hace cincuenta en los museos suecos de cientos a mil chimpancs, gorilas y orangutanes. As, la
aos. En 1986, recin doctorado en in- momias. Con ello Pbo estableca una unidad de psicologa, por ejemplo, aborda
munologa, abandon Suecia para bus- nueva disciplina, la arqueologa molecu- diferencias precoces en el desarrollo cogni-
car suerte en el vasto mundo acadmico: lar. Tan revolucionaria idea le inspirara a tivo de nios y cras de primates. Para ello
Zrich, Londres, San Francisco, Mnich Michael Crichton su Parque Jursico. realizan con los animales los experimentos
y, ahora, Leipzig. que se haran con los nios. Por su parte,
Desde la fundacin, en 1997, del Institu- Los neandertales, la unidad de primatologa se ocupa del
to Max Planck de Antropologa Evolutiva tan slo unos primos lejanos desarrollo cultural en chimpancs y gorilas,
en Leipzig, Pbo forma parte de su equipo En 1997 Pbo y sus colaboradores ais- verbigracia, la transmisin, de generacin
rector y ha contribuido a llevarlo, en breve laron el ADN de un hmero de hace unos en generacin, del uso aprendido de uten-
tiempo, a la cima mundial de la investi- 40.000 aos; perteneca a los restos de un silios. El grupo dirigido por Christophe
gacin. Qu hace del hombre una per- neandertal hallado en 1856. Multiplicaron Boesch observa, desde hace ms de dos
sona? Alrededor de unos 250 cientficos e identificaron una determinada secuencia decenios, poblaciones de chimpancs de
de 21 naciones all congregados trabajan de ADN mitocondrial y lo compararon con la selva tropical africana. A comienzos
en la bsqueda de una respuesta. el fragmento correspondiente del genotipo del ao 2004, la unidad de paleontologa
En un principio quise ser arquelogo. del hombre actual. Para su sorpresa, las extendi su investigacin de la evolucin
Por eso en 1975 empez a estudiar en diferencias eran tan considerables, que, del hombre para abarcar la evolucin de
la Universidad de Uppsala egiptologa, en el mejor de los casos, los neandertales los primates.
historia de la ciencia y ruso. Pero no le pueden considerarse primos lejanos del Pbo ha permanecido fiel a la clo-
satisfizo. Al poco estaba decepcionado. hombre moderno. Hace escasos meses se nacin del ADN. La comparacin del
Tena de la arqueologa una idea romn- ha confirmado este resultado a travs de la patrimonio hereditario humano con el de
tica. Entre dudas y aburrimiento, opt comparacin del ADN de 24 neandertales los antropoides promete hallazgos sor-
por matricularse, dos aos despus, en con el de 40 hombres primitivos. Aun en prendentes. Cuenta con el trabajo reali-
medicina. As empez a familiarizarse el caso de que los neandertales se cruzaran zado por los investigadores de campo en
Africa. A partir de muestras de excre-
mentos obtienen all el ADN de gorilas y
chimpancs que los bilogos moleculares
han de analizar en el laboratorio, porque la
Svante Pbo recogida de residuos es siempre ms grata
que persuadir a los animales salvajes a que
nacido en Estocolmo en 1955 den sangre o un fragmento de tejido.
estudios de egiptologa, historia de la ciencia, ruso y medicina
doctorado por la Universidad de Uppsala en inmunologa molecular El gen del lenguaje
premio Leibniz de investigacin de Alemania (1992) en los chimpancs
desde 1997, director del Instituto Max Planck en antropologa evolutiva de Leipzig De hecho, las diferencias entre el chim-
panc y el hombre en algunos genes

Mente y cerebro 14/2005 91


1. PERMITIDO ACARICIAR. La cra
de nuestros parientes ms prximos
est como para acariciarla. Los
psiclogos se esfuerzan por descubrir,
en los experimentos de aprendizaje y de
conducta, en qu se diferencian las cras
de chimpanc de los nios. Para ello tratan
a esas cras con tanto esmero como a los
pequeos humanos.

