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PUNTA DE MATA CUENTA SU HISTORIA

Beltrn Trujillo Centeno

Prembulo
Punta de Mata es la capital del municipio Ezequiel Zamora, est localizada
en el epicentro de la llamada Zona Oeste del estado Monagas y data de inicios
de la dcada del 40 del siglo pasado, cuando en su actual espacio territorial
comenz a operar The Consolidated of Petroleum Company, de origen
estadounidense, empresa que transcurrido algn tiempo, pas a manos de la
Sinclair Oil Refening Company, de la misma procedencia.
En ese tiempo, el rea que hoy ocupa mi municipio, formaba parte de la
jurisdiccin del vecino Santa Brbara de Tapirin, de estirpe colonial, pero al
contrario de ahora, mi hoy amplia superficie estaba escasamente poblada solo
en los sitios denominados Musipn, San Jos, El Carito, El Potrero, Tejero
viejo, Casupal y Pirital.
The Consolidated of Petroleum Company comenz a operar, junto con la
Standard Oil Venezuela, en el mbito espacial del llamado Campo Santa
Brbara, pero al poco tiempo, por causas no determinadas, la primera qued
sola en el rea, que entonces abarcaba, adems del nombrado enclave colonial,
la superficie del ahora municipio Ezequiel Zamora.
Por circunstancias sobrevenidas, la transnacional petrolera se vio obligada
a construir sus campos residenciales en Punta de Mata, pero an as, le asign
el nombre de Santa Brbara, tanto a su principal asiento habitacional -luego
conocido como Campo Americano y posteriormente con las
denominaciones de Campo Rojo y Los Pinos-, como a sus reas de
servicios: aeropuerto, hospital, campo de golf, club social, etc., mas no en
memoria de la patrona espiritual de los bomberos y de los artilleros, sino en
virtud de que para la poca, la actual capital del municipio Ezequiel Zamora
no figuraba en el mapa del estado Monagas, por lo que a criterio de la
empresa, citar como residencia o domicilio al naciente centro poblado, se
poda prestar a confusiones.
Con esta publicacin, no exenta de errores, omisiones y subjetividades,
ahondo en el camino trazado por mi primer cronista, Nicols Aranguren,
lamentablemente fallecido en plena etapa productiva, sin otro inters que
rescatar, difundir y preservar trozos y trazos de la memoria histrica de Punta
de Mata, una pequea ciudad a la que por cierto se le hace un flaco servicio al
calificarla ante propios y extraos, a travs de medios de comunicacin
amarillistas, como Zona roja, es decir, como arropada, de pies a cabeza, por
la delincuencia.
La verdad, pura y simple, es que a Punta de Mata, como a cualquier otra
ciudad en proceso de crecimiento, no le es ajena la delincuencia, en distintas
manifestaciones, pero de all a calificarla de Zona roja, hay un trayecto
bastante largo, lamentablemente transitado, en un trecho, por quienes no le
tienen amor a la pequea urbe, y del otro, por personas que no miden las
consecuencias de su palabreo irresponsable.
Y es qu quin se va a arriesgar a invertir y a vivir en una ciudad tildada
por propios y extraos como Zona roja, es decir, en la que nadie podra salir
a la calle sin el riesgo de ser atracado o asesinado?
Cuntas personas, en razn de sus actividades, salen diariamente de sus
casas en Punta de Mata, y regresan a sus hogares, para hacer vlida una frase
del habla popular, sanas y salvas?
Cul es el porcentaje de actos delictivos, con relacin al nmero de
personas que en Punta de Mata salen cotidiamente de sus hogares, a distintas
horas, bien al trabajo, ya a estudiar, y a otras tantas actividades que genera la
pequea ciudad? Insignificante, verdad?
No es acaso una ofensa a la gente laboriosa y honesta de Punta de
Mata, que es la mayora, ligarla con una nfima minora de delincuentes?
Conste que al expresar lo que dej dicho en los anteriores segmentos,
ejerzo, como comunidad digna de respeto, mi legtimo derecho a la defensa,
frente a una agresin a todas luces intolerable, por lesiva a la tica y a la moral
de una colectividad que como cualquier otra, trabaja, estudia, suea, se
divierte y abre caminos a un mejor porvenir.
Al grano
La verdad y esto pocas personas lo saben- es que pude llamarme o
pudieron darme por nombre Santa Ana de Amana, de haber predominado el
criterio de quien o de quienes a comienzos de la dcada del 40 del siglo
pasado, en el sitio que actualmente ocupa mi Redoma principal, erigieron una
valla con esa denominacin. Vena yo de las carpas de lona que en la Mata
del Hererero, especficamente en el sitio llamado Laguna ecampo,
montaron tcnicos de The Consolidated of Petroleum Company, para
protegerse de la lluvia y del sol, a tiempo que la transnacional estadounidense,
la cual tena su centro de operaciones en la vecina Santa Brbara de Tapirn,
iniciaba operaciones en el rea que actualmente ocupo.
Para esa poca, un hombre de piel blanca, de pequea estatura, de
temperamento nervioso, audaz, hablachento y de espritu aventurero, de
nombre Hctor Chacn, popularmente conocido como Tetico, nativo de la
cercana y nombrada poblacin colonial, se las haba ingeniado para que la
petrolera norteamericana le permitiera construir la que pasara a ser la primera
casa en un sector que luego sera conocido como La Majagua.
Investido del nombramiento de guardabosques, figura creada por la
petrolera estadounidense para encubrir su expresa prohibicin de ocupar mi
actual espacio territorial con cualquier fin, Santos Barrios, oriundo de
Cantaura, estado Anzotegui, montado en una mula mansa y bien aperada,
-animal que no obstante su fortaleza, en cierto modo se resenta del excesivo
peso del jinete- recorra diariamente el rea y velaba porque nadie construyera
una casa o fomentara una siembra en el sector.
Sin embargo, para sorpresa de Santos Barrios, Hctor Chacn haba
recibido luz verde de jefes de la Consolidated, para construir la nombrada
primera casa de La Majagua, en la que adems de cerveza fresca, el hbil
comerciante no tardara en ofrecer a los petroleros estadounidenses, en gran
parte solteros, -o con las parejas en sus sitios de origen- los servicios de
mujeres de la vida alegre, a decir de entendidos en la materia, damiselas en
ejercicio de la profesin ms antigua de la humanidad.
Para Chacn, el negocio marchaba viento en popa, ya que a falta de
hielo para enfriar la cerveza, sola conservar la bebida enterrada a flor de
tierra, en zanjas cubiertas con una mezcla de tierra y sal en granos, ambiente
que generaba un grado de humedad que le permita al envase y a su contenido,
mantenerse en un ambiente fresco; en tanto que mujeres de la estirpe antes
sealada, nunca le faltaban en el sitio, dado que los musies se haban
granjeado la fama de ser muy generosos con las fminas, al momento de
pagar los favores sexuales, lo cual se explica por el hecho que cobraban en
dlares y compraban con bolvares.
Empero, en lo que sus protectores consideraron un abuso de confianza,
de la noche a la maana Chacn pint un letrero, visible a distancia, en la
pared principal de la casa, con la frase en espaol Consolidada de Petrleo,
por lo que sus protectores, entre estupefactos y disgustados, le ordenaron
desocupar de inmediato el sitio. Mas, haba ocurrido que, subrepticiamente,
otras personas haban construido casas en el sector, por lo que a la petrolera
norteamericano y a su flamante guardabosques se les hizo cuesta arriba
detener la avalancha de invasores, que no tardara en extenderse a un
terreno cercano, que luego sera conocido como Campo Ajuro
Olvidaba contar que en ese tiempo, tanto la Guardia Nacional como la
Polica, actuaban como activos cancerberos no slo de The Consolidated of
Petroleum Company, sino tambin de los presuntos o reales propietarios de las
tierras, en este caso concreto, de las sucesiones Bermdez y Tucker, la primera
de origen caicareo (Caicara de Maturn, Monagas) y la segunda oriunda de
Europa, las cuales reciban beneficios pecuniarios de la petrolera por
derechos de servidumbre.
De forma tal, pues, que en apretado resumen, puedo contar que si bien
The Consolidatec of Petroleum Company inici sus actividades en Mata del
Herrero y Laguna eCampo, es en La Majagua donde desde el punto de
vista urbanstico, nazco como centro poblado, y le corresponde al
santabarbareo Hctor Chacn, como ya expres, el mrito de pionero de la
ocupacin del sitio, un da no determinado de inicios de la dcada del 40 del
siglo pasado.

Mis orgenes
Al contrario de los pueblos de misin fundados por religiosos espaoles
en el actual territorio del estado Monagas, yo carezco de partida de
nacimiento, por lo que tuvo razn mi primer cronista, Nicols Aranguren, al
tomar como punto de referencia de ese parto sobrevenido, la fecha de
perforacin del primer pozo petrolero en lo que transcurrido cierto tiempo, en
virtud de reformas poltico-territoriales, pasara a ser mi mbito espacial.
De forma tal, pues, que mis orgenes, como dej dicho, hay que
buscarlos a comienzos del siglo pasado, cuando la Standard Oil Venezuela y
The Consolidated of Petroleum Company, empezaron a operar el Campo
Santa Brbara, desde la poblacin de este mismo nombre, para lo cual se
vieron obligadas a construir un puente de madera sobre el ro Amana, entre los
vecindarios Morn y Musipn; pasarela que tras largos aos de uso, fue
destruida por un incendio intencional.
Despus de la perforacin del pozo El Lirial 1, en las inmediaciones
del nombrado casero Morn, la Standard Oil Venezuela, por causas que no
fueron del dominio pblico, se retir del rea, mas no as The Consolidated of
Petroleum Company, empresa que, por el contrario, extendi sus operaciones
hacia lo que hoy es el municipio Ezequiel Zamora.
