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El Corazn de la Teologa de Pablo


Leccin Tres
Pablo y los Tesalonicenses

2011 Third Millennium Ministries


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Acerca de Third Millennium Ministries

Fundado en 1997, Third Millennium Ministries es una organizacin cristiana sin fines de
lucro dedicada a proveer Educacin Bblica, Gratis, Para el Mundo. En respuesta a la
creciente necesidad mundial de una profunda formacin bblica de liderazgo cristiano,
estamos desarrollando y distribuyendo un currculo de seminario enfocado
principalmente a lderes cristianos que no tienen acceso a materiales de entrenamiento. Al
crear un currculo de seminario multimedia que es apoyado por donaciones, fcil de usar
y en 5 idiomas (ingls, espaol, ruso, chino mandarn y rabe), Third Millennium ha
desarrollado un mtodo efectivo y econmico para entrenar a pastores y lderes cristianos
alrededor del mundo. Todas las lecciones son escritas, diseadas y producidas en nuestras
oficinas, y son similares en estilo y cualidad a las de The History Channel. En el 2009
Third Millennium gan dos Premios Telly por la sobresaliente produccin video grfica
en el Uso de Animacin y Educacin. Nuestros materiales estn disponibles en DVD,
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Contenido
I. Introduccin 3

II. Trasfondo 3
Segundo Viaje Misionero 3
Problemas en Tesalnica 5
Persecucin 5
Profetas Falsos 6
Vida Cristiana 8

III. Estructura y Contenido 9


1 Tesalonicenses 9
Saludo / Cierre 9
Agradecimiento 10
Ausencia de Pablo 11
Instrucciones 11
2 Tesalonicenses 13
Saludo / Cierre 13
Agradecimiento y Estmulo 13
Oracin 14
Instrucciones 14

IV. Perspectivas Teolgicas 14


Doctrina de la Salvacin 15
Salvacin Pasada 16
Salvacin Futura 17
Salvacin Presente 18
Moralidad 18
Proceso de la Salvacin 19
Implicaciones ticas 19
Posicin Histrica 20

V. Conclusin 23

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Leccin Tres, Pablo y los Tesalonicenses (www.thirdmill.org)
El Corazn de la Teologa de Pablo
Leccin Tres
Pablo y los Tesalonicenses

I. INTRODUCCIN
Recientemente o hablar de un padre que asisti a la graduacin de la universidad
de su hijo. Despus de la ceremonia, se acerc a su hijo orgullosamente y le pregunt,
Ahora qu vas hacer con el resto de tu vida, hijo? El graduado le dijo con una gran
sonrisa, Bien, Pap, he pensado mucho en mi futuro, y creo que simplemente me voy a
ir directo a la jubilacin.
Ahora la mayora de nosotros podramos pensar igual que ese joven graduado.
Pero casi todos comprendemos que para ser responsables, tenemos que trabajar
arduamente durante muchos aos antes de poder retirarnos.
Ahora, tan extrao como parezca, la actitud de este joven se parece bastante a las
actitudes de algunos cristianos que vivieron en el primer siglo. Estaban tan celosos de la
gloriosa segunda venida de Cristo, que abandonaron las responsabilidades de vivir para
Cristo en esta vida.
Este tercer estudio de El Corazn de la Teologa de Pablo se titula: Pablo y los
Tesalonicenses. En esta leccin veremos cmo algunos cristianos en la iglesia Tesalnica
causaron serios problemas porque crean que la segunda venida de Cristo estaba
extremadamente cerca. Tambin veremos cmo respondi Pablo a esta creencia.
Nuestro estudio de Pablo y los tesalonicenses se dividir en tres partes. Primero,
investigaremos el trasfondo de las cartas de Pablo a los Tesalonicenses. Segundo,
examinaremos la estructura y contenido de 1 y 2 de Tesalonicenses. Y tercero, veremos
cmo las cartas de Pablo revelaron una de sus perspectivas teolgicas centrales: su
doctrina de los ltimos das o su escatologa. Veamos primero el trasfondo de las cartas
de Pablo a los Tesalonicenses.

II. TRASFONDO
El Apstol Pablo escribi sus cartas para dirigirse a problemas especficos que
surgieron en diferentes iglesias. As, conforme vemos 1 y 2 de Tesalonicenses,
necesitamos hacer algunas preguntas bsicas: Qu estaba pasando en la iglesia de los
tesalonicenses? Por qu Pablo les escribi?
Contestaremos estas preguntas, primero analizando el segundo viaje misionero de
Pablo, y despus, profundizando en algunos problemas especficos que se desarrollaron
en la iglesia de Tesalnica. En primer lugar veamos el segundo viaje misionero de Pablo.

Segundo Viaje Misionero


El segundo viaje misionero de Pablo se narra desde Hechos captulo 15 versculo
36 hasta Hechos captulo 18 versculo 22. Ah, Lucas nos dice que Pablo viaj
principalmente en las regiones de Asia Menor antes de continuar por varias regiones de la
Grecia moderna-actual.
De la misma manera que en el primer viaje misionero de Pablo, este viaje
comenz en Antioqua de Siria, probablemente alrededor del ao 48 o 49 DC. Pablo y

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Bernab planeaban ministrar juntos, pero entraron en conflicto porque Bernab quera
que Juan Marcos los acompaara. Pablo se opuso porque Marcos los haba abandonado
durante su primer viaje misionero. Por consiguiente, Pablo escogi a Silas como su
compaero de viaje, mientras que Bernab y Marcos se fueron por su lado a Chipre.
Pablo y Silas pasaron primero por Siria y luego entraron a Cilicia. Aunque no
sabemos particularmente qu pueblos visitaron, el libro de Hechos nos dice que
fortalecieron varias iglesias en estas regiones.
De Cilicia, viajaron a Galacia dnde visitaron las iglesias que Pablo haba
plantado durante su primer viaje misionero. Primero llegaron a Derbe, despus a Listra,
dnde Timoteo se les uni. De Listra, continuaron hasta Frigia pasando por Galacia.
Ahora, a estas alturas, Pablo quera predicar en la provincia de Asia, en la regin
occidental de Asia Menor, as como en Bitinia al norte. Pero el Espritu Santo no lo
permiti. As que, la compaa fue de Frigia al puerto costero de Troas, aproximadamente
a 500 kilmetros de ah, dnde la razn de su apresurado viaje hacia el oeste se
esclareci. En un sueo, Pablo vio a un hombre que le pidi que viniera a Macedonia,
principalmente a las reas que ahora quedan dentro de las regiones norteas de Grecia.
En respuesta a este sueo, Pablo y sus compaeros inmediatamente zarparon
hacia Macedonia. Pasaron brevemente por Nepolis antes de llegar a Filipos, dnde
permanecieron durante algn tiempo, ah vieron a un gran nmero de personas venir a
Cristo. En el futuro, sin embargo, las personas de Filipos encarcelaron a Pablo por
exorcizar un demonio de una muchacha esclava. Pero aun desde la crcel extendi el
evangelio. En medio de la noche, un terremoto rompi cadenas y abri las puertas de la
prisin liberando a los prisioneros. Aunque los prisioneros pudieron haber escapado, ellos
permanecieron en sus celdas para que el carcelero no fuera castigado por perderlos. El
carcelero se impresion tanto por este acto de caridad hacia l, que l y toda su casa
vinieron a la fe.
De Filipos, los misioneros pasaron por Anfpolis y Apolonia antes de llegar a
Tesalnica, dnde Pablo predic al evangelio en la sinagoga durante tres semanas. Con
esta evangelizacin, varios judos y muchos gentiles recibieron el evangelio. Pablo
trabaj para mantenerse econmicamente durante este tiempo, tambin recibi regalos de
cristianos filipenses que le ayudaron a satisfacer sus necesidades. Estos hechos nos hacen
pensar que Pablo pudo haber permanecido en Tesalnica algunos meses. Sin embargo,
lleg el momento en que algunos judos que no crean, se pusieron celosos del xito del
evangelio y formaron un tumulto contra Pablo y Silas, obligndolos a huir hacia Berea.
Al principio, los Bereanos recibieron el mensaje del evangelio de Pablo
vidamente. Pero pronto, los judos tesalonicenses que no crean se enteraron y pusieron
tambin a esta ciudad en su contra. Pablo huy una vez ms, esta vez se dirigi hacia
Atenas, dnde no slo predic a los judos en la sinagoga, como era su costumbre, sino
tambin a los filsofos Epicreos y Estoicos en el Arepago.
De Atenas, Pablo viaj a Corinto dnde se qued por lo menos un ao y un
medio, quizs ms, plantando y levantando una iglesia. Despus de esto, parti hacia el
Este, parando brevemente en Cencrea y navegando de ah hacia Efeso, en Asia Menor.
De all, naveg hacia Cesarea y despus regres a casa, a Antioqua en Siria, talvez en su
camino visit brevemente Jerusaln. Su viaje probablemente finaliz el ao 51 o 52 DC.
Fue durante este segundo viaje misionero que Pablo escribi sus dos cartas a los
Tesalonicenses. Segn 1 de Tesalonicenses captulo 3 versculo 1-2, mientras Pablo

