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Introduccin

Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente


(fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes en lugares,
formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o
para el bienestar de la poblacin, o bien, que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o
animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreacin y goce de los
mismos. La contaminacin ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores
de sustancias slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren
desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la salud,
la higiene o el bienestar del pblico.

A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas
necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se
deteriora cada vez ms. El comportamiento social del hombre, que lo condujo a
comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente form la cultura humana, le
permiti diferenciarse de los dems seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio
ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio segn sus
necesidades.

El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico, por la otra,
producen la alteracin del medio, llegando en algunos casos a atentar contra
el equilibrio biolgico de la Tierra. No es que exista una incompatibilidad absoluta entre
el desarrollo tecnolgico, el avance de la civilizacin y el mantenimiento del equilibrio
ecolgico, pero es importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que
proteja los recursos renovables y no renovables y que tome conciencia de que el
saneamiento del ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta

La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que afectan a


nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adicin de
cualquier sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos en el
hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen los
niveles aceptables en la naturaleza. La contaminacin puede surgir a partir de ciertas
manifestaciones de la naturaleza (fuentes naturales) o bien debido a los
diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropognicas) que conforman las
actividades de la vida diaria.

Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms importantes son:


industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera),
comerciales (envolturas y empaques), agrcolas (agroqumicos), domiciliarias (envases,
paales, restos de jardinera) y fuentes mviles (gases de combustin de vehculos). Como
fuente de emisin se entiende el origen fsico o geogrfico donde se produce una liberacin
contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente el medio
ambiente se ha dividido, para su estudio y su interpretacin, en esos tres componentes que
son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta divisin es meramente terica, ya que la mayora
de los contaminantes interactan con ms de uno de los elementos del ambiente.
CAPITULO I

Aspectos tericos

CONTAMINACIN

QU ES UNA CONTAMINACION?

SEGN LA REAL ACADEMIA ESPAOLA (RAE)

La contaminacin es la presencia o incorporacin al ambiente de sustancias o elementos


txicos que son perjudiciales para el hombre o los ecosistemas (seres vivos). ..

SEGN LA RED SOCIAL

La contaminacin ambiental es el desequilibrio, como resultado de la adicin de cualquier


sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en
los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables
en la naturaleza.

Todos los organismos vivos forman parte de un inmenso ecosistema y aunque podran
parecer estos indiferentes a las actividades humanas estos no lo son, la ms mnima
variacin de una de sus partes puede alterar el equilibrio del conjunto. A la alteracin
causada por la inyeccin de elementos extraos a la biosfera, producto de la actividad del
hombre se le conoce como contaminacin ambiental.

La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes


naturales) o bien debido a los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes
antropognicas) que conforman las actividades de la vida diaria.

Inocencio Font no expresa esta clasificacin y nos explica que los acontecimientos
naturales o contaminacin natural pueden ser comprendidos mejor como fenmenos
adversos o desastres naturales que como agentes contaminantes.

Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms importantes son:


industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera),
comerciales (envolturas y empaques), agrcolas (agroqumicos), domiciliarias (envases,
paales, restos de jardinera) y fuentes mviles (gases de combustin de vehculos). Como
fuente de emisin se entiende el origen fsico o geogrfico donde se produce una liberacin
contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente el medio
ambiente se ha dividido, para su estudio y su interpretacin, en esos tres componentes que
son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta divisin es meramente terica, ya que la mayora
de los contaminantes interactan con ms de uno de los elementos del ambiente
MEDIO AMBIENTE: El medio ambiente es el conjunto de elementos abiticos (energa
solar, suelo, agua y aire) y biticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de
la Tierra llamada biosfera, sustento y hogar de los seres vivos.

TIPOS DE CONTAMINACION

Contaminacin Del Agua Es la incorporacin al agua de materias extraas, como


microorganismos, productos qumicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas
residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos
pretendidos.

Contaminacin Del Suelo: Es la incorporacin al suelo de materias extraas, como basura,


desechos txicos, productos qumicos, y desechos industriales. La contaminacin del
suelo produce un desequilibrio fsico, qumico y biolgico que afecta negativamente
las plantas, animales y humanos.

Contaminacin Del Aire Es la adicin daina a la atmsfera de gases txicos, CO, u otros
que afectan el normal desarrollo de plantas, animales y que repercuten negativamente la
salud de los humanos.

CAUSAS DE LA CONTAMINACION

Los causantes o contaminantes pueden ser qumicos, fsicos y biolgicos.

Los contaminantes qumicos se refieren a compuestos provenientes de la industria qumica.


Pueden ser de efectos perjudiciales muy marcados, como los productos
txicos minerales (compuestos de fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo,
cadmio), cidos (sulfrico, ntrico, clorhdrico), los lcalis (potasa, soda custica),
disolventes orgnicos (acetona), detergentes, plsticos, los derivados del petrleo (gasolina,
aceites, colorantes, diesel), pesticidas (insecticidas, fungicidas, herbicidas), detergentes y
abonos sintticos (nitratos, fosfatos), entre otros.