Diariamente, de Santa Brbara de Tapirn, poblacin de origen colonial
fundada el 13 de marzo de 1754 por fray Casimiro de Borja, con indios
karias, salan improvisadas unidades de transportes de trabajadores
petroleros contratadas, entre otros, a Francisco Silva Acua, Juan Antonio
Natera y Luis Gonzaba Lpez, que de ida y vuelta, cubran la ruta Morn-
Musipn-Laguna Campo, pasando por mi hoy Avenida Bolvar, a travs
de la nica carretera de tierra abierta entonces por la petrolera estadounidense,
para sus operaciones en el sector.
A tiempo que The Consolidated of Petroleum Company abra
operaciones en mis actuales dominios, representantes de la empresa
transnacional gestionaban ante las autoridades civiles de Santa Brbara de
Tapirn, terrenos y permisos para la construccin de sus campos residenciales,
pero se hallaron con la frrea oposicin tanto del ente gubernamental, como de
los llamados notables del poblado, a que ese proyecto habitacional se
concretara en el antiguo pueblo de misin.
Argumentaron entonces los notables del poblado, que de
materializarse la construccin de esos campos residenciales en Santa Brbara
de Tapirn, sus hijas quedaran expuestas a casarse o formar pareja con obreros
petroleros, lo cual significara la ruptura de la estructura social clasista
predominante en el poblado desde tiempos de la colonia, en el marco de la
cual los matrimonios de los santabarbareos y de las santabarbareas, se
convenan y concretaban en el estrecho crculo de la familia y de las
amistades, como fue el caso emblemtico de cinco hermanas Salazar, casadas
con cinco hermanos Garantn.
Lo simptico del cuento es que la pretensin de los notables de
hacer de Santa Brbara de Tapirn una especie de isla racial, fracas
estrepitosamente, ya que a partir de la dcada del 60 del siglo pasado, los
hombres del petrleo irradiaron su influencia sobre el antiguo pueblo de
misin y derribaron las barreras sociales por siglos mantenidas.
Por notable se entenda y tena en aquel tiempo, a un personaje por
lo general blanco y de buena familia, civil o militar retirado, domiciliado en
determinada localidad, que adems de saber leer y escribir, posea
determinados bienes muebles e inmuebles (tierra, hato, hacienda, vivienda,
negocios, etc.), tena garantizado el respeto de la comunidad y gozaba del
reconocimiento de las autoridades constituidas.
La figura del notable, de estirpe remota, fue enaltecida a un grado
tal en los gobiernos autocrticos del general Antonio Guzmn Blanco, que ste
orden ubicarlos y censarlos, a los fines de garantizarles, de ser necesaria, la
proteccin del Estado, lo que en la vida prctica otorg a tales personajes, una
influencia determinante en la toma de decisiones en los asuntos pblicos de la
poca, y as se explica el caso concreto de lo acordado entonces en Santa
Brbara de Tapirn.
Planteadas as las cosas, a la petrolera estadounidense no le qued otra
alternativa que edificar sus campos residenciales en lo que hoy es mi mbito
espacial, empezando por el Campo Santa Brbara, obra encomendada al
constructor italiano ngelo De Marta, quien adems de confortables
viviendas, incluy en el proyecto vas internas, reas verdes, cerca perimetral,
hospital, club social, campos de golf y aeropuerto, para uso exclusivo de
familias norteamericanas, es decir, en consonancia con el modo de vida que
stas haban dejado atrs para venir a Venezula, de modo tal que no las
invadiera la nostalgia, ni las perturbara la incomodidad.
El proyecto incluy tambin la plantacin en el rea de 17 variedades
de mangos, fruta tropical entonces no tan abundante, como ahora, en
Monagas, parte de las cuales an se mantienen en pie y en ciclos productivos;
labor ecolgica y ambiental llevada a cabo en aquel tiempo bajo la direccin
del tambin estadounidense Mariano Oporto, quien por cierto form familia
en Venezuela, donde qued sembrado para siempre.
Mi primer improvisado hospital, construido por la petrolera
norteamericana, tambin llev por nombre Santa Brbara, estuvo
localizado en el sitio que actualmente ocupa la Plaza de la Revolucin, y
fue destruido por un voraz incendio, lo que oblig a la empresa a levantar otro,
en tiempo rcord, -el que hoy se conoce como Luis Gonzlez Espinoza, en
memoria del mdico del mismo nombre, nativo de Aguasay- en atencin a que
le resultaba dificultuoso y costoso enviar los pacientes al de Caripito,
construido por la Standard Oil Venezuela, posteriormente conocida como
Creole Petroleum Corporation.
Los primeros pacientes ingresados al hospital Santa Brbara,
dirigido por el doctor Manuel Palacios, fueron un joven de nacionalidad china,
quien por causas no determinadas, intent hacerse el harakire, prctica suicida
de origen japons, y un niito norteamericano herido de un disparo de rifle en
la cabeza, por un compaerito de juegos.
No obstante la gravedad de la herida, el asitico pudo ser rescatado
de las garras de la muerte por los mdicos y enfermeras que lo atendieron,
pero no as, el pequeo norteamericano, cuyo cadver fue trasladado a los
Estados Unidos por sus padres, quienes dolidos por el desgraciado suceso, no
volvieron a Venezuela, o al menos a Monagas.
Luego del trgico suceso, alrededor de la vivienda habitada por el
matrimonio estadounidense en el Campo Santa Brbara, se teji una
leyenda, segn la cual, desde el inmueble, que desde entonces qued
inhabitado, un catirito llamara a nios del sector, a jugar con l, por lo que
la resistencia a ocuparlo, se prolong por largo tiempo.

Por qu Santa Brbara?


Como quiera que la petrolera estadounidense no dispona de otro
punto de referencia para comunicarse interna y externamente que el Campo
Santa Brbara, la empresa se vio obligada a dar este nombre a todas mis
instalaciones en la hoy capital del municipio Ezequiel Zamora, es decir, a su
campo residencial, hospital, club social, aeropuerto y campo de golf.
De lo dicho se desprende que la denominacin Campo
Americano, no surgi por iniciativa de The Consolidated of Petroleum
Company, sino del uso popular, en virtud de que haba sido proyectado y
construido para uso exclusivo de gerentes, tcnicos empleados y familiares de
origen estadounidense.
Queda claro, asimismo, que de Campo Santa Brbara, ese
sector residencial ha pasado por las denominaciones de Campo Americano,
Campo Rojo y Los Pinos, y es propicia la oportunidad para dejar
asentado que la nica que hoy da conserva el nombre originario, es la escuela
creada por la industria petrolera en El Tejero, a la cual asisten cotidianamente
nios, nias y adolescentes de Punta de Mata, vinculados familiarmente a
trabajadores de Petrleos de Venezuela, S.A. (PDVSA).
Al hablar de mis orgenes, considero pertinente aclarar que no
estn en lo cierto, desde el punto de vista histrico, ni geogrfico, quienes me
sealan como fruto de un despojo de tierras a Santa Brbara de Tapirn, pues si
bien es verdad que por circunstancias sobrevenidas, nac en la para la poca
jurisdiccin del vecino municipio, no es menos cierto que ste sigui
conservando su integridad territorial, a la luz de la medicin y entrega que de
sus resguardos indgenas, le hizo personalmente, en 1783, Luis Chves y
Mendoza, comisionado para tal fin por el rey Carlos III, de Espaa.
Lo que si est documental e histricamente demostrado, es que al
momento de asignrseme, en fecha relativamente reciente, la porcin de ejidos
por el rumbo oeste, no se dej constancia alguna de la llamada Legua del
Potrero, asignada por el nombrado Chves y Mendoza a los indgenas de
Santa Brbara de Tapirn, en la oportunidad antes sealada, para que se
dedicarn a la cra de ganados.
La verdad histrica, en el mismo orden de ideas, es que Santa
Brbara de Tapirn nunca lleg a plantear, y menos a reclamar, por va
amistosa ni judicial, la propiedad de esa legua de tierras, por lo que a estas
alturas del devenir de ambos municipios, bien se puede hablar, en lenguaje
coloquial, de clavo pasado.

La batalla de Campo Ajuro


Quedamos en que luego de la ocupacin de La Majagua, la avalancha
de los sin techo se extendi hacia Campo Ajuro, llamado as porque con la
experiencia de lo ocurrido con la primera, la petrolera norteamerican, con el
apoyo de los latifundistas, de la Guardia Nacional y de la Polica, acentu las
medidas que prohiban la construccin de casas en el sector.
Ocurri, sin embargo, que quienes se haban propuesto lograr un
espacio para improvisar una vivienda en terrenos cercanos a un morichal que
les garantizaba el agua, lucan dispuestos a enfrentar cualquier riesgo, a los
fines de alcanzar ese objetivo; de all que hombres, mujeres, nios, nias y
adolescentes, se dieron a la tarea de ocupar, desmalezar el espacio y de darle
inicio a la construccin de las primeras casas.
A solicitud de la transnacional petrolera, la reaccin de la Guardia
Nacional y de la Polica, no se hizo esperar, y ante la negativa de los
ocupantes de los terrenos a paralizar las actividades, entr en juego el
lenguaje de las peinillas y de los sables, seguidos de la destruccin de las
precarias construcciones y de la privacin de la libertad de los lderes de la
invasin, en tiempos cuando poco o nada se hablaba de derechos humanos
y mucho menos, como ahora, de derecho a la vivienda.