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estaba en Atenas, envi a Timoteo a Tesalnica para animar a los creyentes ah. Esto
debi haber sido alrededor del ao 49 o 50 DC., poco despus Pablo y su compaa
haban dejado Tesalnica. Cuando Timoteo volvi, probablemente en 50 o 51 DC., lo
ms seguro es que Pablo estaba en Corinto. Al parecer, Timoteo le haba dicho a Pablo
sobre varias faltas serias y problemas prcticos que haban surgido en la iglesia de los
tesalonicenses. Seguramente Pablo escribi 1 de Tesalonicenses desde Corinto poco
despus de la llegada de Timoteo para dirigirse a estos problemas. 2 de Tesalonicenses
fue probablemente escrita despus de unos meses, tambin desde Corinto.
Ahora que hemos visto cmo las epstolas de Pablo a los Tesalonicenses encajan
dentro del contexto ms extenso de su segundo viaje misionero, debemos analizar ms
detalladamente los problemas que surgieron en la iglesia de Tesalnica. Qu aspectos
concernan a Pablo? Qu fue tan serio, que l no solo escribi una, sino dos veces a los
Tesalonicenses?

Problemas en Tesalnica
Como en cualquier situacin, haba muchas dificultades entretejidas en
Tesalnica. Pero conforme leemos las cartas de Pablo a esta iglesia, saltan al primer
plano tres problemas principales: Primero, la persecucin; segundo, la aparicin de
profetas falsos dentro de la iglesia; y tercero, algunos problemas de la vida cristiana
prctica que los profetas falsos trajeron a la iglesia. Primero enfoquemos nuestra atencin
al problema de la persecucin.

Persecucin
La primera vez que Pablo llev el evangelio a Tesalnica, los creyentes de ah se
haban convertido en objeto de violencia, enfrentando una persecucin que realmente
amenazaba sus vidas. Escuche la descripcin de Lucas de los eventos en Tesalnica
documentados en Hechos captulo 17 versculo 5:

Entonces los judos que no crean, teniendo celos, tomaron consigo a


algunos ociosos, hombres malos, y juntando una turba, alborotaron la
ciudad; y asaltando la casa de Jasn, procuraban sacarlos al pueblo.
(Hechos 17:5)

De hecho, los judos no-creyentes en Tesalnica eran tan agresivos que no se


conformaban con sacar a Pablo y a Silas de su ciudad. Ms aun, ellos siguieron a los
misioneros a Berea para causarles incluso ms problemas all. Lucas asent este hecho en
Hechos captulo 17 versculo 13:

Cuando los judos de Tesalnica supieron que tambin en Berea era


anunciada la palabra de Dios por Pablo, fueron all, y tambin alborotaron
a las multitudes. (Hechos 17:13)

Los antagonistas judos del evangelio eran tenaces, incluso alentaban a gentiles para
oponerse a la fe cristiana conforme persuadan a los cristianos de un pueblo a otro.

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Las cartas de Pablo a los tesalonicenses indican que este sufrimiento continu aun
despus de su salida de Tesalnica. En 1 de Tesalonicenses captulo 2 versculos 14 al 16,
Pablo describi sus tribulaciones de esta manera:

Porque vosotros, hermanos, vinisteis a ser imitadores de las iglesias de


Dios en Cristo Jess que estn en Judea; pues habis padecido de los de
vuestra propia nacin las mismas cosas que ellas padecieron de los judos,
los cuales mataron al Seor Jess y a sus propios profetas, y a nosotros nos
expulsaron; y no agradan a Dios, y se oponen a todos los hombres,
impidindonos hablar a los gentiles para que stos se salven.
(1 Tesalonicenses 2:14-16)

Desde la primera vez que Pablo predic en Tesalnica, hasta que les escribi sus
epstolas, la persecucin fue un rasgo prominente del vivir para Cristo en Tesalnica. Y
como Pablo lo escribi a los creyentes de esa ciudad, l estaba muy consternado sobre
esta persecucin y los efectos que tena sobre ellos.
Adems de sufrir persecucin, la iglesia de los tesalonicenses tambin qued bajo
la influencia de profetas falsos.

Profetas Falsos
De alguna manera, esto no es sorprendente. En primer lugar, a lo largo de la
historia, cuando los cristianos han sufrido persecucin por largos periodos de tiempo, a
menudo ellos han anhelado que Jess vuelva para librarlos de su afliccin. Para
simplificar, los cristianos en sufrimiento tienden a orientar sus vidas completamente hacia
la segunda venida de Cristo. Realmente esta vida ofrece desilusin y sufrimiento, pero
nosotros dirigimos nuestra mirada hacia el da en que Jess nos rescatar.
En segundo lugar, cuando los cristianos estn muy enfocados en la segunda
venida de Cristo, normalmente quedan muy susceptibles a maestros falsos o profetas
falsos que tienen puntos de vista excntricos con respecto a la segunda venida. Y esto
precisamente es lo que les pas a los tesalonicenses. Maestros falsos vinieron a la iglesia
con creencias equivocadas sobre la proximidad de la segunda venida de Cristo.
Para poder apreciar el dao que causaron los maestros falsos en Tesalnica,
mencionaremos dos puntos: el conflicto que se desarroll entre los profetas falsos y
Pablo, y el contenido de la enseanza de los profetas falsos. Veamos primero que
maestros falsos se oponan fuertemente a las enseanzas de Pablo. Por ejemplo, cuando
recibi de Timoteo los informes de como se encontraba la iglesia de los tesalonicenses,
Pablo supo que profetas falsos haban entrado en compaerismo con los creyentes y
haban hablado en contra de algunas de sus enseanzas. Una de las reacciones de Pablo
ante este problema, fue recordarles a los tesalonicenses que examinaran cada profeca que
oyeran. Escuche sus palabras en 1 de Tesalonicenses captulo 5 versculos 20 y 21:

No menospreciis las profecas. Examinadlo todo; retened lo bueno.


(1 Tesalonicenses 5:20-21)

Pablo instruy a los tesalonicenses a someter todo a prueba y a retener lo bueno


porque quera que evaluaran el contenido de cada instruccin que reciban. Ellos deban

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retener slo lo bueno, desechando todo lo que no concordara con lo que saban que era
verdad de las Escrituras y de las enseanzas de Pablo.
Pero los profetas falsos no se rindieron fcilmente. Por el contrario, continuaron
enseando y predicando sus doctrinas falsas. De hecho, es posible incluso que hayan
mandado cartas bajo el nombre de Pablo en un intento por persuadir a los tesalonicenses
de sus puntos de vista. Era claro que Pablo estaba angustiado sobre este tipo de
actividades al escribir en 2 de Tesalonicenses captulo 2 versculos 1 al 3:

Os rogamos, hermanos, que no os dejis mover fcilmente de vuestro modo


de pensar, ni os conturbis, ni por espritu, ni por palabra, ni por carta
como si fuera nuestra. (2 Tesalonicenses 2:1-3)

La preocupacin de Pablo sobre el problema de falsificaciones tambin est clara en 2 de


Tesalonicenses captulo 3 versculo 17, dnde escribi:

La salutacin es de mi propia mano, de Pablo, que es el signo en toda carta


ma; as escribo. (2 Tesalonicenses 3:17)

Pablo agreg palabras escritas por su propia mano como una firma que distingua sus
cartas de las falsificaciones, ayudando a los tesalonicenses a identificar las cartas que
eran autnticas de l, y a rechazar la profeca falsa.
Este conflicto con los profetas falsos nos lleva a otra pregunta al leer las cartas de
Pablo a los tesalonicenses: Qu estaban enseando estos profetas falsos?
No podemos estar seguros de todo lo que ellos enseaban, pero si recordamos la
continua persecucin en Tesalnica y examinamos el contenido de las epstolas de Pablo
a los tesalonicenses, podemos deducir que los profetas falsos tenan una variedad de
conceptos errneos sobre la segunda venida de Cristo. Su principal problema, sin
embargo, era que ellos crean que Jess volvera casi inmediatamente. De hecho, tan
increble como nos parezca, algunos profetas falsos incluso haban proclamado que Cristo
ya haba vuelto. Escuche 2 de Tesalonicenses captulo 2 versculos 1 al 3:

