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Apuntes de
Actualizado 18/03/2017 - 8:01 AM

[en desarrollo]
con resmenes,
esquemas,
lminas y
ejercicios

Material de apoyo [sin costo]


para el examen de ingreso de
la Facultad de Filosofa UNA

Enrique Morosini

Marzo - 2017
Apuntes de Psicologa Enrique Morosini pg. 2

APUNTES DE PSICOLOGA
Material de apoyo para el Examen de Ingreso
A la Facultad de Filosofa de la Universidad Nacional de Asuncin.

La portada pretende vincular la antigua concepcin griega de alma,


la persona como centro y los modernos mtodos analticos
aplicados por la Psicologa en la actualidad.

Enrique Morosini
emorosini@gmail.com
Asuncin, marzo de 2017

Es una iniciativa personal por lo que el autor es el nico responsable del contenido.
Cualquier comentario, queja o reclamo, puede dirigirse a la direccin de
correo electrnico: emorosini@gmail.com

El material se encuentra disponible para su uso, difusin y reproduccin


en correspondencia con la filosofa copyleft.

Material elaborado bajo el concepto copyleft. Est permitido copiarlo, compartirlo y distribuirlo sin fines de lucro
El conocimiento es patrimonio de la humanidad, no debe ser mercantilizado
Apuntes de Psicologa Enrique Morosini pg. 3

Me siento muy satisfecho con este material, adems de una sincera alegra (y alivio tambin) al haberlo
concluido. Reconozco que el tiempo se volvi un suspiro y la espera para su difusin se extendi ms de
lo previsto. La presentacin se hace justo sobre el lmite de tiempo (cinco das antes del examen) por lo
que ofrezco mis discuplas. En favor mo quisiera indicar que se debi a la tarda decisin (a mediados de
enero) de preparar un material de lectura breve y sencillo que termin extendindose ms de la cuenta.

Inicialmente pretenda realizar un resumen esquemtico y ordenado que facilitara el estudio de cada tema
del programa, los materiales que los estudiantes utilizaban en clase se me hacan poco satisfactorios por
la mala calidad en la impresin, el orden de los temas, en algunos muy breves y en otros confusos.

Un sentimiento de identidad con la profesin de psiclogo y de docente fueron los que me impulsaron a
preparar un material con mejor presentacin y orden. Cmo es posible, pens, que la carrera con mayor
demanda de la Facultad de Filosofa - UNA, una ciencia con gran influencia sobre distintas reas y
disciplinas relacionadas en prcticamente todo el mundo deba ser introducida con un material de esta
calidad? Puse mi mayor empeo en presentar una esttica ordenada y en que los contenidos estn
mnimamente en comunicacin con la ciencia psicolgica actual, sin perder de vista las fuentes originales.

Intent lo ms que pude actualizar la informacin. Creo que an es insuficiente, en la primera revisin
que har del material me comprometo a incluir investigaciones actuales y, tengo toda la intencin al
menos, llevar adelante algunas para contar con informacin local del tema. Revisar las tesis y tesinas,
publicaciones de colegas paraguayos realizadas en el pas y el exterior, para presentar un panorama local
sobre los temas que se tratan. Entiendo y soy bastante consciente de que el sistema de ingreso se orienta a
temas muy puntuales, sin embargo, hay mucha ciencia cognitiva aplicada al material (no estoy seguro de
haberlo conseguido con justicia, pero lo intent).

La informacin anecdtica y los detalles, invitan a que se experimente sensacin agradable durante la
lectura, lo que favorece el recuerdo (se recordarn ms aquellos materiales sobre los cuales se haya
realizado una codificacin emocional: redo, sorprendido, imaginado la vida de cierto autor, etc.). Los
grficos permiten diversificar la informacin (la memoria icnica es muy til en el aprendizaje). Y los
ejercicios que combinan la composicin y el reconocimiento, van a ir ejercitando el recuerdo, la
motricidad y la identificacin (memoria declarativa y ejecutiva), favorecern el registro a largo plazo.

Estoy consciente de que encontrarn muchsimos errores de composicin, no tuve el tiempo suficiente
de revisar el material y quisiera agradecer a todos los colegas y amigos que generosamente le dedicaron
un tiempo a leer parcialmente el material y me sealaron algunos errores. Igualmente estar muy
agradecido de que me sealen todos los errores e imprecisiones que encuentren durante la lectura
(pasajes confusos, informacin incompleta, errores de redaccin, etc.), me gustara tener una
retroalimentacin sobre los aspectos que complementaran el material (envenmelos al email).

Ya no me extiendo, me pas dos horas del segundo plazo prometido, as que supongo que estarn
expectantes. Recuerden, finalmente, que este material no tiene fines de lucro, comprtanlo y utilcenlo
como les sea ms til. Creo, sinceramente, que el conocimiento es patrimonio de la humanidad y no
debera convertirse en un producto de comercio. Fuerza! Espero que les sea de utilidad.

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El conocimiento es patrimonio de la humanidad, no debe ser mercantilizado
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UNIDAD 1. Introduccin a la disciplina .............................................................................................................. 5


1.1. Etimologa y orgenes. ............................................................................................................................. 5
1.2. Concepciones modernas sobre la Psicologa ....................................................................................... 5
1.3. Inicios de la Psicologa Cientfica .......................................................................................................... 6
1.4. Escuelas y movimientos .......................................................................................................................... 6
1.5. Definicin actual de Psicologa ............................................................................................................15
1.6. Objeto de estudio y objetivos de la Psicologa ..................................................................................15
1.7. Mtodos de la Psicologa ......................................................................................................................15
1.8. Disciplinas o especialidades de la Psicologa .....................................................................................17
1.9. Relacin de la Psicologa con otras ciencias ......................................................................................18
1.10. Importancia de la Psicologa ............................................................................................................20
Ejercicios didcticos: CRUCIGRAMA Inicios de la Psicologa Cientfica .........................................21
UNIDAD 2. Desarrollo Humano.......................................................................................................................... 22
2.1. Periodo Prenatal .....................................................................................................................................22
2.2. El recin nacido ......................................................................................................................................24
2.3. Infancia y niez ......................................................................................................................................25
2.4. Pubertad y adolescencia ........................................................................................................................30
2.5. Adultez .....................................................................................................................................................34
2.6. Teoras del desarrollo psicolgico .......................................................................................................38
UNIDAD 3. Personalidad ...................................................................................................................................... 39
3.1. Concepto de personalidad ....................................................................................................................39
3.2. Factores intervinientes y caractersticas ..............................................................................................39
3.3. Temperamento y carcter .....................................................................................................................39
3.4. Caractersticas de la personalidad ........................................................................................................41
3.5. Dimensin biolgica de la personalidad .............................................................................................42
3.6. Trastornos que afectan a la personalidad ...........................................................................................53
3.7. Evaluacin de la personalidad ..............................................................................................................55
Ejercicios didcticos ............................................................................................................................................58
UNIDAD 4. Conducta humana cognitiva .......................................................................................................... 61
4.1. Los componentes cognoscitivos de la conducta ...............................................................................61
4.2. Aspectos del desarrollo cognitivo........................................................................................................68
4.3. Inteligencia ..............................................................................................................................................70
UNIDAD 5. Conducta motivacional y emotiva ............................................................................................... 73
5.1. Importancia de la emotividad en la conducta humana ....................................................................73
5.2. El proceso del desarrollo emocional y la importancia de las relaciones afectivas. .....................76
5.3. El proceso de formacin y la importancia de la autoestima ...........................................................77
5.4. Motivacin ..............................................................................................................................................79
5.5. El estrs: respuesta a la tensin sostenida ..........................................................................................81
UNIDAD 6. Conducta humana social ................................................................................................................... 84
6.1. La persona en sociedad .........................................................................................................................84
6.2. Conceptos principales: ..........................................................................................................................84
6.3. Importancia e influencia de la sociedad y la cultura .........................................................................87
6.4. La importancia de la percepcin social ...............................................................................................89
Fuentes de Consulta y Lectura Recomendada ..................................................................................................... 92
ndice de Tablas ......................................................................................................................................................... 95
ndice de Figuras ....................................................................................................................................................... 95
Resumen ................................................................................................................................................................ 96

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El trmino Psicologa proviene de la conjuncin de dos palabras de origen griego:

(Psyk) = Alma
(Lgos) = Tratado o estudio

Por lo tanto, se suele indicar que Psicologa, etimolgicamente, significa tratado o estudio del alma.

Con relacin al origen de las letras griegas recordemos que la cultura helnica se caracteriz por una
compleja concepcin mtica sobre la relacin entre los seres humanos y los dioses, que nos llega a partir
de los relatos de Homero, principalmente, en donde se mezclan concepciones filosficas, psicolgicas y
espirituales sazonadas de episodios de amor, odio, venganza en la que se cruzan lo terrenal y lo divino
existen descripciones fantsticas sobre cada carcter, y la letra griega (Psi), en particular, tiene una
estrecha relacin con el concepto de alma. La letra debe su nombre al sonido de expiracin (expulsin
del aire a travs de la boca), en la cultura griega se crea que al momento de morir, el alma abandonaba el
cuerpo en forma de mariposa, por lo tanto el signo deriva de una forma estilizada de mariposa y la
mariposa y el alma recibieron el mismo nombre representado por el carcter griego. Para completar an
ms este fascinante origen, consideremos el mito de Eros y Psique, narrado en la Metamorfosis de
Apuleyo, titulado el Asno de Oro.

En la filosofa clsica, principalmente desde los presocrticos en adelante, cuando se abandona


progresivamente la explicacin mtica y se adopta una racionalidad ms rigurosa, se ha intentado separar
el alma del espritu, otorgndole a la primera un carcter trascendental y al segundo una relacin ms
estrecha con la conciencia (la razn, el entendimiento, la conciencia de s). Esta separacin, de todos
modos, ha orientado la reflexin psicolgica desde la filosofa, por momentos a considerar el carcter
esencial del alma humana y por otros las orientaciones tpicas (espirituales) que como especie nos
caracteriza agrupadas en las concepciones antropolgicas de la filosofa (centradas en cuestiones
caracterolgicas, comportamentales, ticas, estticas, etc.).

Conforme avanz el conocimiento filosfico y cientfico, fueron abandonndose las connotaciones


sobrenaturales del alma humana, aunque persistieron concepciones destas (Dios es la explicacin ltima,
origen, razn y fin), que limitaban la posibilidad de adentrarse al estudio del alma, puesto que si sta
proviene de Dios (y comparte su esencia), cmo la (limitadsima) racionalidad humana podra intentar
siquiera comprenderla con profundidad? La transicin filosfica menos desta y cada vez ms positivista,
la preocupacin desde otras ciencias por aspectos referidos a la mente (el alma o el espritu, a veces)
empujaron el inters, cada vez ms definido hacia la psicologa humana.

Muchos filsofos, mdicos, inclusive astrnomos, han influido a plantear problemas complejos que
requeran el abordaje desde una nueva perspectiva que se centrara en el estudio sistemtico de la
naturaleza ntima del hombre y su pensamiento, sus sentimientos, anhelos, esperanzas y fantasas, as
como su actuar, muchas veces incoherente con su pensamiento.

La definicin contempornea de la Psicologa est estrechamente relacionada con su historia, por lo que
en un ttulo ms abajo se presenta la definicin actual al culminar una breve exposicin sobre el
desarrollo histrico de la Psicologa Cientfica.

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En prcticamente todo el mundo acadmico occidental se desarrollaban investigaciones que contenan


elementos referidos a la Psicologa, cada vez ms complejos y elaborados. Sin embargo, especficamente
se data como nacimiento de la Psicologa Cientfica el ao 1879, cuando Wilhelm Wundt, en Leipzig
Alemania funda el primer laboratorio de Psicologa Experimental.

La mayora de los libros de introduccin a la Psicologa le dan un mrito muy superficial a este hecho y
lo resaltante de todo es que Wundt haba trabajado en experimentos sobre Psicofsica (estudio de la
relacin entre los estmulos sensitivos y la percepcin consciente) y adems se haba doctorado en
Filosofa, por lo que fusion los aspectos filosficos sobre la mente y los procesos mentales, la
conciencia humana, etc. con la investigacin minuciosa en el laboratorio de las ciencias positivas.

La Psicologa tuvo un meritorio padre, por decirlo as, puesto que abri muchos campos de
indagacin, se ocup de la psicologa individual y de la psicologa colectiva (la que denomin Psicologa
de los Pueblos) y creativamente proyect diversos mbitos de aplicacin y estudios a partir de los
descubrimientos que alcanz en su incansable labor investigadora.

A partir de ese momento inicia la Psicologa Cientfica, apartada de la reflexin filosfica, pretendiendo
afianzarse como Ciencia Natural, en la que, insisto, se revela el carcter materialista y positivo que
constituira la impronta principal de esta manera de tratar las funciones mentales. En adelante, la historia
de la Psicologa considera el desarrollo de Escuelas y Movimientos que caracterizaron diferentes
metodologas, enfoques y concepciones de lo que debera considerarse como temas principales de los
cuales nos ocuparemos en el apartado siguiente.


La nueva ciencia requera de una delimitacin clara del objeto de estudio, por lo que Wundt pens que
debera enfocarse en los aspectos estructurales de la mente, por lo que tom una va estructuralista
para organizar lo que l consideraba de inters, los procesos de la conciencia. Se fij en tres aspectos
principales: la sensacin y percepcin, las imgenes mentales, la voluntad y las emociones, como todos
estos formaban parte de la conciencia, sin embargo, se realizan de manera interna, debera utilizar un
mtodo que permitiera su exploracin, por lo que decidi que la mejor manera era someter a situaciones
experimentales a las personas y luego solicitar que stas informaran lo que vean en su interior, es decir,
una inspeccin interna o introspeccin. El Estructuralismo, tal y como se conoce, en realidad la versin
de Edward Brandor Titchener, un discpulo de Wundt que migr a los Estados Unidos, que tradujo
parcialmente su obra y le concedi mayor importancia a los primeros trabajos de Wundt (Gondra, 2001,
pp. 22-36), basando el programa estructuralista sobre los contenidos de la conciencia sin prestarle mayor
importancia a los posteriores avances que haba alcanzado su maestro.


Rpidamente en los Estados Unidos, la nueva ciencia tuvo aceptacin y se fundaron nuevos cursos y
departamentos de investigacin en diferentes universidades. La crtica al enfoque estructuralista no tard
en llegar y se dirigi al carcter elemental de las investigaciones cientficas impulsadas por Titchener y su
escuela y al inters por los contenidos de la conciencia. Rpidamente el practicismo y utilitarismo
buscaron la manera de asignarle aplicacin prctica a la nueva ciencia. William James y John Dewey se
destacan en esta nueva fuerza. Estos precursores del nuevo movimiento encontraron en la Educacin un

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terreno frtil de aplicacin. Se sumaron otros importantes psiclogos de diferentes pases al nuevo
enfoque, quienes trabajaban diferentes reas aplicadas de la Psicologa, es as que de la mano del
Funcionalismo la Psicologa se transforma en una ciencia aplicada impulsando el desarrollo de los test
mentales, la Psicologa Clnica, Psicologa Educacional, la Psicologa Industrial, etc. Los impulsores del
funcionalismo, no solamente decidieron darle aplicacin prctica a la Psicologa, sino que diferan en
cuanto a la concepcin del objeto de estudio ya que no consideraban que los procesos mentales (los
contenidos de la conciencia) deberan constituir el inters principal sino los aspectos funcionales, a lo
cual el movimiento debe su nombre. Para el funcionalismo la explicacin estructuralista era insuficiente y
el inters por la manera en cmo funciona la conciencia o aparato psquico constituira el principal
inters, apelando para ello a las explicaciones asociacionistas de la filosofa inglesa, y se constituira en un
antecesor importante para el desarrollo del conductismo. Pero quienes finalmente articularon el
programa funcionalista fueron James Angell, quien organiz el movimiento y Harvey Carr quien los
llev al laboratorio, ambos en la Universidad de Chicago (Gondra, 2001, p. 36).


A finales del siglo XIX, Sigmund Freud, mdico de formacin y dedicado al tratamiento de afecciones
neurolgicas, encontr que muchas de las personas que asistan a la atencin presentaban sntomas
neurolgicos sin presentar lesin que justifique los sntomas. En el ao 1900, como resultado de sus
investigaciones, aparece publicado el libro La interpretacin de los sueos. En dicho trabajo
argumenta la existencia de la conducta inconsciente revelada por el contenido irracional, contradictorio
y, en ocasiones, moralmente reprochable de los sueos y de un par de conductas igualmente llamativas y
contradictorias ante la suposicin de que el comportamiento humano responde enteramente al estado
consciente: las fallas del lenguaje, denominadas lapsus lingu cuando se intenta nombrar a una persona
pero se nombra a otra, por ejemplo, o cuando aparece la imposibilidad de nombrar algo o alguien por un
olvido inexplicable, aunque se experimente la sensacin de tenerla en la punta de la lengua y el
comportamiento poshipntico, es decir aquellas acciones que se ejecutan tras la indicacin en un estado
hipntico, aunque carezca de sentido y no recordemos la razn de dicha accin.

El Psicoanlisis constituy una revolucin no slo para la concepcin de la naturaleza de los procesos
mentales sino para toda la cultura occidental, tan concentrada en la racionalidad y encubierta de una
hipcrita moralidad, puesto que Freud sostena que la conducta se encuentra impulsada por pulsiones
inconscientes de naturaleza sexual que buscan satisfacerse continuamente y si las formas culturalmente
aceptadas de relacionarse no son lo suficientemente satisfactorias para este fin se satisfacen a travs de
los sueos, las fantasas, las conductas inadaptadas (anormales) o como sntomas neurticos. Debido
al carcter elusivo y resistente de los motivos inconscientes, Freud experiment diversas maneras de
abordar su estudio, utiliz la hipnosis en sus inicios, ms tarde seal que los resultados obtenidos con
este mtodo no eran sostenibles en el tiempo ni lo suficientemente tiles como para comprender de la
naturaleza de lo inconsciente, por lo que decidi estimular a los pacientes a que se expresaran libremente,
lo que denomin asociacin libre de ideas, cuya interpretacin (el terapeuta interpreta las asociaciones), junto
con la interpretacin de los sueos, constituyen la clave principal para lo que Freud consider el principal
trabajo cientfico del Psicoanlisis: traducir los procesos inconscientes en procesos conscientes,
llenando as las lagunas de la percepcin consciente (Freud, 1940/1993, p. 242 ).

El aporte del Psicoanlisis es inmenso aunque muchos detractores que acusan al psicoanlisis de ser
una disciplina no cientfica quiz se resistan a reconocerlo, y por citar sucintamente algunos
consideremos: la teora estructural (Yo-Supery-Ello) y dinmica (Consciente-Preconsciente-
Inconsciente) de la personalidad, la teora sobre la formacin del sntoma (en la neurosis, la psicosis y las
perversiones), la teora de las neurosis y la psicoterapia el tratamiento de las enfermedades mentales a
travs de la palabra.

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Paralelamente al desarrollo de la Psicologa en Alemania, Francia y Estados Unidos, en Rusia, a partir de
estudios fisiolgicos en animales, se desarrollaba un inters particular por la conducta involuntaria
conocida como reflejo y su dependencia del sistema nervioso central. Ivn Schenov fue el pionero en
estos estudios, haba estudiado con prominentes anatomistas y fisilogos en Alemania, Francia y Austria
(Kazdin, 1983, p. 52). Vladimir Bechterev se interes en el trabajo de Schenov y continu los estudios
sobre los reflejos y la funcin cerebral en las respuestas autnomas y musculares, fue quien le dio el
nombre de Reflexologa a la que consideraba una ciencia independiente a la fisiologa y con la cual
pretenda explicar la personalidad en trminos objetivos y experimentales como resultado de la
interaccin entre el ser humano y su ambiente (Kazdin, 1983, p.59).

Manteniendo serias diferencias con el trabajo de los anteriores, Ivn Pavlov, tambin se centr en el
estudio de los reflejos y fue su obra la que tuvo mayor reconocimiento e influencia sobre el posterior
desarrollo del conductismo. El trabajo de Pavlov se centraba en el estudio de las respuestas reflejas
autnomas, especficamente trabaj observando el funcionamiento del sistema digestivo utilizando
perros como sujetos experimentales. El xito de su trabajo en la primera etapa de investigacin le vali el
Premio Nobel en 1904 (Montserrat-Esteve, 1967). Uno de los aportes ms importantes para la psicologa
fue el descubrimiento de los reflejos condicionados por parte de Pavlov. Observ que los perros con
los que trabajaba presentaban reacciones reflejas ante estmulos que no se encontraban directamente
relacionados con el proceso digestivo, al escuchar las pisadas de los cuidadores, antes de observar que
traan la comida, los canes comenzaban a salivar, por lo que decidi explorar el origen de esta asociacin.
Descubri que si se produca un sonido (se acostumbra afirmar que era una campana, sin embargo
Pavlov utiliz un metrnomo, artefacto que se utiliza en las prcticas de msica para marcar los tiempos)
antes de que apareciera el alimento, al cabo de un par de veces los perros salivaban al or el sonido sin la
presencia del alimento, con lo que concluy que se produca un condicionamiento del reflejo de
salivacin. Continu experimentando combinando estmulos agradables (comida) como desagradables
(choques elctricos) y con los que consigui desarrollar dos conceptos fundamentales para su teora: el
de excitacin (cuando la conducta se activa para la respuesta, por ejemplo para comer) y el de inhibicin
(cuando la conducta es de alejamiento o inmovilidad, por ejemplo ante el dolor).