Los contaminantes fsicos se refieren a perturbaciones originadas por


radioactividad, calor, ruido, efectos mecnicos, etc.

Los contaminantes biolgicos son los desechos orgnicos, que al descomponerse fermentan
y causan contaminacin. A este grupo pertenecen los excrementos, la sangre, desechos de
fbricas de cerveza, de papel, aserrn de la industria forestal, desages, etc.
CAPITULO II

Tipos de contaminacin

CONTAMINACIN DEL AIRE

Como componente ambiental, se considera al aire como la capa de la atmsfera donde los
organismos desarrollan sus procesos biolgicos. Se denomina aire puro a la atmsfera que
presenta la siguiente composicin qumica: 78% de nitrgeno, 21% de oxgeno, 0.03% de
dixido de carbono, 0.07% de metano e hidrgeno y 0,90% de otros gases. Se considera a
la contaminacin del aire o contaminacin atmosfrica como "La presencia en la atmsfera
de sustancias introducidas a travs de las actividades humanas, en tales cantidades y
durante suficiente tiempo para que sus efectos resulten perjudiciales para la salud
publica y/o para la conservacin de nuestra naturaleza y del patrimonio cultural de la
humanidad, o tambin para que puedan ser causantes de alteraciones en el tiempo
atmosfrico y/o el clima". (Font 1991).

Estos elementos extraos que se emiten en forme de minsculas partculas slidas o bien
como gases, son mucho ms peligroso dada su larga permanencia en la atmsfera o su
participacin de la capa de ozono y en el calentamiento de la tierra mediante el efecto
invernadero. Hasta la Revolucin Industrial, la pureza del aire slo era alterada por causas
naturales, como las erupciones volcnicas. En la actualidad, la actividad del hombre es para
la atmsfera como un enorme volcn que no cesa de introducir nuevas sustancias en el aire.
Pero existe una gran diferencia entre los gases de las erupciones y los de chimeneas y caos
de escape. Estos ltimos contienen elementos, en muchos casos extraos, que reaccionan
entre s y con los componentes naturales de la atmsfera, provocando en sta grandes
alteraciones que afectan seriamente la salud humana, la estabilidad del clima y el desarrollo
de los ecosistemas. Estos pueden Ir, manifestndose de diferentes formas en nuestro
organismo, como la irritacin de los ojos y. trastornos en las membranas conjuntivas,
irritacin en las vas respiratorias, agravacin de las enfermedades bronco-pulmonares, etc.

2.1.1. Contaminantes Del Aire: Entre los contaminantes especficos del aire estn el
monxido de carbono, el bixido de azufre, el bixido de nitrgeno, el ozono, el plomo, y
la niebla fotoqumica. Existen investigaciones que permiten establecer relaciones entre
dichos contaminantes y su efecto en la biosfera.

2.2.1.1 MONXIDO DE CARBONO: El aumento de anhdrido carbnico en la atmsfera


se debe a la combustin del carbn y del petrleo, lo que lleva a un recalentamiento del aire
y de los mares, con lo cual se produce un desequilibrio qumico en la biosfera, produciendo
una alta cantidad de monxido de carbono, sumamente txica para los seres vivos.
El CO es un gas incoloro e inodoro. La concentracin media en la atmsfera oscila entre
0.1 y 00.2ppm (partes por milln) segn estudios desde 1970 el CO ha aumentado 0.03ppm
por ao debido a los aportes antropognicos, pues cada ao alrededor de 1.500 millones de
toneladas son introducidas por el hombre en la atmsfera, mientras la cantidad procedente
de las fuentes naturales son 1.200 millones de toneladas.(Font,1991) Una gran parte del
aumento del CO es resultado de los vehculos. A finales del siglo xx los humos de las
fbricas han perdido importancia frente a los de los vehculos debido al predominio de la
zonificacin funcional que ha desplazado las industrias fuera de los ncleos, hacia las
periferias urbanas. (Sampere y Riechman). Una medida para solucionar parte este problema
es la sustitucin de la gasolina por gas en los vehculos ya que no se ha
encontrado mtodo alguno que logre eliminarlo de la atmsfera.

EFECTOS ADVERSOS DEL CO: Al respirar el hombre el hombre absorbe el monxido


de carbono cuya peligrosidad es mayor que cualquier otro contaminante. .Su reaccin con
la hemoglobina produce una disminucin en la capacidad de la sangre para transportar
oxgeno .Tambin infiere en la liberacin del oxgeno que es transferido a
los tejidos ,aunque el CO no sea propiamente un veneno , quienes estn expuestos
frecuentemente y durante tiempo relativamente largo a la emanacin de los tubos de escape
como ocurre con los taxistas , policas de trnsito, empleados de garaje, etc. -pueden
verse afectados en su salud, sobre todos quienes tienen problemas cardiovasculares.
El tabaco tambin contribuye a los efectos adversos de CO. La OMS ha sugerido
como lmites tolerables de CO, el 10mg/m3 para un periodo de exposicin de ocho horas, y
de 40mg/m3 para el de una hora. Se calcula que la contaminacin ambiental debido a gran
parte a los vehculos provoca anualmente tres millones de muerte. No se conoce efectos del
CO en la vegetacin.