Se supone que fue decisivo en el aumento


de tamao del cerebro, pues los pacien-
tes con el correspondiente gen ASPM
mutado sufren de microcefalia. Aunque
la arquitectura cerebral sea normal en
los dems aspectos, la corteza de los
humanos limitados mentalmente slo
alcanza aproximadamente el tamao de
los primeros homnidos. De acuerdo con
los anlisis, gran parte de las diferencias
entre el humano y el homlogo de los
chimpancs surgieron hace millones de
aos, lo que encaja bien con la conjetura
de que el cerebro de los antepasados de
los humanos aument inesperadamente
hace unos dos millones de aos.
Pero la mera semejanza entre las se-
cuencias de los genes no es decisiva. De-
pende tambin de dnde (es decir, en qu
tejido) y en qu cantidad surte efecto un
factor gentico. Hace unos pocos aos los
investigadores de Leipzig descubrieron
que, sobre todo en el cerebro, un nme-
INSTITUTO MAX PLANCK DE ANTROPOLOGIA EVOLUTIVA, LEIPZIG

ro notable de genes se utilizan de muy


distinta manera en los humanos y en los
chimpancs.
El patrimonio hereditario de hombres
y monos comprende, ms o menos, entre
treinta y cuarenta mil genes. En qu se
concentra, pues, un investigador cuan-
do quiere indagar lo especfico del ser
humano? Pbo apuesta ahora por el ol-
fato, aunque (o quiz precisamente por
eso) el Homo sapiens es un analfabeto
en cuestiones de olfato, que no slo no
puede resistir la muy confirmada compa-
racin con los perros, sino tampoco con
investigados hasta ahora son mnimas. como descubrieron, hace escasos aos, los chimpancs.
Un buen ejemplo es el FOXP2, un factor Pbo y sus colaboradores. Este resul- Los ms de mil genes olfatorios cons-
gentico que parece ser relevante para tado nos sorprendi; esperbamos ms tituyen uno de los mayores grupos de
el lenguaje y la capacidad fonatoria. diferencias. genes del patrimonio hereditario de los
Las personas que presentan daado el Probablemente el FOXP2 desempea mamferos. Pero el equipo de Leipzig
gen en un determinado lugar o les falta en hombres y monos an otras funciones, descubri en 2003 que, en el caso de
una copia completa, tienen problemas algunas de ellas esenciales, por ejemplo, los humanos, se haban tornado disfun-
para expresarse, explica Pbo. Ade- en el desarrollo de los pulmones. Esto cionales, en el curso de la evolucin,
ms, estas personas cometen ms faltas podra explicar por qu el gen de los un gran nmero de genes codificadores
de ortografa que las otras. Aunque los humanos y el de los simios se parecen de receptores de olores. Aproxima-
simios no utilizan un lenguaje en senti- tanto; en cada alteracin existe el peligro damente un 20 % de estos genes estn
do estricto, tienen un gen homlogo al de que se pierda una funcin quiz de daados incluso en los perros; en los
FOXP2. Las respectivas protenas codi- importancia vital. simios alcanza ya el 30 % y en nosotros
ficadas del hombre y del chimpanc slo Mayores son las diferencias en el llega al 55 %, es decir, casi el doble,
difieren en dos de las 715 posiciones, ASPM, un gen caracterizado hace poco. detalla Pbo.