Pero con respecto a la venida de nuestro Seor Jesucristo, y nuestra


reunin con l, os rogamos, hermanos, que no os dejis mover fcilmente de
vuestro modo de pensar, ni os conturbis, ni por espritu, ni por palabra, ni
por carta como si fuera nuestra, en el sentido de que el da del Seor est
cerca. Nadie os engae en ninguna manera. (2 Tesalonicenses 2:1-3)

Evidentemente, por lo menos algunos de los profetas falsos haban enseado que la
iglesia de Tesalnica ya se haba perdido de la segunda venida de Cristo. Es posible que
hayan deducido estas ideas del culto cvico de Tesalnica que adoraba a Cabirus, un
hroe local asesinado, que se deca que volva peridicamente al mundo. Los maestros
falsos pueden haber aplicado este tipo de perspectiva a la fe cristiana dicindoles a los
tesalonicenses que Cristo ya haba vuelto. Cualquiera que fuese la fuente de estos errores,
Pablo conden fuertemente a los profetas falsos e instruy a los tesalonicenses a que se
tomaran fuertemente de lo que l les haba dicho sobre la segunda venida de Cristo.

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Ahora que hemos visto cmo la persecucin y la profeca falsa haban llegado a
los tesalonicenses, debemos mirar algunas maneras prcticas en las que estos problemas
impactaron a la iglesia.

Vida Cristiana
Varias preocupaciones significantes aparecen en las cartas de Pablo a los
tesalonicenses, pero nosotros nos enfocaremos en dos: el desaliento y la
irresponsabilidad. Veamos primero el desaliento de los tesalonicenses.
Normalmente, cuando los cristianos crean que la segunda venida de Jess estaba
a la vuelta de la esquina, inevitablemente se desmoronaban porque Jess no apareca. En
Tesalnica, muchos creyentes haban orientado sus vidas enteras alrededor del regreso
inmediato de Cristo. Ellos haban sufrido y haban dejado mucho por causa de Cristo.
Aun, cuando los meses pasaban, no slo estaban defraudados, sino que para empeorar las
cosas, varios creyentes iban muriendo. Aqullos que permanecan vivos, se angustiaban
sobre el destino eterno de los creyentes que se haba ido. Esta confusin los llev a tener
dudas, y las dudas al desaliento. Escuche la manera en que Pablo sutilmente los corrigi
en 1 de Tesalonicenses captulo 4 versculos 13 y 14:

Tampoco queremos, hermanos, que ignoris acerca de los que duermen,


para que no os entristezcis como los otros que no tienen esperanza.
Porque si creemos que Jess muri y resucit, as tambin traer Dios con
Jess a los que durmieron en l. (1 Tesalonicenses 4:13-14)

Pablo les asegur a los tesalonicenses que aunque los santos que ya no estaban, haban
muerto fsicamente, aun estaban vivos con Cristo y que ellos acompaaran a Cristo
cuando l regresara.
Adems del desaliento y la confusin, el mensaje de los profetas falsos los haba
llevado a una vida irresponsable. Realmente no es difcil entender lo que pas en
Tesalnica. Pngase usted en su situacin. Si usted creyera que el mundo se acabar el
prximo mes, Seguira yendo a trabajar, o reparara su casa, o construira escuelas? Si
usted estuviera muy seguro de que Jess va a regresar dentro de pocos das, las
actividades normales ya no pareceran muy importantes.
Esto precisamente es lo que pas en Tesalnica. Los profetas falsos convencieron
a algunos del los cristianos de ah, que ya no necesitaban mantenerse. Su posicin era
Para qu preocuparse por el trabajo, si Jess regresar tan pronto? Por eso en 1 de
Tesalonicenses captulo 4 versculos 11 y 12, Pablo les dijo que deben volver a trabajar:

[Que] procuris tener tranquilidad, y ocuparos en vuestros negocios, y


trabajar con vuestras manos de la manera que os hemos mandado, a fin de
que os conduzcis honradamente para con los de afuera, y no tengis
necesidad de nada. (1 Tesalonicenses 4:11-12)

Desafortunadamente, aun despus de que Pablo los haba exhortado a atender sus asuntos
diarios, algunos creyentes en Tesalnica ni as volvieron a sus responsabilidades. As
que, Pablo se dirigi a este asunto de nuevo en 2 de Tesalonicenses, pero esta vez fue
ms fuerte. En 2 de Tesalonicenses captulo 3 versculos 6 al 12 escribi:

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Pero os ordenamos, hermanos, en el nombre de nuestro Seor Jesucristo,


que os apartis de todo hermano que ande desordenadamente, y no segn la
enseanza que recibisteis de nosotros... Porque tambin cuando estbamos
con vosotros, os ordenbamos esto: Si alguno no quiere trabajar, tampoco
coma. Porque omos que algunos de entre vosotros andan
desordenadamente, no trabajando en nada, sino entremetindose en lo
ajeno. A los tales mandamos y exhortamos por nuestro Seor Jesucristo,
que trabajando sosegadamente, coman su propio pan.
(2 Tesalonicenses 3:6-12)

Las profecas falsas sobre el regreso inminente de Cristo haban estimulado a los
tesalonicenses a ser ms perezosos y ociosos; y la ociosidad los llev a otros problemas.
Vemos que en Tesalnica los problemas eran mltiples pero
interrelacionados. La persecucin haba abierto las puertas para los conceptos
errneos sobre el regreso inmediato de Cristo. Y esas creencias falsas les trajeron
problemas prcticos como el desaliento y la irresponsabilidad. Pablo esperaba que
sus cartas les ayudaran a tratar con estos problemas difciles.

III. ESTRUCTURA Y CONTENIDO


Ya que hemos visto algunos problemas importantes que forman el trasfondo de
las epstolas de Pablo a los tesalonicenses, estamos listos para ver el contenido de estas
cartas. Qu escribi Pablo a los tesalonicenses? Cmo respondi a sus problemas
complejos? Analizaremos brevemente cada carta a los tesalonicenses, resumiendo el
contenido de sus principales secciones. Comencemos con 1 de Tesalonicenses.

1 Tesalonicenses
1 de Tesalonicenses se divide en cinco secciones principales: Primero, un saludo,
en el captulo 1 versculo 1; segundo, un informe de agradecimiento, del captulo 1
versculo 2 al captulo 2 versculo 16; tercero, una discusin de la ausencia de Pablo, del
captulo 2 versculo 17 al captulo 3 versculo 13; cuarto, las instrucciones de Pablo para
la iglesia, del captulo 4 versculo 1 al captulo 5 versculo 22; y quinto, algunas
observaciones del cierre, en el captulo 5 versculos 23 al 28.

Saludo y Cierre
Las secciones primera y ltima de 1 de Tesalonicenses son bastante breves y
directas. El saludo simplemente expresa que la carta se dirige a los tesalonicenses y que
viene de Pablo. Interesantemente, tambin menciona a Silas y Timoteo como los
coautores. Claro, Silas y Timoteo no compartieron la autoridad apostlica de Pablo, por
lo que esta carta se incluye en la Biblia basndose exclusivamente en la autoridad de
Pablo. No obstante, la mencin de Silas y Timoteo nos muestra que Pablo escribi esta
carta infalible desde una perspectiva verdaderamente humana. La seccin del cierre
tambin es bastante simple, incluye una bendicin, una peticin de oracin y un ltimo
saludo. Pero cuando pasamos a la segunda seccin de 1 de Tesalonicenses, llegamos a
una parte ms compleja del libro.

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Agradecimiento
Toda esta seccin habla de la gratitud de Pablo hacia Dios, y se divide en tres
partes principales. Primero, en el captulo 1 versculos 2 al 10, Pablo explic que l
agradeci a Dios por la paciencia de los tesalonicenses en su sufrimiento. Como hemos
visto, los judos no-creyentes y los gentiles perseguan a los creyentes en Tesalnica.
Pero los creyentes no mermaron en su compromiso con Cristo. Por el contrario, su
esperanza en l se fortaleci. Escuche como Pablo los alab en 1 de Tesalonicenses
captulo 1 versculos 6 y 7:

Y vosotros vinisteis a ser imitadores de nosotros y del Seor, recibiendo la


palabra en medio de gran tribulacin, con gozo del Espritu Santo, de tal
manera que habis sido ejemplo a todos los de Macedonia y de Acaya que
han credo. (1 Tesalonicenses 1:6-7)

Los tesalonicenses respondieron alegremente a la persecucin y su fidelidad era ejemplar.