2.2.1.2 EL BIXIDO DE AZUFRE: Es un gas corrosivo, con olor desagradable que


mezclado con agua o aire se transforma en un potente cido sulfrico y sulfato,
contaminante difcil de eliminar del aire de los centros urbanos. Este procede de las
centrales energticas que queman carbn o petrleo.

EFECTOS ADVERSOS DEL SO2: No obstante, a pesar de que, posiblemente, el SO2 se


menos nocivo que las partculas de humo, se ha comprobado que los asmticos y quienes
padecen de fiebre de heno son particularmente sensibles al SO 2, incluso a niveles
comparable con las concentraciones ambientales normales. El Bixido de azufre es daino
para muchas plantas, reduciendo su crecimiento y rendimiento. Sin embargo en aquellos
campos deficientemente sulfatados, la exposicin de las plantas a niveles bajos de SO2
puede resultar beneficiosa al facilitarles el azufre que les faltaba. Otro efecto adverso se
produce mediante la lluvia acida.

Los efectos del SO2, en edificios y monumentos son mucho ms destructores que los de las
partculas en suspensin: las piedras calizas y areniscas, las pizarras de los tejados y los
cementos, pueden resultar seriamente daados. El carbono clcico presente en las calizas y
otros materiales de construccin se convierte fcilmente en sulfatos clcico soluble lo que
produce la desintegracin de las superficies expuestas. Los tejidos, las pieles, el papel,
la pintura, materiales sintticos, tambin son adversamente afectados por la presencia de
este contaminante. Adems la corrosin de los metales es acelerada por la presencia de ese
contaminante: la vida de hierro y acero galvanizados pueden acortarse muchsimo en las
zonas contaminadas, lo que encarece enormemente el mantenimiento de importantes y
vitales estructurales metlicas, como puentes y torres de tendido elctrico.

2.2.3. EL BIXIDO DE NITRGENO: El bixido de nitrgeno se produce como


resultado de numerosas reacciones qumicas que se efectan en la combustin interna
de mquinas y hornos.

EFECTOS ADVERSOS DEL BIOXIDO DE NITROGENO. Contribuyen de modo


importante en acidificarlas tierras y las aguas, mediante el fenmeno conocido como lluvia
acida. Junto al dixido de azufre son los principales causantes del Smog o neblina que se
condensan sobre las grandes ciudades en las cuales las condiciones topogrficas y
atmosfricas determinan una ventilacin deficitaria y facilitan la acumulacin de los
diversos elementos contaminantes procedentes de las industrias y los motores de los
vehculos o las calefacciones.

2.2.4. EL OZONO: El ozono es una molcula inestable. El ozono que se acumula en la


estratosfera, se denomina capa de ozono que desempea una funcin beneficiosa
absorbiendo la mayora de la luz ultravioleta, que es perjudicial biolgicamente,
permitiendo que slo una pequea parte llegue a la superficie de la tierra. Pero la presencia
del gas de ozono en la troposfera por encima del nivel de 0.025ppm (en poblaciones de alta
altitud es normal) es perjudicial para la salud.

EFECTOS ADVERSOS DEL OZONO: Las repercusiones pueden ser severas


principalmente en irritaciones en los ojos, tambin produce irritacin a la garganta y agrava
las infecciones pulmonares crnicas, tales como el asma, algunos cientficos atribuyen al
ozono la capacidad para acelerar el proceso de envejecimiento humano. (Herrera1998) El
ozono puede cuasar graves daos a las plantas reduciendo las cosechas y la calidad de los
productos. Asimismo las altas y prolongadas concentraciones de este oxidante puede causar
estragos en los bosques. Las concentraciones del ozono antropognico en la baja atmsfera
tiene repercusiones metereolgicas significativas tanto a escala local especficamente en
la reduccin de la visibilidad y en la creacin de calimas- como a escala global, mediante
su contribucin al efecto invernadero. (Font, 1991)

2.2.5. EL PLOMO: Es un metal que se libera en forma de polvo en la combustin del


carbn y residuos slidos (basura) causando problemas cuya envergadura y consecuencia se
encuentra en fase de estudio.
La contaminacin de plomo en el aire urbano es motivo de preocupacin social. El nivel de
plomo sube rpidamente a zonas urbanas la fuente principal proviene de la gasolina (dado
su compuesto antidetonante cuya materia prima es el plomo) Le sigue el pesticida, el uso
del carbn y la quema de los residuos slidos.

