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Privileged areas of accumulation

Overview of the analysis of the case of Argentina (1976-1989)


ANA CASTELLANI

Resumen Abstract
En el artculo se presenta la nocin de mbito The article presents the concepts of Privileged
privilegiado de acumulacin, una categora que Spaces/areas of Accumulation, a category which
consideramos crucial para entender la natura- is crucial for understanding the nature of the
leza de la articulacin entre intervencin eco- articulation among state intervention, corporate
nmica estatal, accin empresaria y desempe- behavior, and the performance of big
o de los grandes agentes econmicos de la corporations in Argentina. Likewise, it proposes
Argentina. Asimismo, se propone un abordaje a theoretical-methodological approach to
terico-metodolgico para analizar este com- analyze this complex process in the recent
plejo proceso en la historia reciente. Finalmen- history of the country. Finally, there is a
te, se resumen los principales resultados de la summary of the main results from the empirical
indagacin emprica relacionada con la difu- research related to the expansion of these
sin de estos mbitos entre 1976 y 1989, y del privileged areas between 1976 and 1989-quoting
modo de funcionamiento de uno de ellos en one case in particular: The expansion generated
particular: el generado en torno a la after the peripheral privatization of the state oil
privatizacin perifrica de la petrolera estatal company YPF.
YPF.
Capital accumulation privileged spaces; state
mbitos privilegiados de acumulacin; interven- intervention; corporate behavior.
cin estatal; accin empresaria.

138 La hermanita perdida /mbitos


Ricardo Aronskind
privilegiados de acumulacin. ... / Ana Castellani
mbitos privilegiados de acumulacin
Notas para el anlisis del caso argentino (1976-1989)

ANA CASTELLANI*

LA NOCIN DE MBITOS PRIVILEGIADOS DE ACUMULACIN DE CAPITAL (en ade- * Sociloga y Doctora en Ciencias Socia-
les (UBA). Profesora IDAES-UNSAM
lante, APA; Castellani, 2006a) resulta particularmente til a la hora
y FCS-UBA. Investigadora CONICET.
de pensar la naturaleza de la articulacin entre intervencin econ-
mica estatal, accin empresaria y desempeo de los grandes agentes
econmicos. En efecto, el anlisis del caso argentino muestra, con
total claridad, cmo durante varias dcadas la perversa articulacin
entre ciertas polticas pblicas destinadas a financiar directamente
o indirectamente el capital local y diversas prcticas desplegadas por
los grandes empresarios permitieron que un reducido grupo de fir-
mas lograra internalizar amplios mrgenes de beneficios extraordi-
narios, dando lugar a la conformacin de mltiples y cruzados APA.

Pero qu se entiende exactamente por mbitos privilegiados de acu-


mulacin? Es posible pensar este concepto como un espacio virtual
articulado por diversas prcticas que permiten la generacin de ga-
nancias extraordinarias para un conjunto de empresas privadas,
beneficios que se sostienen en la existencia de mltiples y diversos
privilegios (que pueden o no estar institucionalizados). Si se los de-
fine por su funcin, los APA constituyen una fuente de generacin
de cuasi rentas de privilegio (Nochteff, 1994), si se los define por su
forma, pueden pensarse como un entramado de relaciones y/o prc-
ticas de articulacin entre actores pblicos y privados que se sostie-
nen a lo largo del tiempo.

La difusin de estos mbitos en la historia argentina reciente acre-


cent las restricciones al desarrollo en tanto profundiz la crisis es-
tatal, favoreci la difusin de dinmicas de acumulacin sostenidas
en cuasi rentas de privilegio (Nochteff, 1994) desalentando proce-
sos de innovacin tecnolgica, y acrecent el poder econmico y so-

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cial de una reducida fraccin del capital (aquella vinculada estre-
chamente con las actividades econmicas del Estado).

Ahora bien, para abordar el anlisis emprico de estos APA necesita-


mos construir un marco conceptual que articule categoras analti-
cas provenientes de diversas corrientes tericas y disciplinas socia-
les, ya que se trata de un fenmeno complejo que requiere movilizar
conceptos y fuentes muy diversos. De los pensadores neoinstitu-
cionalistas, reetomamos los conceptos de crisis estatal, capacida-
des estatales, coherencia y cohesin de las burocracias pblicas.
De la sociologa neomarxista, las nociones de autonoma relativa,
colonizacin de aparatos estatales, anillos burocrticos, y accin
empresaria. De la teora econmica schumpeteriana y kaleckiana,
cuasi rentas tecnolgicas, cuasi rentas de privilegio, monopolios
no transitorios ni innovadores y grado de monopolio de una eco-
noma (Castellani, 2006a:cap.II).