Mas, para sorpresa de las fuerzas represivas, a medida que
organizadores del movimiento, luego de planeados, cumplan medidas de
arresto, nuevos lderes surgan de la masa, con el resultado que las casas que
eran destruidas en el da, volvan a ser levantadas en las noches, y as, la
batalla se prolong hasta que la petrolera estadounidense, temerosa de las
consecuencias del descontento popular que tenda a generalizarse, y previendo
que de la confrontacin cotidiana alguien pudiera resultar herido o muerto,
opt por ordenar el retiro de la fuerza pblica de los terrenos.
Documentos protocolizados ante el Juzgado del municipio Santa
Brbara de Tapirn, en los aos 1943-1944, dan cuenta de la compra-venta de
casas en La Majagua y Campo Ajuro, por parte de Alberto Maiz Gmez,
Carmen Valdiezo, Pedro Torres, Maximiliano Alfonzo, Jos Delgado, Rafael
Fras Camejo, Jos Cloffer, Miguel Antonio Coraspe, Jacinto Sabaleti, Giovan
Montanare, Baldomero Dominguez, Edavis Marcano, B. R. Biani Guevara y
Maximiliano Alfonzo, entre otros, quienes citan como vecinos de los
inmuebles a Tobas Nieves, Lucala Banglar, Diego Romero, Anbal Muoz,
Francisco Rojas y Luisa Azcar, lo que revela que para esa poca, ambos
centros poblados estaban consolidados. Gente de buena memoria no ha
olvidado que hasta aos relativamente recientes, Galo Garca, a quien se
supone de sus primeros pobladores, mantuvo un surtido establecimiento
comercial en Campo Ajuro.
En el caso concreto de La Majagua, hay testimonio de que el
primer cine de Punta de Mata, oper en en ese centro poblado, e igualmente,
de la labor educativa emprendida en la naciente comunidad, por la maestra
Carmen Acevedo.
La batalla exitosa librada en La Majagua y Campo Ajuro, a
comienzos de la dcada del 40 del siglo pasado, abri paso a otros centros
poblados, esta vez sin mayores acciones represivas por parte de la Guardia
Nacional y de la Polica, como fue el caso de El Chispero, por lo que es
precisamente en estos sectores, donde tuvo origen la actual capital del
municipio Ezequiel Zamora, sin desestimar la importancia que en el proceso
que me ocupa, jugaron Mata del Herrero y Laguna eCampo.

Las razones del cronista


Tuvo razn el primer cronista de Punta de Mata, Nicols Aranguren,
cuando remiti el origen del nombre de la actual capital del municipio
Ezequiel Zamora, a Mata del Herrero, donde como dej dicho, en el sitio
conocido como Laguna ecampo, estableci The Consolidated of Petroleum
Coinpany, su primer campamento operacional en el rea.
La Mata del Herrero fue un sitio de antigua data, cercano al llamado
Camino real de Areo, la va ms expedita entonces para trasladarse de este
poblado colonial, a Maturn, y viceversa, a travs del valle de Amana, y
consista en una asociacin de rboles que se suele formar en la sabana,
gracias a que las especies ms fuertes logran profundizar sus races de forma
tal que el contacto de las radculas con la humedad del subsuelo, les permite
desarrollarse y resistir los embates de los vientos y de la sequa.
En esa punta de mata, visible a larga distancia, acostumbraban
descansar tanto los viajeros que utilizaban el antiguo Camino real de Areo,
como los que desde Santa Brbara de Tapirn y Aguasay, mantenan relaciones
comerciales con Caicara de Maturn, y al mismo tiempo, por ganaderos y
trabajadores de hatos que solan sabanear por el sector, a los fines de
determinar los sitios donde pastaba y sombreaba el ganado vacuno. No haba
entonces, como ahora, cercas de alambre de pas que delimitaran los terrenos.
Nadie, hasta la fecha, se ha atribuido, ni le ha asignado a nadie en
particular, la paternidad del trmino Punta de Mata, de lo que se deduce que
tal como lo sostiene el filolgo ngel Rosenblat, en la obra Buenas y malas
palabras, es el uso, la costumbre, lo que impone la denominacin estable de
un sitio, o de un pueblo. En el caso concreto de la hoy capital del municipio
Ezequiel Zamora, se supone que ante la divisin del joven poblado en
comunidades que poco a poco se iban integrando, una voz annima, imitada
por otra, y muchas otras, gener una especie de eco repetido que termin por
oficializar el nombre que ostento, el cual, lejos de desmentir o menoscabar,
confirma el origen que contribuy a afianzar el cronista Aranguren, a quien
debo agradecimiento por dedicarle buena parte de su tiempo, a investigar y
difundir mi historia, gratitud que hago extensiva a Beltrn Trujillo Centeno,
por el mismo motivo.

Campo Mensual
The Consolidated of Petroleum Companay no se mantuvo ajena, en el
Campo Santa Brbara, a la tctica ensayada por la Standard Oil Venezuela
a los fines de evitar que fallas y omisiones laborales propias de la empresa,
recayeran directamente sobre el personal gerencial y tcnico norteamericano;
de all que a la par de la figura del caporal, -especie de clon del coronel de
carreteras que en la larga dictadura del general Juan Vicente Gmez, se
ocupaba de sacarle el mayor provecho al tiempo empleado por los presos
polticos y comunes en abrir, a pico y pala, vas terrestres en la zona central
del pas- la petrolera estadounidense creo, de un lado, la estampa del llamado
Jefe de labores luego de Relaciones industriales-, y del otro, la del
Empleado de confianza.
Pues bien, como quiera que en el marco de la cultura racista y
excluyente del petrolero estadounidense no caba la posibilidad de que
venezolanos residieran en el Campo Americano (ya el uso haba eliminado
el trmino Campo Santa Brbara), la empresa dise e inici la
construccin del Campo Mensual, es decir, de una pequea urbanizacin,
dotada de ciertas comodidades estructurales, para uso exclusivo de su personal
de quince y ltimo, incluidos los activos o potenciales caporales, jefes de
labores y empleados de confianza de la compaa.
Con la construccin de ese sector residencial, The Consolidated of
Petroleum Company logr su primer objetivo, consistente en establecer una
muralla entre el residente en el Campo Americano y el asentado en Campo
Mensual, pero sin dejar de generar en estos ltimos, un efecto psicolgico de
cercana a los primeros, a fin de que el personal de esa nmina, se sintiera
parte de la empresa, como en no pocos casos sucedi, en perjuicio de la masa
trabajadora venezolana y del pas.
Lo cierto es que para no pocos empleados de la trasnacional petrolera,
vivir en Campo Mensual significaba una distincin, un privilegio que
les confera la empresa, por lo que en seal de gratitud, se sentan
obligados a defenderla y a velar por sus intereses; fenmeno que se repetira
mucho tiempo despus, con nuevos actores, concretamente cuando tras el
golpe de Estado del 11 de abril de 2002 contra el gobierno constitucional del
comandante Hugo Chvez Fras, tcnicos, empleados e incluso obreros
petroleros, se plegaron al sabotaje contra la industria, y casualmente, desde el
sitio llamado entonces La matica,del mismo sector, partidarios del dao a la
industria, agredan verbalmente y amenazaban a los empleados y obreros que
asistan puntualmente a sus labores.

Campo Obrero
Lo que hoy se conoce como Urbanizacin Canaima, fue el
originalmente denominado Campo Obrero, en el marco del proceso de
estratificacin diseado por The Consolidated of Petroleum Company, para
diferenciar a los estamentos humanos establecidos en su rea de operaciones
en el actual municipio Ezequiel Zamora.
Aunque menos confortables que las de Campo Americano y Campo
Mensual, a las viviendas de Campo Obrero se les dot de agua, energa
elctrica y gas directo, entre otros servicios, a tiempo que sus calles fueron
trazadas y construidas de forma tal que desde una avioneta o de un
helicptero, hicieran perceptibles las letras C de P, es decir, las siglas de la
petrolera estadounidense.
Se dot al rea residencial obrera, asimismo, entre otras instalaciones,
de un club social denominado Leoncio Martnez, en memoria del periodista,
caricaturista y humorista venezolano del mismo nombre, quien por oponerse a
la tirana del general Juan Vicente Gmez y a las tendencias fascistas que
surgieron en el hoy partido socialcristiano Copei tras la muerte del dictador,
sufri crceles, torturas y palizas, por lo que se convirti en smbolo de
resistencia cvica ante los regmenes de fuerza y contra las ideas
ultraderechistas.
La ampliacin de determinadas viviendas y el crecimiento de los rboles
plantados a lo largo de las calles de Campo Obrero, fueron haciendo, con el
correr de los aos, cada da menos perceptibles, desde el aire, las siglas de la
transnacional petrolera.
Campo de solteros
El Campo de solteros, localizado en las adyacencias del actual
Comando de la Guardia Nacional Bolivariana, no pas de ser una hilera de
barracas que por su aspecto desagradable y debido a su evidente insalubridad,
no tard en ser abandonado y destruido, y que como su nombre lo indica, sola
ser ocupado por hombres sin pareja que se vean obligados a pernoctar en el
poblado.
El Campo de solteros no estuvo vinculado a la poltica habitacional de
la petrolera norteamericana, y la informacin que de l se tiene, es que surgi
por iniciativa de comerciantes inescrupulosos interesados en sacarle provecho
econmico a la construccin de tugurios en la hoy capital del municipio
Ezequiel Zamora.
En la misma rea estuvo enclavado el Comedor obrero de la
transnacional petrolera, especficamente en el sitio que actualmente ocupa la
Escuela de Formacin de Guardias Nacionales Coronel Leonardo Infante, y
al frente de sta, la Escuela Miguel Jos Sanz, creada por la empresa para
atender la demanda estudiantil de Campo Mensual y Campo Obrero,
valga decir, de sus obreros y empleados.
Pueblo Libre o Campo Libre.