EFECTOS ADVERSOS DEL PLOMO: Algunos resultados de los efectos nocivos del
plomo son los siguientes: Daa gravemente las clulas sanguneas y ocasiona lesiones
cerebrales especialmente en nios. "ninguna otra sustancia qumica toxica contaminante
como el plomo se ha acumulado en el hombre hasta niveles tan prximo al nivel de
envenenamiento clnico evidente"(Herrera 1998) 2.2.6.

2.3 EL EFECTO INVERNADERO: Trmino que se aplica al papel que desempea la


atmsfera en el calentamiento de la superficie terrestre. La atmsfera es prcticamente
transparente a la radiacin solar de onda corta, absorbida por la superficie de la Tierra. Gran
parte de esta radiacin se vuelve a emitir hacia el espacio exterior con una longitud de onda
correspondiente a los rayos infrarrojos, pero es reflejada de vuelta por gases como el
dixido de carbono, el metano, el xido nitroso, los clorofluorocarbonos (CFC) y el ozono,
presentes en la atmsfera.

Este efecto de calentamiento es la base de las teoras relacionadas con el calentamiento


global.

El contenido en dixido de carbono de la atmsfera se ha incrementado aproximadamente


un 30% desde 1750, como consecuencia del uso de combustibles fsiles como el petrleo,
el gas y el carbn; la destruccin de bosques tropicales por el mtodo de cortar y quemar
tambin ha sido un factor relevante que ha influido en el ciclo del carbono. El efecto neto
de estos incrementos podra ser un aumento global de la temperatura, estimado entre 1,4 y
5,8 C entre 1990 y 2100. Este calentamiento puede originar importantes cambios
climticos, afectando a las cosechas y haciendo que suba el nivel de los ocanos. De ocurrir
esto, millones de personas se veran afectadas por las inundaciones.

Se estn intentados distintos esfuerzos internacionales para reducir las emisiones de gases
de efecto invernadero. En 1997 se reunieron en Kioto representantes de los pases
integrantes de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico,
creada en el seno de la Cumbre sobre la Tierra celebrada en Ro de Janeiro en 1992. En
el Protocolo de Kioto se estableci que los pases desarrollados deban reducir sus
emisiones de gases causantes del efecto invernadero en un 5,2% para el ao 2012 respecto a
las emisiones del ao 1990. Sin embargo, este protocolo debe ser ratificado por al menos 55
pases desarrollados cuyas emisiones de gases de efecto invernadero sumen el 55% del
total. En julio de 2001, en la cumbre celebrada en la ciudad alemana de Bonn, se logr un
acuerdo global sobre las condiciones para poner en prctica el Protocolo de Kioto. El
acuerdo de Bonn fue firmado por 180 pases, entre los que no figuraba Estados Unidos, que
no ratific este acuerdo mundial. En octubre de ese mismo ao, se celebr en Marrakech la
VII Reunin de las Partes de la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, en la que se
terminaron de resolver algunos asuntos que haban quedado pendientes en Bonn. El
acuerdo adoptado establece cmo tienen que contar los pases sus emisiones de efecto
invernadero, cmo pueden contabilizar los llamados sumideros de dixido de carbono
(bosques y masas forestales capaces de absorber los gases de efecto invernadero), cmo
sern penalizados si no lo cumplen (hay la posibilidad de parar su produccin industrial) y
cmo deben utilizar los mecanismos de flexibilidad (compraventa de emisiones entre
pases). Este acuerdo tambin regula las ayudas que recibirn los pases en vas de
desarrollo para afrontar el cambio climtico. En el Per la causa principal de la emisin de
gases de efecto invernadero es la deforestacin, que representa el 41% respecto del total de
emisiones, la segunda es, la generacin de energa (quema de lea) y el transporte con 23%
de participacin, nivel similar al aporte de la actividad agropecuaria.

2.4 LA LLUVIA ACIDA: El agua de lluvia era la ms pura disponible, pero hoy contiene
muchos contaminantes procedentes del aire. La lluvia cida se produce cuando las
emisiones industriales se combinan con la humedad de los xidos de azufre y nitrgeno que
se emiten a la atmsfera, originando cidos sulfrico y ntrico. Las nubes pueden llevar los
contaminantes a grandes distancias, daando bosques y lagos muy alejados de las fbricas
en las que se originaron. Cerca de las fbricas, se producen daos adicionales por
deposicin de partculas de mayor tamao en forma de precipitacin seca. La
contaminacin ha ido en aumento desde la Revolucin Industrial, pero hasta hace poco sus
efectos, como la lluvia cida, nos han producido alarma Los bosques, lagos, estanques y
otros ecosistemas terrestres y acuticos del mundo sufren graves daos ocasionados por la
lluvia cida.