Estos desarrollos tericos generales pueden complementarse con


varios aportes desarrollados por los investigadores locales a la hora
de analizar el caso argentino. Los trabajos realizados por los econo-
mistas de la FLACSO son imprescindibles para pensar la naturaleza
que adquiere el patrn de acumulacin, el desempeo empresario, y
la relacin entre la intervencin econmica estatal y el comporta-
miento de los grandes empresarios en diversos momentos de la his-
toria argentina desde mediados del siglo XX (Arceo y Basualdo, 1999;
1 Este concepto fue acuado por Jorge
Azpiazu et.al., 1986; Azpiazu, 1994 y 1997; Basualdo, 2006, Schorr,
Schvarzer (1979) y en su formulacin 2005). Los aportes de Jorge Schvarzer son fundamentales para en-
original alude a las articulaciones exis- tender cmo funciona el denominado complejo econmico estatal-
tentes entre el sector pblico y el pri-
privado1 y cmo se relacionan funcionarios polticos, burcratas y
vado en torno a un conjunto de activi-
dades econmicas de produccin muy
capitalistas a la hora de disear y/o implementar polticas pblicas
precisas: siderurgia, petroqumica, (Schvarzer, 1979, 1982, 1987). Finalmente, los trabajos de Ricardo
construccin de grandes obras de in- Sidicaro son cruciales para pensar la crisis estatal y el comporta-
fraestructura, provisin de servicios
miento de los actores socioeconmicos predominantes (2001).
clave, etc. Para un anlisis de las con-
secuencias que el funcionamiento de Los supuestos que se desprenden de este marco analtico y que per-
este complejo gener sobre el perfil de
miten orientar la indagacin emprica son los siguientes:
los grandes agentes econmicos, con-
sultar Castellani (2004 y 2006 a y b). La difusin de APA en una economa restringe las posibilidades de
desarrollo sostenido porque a) incrementa el poder de una fraccin
empresaria que desarrolla un comportamiento cuasi rentstico no
innovador y no transitorio y b) erosiona las capacidades estatales de
toda ndole y por ende, agudiza la crisis del Estado, dificultando la
posibilidad de realizar intervenciones econmicas efectivas para pro-
mover el desarrollo.

140 mbitos privilegiados de acumulacin. ... / Ana Castellani


Si la orientacin de la intervencin econmica estatal incrementa
las transferencias hacia el capital concentrado local, y si su calidad
se deteriora como consecuencia de prdida de sus capacidades ad-
ministrativas o financieras, y/o por erosin de autonoma relativa
del aparto estatal, se generan las condiciones favorables para la di-
fusin de los APA.
Si la fraccin empresaria vinculada al funcionamiento de las activi-
dades propias del complejo econmico estatal-privado o beneficiada
por algn otro tipo de transferencia de recursos pblicos presenta un
desempeo econmico relativo favorable vis a vis las restantes, y esta
situacin se mantiene a lo largo del tiempo, se pone en evidencia la
existencia de un proceso de difusin de APA que permite la expansin
y/o consolidacin de estas firmas.

La estrategia metodolgica propuesta presupone la articulacin de


dos niveles de anlisis: uno de alcance general y de naturaleza hipo-
ttico-deductiva (nivel macro) y otro de alcance especfico y de na-
turaleza inductiva (nivel micro). Esta triangulacin nos permite es-
tablecer la magnitud y alcance del fenmeno, y sus consecuencias
sobre la estructura econmica, pero adems, comprender cmo fun-
cionan y se reproducen cada uno de los APA.

En efecto, en principio es necesario establecer si la intervencin


econmica estatal genera o no las condiciones propicias para la
conformacin, expansin y sostenimiento de los APA. Para deter-
minarlo, es menester analizar la orientacin y la calidad de dicha
intervencin en cada momento histrico. En este sentido, si la
orientacin de la intervencin pblica da cuenta de la aplicacin
de polticas tendientes a ampliar el radio de accin del complejo
econmico estatal-privado, se observa un crecimiento de las trans-
ferencias de recursos estatales hacia el capital concentrado local, y
el patrn de acumulacin se torna cada ms regresivo; y a su vez, la
evaluacin de la calidad nos muestra una progresiva erosin de las
capacidades y de los niveles de autonoma relativa del aparato es-
tatal, estaramos en condiciones de afirmar que existen condicio-
nes altamente favorables para la difusin de los APA.

En segundo lugar, necesitamos analizar las transformaciones en el


perfil y desempeo de las grandes empresas. Para hacerlo, propone-
mos trabajar con una muestra intencional integrada por las 100 fir-
mas que presentan los mayores niveles de venta del pas, clasifica-
das segn diversas variables de corte (sector de actividad, forma de
organizacin de la propiedad, origen del capital y vinculacin con
las actividades del complejo, entre otras). A travs de una serie de
indicadores seleccionados que dan cuenta del desempeo econmi-

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co de las firmas y de las fracciones empresarias, y mediante el anli-
sis estadstico de los mismos, podemos determinar la existencia o
no de un comportamiento diferencial, relativamente favorable para
aquella fraccin de la cpula que se encuentra estrechamente vincu-
lada a las actividades desplegadas por el complejo econmico esta-
tal- privado, o bien a los principales mecanismos de transferencia
de ingresos pblicos que predominan en cada momento histrico.