Esquemticamente podra resumirse el reflejo condicional (o condicionado) de la siguiente manera:

Sus experimentos le condujeron a comprender la participacin del sistema nervioso central en las
respuestas reflejas y autnomas, generando amplias aplicaciones para la psicologa. En la terapia de
modificacin del comportamiento, tal como se aplica actualmente, se utilizan los principios pavlovianos,
adems, produjo experimentalmente condiciones de neurosis (mediante la inversin de estmulos
condicionados excitatorios e inhibitorios, por ejemplo consigui la respuesta de salivacin al presentar
un crculo y la respuesta de miedo al presentar un cuadro, al presentar una elipse o un rombo con bordes
redondeados los perros no saban cmo responder) y psicosis, adems consigui curar los sntomas
mediante procedimientos experimentales de condicionamiento (Pavlov, 1923/1993).

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En el ao 1913 John B. Watson publica lo se conoci como el Manifiesto Conductista, el artculo
titulado La Psicologa tal y como lo ve un conductista que fue una provocadora invitacin a abandonar el
mentalismo (dedicado a estudiar los procesos de la conciencia) y a centrarse exclusivamente en la
conducta observable y modificable, un proyecto de psicologa objetiva que daba continuidad al enfoque
iniciado por Schenov, Pavlov y Bechterev y buscaba ser el fundamento de una psicologa basada en las
ciencias naturales, la experimentacin y el estudio objetivo del comportamiento. (Ardila, 2013, p. 315).
Watson, quien daba inicio as al Conductismo, siempre fue muy radical y polmico en sus expresiones,
se mostraba enrgicamente decidido a demostrar el carcter irrebatible de sus postulados, sostena un
absoluto determinismo ambiental que lo expres de esta manera:

Dadme una docena de nios saludables, bien constituidos y un ambiente apropiado para criarlos, y yo
garantizo que puedo educar a cualquiera de ellos tomado al azar hasta convertirlo en cualquier
especialista que yo quisiera elegir (mdico, abogado, artista, comerciante), jefe e, incluso, mendigo o
ladrn, independientemente de sus aptitudes, inclinaciones, tendencias, capacidades, vocaciones y
raza de sus progenitores. (Watson, 1924, citado por Kazdin, 1983, p. 63).

En ese mismo escrito aseguraba que quiz no sera posible realizar ese experimento pero l haba
conducido uno muy peculiar cuyo objetivo fue demostrar cmo funciona el aprendizaje y la conducta
independientemente de los instintos, las tendencias y necesidades. Indujo el miedo a las ratas blancas a
un nio, el pequeo Albert (pseudnimo del nio que particip del estudio) era saludable, alegre y le
gustaba acariciar a las ratas blancas del laboratorio, fue sometido a estmulos aversivos (un fuerte ruido)
cada vez que le mostraban una rata, al poco tiempo empez a manifestar incomodidad, miedo y casi
terror cada vez que la vea, el temor fue generalizado a otros estmulos similares, senta miedo a los
conejos, a los peluches blancos, inclusive, a la barba blanca de Watson. El experimento se suspendi
debido a que los padres del nio se sintieron muy afectados y no se pudo completar el plan original de
revertir experimentalmente la fobia. La explicacin ofrecida por Watson era de un absoluto
mecanicismo, la conducta humana es una respuesta (R) determinada por las condiciones ambientales o
estmulos (E), quedando establecido que el modelo conductista es de estmulo-respuesta (ER). La
modificacin de la conducta inducida mediante este proceso se conoce como condicionamiento
clsico, trmino en el que se ve claramente la influencia de la reflexologa rusa. El condicionamiento
clsico funciona con los mismos principios pavlovianos del reflejo condicionado, cada evento asociado
con un estmulo agradable (E) induce a que las personas se comporten (R) en esa direccin, asimismo,
los eventos asociados con un estmulo desagradable (E) inducen comportamientos (R) evasivos o
inhibitorios, quedando modelada la conducta por estas asociaciones, sin la mediacin de la conciencia.

El conductismo fue muy influyente, fue decisivo el que Watson haya presidido en 1915 la Asociacin
Americana de Psicologa. Existieron varias reformulaciones a su propuesta y muchos autores
importantes que se dedicaron a aplicar los principios conductistas a diferentes reas de la Psicologa que
tuvieron una fuerte influencia sobre las teoras del aprendizaje. Indudablemente, la persona ms
reconocida e influyente de la nueva generacin de conductistas fue Burrhus F. Skinner. Sobre su obra
hay mucho que decir y supera los objetivos de la presente exposicin, sin embargo, podramos resumir
su aporte al desarrollo de una perspectiva diferente del condicionamiento. Consideraba que el principio
que modifica la conducta es el operacionalismo, modificando la concepcin ER, las consecuencias de
una accin seran las determinantes de la conducta, perspectiva que se denomin condicionamiento
operante; sus investigaciones demostraron que reforzar (otorgar un premio o retirar un castigo) las
operaciones que realiza un organismo modela su comportamiento, explicando as todo la conducta,
desde la ms simple hasta la ms compleja, incluyendo el lenguaje y el pensamiento, sostena que la
cultura y las supersticiones podran ser explicados por estos principios (Skinner, 1953/1977).

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La psicologa alemana denominada Gestalt, tuvo su aparicin alrededor de 1912 con la publicacin de la
obra de Max Whertheimer El estudio del movimiento estroboscpico, en el que expone el fenmeno
fi, que provoca la ilusin de movimiento en objetos estticos, como por ejemplo, con los carteles
luminosos de nen (en la actualidad casi ya no se utilizan debido a la disponibilidad de tecnologa ms
avanzada). Junto con Wolfgang Khler y Kurt Koffka fundaron una nueva psicologa, crtica al
estructuralismo, al asociacionismo y al conductismo (Khler, 1947/1975).

El trmino gestalt es muy difcil de traducir exactamente al espaol, debido a que en alemn se utiliza para
indicar la cualidad de un objeto: tiene forma de y se utiliz con la intencin de remarcar la
concepcin desarrollada acerca de la funcin perceptiva, con la connotacin de forma o
configuracin la psicologa de la gestalt insista en que la percepcin se basa en un proceso automtico
en el que se capta la forma de manera completa y no como estructuras por separado, que se asocian con
experiencias anteriores. El todo es ms que solo la suma de sus partes representaba el concepto
integrador de la percepcin, principio que fue trasladado a otros procesos cognitivos como la formacin
del concepto de nmero, los procesos del pensamiento y las emociones. El principio fundamental que
permite la configuracin de percepciones totales requiere la diferenciacin entre figura y fondo, el
contraste de elementos que emergen del campo perceptivo se constituyen en un objeto en s mismo,
incluso si sus partes no estn completas (Koffka, 1936). Desarrollaron las leyes de la percepcin (las que
se describen en la Unidad 4), que operan de tal forma a que los objetos con ciertas caractersticas tienden
a constituirse en una configuracin (gestalt): la proximidad, la similitud y la buena forma.

A modo de ejemplo de cmo opera la diferenciacin de figura y fondo en la percepcin, aqu se


presentan una figura en la que dependiendo del color que se considere como fondo adquiere una
configuracin diferente:

Figura 1. Figura y fondo, su efecto en una imagen de contenido ambiguo.

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El Humanismo no puede configurarse como una escuela, ms bien como un movimiento, puesto que no
fue fundado como escuela, no se puede establecer con precisin un fundador, un programa, una obra
que le diera inicio y un territorio definido en el que se encuentre en desarrollo, planificada durante la
dcada de los cincuenta y ampliamente difundida a partir de los sesenta, la Psicologa Humanista se
incuba en la dcada de los treinta con la obra de Gordon Allport y Henry Murray (Villegas, 1986).
Segn Villegas el Humanismo se encuentra en su apogeo cuando en 1958 aparece una publicacin de
John Cohen, Psicologa Humanista, en la que se pone de manifiesto el desacuerdo con la psicologa de
la poca, por su concepcin reduccionista y el descuido de los problemas humanos. Son varios los
aportes que afianzaron la configuracin de una psicologa humanista, en especial los trabajos de: Gordon
Allport sobre la personalidad, Carl Roger y su psicoterapia centrada en el cliente, quien recibi una
premiacin de la Asociacin Americana de Psicologa (APA) por su investigacin, Abraham Maslow y su
influyente obra Motivacin y Personalidad (Maslow, 1954/1991) quien lleg a presidir la APA.

Los siguientes hechos dieron inicio al movimiento como tal: (1) una lista de correo, preparada por
Maslow conformada por 125 personas que mantenan un continuo intercambio, la intencin era unir a
las personas preocupadas por la deshumanizacin de la psicologa; (2) luego se consider que no era
suficiente un intercambio de correspondencia debido la cantidad de publicaciones y en 1960 se funda la
Revista de Psicologa Humanista (Journal of Humanistic Psychology) cuya primera publicacin aparece al
ao siguiente; (3) en 1962 se funda la Asociacin Americana de Psicologa Humanista, la que ms tarde
tendra una proyeccin internacional denominndose Asociacin de Psicologa Humanista (Gondra,
2001, pp. 327-328). Maslow, en un elocuente discurso, haba afirmado que se trataba de la Tercera fuerza
frente al psicoanlisis y conductismo. La psicologa humanista mantuvo una multiplicidad de visiones lo
que impidi establecer principios nicos y uniformes, aunque se puede identificar un conjunto de temas
y enfoques comunes y una metodologa de investigacin centrada en la descripcin de la experiencia
personal que se enmarca en la fenomenologa de los procesos psquicos (Royce y Mos, 1981). El enfoque
humanista destaca por un optimismo sobre el potencial humano, su capacidad de autosuperacin lo que
caracteriza enfoques psicoteraputicos, como el de Carl Roger, confiado en la posibilidad que tiene cada
persona de superar sus propias dificultades, la bsqueda de la autorrealizacin como una necesidad que el
ser humano puede alcanzar si tiene satisfechas las necesidades bsicas (Maslow, 1954/1991) y sobre todo
habra que destacar que la psicologa humanista se proyecta como una filosofa existencialista y
humanista, una metapsicologa ms que una corriente psicolgica. En la actualidad, la psicologa humanista
se declara crtica al reduccionismo de las corrientes contemporneas, desconfiada de la psicologa
acadmica por considerarla obsoleta, se define como humanismo experiencial cuyo eje fundamental es la
vida humana; se identifica con un enfoque postmoderno, especficamente, postestructuralista de carcter
militante y comprometido con la humanidad global y sus temas de inters son: la auto-actualizacin, la
valoracin de la mujer, la cultura, la paz, la creatividad, el mito como fuente de conocimiento, la
dimensin espiritual del ser humano (ms all de la religin), la valorizacin del potencial de la persona
para superar su propio sufrimiento, entre otros de carcter similar, utilizando el mtodo cualitativo y los
estudios de casos basados en la experiencia (Schneider, Bugental y Pierson, 2001).


El cognitivismo constituye un proyecto de reconquista de los dominios de los fenmenos internos para
la psicologa cientfica puesto que, como se ha visto en los subttulos anteriores, desde sus inicios prest
un importante inters a los procesos mentales. El estructuralismo, el funcionalismo, el psicoanlisis y
la psicologa gestltica, aunque eran proyectos de psicologa completamente diferentes tenan en comn
que su objeto trataba sobre el funcionamiento interno de la mente. Prematuramente, podra decirse, el

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conductismo cubri esas tendencias de un velo oscuro acusndolas de mentalistas y anticientficas,


haciendo que por bastante tiempo primara la psicologa del sentido comn, la psicologa natural y los
fenmenos evidentes a la observacin, considerando a los procesos internos de la mente como la caja
negra de la conducta puesto que si bien no podan negar su existencia los consideraban epifenmenos
(fenmenos accesorios sin relevancia) cuyo funcionamiento, por su carcter privado y subjetivo, se
hacan elusivos a la comprensin cientfica positiva (Rivire, 1991).

A pesar de la hegemona que ejerci el conductismo y su rechazo a los procesos mentales, la


investigacin de los procesos cognitivos continu desarrollndose, cuestionados por el positivismo
lgico y, por lo tanto, con un tmida aceptacin especialmente en los Estados Unidos. Slo por citar
algunos, consideremos los importantes trabajos de Lev Vygotsky que realiz entre 1920 y 1940 en el
campo del aprendizaje y neuropsicologa (Kozulin, 1994), los estudios de la psicologa gestltica sobre la
percepcin, la representacin numrica, el aprendizaje, la memoria (Khler, 1947/1975; Koffka, 1936),
los aportes de Piaget sobre la psicognesis de la inteligencia (Piaget, 1977/1990) y los estudios sobre la
formacin de la lgica, los nmeros y el lenguaje (Piaget, 1964/1993), los aportes de la teora cognitiva
de la motivacin, por ejemplo la teora del campo personal de Kurt Lewin, la teora de la conducta
intencional de Atkinson y locus de control de Rotter (Todt, 1977/1991), la teora de la disonancia
cognitiva de Festinger (1962) que aporta un importante componente cognitivo a los procesos sociales.

Una nueva psicologa cognitiva emergera de avances que provenan de reas no relacionadas
directamente con la psicologa: el modelo de la mquina pensante (la mquina universal de Turing), los
modelos de autoactualizacin de la Ciberntica, que aplicaban algoritmos similares al razonamiento
humano a procesos automatizados. En 1960 George Miller y Jerome Bruner fundan el Centro de
Estudios Cognitivos en Harvard (Gondra, 2001, p. 356) y ese mismo ao Miller, Galanter y Pribram
publicaron Planes y la estructura de la conducta, trabajo considerado el manifiesto de la psicologa
cognitiva equiparable al manifiesto de Watson para el conductismo (De Vega, 1984). Un psiclogo
cientfico, un neurofisilogo y un experto en computacin se constituyen en los pioneros de la nueva
psicologa (Delclaux y Seoane, 1982). La obra que tuvo un impacto decisivo en la difusin de esta nueva
psicologa, indudablemente, fue el libro Psicologa Cognitiva publicado por Ulric Neisser en 1967 por
la cual algunos lo consideraron padre de la psicologa cognitiva (Gondra, 2001, p. 359), en el que
comunica una sistematizacin de sus investigaciones experimentales en el campo de la percepcin.
Quedaba as constituida la nueva psicologa cognitiva que recibi varias influencias y en las que se
visualizan, al menos, dos direcciones: por una parte la ejercida por los trabajos de Noam Chomsky en el
mbito del lenguaje, como un modelo lgico-estructural de carcter universal (Chomsky, 1972/1986;
1975/1985) y los modelos de procesamiento de la informacin, considerado el paradigma dominante de la
psicologa cognitiva (De Vega, 1984), un mbito de trabajo interdisciplinario que inici con Miller y sus
colaboradores. La psicologa cognitiva se reconoce como un amplio mbito de investigacin en el que
convergen intereses y objetivos diversos, algunos centrados en los procesos de toma de decisiones
recordemos los importantes estudios de Tversky y Kahneman sobre la toma de decisin bajo
incertidumbre (Tversky y Kahneman, 1974/2012; Kahneman y Tversky, 1984/2012), que les vali el
Premio Nobel en Economa, la neuropsicologa cognitiva, la Ciberntica de los procesos de
retroalimentacin estrechamente relacionada con los modelos de Inteligencia Artificial una sencilla
bsqueda en internet dar cuenta del auge actual de la inteligencia artificial y la psicologa cognitiva.

En el mbito de la Psicologa Clnica el cognitivismo cobra matices diferentes, la alianza entre el modelo
conductista y los principios cognitivos de los procesos mentales han impulsado una corriente reconocida
como Terapia Cognitivo Conductual (TCC) que se aplica a la investigacin y el tratamiento de
trastornos como la ansiedad, la angustia y la depresin en funcin de las ideas que sostienen estos
cuadros clnicos, los ms conocidos son los modelos de Aaron Beck (1976) y Albert Ellis (1958), ste
ltimo desarroll el concepto de ideas irracionales sobre la cual funda su Terapia Racional-Emotiva.

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Tabla 1. Principales escuelas y movimientos de la Psicologa Cientfica
Escuela /
Ao Representante(s) Objeto de estudio Mtodo Principales aportes
Movimiento

Las estructuras de la mente El estudio cientfico de los procesos conscientes


Wilhelm Wundt Experimentacin
1879 Estructuralismo consciente. y de los contenidos de la mente.
Edward Titchener Introspeccin
(contenidos de la conciencia) El inicio de la Psicologa como ciencia positiva.

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La aplicacin prctica de la psicologa, el inters
William James Amplitud metodolgica: por funcionamiento mental y la preparacin
Procesos y operaciones mentales
John Dewey Introspeccin inmediata para el mayor desarrollo del
1889 Funcionalismo Aprendizaje
James Angell Aplicacin de test conductismo.
Aplicacin de la Psicologa
Harvey Carr Observacin Los test mentales, la psicologa educacional e
industrial.

Ivan Sechenov Es posible condicionar las respuestas reflejas,


Vladimir Bechterev Experimentacin generando maneras automticas de
1896 Reflexologa Los reflejos condicionados
Ivan Pavlov [Condicionamiento] aprendizaje mediante la asociacin de
estmulos.

Anlisis del contenido La conducta humana est determinada por

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1896 inconsciente, impulsos inconscientes.
Psicoanlisis Sigmund Freud El inconsciente
o 1900 Asociacin libre de La finalidad de la Psicologa es hacer
ideas, Interpretacin. consciente lo inconsciente.

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Tabla 1. Principales escuelas y movimientos de la Psicologa Cientfica

Escuela /
Ao Representante(s) Objeto de estudio Mtodo Principales aportes
Movimiento

Max Wertheimer El acto perceptivo se realiza como un todo,


El proceso de la informacin
Wolfgang Khler Experimentacin obedeciendo a un conjunto de leyes que rigen
1911 Gestalt perceptiva
Kurt Koffka Fenomenologa la configuracin perceptiva.
El aprendizaje
(figura y fondo)

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El inters por la conducta como objeto nico de
la psicologa, el determinismo ambiental (ER),
John Watson Experimentacin
1913 Conductismo La conducta la crtica al mentalismo. El mtodo del
Burrhus Skinner Observacin directa
condicionamiento clsico y el operante (que
influyeron sobre la teora del aprendizaje).

Abraham Maslow
Carl Roger Consideracin del ser humano
El ser humano tiene en s una tendencia a la
Gordon Allport como un ser total, revalorizacin Fenomenologa
Dcada autosuperacin y la auto-actualizacin como
Humanismo Frederick Perls de los aspectos emocionales y la (Existencialismo
50 y 60 mecanismo de superarse a s mismo y las
James Bugental promocin de los ms altos posicin filosfica)
dificultades por las que atraviesa.
Erich Fromm valores humanos.
Vctor Frankl
George Miller
El inters por la inteligencia, los determinantes
Jerome Bruner Los mecanismos bsicos y
Experimentacin, del pensamiento sobre la conducta y la toma
Ulric Neisser profundos por los que se elabora

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observacin, estudios de decisiones. Incorporacin de elementos del
Len Vigotzky el conocimiento, desde la
1960 Cognitivismo clnicos, estudios pensamiento en la Psicoterapia. La integracin
Jean Piaget percepcin, la memoria y el
neurolgica, de la ciberntica a los modelos de toma de
Noam Chomsky aprendizaje, hasta la formacin de
inteligencia artificial decisiones humanas y el desarrollo de la
Albert Ellis conceptos y razonamiento lgico.
inteligencia artificial.
Aaron Beck

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Apuntes de Psicologa Enrique Morosini pg. 14
Apuntes de Psicologa Enrique Morosini pg. 15

Si realizamos un repaso de la historia de la Psicologa, encontramos que en sus inicios se preocup por
los procesos mentales desde el punto de vista de la conciencia, se enfatiz en el estudio del inconsciente,
posteriormente se estableci un rechazo de lo que no consistiera rigurosamente en conducta abierta y
observable, posteriormente aparece un inters marcado por la humanidad y los valores superiores y, en
los ltimos cincuenta aos, una mayor concentracin por los procesos cognitivos (consideremos que a
partir de los aos 80 aproximadamente se origin un aumento en el inters por los estados emocionales,
el bienestar, la satisfaccin, con componentes predominantemente cognitivo-conductuales pero con
evidentes alusiones a conceptos aportados por escuelas anteriores como el Psicoanlisis, la Gestalt y el
Humanismo).