IMPACTOS AMBIENTALES: Ciertos ecosistemas son ms susceptibles que otros a la


acidificacin. Tpicamente, stos tienen normalmente suelos poco profundos, no calcreos
formados por partculas gruesas que yacen sobre un manto duro y poco permeable de
granito, gneis o cuarcita. En estos ecosistemas puede producirse una alteracin de la
capacidad de los suelos para descomponer la materia orgnica, interfiriendo en
elreciclaje de nutrientes.

En cualquier caso, adems de los daos a los suelos, hay que resaltar los producidos
directamente a las plantas, ya sea a las partes subterrneas o a las areas, que pueden sufrir
abrasin (las hojas se amarillean), como ocurre en una buena parte de los bosques de
conferas del centro y norte de Europa y en algunos puntos de la cuenca mediterrnea.
Adems, la produccin primaria puede verse afectada por la toxicidad directa o por la
lixiviacin de nutrientes a travs de las hojas. No obstante, existen algunos casos en que se
ha aportado nitrgeno o fsforo al medio a travs de la precipitacin cida en los que la
consecuencia ha sido el aumento de produccin ya que ese elemento era limitante.
Hay tambin evidencias incontrovertibles de daos producidos en los ecosistemas acuticos
de agua dulce, donde las comunidades vegetales y animales han sido afectadas, hasta el
punto de que las poblaciones de peces se han reducido e incluso extinguido al caer
el pH por debajo de 5, como ha ocurrido en miles de lagos del sur de Suecia y Noruega.
Estos efectos se atenan en aguas duras (alto contenido en carbonatos), que amortiguan de
modo natural la acidez de la precipitacin. As, de nuevo, los arroyos, los ros, las lagunas y
los lagos de zonas donde la roca madre es naturalmente de carcter cido son los ms
sensibles a la acidificacin. Uno de los grandes peligros de la lluvia cida es que su efecto
en un ecosistema particular, adems de poder llegar a ser grave, es altamente impredecible
CAPITULO III

La contaminacin del agua

"El agua es el ms extraordinario de todos os compuestos conocidos por la ciencia, y son


precisamente sus cambios que la capacitan eminentemente para el papel dominante que
juega en la naturaleza al cual debemos nuestra existencia." P.H.Kuenen (en Herrera 1998).

El agua constituye el 70% de nuestro planeta y se encuentra dispersa en los ocanos, ros,
lagos, etc. y en forma slida, en los casquetes polares. Del total de agua en el mundo, slo
podemos utilizar 0.35% para uso humano. Las principales fuentes de agua utilizable se
localizan en los ros y lagunas, as como en el subsuelo.

Se considera a la contaminacin del agua como la incorporacin al agua de materias


extraas, como microorganismos, productos qumicos, residuos industriales y de otros
tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para
los usos pretendidos. El agua corriente contiene partculas disueltas pero los elementos
contaminantes no deberan encontrarse en ella o al menos no ser abundantes ya que son
perjudiciales. La contaminacin del agua es algo comn en todo el planeta y solo se
diferencia por la naturaleza de los contaminantes.

3.2 CONTAMINANTES DEL AGUA: Los principales contaminantes del agua son los
siguientes:

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia
orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua). Agentes infecciosos.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a
su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el
oxgeno disuelto y producen olores desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las


sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la
descomposicin de otros compuestos orgnicos.

Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.

Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y
escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones
mineras, las carreteras y los derribos urbanos.
Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado
del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de
materiales radiactivos.

3.3 AGUAS CONTAMINADAS: En muchos casos, en las zonas altamente


industrializadas el agua pura que procede de la lluvia recibe, antes de llegar al suelo, su
primera carga contaminante que la convierte en lluvia cida. Una vez en el suelo, el agua
discurre por la superficie o se infiltra hacia las capas subterrneas. Es el agua de
escorrenta, que en los campos y en las granjas se carga de pesticidas y del exceso de
fertilizantes y en las ciudades arrastra productos como aceites de auto, metales
pesados, nafta y detergentes.

Quizs porque ocupa las dos terceras partes del planeta, o porque a nuestros ojos aparece
siempre como una inmensa llanura de agua que se pierde en el horizonte, los seres humanos
seguimos empeados en creer que el ocano es ilimitado y que soportar sin alterarse todo
lo que arrojemos en l. Nada ms lejos de la realidad. Con su actitud inconsciente, el
hombre est amenazando seriamente la funcin ms importante que realizan los ocanos: la
regulacin del clima de la Tierra. El mayor peligro que se cierne, entonces, sobre los
ocanos es la muerte del fitoplancton, que constituye el motor de un mecanismo
denominado bomba biolgica encargado de regular en la atmsfera la presencia de oxgeno
y dixido de carbono y de incorporar a este ltimo en las cadenas trficas.