En sntesis, el nivel macro supone la realizacin de un anlisis dia-


crnico de diversas variables que permita establecer si el comporta-
miento y la articulacin entre ellas da cuenta de la difusin de APA.
Las variables son las siguientes (la operacionalizacin completa se
presenta en el cuadro 1):

a) Intervencin econmica estatal: entendida como un conjunto de


indicadores que dan cuenta del accionar del Estado en materia eco-
nmica en cada momento histrico que permiten determinar el al-
cance de las funciones productivas y regulatorias del Estado y el tipo
y orientacin de las transferencias de recursos pblicos hacia el ca-
pital; y a su vez, del nivel de autonoma y de las capacidades admi-
nistrativas y financieras del sector pblico a la hora de disear y po-
ner en marcha estas acciones.
b) Accin empresaria: entendida como un conjunto de prcticas de-
cisivas para el funcionamiento del modelo econmico, vinculadas
con decisiones microeconmicas, tales como el nivel de produccin
y de inversin, la contratacin de mano de obra, la fijacin de pre-
cios, etc, y de acciones orientadas a la articulacin con el sector p-
blico, es decir aquellas que buscan articular los intereses de funcio-
narios, burcratas y capitalistas.
c) Desempeo de las grandes empresas: procesos de concentracin
de una empresa o fraccin empresaria dentro de la cpula (se obser-
va a partir de la evolucin en la participacin porcentual en la gene-
racin de las ventas y/o de las utilidades totales de la muestra) y
procesos de internalizacin de ganancias extraordinarias (se obser-
van con un indicador proxy: la evolucin de las rentabilidades sobre
ventas o sobre patrimonio).

Ahora bien, para dar cuenta de la relacin entre intervencin eco-


nmica estatal, accin empresaria y desempeo de las grandes fir-
mas en un nivel ms especfico, es necesario realizar un abordaje
metodolgico centrado en el estudio de casos. Slo a travs de un
anlisis minucioso de alguno de los muchos APA que se desarrolla-
ron en el pas, es posible aprehender el proceso de conformacin del
mbito, sus caractersticas estructurales, y las diversas prcticas de
articulacin que se dan entre el sector pblico y el privado que posi-

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Cuadro 1:
Operacionalizacin de las variables seleccionadas para analizar el proceso de difusin
de los APA, fuentes de informacin y tcnicas de anlisis (nivel macro).

bilitan su sostenimiento. Diferentes datos cuali y cuantitativos per-


miten este nivel de anlisis micro. Entre ellos, se destacan (la
operacionalizacin completa se presenta en el cuadro 2):

Estructura del mercado: composicin de la oferta y de la demanda


(cantidad de empresas que ofertan y cantidad de empresas que deman-
dan), criterios de fijacin de precios, pautas de acceso al mercado.
Marco regulatorio de la actividad: tipo de normas que regulan la
actividad, estabilidad de las normas, actores que intervienen en su
definicin.

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Desempeo econmico de las empresas que operan en el mercado
considerado a travs de evolucin de las ventas, utilidades,
rentabilidades sobre ventas y sobre patrimonio neto.
Actores socioeconmicos involucrados en el funcionamiento del APA:
sus caractersticas, modos de organizacin y de accin colectiva.
Articulaciones pbico-privadas: prcticas de colusin, de presin
corporativa, presin informal (lobby), colonizacin de reductos de la
administracin pblica, corrupcin.
Mecanismos de generacin de cuasi rentas de privilegio: modos
mediante los cuales las empresas logran internalizar beneficios ex-
traordinarios vinculados con el accionar del Estado (precios diferen-
ciales, subsidios directos e indirectos, reservas de mercado, entre
otros).

Cuadro 2:
Operacionalizacin de las variables seleccionadas para analizar el modo de
funcionamiento y los rasgos estructurales de los APA (nivel micro).

2 La presentacin exhaustiva de los re-


La difusin de APA entre 1976 y 1988:
sultados de este nivel de anlisis se principales resultados del anlisis macro2
encuentran en Castellani, 2006a: cap. La reconstruccin de la orientacin de las polticas desplegadas por
VI y VII. Para una exposicin sinttica los diferentes gobiernos entre 1976 y 1989 da cuenta de un creciente
de los mismos, ver Castellani, 2008a.
proceso de transferencias de recursos pblicos hacia las grandes
empresas privadas, especialmente a travs de dos mecanismos: la
fijacin de precios diferenciales en las operaciones de compra/venta
de las empresas y reparticiones pblicas; y las polticas de
financiamiento preferencial a la industria. Ambos mecanismos se

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mantuvieron durante todo el perodo a pesar del progresivo deterio-
ro de las finanzas pblicas.