92 Mente y cerebro 14/2005


INSTITUTO MAX PLANCK DE ANTROPOLOGIA EVOLUTIVA, LEIPZIG

2. REQUIERE ESMERO Y LIMPIEZA. En biologa molecular se exige un trabajo


esmerado. La ms mnima contaminacin con un ADN extrao de organismos slo pudieron detectarse en un 1,44 por
emparentados podra anular el trabajo de das. ciento del ADN de los cromosomas.
Pero hay una cosa clara: las alteraciones
del genotipo, en el marco de la forma-
cin de las especies y sus consecuencias
Accin de rechazo va, marcaron la diferencia entre nosotros biolgicas, son mucho ms complejas
en el genotipo humano y los simios. Cuntos sern: menos de de lo que se vena reconociendo.
La primera prdida sustantiva se produjo mil, quinientos? Quizs incluso menos El acceso al director Pbo es inme-
cuando algunas especies adquirieron la de cien, conjetura l. En una suerte de diato; prefiere las jerarquas planas:
visin con tres tipos distintos de recep- horario de trenes, le gustara registrar en todos han de poder decir lo que pien-
tores cromticos. Los primates se habi- el futuro cundo y qu factor hereditario san. Por otra parte, en el Instituto de
litaron nuevos espacios vitales, al orien- parti o lleg y cundo se produjeron Antropologa Evolutiva a nadie le est
tarse mejor con los ojos. Los genes del mutaciones decisivas en la lnea evolutiva permitido escudarse tras su ttulo, su
olfato perdieron importancia. As como que condujo hasta el hombre. cargo o cualquier otro pretexto. Pbo
los caminos abandonados desaparecen El tiempo trabaja a favor del inves- no valora el traje ni la corbata; en esto
lentamente bajo la maleza, as la infor- tigador de Leipzig. La secuenciacin se asemeja a los simios.
macin gentica se torna, poco a poco, del genoma del chimpanc, hasta hace
ilegible. Pero no me pregunte por qu poco en paales, dio un vigoroso paso
se perdieron en los humanos muchos ms adelante en fecha reciente. Un equipo OLAF SCHMIDT es doctor en biologa.
receptores olfatorios que en los monos. internacional del Extremo Oriente y
Lo ignoramos. Alemania Pbo formaba parte del Bibliografa complementaria
Es posible que la especie humana no mismo public en Nature la primera MOLECULAR EVOLUTION OF FOXP2, A
haya incrementado y modernizado su secuencia detallada de un cromosoma GENE INVOLVED IN SPEECH IN LANGUAGE.
material gentico tanto como se supona. de chimpanc. Con gran sorpresa cons- W. Enard et al. en Nature, vol. 418, pgs.
Quiz se acercara ms a la verdad lo con- tataron que, respecto del correspondien- 869-872; 2002.
trario: parece que el hombre se distingue te cromosoma humano, nada menos que
THE MOSAIC THAT IS OUR GENOME. S. Pbo
por la prdida de genes. Fjese en nuestra 68.000 segmentos eran algo ms largos;
en Nature, vol. 421, pgs. 409-412; 2003.
musculatura. Es menos vigorosa que la de que aqu y all faltaban segmentos o,
los chimpancs. O en nuestro pelaje, que es por el contrario, aparecan otros. Hasta DNA SEQUENCE AND COMPARATIVE ANA-
ms escaso. En muchos aspectos nosotros ahora se haba partido de que el inter- LYSIS OF CHIMPANZEE CHROMOSOME 22.
somos tan slo monos degenerados. cambio de nucletidos propiciaba el H. Watanabe et al. en Nature. vol. 429, pgs.
Pbo suea con descubrir algunos de proceso de especiacin, es decir, las 382-388; 2004.
los genes que, cual piedra miliar evoluti- diferencias puntuales, que en este caso

Mente y cerebro 14/2005 93


LIBROS

Verdad
VERITAS. THE CORRESPONDENCE THEORY suele responderse que, si bien nunca ten- es verdadero es afirmar que se verificar a
AND ITS CRITICS, por Gerald Vision. The dremos pruebas suficientes que nos per- travs de un procedimiento adecuado. En
MIT Press; Cambridge (Mass.), 2004. mitan dar algo por verdadero, s podemos matemtica, se tratara de igualar verdad
hablar de un acceso gradual a la verdad, y demostrabilidad.
ALFRED TARSKI. LIFE AND LOGIC, por a travs de las pruebas disponibles. Pen- Mas no parece que la exigencia de
Anita Burdman Feferman y Solomon semos en las teoras que se ocupan de coherencia de un enunciado con el resto
Feferman. Cambridge University Press; la estructura ltima de la realidad o de del sistema terico selle la naturaleza de
Cambridge, 2004. las macroestructuras del universo en las la verdad, aunque pudiera aceptarse que
que intervienen entidades inobservables constituye un buen criterio para cribar la