En el captulo 2 versculos 1 al 12, Pablo continu expresando gratitud por el
conocimiento de los tesalonicenses de primera mano de l. Esto era importante porque en
consecuencia los profetas falsos haban desafiado las doctrinas de Pablo. En 1 de
Tesalonicenses captulo 2 versculos 9 y 10 l escribi a estas palabras:

Porque os acordis, hermanos, de nuestro trabajo y fatiga; cmo


trabajando de noche y de da, para no ser gravosos a ninguno de vosotros,
os predicamos el evangelio de Dios. Vosotros sois testigos, y Dios tambin,
de cun santa, justa e irreprensiblemente nos comportamos con vosotros los
creyentes. (1 Tesalonicenses 2:9-10)

Los profetas falsos trataron de desacreditar a Pablo diciendo que l se haba aprovechado
de los tesalonicenses, que los haba desencaminado y haba abusado de su autoridad sobre
ellos. Al parecer, por lo menos algunos de los creyentes haban empezado a creer estos
rumores falsos. Por esta razn, Pablo les dijo cuan feliz le haca el hecho de que ellos lo
haban visto con sus propios ojos. Y claro, lo dijo para recordarles a los tesalonicenses
que ellos lo conocan bastante bien para rechazar estas falsas imputaciones.
De una manera muy parecida, en la tercera seccin de agradecimiento, encontrada
en el captulo 2 versculos 13 al 16, Pablo agradeci que los tesalonicenses hubieran
reconocido su autoridad. Escuche la manera en que lo puso en 1 de Tesalonicenses
captulo 2 versculo 13:

Por lo cual tambin nosotros sin cesar damos gracias a Dios, de que
cuando recibisteis la palabra de Dios que osteis de nosotros, la recibisteis
no como palabra de hombres, sino segn es en verdad, la palabra de Dios,
la cual acta en vosotros los creyentes. (1 Tesalonicenses 2:13)

Los tesalonicenses haban recibido las enseanzas de Pablo como la misma Palabra de
Dios, esto le dio confianza de que ellos permaneceran fieles a su enseanza y
rechazaran a los profetas falsos.

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Ausencia de Pablo
Habiendo motivado a los tesalonicenses a extender su fidelidad dicindoles cuan
agradecido estaba con ellos, Pablo pas a la tercera seccin principal de la epstola
captulo 2 versculo 17 al captulo 3 versculo 13. Aqu, l se dirigi a la separacin
creada por sus viajes. Esta seccin tambin se divide en tres partes principales.
Desde el captulo 2 versculo 17 hasta el captulo 3 versculo 5, Pablo les dej
claro a los tesalonicenses sobre su continua preocupacin sincera por ellos. Y demostr
esta preocupacin enviando a Timoteo a que los visitara. Escuche las palabras de Pablo
en 1 de Tesalonicenses captulo 3 versculos 1 y 2:

Por lo cual, no pudiendo soportarlo ms, acordamos quedarnos solos en


Atenas, y enviamos a Timoteo nuestro hermano, servidor de Dios y
colaborador nuestro en el evangelio de Cristo, para confirmaros y
exhortaros respecto a vuestra fe. (1 Tesalonicenses 3:1-2)

Adems de su preocupacin pastoral, en el captulo 3 versculos 6 al 10, Pablo expres


alegra con las noticias que Timoteo trajo de Tesalnica: los creyentes estaban firmes en
su fe y extraaban a Pablo tanto como l los extraaba. Estas noticias estremecieron a
Pablo tanto que en 1 de Tesalonicenses captulo 3 versculos 8 y 9, escribi:

Porque ahora vivimos, si vosotros estis firmes en el Seor. Por lo cual,


qu accin de gracias podremos dar a Dios por vosotros, por todo el gozo
con que nos gozamos a causa de vosotros. (1 Tesalonicenses 3:8-9)

Al escuchar las buenas noticias de Timoteo, la preocupacin de Pablo se torn en alegra


y confianza.
En tercer lugar, en el captulo 3 versculos 11 al 13, Pablo or por los
tesalonicenses, pidindole al Padre que dirigiera su camino para visitarlos de nuevo.

Instrucciones
La cuarta seccin principal de esta carta, va desde el captulo 4 versculo 1 hasta
el captulo 5 versculo 22.
Muchos de los creyentes tesalonicenses haban estado tan distrados por la idea
del regreso inmediato de Cristo, que haban perdido el inters en la vida del mundo
presente. As que, Pablo les dio varias instrucciones para corregir los problemas
existentes y prevenir el futuro. l no quera que los tesalonicenses perdieran la esperanza
de que Jess volvera, pero quera que reconocieran que Cristo no poda regresar tan
rpido. Quera que vivieran como el Seor lo haba mandado.
Esta seccin es relativamente larga y est compuesta de una breve introduccin
seguida por la parte principal de la instruccin de Pablo:
Primero, el captulo 4 versculos 1 y 2 son la parte introductoria de la seccin.
Aqu, Pablo encomend a los tesalonicenses en conjunto, obedecer sus mandatos
anteriores. Claro, l saba que la tentacin de desobedecer sus instrucciones era fuerte
debido a la abundantetal vez incluso explcitalibertad prometida por los
antagonistas, de las responsabilidades y lmites terrenales. As que, Pablo record a los

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tesalonicenses que su enseanza llevaba la autoridad del Seor Jesucristo; el mismo Dios
reencaminara a los tesalonicenses si ellos descuidaran sus palabras.
Segundo, desde el captulo 4 versculo 3 al captulo 5 versculo 22, Pablo
mencion varias reas especficas en las que esperaba que los tesalonicenses cristianos
pudieran protegerse del pecado y aumentar su obediencia a Cristo. Como lo hemos
mencionado, l prest particular atencin a los pecados que pudieran promulgarse en la
enseanza falsa en la iglesia de los tesalonicenses.
Pablo comenz en el captulo 4 versculos 3 al 8 con mandatos de ser sexualmente
puro. Histricamente, la inmoralidad sexual ha caracterizado a muchos grupos que han
credo que el fin del mundo est a la mano. Tal vez el ejemplo ms relevante puede
encontrarse en el culto cvico de la misma Tesalnica, en el que se celebraba en
adoracin, el supuesto regreso del dios Cabirus que involucraba una conducta de
inmoralidad sexual. Pablo termin esta seccin con gran nfasis al anotarse otro acierto
de la autoridad divina que respaldaba sus palabras.
En el captulo 4 versculos 9 y 10, Pablo alab a los tesalonicenses por su amor
fraternal, y los anim a que se amaran al mximo. El contexto de este captulo implica
que una manera concreta de demostrar el amor, es ser autosuficiente para evitar
convertirse en una carga para otros.
En el captulo 4 versculos 11 y 12, Pablo mand a los tesalonicenses a que se
comprometieran a un oficio digno y a trabajar diariamente. Algunos creyentes
tesalonicenses estaban tan fascinados con la idea de que Jess regresara en un futuro
inmediato, que haban dejado de ocuparse de sus trabajos diarios. Como estas personas
no eran adineradas, rpidamente se volvieron una carga financiera para la iglesia de los
tesalonicenses. Es ms, la pereza que mostraban, daaba la credibilidad de la iglesia ante
los ojos de los incrdulos.
En el captulo 4 versculos 13 al 18, el apstol exhort a los tesalonicenses a
animarse entre s, con la esperanza de reunirse en un futuro con sus seres queridos que
haban muerto en el Seor. Tristemente, la enseanza falsa haba ocasionado que algunos
temieran que nadie que hubiera muerto antes de que Jess volviera, se salvara.
En el captulo 5 versculos 1 al 11, Pablo le record a la iglesia que el
Seor condenar al desobediente y premiar al que guarde la fe cuando l regrese.
Lejos de ser un motivo para la indisciplina e inmoralidad, Pablo quiso aclarar que
el regreso de Cristo debe motivar a todos los creyentes a vivir vidas santas.
En el captulo 5 versculos 12 y 13, Pablo reafirm la autoridad de los lderes
justos de la iglesia en Tesalnica. l dej hombres a cargo de sostener la doctrina, y
probablemente estos hombres se oponan a los maestros falsos. Como resultado, la iglesia
de los tesalonicenses recibi una dualidad de mensajes, por un lado de sus verdaderos
lderes, y por el otro usurpadores. Pablo dej claro que la enseanza del liderazgo
establecido, deba seguirse, y la enseanza de los profetas falsos deba ser rechazada.
En los versculos restantes, Pablo toc diversos puntos, todos dirigidos a reafirmar
sus enseanzas anteriores en esta seccin, y a prevenir a las personas de reacciones
desmedidas a los problemas causados por los maestros falsos:
En el captulo 5 versculo 14, indic que la iglesia debe amonestar en lugar de
consentir a los perezosos. Pero l no quera que excluyeran a todos los que no pudieran
mantenerse por s solos, por lo que tambin les record que vieran por los
verdaderamente necesitados.