A su vez, observamos un incremento de la distancia entre cantidad y


calidad de la intervencin estatal: el Estado interviene activamente
en la actividad econmica pero paralelamente se van erosionando
sus capacidades financieras y administrativas y se va perdiendo au-
tonoma relativa a la hora de disear polticas econmicas ms all
del tipo de rgimen poltico vigente. Este proceso de deterioro de la
calidad de la intervencin estatal se encuentra fuertemente asocia-
do al despliegue de ciertas prcticas de articulacin pblico/priva-
das tendientes a crear y sostener diversos privilegios que favorecen
el capital concentrado local. Entre ellas se destacan las prcticas de
colusion y la colonizacion de los reductos claves de la administra-
cin pblica por parte de los empresarios y/o sus representantes.

Si bien los primeros APA surgieron casi exclusivamente en torno al


funcionamiento del complejo econmico estatal-privado (Castellani,
2008b), a partir de la dictadura se fueron diversificando y aparecie-
ron posibilidades de obtencin de cuasi rentas de privilegio por
ampliacin espacial y cualitativa de la promocin industrial y por la
posibilidad de sumar nuevas cuasi rentas derivadas de las operacio-
nes financieras que se desplegaron a partir de 1977.

Durante el primer gobierno democrtico se mantuvieron estos APA y


se sumaron otros derivados de los programas de capitalizacin de
deudas y de promocin de las exportaciones no tradicionales. Igual-
mente, los APA vinculados al funcionamiento del complejo econmi-
co estatal-privado siguieron siendo los principales a la hora de expli-
car la existencia de procesos de internalizacin de beneficios extraor-
dinarios. Tal es as, que hacia fines de los aos 80, la profundidad de
la crisis estatal, derivada en gran medida del sostenimiento de estos
APA, llev al colapso de las empresas pblicas que lo integraban.

Con el anlisis del perfil y desempeo de las diversas fracciones que


componen la cpula empresaria corroboramos la favorable inciden-
cia del accionar estatal sobre las firmas vinculadas al complejo, ya que
las mismas aumentaron en cantidad, en participacin porcentual en
la generacin de ventas y en la generacin de utilidades totales del
panel: en 1976, 18 firmas explicaban el 20% de las ventas y el 21% de
las utilidades totales de la cpula, mientras que en el ao 1988, 26
empresas explican el 27% de las ventas y el 66% de las utilidades.

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El nivel de anlisis macro nos permite concluir que, entre 1976 y
1988:

La articulacin entre intervencin estatal y comportamiento em-


presario fue cada vez ms proclive a la difusin de APA debido a la
combinacin de incrementos de las prcticas de articulacin pbli-
co/privada, aumento de las transferencias de recursos pblicos ha-
cia el capital concentrado y deterioro de la calidad de la intervencin
originada sustantivamente en la prdida de autonoma del Estado a
la hora de disear las polticas pblicas
La difusin de los APA permiti la expansin y consolidacin de la
fraccin empresaria beneficiada por los diversos mecanismos de
transferencia de recursos pblicos.

Conformacin y difusin de un APA en torno a la


3 La presentacin exhaustiva de los re-
privatizacin perifrica de YPF entre 1976 y
sultados obtenidos en el anlisis de 1988: principales resultados del anlisis micro3
este caso se encuentran en Castellani, A partir de 1977, la petrolera estatal YPF llam a licitacin pblica
2006a, cap. VIII. para explotar una serie de reas de extraccin de petrleo que se
encontraban en ese momento a su cargo. Estas reas fueron adjudi-
cadas por contrato a unas pocas empresas privadas, en su mayora
de capital nacional. De esta forma, las firmas pudieron acceder a un
negocio sumamente rentable y de escaso riesgo, ya que todas las reas
tenan reservas demostradas e infraestructura adecuada para su ex-
plotacin, realizada oportunamente por YPF. Adems, los contratos
establecan que el petrleo que extrajeran los contratistas deba ser
adquirido por la empresa estatal a los precios fijados en la licitacin
por las firmas oferentes. Generalmente, estos precios excedan el
costo de explotacin que tena YPF en otras reas de similares ca-
ractersticas, pero se argumentaba desde el sector pblico que era
preferible pagar precios mayores a las firmas privadas para incentivar
la actividad y alcanzar mayores niveles de extraccin, evitando as
futuras crisis energticas.

Hacia fines de los aos 70, las empresas contratistas comenzaron a


presionar sobre diversas instancias del aparato estatal para conse-
guir una renegociacin de los contratos aduciendo cadas de renta-
bilidad e imposibilidad de cumplir con los volmenes de extraccin
comprometidos a los precios pactados originariamente en la licita-
cin. Luego de una serie de arduas negociaciones, que duraron casi
tres aos, el gobierno dictatorial de Bignone autoriz la renovacin
de los contratos petroleros incorporando las nuevas condiciones

146 mbitos privilegiados de acumulacin. ... / Ana Castellani


solicitadas por las firmas contratistas en materia de niveles de ex-
traccin y precios de venta, que obviamente resultaban muy favora-
bles a sus intereses.