Entonces, la Psicologa se define actualmente como el estudio cientfico del comportamiento y los procesos mentales
-individuales y colectivos (considerando que muchas ramas de la Psicologa se enfocan en los procesos
sociales, organizacionales, culturales, comunitarios, legales, etc.)-. Como sntesis del desarrollo histrico
de la Psicologa, con relacin a su objeto de estudio, se puede representar de la siguiente manera,
transitando de un objeto de inters a otro
Alma Mente (conciencia) Conducta Procesos mentales

Aunque el inters de la Psicologa se enfoca primordialmente sobre la conducta humana, la reflexologa,


el funcionalismo y el conductismo han basado sus investigaciones en animales y consideran que el objeto
de estudio abarca indivisiblemente a todos los organismos animados, de hecho Watson haba afirmado
que la conducta humana con todo su refinamiento y complejidad, constituye nicamente una parte del
programa total de investigacin (Watson, 1913, citado por Ardila, 1983, p. 63). Incumbe a la Psicologa
el estudio del comportamiento individual y colectivo, as como los procesos mentales cognitivos y
emocionales, como se ha visto en el desarrollo histrico de la disciplina. Es frecuente que se hable del
ABC de la psicologa (por las siglas en ingls): A (affect =emociones, incluyendo humor, sentimientos y
estados emocionales; B (behavior = conducta, abierta, observable y verificable) y C (cognition = cognicin,
abarcando percepcin, creencias, memoria, inteligencia y creatividad). Como objetivos, al igual que las
dems ciencias, busca describir, explicar y predecir lo ms precisamente su objeto de indagacin, as como
alcanzar el control de los determinantes de la conducta, como sucede en las intervenciones psicolgicas en
las que se consigue modificar el comportamiento.

Cuando se aborda el tema de los mtodos de la Psicologa, con mucha frecuencia se generan confusiones
por la falta de distincin entre mtodo, metodologa y tcnicas de indagacin.

En primer lugar, la Psicologa Cientfica aplica el mtodo cientfico, esta afirmacin no resuelve el
problema, simplemente lo traslada al mbito de la Epistemologa. Las discusiones sobre cul es el
mtodo de la ciencia es bastante complejo y se debate en cierta medida entre a) la posicin hipottica-
deductiva, cuyas races se pueden observar en la filosofa clsica griega y en su formulacin moderna fue
establecida por Galileo y luego sistematizada por Bertrand Russell, defendida fehacientemente en pocas
ms recientes por Karl Popper; b) el Positivismo Lgico de carcter ms empirista sostenida por el
Crculo de Viena; y c) una posicin ms Dialctica, que en la actualidad incorpora perspectivas
fenomenolgicas y constructivistas que sostienen la importancia de los procesos y las particularidades
para la comprensin de los fenmenos sociales, corriente influenciada por la Escuela de Frankfurt.

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Derivado de este debate, existe una fuerte tendencia a indicar que la fuente ms confiable de evidencia
cientfica es el mtodo experimental que se basa en la manipulacin intencional de los componentes que
se suponen causan un determinado efecto. El siguiente ejemplo ilustra la aplicacin el mtodo
experimental: para demostrar que las opiniones estn influenciadas por la opinin de los dems, un
estudio experimental muy conocido se aplic invitando a una persona a realizar una eleccin cuando la
mayora de los presentes intencionalmente (confabulados con el investigador) haba realizado una
eleccin evidentemente equivocada, en la mayora de los casos el sujeto que realizaba la eleccin elega la
equivocada como efecto de la presin del grupo; como se puede ver, en este caso, el experimento
consiste en manipular la presin grupal para observar si los efectos coinciden con la teora.

Asimismo, se aplican mtodos de investigacin no experimental, a veces llamados de observacin natural


o tal como los hechos se presentan sin incidir sobre las condiciones que la determinan. Como tcnicas
especficas se aplican:
a. Estadstico, la estadstica es una rama aplicada de las matemticas que se utiliza para ordenar,
resumir y analizar datos numricos obtenidos de la realidad o de modelos simulados. En la
psicologa la aplicacin de la estadstica se orienta a la extraccin de conclusiones a partir de
pruebas estadsticas sobre diferencias o relaciones y, principalmente, a partir datos cuantitativos
obtenidos de la aplicacin de test a una gran cantidad de personas se busca descubrir estructuras o
dimensiones que no son observables directamente y se derivan de las correlaciones existentes entre
los datos (p.e.: las dimensiones de la inteligencia, dimensiones o factores de la personalidad, etc.).
b. La observacin, que consiste en el registro de los hechos observados, en los que participan, por
lo menos un observador, que describe lo que sucede, y un observado, que puede ser un individuo o
conjunto de individuos. La observacin es aplicable sobre hechos manifiestos, abiertos,
identificables por distintos observadores que de manera independiente pueden coincidir en qu es
lo que est sucediendo. Esta metodologa puede aplicarse en un ambiente controlado o en un
ambiente natural cotidiano; puede realizarse en forma planeada o espontnea.
c. La entrevista, consiste en una conversacin entre dos o ms personas que busca registrar
creencias, pensamientos, vivencias o hechos del pasado, que no son directamente observables. Se
caracteriza por la diferencia de roles (un entrevistador que conoce los objetivos del estudio y
conduce la conversacin y, por lo menos, un entrevistado que ofrece la informacin requerida).
d. La encuesta, es una tcnica orientada a obtener informacin de un gran nmero de informantes,
es decir, se aplica cuando el inters del estudio se orienta sobre un grupo grande de personas, lo que
obliga a extraer muestras de grupos o personas. Se aplica mediante el muestreo (seleccionar algunas
personas como muestra) de una poblacin y como instrumento se utiliza el cuestionario que se
compone de una serie de preguntas estructuradas (las opciones de respuestas estn definidas
previamente), sobre eventos presentes o del pasado que difcilmente son observables directamente.
e. Los test psicolgicos, que consisten en evaluaciones estructuradas y altamente estandarizada en
la forma de aplicacin, correccin e interpretacin de los resultados. Los test pueden ser
clasificados de varias maneras, la ms frecuente es por el tipo de tareas que realiza la persona
evaluada: cuando stas estn objetivamente definidas y declaradas en cuanto a su contenido se
denominan test psicomtricos o test objetivos; cuando ocultan su finalidad a la persona evaluada y se basa
en la realizacin de tareas que exploran indirectamente los procesos mentales como dibujar,
interpretar manchas de tinta, interpretar escenas fotografiadas o dibujadas, etc. y se conocen como
test proyectivos ya que las personas proyectan en dichas tareas sus impulsos inconscientes.
___________________________
La causalidad es un tema de discusin filosfica y metodolgica, razn por la que es colocada entre comillas y
su desarrollo sobrepasa en demasa las intenciones de la presente exposicin, sin embargo, es importante
considerar que no siempre un estudio experimental accede a la causa final ni absoluta. Tngase en cuenta que la
ciencia es autocorrectiva, los conocimientos sobre un tema se mejoran con los nuevos descubrimientos.

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Finalmente la metodologa utilizada puede ser clasificada segn los objetivos de la investigacin, esta
clasificacin suele ser ordenada de diferentes maneras, las ms usual es la siguiente:
Investigacin exploratoria: cuando se carece absolutamente de antecedentes, cuando se inicia
un rea nueva de investigacin, cuando los elementos con los que se cuentan son insuficientes
como para plantear hiptesis de trabajo o delimitar con precisin los problemas que se investigan y
las posibles hiptesis en discusin. Estrictamente, un tema absolutamente nuevo es difcil de
estudiar y es ms frecuente la realizacin de estudios previos a otros estudios ms amplios, que se
conocen como estudios formativos o cuando, en caso de desastres se requiere un diagnstico
inmediato, denominados evaluacin rpida de la situacin.
Investigacin descriptiva: en ocasiones la investigacin no pretende determinar las causas de
un determinado fenmeno sino describir su situacin tal como se encuentra en un momento
especfico: su magnitud, extensin, caracterizacin particular en subgrupos, etc., en ese caso la
investigacin es descriptiva y busca detallar lo mejor posible aquello que es objeto de estudio.
Investigacin explicativa (o analtica): este tipo de investigacin pretende conocer cules
son los factores que se encuentran asociados con un determinado objeto o fenmeno, estos
factores pueden ser causales, predisponentes, asociados o derivados, se suele subclasificar en
investigaciones causales que buscan conocer las causas y en investigaciones correlacionales en la que se
busca conocer cules son los factores asociados o vinculados sin que necesariamente se constituyan
en las causas o no se tenga evidencia suficiente como para aseverar la causalidad del fenmeno.
Investigacin cualitativa: cuando el objetivo es profundizar lo suficiente como para
comprender los procesos implicados en la formacin o el curso que tiene un determinado
fenmeno psicolgico, no es de mucha utilidad utilizar los mtodos anteriormente citados, en estos
casos se prefiere la aplicacin de investigacin cualitativa, su nombre se debe a que no se busca
informacin cuantificada (de tipo numrica) sino ms bien se utiliza la informacin verbal, las ideas
y los conceptos, generalmente se incluyen pocos casos y se aplica mediante observaciones
profundas, estudios de caso, entrevistas a profundidad y discusiones grupales.

a. Investigacin. La investigacin no es una especialidad propiamente de la Psicologa, sino un


enfoque transversal a todas las disciplinas, nfasis o especialidades puesto que el avance del
conocimiento psicolgico descansa sobre los resultados de las investigaciones. La Asociacin
Americana de Psicologa reconoce a la Psicologa Experimental como divisin independiente,
en cuyo caso se trata de una rama dedicada al fomento de la experimentacin psicolgica en
ambientes acadmicos (universidades), para asegurar el avance cientfico de la disciplina.
b. Psicologa Clnica. Es, probablemente, la rama ms popularizada en imaginario de las
personas no especialistas. Existe una relacin de terapeuta-paciente (o cliente), en el que se
busca resolver un conflicto, superar una dificultad especfica de la conducta (hbitos, aspectos cognitivos,
emocionales o sociales) o del sistema familiar. Como forma de intervencin se aplica la
psicoterapia, la consejera, el entrenamiento conductual o cognitivo, entre otras formas de
intervencin. Sin embargo, no se limita a la intervencin de consultorio, comprende
investigacin, enseanza y servicios relacionados con las aplicaciones de principios, mtodos y
procedimientos para la comprensin prediccin y alivio de la desadaptacin, discapacidad e
incomodidad intelectual, emocional, biolgica, psicolgica, social y conductual, aplicados a una
amplia gama de [] clientes. (Resnick, 1991, citado por Phares, 2000). La psicologa clnica no
solo trata las situaciones problemticas sino que, y en esto se ha insistido especialmente
durante las ltimas dcadas, se le ha dado mayor importancia a la prevencin y a la promocin
del bienestar psicolgico y la felicidad.

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c. Psicologa Comunitaria. Resulta difcil ofrecer una definicin nica y lo suficientemente


satisfactoria de la Psicologa Comunitaria considerando las mltiples perspectivas tericas que
han influido en su desarrollo (Martn, Chacn y Martnez, 1993). Posiblemente el aspecto que
ms la identifica es el trmino comunitario, puesto que el inters son las personas en situacin
social-comunitaria. Se ha enfatizado el inters por el bienestar del individuo a partir de las
condiciones en la comunidad, tambin se ha sealado que es la comunidad misma el objeto de
inters, la dinmica individual y colectiva que se experimenta en ella. Se preocupa
principalmente (aunque no exclusivamente) por grupos sociales carenciados y en situacin de
pobreza y su mbito de accin se orienta a la transformacin de la sociedad, con la
participacin de la comunidad y la perspectiva de derechos humanos.
d. Psicologa Jurdica y Forense. Es la psicologa que se aplica al mbito jurdico. El trmino
forense se refiere puntualmente a lo relacionado con el delito y lo que desde el punto de vista
psicolgico puede aportarse: la definicin de lo anti-jurdico (el delito), los lmites de
responsabilidad, las condiciones psicolgicas que justifican o impulsan la comisin del
delito, el auxilio a los sistemas de investigacin para la resolucin de delitos, etc. (Burn, 2003).
En cuanto a lo jurdico, su espectro de actuacin se orienta a los conflictos de la convivencia
que son mediados por los rganos de justicia, as los conflictos de patria potestad de nios y
nias hurfanos, o cuyos padres estn separados, la atencin a vctimas de delitos, intervencin
en entidades correccionales, son mbitos de intervencin propios de la Psicologa Jurdica.
e. Psicologa Educacional. Es la psicologa aplicada al mbito de la educacin formal. Utiliza la
teoras del aprendizaje, de la personalidad y las aptitudes, entre otros, para favorecer el proceso
del aprendizaje institucionalizado, por lo tanto, las reas de inters incluyen: los objetivos
educativos, desarrollo de la personalidad y la aptitud estudiantil y docente, el proceso del
aprendizaje y la motivacin, la psicologa de los mtodos de enseanza, dinmica social para el
trabajo en aula, manejo de clases, la evaluacin de resultados (Good y Brophy, 1996, p. 4).
f. Psicologa Laboral (Organizacional). La psicologa que aplica o extiende los hechos y
principios psicolgicos a los problemas que conciernen a seres humanos que trabajan dentro
del contexto de los negocios y la industria (Blum y Taylor, 1968, citado por Muchinsky, 2002).
La persona que trabaja, el mbito laboral como sistema y el funcionamiento organizacional son su
mbito de accin e investigacin. Las reas de aplicacin incluyen: seleccin y colocacin,
capacitacin del personal, evaluacin del desempeo, desarrollo de la organizacin, calidad de
vida, ergonoma, velando por condiciones favorables para la persona y la organizacin.

La Psicologa en su trayecto histrico y su posicionamiento como ciencia ha pasado de ser excluida


como tal a clasificarse como ciencia humana, ciencia social y otros autores insisten en posicionar a la
Psicologa como una ciencia natural, enfatizando el carcter positivo y materialista del mtodo y el objeto
de investigacin, otorgndole mayor importancia a los aspectos mecanicistas del comportamiento y el
estudio del cerebro, por yuxtaposicin con las dems ciencias que abordan el mismo mbito guardara
una relacin temtica y mantiene una estrecha de reciprocidad (terica y metodolgica). Ms all de estas
cercanas se puede reconocer que existe una estrecha relacin con la Filosofa, la Sociologa, la
Antropologa, la Economa, la Educacin, la Historia, las Ciencias Polticas, las Matemticas, la Medicina
y, en las ltimas dcadas, con la Ciberntica y la Informtica. A pesar de esto, es importante considerar
que las relaciones han sido en ocasiones bastante conflictivas, siendo atacados de psicologismos con
cierta connotacin despectiva por considerarse reduccionista a las explicaciones que se enfocan en
teoras de corte psicolgico, tanto en filosofa, como en sociologa, antropologa y educacin.

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A continuacin se exponen las relaciones de reciprocidad, delimitacin y solapamientos con algunas de


estas disciplinas con la Psicologa:

a. Antropologa cultural. La cultura misma y los productos que ella produce, en trminos de
costumbres, normas morales, arte, relaciones sociales, relaciones de poder, etc. constituyen los
temas de investigacin y de inters de la Antropologa Cultural. En varios aspectos se solapa con la
investigacin sociolgica y la psicologa social, pero su enfoque es ms particular de cada cultura, en
comparacin con las otras ciencias citadas, que buscan definir cierta generalizacin o transferencia
de los procesos socio-culturales a la comprensin de la sociedad en su totalidad. Recordemos el
trabajo de Margaret Mead (1928/1993) sobre los patrones de relacionamiento en la isla de Samoa
que desafiaron la racionalidad de las instituciones sociales que se sostenan sobre supuestos
estructurados en la biologa y en una interpretacin evolutiva de la sociedad, como el matrimonio, la
diferencia de roles, las relaciones sexuales, inclusive, la crisis de la adolescencia. La antropologa
cultural provee bastante conocimiento sobre cmo la cultura influye sobre el comportamiento
individual y colectivo.
b. Sociologa. El estudio de la sociedad, de los procesos y fenmenos sociales, como podramos
definirla brevemente, se ocupa de los procesos sociales como resultado de la accin humana
colectiva, si bien se alimenta de la informacin proveda por los individuos, su inters y principal
objeto de estudio son los procesos colectivos que resultan de la organizacin social. En varios
sentidos comparte con la psicologa temas en comn y, de hecho, existe una relacin de
reciprocidad en la produccin de conocimientos y prstamos tericos, especialmente con la
psicologa social. Para diferenciar mejor la divisin disciplinaria entre la sociologa y la psicologa
consideremos un tema tratado por Becker (2012), la desviacin social. Howard Becker aborda
diferentes conductas consideradas desviadas (por ejemplo el consumo de marihuana), y su principal
preocupacin es la formacin del concepto de desviacin, cmo las construcciones grupales
definen estas categoras y concluye describiendo procesos secuenciales que vuelven lcitas ciertas
desviaciones, adems, insiste en descubrir cmo se construye la categora de desviado en la
percepcin de cada colectividad; desde la psicologa, sin embargo, la forma tpica de considerar las
desviaciones sociales estaran focalizadas en las tendencias individuales aprendidas y adquiridas, y de
cmo la condicin de exclusin afecta a cada sujeto o grupo de sujetos. En un caso (el de la
sociologa) el propsito es conocer la categora en s y su proceso, mientras que en el otro (el de la
psicologa) la finalidad est orientada hacia la persona, el individuo y su interaccin social.
c. Educacin. La educacin como el acto de educar se podra afirmar que su objeto propio son los
procesos institucionalizados de educacin (si bien es cierto que se han realizado esfuerzos por
establecer mbitos no formales de educacin, con enfoques y metodologas distintas a la formal). La
teora del aprendizaje, patrimonio de conocimientos siempre en revisin de la psicologa,
constituyen la base para la articulacin de planes, programas, proyectos, mtodos y tcnicas que
favorezcan el aprendizaje y la enseanza, as como los conocimientos de psicologa evolutiva son
fundamentales para la adecuacin didctica en diferentes niveles de enseanza. Se relaciona
estrechamente con la psicologa educativa, sin embargo, se diferencia en sus mbitos de inters e
investigacin en cuanto que la educacin mantiene una vigilancia permanente sobre los factores
sociales, econmicos, culturales que inciden en la dinmica institucional de la educacin, los
resultados educativos y sus determinantes en trminos ms generales, puesto que stos deben
constituirse en herramientas para las decisiones de mayor nivel (instituciones educativas, gobiernos
locales y regionales, gobiernos centrales a travs de polticas de educacin, distribucin de recursos,
formacin de docentes, etc.) mientras que la psicologa, si bien no desconoce estos factores, se
enfoca en el proceso individual, los resultados acadmicos, las relaciones interpersonales, los
conflictos en la en seno de las instituciones, etc.

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d. Filosofa. La ciencia de las primeras causas y los primeros principios, como se acostumbra definir
siguiendo a Aristteles, tiene un campo de inters muy amplio, incluyendo las expresiones del alma
y el espritu, como se denomin a la condicin cognoscente de la humanidad en diferentes
momentos. Desde la filosofa clsica, constituy un inters importante la naturaleza del alma, sus
manifestaciones y funciones, abordando cuestiones sobre el comportamiento, las aptitudes, el
conocimiento, etc. Existe una relacin de intercambio, considerando que los avances en la
comprensin del comportamiento humano y los procesos mentales han influido sobre la teora del
conocimiento, muchos psiclogos han sido reconocidos por sus aportes de corte filosfico y la
Filosofa, por su parte, ha guiado la perspectiva de diferentes escuelas y enfoques (el dualismo, el
monismo, el racionalismo, el empirismo, el asociacionismo, la fenomenologa, el idealismo, el
materialismo, el positivismo, el criticismo, etc.), se puede afirmar que hay una relacin ms
profunda que la del mero dato histrico (Ortega, 2004). Sin temor a la equivocacin, el campo en
comn es el conocimiento, la Filosofa se ocupa del contenido del pensamiento (su posibilidad y
mtodos de acceso) y la Psicologa de los procesos cognitivos y emocionales del pensamiento desde
un punto de vista positivo buscando conocer sus determinantes intrnsecos.