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En el captulo 5 versculo 15 reprendi el maltrato de los creyentes que haban


cado bajo la influencia de maestros falsos, exhortndolos a devolver el bien por el mal.
En el captulo 5 versculos 16 al 18, Pablo los alent a estar alegres en medio de
las dificultades que la iglesia estaba enfrentando, y una vez ms afirm la autoridad
divina que respaldaba su enseanza.
En el captulo 5 versculos 19 al 22, dej claro que su oposicin a los profetas
falsos, no era un rechazo a toda nueva profeca y enseanza. Ms bien, que cualquier
declaracin deba ser cuestionada, y slo desechar lo falso.
Estas mltiples instrucciones, tocaron muchas inquietudes prcticas diferentes. En
cada caso, la actitud de Pablo fue muy positiva. Los tesalonicenses haban actuado bien, y
Pablo les felicit. Pero les exhort a continuar creciendo en su fe y servicio a Cristo.
Ahora que hemos visto una apreciacin global de 1 de Tesalonicenses, debemos
pasar al contenido y estructura de 2 de Tesalonicenses.

2 Tesalonicenses
2 Tesalonicenses tambin se divide en cinco secciones principales: Un saludo en
el captulo 1 versculos 1 y 2; otro informe de agradecimiento y estmulo en el captulo 1
versculos 3 al 10; La oracin de Pablo por los tesalonicenses en el captulo 1 versculos
11 y 12; Las instrucciones de Pablo en el captulo 2 versculo 1 al captulo 3 versculo 15;
Y un cierre en el captulo 3 versculos 16 al 18.

Salutacin y Cierre
El comienzo de la segunda carta de Pablo a los tesalonicenses se parece mucho a
la primera. El saludo es breve y directo, indica que la carta se escribi a la iglesia en
Tesalnica; Y as como con 1 de Tesalonicenses, el saludo explica que la carta no viene
slo de Pablo, sino tambin de Silas y Timoteo. Ahora como ya lo dijimos, Silas y
Timoteo no eran infalibles y no escribieron con autoridad apostlica. No obstante, la
paternidad literaria de Pablo nos asegura que todo lo escrito en la carta es verdad y su
autoridad nos demanda obedecer y creer todo lo que la carta ensea. De hecho, cuando
vemos el breve cierre de la carta, nos queda claro que Pablo realmente es el principal
autor. Podemos discernir esto porque Pablo, y slo Pablo, fsicamente firm la carta para
su autenticidad en contra de las falsificaciones.

Agradecimientos y Estmulo
En la segunda seccin, que se encuentra en el captulo 1 versculos 3 al 10, Pablo
dio gracias una vez ms por la fe y el amor de los tesalonicenses, sobre todo ante la
persecucin. Aunque tuvo que escribirles una segunda vez mencionando algunos de los
mismos problemas que ya haba confrontado en su primera carta, Pablo segua realmente
impresionado con los tesalonicenses. Tambin los anim dicindoles otra vez cuan
ejemplar era su fe, y cmo los haba alabado ante otras iglesias sobre su perseverancia.
Escuche sus palabras en 2 de Tesalonicenses captulo 1 versculo 4:

Nos gloriamos de vosotros en las iglesias de Dios, por vuestra paciencia y


fe en todas vuestras persecuciones y tribulaciones que soportis.
(2 Tesalonicenses 1:4)

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La Oracin de Pablo
En la tercera seccin, que se encuentra en el captulo 1 versculos 11 y 12, Pablo
explic que constantemente oraba por los tesalonicenses, que no estaban solos en sus
tribulaciones. l, Timoteo, y Silas oraban da tras da para que Dios trabajara con poder
en ellos asegurndose de que permanecieran fieles y fructferos en su servicio a Cristo.

Instrucciones
La cuarta seccin consiste en una serie de instrucciones, que van del captulo 2
versculo 1 al captulo 3 versculo 15. Esta extensa seccin conforma la parte principal de
la carta. Las instrucciones de Pablo se dividen en tres partes:
Primero, en el captulo 2 versculos 1 al 17, Pablo los instruy sobre el regreso de
Cristo. Analizaremos estos versculos ms detalladamente ms adelante en esta leccin,
por ahora simplemente veremos que Pablo neg que Cristo ya hubiera regresado. Como
lo puso en el captulo 2 versculo 3:

Nadie os engae en ninguna manera; porque no vendr sin que antes venga
la apostasa, y se manifieste el hombre de pecado, el hijo de perdicin.
(2 Tesalonicenses 2:3)

Luego, en el captulo 3 versculos 1 al 5, Pablo le pidi a los tesalonicenses que oraran


por la seguridad y el xito en su ministerio, por l y por sus colaboradores.
Tercero, en el captulo 3 versculos 6 al 15, Pablo emiti una advertencia contra la
irresponsabilidad, diciendo a los tesalonicenses que volvieran a trabajar y a ganarse la
vida por s mismos. Como lo puso en el captulo 3 versculo 10:

Porque tambin cuando estbamos con vosotros, os ordenbamos esto: Si


alguno no quiere trabajar, tampoco coma. (2 Tesalonicenses 3:10)

Las dos breves cartas de Pablo a los tesalonicenses son similares de muchas maneras. Las
dos expresan su alegra y confianza en esta iglesia, as como su gratitud por su fidelidad
en su ausencia. Incluso, Pablo saba de los serios problemas que haban surgido en su
ausencia, por lo que instruy a los tesalonicenses no slo una ocasin, por lo menos dos
veces, escribiendo estas dos cartas. Su principal preocupacin era que fueran fieles a
Cristo y a su enseanza, viviendo responsablemente sus vidas diarias y adquiriendo una
perspectiva apropiada sobre el regreso del Seor.
Hasta este momento hemos explorado el trasfondo de las cartas de Pablo a la
iglesia en Tesalnica y el contenido bsico de estas epstolas. Ahora podemos pasar a
nuestro tercer tema. Cmo reflejaron estas epstolas la doctrina teolgica central de
Pablo de los ltimos das, es decir, su escatologa?

IV. PERSPECTIVAS CENTRALES


En sus cartas a los tesalonicenses, Pablo abord problemas especficos
relacionados con sus vidas. Escribi sobre los profetas falsos y sobre una vida
responsable y llena de fe, de la misma manera que corrigi sus puntos de vista sobre la
segunda venida de Cristo. Pero como lo hemos visto en lecciones anteriores, es til
distinguir las enseanzas especficas que Pablo incluy en estas cartas desde los

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mandatos teolgicos ms bsicos que unan las piezas de todo lo que ense. Como en
sus otras cartas, las epstolas de Pablo a los tesalonicenses salieron del corazn de su
teologa, a la que hemos llamado su escatologa.
Usted recordar que la escatologa de Pablo provino de perspectivas comunes en
el Antiguo Testamento del plan de Dios para la historia. La gran mayora de judos en el
primer siglo, crea que la historia se divida en dos eras: esta era y los tiempos
venideros. Esta era era un trmino tcnico que designaba la era presente de pecado,
juicio y muerte. Pero los tiempos venideros eran la era del juicio final contra los
enemigos de Dios y las bendiciones ltimas para el pueblo de Dios. En esta perspectiva,
la venida del Mesas o Cristo era el punto que marcara entre estas dos eras. Cuando el
Mesas viniera, traera consigo el fin de esta era y presentara las maravillas de los
tiempos venideros.
Ahora, como seguidores de Cristo, Pablo y los otros apstoles modificaron este
modelo de dos-eras de la historia. Ellos saban que Jess era el Mesas y que Jess haba
inaugurado los tiempos venideros. Pero tambin saban que los tiempos venideros no
haban llegado en su plenitud, as mismo, que esta era no haba terminado. As que,
explicaron que los seguidores de Cristo viven en un periodo que puede describirse como
ya y todava no, un tiempo en el que la prxima era de la salvacin eterna ya est
aqu de ciertas maneras, pero todava no est aqu en su plenitud.
Este modelo de escatologa ocasion algunas disputas en la iglesia primitiva
porque naturalmente surga la pregunta: Cunto de los tiempos venideros ya est aqu?
Conforme los cristianos buscaban respuesta a esta pregunta, algunos tomaron posiciones
extremas. Como lo vimos en la leccin de Pablo y los glatas, algunos cristianos actuaron
como si los tiempos venideros no hubiera llegado de ninguna manera significante,
subestimando lo mucho que Cristo haba logrado en su primera venida. Nosotros
llamamos a esta desequilibrada perspectiva escatologa minimizada.
En Tesalnica, sin embargo, prevaleca el otro extremo. Los tesalonicenses
desarrollaron lo que nosotros podramos llamar una escatologa sobre-entusiasta. Bajo
la influencia de profetas falsos, muchos crean que la consumacin de los tiempos
venideros ya haba ocurrido o que simplemente estaban a la vuelta de la esquina. Y
debido a esto, trataban muchos aspectos de la vida en esta era como insignificantes.
Pablo se dio cuenta de que esta escatologa sobre-entusiasta haba llevado a los
tesalonicenses a serios problemas. As que, les escribi para darles una perspectiva ms
equilibrada del traslape entre esta era y los tiempos venideros.
Pablo respondi al problema de los tesalonicenses intentando equilibrar su manera
de ver los tiempos finales. l hizo esto por lo menos de tres maneras importantes.
Primero, explic la doctrina de la salvacin de manera que equilibraba la escatologa de
los tesalonicenses. Segundo, Pablo relacion su entendimiento de los tiempos finales a la
moralidad o tica cristiana. Y tercero, les mostr a los tesalonicenses su relacin entre su
posicin histrica y los eventos que preceden al regreso de Cristo. Veamos primero la
manera en que la doctrina de la salvacin de Pablo ayud a los tesalonicenses a encontrar
equilibrio en su escatologa.