En su fase inicial, mi casco histrico fue conocido con esas dos
denominaciones, y para decirlo con una frase del famoso cantautor venezolano
Simn Daz, dicho sector si tiene fecha en el calendario, pues se empez a
formar a partir del 18 de octubre de 1945, tras conocerse el derrocamiento del
gobierno presidido por el general Isaas Medina Angarita.
Por qu Campo Libre o Pueblo Libre?
Porque fue el nico sitio de la actual Punta de Mata ocupado individual
y masivamente sin la oposicin de la transnacional petrolera y sin la represin
de la Guardia Nacional, para la poca, como dejamos asentado en anterior
segmento, celosa cancerbera de los intereses tanto de la empresa, como de los
latifundistas que se atribuan la propiedad de las tierras.
A qu se debi ese cambio de procedimientos?
A qu el grupo cvico-militar que asumi el poder, adopt la flamante
denominacin de Junta Revolucionaria de Gobierno, lo que hizo pensar a la
petrolera norteamericana y a los latifundistas, que estaban en presencia de un
rgimen similar al de la Rusia sovitica de la poca de Lenin y al de Mxico
del tiempo del general Lzaro Crdenas, que haban puesto en marcha
procesos de reforma agraria dirigidos a poner en manos de las masas
campesinos, las tierras ociosas y labrantas.
En otras palabras, el trmino revolucin, asust e hizo permisibles,
en materia de ocupacin del espacio, tanto a la petrolera norteamericana,
como a las sucesiones Bermdez y Tucker, que optaron por dejar hacer,
dejar pasar, y entretando, observar el curso de los acontecimientos.
El 24 de noviembre de 1948, es decir, cuando Campo Libre o
Pueblo Libre apenas contaba tres aos, un nuevo golpe de Estado puso
trmino al gobierno del ilustre novelista venezolano Don Rmulo Gallegos,
sucesor constitucional de la llamada Junta Revolucionaria de Gobierno;
oportunidad que petrolera y latifundistas creyeron propicia para recuperar el
espacio, pero ya el poblado estaba consolidado, por lo que no les qued otra
opcin que aceptar el hecho consumado.
Cmo y con quines se forma Pueblo Libre o Campo Libre?
El actual casco histrico de Punta de Mata no era otra cosa, para
inicios de la dcada del 40 del siglo pasado, que un espacio de sabana poblado
de chaparros, chaparrillos, mastrantos, carutos, mantecos y otros arbustos
propios del medio, en el que abundaba la paja peluda, como principal medio
de sustentacin, junto a escasas leguminosas autctonas, de las pocas reses
que pastaban en el sector, en tiempos cuando la figura del alambre de pas,
estaba lejos de separar las propiedades de los productores del campo.
Como quiera que por el sitio pasaba la nica carretera de tierra
construida por The Consolidated of Company para comunicarse con sus
centros operacionales en el hoy municipio Ezequiel Zamora, a manos
annimas se les ocurri levantar un pequeo rancho, en el que apenas caban
tres o cuatro personas, para protegerse de la lluvia y del sol, mientras
esperaban una cola de los transportistas que a travs de mi actual Avenida
Bolvar, cubran diariamente la ruta Muri-Musipn-Morn-Santa Brbara de
Tapirn, y viceversa.
Ese ranchito estuvo localizado donde actualmente est enclavado el
edificio construido por el italiano Gabriel Pire, fallecido en aos recientes, y
junto con la sede de la Logia Masnica, pasaron a la historia de Punta de Mata
entre las primeras estructuras fsicas de Pueblo Libre o Campo Libre,
Igual hay que decir del inmueble que ocupa la Farmacia Santa Rosa,
regentada en sus orgenes por Don ngel Sigurani, quien tuvo el mrito de
formar parte del primer grupo de militantes del Partido Comunista de
Venezuela asentado en la hoy capital del municipio Ezequiel Zamora.
Con respecto a la pregunta con quines se form Pueblo Libre o
Campo Libre?, la respuesta envuelve a grupos humanos de distintas
procedencias, con preeminencia de migrantes de los estados Nueva Esparta y
Sucre. Hablamos de personas, en su mayora guiadas por el inters de sacarle
el mayor provecho al centavo de dlar petrolero, por lo que se dedicaron a la
venta, al aire libre y en improvisados locales precariamente techados, de
carnes de ganado vacuno y de cerdos; pollos vivos y por piezas; hortalizas y
tubrculos; bollos y arepas de maz; chicha y jugos naturales; refrescos y
raspado de hielo; frituras de las ms diversas especies; pescado frito y
chorizos; productos enlatados, etc., etc., para satisfacer necesidades
alimentarias de un estamento humano poco exigente en materia de confort y
de salubridad.
Se establecieron en el sector, al mismo tiempo, comerciantes en
viveres, carpinteros, albailes, zapateros remendones y ebanistas, entre otros
oficios, hasta configurar una especie de bazar de opulencia petrolera, como
llamara a El Tejero de la poca, el poeta monaguense J. M. Villarroel Pars,
con epicentro fundamental en el mbito que actualmente ocupa el expendio de
gasolina del centro de la poblacin. Se calcula en no menos de dos mil, el
nmero de personas que todas las maanas se congregaba en el rea, ya como
suministradores de bienes y servicios, bien como consumidores.
Le corresponde a una dinmica mujer conocida como la Cha
Prez, esposa del guardabosque Santos Barrios, el mrito de pionera en Punta
de Mata en la rama de preparacin de comidas para ser servidas tanto en
mesas, como para llevar (vianderas), en tiempos cuando no se conoca la
figura del restaurante y mucho menos la del hotel.
No les resultaba fcil a mis originarios expendedores de tubrculos,
legumbres y hortalizas, satisfacer la creciente demanda, dada la escasa
produccin interna, por lo que se vean obligados a recurrir a agricultores
asentados en las riberas de los ros Amana (Musipn, Morn, San Jos, El
Carito), por el sur, y Guarapiche (conuqueros y hacendados del entonces
Distrito Cedeo), por el norte.
Menos dificultades hallaron mis pioneros en el comercio para
atender la demanda de carnes rojas y blancas, por cuanto en el rea abundaba
el ganado vacuno y porcino, igual que la gallina, el pavo, el pato, etc.,
renglones alimentarios a los que no tardaran en sumarse las carnes y los
pescados enlatados expendidos por los comisariatos de las petroleras.
Como es inevitable en toda movilizacin masiva, a esa migracin
no escap el tahur, el embaucador de oficio a la caza del ms ingenuo para
estafarlo, ni las prostitutas que luego pasaran a formar parte de la oferta de
servicios de los llamados bares que con el correr de los aos, se fueron
multiplicando y extiendiendo hacia la parte norte del joven poblado, con
caractersticas de problema social y de salud pblica.
De forma tal, pues, que Campo Libre o Pueblo Libre se
form con gente de todas partes y de ninguna parte, en este ltimo caso, por
ajena a la cultura del arraigo, buena parte de la cual, frente a las primeras
dificultades, imit a los capitales golondrina que en el caso especfico de
Punta de Mata, buscaron nuevos rumbos cuando ya en manos no de The
Consolidated of Petroleum Company, sino de su sucesora, la Sinclair Oil
Refening Company, la produccin de petrleo cay a su mnima expresin en
el rea.
De esa composicin originaria, ineludiblemente hered dos
situaciones que en mi ya no tan corto devenir, han influido negativamente
sobre mi proceso de desarrollo econmico. Se trata, en primer lugar, de mi
dependencia del petrleo, ya que entonces nada produca; todo me vena de
afuera, y en segundo trmino, el escaso sentido de pertenencia asimilado por
individualidades y familias que ante los primeros contratiempos, me
abandonaron.
Debo reconocer, sin embargo, que de esa masa heterognea
proveniente de todas partes y de ninguna parte que entonces me habit,
surgieron familias e individualides que pese a los tropiezos econmicos, se
quedaron para siempre, como sembradas sobre esta parte de la Tierra de
Gracia, para configurar, generaciones tras generaciones, al punteamatense
autntico.
Campo del Medio
Por Campo del Medio se conoci el espacio que actualmente ocupa el
Liceo Jos Gregorio Monagas, el cual, aunque protegido entonces por una
simple cerca de alambre de pas, siempre fue respetado como oficina y
depsito de maquinarias del ingeniero italiano ngelo de Marta, diseador y
constructor de los campos residenciales de The Consolidated of Petroleum
Comapany en Punta de Mata. .
Precisamente en Campo del Medio, tuve mi primer estadio de beisbol,
con peloteros formados en una caimanera de Campo Obrero con asiento
especfico en el espacio que actualmente ocupa parte de la urbanizacin
Martn Mrquez Aez, quienes luego se integraron a los equipos
Consolidada BBC, Sorco BBC, Aguardiente Santa Brbara,
Transporte Marcano y Cachorros, de los cuales surgieron peloteros de la
talla de Pedro Gmez, Emilio Cueche, Agapito Moya, Antonio Villarroel,
Oscar Machn, Jess Prez, ngel Pereda, Cuto Mata, Hctor Rodrguez, Jos
Lanz, Jos y Daro Natera; Rafael Tabaquito Vsquez, Agustn Martnez,
Lorenzo Marcano, Tito Alfonzo y Manuel Morandi, entre otros.
En ese tiempo tuve lo que bien puedo calificar de Mecenas del bisbol,
pues nunca escatimaron recursos econmicos para impulsar este deporte en
Punta de Mata, empezando por Coil Gil, un norteamericano excepcional,
popularmente conocido como Mister Gil, creador del Consolidada BBC;
Jos Cheito Marcano (Transporte Marcano); Jess Faras Lpez
(Aguardiente Santa Brbara); Antonio Hurtado (Cachorros); Luis
Francisco Aranguren, Celso Mirabal, Luis Jos Guzmn, Cirilo Agostini, Juan
Alvarez, Luis Espinoza y Manuel Palacios, entre otros.