C
entral en epistemologa y filosofa (quarks, espacio-tiempo curvo, etctera). verdad o falsedad de un sistema determi-
de la ciencia, la cuestin de la Aunque no podemos experimentarlas, s nado. Puede haber sistemas diferentes y
verdad se halla lejos de recibir podemos conocer y admitir su relacin mutuamente incompatibles que sean in-
una definicin unnime, tan controvertida con la verdad. La teora de Einstein sobre ternamente coherentes y autoavaladores.
es su naturaleza. Qu significa que un la relatividad es ms prxima a la verdad La coherencia pertenece a la sintaxis de
enunciado, una hiptesis, una tesis o una que la teora de Newton, que, a su vez, las teoras ms que a su semntica, que
teora sean verdaderos? Cmo sabemos se halla ms cercana a la verdad que la demanda una conexin correcta con la
que algo es verdadero? teora de Aristteles. realidad.
Importa distinguir de entrada entre de- Al abordar la verdad, los epistemlogos Entre los defensores de la teora de la
finicin de verdad y criterio de verdad. acostumbran prenotar el tro de teoras que correspondencia de la verdad se incluyen
Lo primero nos indica qu significa que mayor influencia han ejercido: la teora Aristteles, John Locke, Bertrand Russell
un enunciado sea verdadero; especifica, pragmtica, la teora de la coherencia y la y Ludwig Wittgenstein. En el marco de la
pues, las condiciones necesarias y sufi- teora de la correspondencia (Veritas. The misma, un enunciado (hiptesis, teora,
cientes de que algo sea verdadero. Por Correspondence Theory and Its Critics). etctera) es verdadero si representa la rea-
criterio de verdad debe entenderse un Segn la teora pragmtica de la verdad, lidad del mundo. A menudo, se ejemplifi-
signo o cifra de cundo un enunciado es abanderada por William James, Peirce y ca con la teora del cuadro de Wittgenstein
verdadero; un barmetro podra consti- James Dewey, un enunciado (hiptesis en el Tractatus. Si una teora no se ajusta a
tuir un signo excelente de cundo va a o teora) es verdadero si da fruto, vale la forma en que algo es, entonces es falsa
producirse una tormenta, pero la lectura decir, si nos permite alcanzar determinado (aunque pueda ser parcialmente correcta
del barmetro no constituye la definicin estado final. La teora pragmtica exige si en parte se corresponde con el mundo).
de una tormenta. una conexin entre lo verdadero y lo til. Un enunciado es verdadero si y slo si
En un contexto genuinamente cient- Si una hiptesis consiente resolver un se corresponde con un hecho. Gerald
fico importa, adems, distinguir entre lo problema y alcanzar cierto estado final, Vision defiende en el libro de cabecera
que se requiere para que un enunciado entonces tal hiptesis es verdadera. En la teora de la correspondencia desde un
(hiptesis, teora, etctera) sea verdadero las dems teoras de la verdad, afirma el doble enfoque: presenta pruebas de dicha
y lo que se requiere para que nosotros pragmatista, no existe forma tan contun- correspondencia y examina las propuestas
podamos conocer que un enunciado (hi- dente de verificar que algo es verdadero; realizadas por el deflacionismo y otros
ptesis, teora, etctera) sea verdadero. carecen, por tanto, de valor. El xito no movimientos.
Lo segundo apela al criterio de prueba o es aqu un escueto criterio para decidir En opinin de los deflacionistas, la
confirmacin. De un enunciado decimos cundo es verdadera una teora, sino correspondencia tiene implicaciones me-
que es verdadero si lo avalan pruebas que constituye el significado genuino de tafsicas, voz nefanda en el argumentario
slidas; no obstante, en la historia de la verdad. A esta teora pragmtica suele neopositivista. Para los deflacionistas, la
ciencia abundan los ejemplos de teoras objetarse un contraejemplo histrico: verdad constituye un constructo, carente
respaldadas por la observacin que numerosas teoras que resultaron falsas de naturaleza, que se asienta, adems,
resultaron falsas: teora ptolemaica del funcionaron, fructificaron. A lo mximo, sobre un pilar lgico igualdad lgi-
sistema solar, teora del flogisto, teora se acepta, la anuencia pragmtica podr ca de los miembros de un bicondicio-
del estado estacionario del universo, teo- constituir un criterio de verdad, nunca naly semntico los dos miembros
ra de la generacin espontnea y otras una definicin de verdad. del bicondicional significan lo mismo.
muchas. De acuerdo con la teora de la cohe- El ejemplo ms antiguo es la teora de la
Ante semejante testimonio de la histo- rencia de la verdad, un enunciado (hi- redundancia o de la equivalencia entre
ria, podra aducirse que nunca dispondre- ptesis, teora, etctera) es verdadero si aseverar un enunciado p y aseverar que
mos de pruebas suficientes para garantizar guarda coherencia con el resto de los p es verdadero. Siguiendo a W. V. Quine,
que una determinada teora sea verdadera. enunciados (hiptesis, teora, etctera). se parte del supuesto de que la funcin de
Sentada esa premisa, sostienen algunos No caben contradicciones con el conjunto la verdad no es calificar enunciados, sino
que nunca podr conocerse lo que es ver- general del armazn conceptual en que crear generalizaciones. As, la sentencia
dadero y, por tanto, que hablar de verdad nos hallemos. Se identifica verdad con Lo que Einstein dijo es verdad es intuiti-
en ciencia carece de fundamento. A ello verificabilidad. Afirmar que un enunciado vamente equivalente a la unin infinita de