Tanto por la naturaleza que presentaba la composicin de la oferta y


de la demanda, como por los mecanismos utilizados para la fijacin
de los precios y las cantidades producidas, se fue conformando un
APA en torno a la explotacin petrolera concesionada, que fue opor-
tunamente denunciado por los organismos fiscalizadores de la em-
presa pblica y por diversos centros de estudio especializados en
cuestiones energticas. En estas denuncias, que inclusive llegaron
a instancias judiciales, se afirmaba la existencia de una serie de irre-
gularidades en el manejo operativo y financiero de YPF que, en su
conjunto, llevaron a un virtual vaciamiento de la petrolera estatal
en favor de las empresas privadas.

A pesar de la existencia de estas denuncias, el nuevo gobierno cons-


titucional convalid la renegociacin realizada durante la gestin de
Bignone, e incluso, fue diseando una serie de medidas para pro-
fundizar la poltica de privatizacin perifrica encarada durante la
dictadura. Por lo tanto, podemos afirmar que durante los aos ochen-
ta se consolid un APA gestado en el gobierno anterior, situacin
que favoreci a un reducido nmero de petroleras privadas y perju-
dic considerablemente a la empresa estatal.

Anlisis estructural del mbito privilegiado de acumulacin: la con-


formacin de un mercado oligoplico que benefici a unas pocas
empresas privadas

A mediados de 1976 se produjo un giro en la orientacin de la inter-


vencin econmica estatal en materia petrolera basado en el princi-
pio de subsidiaridad del Estado, que obligaba a YPF a implementar
un programa de exploracin y extraccin petrolfera con una mayor
participacin de contratistas privados. El objetivo manifiesto del
cambio en la poltica petrolera era alcanzar rpidamente la metas
propuestas por el gobierno en materia de produccin de crudo, un
insumo clave para la produccin de energa local. Por eso se convo-
c a las empresas privadas mediante licitacin pblica, a explotar
algunos yacimientos en actividad con la condicin de anticipar la
extraccin de las reservas de petrleo, e incluso lograr un incremen-
to sustantivo de las mismas en el mediano plazo. De esta forma, en
el rea continental se licitaron zonas sobre las que no haba incerti-

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dumbre acerca de la existencia de petrleo, situacin que benefici a
las compaas privadas, en tanto redujo significativamente el riesgo
de la operacin.

Los criterios considerados para seleccionar las ofertas fueron dos:


en primer lugar, la cantidad de produccin comprometida por las
empresas en base a un nivel bsico fijado previamente por YPF en
funcin de la curva de extraccin existente al momento de la convo-
catoria; en segundo lugar, el precio propuesto por las empresas para
venderle el petrleo extrado a la firma estatal. Adems, en la licita-
cin se estableca una importante distincin entre la denominada
produccin bsica (equivalente a la ofrecida por la empresa para cada
rea) y la produccin excedente. Como la intencin era premiar la
mayor extraccin antes que el mejor precio, se establecieron valores
diferenciales para cada tipo de produccin (mayores en el caso de la
excedente) y se fij un sistema de multas ante la eventualidad de
que la firma adjudicataria no cumpliera con el compromiso de ex-
traccin original. Llamativamente, varias de las petroleras que se
presentaron a la licitacin ofertaron niveles de produccin bsica
muy superiores a los establecidos como parmetro orientativo por
la empresa estatal, que a juicio de los expertos, resultaban muy poco
crebles (cuadro 3).
Cuadro 3:
Produccin y nmero de
pozos recibidos por los
contratistas entre 1977 y
1980 (a la fecha de cesin)

*Nota: El 15 de julio de 1982 el Yaci-


miento Cerro Tortuga-Las Flores que-
d nuevamente en manos de YPF.

Fuente: Elaboracin propia en base a


Scalabrini Ortiz (1989) pgina 33, con
datos proporcionados por YPF.

148 mbitos privilegiados de acumulacin. ... / Ana Castellani


A pesar de las objeciones planteadas por diversos organismos
fiscalizadores y de las sospechas que generaba entre los entendidos
la fuerte discrepancia existente entre los niveles de extraccin esti-
mados por YPF para las diversas reas licitadas y los ofertados por
las empresas petroleras que se presentaron a la licitacin, en el trans-
curso de 1977 se adjudicaron las primeras reas de explotacin. A lo
largo de los aos subsiguientes (y hasta 1980), se fueron incorpo-
rando nuevos yacimientos concretando la firma de 21 contratos de
concesin por un total de 1.198 pozos petroleros, descubiertos y ex-
plotados hasta ese momento por YPF, con una produccin de petr-
leo diaria total de aproximadamente 1.200 m3 y una reserva estima-
da en 46 millones de m3. Esta cesin benefici a una veintena de
empresas petroleras privadas, entre las cuales se destacan por la can-
tidad de contratos obtenidos: Bridas, Prez Companc y Astra, que
adems, en muchos casos, operaban los yacimientos en forma con-
junta.