En Leonel Collins, joven que lamentablemente perdi la vida, en plena
etapa creativa y productiva, en un accidente de trnsito ocurrido en las
inmediaciones de El Tejero, tuve a mi ms destacado pedalista, triunfador en
competencias locales, regionales y nacionales. En su memoria, el Veldromo
de Maturn, la capital del estado Monagas, lleva su nombre.
Ya consolidado Pueblo Libre o Campo Libre, entre ste y Campo
del Medio fij residencia Andrs Rocca, socio de Germn Briceo Salazar,
en el negocio de trnsporte de trabajadores petroleros; ambos nativos y
provenientes de Santa Brbara de Tapirn, el primero muri trgicamente al
poco tiempo de su estada en la localidad.
Proceso educativo formal
Mi proceso educativo formal tuvo su punto de partida en La Majagua,
con la maestra Carmen Acevedo, ya nombrada, y prosigui con la creacin,
como dej dicho, por parte de The Consolidated of Petroleum Company,
-exclusiva para su personal venezolano- de la Escuela Miguel Jos Snz, en
el sitio que actualmente ocupa la Unidad Educativa Doa Menca de Leoni,
cuya direccin fue ejercida por el maestro Ral Weky, quien posteriormente
fue sustituido en este cargo por el profesor Antonio Too Febres Guevara.
Los nios y nias provenientes de parejas estadounidenses, disponan de
escuela propia, en el Campo Santa Brbara (luego Americano),
conforme a los programas didcticos de sus sitios de origen, con el agregado
de nociones de castellano.
En la nombrada escuela Miguel Jos Sanz cursaron estudios nios y
nias que con el correr de los aos, habran de tener, en su condicin de
profesionales universitarios, una destacada participacin en distintas facetas
de la vida nacional, como son los casos, entre otros, de Csar Miguel Rondn,
escritor de telenovelas; Rosa (Rosita) Caldera, periodista; Jos Azcar
Aquilera, economista y poltico; Ramn Ynez, docente, periodista y poltico,
y Miguel Tineo, comerciante y columnista de medios impresos.
Cuando se consolid Campo Libre o Pueblo Libre, en un sector de la
hoy Calle 5 de Julio del naciente poblado, funcion una escuelita de primero a
segundo grados, a cargo de Jos ngel Lamus, mejor conocido como El
renco Lamus, debido a un defecto fsico que le impeda caminar
normalmente.
Poco tiempo despus, la nombrada escuelita, a la que cada alumno tena
que llevar su asiento, fue oficializada con el nombre de Eloy Palacios, el
ms ilustre de los escultores monaguenses, y en ella entraron a prestar
servicios, entre otras, las maestras Trina de Fermn y Rosa de Golindano, bajo
la direccin de Cenaida de Abreu, con una matrcula que pas de tercero a
sexto grados.
En 1952, cuando el entonces coronel Marcos Prez Jimnez decidi
postularse como candidato a Presidente Constitucional de la Repblica, a los
fines de legalizar el mando que en la prctica ejerca desde el
derrocamiento del gobierno de Don Rmulo Gallegos y del asesinato del
comandante Carlos Delgado Chalbaud, presidente de la Junta Militar de
Gobierno, Trina de Fermn, Rosa de Golindano, Valle Barboza y Carmen
Zamora, docentes de la Eloy Palacios, se negaron a afiliarse al Frente
Electoral Independiente (FEI), organizacin poltica formada por partidarios
de la dictadura, por lo que fueron destituidas de sus cargos.
La reaccin de la comunidad educativa no se hizo esperar y se tradujo
en la negativa de los padres y representantes, a enviar a sus hijos e hijas a la
escuela, por lo que las autoridades educativas de la poca, a fin de que el
conflicto quedara reducido a ese mbito, se vieron obligadas a dejar sin efecto
la decisin.
Posteriormente, el profesor Antonio Too Febres Guevara, abri al
pblico el primer liceo privado de Punta de Mata, con dos secciones de primer
ao, a cargo de Juan Vsquez, Graciosa Chersia y Jos Navarro, docentes de
la Miguel Jos Sanz, quienes perciban diez bolvares por hora de clases.
El liceo fundado por Febres Guevara funcion en la casa de Nicanor
Lozada, y al ao siguiente abri dos nuevas secciones de primer ao y dos de
segundo, pero ces en sus funciones debido al anuncio de la creacin de un
plantel oficial, a los fines de atender la creciente demanda estudiantil de la hoy
capital del municipio Ezequiel Zamora.
En la actualidad, Punta de Mata muestra significativos avances en el
campo educativo, como asiento de instituciones que van desde el preescolar,
hasta la docencia universitaria, pasando por el bachillerato y la educacin
tcnica media y superior, es decir, marca distancia con las escuelitas de su
pasado, todava no remoto.
En el proceso educativo de Punta de Mata juega un papel de primer
orden Ramn Ledezma, quien en las ltimas dcadas del siglo pasado,
motoriz exitosamente un movimiento de opinin por la creacin en la hoy
capital del municipio Ezequiel Zamora, de la actual sede de la Universidad
Nacional Abierta (UNA).
Ledezma, nativo de Caicara de Maturn, se inici como distribuidor
de la Cervecera del Zulia en el rea, y luego de dedicarse a la ganadera de
doble propsito (leche y carne), creo y presidi la Asociacin de Ganaderos de
la Zona Oeste del estado Monagas, y destaca hoy como exitoso comerciante
en la rama de materiales para la industria de la construccin.
Aunque luzca paradgico, avalado por su amplia hoja de servicios a
Punta de Mata, Ledezma se postul, respaldado por el partido socialcristiano
Copei y sectores independientes, como candidato a alcalde del municipio
Ezequiel Zamora, pero el electorado favoreci al profesor Francisco Paco
Vietri, propuesto por Accin Democrtica, un hombre prcticamente
desconocido en la localidad.
Proceso urbanstico
Pueblo Libre o Campo Libre se empez a formar desordenadamente,
dado que en la competencia por apropiarse del predio ms conveniente a sus
intereses, cada quien se crey entonces con derecho a actuar con criterio
individualista, sin considerarse sujeto a ninguna ordenanza de desarrollo
urbanstico, por la sencilla razn que no la haba; de all la tendencia al
predominio, en el reparto del terreno, del que se consideraba el ms fuerte.
Sin embargo, no contaron quienes as pensaban y actuaban en aquel
momento, con el fuerte carcter y la irreversible disposicin del comisario del
naciente casero, Ernesto Gbori, de imponer orden en la ocupacin del
espacio, de forma tal que adems de la longitud apropiada, cada calle y cada
cuadra guardara la simetra aplicada por los fundadores de los pueblos de
misin y de doctrina en tiempos de la colonia espaola.
Provisto de estacas y de una cinta mtrica, y acompaado por Luis Jos
Guzmn, a la sazn enfermero del hospital Santa Brbara, Gibori se ocup
pacientemente de trazar las calles y cuadras del casco histrico de la naciente
poblacin, no sin antes vencer la resistencia, por va de la persuasin y del
plan de machete, de quienes ya en posesin de determinados espacios, se
negaban a someterse al orden establecido.
La situacin ms tensa la enfrent el comisario Gbori, al llegar al
sector que actualmente ocupa mi plaza principal; terreno que ya haba sido
ocupado o marcado por personas interesadas en establecerse en ese lugar, y
que se negaban a entender que el pueblo que estaba naciendo, tena que
disponer de un espacio apropiado para la plaza, la jefatura civil y la iglesia.
La tesis de Gbori termin por imponerse sin mayores consecuencias
que lamentar, y fue as como el excelente funcionario, me facilit la
posibilidad de erigir en ese sitio, aparte de la plaza, mi primera iglesia, en este
caso gracias a los esfuerzos de un grupo de noespartanos encabezado por el
doctor ngel Lpez Rondn, quien don al templo la imagen de la Virgen del
Valle y gestion la visita a la poblacin, a los fines de bendecir la estampa, del
Obispo de la Dicesis de Ciudad Bolvar, Monseor Bernal.
Eso ocurri en ocasin de celebrarse mis primeras fiestas patronales,
en cuyo mayor esplendor se empearon, adems de Lpez Rondn, el doctor
Manuel Palacios y su esposa Isabel; Hermgoras Hernndez, Luis Jos
Guzmn, Jess Fermn y Jos Cheto Marcano, entre otros margariteos y
no margariteos devotos de la Vigen del Valle.
Posteriormente, Ramn Berti, el primero en constituir una lnea de
transporte de pasajeros con destino a Maturn y viceversa, tuvo una
participacin bastante activa y entusiasta en la organizacin de mis fiestas
patronales, en tiempos cuando los modestos gastos de la celebracin, los
cubra la propia feligresa; todo lo contrario de hoy, cuando los asume la
Alcalda del municipio, con la colaboracin econmica de PDVSA.
En resumen, debo reconocer y de paso agradecer- que de no haber
sido por la enrgica actitud del comisario Ernesto Gbori y la colaboracin de
Luis Jos Guzmn, otra habra sido, en materia de desarrollo urbanstico, la
historia de mi casco histrico, parte del cual ha cado vctima de la mal
llamada piqueta del progreso, por lo general irrespetuosa del patrimonio
arquitectnico de los pueblos.
Gbori se ausent del poblado con destino desconocido, y Guzmn,
luego de establecer y explotar el primer expendio de gasolina de Punta de
Mata, se radic en Maturn, donde se dedic al expendio de repuestos para
vehculos y la actividad gremial, como fundador, junto a Eduardo Snchez
Garantn y otros empresarios locales, de la Cmara de Comercio e Industria
del estado Monagas, hasta su fallecimiento en aos recientes.