3.3.1 CONTAMINACIN DE AGUAS CONTINENTALES

En los pases industrializados el lquido elemento contiene alarmantes proporciones de


residuos urbanos (basura, polvos, residuos organismos) agrcolas (fertilizantes y pesticidas)
e industriales (metales pesados, hidrocarburos, aceites, productos qumicos) pese a que las
aguas estn tratadas y sometidas a distintas normas legislativas. Pero el problema es mayor
en los pases en vas de desarrollo, donde las aguas adems de transportar elementos
agroqumicos e industriales contienen los derivados de las aguas residuales sin tratar
factores aadidos que comportan varios problemas higinicos y sanitarios. Los detritus
biolgicos pueden extraerse del agua mediante la separacin mecnica y la sedimentacin
realizad por la depuradores o mediante la descomposicin bacteriolgica. Por el contrario,
otros contaminantes, como los metales pesados, por su condicin de elementos bsicos, los
compuestos de azufre y nitrgeno, que polucionan las aguas a travs de la lluvia cida, y las
sustancias radiactivas son muy difciles de eliminar. Otro aspecto importante es el
incremento de las aguas de los detergentes, que, al contener fosfatos, eutrofizar los ros, es
decir, incrementan la proporcin de nutrientes, lo cual comporta un crecimiento
desmesurado de las algas del fitoplancton. Estas, al morir, alimentan a las bacterias que,
mediante oxgeno, descomponen sus cuerpos. Por lo tanto, cuantas ms algas, ms
bacterias, ms oxigeno consumido y menos oxgenos en las aguas. En una palabra, la
eutrofizacin comporta la desaparicin de los peces de dichas aguas a causa de
la escasez del oxgeno en ellas.

Por otra parte, no solo se polucionan las aguas superficiales, sino que el problema se
extiende en las aguas subterrneas. El proceso es ms lento, pero por filtracin, la
contaminacin puede alcanzar zonas ms profundas.

3.3.2 LA CONTAMINACIN DE LOS ROS

La contaminacin de ros y arroyos se ha convertido en uno de los problemas


ambientales ms graves del mundo. Unas veces se produce por la actividad de las fbricas,
refineras o simplemente por los desages. Otras veces, porque llegan a los ros las aguas
usadas en la agricultura (que tienen pesticidas, por ejemplo) o la minera. Cada ao mueren
unos 10 millones de personas en el mundo por beber agua El calor tambin puede ser
considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeracin de
las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se
abastecen.

3.4 EFECTOS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA

EFERMEDADES

Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La
presencia de nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una
enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El cadmio presente en el agua y procedente
de los vertidos industriales, de tuberas galvanizadas deterioradas, o de los fertilizantes
derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas; de ser ingerido en
cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, as como lesiones
en el hgado y los riones. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de
sustancias inorgnicas, como el mercurio, el arsnico y el plomo.

EL PROBLEMA DE LA EUTROFIZACIN

Los lagos, charcas, lagunas y embalses, son especialmente vulnerables a la contaminacin.


En este caso, el problema es la eutrofizacin, que se produce cuando el agua se enriquece
de modo artificial con nutrientes, lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Los
fertilizantes qumicos arrastrados por el agua desde los campos de cultivo contribuyen en
gran medida a este proceso. El proceso de eutrofizacin puede ocasionar problemas
estticos, como mal sabor y olor del agua, y un cmulo de algas o verdn que puede resultar
estticamente poco agradable, as como un crecimiento denso de las plantas con races, el
agotamiento del oxgeno en las aguas ms profundas y la acumulacin de sedimentos en el
fondo de los lagos, as como otros cambios qumicos, tales como la precipitacin del
carbonato de calcio en las aguas duras.
3.5 EL RIEGO

La cantidad de agua requerida por el riego vara segn el clima, normalmente cerca de las
tres cuartas parte se evapora o se filtra en el suelo. El agua de riego a diferencia de la de
lluvia siempre contiene o arrastran sales que se depositan en el suelo, si no hay un buen
drenaje, el agua se mantiene cerca de la superficie y al evaporarse deja una concentracin
salina en aumento que puede deteriorar la calidad del suelo hasta hacerlo no apto para la
agricultura. Este problema lo veremos con ms detalle en el captulo IV 19.

3.6 IMPORTANCIA DEL AGUA (Semper y Rechmana)

En la segunda mitad de xx el consumo de agua de los pases industrializados se ha


multiplicado por cinco, y las organizacin meteorolgica mundial calcula que hacia el 2025
dos tercios de la humanidad pueden vivir en "estrs hdrico". En poco tiempo el mundo ha
tomado conciencia que el agua potable es indispensable para la vida, se est convirtiendo
en un recurso escaso que se debe administrar sabiamente El agua es elemento vital
indispensable para el funcionamiento de los ecosistemas de modo que
los sistemas hidrolgicos son bienes comunes de la tierra que no admiten apropiacin
privada ni atribucin de precio. El agua se convierte en recurso y tiene un precio cuando se
capta y se deriva hacia el sistema econmico para satisfacer necesidades humanas.
CAPITULO IV