Doctrina de la Salvacin
Pablo intent enfriar la escatologa sobre-entusiasta de los tesalonicenses,
atrayendo su atencin al mostrarles una magnitud de la salvacin en Cristo que ellos

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ignoraban en gran manera. Bajo la influencia de profetas falsos, muchos tesalonicenses


identificaban la salvacin completamente con las bendiciones que vendran con el regreso
de Cristo. No importaba nada ms que la salvacin que vendra al regreso de Cristo. Para
oponerse a esta exageracin sobre el futuro, Pablo seal que la salvacin que se
aplicara cuando Cristo regresara, dependa de la salvacin que ya haba tenido lugar.
2 de Tesalonicenses captulo 2 versculos 13 y 14 muestra una declaracin til de
las perspectivas que Pablo quera que los tesalonicenses tuvieran. Escuche sus palabras:

Pero nosotros siempre tenemos que dar gracias a Dios por ustedes,
hermanos amados por el Seor, porque Dios los escogi para que fueran
los primeros en alcanzar la salvacin por medio del Espritu que los hace
santos y de la verdad en que han credo. Para esto los llam Dios por medio
del evangelio que nosotros anunciamos: para que lleguen a tener parte en
la gloria de nuestro Seor Jesucristo. (2 Tesalonicenses 2:13-14)

Podra decirse mucho sobre estos versculos, pero nosotros tomaremos nota de tres
dimensiones de la salvacin presentadas aqu. Veremos primero cmo Pablo atrajo la
atencin hacia la salvacin en el pasado, despus veremos su preocupacin por la
salvacin futura; y finalmente analizaremos cmo este pasaje menciona dimensiones
presentes o actuales de la salvacin. Veamos primero la manera en que Pablo describi la
salvacin en el pasado.

Salvacin Pasada
Con respecto a las dimensiones del pasado de la salvacin, Pablo habl de la
eleccin o preferencia de Dios por los tesalonicenses. Pablo dijo que Dios escogi a los
tesalonicenses, lo que quiere decir que antes de que los tesalonicenses vinieran a la fe por
medio de la predicacin del evangelio de Pablo, Dios ya haba decidido que amaba a los
tesalonicenses e iba a salvarlos. Esta eleccin de hecho fue hecha antes de que Dios
creara el mundo.
Escuche cmo Pablo habl sobre la eleccin de Dios de las personas para la
salvacin, en Efesios captulo 1 versculo 4:

Nos escogi en l [Cristo] antes de la fundacin del mundo, para que


fusemos santos y sin mancha delante de l. (Efesios 1:4)

Esta idea tambin parece estar presente en 2 de Tesalonicenses captulo 2 versculo 13,
dnde Pablo escribi:

Pero nosotros debemos dar siempre gracias de que Dios os haya


escogido desde el principio para salvacin, mediante la santificacin por el
Espritu y la fe en la verdad. (2 Tesalonicenses 2:13)

El punto de Pablo est claro, los tesalonicenses fueron salvos porque Dios los escogi
para la salvacin. La salvacin no est fundada en las elecciones que los seres humanos
hacen en la historia, sino en la eterna voluntad de Dios.

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Ahora, es importante comprender, que para Pablo, la eleccin no fue una accin
tomada a la ligera y de manera caprichosa. Como ya hemos ledo en Efesios captulo 1
versculo 4, la eleccin de Dios fue hecha en Cristo. De la misma manera que lo hemos
visto en otras lecciones, ser hecha en Cristo significa estar en unin con Jess, de
manera que cuando l pas de esta era a la siguiente por medio de su muerte y
resurreccin, nosotros tambin, porque estamos unidos a l, pasamos de esta era a los
tiempos venideros. As que, cuando Pablo les record a los tesalonicenses de su eleccin,
tena en mente que Dios los haba escogido para estar unidos con Jess y pasar junto con
l, de esta era, a los tiempos venideros.
Por eso es que Pablo tambin escribi sobre otra dimensin de la salvacin de los
tesalonicenses que haba ocurrido en el pasado: su conversin.
Note que en 2 de Tesalonicenses captulo 2 versculo 14 Pablo dijo que:

A lo cual os llam mediante nuestro evangelio. (2 Tesalonicenses 2:14)

Dios llam a los tesalonicenses a la salvacin por medio del evangelio. Aqu Pablo se
refiri al tiempo cuando l haba predicado el evangelio de Cristo a los tesalonicenses
durante su segundo viaje misionero. Ellos haban odo y haban credo las buenas nuevas
de Cristo, y esta reaccin inicial positiva al evangelio, les trajo la salvacin.
En 1 de Tesalonicenses captulo 1 versculos 4 y 5, Pablo habl de la salvacin
como algo que tuvo lugar, tanto en la eleccin eterna de Dios, como desde el primer
momento en el que los tesalonicenses creyeron.

Porque conocemos vuestra eleccin; pues nuestro evangelio no lleg a


vosotros en palabras solamente, sino tambin en poder, en el Espritu Santo
y en plena certidumbre. (1 Tesalonicenses 1:4-5)

La conversin de los tesalonicenses es la prueba de que Dios ya los haba escogido para
la salvacin. Al mencionar estas dimensiones pasadas de la salvacin que ya se haban
realizado en las vidas de los tesalonicenses, Pablo reafirm el evangelio que ya les haba
predicado, y les asegur que ya haban experimentado ciertos aspectos de la salvacin.
La segunda manera en que Pablo atrajo la atencin hacia la salvacin en sus cartas
a los tesalonicenses, estaba enfocada en las dimensiones futuras de su salvacin.

Salvacin Futura
Por ejemplo, en 1 de Tesalonicenses captulo 1 versculo 10 Pablo escribi que los
creyentes deben:

Esperar de los cielos a su Hijo, al cual resucit de los muertos, a Jess,


quien nos libra de la ira venidera. (1 Tesalonicenses 1:10)

De una manera muy parecida, en 2 de Tesalonicenses captulo 2 versculo 14, indic que
el final de la redencin divina es:

Alcanzar la gloria de nuestro Seor Jesucristo. (2 Tesalonicenses 2:14)

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A pesar de que los tesalonicenses estaban demasiado preocupados por el regreso de


Cristo, Pablo saba que el regreso futuro de Cristo traera la salvacin a su consumacin.
Tal como lo saban muy bien todos los tesalonicenses, la ltima meta de la salvacin, es
la liberacin final de la ira divina y la glorificacin de los seguidores de Cristo. Pablo no
tuvo miedo en admitir, que en el futuro nosotros experimentaremos una transformacin
radical y completa a un estado inimaginable de honor y gloria conforme reinemos con
Cristo en los nuevos cielos y la nueva tierra.

Salvacin Presente
En tercer lugar, adems de mencionar los aspectos pasados y futuros de la
salvacin, Pablo habl tambin de la salvacin como una realidad presente continua. l
mencion esta dimensin de la salvacin de dos maneras en 2 de Tesalonicenses captulo
2 versculo 13.