94 Mente y cerebro 14/2005


Retrato de Alfred Tarski
siglo XX. Publicada completa en polaco escuela genuina polaca de matemtica de
en 1933, alcanz una notable difusin prestigio internacional con la fundacin
Si Einstein dijo que nada se mueve a una cuando se tradujo al alemn en 1935 con de Fundamenta Mathematicae, revista
velocidad superior a la de la luz, entonces el ttulo Der Wahrheitsbegriff in den que habra de concentrarse en teora de
nada se mueve ms rpido que la luz; Formalisierten Sprachen (El concepto conjuntos, topologa, lgica matemti-
si Einstein dijo que las armas nucleares de verdad en los lenguajes formalizados). ca y fundamentos de matemtica. Los
nunca debieron fabricarse, entonces las Junto con su contemporneo Kurt Gdel, artculos apareceran en lenguas inter-
armas nucleares nunca debieron fabricar- Tarski cambi la faz de la lgica, en es- nacionales (francs, alemn o ingls).
se, etctera. Sin un predicado de verdad pecial a travs de su obra sobre la nocin Desgraciadamente, Janiszewski muri
no podramos captar ese enunciado. Adu- de verdad y la teora de modelos. en la epidemia de gripe de 1920, escasos
ce, adems, que todos los usos legtimos Naci el 14 de enero de 1901, en Varso- meses antes de la aparicin del primer
del predicado de verdad incluidos los via. Mud el apellido paterno Teitelbaum, volumen. En el cuaderno inicial firmaban
que se dan en ciencia, lgica, semntica y judo, por el de Tarski cuando se convirti Stefan Banach (quien escribira ms tarde
metafsicason simples manifestaciones al catolicismo. A los diecisiete aos en- con Tarski un famoso artculo que vendra
de esa funcin generalizadora. tr en la Universidad de Varsovia, pero a llamarse la paradoja de Banach-Tarski)
Debemos a Tarski una de las cons- abandon pronto sus estudios iniciales y Hugo Steinhaus. Banach y Steinhaus
trucciones ms elegantes y precisas de la de biologa para dedicarse a la lgica. lideraban la famosa escuela de Lvov de
teora de la correspondencia de la verdad Polonia viva entonces un momento es- matemticas, que se haba desarrolla-
(Alfred Tarski. Life and Logic). Pese a que plendoroso de creatividad matemtica, do independientemente de la escuela de
la circunscribe a determinados lenguajes, cuyo fundamento haba puesto Zygmunt Varsovia.
nadie cuestiona que se trata de uno de los Janiszewski en 1915. Janiszewski dio Profesores de Tarski en matemtica
anlisis conceptuales ms depurados del los primeros pasos para establecer una fueron Stefan Mazurkiewicz, Waclaw