La Psicologa se ha constituido en una ciencia madura, con metodologas muy especficas y diversos
temas de investigacin que han alcanzado aportes muy importantes para el conocimiento humano. Sin
embargo, el aspecto que le otorga mayor importancia a la Psicologa como ciencia es que ayuda al
autoconocimiento individual, a anticipar situaciones estresantes o amenazantes para el bienestar, ayudar a
que en el desarrollo de las personas durante su niez estimulen el crecimiento y la madurez plena,
estimula las actitudes y las relaciones asertivas que faciliten la comunicacin y el vnculo afectivo y como
ciencia aplicada abarca aspectos que son de gran utilidad para diversas otras disciplinas.

A lo largo de las unidades que se desarrollarn a continuacin se podr observar que muchos temas que
aborda la psicologa tiene que ver con las personas en su condicin cognitiva y emocional. La psicologa
juega un papel clave en el apoyo de la formacin integral, puesto que su mirada incluye los hbitos o
comportamientos que pueden ayudarnos a ser mejores personas, a sentirnos saludables y en armona con
nuestro entorno, aprovechar los recursos emocionales y cognitivos, mejorar la concentracin, el
aprendizaje, las relaciones sociales, la educacin de nios, nias y adolescentes, el tratamiento de
personas que son minoritarias y muchas veces marginadas y discriminadas, etc.

Dos herramientas que son utilizadas habitualmente en la salud pblica podran hacer que la psicologa
participe en el mejoramiento de las condiciones de bienestar de la poblacin, la promocin y prevencin
en salud mental. Segn la Organizacin Mundial de la Salud

La promocin de la salud mental consiste en acciones que creen entornos y condiciones de vida que
propicien la salud mental y permitan a las personas adoptar y mantener modos de vida saludables.
Entre ellas hay una serie de acciones para aumentar las posibilidades de que ms personas tengan una
mejor salud mental. Un ambiente de respeto y proteccin de los derechos civiles, polticos,
socioeconmicos y culturales bsicos es fundamental (). Sin la seguridad y la libertad que
proporcionan estos derechos resulta muy difcil mantener un buen nivel de salud mental.

Para diferenciar promocin y prevencin consideremos que la primera se aplica a toda la poblacin buscando
que las condiciones sean las mejores posibles para todas las personas. La prevencin se aplica a grupos
expuestos a riesgos para evitar que caigan en problemas o contraigan enfermedades (prevencin primaria),
que no se agraven en aquellos que ya se encuentran enfermos o bajo dificultades (prevencin secundaria) y,
por ltimo, mejorar las condiciones de vida cuando ya no hay soluciones posibles (prevencin terciaria).

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Horizontales: 2. Psicologa centrada en los aspectos externos del comportamiento, pregon el abandono del
mentalismo. 4. Escribi la interpretacin de los sueos. 6. Movimiento psicolgico centrado en el desarrollo de los
valores elevados de la humanidad. 9. Psicologa alemana centrada en los procesos globales de la percepcin y el
aprendizaje. 12. Rama de la psicologa aplicada al estudio e intervencin en el mbito de los delitos, problemas de
convivencia y conflictos con la Ley. 14. Condicionamiento que resulta de la asociacin entre un estmulo neutro
con un estmulo no condicionado. 16. Representante de la reflexologa rusa, se cree que fue quien le dio nombre a
la escuela. 17. Representante del humanismo que impuls la psicoterapia centrada en el cliente. 18. Uno de los
representantes de la escuela gestltica. 19. Representante ms influyente de la reflexologa rusa. 22. Fundador del
conductismo. 23. Ciencia que comparte con la psicologa el inters por la influencia de la cultura, las costumbres y
las caractersticas especficas de cada sociedad. 24. Iniciador del movimiento de la psicologa gestltica.
25. Representante del humanismo que impuls el inters por la dimensin espiritual del ser humano.
Verticales: 1. Fundador del estructuralismo, considerado padre de la psicologa cientfica. 3. Rama aplicada de la
psicologa que busca comprender el comportamiento para atender las necesidades fsicas y biolgicas, entre otras,
buscando el bienestar de las personas. 5. Psicologa desarrollada en Rusia, enfocada en establecer un puente claro
entre el Sistema Nervioso Central y las respuestas reflejas. 7. Ciencia que comparte con la psicologa el inters por
los aspectos de la sociedad y su influencia sobre el comportamiento humano. 8. Condicionamiento que se produce
por efecto de la conducta realizada. 10. Propulsor del estructuralismo en los Estados Unidos. 11. Considerado
fundador del cognitivismo contemporneo. 13. Psicologa que se aplica al mbito del trabajo y las organizaciones.
15. Psicologa enfocado en lo social, especficamente en la participacin, el desarrollo social, la superacin de la
precariedad econmica y social. 19. Terico cognitivista, conocido como construccionista abocado al estudio del
desarrollo de la inteligencia infantil. 20. Representante y fundador del movimiento funcionalista en la Universidad
de Chicago. 21. Representante del funcionalismo norteamericano.

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Es la fase del periodo de desarrollo que se inicia con la fecundacin (tambin denominada concepcin,
cuando se produce la unin entre el vulo y el espermatozoide), desencadenndose una rpida divisin
celular, avanza con la implantacin en el tero, el desarrollo embrionario y el crecimiento fetal, hasta el
nacimiento que ocurre alrededor de las 40 semanas. A continuacin se describen las fases de esta etapa:


Inicia con la fertilizacin o concepcin, cuando el espermatozoide fecunda al vulo, lo cual ocurre
generalmente en la trompa de Falopio, y se forma el huevo o zigoto (o cigoto). Esta clula inicial
comienza a subdividirse (divisin celular) en otras clulas, proceso denominado meiosis, tambin se
presentan duplicaciones (mitosis), y aumenta de tamao hasta formar el embrin, que al final de la
segunda semana se arraiga en el tero.


Perodo del embarazo que va desde el final de la segunda semana despus de la concepcin hasta el final
del tercer mes (primeras 12 semanas). El embrin se encuentra en desarrollo y este es el periodo en el que
ms sensible es a posibles daos por factores diversos (a continuacin algunos de estos factores): por
consumo de alcohol, ciertos medicamentos, drogas estimulantes, infecciones, deficiencias
nutricionales, radiografas o radioterapia Un embrin de una siete semanas puede tener un tamao de 10
milmetros y se divide en tres capas: a) Endodermo o capa ms interna del embrin, del cual se formar
el aparato respiratorio; b) Mesodermo o capa intermedia del embrin, que conforma el sistema digestivo;
c) Ectodermo o capa externa del embrin del cual se forma el sistema nervioso y los rganos de los
sentidos. Estas capas se van diferenciando hasta formar los esbozos de los futuros sistemas o aparatos
corporales. Esta fase o periodo se divide en cinco etapas en funcin de la parte del cuerpo que se est
desarrollando en el embrin. Al final de la dcima semana de edad gestacional el embrin ha adquirido
su forma bsica y el siguiente perodo es el del desarrollo fetal.


Es el periodo en el que el embrin llega a su culminacin, el feto ya tiene la definida la forma de un ser
humano y seguir desarrollndose 7 meses ms hasta abandonar el claustro o tero materno a travs del
nacimiento o parto. Aqu se observa el mayor crecimiento y desarrollo, el feto crecer aproximadamente
unas 20 veces de su anterior tamao, los rganos desarrollan un mayor tamao y complejidad. El
nacimiento o parto marca el final de esta etapa del desarrollo humano y da lugar a la etapa de la infancia.
El feto no se encuentra en un estado pasivo, se sabe que se mueven, flexionan, aprietan las manos,
patean, mueven los ojos, tragan el lquido amnitico, se cree que son sensibles al dolor, pueden
reconocer la voz de los padres. Se cree que ciertos sonidos pueden ayudar a tranquilizar al feto y otros
pueden sobresaltarlos.

Todo lo que consuma la madre ser transmitido al feto a travs de la placenta, por lo que se han
estudiado los efectos que pueden tener el consumo de medicamentos, alcohol, tabaco y otras drogas
durante el embarazo. Los efectos negativos no son uniformes, en la mayora de los casos podra inducir
abortos espontneos, bajo peso en el nacimiento y efectos a largo plazo que afectan los niveles de
atencin y el funcionamiento cognitivo general del beb.

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Tabla 2. Resumen de los principales eventos que se observan en el periodo prenatal.

Tiempo Evento evolutivo

36 hs. Inicia un periodo acelerado de divisin (meiosis) y duplicacin (mitosis) de la clula.

72 hs. La clula se ha dividido en 16 y luego en 32 clulas.

2 semanas El cigoto se implanta en el tero e inicia el periodo embrionario.

El crecimiento es muy acelerado, crece un tamao 10.00 veces mayor, la sangre fluye por
sus venas y arterias, su corazn late 65 veces por minuto, tiene rudimentos de cerebro y
1er. mes
otros rganos, el cordn umbilical que le une a la madre funciona. El sexo an no se
detecta.

Ya es un feto al final del segundo mes, mide aproximadamente 2,5 cms. y pesa 9 gramos,
su cabeza ocupa la mitad del cuerpo. Partes del rostro se han desarrollado claramente, los
2do. mes brazos, las manos y los dedos estn presentes, tambin rodilla, tobillo y pies. A las ocho
semanas aparecen las clulas que forman los huesos, existe actividad cerebral que
coordina los sistemas, la piel es sensible, funcionan los rganos internos.

Tiene uas, prpados (todava cerrados), cuerdas vocales, labios y una nariz prominente.
La cabeza todava es grande El sexo se determina con facilidad. Los aparatos y sistemas
del organismo estn en funcionamiento, de modo que el feto respira, aspira lquido
3er. mes amnitico en los pulmones y lo expele; ocasionalmente, orina. Sus costillas y vrtebras se
han convertido en cartlago. Mueve las piernas, pies, pulgares y cabeza; la boca se abre y
se cierra y traga. Estn presentes los reflejos que se observan al nacer: succin, prensin,
reflejo plantar, que desaparecen en los primeros meses de vida.

La madre puede sentir que el beb patea, las actividades reflejas que aparecen en el tercer
4to. mes
mes son ms enrgicas porque aumenta el desarrollo muscular.

Comienza a dar signos de personalidad individual. Tiene ritmos definidos de vigilia y


sueo, adopta su posicin favorita en el tero (su postura) y es ms activo: patea, se
estira, se retuerce y tiene hipo. Puede orse el corazn del feto. El aparato respiratorio
5to. mes
todava no es capaz de sostener la vida fuera del vientre; un beb nacido a esta edad no
sobrevive. Comienzan a crecer vellos speros como cejas y pestaas, vello fino en la
cabeza y un pelambre completo, llamada lanugo, cubre el cuerpo.

El ritmo de crecimiento fetal disminuye un poco. Tiene acumulacin de grasa bajo la piel;
los ojos estn completos: se abren y se cierran y miran en todas direcciones. Puede or y
6to. mes
cerrar con fuerza el puo. Un feto nacido a comienzos del sexto mes tiene pocas
posibilidades de sobrevivir, porque el aparato respiratorio no ha madurado.

Tiene reflejos bien desarrollados. Ahora, respira y traga y puede chuparse el dedo. El
lanugo desaparece en esta poca (o permanece hasta poco despus de nacer). El pelo de la
7mo. mes
cabeza sigue creciendo. Las posibilidades de que sobreviva un feto que pesa por lo menos
kilo y medio son bastante buenas.

Su morada le queda estrecha, as que estorba sus movimientos. Durante este mes y el
8vo. mes siguiente, se desarrolla una capa de grasa en todo su cuerpo, para que pueda ajustarse a
las variaciones de temperatura fuera del vientre.

Alrededor de una semana antes de nacer, el feto deja de crecer. Alcanz un peso promedio
de 3,5 kilogramos y una longitud de unos 50 centmetros. Surgen nuevas acumulaciones
9no. mes
de grasa, los aparatos y sistemas orgnicos operan mejor, el pulso se acenta y se expelen
ms desechos por el cordn umbilical. El color rojizo de la piel comienza a desvanecerse.

Adaptada de Papalia, Olds y Martorrell, 2012, pp. 76-77

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Al momento de nacer inicia un mundo totalmente nuevo, el cuerpo del neonato (recin nacido) debe
adaptarse al nuevo entorno, se sustituye la dependencia biolgica de la madre y los rganos del cuerpo
tienen que funcionar para que el organismo sobreviva. Existen condiciones de salud que deben ser
exploradas para verificar que se encuentre saludable, el beb nace con un repertorio de conductas reflejas
que irn desapareciendo a medida que el cerebro madure y avance la mielinizacin de las neuronas, con
excepcin de los reflejos necesarios para la sobrevivencia (respiracin, deglucin, hipo, etc.), en la Tabla
3 se resumen los principales reflejos que desaparecen durante la infancia.

Durante este periodo es fundamental para la salud y la sobrevivencia los cuidados y la alimentacin, la
exploracin del ambiente permitirn que se desarrolle la visin de profundidad, la agudeza, la distincin
de los colores, tambin se desarrollarn el olfato y el gusto. Los ciclos de vigilia y sueo son muy
desordenados, recin a partir del sexto mes se ir normalizando.

Tabla 3. Descripcin de los principales reflejos presentes en el neonato.

Reflejo Estimulacin Conducta del beb Aparicin Desaparicin

El beb es soltado o Extiende piernas, brazos y Sptimo mes Tercer mes


Moro escucha un ruido dedos, arquea la espalda, de gestacin
fuerte. gira la cabeza

Darwiniano Se toca la palma de Aprieta el puo; puede Sptimo mes Cuarto mes
(de prensin) la mano del beb. ponrsele de pie si tiene de gestacin
los dos puos cerrados
alrededor de un bastn.

Tnico del El beb es acostado Gira la cabeza a un lado, Sptimo mes Quinto mes
cuello de espaldas. extiende el brazo y la de gestacin
pierna del lado preferido,
flexiona las extremidades
opuestas.

Babkin Se tocan las dos Abre la boca, cierra los Al nacer Tercer mes
palmas al mismo ojos, flexiona el cuello,
tiempo. mueve la cabeza adelante.

Babinski Se toca la planta del Tuerce los pies y abre los Al nacer Cuarto mes
pie. dedos.

Bsqueda Se roza la mejilla o Gira la cabeza, abre la Al nacer Noveno mes


el labio inferior del boca, comienza un
beb con un dedo o movimiento de succin.
un pezn.

Marcha El beb es sostenido Hace movimientos como Primer mes Cuarto mes
bajo los brazos, con de caminar que parecen
los pies descalzos una marcha coordinada.
sobre una superficie
plana.

Natatorio El beb se pone en Hace movimientos de Primer mes Cuarto mes


agua boca abajo. natacin bien
coordinados.

Reproducido de Papalia, Olds y Martorrell, 2012, p. 124.

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A pesar de ser un periodo relativamente breve en la vida humana, la infancia constituye uno de vital
importancia para el periodo de madurez. Se experimentan desarrollos y adquisiciones importantes con
mucha velocidad y el conocimiento de estos aspectos es fundamental para comprender la complejidad
del funcionamiento psicolgico adulto. Este periodo inicia con el nacimiento, las primeras cuatro
semanas se conocen como periodo de recin nacido o neonato, del cual ya se realiz una breve
exposicin, y culmina cuando inicia la pubertad. Con la intencin de estudiar mejor el desarrollo y
distinguir los avances importantes que se observan en este periodo, tanto en el mbito cognitivo, social y
emocional, se distinguen tres etapas:
Primeros pasos: los primeros tres aos de vida.
Infancia temprana: desde los 3 aos hasta los 6 aos aproximadamente.
Infancia media: desde los 6 aos hasta los 11 aos aproximadamente.
En apartados siguientes se realiza una exposicin de las etapas considerando diferentes dimensiones del
desarrollo psicolgico, el cognitivo, afectivo y moral, considerando las principales teoras psicolgicas
que las sustentas, al final de esta unidad se incluye una breve descripcin del enfoque terica para poder
considerar la complejidad del planteamiento, puesto que al describir las caractersticas de cada etapa se
podran perder de vista las suposiciones que sostienen a cada teora.

a) Primeros pasos
Este periodo se caracteriza, fundamentalmente, por la adaptacin al nuevo ambiente, el infante explora
su entorno, lo cual a su vez, ayuda a estimular el sistema nervioso, los msculos, los sentidos, etc. El
crecimiento fsico, sensorial y motriz sigue el principio cfalo-caudal (desde la cabeza hacia las
extremidades) y prximo-distal (desde el centro hacia la periferia). El infante es dependiente de los
cuidados, requiere de ayuda para la limpieza, la alimentacin, la estimulacin y la atencin que se le
brinda es fundamental para su desarrollo futuro. Se van incorporando los valores culturales, el idioma, el
valor de las relaciones sociales. Los nios y las nias muestran claros rasgos de personalidad que define
el tipo de interaccin con el ambiente, lo que permitir incorporar repertorios conductuales que darn
una impronta particular al carcter, se identifica claramente el nivel de actividad (infantes ms tranquilos
y pasivos, otros ms inquietos, que toman la iniciativa, que responden al contacto interpersonal, algunos
son ms irritables, los ciclos de sueo y vigilia, el apetito, etc., constituyen estos rasgos primarios). Los
ms simpticos y reactivos al contacto, recibirn ms atencin, mientras que los ms pasivos y fros quiz
menos, tambin los muy irritables o inquietos podran agotar la paciencia de sus cuidadores.

Las relaciones interpersonales constituirn una fuente importante para el desarrollo de la confianza, ms
adelante veremos la teora de Erikson sobre el desarrollo psicosocial en el que se describe este aspecto, el
amamantamiento tiene beneficios saludables no solo para cuerpo sino tambin para desarrollar el vnculo
con la madre y la funcin de apego, que constituye un aspecto muy importante en este periodo. Al mismo
tiempo, en esta etapa se desarrolla la conciencia de s mismo, alrededor de los seis meses, en la que los
infantes distinguen un mundo exterior en el que pueden identificarse como parte del entorno y
reconocerse separado de l, en la teora de Freud, el destete constituye un trauma importante para que
emerja el Yo y se desarrolle el principio de realidad, que tambin veremos brevemente ms adelante. Las
relaciones de apego constituirn una parte importante en la vida adulta y la formacin del carcter. El
proceso de socializacin, como se ha indicado, cobra gran importancia. En esta etapa la socializacin con
otros nios presenta un aspecto egocntrico, sienten celos de sus cuidadores y son celosos de sus objetos
que consideran suyos.

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b) Infancia temprana
En el periodo de la infancia temprana dos condiciones se convierten en las ms significativas, la
capacidad de hablar y caminar. Se ha llamado a esta etapa el deambulador, porque una vez iniciada la
capacidad de caminar, en los inicios de esta etapa los infantes exploran intensamente el entorno y no
pueden valorar el riesgo que ello implica, meten los dedos en cualquier orificio que vean, la curiosidad
parece insaciable, el nivel de conciencia y capacidad de comprensin que se libera a un mundo que en
cada detalle es novedoso a veces puede ser experimentado por los cuidadores como extenuante. Este
impulso de movilidad constituye un ejercicio que ayuda a mejorar la motricidad gruesa y fina. El habla
ha superado la etapa de imitacin, se articulan frases y oraciones, se incorporan nuevas palabras y la
capacidad imaginativa adquiere matices de fabulacin, la estructura gramatical y sintctica se va
corrigiendo en base a las retroalimentaciones que recibe del entorno social, tambin es usual el habla
privada (hablar solo) que se considera un importante proceso para el desarrollo del pensamiento.