Dios los escogi para que fueran los primeros en alcanzar la salvacin por
medio del Espritu que los hace santos y de la verdad en que han credo.
(2 Tesalonicenses 2:13)

Por otro lado, Pablo seal que la salvacin estaba llegando a los tesalonicenses por
medio del Espritu. Como hemos visto en otras lecciones, hubo un gran derramamiento
del Espritu Santo entre el pueblo de Dios, cuando Cristo ascendi a las alturas. Y Pablo
seal que sta era una bendicin de los tiempos venideros. De hecho, en Efesios captulo
1 versculo 14, l llam al Espritu Santo el anticipo de nuestra herencia de los
maravillosos tiempos venideros. As que, cuando mencion al Espritu trabajando en los
tesalonicenses, Pablo atrajo su atencin al asombroso hecho de que ellos ya estaban
experimentando una medida de la herencia que esperaban tan ansiosamente.
El ministerio del Espritu es de suma importancia en esta transicin entre esta era
y los tiempos venideros. La corrupcin de pecado y muerte de esta era, continuamente
busca destruir a los creyentes. Pero como una prueba anticipada de los tiempos venideros,
el Espritu constantemente nos purifica y nos separa de la corrupcin del mundo.
Por otro lado, Pablo tambin seal dimensiones de la salvacin, al mencionar
que hay salvacin por la verdad en que han credo en 2 de Tesalonicenses captulo 2
versculo 13. Aqu habl de la responsabilidad de todos los creyentes de mantener sus
compromisos con Dios y la fe cristiana, exhortando a los tesalonicenses a alejarse de la
profeca falsa y amar la verdad que l les llev. La fe permanente en la verdad, era una
dimensin esencial del presente trabajo de la salvacin de Cristo en sus vidas.
A lo largo de la historia de la iglesia han existido grupos de cristianos, que como
los tesalonicenses, ha enfocado tanto su atencin en la segunda venida de Cristo, que no
han comprendido los privilegios y responsabilidades que traen consigo, las dimensiones
pasadas y presentes de la salvacin. Aunque nosotros no queremos jams perder de vista
el regreso de Cristo en gloria, debemos siempre recordar lo mucho que Dios ya ha hecho
por nosotros, y comprender lo mucho que sigue haciendo por nosotros.

Moralidad
Pablo no slo se opuso a la escatologa sobre-entusiasta en Tesalnica dando
nfasis a los aspectos de la salvacin pasados y presentes, sino tambin enfatizando la

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vida cristiana tica. Para ver cmo su enseanza tica reflej su escatologa, veremos dos
temas: el proceso de la salvacin, y la importancia de vivir ticamente. Veamos primero
la manera en que la escatologa de Pablo demostr una progresin de las dimensiones
pasadas y presentes de la salvacin, a las bendiciones futuras.

Proceso de la Salvacin
Pablo mostr un cuadro bastante completo del proceso de la salvacin en 2 de
Tesalonicenses captulo 2 versculo 14.

Os llam mediante nuestro evangelio, para alcanzar la gloria de nuestro


Seor Jesucristo. (2 Tesalonicenses 2:14)

Pablo escribi que los tesalonicenses seran santificados y creeran en la verdad para que
lleguen a tener parte en la gloria de nuestro Seor Jesucristo. Pablo expres una idea
similar en su oracin en 1 de Tesalonicenses captulo 3 versculo 13:

Para que sean afirmados vuestros corazones, irreprensibles en santidad


delante de Dios nuestro Padre, en la venida de nuestro Seor Jesucristo con
todos sus santos. (1 Tesalonicenses 3:13)

Los tesalonicenses anhelaban el regreso de Cristo con todos sus santos, y Pablo reafirm
este deseo. Pero l tambin or para que ellos se fortalecieran en su compromiso diario
con Cristo, as, cuando Cristo volviera, encontrara a los tesalonicenses aceptables. La
salvacin futura en la gloria eterna, es el fin o meta de un proceso. Dios dise nuestras
experiencias pasadas y presentes de la salvacin, para llevarnos a la etapa futura de la
salvacin. Y sin las etapas pasadas y presentes, la salvacin futura no puede alcanzarse.

Implicaciones ticas
Describiendo el pasado, el presente y aspectos futuros de la salvacin, Pablo dijo
que un paso necesario en este proceso, era la vivida tica da con da. Para abreviar, l
escribi que creyentes activos que no viven rectamente, no pueden completar el proceso,
porque realmente nunca lo han empezado. Al tocar este punto, Pablo les record a los
tesalonicenses, que aunque ellos estaban bien al esperar las bendiciones del regreso de
Cristo, tambin necesitaban concentrarse en las circunstancias presentes de sus vidas, si
queran recibir esas bendiciones futuras.
Ahora, por medio de otros pasajes, podemos estar seguros de que Pablo no crea
que los verdaderos creyentes en Cristo pudieran perder su salvacin. Por ejemplo, en
Filipenses captulo 1 versculo 6 Pablo les dijo a los filipenses:

Estando persuadido de esto, que el que comenz en vosotros la buena obra,


la perfeccionar hasta el da de Jesucristo. (Filipenses 1:6)

Incluso, escuche la manera en que Pablo los exhort en 1 de Tesalonicenses captulo 5


versculos 5 al 9:

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Porque todos vosotros sois hijos de luz e hijos del da; no somos de la noche
ni de las tinieblas. Por tanto, no durmamos como los dems, sino velemos y
seamos sobrios. Pues los que duermen, de noche duermen, y los que se
embriagan, de noche se embriagan. Pero nosotros, que somos del da,
seamos sobrios, habindonos vestido con la coraza de fe y de amor, y con la
esperanza de salvacin como yelmo. Porque no nos ha puesto Dios para
ira, sino para alcanzar salvacin por medio de nuestro Seor Jesucristo.
(1 Tesalonicenses 5:5-9)

El punto de vista triple bsico de la salvacin de Pablo, aparece de nuevo en este


pasaje.
En el pasado, los tesalonicenses eran de la luz y del da. Ellos ya haban
recibido este estatus especial ante los ojos de Dios. Se haban vuelto fieles,
amorosos y con esperanza en la salvacin. Como ya haban experimentado la
salvacin en el pasado, Pablo insisti que tenan una obligacin de continuar en la
salvacin en el presente: seamos sobrios, es decir, estemos siempre en nuestro
sano Juicio. Y ms all de esto, Pablo dijo que la razn por la que los cristianos
debemos estar siempre en nuestro sano juicio, y protegernos, como con una
coraza, con la fe, la esperanza y el amor, es que nuestra salvacin futura depende
en esto. Dios no quiere que suframos su ira, sino que recibamos la salvacin. Pero
tambin ha fijado nuestra fidelidad presente, como el medio para obtener nuestra
salvacin futura.
A la luz de esto, Pablo incluy muchas instrucciones morales en 1 y 2 de
Tesalonicenses. Por ejemplo, como ya hemos visto en 1 de Tesalonicenses captulo 4
versculo 3 al captulo 5 versculo 22, l los exhort a: trabajar con sus manos para
sostenerse, abstenerse de la inmoralidad sexual, amar y preocuparse por su prjimo,
pagar el mal con el bien y llevar una vida santa.
Estas y otras instrucciones especficas a los tesalonicenses surgieron de la firme
conviccin de Pablo, de que los cristianos viven en un tiempo en el que la salvacin ya es
una realidad presente.
La escatologa de Pablo demostr una progresin de las dimensiones de la
salvacin pasadas y presentes, a las bendiciones futuras.
Una tercera manera en la que Pablo busc corregir la escatologa sobre-entusiasta
de los tesalonicenses fue en su descripcin de la posicin histrica, con relacin a los
eventos que preceden el regreso de Cristo.