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REUNION DE LA ASOCIACION INTERNACIONAL DE LA LOGICA SIMBOLICA,
Amsterdam, 1 de septiembre de 1954. De izquierda a derecha: primera la, Tarski enunciado. Por s mismo, el T-esquema
(segundo), Abraham Robinson (cuarto), Evert Beth (quinto), Robert Feys (sexto), Willard carece de significado; simplemente des-
Quine (sptimo), Leon Henkin (octavo), padre Jzef M. Bochnski (noveno), Arnold Schmidt cribe la forma de un grupo de enunciados
que deben aceptarse bajo la nocin usual
(dcimo); segunda la, Corry Beth (de blanco, detrs de Tarski), Haskell Curry (detrs de Beth
de verdad.
y Feys), Frits Staal (detrs de Henkin), Richard Jeffrey (ltimo de la derecha); en la escalera, A mediados de los aos treinta Tarski
Paul Bernays (cerca de la ventana), Georg Kreisel (ltimo de la izquierda), Marjorie Quine les comunic las lneas generales de su
(junto a Kreisel), Hao Wang (el segundo de la derecha). teora sobre la verdad a Karl Popper y
Rudolf Carnap, quienes le animaron a
sistematizarlas y presentarlas en la con-
Sierpinski y Kazimierz Kuratowski. (Sier- lgica, que, dividido en dos partes, se ferencia sobre la unidad de la ciencia
pinski destacaba en teora de conjuntos, un public en Fundamenta: Sobre el tr- que se celebrara en Pars en 1935. Pero
rea de investigacin que iba a centrar el mino primitivo de la logstica y Sobre en esa conferencia otros miembros del
trabajo de Tarski. La teora de conjuntos las funciones de verdad en el sentido Crculo de Viena (en particular, Otto
haba sido creada en el siglo XIX por Georg de Russell y Whitehead. El concepto de Neurath) se mostraron crticos. El qui-
Cantor.) Le ensearon lgica Jan Luka- verdad en Tarski va asociado al artculo cio de la disputa giraba en torno a la
siewicz y Stanislaw Lesniewski, quienes ya mencionado, Der Wahrheitsbegriff cuestin de si los conceptos semnticos
procedan de Lvov, donde haban estu- in den Formalisierten Sprachen. En su podan reconciliarse con el punto de vista
diado con Kazimierz Twardowski. Este formulacin primera, se diriga a una estrictamente empirista y antimetafsi-
haba sido alumno en la segunda mitad audiencia filosfica; en una segunda, el co del Crculo. En la redaccin de su
de los aos ochenta de Franz Brentano en destinatario era la comunidad lgica. Si disertacin (El establecimiento de la
Viena. Cuando Lukasiewicz, Lesniewski y en el primer caso se ocupaba de la ver- semntica cientfica), Tarski se esforz
Kotarbinski se trasladaron a Varsovia, se dad en sentido absoluto, en el segundo por compatibilizar las perspectivas con-
estableci el eje principal Lvov-Varsovia. se centra en lo verdadero en el marco de trapuestas. Pero todava en 1944 Tarski
Como se ha escrito, la filosofa practicada una estructura matemtica, verbigracia, tuvo que responder a las crticas con
por la escuela Lvov- Varsovia se fundaba en un modelo de geometra o de lge- un artculo, La concepcin semntica
en la tesis de Brentano de que vera philo- bra. Ese trnsito le oblig a introducir la de la verdad y los fundamentos de la
sophiae methodus nulla alia nisi scientiae definicin recursiva de satisfaccin. Se semntica, que sirvi para anclar el
naturalis est, un postulado netamente decide por considerar exclusivamente los T-esquema en el centro de todo anlisis
tomista. En general, la escuela comparta lenguajes cientficamente construidos, es de la verdad. La teora de la verdad de
con las ciencias de la naturaleza su adhe- decir, los lenguajes formalizados de las Tarski habra, adems, de prestar soporte
sin a la nocin de verdad y su adscripcin ciencias deductivas. En el llamado esque- a la teora de modelos. La teora de mo-
a tesis realistas. Lukasiewicz introdujo ma tarskiano de la verdad (T-esquema), delos es la rama de la lgica matemtica
las lgicas polivalentes, con tres valores: se postula que S es verdadero si y slo que se ocupa de las relaciones entre las
verdadero, falso y posible. si P, donde P debe sustituirse por estructuras matemticas y los lenguajes
Tarski se doctor en 1923 con un un enunciado de un lenguaje y la letra formales.
trabajo sobre un sistema fundamental de S debe sustuirse por un nombre de ese LUIS ALONSO

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