La conquista de la autonoma en ocasiones adquiere el grado de disputa, probando los lmites que el
entorno y la propia capacidad fsica le permiten, aqu la manera en cmo esta relacin sea administrada
por los cuidadores ser crucial para su independencia y seguridad posterior. El desafo para los
cuidadores es conseguir el control de esfnteres, tanto para la miccin como para la excrecin (que por lo
general se alcanza naturalmente si el desarrollo sigue su curso normal), situacin que segn Freud
representa un conflicto para cada infante y cuya resolucin impactar en el carcter de la persona adulta.
Las emociones son expresadas en una mayor diversidad y los rasgos temperamentales son ms claros, en
las relaciones interpersonales van cediendo el exagerado egocentrismo, aunque no se supera
completamente. Se relacionan con otros nios y nias, especialmente si los ven como similares, pueden
iniciarse amistades, aunque es comn observar reacciones agresivas no perjudiciales. Aparecen diferentes
tipos de juegos y los niveles de relacionamiento estn marcados por las caractersticas particulares,
algunos infantes pueden mostrarse ms tmidos otros ms abiertos y dispuestos a socializar. El estilo que
los padres o cuidadores imparten disciplina ser crucial, aunque existen posiciones controversiales, se
coincide en que el castigo fsico puede generar traumas que se arrastren inclusive durante la vida adulta,
el refuerzo de las conductas apropiadas parece ms adecuado para la educacin, la percepcin de los
padres como figura de autoridad constituye un elemento clave, aunque en permanentemente discusin.

c) Infancia media
El desarrollo fsico avanza notablemente, se pueden observar un mayor dominio del cuerpo, adems, las
facultades mentales son ideales para el aprovechamiento escolar: pueden mantener la atencin por ms
tiempo que los nios ms pequeos, la memoria se desarrolla de manera importante, lo que permite la
adquisicin de conocimientos y su transferencia a mbitos diferentes a la escuela. Tambin el lenguaje
adquiere mayor complejidad, al inicio del periodo escolar an no pueden interpretar las sutilezas del
lenguaje en las construcciones sintcticas ms complejas, lo que se va adquiriendo rpidamente entre los
ocho y diez aos, en donde son capaces de utilizar oraciones subordinadas, asimismo, la comprensin lectora
avanza y se hace cada vez mayor, la posibilidad no solo de decodificar el contenido ledo, sino de comprenderlo y
transferirlo. La metacognicin, la capacidad de comprender lo que est aprendiendo y los propios procesos
que se aplican en para aprender, tambin se desarrollan en este periodo. Otro aspecto de gran
importancia que se desarrolla en este periodo es la socializacin. El infante abandona la posicin egosta y
consigue integrarse con otros de su misma edad, desarrolla comportamiento prosocial, tambin en este
tiempo, en la interaccin con los dems se va construyendo la autoestima que, dependiendo de los
estmulos que reciba, sern cristalizados positiva o negativamente. La socializacin en este periodo, por
lo general, sigue la divisin de gneros, debido a que se prefieren formar grupos entre iguales. En la vida
familiar, la relacin con los padres juega un papel importante para disciplinar el autocontrol, el relacionamiento
respetuoso y, sobre todo, la dinmica familiar incide sobre el equilibrio emocional.

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En esta edad se pueden manifestar algunos problemas, que no constituyen el centro de la presente
exposicin, pero resulta importante considerarlos: los problemas de salud como el sobre peso, la
diabetes, desrdenes metablicos que limitan alimentacin, agresin escolar (bulliyng) es un problema
creciente en las instituciones escolares, los trastornos atencionales, los desrdenes emocionales y la
depresin infantil cobran notoriedad en este periodo.


Segn Jean Piaget, el desarrollo cognitivo va superando etapas en la que las anteriores forman el sustento
de las siguientes. El tipo de operaciones que se pueden ejecutar en cada periodo constituyen la diferencia
cualitativa fundamental y las defini de la siguiente manera:

Desde el punto de vista psicolgico, las operaciones son acciones interiorizables, reversibles y
coordinadas en sistemas caracterizados por leyes que se aplican al sistema como un todo. Son
acciones, puesto que se llevan a cabo sobre objetos antes de ser realizadas sobre smbolos. Son
interiozables, puesto que se pueden ejecutar mentalmente sin perder su carcter original de acciones.
Son reversibles, a diferencia de las simples acciones, que son irreversibles. (Piaget, 1953/1993, p. 43).

Estas diferencias se sustentan en el concepto de equilibrio, central en la teora de Piaget que considera que
el desarrollo psquico evoluciona mediante un proceso de asimilacin y adaptacin, en cada etapa, y alcanza
un punto de equilibrio al consolidar funciones del pensamiento especficas que luego van
reacomodndose a nuevas operaciones que son necesarias para la comprensin del mundo, hasta
alcanzar una forma de equilibrio final en el pensamiento adulto (Piaget, 1964/1993). Estudi a
profundidad el nacimiento de la inteligencia en la infancia (Piaget, 1977/1990) y replante varias veces su
teora, en ocasiones diferenciando tres etapas y en otras cuatro, el desarrollo pormenorizado del tema
excede a los propsitos de esta presentacin, nos referiremos brevemente a los tres periodos (estadios)
que se desarrollan durante la infancia (Piaget, 1953/1993, pp. 44-58):

Periodo sensoriomotriz (de cero a dos aos):


Este periodo se encuentra caracterizado por la actividad motora, puesto que antes de la aparicin del
lenguaje, la nica alternativa del infante es la motricidad, durante este tiempo no es posible interiorizar
las operaciones en forma de pensamiento. Dos aspectos importantes de la inteligencia encuentran su
equilibrio hacia el final de este periodo: la reversibilidad y la conservacin. El infante pequeo,
inicialmente, cuando un objeto se ocultaba de su campo visual no lo segua, es decir, reaccionaba como
si desapareciera, recordemos los juegos en los que una persona puede ocultar su rostro y el infante
reacciona como si la persona no estuviera, luego de un tiempo comprende que est oculto, lo mismo
sucede cuando un objeto es movido del lugar en el que fue observado inicialmente, no comprender que
el mismo objeto est en otro lugar, esto se conoce como grupo de desplazamientos, entonces, en este
periodo comprende que un objeto se conserva, no puede desaparecer, y se pueden revertir los
eventos, es decir, pueden estar en un lugar y otro y volver a donde estuvo originalmente.

Periodo preoperacional (dos a siete aos):


La funcin simblica es la caracterstica fundamental de este periodo, esta funcin se expresa mediante el
lenguaje (atendiendo que el lenguaje es una simbolizacin de objetos), el juego simblico que consiste en
hacer fabulaciones, la imitacin de sucesos que se dan luego de que haya pasado un tiempo del original y
la imitacin interiorizada que permite la formacin de imgenes mentales. Como se puede ver esto
implica una cualidad diferente al estadio anterior. Con lo que respecta a la reversibilidad y la
conservacin, mantiene caractersticas del periodo anterior por lo que no se puede afirmar que existan
operaciones propiamente sino ms bien una preparacin para desarrollarlas ms adelante.

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Periodo de las operaciones concretas (siete a once aos):


Las facultades que se alcanzaron en las etapas anteriores encuentran un punto de equilibrio temporal en
este periodo mediante la posibilidad de efectuar operaciones lgicas basadas en el objeto, es decir, de carcter
concreto, se desarrolla la capacidad de clasificacin y de seriacin. La clasificacin corresponde a la
posibilidad de establecer categoras de agrupamiento de orden superior e inferior: un gorrin es un ave,
un ave es un animal, un animal es un ser viviente, estas categorizaciones se pueden expresar formalmente
y permiten operaciones lgicas y matemticas importantes; por otra parte, la seriacin permite establecer
jerarquas en base a ciertas propiedades (la longitud, el grosor, el peso), aunque no todas las
caractersticas de un objeto puedan discriminarse adecuadamente (como el peso) al ao siguiente va
mejorando dicha capacidad.

El equilibrio de este periodo permite que el infante infiera relaciones a partir de los objetos, relaciones de
causalidad, razonamiento inductivo, operaciones matemticas relativamente complejas, aunque estas relaciones
an no pueden desprenderse totalmente del carcter concreto, relacionado con los objetos y por lo tanto
no adquieren un carcter global, lo cual se alcanzar recin en el siguiente estadio.


Las caractersticas afectivas de la infancia se presentaron en las descripciones generales de cada etapa, sin
embargo, se identifica las etapas del desarrollo socioafectivo con la teora de Erik Erikson a las que
denomin las ocho edades del hombre (Erikson, 1963/1987, cap. 7) y describe estadios o etapas que
se encuentran estrechamente relacionadas con las relaciones sociales y vinculares con el entorno. Las
etapas correspondientes a la infancia son las siguientes:

Confianza bsica versus desconfianza:


Este periodo se extiende desde el nacimiento hasta aproximadamente los dos aos. Segn lo expone
Rappoport (1977, pp. 118-119), Erikson considera que los ciclos de sueo y alimentacin, junto con la
relacin con la madre, constituyen el ncleo del desarrollo de la confianza bsica, un infante que recibe la
atencin suficiente y siente el cario de la madre, podr confiar que, aunque su madre no est a la vista,
ella acudir a su proteccin; en caso de que no reciba las atencin desarrollar una desconfianza bsica
que en la edad adulta podra transformarse en depresin.

Si esta etapa se supera de manera satisfactoria, el infante desarrollar la virtud de la esperanza.

Autonoma versus vergenza y duda:


En la medida en que se va ganando fuerza muscular y el control corporal (recordemos que en esta fase
se inicia el control de la deposicin), se desarrolla el lenguaje, el infante tambin va tomando conciencia
de s mismo, estableciendo una disputa permanente de autonoma en la medida en que gobierna su
cuerpo y sus pensamientos. Evala los lmites de sus libertades probando y desafiando cunto puede
hacer (intentando siempre salirse con la suya), en este sentido, el rol de los cuidadores es fundamental
para garantizar la seguridad y, por otra parte, fortalecer la confianza sobre la posibilidad de tomar
decisiones, distinguir lo bueno de lo malo. Erikson (1963/1987, pp. 227-228) sostiene, adems, que
aparece un sentido de ley y orden como resultado de la aprobacin del entorno, de la mirada de los adultos
que aprueban o reprueban sus acciones, con lo que puede existe un permanente estado de vergenza,
hermanada con la duda, en esta relacin de tensin se desarrollan sentimientos de amor y odio, si se
fortalece el autocontrol sin perder la autoestima se desarrollar un sentido de buena voluntad y orgullo.

Como resultado de la superacin de esta crisis en trminos positivos se desarrolla la virtud de la voluntad.

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Iniciativa versus culpa:


Esta etapa que coincide con la preescolar, se caracteriza por el afianzamiento de la autonoma alcanzada
en estadio anterior, una motricidad ms firme, un lenguaje propositivo y autnomo ms desarrollado
orientan al infante a interesarse por el mundo de las cosas, el mundo exterior, el mundo en el que la
intrusin en el mundo social, el conocimiento, la posibilidad de realizar cosas y emular las acciones
adultas resultan muy placenteras. Esta etapa se distingue del periodo de la autonoma porque la
intencionalidad de las acciones pueden ser sostenidas por ms tiempo, la crisis de este periodo est
signada por el riesgo que implica que la excesiva impulsividad pueda orientarse a daar otras personas y,
en ese trnsito, generar culpa por la dao causado, en Erikson, esta etapa se identifica con el complejo de
Edipo de la teora de Freud, aunque no la desarrolla directamente, sealando conflictos contradictorios
de rechazo e identificacin con la figura paterna del mismo sexo (Rappoport, 1997, pp. 120-121),
Finalmente Erikson afirma que las identificaciones parentales generan una idealizacin de un modelo de
adulto, con sus uniformes y herramientas que reemplazan las imgenes de hroes y hadas, que guiar a la
persona a tratar de alcanzar ese ideal de adulto en el futuro (Erikson, 1963/1987, pp. 232).

Si las condiciones favorecen un desarrollo adecuado, se alcanzar la virtud de la finalidad.

Industria versus aislamiento:


Tambin llamada industriosidad o laboriosidad, esta etapa coincide con el periodo escolar que para
Erikson est signada por la posibilidad de utilizar herramientas, de generar, fabricar, crear. Es el
momento de jugar a ser adulto, asumir roles de pap/mam, simular trabajar, tomar herramientas,
incorporar el concepto del trabajo y la produccin, seguir instrucciones, integrar el ethos de la tecnologa y
del mundo del trabajo, los vnculos con los padres ceden a la cultura escolar y la socializacin con otros
infantes con los cuales debe aprender a laborar, a producir y a incorporar, por la enseanza de los nios
mayores, los valores de la cultura, la discriminacin, la divisin del trabajo, etc. en el que consigue
reconocer su propia identidad social, si esta etapa no logra desarrollarse satisfactoriamente se sentir una
persona constreida en sus horizontes y ver su trabajo como su nica obligacin, convirtindose en
una persona conformista (Erikson, 1963/1987, pp. 232-234).

La virtud que se desarrolla, si se resuelve satisfactoriamente la crisis, es la competencia.


Laurence Kohlberg desarroll un modelo de estadios morales estructurales (Kohlberg, 1992) en los
que, a medida que cada infante desarrolla capacidades cognitivas, al mismo tiempo estructura de manera
diferente sus juicios morales. El modelo se compone de seis estadios agrupados en tres niveles, a
continuacin se describen los cuatro primeros, correspondientes al periodo infantil:

Nivel I. Preconvencional:
El primer nivel se corresponde con el estadio preconvencional de Piaget, y aqu prevalece un valor oral
centrado en acontecimientos externos cuasifsicos, lo que se relacionan ms bien con actos o
necesidades elementales, cuasi fsicas que en las personas o en las convenciones estndares:

Estadio 1. Orientacin al castigo y obediencia: Prevalece una referencia egocntrica al poder


o prestigio superiores, lo que orienta el juicio de lo bueno lo malo a las indicaciones que le son
dadas por los adultos de referencia de tipo mi madre dice que eso est mal, mi padre no quiere
que haga tal cosa, la intencin es evitarse problemas, es de responsabilidad objetiva.

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Estadio 2. Orientacin ingenuamente egosta: La accin correcta es aquella que satisface a


ambos actores involucrados, se podra pensar que funciona en una lgica de ojo por ojo, se
practica el bien hacia quienes lo han hecho conmigo. Orientacin al intercambio y reciprocidad.

Nivel II. Convencional:


El nivel convencional implica la aceptacin de convenciones o acuerdos sociales, cada infante coloca
el valor moral sobre su interpretar de roles buenos o correctos, respetar las normas para mantener el
orden y las expectativas de los dems.

Estadio 3. Orientacin del buen chico: Se busca obtener la aprobacin de los dems, que las
dems personas opinen que es una buena persona. Por lo tanto se opera en funcin a las
imgenes estereotipadas de la mayora y elabora juicios guiados por las buenas intenciones.
Estadio 4. Orientacin de mantenimiento de la autoridad y orden social: La
orientacin principal es la de "cumplir el deber" y a mostrar respeto por la autoridad y mantener el
orden social dado, por s mismo (no como resultado de la coaccin de otras personas).

La pubertad marca el final de la niez y el inicio de la adolescencia, una de las caractersticas ms


importantes es la maduracin de las glndulas sexuales. Esta maduracin se manifiesta en la mujer con la
menarquia o primera menstruacin y en el varn con la espermarquia o primera eyaculacin, que por lo
general se realiza como emisin nocturna que el pber nota como una mancha blanca y seca en las
sbanas, producto de una eyaculacin involuntaria (sueo hmedo) que es acompaado, generalmente,
de sueos erticos (Papalia, Olds y Martorrell, 2012, p. 359), estos son indicios claros del inicio de la
fertilidad reproductiva. La adolescencia es un periodo que se ha descrito como tormentoso (tormenta y
estrs es una frase adjudicada a Stanley Hall para caracterizarla) y de permanentes crisis (Lehalle, 1986),
los cambios hormonales y fsicos se producen rpidamente, lo que hace que la adaptacin a un nuevo
cuerpo, las demandas sociales y cambios del humor se combinen y no necesariamente en sincrona.

Antes de proseguir, resulta importante considerar que las formas en que se experimenta la adolescencia
es particular en cada cultura, aunque existe cierta globalizacin cultural en el mundo occidental, la
mayora de las descripciones, incluidas las que aparecen aqu, se refieren a la poblacin urbana. En ciertas
culturas, algunos pueblos originarios, por ejemplo, e inclusive en cierta medida en la cultura rural, la
transicin de la niez a la etapa adulta se realiza en un periodo ms reducido sin demasiadas crisis,
asumindose responsabilidades adultas apenas iniciado el proceso de madurez sexual: en las
responsabilidades del trabajo, participacin en la provisin del familiar, conformacin de una nueva
familia (pareja e hijos), etc., puesto que las demandas sociales y culturales son diferentes y, podra
considerarse que, la subsistencia y el bienestar depende de dicha participacin. Al redactar estas lneas,
tanto como en clase, me siento persuadido de manifestar que la vida urbana, por las caractersticas de
consumo y estilo de vida (la influencia de los medios de comunicacin y las redes sociales), estimulan
una dilatacin del periodo adolescente que es mayor an si los jvenes realizan estudios universitarios,
puesto que prolonga la dependencia de los padres y las indecisiones sobre el futuro y la identidad, en
otras ocasiones el ingreso a la universidad marca el momento de finalizacin del periodo adolescente
(existen publicaciones que tratan estos temas, sin embargo no han sido consultadas para la redaccin del
presente trabajo, por lo que solo se han considerado las impresiones e intuiciones propias).

Con relacin al desarrollo psicolgico, en los apartados siguientes se describen funciones especficas
explicadas por las teoras que ya fueron expuestas en el periodo infantil en lo referente al desarrollo
cognitivo, socioafectivo y moral. Igualmente resulta importante destacar que la maduracin de los
procesos cognitivos permiten despertar una actitud crtica frente a los valores familiares y sociales, lo que

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estimula una propensin a buscar alternativas que muchas veces se expresan mediante la adscripcin a
tribus urbanas de moda (recordemos en un momento la aparicin de la cultura emo, la cultura
flower, otras que son ms antiguas y an perduran, como la cultura punk, heavy metal, que si bien
se constituyen en torno a estilos musicales encierran filosofas que son atractivas en este periodo), en
ocasiones no se observan estas reacciones sino ms bien un sobreajuste a los valores familiares
incorporndolos como propios con los que se identifica plenamente. Se podra afirmar que se produce
un corte generacional en el que el adolescente busca identificarse con personas de su edad, los eventos
sociales con otras personas de su edad se diversifican y aumentan, las que pueden traducirse en la
participacin de grupos sociales estructurados: iglesia, clubes sociales, clubes de ftbol, etc. Aqu se
adelanta uno de los aspectos caractersticos de este periodo que consiste en la bsqueda de identidad.

El despertar del apetito sexual marca, probablemente, este gregarismo hacia las personas de la misma
edad y cierto distanciamiento de la generacin mayor (tambin de la menor), puesto que los temas de
inters pueden ser censurados o no aceptados plenamente. Aparece una presin mayor por parte de los
familiares adultos del cuidado sobre el riesgo de iniciar la actividad sexual prematuramente por los
riesgos que implica, los riesgos del enamoramiento no correspondido, o de la priorizar los aspectos
emocionales sobre otras facetas de la vida, etc. (todas ellas podran ser cuestionables desde cierto punto
de vista por moralistas y desde otro punto de vista pueden considerarse acciones de proteccin, debido a
que las personas en este periodo no estn totalmente maduras como para asumir plenamente las
consecuencias de sus actos). Al mencionar que los actos pueden acarrear consecuencias, se hace
referencia a que durante la adolescencia se desarrolla cierta sensacin de inmunidad a los riesgos, se
experimenta un despertar mental y fsico extraordinarios por lo que pueden realizar actividades
extremadamente peligrosas sin considerar las consecuencias (p.e. carreras en motocicleta sin proteccin).

Toda esta sacudida es un intento de conquistar autonoma y prepararse para el periodo de la adultez
madura, muchas de las decisiones tomadas en este periodo pueden tener impactos, positivos o negativos,
en el futuro y la salud. Existe un permanente riesgo de caer en el consumo de tabaco, alcohol y otras
drogas que resultan ms atractivas en el periodo adolescente por la curiosidad de experimentar
sensaciones nuevas y canalizar los excesos de energa, por intentar asumir roles adultos anticipadamente
o simplemente por revelarse a las normas que consideran coercitivas contra la libertad.


En la pubertad inicia una serie de cambios fsicos que son impulsados por la maduracin de las glndulas
suprarrenales y las gnadas, lo que estimula la produccin de hormonas sexuales lo que finalmente
tendr impacto sobre la formacin de los caracteres sexuales: primarios y secundarios. Los caracteres
sexuales primarios incluyen el crecimiento y la maduracin de los rganos reproductivos, que en la mujer
incluyen los ovarios, las trompas de Falopio, el tero, el cltoris y la vagina, en el varn incluye los
testculos o escroto, el pene, las vesculas seminales y la prstata. Los caracteres sexuales secundarios tienen
que ver con los cambios caractersticos de cada sexo que no se refiere a los rganos reproductivos, la
aparicin de vello pbico y axilar, el crecimiento de pechos en la mujer (tambin se produce un pequeo
crecimiento en los varones que suele constituir tema de preocupacin) y en el varn el ensanchamiento
de hombros, el cambio de voz, la aparicin de vello facial.

Un estirn fsico se produce en esta etapa, que en algunos adolescentes puede adelantarse o retrasarse, la
adaptacin al nuevo cuerpo puede llevar un tiempo por se muestran torpes al caminar, tomar objetos,
etc. A nivel cerebral existe un aumento de la materia gris y mielinizacin neuronal, las emociones se administran
a nivel de las amgdalas y no a nivel de la corteza, lo que podra explicar el mayor nivel de impulsividad y
menor reflexividad con relacin a los adultos (Papalia, Olds y Martorrell, 2012, p. 386).