Contaminacin del suelo

El suelo es la capa ms superficial de la tierra que se encuentra suelta, diferencindola de la


roca slida y de la cual dependen plantas, microorganismos y seres vivos. Este se encuentra
constituido por una gran variedad de compuestos, de los cuales los ms importantes son los
nutrientes. Pero, adems de ofrecernos su riqueza a travs de la explotacin agrcola-
ganadera tambin es otro de los componentes ambientales que sufre la contaminacin, que
est dada principalmente por la acumulacin de residuos y desechos domiciliarios e
industriales, de insecticidas y plaguicidas y por la destruccin de las bacterias benficas
debido a la accin de las sustancias qumicas no degradables. La contaminacin del
suelo se define como la acumulacin en ste de compuestos txicos persistentes, productos
qumicos, sales, materiales radiactivos o agentes patgenos, que tienen efectos adversos en
el desarrollo de las plantas y la salud de los animales. La contaminacin del suelo produce
un desequilibrio fsico, qumico y biolgico que afecta negativamente las plantas, animales
y humanos. Agentes contaminantes del suelo La contaminacin del suelo se debe a:

La infiltracin y disolucin de abonos (nitratos)

La fumigacin con pesticidas

Los restos orgnicos de la ganadera

Los vertidos de aguas saturadas de la industria agroalimentaria

La degradacin ecolgica por aporte excesivo de fertilizantes.

LA FERTILIZADIN COMO CONTAMINANTE DEL SUELO

La agricultura tradicional imita el modelo cclico de la naturaleza pero introduce ya


discontinuidades y los lugares donde se consume los productos que impone la necesidad de
retornar los nutrientes a la tierra. La agricultura industrial acenta estas discontinuidades
con el uso de fertilizantes inorgnicos y productos fitosanitarios sintticos por un lado y el
abaratamiento del transporte por el otro. Los trayectos seguidos por los materiales en
circulacin dejan de ser cclico y enlazados unos de otros adoptan un modelo lineal. Por un
extremo entran los insumo (nutriente agroqumicos, agua) y por el otro extremo salen los
productos (alimento, materia prima vegetales o animales, contaminacin y los residuos que
originan sus consumo) Solo una parte pequea de la planas (races, rastrojo) queda en el
suelo el resto se consumir lejos y sus residuos no se reciclaran en el suelo de origen
convirtindose a menudo en un desecho que no se aprovecha y cuya eliminacin crea
problemas.
Aunque el empleo de fertilizantes que contienen nutrientes primarios, nitrgeno, fsforo y
potasio, no ha producido contaminacin de los suelos, la aplicacin de elementos traza s lo
ha hecho. Pero estos abonos cuando no son asimilados por las plantas ni retenidos por el
suelo son lixiviados por las lluvias y llegan a las agua de ros y lagos y mares .Unos y otros
son residuos son ricos en nutrientes cuyo efecto tpico en las agua es la eutrofizacin.

4.3. SALINIZACIN DE LOS SUELOS

Las mismas sustancias que han contaminado el aire y el agua se encuentran a menudo
latentes en el suelo, a veces en concentraciones peligrosas que constituyen una amenaza
para la salud humana. Si bien este tipo de situaciones slo se sola dar en las proximidades
de las industrias generadoras de residuos txicos, el problema de la salinizacin,
normalmente asociado al regado, estaba bastante ms generalizado. Aunque el regado
siempre ha conllevado el riesgo de la destruccin del suelo al anegarlo y salinizarlo
(posibles causas de la destruccin de la base agrcola de la antigua civilizacin
de Mesopotamia en Oriente Prximo), los niveles de regado modernos han intensificado
este problema en todo el mundo.

En la dcada de 1990 los campos devastados por la salinizacin iban siendo abandonados a
medida que los ingenieros iban implantando el regado en nuevas zonas. La salinizacin ha
alcanzado su grado mximo en las zonas secas donde se produce una mayor evaporacin,
tales como Mxico, Australia, Asia central y el suroeste de Estados Unidos El problema de
toxicidad lo representan las sales alcalinas de sodio el problema es ms complejo y los
resultados son an ms problemticos. Para eliminar las sales solubles, basta con regar
abundantemente con lo que se produce el lavado de las sales que no se habra producido por
causa de la aridez.

En el Per este problema ha afectado especialmente a zona agrcola del departamento


de Lambayeque esto es debido a la falta de drenaje.

4.4. LA EROSIN DEL SUELO CAUSADA POR EL HOMBRE

La erosin del suelo causada por la actividad del hombre ya constitua un problema mucho
antes de la salinizacin. La moderna erosin del terreno ha disminuido la productividad de
la agricultura. Este problema conoci su mayor agravamiento durante el siglo XIX en los
terrenos fronterizos abiertos a la colonizacin de los pioneros en el pas.

Los terrenos de pastos que jams haban sido arados anteriormente comenzaron a sufrir la
erosin del viento, que alcanzaba dimensiones desastrosas en tiempos de sequa, como
ocurri en la dcada de 1930 durante los tornados en Kansas y Oklahoma. La ltima
destruccin importante de pastos vrgenes.