Entre fines de 1980 y principios de 1981 todas las empresas presen-


taron formalmente ante YPF un pedido de renegociacin de los con-
tratos, argumentando dificultades para cumplir con la produccin
comprometida y retrasos en los precios pactados originariamente
que, a juicio de las contratistas, resultaban insuficientes para garan-
tizar la rentabilidad de la actividad. Sin embargo, entre 1977 y 1981,
las rentabilidades de las tres firmas privadas ms importantes del
sector, tanto medidas sobre ventas como sobre patrimonio, fueron
positivas (excepto para el caso de Astra, en el ao 1978), tal como se
desprende de los datos presentados en los cuadros 4 y 5.

Cuadro 4:
Evolucin de la rentabilidad sobre ventas de las empresas
Astra, Bridas y Prez Companc. Aos 1977-1981.

Fuente: Elaboracin propia en base a


Prensa Econmica, Nmero Especial,
varios aos.

Cuadro 5:
Evolucin de la rentabilidad sobre patrimonio de las
empresas Astra, Bridas y Prez Companc. Aos 1977-1981.
Fuente: Elaboracin propia en base a
Prensa Econmica, Nmero Especial,
varios aos.

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A partir de 1981, se desat una fuerte puja para garantizar la renova-
cin de los contratos incorporando nuevas condiciones sumamente
ventajosas para las firmas contratistas, que finalmente fueron apro-
badas en marzo de 1983. Entre estas nuevas pautas de contratacin
que beneficiaron a las contratistas privados, se destacan:

El establecimiento de un nuevo nivel de produccin bsica,


sustancialmente menor al volumen de extraccin que las empresas
mantenan antes de la renegociacin;
La fijacin de precios ms elevados para la produccin bsica (ahora
reducida por la clusula anterior) que signific un aumento prome-
dio del orden del 86.4% en los precios (pasando de 26.1 a 48.7 dla-
res el m3);
La condonacin de las multas por incumplimiento en la produc-
cin bsica comprometida originariamente en los contratos, por un
total aproximado de 40 millones de dlares;
El incremento de los precios por produccin excedente, que se ubi-
caron en promedio, por encima de los 140 dlares por m3.

A pesar de que los contratos renegociados incluan una clusula que


facultaba al nuevo gobierno constitucional a realizar una revisin de
las condiciones establecidas en la renegociacin, durante 1984 se
convalidaron los contratos respetando las pautas acordadas duran-
te el gobierno anterior. Es ms, a lo largo de la gestin radical se
fueron renovando los contratos, e inclusive, se disearon nuevos
proyectos petroleros (Plan Houston I y II, Plan Olivos y Petroplan)
que profundizaron la orientacin de la poltica de privatizacin
perifrica diseada anteriormente. Tal es as, que se lleg a propo-
ner la libre disponibilidad de crudo por parte de las petroleras pri-
vadas y se termin fijando un precio para el petrleo extrado por
las contratistas, en un nivel cercano al 80% del precio internacional,
muy por encima del costo de explotacin de YPF. El aumento de los
precios en dlares durante la gestin radical super, en la mayora
de los contratos iniciados durante la dictadura, el orden del 30%, y
en aquellos renegociados durante la democracia, ms del 100% (cua-
dro 6).

150 mbitos privilegiados de acumulacin. ... / Ana Castellani


Cuadro 6:
Evolucin de los precios abonados a los contratistas de YPF
en las diferentes instancias de renegociacin realizadas
entre 1983 y 1988 (en U$S )

a) Renegociados durante el Proceso (precios a partir de la


renegociacin de abril de 1983) y los posteriores (decretos N 3870/84,
N 5/85 y N 145/85) y decreto N 1812/87 (plan Olivos)

b) Contratos renegociados entre 1983 y 1988 (en U$S/m3)

Fuente a y b: Elaboracin propia en base


a Scalabrini Ortiz (1989), pginas 33 y
34, con datos suministrados por YPF.

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Los nuevos ajustes de precios surgidos de las diversas renegocia-
ciones encaradas desde 1982 generaron importantes y muy dispares
consecuencias sobre la situacin de las diversas empresas privadas
involucradas y sobre la petrolera estatal. Si se toma el caso de las
tres firmas privadas ms importantes del sector (aquellas que acce-
dieron a numerosos contratos y a las mejores reas de explotacin),
observamos que todas ellas lograron incrementar sustantivamente
su tasa de participacin en el monto total de utilidades generadas
por la cpula empresaria entre los aos considerados (de excepcio-
nal magnitud para el caso de Astra) y aumentaron su participacin
en las ventas globales de la muestra (cuadro 7).