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Periodo de las operaciones formales (once-doce a catorce-quince aos):


Piaget considera este estadio como el final del desarrollo operativo, el que inicia aproximadamente a los
once aos y se caracteriza por el razonamiento hipottico-deductivo, que consiste en un sistema de proposiciones
generales abstractas y formales que son independientes del objeto al que se aplica, en las que las
inferencias se realizan a partir de postulados generales que engloban el principio de un proceso. Esto
permite la posibilidad de comprender operaciones de orden superior como las combinaciones, las
correlaciones y el razonamiento mecnico de orden superior.


En relacin al desarrollo moral durante la adolescencia, Kohlberg comparte con Piaget que el desarrollo
cognitivo alcanzado dota a la persona la capacidad de constituir un yo propio en funcin con las
demandas del ambiente, asumiendo roles de aceptacin e integracin con un nivel de equilibrio que
inicia una etapa de madurez. Para Kohlberg esta es la etapa de una moralidad postconvencional, es decir, una
proyeccin ms all de las normas y los deberes.

Nivel III. Postconvencional:


Se han superado los niveles egostas y de aceptacin restringida del reconocimiento social o la autoridad,
en esta etapa cada persona integra su yo con los estndares y derechos o deberes compartidos o
compartibles con el entorno social, se produce una apropiacin de las normas, a su vez, segn Kohlberg
se pueden observar dos estadios en este nivel que los considera ideales puesto que el estadio 6, de la
orientacin de conciencia o de principios, muchas personas no la consiguen desarrollar.

Estadio 5. Orientacin legalista contractual: Se reconoce que existen elementos arbitrarios


(normas y leyes) que pueden considerarse como puntos de partida o referencias sobre las cuales
establecer puntos de partida para alcanzar acuerdos, quienes se encuentran en este estadio
consideran que el cumplimiento de las leyes es la conducta moral que garantiza la equidad y el
bienestar de la mayora.
Estadio 6. Orientacin de conciencia o principio: Quienes alcanzan este estadio establecen
una moral que se permite ir ms all de las reglas sociales, puesto que consideran que debe existir
una coherencia o consistencia con una universalidad lgica, es la conciencia de valores de orden
superior las que dirigen la conducta y se basan en el respeto y la confianza a los derechos
universales humanos.

Ya se han descrito algunas caractersticas de sobre el comportamiento social en la adolescencia, el
carcter gregario de establecer vnculos con grupos de personas de la misma edad, establecer relaciones
de amistad con mayor intimidad que en el periodo infantil, el enamoramiento, la idealizacin de figuras
significativas, etc. Aqu nos ocuparemos de la descripcin realizada por Erikson (1963/1987).

Identidad versus difusin de identidad:


Se habl en varios puntos sobre la bsqueda de la identidad en la adolescencia, para Erikson en esta
etapa se busca realizar una reevaluacin de las etapas anteriores, que en cierta manera se recrean para
volver a conquistar al confianza, la autonoma, el propsito, formar nuevos crculos de confianza y
explorar los lmites que la sociedad le permite. Se preocupa de alcanzar una identidad propia integrando
los valores sociales al mismo tiempo que los cuestiona y se enfrenta a desafos que tendr que asumirlos

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en un breve tiempo: estudios, trabajo, pareja, etc., entonces aparece la moratoria que se constituye en un
estadio de mediacin entre la infancia y la adultez (Lehalle, 1986; Rappoport, 1977), en el que se
configuran los valores sociales y morales. La difusin de la identidad que se plantea como un riesgo
relacionado con la identidad sexual, desde el psicoanlisis se sustenta que las relaciones con personas del
mismo sexo puede ser normal en esta etapa (sean de amistad, amor idealizado o relaciones sexuales) sin
que impacte, necesariamente, sobre la identidad o la orientacin sexual adulta, sin embargo, puede
generar una difusin que persista en el tiempo; la difusin tambin puede transferirse a las identidades
sociales y morales con persistencia durante la vida adulta. La fidelidad que se desarrolla en esta etapa
sugiere que la resolucin de la crisis de este periodo conferir a la identidad del Yo de ciertas
caractersticas que difcilmente se modifiquen en el futuro, lo mismos con algunos lazos de amistad que
se forjen en este periodo.

Durante la adolescencia, al superar la crisis de la identidad, se consigue la virtud de la fidelidad.


En primer lugar habra que dejar en claro que no se puede decir que exista una caracterstica de la
personalidad adolescente, puesto que, como se ver en la unidad siguiente, cada persona hereda ciertos
caracteres temperamentales que se manifiestan tempranamente, la educacin recibida durante los
primeros aos y la interaccin con el ambiente habrn influido en la formacin de rasgos que
constituirn la marca caracterstica de cada persona. Sin embargo, se pueden sealar aspectos propios
de esta etapa que le impregnan al periodo adolescente de ciertas particularidades.Algunos rasgos que se
hicieron evidentes durante la infancia no desaparecern y se incorporarn a la estructura del Yo
plenamente. Se insiste en que la personalidad se asienta en la etapa adulta, principalmente porque en la
adolescencia se manifiestan rasgos de inmadurez: dudas e inseguridades, cambios de gustos y
preferencias (programas de televisin, msicas, alimentos, etc.), sobre todo porque existe, aunque no sea
enunciada en forma consciente, un intento por dejar atrs la niez, sin que esto suceda completamente,
algunos podran considerar un insulto que se les trate como nio o nia, irritabilidad, intolerancia hacia
opiniones o gustos diferentes, especialmente si estn reforzados por su grupo de amistades, claramente
visibles son las reacciones defensivas exacerbadas (caprichosos y cambios de humor). Aspectos que
deberan estabilizarse en la etapa de la adultez al alcanzar la madurez.

Se ha insistido mucho sobre la personalidad rebelde del adolescente, aunque esto no se manifiesta
siempre y depende de la internalizacin de los valores familiares. Debido a un mayor desarrollo
cognitivo, se manifiestan crticos a los valores pregonados en la familia que no se practican o lo es de
manera inconsistente o contradictoria, lo que puede provocar ciertas rupturas enunciadas como
denuncias contra la hipocresa. Es un periodo idealista en la que se sostiene que un mundo mejor es
posible (optimismo) aunque tambin puede plantearse un sobreajuste al conformismo de que las cosas
son as noms y nada puede hacerse al respecto (pesimismo). Al mismo tiempo que presentan un
alejamiento de la familia pueden mostrarse muy confiados, hasta ingenuamente, hacia personas que fuera
del crculo familiar se muestran atentos y comprensivos (lo que los expone a personas malintencionadas),
de igual manera con el grupo de amigos del cual se espera mayor aceptacin y comprensin,
compensando los conflictos en la familia. Los padres pueden sentir esta rebelin por la manera en
cmo los adolescentes distribuyen su tiempo, cada vez comparten menos tiempo con ellos, a veces se
oponen enrgicamente a las normas de conducta puesto que fsicamente han adquirido fuerza suficiente
como para protegerse y cognitivamente son capaces de rebatir justificaciones que consideren arbitrarias,
sienten que pueden gobernarse de manera autnoma, lo que no se corresponde con la dependencia
econmica que puede constituirse en el punto de conflicto. Por otra parte, las decepciones que surjan en
este periodo por la falta de lealtad en la amistad o las relaciones amorosas pueden generar una vuelta a
casa, refugindose en las relaciones familiares siempre que stas se hayan afianzado en etapas anteriores.

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El final de la adolescencia y el inicio de la etapa adulta es un punto dinmico que para cada persona
puede darse de manera diferente y en momentos diferentes, ciertas convenciones sociales han sealado
la edad de 18 aos como el inicio del periodo adulto, signado por la responsabilidad jurdica (la persona
que enfrente algn conflicto con la ley se encuentra adquiere una responsabilidad individual),
responsabilidad financiera (est habilitado para adquirir deudas), no requiere permiso de los padres o
tutores legales para salir del pas, contraer matrimonio, etc. Este escenario supone que la persona se
encuentra en pleno uso de sus facultades mentales y con la posibilidad de gobernar racionalmente los
impulsos emocionales. Asumamos que desde el punto de vista psicolgico estas condiciones no se dan
de manera homognea ni se produce un paso mgico, sino que depende de la historia personal, del
ambiente, de los vnculos familiares y sociales y de las caractersticas particulares de cada persona.

La excelente condicin fsica y mental es lo que caracteriza a este periodo, las personas que no se
encuentren expuestas a situaciones de riesgo de salud fsica o mental o vivan con alguna condicin que
limite su bienestar, durante este periodo, se encontrarn el nivel ms alto de su desarrollo. A partir de la
adultez media se empieza a sentir el paso del tiempo y las fuerzas fsicas, la agudeza perceptiva, el
rendimiento fsico y mental empiezan a sentir un paulatino descenso.

Debido a que la adultez se caracteriza por los roles sociales que se asumen y existen expectativas sociales
de lo que cada persona debera alcanzar a cierta edad, criterio con el cual se juzga si una persona est
ajustada o no, si ha madurado o no y, de la misma manera, para muchas personas la internalizacin de
estas expectativas constituyen motivos de preocupacin y objetivos de vida. Con relacin a la
adolescencia se haba sealado un efecto de dilatacin de la adolescencia, se ha denominado a este
fenmeno adultez emergente, para sealar un punto intermedio de moratoria en el que la persona queda
expectante y posterga la demanda de asumir los roles adultos, la autonoma, la independencia, de manera
consecuentemente es probable que se produzca tambin una demora en el equilibrio emocional y la
estabilidad de la identidad propia del periodo adulto.

Las preocupaciones de la edad adulta son muy diferentes a las de las etapas anteriores, ahora la
preocupacin se orienta hacia el futuro inmediato y el futuro remoto: trabajo y familia. El acceso a los
estudios superiores, en pases como el nuestro, es todava bastante restringido, en nuestro pas se afirma
que menos del 5% de la poblacin se matricula en las universidades (Parra, 2012) y segn las cifras de
educacin de la Direccin de Estadsticas Encuestas y Censo de la Encuestas de Hogares 2015,
aproximadamente el 36% de la poblacin adulta-joven tiene estudios de ms de 12 aos (sin especificar
el tipo de estudios). Dependiendo de la clase social y la zona de residencia se experimenta una fuerte
migracin de la poblacin joven (OIM, 2012). La situacin econmica familiar es un fuerte
condicionante para la manera en cmo se encara este periodo, si las familias pueden sostener
econmicamente a los jvenes, es probable que se prioricen los estudios y experiencias laborales
exploratorias con el fin de alcanzar una profesin que le proyecte al futuro, mientras que en las familias
pobres, la necesidad de aportar para la subsistencia familiar se convierte en una preocupacin importante
por lo que al terminar los estudios secundarios (si es que los concluyen, o quiz mientras) debern buscar
un empleo (UNFPA, 2016) en cualquier condicin de trabajo, generalmente de baja paga y con pesadas
cargas de trabajo. Los jvenes universitarios en promedio retardan el matrimonio y la maternidad hacia
los 25 aos, mientras que la poblacin menos privilegiada es probable que alrededor de los 22 aos
forme familia y tenga hijos.

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Indudablemente un tema de especial inters en periodo de adultez joven es el amor, lo es de tal manera
que por amor se pueden tomar decisiones drsticas que perjudiquen las relaciones con los padres,
interfieran con el trabajo y, dependiendo de las caractersticas personales, se pueden cometer excesos,
debido a que culturalmente las relaciones estn cargadas por presiones sociales aguijoneadas por los
familiares y los grupos de amigos. Robert Sternberg formul una teora triangular del amor en la que
sostiene que el amor requiere de la armonizacin de tres pilares: la pasin, el compromiso-decisin y la
intimidad, (Sternberg, 1989) el amor maduro y verdadero es el que consigue armonizar plenamente estos
tres componentes. En la vida adulta, muchas veces se toman decisiones con solo algunos de los
componentes, la mayora de las veces se basa en la pasin y la presin para establecer compromisos, sin
embargo no se alcanza la suficiente intimidad, lo que a la larga genera malestares que hacen frgil una
relacin que termina destruyndose o mantenindose solo en apariencias. Al igual que la paternidad, el
trabajo responsable, la posibilidad de que el trabajo no solamente se constituya en una fuente de ingresos
y genere satisfacciones personales, son desafos en tensin y permanente disputa en este periodo.

Toda la demanda social, con sus potenciales crisis, se desarrollan sobre un fondo de estabilidad que, ms
que una construccin slida y uniforme, se va componiendo como si fuesen mosaicos y se van
fortaleciendo en lo que ser la personalidad madura si utilizamos la teora de los cinco grandes factores de
la personalidad (McCrae y Costa, 2003) estamos hablando de mayor o menor nivel de estabilidad
emocional, mayor o menor nivel de sociabilidad, mayor o menor nivel de apertura a las nuevas
experiencias, mayor o menor nivel de responsabilidad y mayor o menor nivel de amabilidad, adems, la
inteligencia se ir alimentando de la experiencia, por lo que la madurez aade perspectivas no solo de
carcter analtico sino tambin emprico sobre lo que le haya sucedido o lo que le suceda a las dems
personas; otro aspecto importante en el periodo adulto que permite hacer frente a las demandas del
ambiente es la inteligencia emocional (Salovey y Mayer, 1990), que permite regular las reacciones
emocionales y hacer frente al estrs as como balancear las relaciones interpersonales.

Intimidad versus aislamiento:


Segn Erikson, el haber superado satisfactoriamente el periodo anterior y haber desarrollado la identidad
prepara a cada persona para la intimidad. Una intimidad que se traduce en las relaciones sexuales adultas,
en las que la individualidad egosta se abandona para complacer a la pareja, esto se hace extensiva a las
dems relaciones sociales, en las que la competitividad y la cooperacin se unen armoniosamente en la
vida adulta (Erikson, 1963/1987, pp. 237-239). Las relaciones agresivas, en las que la frustracin se
traduce en ambiciones egostas, en el escndalo, inclusive en trminos polticos en la bsqueda de la
guerra y la discriminacin, son manifestaciones de una falta de madurez emocional.

La intimidad madura prepara a la persona a asumir coherentemente los roles adultos, apelando a las
afirmaciones de Freud referidas a la genitalidad madura que se acompaa de la capacidad productiva y el
buen humor, relativiza estos alcances puesto que para Erikson no depende exclusivamente de la
sexualidad adulta sino que ms bien es el resultado del ajuste a las normas sociales y culturales. El amor
es el resultado de la capacidad de intimidad, el cual implica buscar el bienestar de la persona amada, un
amor que no busca satisfacerse slo a s mismo. Por otra parte, si no se encuentra la posibilidad de la
intimidad cada persona se encuentra bajo el riesgo del aislamiento que se traduce en un aislamiento no
solo de la potencial pareja sino de toda la comunidad, generando trastornos del carcter y volviendo
difcil una proyeccin futura hacia la generatividad que constituye la caracterstica del periodo
siguiente.

En la adultez temprana cada persona que consigue desarrollar la intimidad descubrir la virtud del amor.

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La adultez media es la etapa de la madurez, la mayora de las personas tiene una profesin formada (ya
sea por estudios o por eleccin laboral), una familia formada (se encuentra en pareja y quiz con hijos),
lo que para las personas que no lo han conseguido constituye un tema de profunda preocupacin. La
vida se ha transformado profundamente y de aquella persona que tena dudas y poda recurrir a otras
personas para resolver sus crisis, en este momento se llega a la situacin en la que cada quien es
responsable de sus acciones y, posiblemente, se encuentre experimentando las consecuencias de las
decisiones adoptadas durante la juventud, en amplio sentido: trabajo, familia, salud.

Es el periodo de las responsabilidades serias, en lo laboral y familiar, y dependiendo de las condiciones


socioeconmicas es probable que tenga que desempear mltiples papeles (Papalia, Olds y Martorrell,
2012, p. 506). Las facultades fsicas y mentales han llegado a su punto ms lgido e iniciar un declive
que comenzar a sentirse como fuerza a partir de los 50 aos, la fuerza fsica no es la misma que antes, la
agudeza visual y auditiva, el rendimiento sexual va disminuyendo y, en muchas personas, especialmente
cuando en las mujeres aparece la menopausia (el final de periodo frtil) se pueden experimentar cambios
de humor y una terrible sensacin de angustia. Es el tiempo de la revisin de las decisiones que se
tomaron, de los logros y los desaciertos, es tambin es el tiempo de los nuevos proyectos. Se ha referido
a este periodo como el de la mitad de vida y algunos autores se refieren a ste como el de la segunda
adolescencia. Si las relaciones de pareja no han sido satisfactorias es el periodo de las separaciones y los
divorcios, los hijos han crecido y todava hay tiempo para ser felices por lo que el debate interno se
vuelve intenso sobre seguir en las condiciones en las que se encuentra o permitirse nuevas
oportunidades; igualmente, puede producirse un proceso contrario, luego de dcadas de inestabilidad y
conflictos que han surgido durante la convivencia, se decide estabilizarse y reafirmar el compromiso. El
cuidado de los hijos, buscar mayor estabilidad, proyeccin hacia los aos futuros que pueden ser duros,
las precariedades materiales o econmicas, pueden constituir en los principales temas de preocupacin.

Se produce en este periodo otro cambio importante, los padres o los familiares con los que se crio ya
estn ancianos o han fallecido, demandan cuidado y ayuda econmica, por lo tanto este es el periodo del
gran cuidador, cuida de los hijos y de los familiares mayores, siempre que las relaciones se hayan
mantenido armnicas, de lo contrario se observa un gran distanciamiento, lo cual, si se sostiene, luego
del fallecimiento puede volverse en sentimientos de culpa. Todas las crisis sociales son ms llevaderas si
se tiene el apoyo social suficiente, sin embargo, en esta etapa las relaciones con amigos ha disminuido en
comparacin con el periodo anterior, las amistades que se hayan forjado positivamente, las que perduran
a travs del tiempo, se vuelven muy importantes y son las que acompaarn en los momentos difciles.
La relacin con los hijos adolescentes es de mucha tensin y con los hijos que estn saliendo de la
adolescencia la relacin es compleja, se debate entre acompaarlos para evitar que cometan errores o
dejarlos en libertad para que tomen sus propias decisiones.

Generatividad versus estancamiento:


En la teora de Erikson, la principal caracterstica de esta etapa es la necesidad de transferir a las nuevas
generaciones todo el conocimiento y la experiencia, existe una necesidad de sentirse necesitado, se
considera responsable de guiar a las nuevas generaciones y de transmitir los valores sociales, considera
que su opinin tiene el peso de la experiencia y busca la cohesin comunitaria que permita esta
transmisin, estos sentimientos pueden proyectarse a un nivel ms universal y estimular el sentido e
trascendencia (Erikson, 1963/1987, pp. 240-241). Por otro lado, quienes sientan una evaluacin negativa
sobre su vida se sentirn inundados de pesimismo, una sensacin de estancamiento en la que su vala
para la comunidad es evaluada como pobre, por lo tanto, anulados en su capacidad generativa.

La generatividad versus estancamiento permite el desarrollo de la virtud del cuidado.

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A partir de los 65 aos se considera que inicia la adultez tarda, a veces se la denomina tercera edad que
puede considerarse un eufemismo no aceptado por la comunidad de personas mayores, el trmino
anciano o viejo resulta ofensivo. Las relaciones con las personas mayores han sufrido cambios culturales:
en las sociedades menos industrializadas los ancianos han constituido la voz de la sabidura y se los ha
tratado con respeto, sin embargo, nuestra sociedad urbana privilegia la juventud y trata a las personas
mayores como si fuesen una carga, esto dicho en forma general, porque por otra parte existe un intento
importante por construir programas de integracin social, la apertura a las posibilidades de trabajo y
participacin activa en la sociedad que resultan fundamentales tanto para el aprendizaje de las nuevas
generaciones como para la autoestima de las personas mayores. En general se acepta que las personas
mayores debera tener derecho a retirarse (jubilacin), sin embargo se ha demostrado que el retiro
completo del mbito laboral puede inducir estados depresivo, muchas personas que acceden a este
derecho emprenden nuevos proyectos.

A la edad avanzada se pierden facultades sensoriales (la visin y la audicin principalmente) y el


funcionamiento cognitivo puede sufrir deterioro, sin embargo, en las personas inteligentes y sanas ese
deterioro no es acusado, salvo que aparezcan enfermedades degenerativas del sistema nervioso (las
demencias seniles, el sndrome de Alzheimer, etc.), los ejercicios mentales, la buena alimentacin, los
estilos de vida saludable y las intervenciones cognitivo-conductuales pueden retardar el deterioro. Las
fuerzas fsicas disminuyen, aparecen una serie de enfermedades que pueden limitar la movilidad, el
corazn se vuelve ms susceptible, aqu tambin los estilos de vida (ejercicio fsico y alimentacin)
constituyen aspectos clave para mejorar las condiciones de vida. Las condiciones econmico-financieras,
las relaciones familiares, la vida de pareja van a constituir los factores de satisfaccin o desesperacin
durante la adultez tarda, las relaciones sociales se vuelven ms escasas y la potencial soledad. Resulta
difcil predecir el trato que recibirn las personas en la etapa avanzada de edad, parecera que depende de
cmo se han mantenido las relaciones sociales en periodos anteriores, los crculos sociales son escasos,
aunque siguen siendo muy importantes. La preocupacin por la proximidad de la muerte se vuelve cada
vez mayor y el depender de otras personas puede conducir a un desgaste incmodo de las relaciones con
los familiares puesto que esto afecta considerablemente la autoestima y genera mucha frustracin.