De forma tal, pues, que en materia de desarrollo urbanstico,
mucho debo a Ernesto Gbori y a Luis Jos Guzmn, pues de no ser por sus
previsiones sobre la materia, mi crecimiento habra sido catico, por lo que
sera justo que de alguna forma, se les reconozca y recuerde como
benefactores de la hoy capital del municipio Ezequiel Zamora.
Servicios pblicos
En su fase inicial, Pueblo Libre o Campo Libre, careci de los
servicios pblicos bsicos, por lo que para proveerse de agua, sus habitantes se
vean obligados a adquirir el preciado lquido de camiones cisternas, por lo
general en condiciones insalubres; a abrir aljibes en los patios de las casas, o
recurrir a manantiales de las riberas del ro Amana, donde con el paso de los
aos se hizo famoso el conocido como Los chorritos, sin que faltaran
quienes subrepticiamente perforaran, en horas de la noche, la tubera a travs
de la cual primero The Consolidated of Petroleum Company y luego la
Sinclair Oil Refening Company, transportaban agua, desde Muri, a sus campos
residenciales. En 1956, en la administracin del gobernador Jos Domingo
Colmenares Vivas, en colaboracin con la Oficina Interamericana de Salud,
fue perforado el segundo pozo de agua de mi acueducto propiamente dicho. El
primero, de escasa capacidad, no pas de ser un precario sistema operado por
Juan Russo.
A falta de energa elctrica, buenas resultaban entonces, para alumbrarse,
las lmparas de kerosn, de carburo y de gasolina, a tiempo que los ms
pudientes econmicamente, se servan de pequeas plantas elctricas de
fabricacin inglesa, en su mayora tradas de contrabando desde Trinidad, con
las cuales, aparte de satisfacer sus propias necesidades, alumbraban sectores
adycentes a sus casas y negocios. En vista de esta situacin, cuando lejos
estaba de llegar Cadafe al poblado, Luis Bianchi, Juan Carvajal y Luis Jos
Guzmn, constituyeron una pequea empresa de servicio elctrico que
cobraba por bombilla y aparato de radio, pero ocurri que gran parte de los
usuarios dejaban de declarar el nmero de unidades que en realidad utilizaban,
por lo que el negocio no les result rentable a sus promotores.
Dems est decir, en materias de servicios pblicos, que el poblado
nacido al calor de los mechurrios de la industria petrolera, tuvo que esperar
largo tiempo para conocer la cloaca, e igual hay que decir de calles asfaltadas
y aseo urbano y domiciliario.
Proceso de transculturacin
La circunstancia que en aquella poca en la hoy capital del municipio
Ezequiel Zamora coincidieron individualidades y familias provenientes de
distintas localidades del pas y del exterior, dio a origen a un proceso de
transculturacin que se proyect en el tiempo y en el espacio, hasta nuestros
das. Del norteamericano, el lugareo aprendi la tcnica de la perforacin,
extraccin, manejo y transporte del petrleo, y al mismo tiempo, a jugar el
bisbol, en tanto que el estadounidense conoci las propiedades nutritivas de
la arepa, del casabe y de otros rubros alimentarios criollos.
A travs de sus llamados Comsariatos, la petrolera norteamericana
introdujo al mercado local una serie de productos embutidos -envasados y no
envasados- que trastocaron y contribuyeron a cambiar los patrones de cosumo
tradicionales en el medio, a tiempo que por otro lado, sus tcnicos y
empleados avivaron la tendencia del venezolano a la imitacin, al consumir en
su presencia cigarrillos importados que como el Chesterfield, el Camel y
Lucky Stray, le expidieron carta de despido al Capitalio, al Casino y al
Bandera Roja, de fabricacin nacional. Igual ocurri con los rones criollos,
que en aquella poca de bonanza se vieron desplazados por el whisky escocs
y el canadiense, pero no sin antes el primero conquistar la preferencia de no
pocos estadounidenses.
En el mismo orden de ideas, el migrante de Nueva Esparta, Sucre, Zulia
y Barinas, por ejemplo, trajo a la actual Punta de Mata su cultura alimentaria,
pero al mismo tiempo, aprehendio la de otras entidades del pas, con lo que se
hizo comn en el medio, la destreza en la preparacin de diversos platos a
base de carnes rojas y blancas, entre los que destacan el hervido de res con
abundante verdura; el sancocho de pescado a la usanza del que populariza el
famoso cantautor Gualberto Ibarreto; el cuajao de pescado, de baba o de
morrocoy; la arepa con chincharrn; el acure matado con piedra (aj picante
ligado con sal); la cachapa y el bollo de maz tierno; la bola de pltano; el
paloapique (liga de arroz con frijoles); la parrilla criolla; la fogata maracucha;
el cruzado de gallina con pescado; el pebre de conejo, el asado negro, el
sancocho de mondongo con pltano maduro y chaco (batata), y el pabelln
con baranda, entre muchos otros.
Al proceso de transculturacin no escapan expresiones musicales
grupales e individuales, y es as como en determinadas pocas del ao, a las
tradicionales parrandas de aguinalderos se suman en la hoy capital del
municipio Ezequiel Zamora, manifestaciones culturales como El Carite,
La Lancha Nueva Esparta, El Pjaro Guarandol, El Sebucan, El
Toro y Los locos, entre otras, algunas de las cuales, independientemente
de su origen, son asumidas como propias por la comunidad.
Echa races y se expande en la Punta de Mata de entonces, de igual
forma, la canta popular, con expresiones como el joropo, el polo coriano, el
polo margariteo, el bolero, la guaracha, el tango, el pasodoble, el galern
oriental (con su expresin ms conocida: el Velorio de Cruz de Mayo), para lo
cual se hace uso del acorden, la sinfona, el cuatro, el violin, el furruco, el
tambor, la guitarra, el bandoln y las maracas.
El proceso, como dejamos dicho, se proyecta en el tiempo, y se
profundiza, con la emigracin europea que aumenta a partir de la dictadura del
general Marcos Prez Jimnez, y explica la asimilacin, por parte de los
lugareos, de expresiones culturales de origen italiano, portugus y espaol.
De los primeros, aprendimos a consumir las llamadas pastas alimenticias,
con el macarrn como abanderado; de los segundos, el pan de trigo, y de los
terceros, la paella, entre otros productos y platos exgenos, cuyo creciente
consumo termin por crear una dependencia cada da ms acentuada en todo
el pas.
En la prosecucin del carcter racista de la poltica inmigratoria de la
Venezuela rural (Juan Vicente Gmez y Eleazar Lpez Contreras), la de la
dictadura perezjimenista exclua a los negros, a los indios y a los amarillos,
por considerar que no contribuan a mejorar la raza; de all que en la fase
inicial de Punta de Mata, la comunidad china era bastante reducida, y se
dedicaba, fundamentalmente, a oficios como cocinar, lavar y aplanchar ropa
Lo que nadie lleg a pensar, en aquel tiempo, fue que con el correr de
los aos, adems de multiplicarse, la colonia china de Punta de Mata pasara e
ejercer la hegemona en la rama de abastos, supermercados, restaurantes,
jugueteras, etc., etc., con tendencia a dominar todo el espectro comercial en la
capital del municipio Ezequiel Zamora.
En el proceso de transculturacin puntemantense que se inicia a
comienzos de la dcada del 40 del siglo pasado, hay tambin un ingrediente
rabe, con preeminencia de libaneses y sirios, inicialmente incorporado por
Nadim Farah, Antonio Saurani, Jos Nafah y Andrs Liche, de los primeros en
asentarse, en calidad de comerciantes dedicados a distintas ramas de la
actividad, en la hoy capital del municipio Ezequiel Zamora.
Luchas sindicales
Las luchas sindicales petroleras que repuntan en el oriente del pas en la
dcada del 40 del siglo pasado, aunque con epicentro en El Tigre, estado
Anzotegui, se manifiestan en El Tejero y Punta de Mata, motorizadas por un
movimiento bajo control, de un lado, de los comunistas, entonces -divididos
en rojos y negros-, y del otro, de los adecos; de all que en el lenguaje
cotidiano, en esa poca se hablara de sindicatos rojos, sindicatos negros
y sindicatos blancos, es decir, de un movimiento sindical petrolero
parcelado, a la medida de los intereses de las transnacionales del crudo.
Del primer sindicato petrolero constituido en Punta de Mata surgieron
lderes de la talla de Policarpo Correa, Nazario Salazar, Csar Guerra,
Guillermo Farrera, Antonio Vvenes y Carlos Moreno, quienes tras el ascenso
al poder del partido Accin Democrtica, en octubre de 1945, fueron
desplazados por Luis Aguilera, Juan Bautista Ferrer, Antonio Jos Malav,
Juan Cortez, Miguel Natera, Alfredo Lpez, Benito Pereda, Mentol Hidalgo,
Leocadio Rivera, Enrique Tineo y Jess Aguilera.
En la obra Apuntaciones para la historia de Punta de Mata, obra de
Beltrn Trujillo Centeno, este autor hace un recuento de la evolucin e
involucin del movimiento sindical petrolero en Punta de Mata, hasta el
derrocamiento de la dictadura perezjimenista, el 23 de enero de 1958. Cabe sin
embargo, hacer un parntesis para hablar someramente de un aspecto no
enfocado en el libro:
Se trata del rol que jugaron Punta de Mata y El Tejero, en la huelga
petrolera de 1950, motorizada fundamentalmente por los comunistas, y en
marco de la cual dirigentes obreros de ambas localidades, burlaron las
medidas de control y la persecucin que sobre ellos ejerca la Seguridad
Nacional y asistieron, en Caripito, a una reunin presidida por Jess Fara,
factor esencial del conflicto, en la cual se acord prolongar la huelga, hasta
sus ltimas consecuencias.