El impacto de la erosin del suelo no acaba con la prdida del suelo. El terreno erosionado
no desaparece sin ms, sino que se desplaza ladera y aguas abajo, depositndose en algn
otro lugar. A menudo esta tierra ha quedado almacenada en lugares poco apropiados,
anegando embalses o cortando carreteras. Al cabo de muy pocos aos de finalizada su
construccin, algunas presas de Argelia y China han quedado inservibles al quedar
obstruidas por la erosin del suelo originada aguas arriba

4.5. USO EXCESIVO DE INSECTICIDAS. : HIDROCARBUROS CLORADOS

El uso extensivo de pesticidas sintticos derivados de los hidrocarburos clorados en


el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para el medio ambiente. Estos
pesticidas organoclorados son muy persistentes y resistentes a la degradacin biolgica.
Muy poco solubles en agua, se adhieren a los tejidos de las plantas y se acumulan en los
suelos, el sustrato del fondo de las corrientes de agua y los estanques, y la atmsfera. Una
vez volatilizados, los pesticidas se distribuyen por todo el mundo, contaminando reas
silvestres a gran distancia de las regiones agrcolas, e incluso en las zonas rtica y antrtica.
Aunque estos productos qumicos sintticos no existen en la naturaleza, penetran en la
cadena alimentaria. Los pesticidas son ingeridos por los herbvoros o penetran directamente
a travs de la piel de organismos acuticos como los peces y diversos invertebrados.

El pesticida se concentra an ms al pasar de los herbvoros a los carnvoros. Alcanza


elevadas concentraciones en los tejidos de los animales que ocupan los eslabones ms altos
de la cadena alimentaria, como el halcn peregrino, el guila y el quebrantahuesos.
Los hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves,
produciendo un adelgazamiento de las cscaras de los huevos y el consiguiente fracaso
reproductivo. Como resultado de ello, algunas grandes aves depredadoras y piscvoras se
encuentran al borde de la extincin. Debido al peligro que los pesticidas representan para
la fauna silvestre y para los seres humanos, y debido tambin a que los insectos han
desarrollado resistencia a ellos, el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT est
disminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental, aunque siguen usndose en
grandes cantidades en los pases en vas de desarrollo. A comienzos de la dcada de 1980,
el EDB o dibromoetano, un pesticida halogenado, despert tambin gran alarma por
su naturaleza en potencia carcingena, y fue finalmente prohibido. Existe otro grupo de
compuestos ntimamente vinculado al DDT: los bifenilos policlorados (PCB). Se han
utilizado durante aos en la produccin industrial, y han acabado penetrando en el medio
ambiente. Su impacto sobre los seres humanos y la vida silvestre ha sido similar al de los
pesticidas. Debido a su extremada toxicidad, el uso de PCB ha quedado restringido a los
aislantes de los transformadores y condensadores elctricos.

El TCDD es el ms txico de otro grupo relacionado de compuestos altamente txicos, las


dioxinas o dibenzo-para-dioxinas. El grado de toxicidad para los seres humanos de estos
compuestos carcingenos no ha sido an comprobado.
El TCDD puede encontrarse en forma de impureza en conservantes para la madera y el
papel y en herbicidas. El agente naranja, un defoliante muy utilizado, contiene trazas de
dioxina.

4.6. RESTOS ORGANICOS (Sempere y Reichmann)

En los establos actuales, los excrementos se acumulan y deben eliminarse. Como su


concentracin en nutrientes por unidad de peso es muy inferior al de los abonos minerales y
sintticos pocas veces resulta econmicamente rentable devolverlos a la tierra. El crculo no
se cierra, e incluso puede producir contaminacin de las aguas superficiales o subterrneas
sino se depositan en lugares adecuados. Su descomposicin genera metano, que se libera a
la atmsfera contribuyendo al efecto invernadero. Los residuos sobran donde estn y no
donde se necesitan. La solucin dada en occidente desde la segunda mitad del IX ha sido la
evacuacin de las aguas fecales por las bacterianas a los ros y mares. Esta solucin ella a
perder los nutrientes, provoca eutrofizacin de las aguas y malgasta el agua empleada en la
evacuacin pero en otras pocas y otras sociedades las aguas fecales han sido y son
aprovechadas para restituir materia orgnica a los campos. EL uso de pozos negros, dotados
o no de fosas aspticas permiten recuperar la biomasa slida para usarla como abono,
aunque entraa el riesgo de contaminar los acuferos cercanos. La produccin de compost
destinados a los suelos agrcolas a partir de basura orgnica, excrementos humanos y restos
vegetales permite cerrar el crculo de los nutrientes. Otro aprovechamiento posible de la
biomasa residual de campos y ciudades es la obtencin de energa contenida en los
deshechos mediante la produccin de biogs (metano)