Integridad del yo versus desesperacin:


Como resultado de las crisis anteriores emerge la integridad del yo como caracterstica principal de este
periodo, segn Erikson la aceptacin por parte de la comunidad, las experiencias pasadas, positivas o
negativas, son aceptadas e integradas en un grado de armona, siempre con un carcter de proyeccin
universal (se expande a comprender la diversidad de la vida como un todo) y la condicin humana que es
efmera pero rica en experiencias en las que la persona equilibrada se fortalece y obtiene enseanzas
importantes durante la vida. La muerte ya no constituye un riesgo que atemorice puesto que se ha
alcanzado un estado en el que la misin de la vida est completa. La integridad corresponde a varios
aspectos y pueden considerarse varios trminos sinnimos, sin embargo, ste es el ms adecuado ya que
involucra connotaciones de carcter ms elevado en trminos morales y espirituales, representa la
tranquilidad ante la complejidad y la riqueza de la vida (Erikson, 1963/1987, pp. 241-242). Si no se
alcanza la integridad aparece la desesperacin por el miedo a la muerte, ante la conciencia de que esta es
la nica vida que se puede vivir y las cosas ya no pueden ser de manera diferente. Finalmente Erikson
considera que existe una conexin circular entre el final y el principio de la vida, que existe una relacin
entre la integridad de los adultos y la confianza infantil [ ya que] los nios sanos no temern la vida si
sus mayores tienen la integridad suficiente para no temer a la muerte. (Erikson, 1963/1987, pp. 242).

Las personas que alcancen la integridad del yo desarrollarn la virtud de la sabidura.

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Son innumerables las teoras psicolgicas que explican diferentes etapas del desarrollo, sin embargo, se
han popularizado, probablemente por su gran influencia sobre otras perspectivas, la teora de Freud
considerada una teora psicosexual, debido a que la identifica etapas del desarrollo que guardan estrecha
vinculacin con las pulsiones sexuales inconscientes que encuentran en determinado periodo del
desarrollo una forma diferente de manifestacin, concentrados en partes diferentes del cuerpo (Freud,
xxxx); la teora de Erik Erikson conocida como teora psicosocial que, si bien est fuertemente influido por
el psicoanlisis, se orienta a interpretar las etapas como respuestas adaptativas del yo a las demandas
sociales culturalmente definidas, plantea un enfoque de polarizacin de fuerzas que se oponen o crisis
que si se resuelven positivamente en cada etapa dan origen a una virtud (Erikson, 1963/1987); la teora
cognitiva de Piaget que identifica la gnesis del conocimiento y las aptitudes para el aprendizaje, el
razonamiento, el desarrollo del lenguaje, la resolucin de problemas y el juicio (las operaciones) que se
equilibran en el periodo adulto (Piaget, 1953/1990; 1964/1993; 1977/1990); y el desarrollo moral
propuesto por Kohlberg quien a partir de los estadios de Piaget plante dilemas morales a nios de
diferentes edades y de la resolucin de los mismos identific estadios de constitucin de normas morales
sociales (Kohlberg, 1992). En la Tabla 3 se presenta una sinopsis de las etapas evolutivas y las fases o
estadios expuestos por cada teora.

Tabla 4. Sinopsis de las etapas evolutivas y principales teoras psicolgicas.

Fases y estadios del desarrollo


Edades
(aos) Etapa Psicosexual Psicosocial Cognitivo Moral
evolutiva (S. Freud) (E. Erikson) (J. Piaget) (L. Kohlberg)
Confianza vs.
Primeros Estadio
0-2 Fase Oral Desconfianza --
pasos Sensoriomotriz
[esperanza]
Autonoma vs.
23 Fase Anal Vergenza y duda
Infancia [voluntad] Estadio Preconvencional
temprana Preoperacional (premoral)
Iniciativa vs. Culpa
45 Fase Flica
[finalidad]
Industria vs. Estadio de las
Infancia
6 12 Fase de Latencia Aislamiento Operaciones Convencional
media
[competencia] concretas
Identidad vs. Estadio de las
+12 Pubertad y
Fase Genital Confusin de roles operaciones Postconvencional
(13 17) adolescencia
[fidelidad] formales
Juventud
18 24 (adultez
Intimidad vs.
emergente)
Aislamiento
Adultez [amor]
25 40
joven
Adultez Generatividad vs.
40-65 media Estancamiento
(madurez) [cuidado]
Adultez Integridad del yo
+65 mayor vs. Desesperacin
(senectud) [sabidura]
En la tabla se puede obervar la coincidencia de las etapas de desarrollo con las fases y estadios de los diferntes modelos, que no se da de
manera exacta sino aproximada. El salto que se produce en la etapa adulta en adelante, en la que no se describen estadios especficos no
implica que no se haga referencia a los mismos, sino ms bien que ciertas condiciones (definidas por caractersticas y facultades) alcanzan
su mximo potencial en la adolescencia y durante la etapa adulta stas maduran, se adapta, incorporan la experiencia y muestran
matices particulares sin dar origen a nuevas etapas, propiamente, sino son extensiones del estadio anterior.

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Podemos considerar a la personalidad como uno de los constructos o temas ms importantes de la


Psicologa y, posiblemente, uno de los que presenta mayor cantidad de perspectivas y teoras diferentes,
y por esta razn su definicin es esquiva, considerando que los diferentes autores van presentando
distintos ngulos enfatizando un aspecto u otro. La personalidad se refiere a patrones ms o menos
estables en que las personas se comportan, piensan y sienten; particularmente se manifiesta en el
autoconcepto (self o s mismo) y las relaciones con las dems personas.

Dos perspectivas se han debatido sobre la naturaleza de estas formas ms o menos estables que
caracterizan a las personas. Se ha afirmado que la palabra persona proviene del griego prosopn
( = mscara [persona]), mscara utilizada en el teatro que representaba al personaje cuyo papel
se actuaba. Luego, se sostiene que el trmino migr, en la cultura griega, al trmino per sonnare que haca
referencia a la voz que suena a travs de la mscara, por lo tanto la persona es el actor que acta el papel,
aquel que est detrs de la mscara. Estos orgenes acentan la oposicin entre aquellos que consideran
que la personalidad son los rasgos externos que se observan en la persona o los aspectos internos,
inobservables, que determinan o impulsan un determinado patrn o estilo de comportamiento.

En este sentido, una de las definiciones ms aceptadas y de mayor difusin es la de Allport, que define a
la personalidad como: organizacin dinmica al interior del individuo de los sistemas psicofsicos que
determinan su forma de comportamiento y pensamiento caracterstico., como se ve aqu, la
personalidad se considera una organizacin, un conjunto de elementos que no son estticos (dinmicos),
se modifican, adaptan y cambian, que se encuentran en el interior de cada persona y que depende del
sistema psicolgico (motivaciones, impulsos, tendencias) y fsico (el metabolismo, los niveles de
activacin, los aspectos heredados) que son los que finalmente determinan la conducta. Millon (2000),
por su parte la define como un patrn complejo de caractersticas psicolgicas profundamente
arraigadas, que son en su mayor parte inconscientes y difciles de cambiar, y se expresan
automticamente en casi todas las reas de funcionamiento del individuo. (p. 4), como vemos aqu
afloran el aspecto inconsciente de la personalidad, la complejidad de su constitucin, el automatismo que
raramente permite someter los rasgos de la personalidad al control voluntario y, por ltimo, su carcter
total sobre el funcionamiento de cada persona.

La personalidad depende tanto de los factores heredados del padre y la madre como de las
contingencias ambientales histricas que se van acumulando a lo largo de la vida y terminan
moldeando a la persona, conformando lo en la edad adulta queda constituido como la personalidad. Se
ha discutido bastante sobre cul es el aporte que brinda la herencia y cunto del ambiente es lo que
conforma la personalidad, sin embargo, actualmente se concluye que es muy difcil separar la influencia
de cada aspecto, principalmente si las personas fueron criados en el ambiente familiar, se hace difcil
distinguir cunto se ha adquirido por el aprendizaje y cunto por la herencia.

Los trminos temperamento y carcter han sido utilizados muy frecuentemente para referirse a
aspectos de la personalidad y su diferenciacin ha sido muy difusa, Allport comenta que los psiclogos
europeos han preferido utilizar temperamento y los norteamericanos, carcter (Millon, 2000).

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Se realizaron esfuerzos por distinguir los trminos y, actualmente, se afirma que: 1) el temperamento se
refiere a los aspectos innatos y heredados, en estrecha relacin con el sistema nervioso (centros dopaminrgicos, que
captan el neurotransmisor dopamina, el sistema lmbico y la activacin arousal, relacionado
estrechamente con el sistema activador reticular). Afecta a las reacciones primarias, automticas, de
activacin o inhibicin, ante los estmulos. Esta configuracin se puede observar en edades tempranas,
nios y nias que demuestran mayor actividad que otros, mayor irritabilidad, incomodidad, molestia o,
por el contrario, calma, tranquilidad y pasividad. Kernberg, Weiner, y Bardenstein (2000) afirman que el
temperamento se manifiesta claramente alrededor del primer ao de vida y aporta el componente
emocional de vital importancia para el desarrollo de la personalidad. 2) el carcter el trmino proviene
del griego (craso) que significa marca hace referencia a una caracterstica intrnseca que impregna
todo el comportamiento. En ocasiones se alude, como metfora conceptual, a la marca que recibi Can
(en el antiguo testamento) luego de haber asesinado a su hermano, la tradicin cree que el signo que
recibi en la frente fue la letra griega tau , debido a que sta se identifica como la marca de Dios
utilizada para proteger a su pueblo y anticipa el signo de la cruz. El carcter se conforma durante los primeros
aos de vida y se refiere a los aspectos valorativos de la persona (decimos de alguien que tiene buen o mal carcter),
en una concepcin ms contempornea Cloninger, Dragan, y Pzybeck (1993) aseguran que el carcter
modera los impulsos temperamentales y corresponde a las atribuciones que cada persona se asigna a s
mismo (autoconcepto).

La personalidad se configura en estratos histricos muy singulares en de cada persona (ver figura 1)
teniendo como ncleo original el temperamento (los aspectos impulsivos, innatos y heredados) sobre el
cual se va ajustando una segunda capa, la del carcter (constituido por las experiencias tempranas de la
infancia), esto dota de cierto repertorio de conductas con los que se interacta con el medio ambiente, el
entorno social y se afrontan las crisis de la infancia y la adolescencia, de este proceso resulta una
compleja composicin que cristalizan en los patrones caractersticos de pensar, sentir y actuar.

Figura 2. Constitucin de la personalidad desde una perspectiva biopsicosocial.

El medio ambiente responde a la


forma caracterstica en que las
personas se comportan estimulando
o inhibiendo ciertas conductas.

Las caractersticas primarias y las
presiones del ambiente van a
constituir la personalidad madura.

Las crisis vitales son resueltas segn
las condiciones del medio ambiente
ms prximo.

Caractersticas conformadas durante
los primeros aos de vida,
incorporando la cultura y la
educacin en la familia.

Caractersticas impulsiva, innatas,
principalmente heredadas, que se
sustentan en el funcionamiento del
sistema nervioso.

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En cuanto a la caracterstica de la personalidad, convendra hablar ms bien de caractersticas, puesto que


se trata de un conjunto de fases, elementos que la componen y factores que influyen en su
conformacin. Ya se haba indicado que se trata de un patrn que conforma una unidad y a cada persona
le otorga un estilo, relativamente estable, de pensar, sentir y comportarse, obviamente, en cada
situacin estos patrones pueden ajustarse a las circunstancias y tomar formas que no eran esperables
(para la propia persona como para el entorno que la conoce). Se ha insistido recientemente (Magnavita,
2004) en que la personalidad encuentra su mxima expresin en el relacionamiento interpersonal y el
concepto de s mismo (y las consecuencias de este, como la autoestima, la autorregulacin o autocontrol,
la confianza, etc.). Asimismo, las diversas expresiones de personalidad pueden mostrarse relativamente
bien ajustadas para responder a las demandas del ambiente, pero tambin pueden desarrollar formas
desajustadas que se conocen como desrdenes o trastornos de la personalidad, sobre lo cual nos
referiremos ms adelante en el punto 3.6.

El estudio de la personalidad, o personologa, como se la denomina, tuvo varios enfoques, los ms


destacables giran en torno a si la personalidad deba estudiar los tipos diferentes de personalidad
(prototipos o modelos de personalidad) o por rasgos (caractersticas predominantes). En la actualidad, y
confirmada en la ltima edicin del DSM-5 (Manual Diagnstico y Estadstico de Enfermedades
Mentales, versin 5) de la Sociedad Americana de Psiquiatra, se insiste en realizar investigaciones que
consideren ambos aspectos, dndole mayor relevancia a la exploracin de los rasgos (Morrison, 2015),
basndose en la Teora de los Cinco Grandes Factores de la personalidad (McCrae y Costa, 2003).

Los rasgos son caractersticas tpicas y constantes que pueden, a su vez, incidir sobre un conjunto amplio
de manifestaciones, cada persona presenta una coleccin de rasgos que pueden manifestarse con mayor
o menor fuerza. La teora de los cinco grandes (Big-5, en ingls), asegura que las caractersticas personales
se agrupan en cinco grandes categoras, las cinco estn presentes, con diferente grado de fuerza, en todas
las personas: Neuroticismo, se refiere al grado de estabilidad emocional, a mayor neuroticismo mayor
inestabilidad, el extremo inferior este rasgo caracteriza la serenidad o estabilidad emocional;
Extraversin, el componente social, las personas extravertidas tienden a vincularse con mayor facilidad
y, en cierta medida, con preferencia y dependencia de las situaciones que implican relacionarse con otros
(el extremo inferior del rasgo es la introversin, tpica en las personas tmidas y solitarias); Apertura a las
nuevas experiencias, que caracteriza el nivel de disposicin a aventurarse a nuevas experiencias (viajes,
aventuras, comidas, etc.), personas con un nivel bajo de este rasgo seran rgidas y conservadoras;
Amabilidad que se refiere a la tendencia a mostrarse corts, agradable y emptica con los dems, como
caracterstica tpica de la persona, las personas que manifiestan un bajo nivel de este rasgo se relacionan
con frialdad y malhumor persistente; Responsabilidad, corresponde al grado de conciencia y
cumplimiento de las responsabilidades personales y sociales, cuando este rasgo est presente en un bajo
nivel, la persona tiende prioritariamente a revelar irresponsabilidad y descuido en sus quehaceres.


El concepto de madurez es bastante complejo y, sobre todo, por la implicancia que podra tener el
definir que una persona est plenamente madura o no. Se acepta que la madurez es el desarrollo pleno de
las facultades, de manera equilibrada y beneficiosa para s y su entorno; podramos afirmar, pues, que
existen diferentes mbitos de madurez: fsico, cognitivo, emocional y social. La persona madura muestra
un autoconcepto que coincide con las propias virtudes y limitaciones, por lo tanto tiene autoaceptacin
con la suficiente autoestima como para hacer frente a las dificultades sin que le dae desmedidamente,
mantiene una regulacin de las emociones que le permite convivir en equilibrio con los dems y es crtica
a las convenciones sociales, lo que le permite reafirmar su individualidad y ajustarse a su entorno.

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La personalidad, en sentido amplio, es decir, la totalidad del comportamiento humano, tiene como
asiento el cuerpo humano, tambin en su totalidad, sin embargo, se reconoce que dos sistemas son los
que se encuentran estrechamente relacionados con el comportamiento, la motivacin, las emociones y
las funciones cognitivas superiores: el sistema nervioso y el sistema endcrino (ltimamente se ha
propuesto que existe una particin importante y recproca entre estos sistemas y el sistema inmunitario,
que no se desarrolla en este apartado).


El sistema nervioso es el que ms inters recibi por parte de las ciencias biolgicas y humanas, por
constituir en punto de enlace entre el cuerpo y las funciones superiores (podramos decir la mente).
Desde el punto de vista filosfico y biolgico se han desarrollado debates intensos para dilucidar sus
conexiones vase, como ejemplo, la discusin entre el filsofo Karl Popper y el neurobilogo John
Eccles, El Yo y su Cerebro (Popper y Eccles, 1977/1993), se ha llegado a afirmar que una psicologa
que se precie de cientfica tendra que abocarse a la neuropsicologa, es decir, fundamentar las
explicaciones sobre el comportamiento en el funcionamiento del sistema nervioso (Bunge, 1982).

El sistema nervioso est compuesto por conjunto de tejidos, nervios y ganglios, cuya base celular se
compone principalmente de clulas nerviosas llamadas neuronas, funciona como un todo integrado, sin
embargo, para comprender su funcionamiento es til conocer las divisiones de las que se compone: el
Sistema Nervioso Central y el Sistema Nervioso Perifrico, los cuales a su vez se estructuran en
subdivisiones, que se esquematizan a continuacin:

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a) Neurona
Constituye la unidad bsica del Sistema Nervioso, compone el tejido nervioso del cerebro, la mdula y
las conexiones nerviosas, se cree que al nacer existen ms de cien mil millones de neuronas en el ser
humano, las que se van perdiendo a medida que la persona madura. Es una clula cuya estructura,
adems de la propia de las clulas (membrana, citoplasma y ncleo), se compone de extensiones
receptoras denominadas dendritas y de extensiones comunicantes denominadas axones. En la figura 2 se
presenta un dibujo esquemtico de una neurona tpica (existen diferentes formas de neuronas), y
luego, en la tabla 2 se describen las funciones de cada parte.

Figura 3. Partes de la neurona y sinapsis tpica.

Detalles de la sinapsis

Tabla 5. Partes y funciones de la neurona.


Partes Funciones
Contiene los nutrientes esenciales de la clula y mantiene la carga elctrica
Cuerpo celular
necesaria para que las neuronas sostengan su potencial de accin.
Al cambiar el potencial de la neurona, del ncleo se desprenden la mitocondria y
Ncleo celular
las vesculas sinpticas, necesarias para generar el impulso qumico.
Cumplen, principalmente, una funcin receptora de la neurona (aunque existen
Dendritas
conexiones entre dendritas), son las que absorben los neurotransmisores.
Es la parte de la neurona responsable de impulsar la informacin de salida, a lo
Axn
largo del axn recorren la mitocondria y las vesculas hasta el botn terminal.
Constituidas por las clulas de Schwann, recubre al axn (en algunas neuronas)
(Vaina de) Mielina
y es de contenido lpido y facilita y acelera el proceso sinptico.
Es el punto en el que se produce la sinapsis, expulsa los neurotransmisores en la
Botn terminal
hendidura sinptica.

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b) Sinapsis
Las neuronas conforman una red de comunicacin de carcter, principalmente, electroqumico, la cual se
produce mediante un proceso electroqumico denominado sinapsis. Las neuronas no estn directamente
conectadas unas con otras, ms bien estn separadas por un estrecho espacio llamado hendidura
sinptica, en el cual el axn terminal de una neurona se conecta con las dendritas (sinapsis
axodendtricas), o el cuerpo celular (sinapsis axosomticas) de otras neuronas (ver Figura 2).

La sinapsis se produce por un impulso nervioso que inicia con una descarga elctrica, debido a las
condiciones internas de la clula y el ambiente externo a ella, en su interior la neurona se encuentra
cargada con iones negativos (potencial de reposo), cuando es estimulada suficientemente, las membranas
permiten el ingreso de iones positivos de sodio, con lo cual se produce una descarga, generando una
reaccin en cadena, a lo largo de la clula, en la que los puntos contiguos permiten el ingreso de ms
iones de sodio y se carga elctricamente (potencial de accin), este impulso genera una descarga
completa de la neurona, producindose la sinapsis, que comprende el rea entera compuesta por los
axones terminales de una neurona, la hendidura sinptica y las dendritas y cuerpo celular de la
siguiente neurona. Cuando el impulso nervioso alcanza el extremo de las terminales, ocasiona que las
vesculas sinpticas liberen varias cantidades de sustancias qumicas llamadas neurotransmisores en el
espacio sinptico. Los neurotransmisores encajan en sus sitios receptores correspondientes tal como lo
hace una llave en la cerradura. Este sistema de llave y cerradura asegura que los neurotransmisores no
estimulen al azar a otras neuronas, sino que sigan trayectorias ordenadas. La sinapsis es despejada y
regresada a su estado normal. Las sinapsis pueden ser excitatorias o inhibitorias y las conexiones entre
clulas nerviosas se realiza en forma de redes, puesto que una neurona puede estar conectada a ms de
otras mil, consideremos que toda la actividad fsica y mental est coordinada por el sistema nervioso,
todo el tiempo se producen miles de millones de comunicaciones sinpticas en forma continua.