Cuadro 7:
Evolucin de las tasas de participacin en la generacin de
las ventas y utilidades totales de la cpula empresaria de
las firmas Astra, Bridas y Prez Companc. Aos 1976-1979-
1983-1988

*Nota: Variacin 1988/1979

Fuente: Elaboracin propia en base a los


datos de balance publicados en los
rankings empresarios de Prensa Eco-
nmica, nmero especial, ao 1977,
1980, 1984 y 1989.

Adems ascendieron vertiginosamente dentro del panel de las 300


empresas de mayor facturacin (incluyendo las estatales) pasando,
en el caso de Bridas, de la posicin 40, en el ao 1976, a la 16, en
1988; de la 49 a la 29, en el caso de Prez Companc, y de la 251 a la
40, en el de Astra. Entre 1976 y 1987, las contratistas recibieron in-
gresos netos (es decir, descontando costos operativos e inversiones
realizadas) por 846 millones de dlares por la venta de 35,4 millo-
nes de m3 de petrleo a la petrolera estatal. Por esta produccin,
YPF pag un total de 1.742 millones de dlares, cuando producir por
su cuenta esa misma cantidad de crudo, le hubiera costado aproxi-
madamente unos 896 millones. La diferencia entre ambas cifras (846
millones) fueron transferidos a las empresas privadas a travs de los
negocios de concesin; y esto sin considerar los 2.600 millones de
dlares transferidos en concepto de reservas comprobadas al mo-
mento de la adjudicacin y por inversin en infraestructura instala-
da para operar los pozos.

152 mbitos privilegiados de acumulacin. ... / Ana Castellani


Las consecuencias de la poltica de precios aplicada para la petrole-
ra estatal fueron devastadoras. No solo se vio obligada a adquirir el
petrleo de las contratistas a un precio muy superior al de sus pro-
pios costos de produccin, sino que, adems, como resultado de las
polticas tarifarias aplicadas por los sucesivos gobiernos, deba ven-
derle a las firmas comercializadoras (Esso y Shell) ese mismo petr-
leo a precios inferiores a los de compra (cuadro 8). Si bien en algu-
nos perodos, la diferencia entre los precios pagados a los contratis-
tas y los cobrados a los comercializadores fue compensada por el
Tesoro Nacional, en ltima instancia fue el Estado el que sostuvo los
precios diferenciales que privilegiaban a los contratistas y perjudi-
caban a la petrolera estatal. El mantenimiento de esta inadecuada
poltica de precios llev a una situacin completamente inslita para
una empresa petrolera: la existencia de consecutivos quebrantos
operativos, es decir, ingresos por ventas inferiores a egresos por cos-
tos de produccin (cuadro 9).

Cuadro 8:
Precio de compra de YPF a contratistas de produccin
privados y de venta a las refineras ESSO y SHELL (U$S/m3).
Abril 1989

Fuente: Elaboracin propia consideran-


do los datos de Scalabrini Ortiz (1989)
pgina 40, en base a los registros de
YPF y Secretara de Energa.

Cuadro 9.
Evolucin de los resultados operativos de YPF (en millones
de U$S, cotizacin oficial, consolidados a diciembre de1986).
Aos 1981-1986.

Fuente: Elaboracin propia consideran-


do los datos publicados en Mercado,
30 de julio de 1987, pgina 50, en base
a datos de la SIGEP.

Anlisis socio-histrico del proceso que permiti la conformacin,


expansin y consolidacin del mbito: las prcticas de los actores
involucrados.

ISSN E 1851-9814 N 14 apuntes DE INVESTIGACIN / Oficios y prcticas 153


Podemos identificar tres momentos clave en el proceso de difusin
de este APA:

a) Primera etapa: abril de 1976 - octubre de 1982

En esta primera etapa, se sentaron las bases para la conformacin


del mbito y los actores que intervinieron en la creacin del mismo
fueron los miembros de los sucesivos gabinetes econmicos, los due-
os y directivos de las principales empresas petroleras, los dirigen-
tes de la Cmara de Empresas Petroleras de la Argentina (CEPA),
varios de los interventores y presidentes de YPF, y el ltimo presi-
dente de la dictadura militar, Reynaldo Bignone. Las prcticas de-
tectadas durante ese primer momento fueron diversas:

Las relaciones de colusin entre varias de las principales firmas


que se presentaron a la licitacin de las primeras reas con el objeti-
vo de acordar niveles de produccin inusitadamente elevados para
poder acceder a los contratos.
Las prcticas estructurales de retraccin de las inversiones y de los
niveles de extraccin comprometidos para forzar a una renegociacin
de los compromisos establecidos originariamente.
La presin formal a travs de la CEPA y el lobby individual ejercido
sobre las mximas autoridades de gobierno, para lograr la aproba-
cin de la instancia de renegociacin que les permitiera modificar
los precios y los niveles de produccin pactados en los contratos ori-
ginales.