Tiempos de represin poltica
Punta de Mata no escap a la represin policial que a partir de la huelga
petrolera de 1950, acentu la Seguridad Nacional en todo el pas, a cuyo
efecto, la polica poltica del rgimen dictatorial abri una sede en la hoy
capital del municipio Ezequiel Zamora, especficamente en la casa de esquina
que actualmente ocupa el partido socialcristiano Copei, diagonal a mi plaza
principal y al frente del actual edificio de la Alcalda.
Aunque la Seguridad Nacional puso su acento represivo, en esa poca,
en eliminar supuestas clulas conspirativas adecas activas en Caicara de
Maturn, donde llev a cabo allanamientos de hogares sin orden judicial;
detenciones ilegales; ocupacin y destruccin de predios agrcolas; torturas y
asesinatos, en el caso concret de Punta de Mata, cobr la vida del dirigente
sindical Leocadio Rivera, popularmante conocido como Cayito.
Luego de drsele por desaparecido, el cadver descompuesto de
Cayito Rivera apareci enterrado a flor de tierra, con evidentes signos de
torturas, en las inmediaciones del vecino casero El Potrero. En su
memoria, una de mis calles, lleva el nombre del extinto dirigente sindical
petrolero.
La polica poltica del rgimen perezjimenista se ensa entonces
contra el educador y periodista Ramn Ynez, nativo de Aguasay, -en ese
tiempo domiciliado en un sector de La Majagua- a quien detuvo
ilegalmente; someti a brbaras torturas; conden a largas pasantas por las
crceles de Maturn y Ciudad Bolvar, y finalmente expuls del pas.
Tras un largo exilio en Chile, cuando se derrumb la dictadura
perezjimenista, Ynez regres al pas, se reintegr a su profesin, desempe
la Secretara General del Partido Comunista de Venezuela, Seccional
Monagas, y en la actualidad es director-propietario del diario Provincia, de
Cuman,
La actuacin de la Seguridad Nacional en Punta de Mata, que la
poltica poltica perezjimenista hizo extensiva a los enclaves urbanos y rurales
vecinos, caus tanto pnico en la poblacin, que solo por necesidad, sus
habitantes se atrevan a circular por las calles adyacentes a la sede policial, a
lo que habra que sumar el temor a miembros del cuerpo de seguridad del
Estado como Tortoza, Jaspe y un sujeto conocido como El cabezn, a
quienes se atribua la prctica morbosa de la tortura.
Cuando cay la dictadura perezjimenista, qued en evidencia el
colaboracionismo de la Sinclair Oil Refening Company con la Seguridad
Nacional, en el sentido de la transnacional petrolera suministrarle al cuerpo de
seguridad del Estado, la identidad de empleados y trabajadores de supuesta
militancia o simpata con comunistas y adecos; circunstancia por la cual el
entonces Jefe de Relaciones Industriales de la empresa, Ernesto Hrcules, tuvo
que salir del Campo Americano, donde no obstante su nacionalidad
venezolana se le haba habilitado una suntuosa residencia, escoltado por
miembros de la Guardia Nacional, por temor a la ira popular.
Se hizo pblico entonces que jefes de la polica poltica del rgimen
dictatorial de la jerarqua de Pedro Estrada y de Miguel Silvio Sanz, solan
reunirse y pernoctar en la residencia asignada a Hrcules, a los fines de
planificar actividades represivas tanto en Monagas como en el resto del
oriente del pas.
Rol de la Sinclair Oil Refening Company
Como dejamos dicho en anterior segmento, The Consolidated of
Petroleum Company, pionera, junto con la Standard Oil Venezuela, del
Campo Santa Brbara, una vez consolidada Punta de Mata, abri paso a la
Sinclair Oil Refening Company, tambin de origen estadounidense, la cual
oper en el rea hasta el 28 de noviembre de 1996.
En 1946, ya en manos de la Sinclair Oil Refening Company, el Campo
Santa Brbara alcanz una produccin de 12.1 millones de barriles de
petrleo, equivalentes al 18.6% del total del estado Monagas, pero para 1978,
ese nivel descendi a apenas 696.551 barriles de crudo, lo que marc el
comienzo del fin de las actividades de la empresa en el rea.
La Sinclair Oil Refening Company franqueo el camino a la empresa
Mito Juan, la cual no tard en hacer honor a su nombre, es decir, a su
significacin quimrica, y lo mismo hay que decir de Vistaven, MGO y
Meneven, que tampoco tuvieron xito en sus operaciones en el antiguo
Campo Santa Brbara,
La indetenible cada de la produccin petrolera, combinada con la
creciente disminucin de la nmina de la Sinclair Oil Refening Companay,
trajo consecuencias econmicas y sociales graves para Punta de Mata, por
cuanto gener la migracin de cientos de familias, y por lgica, la progresiva
debacle de su economa, dependiente del petrleo.
En una semejanza de las imgenes que refleja el escritor Miguel Otero
Silva en su novela Casas muertas, en Punta de Mata decenas de viviendas
fueron quedando solas, ante la dificultad de sus propietarios para venderlas, o
alquilarlas. Es ms, con el paso de los aos, no pocas de ellas, tras largo
tiempo de abandono, se derrumbaron.
Como caso emblemtico de lo anteriormente sealado, cabe destacar el
del antiguo Campo Obrero, donde sin exageracin alguna, hasta aos
relativamente recientes, unidades habitacionales en venta, fueron ofertadas al
mejor postor hasta a cinco mil bolvares, por lo que quienes las adquirieron,
hicieron un jugoso negocio, pues las casas no tardaran en revalorizarse.
Lo que no qued claro fue hasta dnde la Sinclair Oil Refening
Company, se hizo partcipe de la maniobra tctica urdida por las
transnacionales del crudo para hacerle creer a los venezolanos y a las
venezolanas, que las reservas de crudo del pas, se haban agotado, o sea, que
Venezuela haba entrado en la etapa post-petrolera.
Hablo de maniobra tctica, porque si de algo estaban seguras las
transnacionales del petrleo, no por clculos empricos, sino en virtud de
profundos estudios geolgicos de la cuenca, era de la existencia en el subsuelo
del antiguo Campo Santa Brbara, de enormes yacimientos tanto de crudo,
como de gas, por lo que se trazaron la estrategia de hacer creer lo contrario y
de esperar mejores tiempos para explotar esas reservas.
El milagro agrcola
El cuento segn el cual el petrleo se haba agotado, a la par de azuzar
la migracin, cre desencanto y desconcierto en amplios sectores de la
poblacin, pero aun as, como de la Caja de Pandora de la mitologa griega,
surgi la esperanza en el llamado milagro agrcola, que ya se comenzaba a
materializar en los suelos de sabana de Monagas en amplios sembrados de
man, sorgo, maz y girasol, entre otros cereales y oleaginosas.
Qu haba sucedido en realidad?
Simplemente, que los suelos de sabana, hasta entonces considerados
estriles, resultaban tan productivos como los de vega, cuando se les mecaniza
racionalmente y se les aplica fertilizantes qumicos.
Pues bien, el municipio Ezequiel Zamora no tard en incorporarse a
ese proceso productivo, con respuestas positivas, pero como haba sucedido en
otros estados del pas, no todos sus agricultores se mostraron ajenos a las
fallas y errores que condujeron al fracaso al llamado milagro agrcola, y
acerca de las cuales mucho se ha dicho y escrito, por lo que no viene al caso
repetirlo.
Lo cierto que como haba sucedido con el primer boom petrolero, de la
noche a la maana el agrcola se derrumb con menos estrpito que el
primero, pero con igual desencanto y mayor desconcierto colectivo, por lo que
la migracin, lejos de detenerse, se acentu a todo lo ancho y largo del
municipio Ezequiel Zamora, con resultados catastrficos para mi economa.
Empero, como haba ocuirido en otras localidades del estado y del
pas, no todo, en materia de ensayos agrcolas, result negativo, pues de las
tierras cientfica y tcnicamente tratadas, surgieron pequeas y medianas
fincas pecuarias que aunque con el correr de los aos han venido pasando de
unas manos a otras, se han mantenido y han sido notablemente mejoradas.
Mucho debo, con relacin a mi incipiente desarrollo pecuario, a
hombres y mujeres que tras el derrumbe del primer boom petrolero, tendieron
la vista, como alternativa de estabilidad econmica, hacia el campo, entre ellos
a Ramn Ledezma y a Luis Febres Guevara, promotores de la Asociacin de
Ganaderos y de la Asociacin de Pequeos y Medianos Productores de Leche
de la Zona Oeste del estado Monagas, respectivamente.
Poco es lo que tengo que contar en materia de agricultura vegetal, ya
que como dej dicho, esta actividad, en forma rudimentaria y circunscrita a
mis antiguos caseros de las riberas del ro Amana, nunca fue ms all de
faenas de sustentacin familiar, con escasos y excepcionales remanentes que
los agricultores solan traer a un mercado improvisado en el sector que hoy
ocupa el expendio de gasolina de mi rea central. De reciente data es el
esfuerzo productivo materializado en las tierras de El Pescado.
A Ledezma, ya hice referencia, y en cuanto a Febres, debo decir que
ste, de tradicin ganadera, naci en el vecino Areo, municipio Cedeo,
ingres a la Creole Petroleum Corporation, en Jusepn, y luego a la Sinclair
Oil Refening Company, en la que ocup el cargo de Jefe de Relaciones
Industriales, hasta su jubilacin.
El rol de Corpoven, S.A.
Corpoven, S, A., filial de PDVSA, juega un papel de primer orden en el
proceso de reactivacin de la industria petrolera en mi rea de influencia, con
la cual, como el Ave Fenix de la leyenda egipcia, logr resurgir de mis cenizas,
habra que preguntar por cunto tiempo, si continuo dependiendo
econmicamente, como desde mi nacimiento, de dicha actividad.