Posicin Histrica
Varios creyentes en Tesalnica estaban confundidos acerca de los eventos
histricos que deban acompaar el regreso del Seor. Algunos de ellos incluso haban
sido engaados, hacindolos pensar que Cristo ya haba vuelto, y que ellos ni se haban
dado cuenta de su venida. Otros crean que aunque Cristo no haba venido todava,
ciertamente llegara en un futuro inmediato. Pablo respondi a estas ideas equivocadas
recordando a los tesalonicenses que varios eventos tenan que preceder el regreso de
Cristo y que estos eventos aun no llegaban.
Escuche lo que escribi en 2 de Tesalonicenses captulo 2 versculos 1 al 8:

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Pero con respecto a la venida de nuestro Seor Jesucristo no vendr sin


que antes venga la apostasa, y se manifieste el hombre de pecado, el hijo
de perdicin Porque ya est en accin el misterio de la iniquidad; slo
que hay quien al presente lo detiene, hasta que l a su vez sea quitado de en
medio. Y entonces se manifestar aquel inicuo, a quien el Seor matar con
el espritu de su boca, y destruir con el resplandor de su venida.
(2 Tesalonicenses 2:1-8)

Este pasaje les ha fascinado a diversos intrpretes desde los primeros das de la iglesia y
han existido muchas opiniones diferentes de lo que significa. En trminos generales,
podemos decir que Pablo les ense a los tesalonicenses que su escatologa sobre-
entusiasta estaba equivocada porque ciertos eventos deban tener lugar antes de que
Cristo volviera en gloria.
Segn este pasaje, haba por lo menos cuatro cosas tenan que suceder antes de
que Cristo volviera: Uno el plan secreto de la maldad o misterio de la iniquidad, deba
estar en marcha y ser quitado; Dos deba ocurrir una rebelin o apostasa; Tres el que
ahora est deteniendo el plan secreto de la maldad, deba ser quitado; y Cuatro el
malvado deba aparecer o ser revelado.
Los intrpretes han entendido estos cuatro elementos de muchas maneras
diferentes, y nosotros no podremos establecer cada punto aqu para satisfacer a todos. As
que, a estas alturas simplemente presentaremos algunos puntos de vista en general que
nos parecen ms convincentes.
En primer lugar, Pablo declar que el plan secreto de la maldad o misterio de la
iniquidad ya estaba activo, y que estaba refrenado. Pero no identific este plan secreto.
Sin embargo, en 2 de Tesalonicenses captulo 2 versculos 7 al 9, Pablo asoci el plan
secreto explcitamente con el enemigo de la iglesia, Satans. Esto nos da una idea de que
bien puede ser demonaco en naturaleza. Tambin considere que Pablo dijo que la iglesia
estaba principalmente en conflicto con seres espirituales, y no con gobernantes terrenales.
Tal como lo escribi en Efesios captulo 6 versculo 12:

Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino contra principados,


contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este siglo,
contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes.
(Efesios 6:12)

Pablo no neg que los poderes demonacos tengan colegas terrenales, como los malos
gobiernos humanos e individuos que se volvieron contra Cristo. Pero l exhort a que los
creyentes pensaran primero en lo que se refiere a la actividad demonaca, y a ver los
conflictos terrenales como una extensin de la guerra espiritual.
Es ms, a lo largo de sus cartas, Pablo mencion frecuentemente detalles de
guerra espiritual que estaban a la par con el plan secreto y con el que lo estaba
refrenando. Por ejemplo, en Colosenses captulo 2 versculos 15 al 20 y en Glatas
captulo 4 versculos 8 y 9, ense que la crucifixin de Cristo despoj de su poder a los
demonios que tenan poder sobre muchos creyentes antes de que vinieran a la fe, y que el
ministerio del Espritu Santo liber a los creyentes de stos dbiles dioses falsos.

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Esencialmente, estas fuerzas demonacas aun estaban activas, pero estaban refrenadas por
el poder de Dios.
Por estas razones, parece mejor ver el el plan secreto de la maldad, o misterio de
la iniquidad como una fuerza demonaca que ejerce poder en los reinos celestiales,
oponindose a Dios, autorizando maestros falsos y promoviendo la religin falsa.
Respectivamente, el que ahora lo est deteniendo, o quizs el refrenamiento, tambin
estar activo principalmente en el mundo espiritual, siendo tal vez un ngel, un grupo de
ngeles o incluso el mismo Espritu Santo.
En segundo lugar, Pablo asegur a los tesalonicenses que Cristo no volvera hasta
que hubiera una rebelin o apostasa. Como el que ahora lo est deteniendo aun estaba
activo cuando Pablo escribi, la rebelin aun no haba tenido lugar, por consiguiente,
Cristo todava no haba vuelto. Parece que la mejor manera de entender la rebelin o la
apostasa, es hacer una equivalencia con lo que Juan llama la batalla a lo largo de
Apocalipsis. En Apocalipsis captulo 16 versculo 14, est la batalla de aquel gran da del
Dios Todopoderoso. En Apocalipsis captulo 19 versculo 19 est la guerra contra el que
montaba el caballo. En Apocalipsis captulo 20 versculos 8 y 9 la batalla es [contra el]
campamento de los santos y la ciudad amada.
Esta rebelin consiste en aglomerar las fuerzas del mal contra Dios en el ltimo
da del Seor. No ocurrir sino hasta el final de los tiempos. Y en ese momento, Cristo
destruir absolutamente a todos los que se han levantado contra l.
Ms all de esto, Pablo indic que la rebelin nunca podra tener lugar hasta que
el que ahora lo est deteniendo, dejara de detener el plan secreto de la maldad.
Porque los tesalonicenses estaban concientes del trabajo activo y continuo del que
ahora lo detiene, no deban tener ningn temor de que ya se hubieran perdido de la
llegada de Cristo.
Finalmente, Pablo mencion que Cristo no volvera hasta que aquel malvado de la
iniquidad fuera descubierto.
De la descripcin de Pablo en 2 de Tesalonicenses captulo 2 versculos 4 al 9, el
malvado de la iniquidad parecera ser una clase de parodia de Jesucristo encarnado. Por
ejemplo, el versculo 8 dice que, igual que Jess, l aparecer. El versculo 6 indica que l
no aparecer antes de su debido tiempo. El versculo 9, llegar con mucho poder, y con
seales y milagros falsos. Y el versculo 4 dice que llegar hacindose pasar por Dios.
Se han hecho muchas especulaciones con respecto a la identidad del malvado de
la iniquidad. Algunos han pensado que es una figura poltica especfica, como el
emperador romano Nern Claudio Csar en el primer siglo. Otros han pensado que es un
tipo de figura poltica que se repite en cada era. Por ejemplo, aunque Nern fue el primer
perseguidor tirnico de la iglesia, fue seguido por emperadores como Marco Aurelio que
tampoco era amigo de la iglesia.
Quizs la mejor explicacin es, que el malvado de la iniquidad es una sola figura
humana, que aun no ha sido revelada, quin tendr influencias en la ltima generacin
antes de que Cristo vuelva, a quien Juan llam el Anticristo en 1 de Juan captulo 2
versculo 18.
Aunque los estudiosos discrepan con respecto al significado preciso de cada uno
de estos elementos, por lo menos podemos estar seguros del punto ms importante de
Pablo. Algunos de los tesalonicenses haban llegado tan lejos en su fervor por el regreso
de Cristo, que crean que Jess ya haba vuelto, y que no haban sido glorificados con l

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como se les haba prometido. As que, Pablo reiter que tenan que pasar varias cosas
antes de la segunda venida de Cristo. Como estas cosas no haban salido a la luz, estaba
claro que Jess no haba vuelto aun.
Pablo seal que el regreso de Cristo, estaba ms lejos de lo que los
tesalonicenses pensaban, para abrir sus ojos a la importancia de sus vidas presentes. Es
por las mismas razones, que cada vez que nosotros estamos tan interesados en la
proximidad del regreso de Cristo, estamos tentados a descuidar esta vida, debemos
recordar cuan importante es que nos comprometamos con las responsabilidades y
problemas de la vida de, ya, pero todava no.

V. CONCLUSIN
En esta leccin hemos visto cmo Pablo respondi a los problemas que surgieron
en la iglesia de Tesalnica. Hemos explorado el trasfondo de su relacin con los
tesalonicenses. Hemos visto el contenido de sus cartas a los tesalonicenses. Finalmente,
hemos visto cmo Pablo aplic el corazn de su teologa a los problemas en Tesalnica,
exhortando a los creyentes a enfriar o refrescar su escatologa sobre-entusiasta y a prestar
la atencin debida a la vida, aqu y ahora.
Conforme nos reflejamos en las reacciones de Pablo hacia los tesalonicenses,
veamos cmo su escatologa resolvi muchos de sus problemas prcticos, y tambin
cmo puede guiarnos hoy. Muchos de los cristianos de hoy, aun siguen enfocndose de
una manera incorrecta en el regreso de Cristo, ignorando la importancia del presente.
Pero Cristo no nos ha llamado a tratar nuestras responsabilidades actuales en su reino
como irrelevantes. Ms bien, ha fijado esto como un tiempo para que permanezcamos
fieles a l, para crecer en santificacin y para que demos testimonio de l en el mundo. El
corazn de la teologa de Pablo nos habla hoy, de la misma manera que les habl a los
tesalonicenses en aquellos das. Esto nos anima a permanecer fieles y santos mientras
esperamos el regreso de nuestro Seor y la plenitud de los tiempos venideros.

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