b) Segunda etapa: octubre de 1982 - abril de 1984

Durante este breve pero complejo perodo, a las prcticas previa-


mente citadas, se sumaron: la colonizacin de la direccin de YPF
por parte de ex directivos de las empresas que operaban en el sector,
y la existencia de relaciones de colusin pblico-privada por parte
de las mximas autoridades gubernamentales y algunos de los due-
os de las firmas interesadas en la renegociacin. Incluso, ciertas
fuentes periodsticas registraron denuncias de corrupcin (aunque
no han sido comprobadas judicialmente), relacionadas con el pago
de sobornos por parte de algunas de las grandes firmas petroleras a
ciertos funcionarios de las secretaras involucradas en la
renegociacin de los contratos.

c) Tercera etapa: abril 1984 - julio de 1989

En este nuevo perodo, no solo se aval lo actuado previamente sino


que se habilitaron nuevas instancias de renegociacin que otorga-
ron ms ventajas a las empresas contratistas. Pero adems, se pro-

154 mbitos privilegiados de acumulacin. ... / Ana Castellani


fundiz el alcance de la poltica petrolera diseada durante la dicta-
dura a travs de la aplicacin parcial de nuevos planes que otorga-
ron nuevas ventajas a los contratistas (favorables condiciones de
explotacin y fijacin de precios an ms elevados que los estableci-
dos para abril de 1983, entre otras).

En este perodo, las prcticas ms habituales fueron:

La presin corporativa a travs de una organizacin informal del


empresariado en donde los petroleros tenan destacada presencia
(los Capitanes de la Industria).
La colusin pblico-privada a travs de diversos acuerdos no
institucionalizados entre funcionarios y empresarios del sector.

El anlisis de las tres etapas nos permite establecer que la estrategia


desplegada por los actores empresarios vinculados con el funciona-
miento de este APA se centr en acceder a toda costa al negocio ge-
nerado por la nueva poltica petrolera prometiendo niveles de pro-
duccin poco factibles, para luego presionar con argumentos rela-
cionados con la cada de rentabilidad de la actividad o la inestabi-
lidad macroeconmica, a los efectos de lograr una renegociacin
de los contratos. De esta manera, se procuraba el establecimiento de
nuevas pautas de precios y produccin, ms favorables para las com-
paas privadas. Todo esto acompaado por la agitacin de ciertos
fantasmas como la inminencia de la crisis energtica, el
desabastecimiento y el aumento del dficit sobre el sector exter-
no que se podra generar si no se atendan los reclamos empresa-
rios.

Es en esta instancia cuando se pone en evidencia la estrecha vincu-


lacin existente entre algunos funcionarios y los empresarios, en tan-
to los argumentos de estos ltimos son asimilados y esgrimidos
recurrentemente en los discursos pblicos de varios de los encarga-
dos de llevar adelante la poltica petrolera. Durante el agitado pro-
ceso de negociacin que precedi a la convalidacin de las nuevas
pautas, los empresarios prometieron altas inversiones para desa-
rrollar el sector y permitir incrementos sustanciales en la produc-
cin, aduciendo que YPF no estaba en condiciones de llevarlas ade-
lante. Sin embargo, las ansiadas inversiones nunca se concretaron,
y como esto gener un lgico estancamiento en los niveles de pro-
duccin, otra vez se form un contexto propicio para que los empre-
sarios pudieran utilizar los diversos argumentos relacionados con
la gravedad de la crisis energtica, y as conseguir una nueva ins-
tancia de renegociacin, o directamente la aplicacin de nuevos pla-

ISSN E 1851-9814 N 14 apuntes DE INVESTIGACIN / Oficios y prcticas 155


nes que profundizaran la orientacin de la poltica de privatizacin
perifrica de YPF.

Este constante desajuste entre las prcticas discursivas esgrimidas


en el espacio pblico y las prcticas estructurales derivadas de la
gestin microeconmica de las empresas fue avalado por las sucesi-
vas gestiones gubernamentales, a pesar de haber sido detectadas y
sealadas en numerosas oportunidades por organismos fiscalizado-
res, especialistas en cuestiones energticas, miembros del Poder Le-
gislativo, y diversos medios de comunicacin.

En definitiva, el resultado de la particular articulacin pblico-pri-


vada fue la vigencia de un APA que posibilit el importante creci-
miento de un grupo de firmas privadas (el ncleo central de la deno-
minada patria contratista) y el profundo deterioro de la situacin
econmico financiera de la petrolera estatal, en un contexto de ca-
da general de la produccin de crudo.

En este sentido, el caso petrolero muestra con toda claridad las ne-
gativas consecuencias que, sobre el sector pblico (y sobre la econo-
ma en su conjunto), presenta el proceso de difusin de los APA y la
naturaleza de la relacin que se establece entre la intervencin eco-
nmica estatal y el accionar empresario.

156 mbitos privilegiados de acumulacin. ... / Ana Castellani


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