Corpoven, S. A., para la poca con su centro de operaciones en Anaco,
no solo reactiva con sus exitosas actividades la economa del estado Monagas,
sino que desmiente la tesis segn la cual en el antiguo Campo Santa
Brbara, se haba agotado el petrleo, es decir, dej al descubierto la
maniobra tctica urdida por las transnacionales del crudo para reservarse, a
futuro, el lomito de la industria en el rea.
La avanzada tcnica que desde Anaco, estado Anzotegui, emprendi la
reactivacin de la industria petrolera en mi rea de influencia, estuvo
encabezada por los ingenieros Valenzio Cataldo y Abelardo Milano, quienes
establecieron su centro de operaciones en las oficinas que hasta aos recientes,
haban ocupado la Sinclair Oil Refening Company y sus eventuales sucesoras
en Punta de Mata, lo que oblig a la filial de PDVSA, a remodelarlas y a
ampliarlas.
Al mismo tiempo, Corpoven S.A. procedi a recuperar y a
reacondicionar las casas del antiguo Campo Santa Brbara tambin
llamado Campo Rojo y Los Pinos- para su personal tcnico, excepto las
viviendas que en virtud de un juicio instaurado aos antes contra la
transnacional petrolera por Baltazar Camero, Csar Quijada y Luis Febres
Guevara, les fueron judicialmente asignadas como propias a estos tres ex
trabajadores de la industria, por concepto de prestaciones sociales.
Las exitosas operaciones de la filial de PDVSA en el rea; actividades
que incluso dieron origen al descubrimiento de los grandes yacimientos de
petrleo de El Furrial, los cuales reinscribieron a Venezuela en el mapa
petrolero del mundo, obligaron a la empresa a aumentar su personal, pero con
la particularidad que por falta de viviendas adecuadas, de instituciones
educativas y de reas de recreacin en mi rea de influencia, para uso de
tcnicos y empleados de la industria y sus familiares, gran parte de stos
convirtieron a Maturn, Anaco y San Tom, en ciudades dormitorio, a la
usanza de las que rodean a la capital de la Repblica, con repercusiones
negativas para mi dbil economa, ya que al terminar su faena cotidiana, ese
personal abandonaba Punta de Mata, situacin que en buena medida, an se
mantiene.
Desarrollo institucional
En sintona con mi crecimiento poblacional, el Estado venezolano me
ha venido dotando de instituciones pblicas acordes con mi condicin de
capital de municipio y de segunda ciudad del estado Monagas, entre las que
cabe destacar: Alcalda Municipal; Concejo Municipal: Registro Pblico;
Contralora Municipal; Instituto Venezolano de los Seguros Sociales (IVSS);
Servicio Nacional de Administracin Aduanera y Tributoria (Seniat);
Comandancia de Polica; Comando de la Guardia Nacional Bolivariana;
Escuela de Guardias Nacionales Coronel Leonardo Infante: Banco de
Venezuela, Banco Bicentenario; Notara Pblica; Universidad Nacional
Abierta (UNA); Instituto para la Previsin Social del Magisterio (IPASME), e
Instituto Tecnolgico Universitario Ludovico Silva, entre otras.
La joven capital del municipio Ezequiel Zamora es asiento,
igualmente, de otras instituciones pblicas y privadas, entre las que resaltan
las gerencias de petrleo y gas de PDVSA; banca privada; unidades
educativas; dependencias de salud; instalaciones deportivas y recreativas, etc.
A lo anteriormente sealado, Punta de Mata aade una actividad
comercial dinmica, que absorbe parte substancial de la demanda de bienes y
servicios de la Zona Oeste del estado Monagas, lo que revela que desde la
dcada del 40 del siglo pasado, la pequea ciudad asiste a un proceso
evolutivo que con altibajos, la coloca como punto de referencia en las
estadsticas de crecimiento de la Regin Nor-Oriental del pas.
En otras palabras, la capital del municipio Ezequiel Zamora cada da
deja ms atrs y hace menos perceptible la seal; digamos, el punto de partida
de su desarrollo institucional, como fue la modesta Comisara General desde
la cual su titular para la poca, Ernesto Gbori, impuso en el vecindario, por
primera vez en su historia, el principio de autoridad que evit el caos
urbanstico a que hice referencia en anterior segmento.
Pionero del referndum
El municipio Ezequiel Zamora tuvo el mrito de destacar, en el mbito
nacional, a principios del actual siglo, entre los pioneros del referndum
revocatorio, figura establecida en el Artculo 72 de la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela, segn el cual Todos los cargos y
magistraturas de eleccin popular son revocables, transcurrida la mitad del
perodo para el cual fue elegido el funcionario o funcionaria.
En efecto, cumplidos los requisitos establecidos en la Carta Magna y
sometida a consulta popular, la gestin de mi primer alcalde, Miguel Lpez
Martnez, result reprobada, por lo que el cargo pas a ser ejercido,
provisionalmente, por Mara Mata Zerpa.
Convocado un nuevo proceso electoral, en los comicios para alcalde
participaron Mara Mata Zerpa, disidente de Accin Democrtica; Ramn
Ledezma, postulado por el partido socialcristiano Copei; Enmanuel Rojas, del
Movimiento al Socialismo (MAS), Jos Vicente Pereira, propuesto por un
grupo de electores, y Francisco Paco Vietri, de Accin Democrtica, quien
fue declarado ganador por el organismo rector del proceso.
Dado lo novedoso del revocatorio, medios informativos regionales y
nacionales colocaron a Punta de Mata en el vrtice del acaecer noticioso de
ese tiempo; hecho que habra de repetirse meses despus, cuando se someti a
consulta popular, no ya la continuacin o no en el cargo de un funcionario de
eleccin popular, sino la reubicacin de un centro poblado situado en
jurisdiccin del municipio.
Estamos hablando de Musipn, antiguo vecindario enclavado a orillas
del ro Amana, para la poca profunda y riesgosamente intervenido por la
actividad petrolera, pero aunque la mayora de sus habitantes se pronunci a
favor de la mudanza, sta nunca lleg a concretarse, y en definitiva, se opt
porque la filial de PDVSA (Corpoven,S.A.), consolidara el casero, proceso
que se inici en el segundo trimestre de 1993.
Medios informativos
No obstante el crecimiento que me elev a la jerarqua de segunda
ciudad del estado Monagas, nunca he sido vista por los inversionistas de la
rama, como campo propicio para el desarrollo de empresas editoriales, y
especficamente, de perodicos. El esfuerzo ms relevante, en este sentido, lo
llev a cabo, a comienzos de siglo, Jos Dominguez, con el semanario El
mensajero, de escasa circulacin y corta vida; fenmeno que se explica a la
luz de una cultura que entre los activos y potenciales anunciantes, le asigna
poca o ninguna importancia a la publicidad impresa.
Digo a la publicidad impresa, porque no ocurre igual con medios
como la radio y la televisin, lo que explica que en el municipio Ezequiel
Zamora, y especficamente en Punta de Mata, operen en la actualidad distintas
empresas comerciales de esta rama, a las que hay que sumar emisoras de radio
comunitarias.
Palabras conclusivas
Lament defraudar a quienes buscaron en este si se quiere breve texto, mi
historia, y se hallaron, simplemente, con pequeos trozos, sin orden
cronlogico, de lo que ha sido posible recabar y conservar del proceso que se
inici a comienzos de la dcada del 40 del siglo pasado, con actores, como
dej dicho, de todas partes y de ningun parte, por tratarse de personas sin
arraigo a un sitio determinado de la geografa nacional de la poca, por lo que
no pocas, con las facilidades o dificultades con las que entonces llegaron, se
fueron, sin dejar huella.
Habl de gente que luego de abandonar sus lugares de origen para seguir,
no a un hombre a caballo, -como sola hacerlo aquella que preada de
esperanza en una vida mejor, ensillaba el suyo para secundar a un caudillo-
sino al centavo de dlar petrolero que circulaba por el pas, por lo que se
senta desligada del sentido de pertenencia a un determinado sitio, pues el
suyo no era otro que aquel que le permitiera, transitoria o permanentemente,
alcanzar el objetivo que se traz cuando dej atrs la tierra ajena, la msera
propiedad, e incluso la familia.
En Apuntaciones para la historia de Punta de Mata, el autor de este
texto deja constancia de la presencia en la hoy capital del municipio Ezequiel
Zamora, de hombres y mujeres que dieron origen al poblado, pero no se puede
hablar, con propiedad, de fundadores, por cuanto muchsimamente mayor fue
la cifra de personas annimas que, por fuerza de las circunstancias,
emprendieron esa tarea.
La historiografca tradicional suele resaltar, como sujeto fundamental de
la historia, a la personalidad, y no al pueblo, a la masa, y Punta de Mata, no
escapa a ese signo; de all que hable de Hctor Chacn, como el primero en
construir una casa en La Majagua; de Ernesto Gbori, como el comisario
ordenador de mi proceso de desarrollo urbano; de Ramn Ledezma y Luis
Febres, como promotores de asociaciones de produccin pecuaria, entre otros,
sin nimos de omitir o de minimizar el rol del colectivo, de la masa, sin la cual
esas personalidades, no habran podido lograr su cometido.

El autor
Beltrn Trujillo Centeno es periodista, oriundo de Santa Brbara de
Tapirn, y en su niez, tuvo el privilegio de presenciar el nacimiento de Punta
de Mata, lo que le ha permido, con el carcter de testigo presencial de aquel
proceso, dar a la estampa las publicaciones Apuntaciones para la historia de
Punta de Mata y De Pueblo libre a Punta de Mata.

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