Existen cuatro tipos principales de neurotransmisores (Lasserson, Gabriel y Sharrack, 1998):


acetilcolina, aminas (dopamina, noradrenalina, 5-hidroxitriptamina), aminocidos (gutamato, glicina,
GABA, aspartato) y pptidos (opiceos, neuropptidos Y, sustancia P, somatostatina). Los efectos de
los neurotransmisores dependen de las clulas receptoras.

c) Sistema Nervioso Central


El sistema nervioso central es el responsable de procesar la informacin sensitiva,
motora y de los sentidos especiales, as como del pensamiento, las emociones y la
regulacin del medio interno. Se compone del encfalo (cerebro) y la mdula espinal:

Desde un punto de vista anatmico, lo ms caracterstico del cerebro humano


son sus dos hemisferios, aproximadamente simtricos, que estn ligados por una
gran comisura, el cuerpo calloso. Enormes vas de fibras nerviosas conectan
ntimamente ambos hemisferios con los niveles inmediatamente inferiores del
cerebro, como son los inmensos complejos neuronales del tlamo y los ganglios
basales (diencfalo). Otras grandes vas ascendentes y descendentes,
compuestas por millones de fibras nerviosas, unen los hemisferios cerebrales y el
tlamo con niveles an ms bajos, como son el mesencfalo, la protuberancia, el
cerebelo, el bulbo y la mdula espinal. (Eccles, 1993, p. 260).

La mdula espinal es un tubo organizado segmentariamente con un rea central


rodeada por tractos de fibras nerviosas. Los tractos transforman informacin
hacia y desde estructuras situadas por encima de la mdula y tambin desde y
hacia otros segmentos de la misma. (Lasserson y otros, 1998, p. 31)

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(1) Cerebro
Alojado en el crneo y protegido por tres membranas llamadas meninges con lquido cfalo-raqudeo, el
cerebro humano es la ms compleja de todas las estructuras vivas, ms de cien mil millones de clulas
nerviosas trabajan unidas y coordinadas permitiendo el complejo entramado del comportamiento fsico y
mental de los seres humanos, permitiendo, adems de las operaciones ms complejas, tener conciencia
de s mismo. Hasta hoy da, muchos aspectos del cerebro constituyen un misterio, es comn escuchar
que se utiliza apenas un 10 por ciento de la capacidad cerebral, se han elaborado muchas teoras acerca
del potencial que se desarrollara si el ser humano lograra aumentar el dominio de su cerebro.

El cerebro es una estructura compleja y totalmente conectada con el resto del sistema nervioso, es muy
difcil establecer lmites especficos, sin embargo, para facilitar su estudio se identifican las siguientes
partes, cada una de ellas con estructuras internas responsables de funciones especficas, que coordinan
entre s, por lo tanto, en algunos casos se vern funciones que se duplican o superponen.

Desde el punto de vista embrionario, se distinguen tres formaciones: el rombencfalo, el cual


posteriormente terminar formando el tronco enceflico y el bubo raqudeo; el mesencfalo, que aparece
justo encima del rombencfalo y terminar constituyndose en el puente entre el tallo cerebral y las
estructuras superiores; y el prosencfalo que constituye la parte ms alejada de la mdula y ms cercana al
rostro del embrin y dar lugar al desarrollo del diencfalo y el telencfalo. Una descripcin detallada de
los componentes y las funciones del cerebro exceden por dems los objetivos del presente apartado, por
lo que nos limitaremos a indicar las peculiaridades ms resaltantes y a indicar algunas funciones. En el
cerebro adulto, las partes y estructuras que se observan (en orden descendente), son las siguientes:

Telencfalo: es la parte del cerebro que es ms fcil de ver ya que ocupa la mayor parte de la
superficie del encfalo. Sus componentes son la corteza cerebral, los ganglios basales y el sistema lmbico.
La corteza (o crtex) cerebral es la parte del cerebro que es rugosa y llena de pliegues. Cubre por
encima el resto del encfalo, y es el rea en la que se integra la informacin necesaria para llevar a
cabo los procesos mentales ms complejos, ya que la informacin que llega a esta regin ya ha sido
procesada parcialmente por otras estructuras del cerebro. El crtex est dividido en dos hemisferios
cerebrales que son casi simtricos a simple vista, sin embargo, a una escala microscpica se pueden
notar asimetras, el hemisferio dominante presenta un mayor desarrollo (Eccles, 1992). Los
hemisferios se encuentran unidos por un tejido nervioso de gran densidad denominado cuerpo calloso,
cada hemisferio coordina con el otro pero se ha descubierto cierta especializacin (figura 4). El
cerebro se comunica con el cuerpo mediante un sistema de cableado cruzado, esto quiere decir que
un hemisferio domina las funciones del lado contrario del cuerpo (el hemisferio derecho sobre la
parte izquierda del cuerpo y viceversa). Adems, cada hemisferio est compuesto por varios lbulos
del cerebro, cada uno de los cuales ms comprometido con ciertos procesos mentales (figura 6).
Sistema lmbico: El sistema lmbico es un conjunto de estructuras enceflicas cuyos lmites son
bastante difusos, ya que se mezcla con muchas partes del cerebro diferentes. Sus funciones estn
relacionadas con la aparicin y regulacin de las emociones y de las respuestas corporales ms all
de la cabeza que las acompaan. Es por eso que a veces se le considera "el cerebro emocional" en
contraposicin al "cerebro racional" que correspondera a las zonas ocupadas por la corteza
cerebral (y especialmente el lbulo frontal). Sin embargo, ni el sistema lmbico ni el crtex pueden
funcionar bien de manera independiente, y por lo tanto esta distincin entre zonas racionales y
emocionales resulta muy artificial, y ms teniendo en cuenta que no somos tan racionales como
podra parecer. El sistema lmbico se compone del hipocampo y de la amgdala cerebral.
Diencfalo: El diencfalo es la segunda gran estructura que forma el prosencfalo, y est situado
justo debajo del telencfalo, en las profundidades del Sistema Nervioso Central. Las partes del
cerebro que componen el diencfalo son bsicamente el tlamo y el hipotlamo.

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Tlamo: Es la parte ms grande del diencfalo y es el ncleo en el que se integra toda la informacin
que nos llega a travs de los sentidos (a excepcin del olfato, que llega al cerebro directamente a
travs del bulbo olfatorio de cada hemisferio cerebral). El tlamo enva esta informacin a reas del
cerebro ms elevadas, para que all contine procesndose la informacin que empez a sintetizarse
y, adems, es responsable de que el Sistema Nervioso Autnomo reaccione rpidamente ante
estmulos que pueden significar la presencia de un peligro.
Hipotlamo: situado justo debajo del tlamo, se encarga principalmente de hacer que el organismo se
encuentre constantemente en un estado de homeostasis en equilibrio en todos los sentidos:
temperatura corporal, niveles de hormonas en sangre, ritmo de la respiracin, etc. Se conecta con
la hipfisis y, por lo tanto, es responsable de la carga emocional que reciben las percepciones.
Tronco cerebral: El tronco del encfalo, o tallo cerebral, es la parte del encfalo que est ms
directamente conectada con la mdula espinal, y tambin es la encargada de realizar las tareas
bsicas de mantenimiento de las funciones vitales como la respiracin involuntaria o el ritmo
cardaco. Est formado por las partes que evolucionan a partir del mesencfalo y el rombencfalo.
Sus partes son las siguientes: bulbo raqudeo, protuberancia, mesencfalo y cerebelo. El Sistema Activador
Reticular Ascendente, responsable de la activacin de energa y los ciclos de vigilia-sueo se alojan en
el tronco cerebral y asciende hasta el tlamo y luego se conecta con la corteza cerebral.

Figura 4. Especializacin de los hemisferios cerebrales.

Funciones del hemisferio izquierdo Funciones del hemisferio derecho

Razonamiento analtico Razonamiento holstico


Lgica Intuicin

Lenguaje Creatividad

Ciencia y
Arte y msica
matemtica

Figura 5. Anatoma cerebral: lbulos y estructuras internas del encfalo.

Vista lateral externa (lado derecho) Corte sagital (interior del lado izquierdo)

Cuerpo Lbulo parietal


calloso
Lbulo
Tlamo
occipital
Hipotlamo Lbulo
frontal

Pituitaria
Mesencfalo Lbulo
temporal
Puente Puente
Cerebelo Bulbo raqudeo Bulbo raqudeo
Cerebelo
Mdula

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Figura 6. Funciones ejecutivas de la corteza cerebral (hemisferio dominante).

En el grfico se aprecian las principales funciones de la corteza cerebral en el hemisferio dominante (en este caso se grafica el hemisferio
izquierdo que es el que domina en las personas diestras), con unos recuadros se han destacado las funciones principales de cada lbulo y
se han indicado las regiones especficas de las cuales se tiene certeza de qu funciones dominan esa rea. En la corteza frontal tenemos
las competencias ejecutivas, el razonamiento, la personalidad y un rea del lenguaje (rea de Broca), en la corteza parietal se procesa la
informacin sensorial que se conecta con la corteza de los movimientos voluntarios, tambin en dicho lbulo se procesa la informacin
perceptiva. En la corteza temporal es la memoria, la audicin y parte de la comprensin verbal las funciones que se procesan y en la
corteza occipital, principalmente, se procesa la informacin visual. Las flechas indican la conexin corporal con la corteza (msculos,
cuerpo, odos y ojos) (La figura adaptada de Eccles, 1977/1993, p. 259).

Figura 7. Estructuras del sistema lmbico y el tronco cerebral.


Sistema lmbico Tronco cerebral y Sma. Activador Ascendente

Cuerpo calloso
Giro cingular

Tlamo
Tlamo
Mesencfalo
Sistema
Activador Puente
Ascendente
Bulbo olfatorio Bulbo raqudeo
Amgdala
Frnix Hipocampo

El sistema lmbico responsable de la memoria emocional, conecta El tronco cerebral se compone de tres estructuras principales que
importantes centros cerebrales y vincula el sentido del olfato con el se conectan ntimamente uniendo la mdula hasta sumergirse en
tlamo y el hipotlamo. Lesiones en el hipocampo se encuentran la corteza. En su interior el sistema de alerta (Sma. Activador
relacionados con patologas de la memoria. Ascendente) regula los niveles de energa y el ciclo sueo-vigilia.

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Tabla 6. Partes, estructuras y funciones del encfalo.

Parte Estructuras Funciones


Telencfalo Lbulo frontal Se encarga de gran parte del pensamiento complejo
(Corteza) (imaginacin, planificacin y comportamiento).

Lbulo parietal Alberga a la corteza sensitiva (procesa mensajes


relacionados con el tacto, gusto y temperatura) y a la
corteza motora (controla el movimiento).

Lbulo temporal Alberga a la corteza auditiva y se encarga de la comprensin


del lenguaje, interviene en la memoria y las emociones.

Lbulo occipital Controla la corteza visual que procesa lo que vemos.

Cuerpo calloso Conecta los hemisferios cerebrales.

Sistema lmbico Hipocampo Est relacionada con el almacenamiento y la recuperacin


de recuerdos, el aprendizaje y la navegacin espacial.

Amgdala Relacionar estados emocionales con situaciones que


vivimos; se cree que es clave en la memoria emocional y los
aprendizajes vinculados a esta.

Diencfalo Tlamo Recibe informacin de los rganos sensoriales, la cual filtra


(conciencia perceptiva) antes de enviarla a la corteza
evitando la sobrecarga del cerebro.

Hipotlamo Controla funciones vitales del organismo como el ciclo de


sueo, sed, temperatura corporal y sensacin de dolor.

Rombencfalo Cerebelo Regula y monitorea movimientos complejos que requieren


coordinacin. Tambin influye en el mantenimiento del
equilibrio al estar de pie y caminar.

Mesencfalo Comunica el tallo cerebral con las estructuras superiores y


viceversa, interviene en el mantenimiento de procesos
automticos que permiten la sobrevivencia.

Protuberancia Comunica el bulbo y el mesencfalo con las instancias


(puente de Varolio) superiores, alberga el sistema activador reticular, por lo
tanto participa en la regulacin de los ciclos de vigilia-sueo.

Bulbo raqudeo Controla actos reflejos (funciones que el cuerpo realiza


(mdula oblonga) automticamente), como respiracin, frecuencia cardiaca,
presin arterial, deglucin, digestin y parpadeo. Aqu se
produce el entrecruzamiento de las fibras nerviosas.

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(2) Mdula
Es la parte del sistema nervioso central que inicia en el rea inferior del cerebro y se extiende a lo largo
de la columna vertebral. Conecta al cerebro con los nervios que llegan al resto del cuerpo. Conecta el
encfalo con la mayor parte del resto del cuerpo. En la mdula espinal hay dos trayectorias nerviosas
principales. Una consta de neuronas motoras, que descienden del encfalo, controlan los rganos y
msculos internos y ayudan a modular al sistema nervioso autnomo. La otra consta de neuronas
sensoriales ascendentes que llevan informacin de las extremidades y los rganos internos al encfalo.
Adems, la mdula espinal contiene circuitos nerviosos que producen movimientos reflejos (y controlan
algunos aspectos de la marcha). Esos circuitos no requieren entradas del encfalo: los mensajes entrantes
producen una respuesta instantnea que es la misma cada vez. La mayor parte de los reflejos espinales
desempean una funcin de proteccin: permiten al cuerpo evitar un dao serio y mantienen el tono
muscular y la posicin adecuada.

d) Sistema Nervioso Perifrico


El sistema nervioso perifrico se compone de las clulas nerviosas que se extienden ms all del sistema
nervioso central, es el rgano ejecutor ya que gobierna la conducta refleja y los movimientos
voluntarios y conscientes que provienen de los sentidos...

El sistema nervioso central depende del sistema nervioso perifrico: los circuitos nerviosos recaban
informacin acerca del ambiente externo a partir de los rganos sensoriales, y del ambiente interno a
partir de los rganos y glndulas del cuerpo; llevan esta informacin a la mdula espinal y al encfalo, y
luego transmiten instrucciones del encfalo y la mdula espinal que indican al cuerpo cmo
responder. Como se mencion antes, el sistema nervioso perifrico est constituido por dos divisiones
principales: los sistemas somtico y autnomo. (Morris y Maisto, 2009, p. 75)

(1) Sistema Somtico


Es el sistema voluntario de las sensaciones y los movimientos. En el cerebro, en la corteza parietal, se
coordinan las sensaciones conscientes y los movimientos, un deseo se hace voluntad y accin a partir de
las conexiones entre la corteza cerebral y el sistema somtico (Eccles, 1992). Existe una conexin a nivel
de la mdula espinal que permite generar reacciones inmediatas (reflejas) que corresponden al sistema
somtico que se representa en la figura 6.

El sistema nervioso somtico est compuesto por todas las neuronas aferentes, o sensoriales, que
llevan informacin al sistema nervioso central y por todas las neuronas eferentes, o motoras, que llevan
mensajes del sistema nervioso central a los msculos esquelticos del cuerpo. Todas las cosas que
podemos percibir (imgenes, sonidos, olores, temperatura, presin, etctera) tienen su origen en el
sistema nervioso somtico. De igual manera, todas nuestras acciones voluntarias (comer y beber, leer y
escribir, encender una computadora []) son dirigidas por este sistema. (Morris y Maisto, 2009, p. 75).

Figura 8. Conexin entre los nervios aferentes y eferentes del sistema somtico.

Nervio aferente

piel
cordn
msculo espinal

Nervio eferente

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(2) Sistema Autnomo


El Sistema Nervioso Autnomo es el responsable de la inervacin de los rganos, glndulas y msculos
lisos, se desempean en forma autnoma respecto a la conciencia y la voluntad, aunque est demostrado
que la aplicacin de sistemas de condicionamiento pueden incidir sobre l (Pavlov, 1928/1999). Tiene
dos divisiones: el Sistema Nervioso Simptico, responsable de la activacin de las respuestas de alerta,
cuando se detecta alguna amenaza, el cuerpo se dispone a reaccionar enrgicamente, se activan ciertas
funciones y se inhiben otras, funciona como un sistema de lucha o escape y sus efectos se mantienen
activos por un tiempo; el Sistema Nervioso Parasimptico es responsable de reestablecer el equilibrio
y la tranquilidad, desactivando las respuestas de alerta activadas por el Sistema Simptico, sobre ciertos
rganos participan en forma coordinada. En la Figura 7 se representa la accin de cada divisin.

Figura 9. Funcionamiento del Sistema Nervioso Autnoma.

Imagen: blogs/elpais.com

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[Este artculo se basa en la Enciclopedia de Medline Plus (2016)]

El sistema endocrino est compuesto por glndulas que producen mensajeros qumicos llamados
hormonas que se depositan en el torrente sanguneo, para que ste las transporte a diversos rganos y
tejidos en todo el cuerpo (los rganos y tejidos cuentan con sensores selectivos para cada hormona).
Entre las glndulas del sistema endocrino se encuentran la glndula pituitaria, la glndula tiroides, las
glndulas paratiroideas () y las glndulas adrenales. Tambin se incluyen otras glndulas en el sistema
endocrino, pues contienen el tejido endocrino que segrega hormonas, como el pncreas, los ovarios y los
testculos. Los sistemas endocrino y nervioso trabajan estrechamente ligados. El cerebro enva
instrucciones continuamente al sistema endocrino y, en respuesta a ello, recibe retroalimentacin de las
glndulas endocrinas. Debido a esta ntima relacin, los sistemas endocrino y nervioso se conocen como
sistema neuroendocrino. Al hipotlamo se le llama conmutador central porque es la parte del cerebro
que controla el sistema endocrino. La glndula pituitaria, que cuelga de un delgado tallo del hipotlamo,
se conoce como la glndula principal del cuerpo porque regula la actividad de las glndulas endocrinas.
El hipotlamo detecta los niveles crecientes de hormonas del rgano objetivo y luego enva mensajes
elctricos y hormonales a la glndula pituitaria. En respuesta a lo anterior, la glndula pituitaria libera
hormonas que se desplazan por el torrente sanguneo hasta una glndula endocrina objetivo y la
instruyen para que deje de producir hormonas. El sistema endocrino ajusta constantemente los niveles
de hormonas para que el cuerpo pueda funcionar normalmente. Este proceso se conoce como
homestasis. En la figura y la tabla contigua se presentan las glndulas, las hormonas que secretan y los
efectos que producen.

Figura 10. Glndulas endcrinas principales


(las letras relacionan cada glndula con las descripciones en la tabla)

A. Hipfisis o Pituitaria

A.1. Neurohipfisis

A.2. Adenohipfisis
B. Tiroides

C.1
C. Suprarrenales
C.2

D. Pncreas

E. Gnadas
E.1. Ovarios en la mujer

E.2. Testculos en el hombre

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Tabla 7. Principales glndulas endcrinas.


Hormonas
Glndula Efecto sobre la conducta
secretadas

A. Hipfisis o Pituitaria:
A.1. Neurohipfisis Vasopresina Participa en la regulacin de la hidratacin interna y la
presin de los vasos sanguneos.

Oxitocina Estimula la expulsin de la leche durante la lactancia y


las contracciones del tero en el orgasmo y el parto.

A.2. Adenohipfisis Somatotropina Su efecto ms importante es quizs que promueve el


crecimiento de todos los tejidos y los huesos, por lo
que un dficit de esta hormona causa enanismo y un
aumento ocasiona gigantismo en nios, y acromegalia
en adultos.

Prolactina Estimula las glndulas mamarias durante la lactancia


para que produzca leche.

Tirotropina, Estimulan el funcionamiento de la tiroides, de las


Corticotropina, suprarrenales y de las gnadas, especficamente la
Gonadoestimulante ovulacin y la produccin de espermas.

B. Tiroides Tiroxina Estimula el metabolismo celular, el aumento genera


irritabilidad, delgadez, aceleracin general; su
disminucin enlentece las funciones fsicas y mentales.
La enfermedad por hipotiroidismo es el Bocio y el
hipertiroidismo produce la enfermedad de Graves.

C. Suprarrenales:
C.1. Corteza adrenal Cortisol Participa en la respuesta de estrs, se relaciona con
disminucin de la respuesta inmunolgica.

C.2. Mdula adrenal Adrenalina Participa de la respuesta de alerta, de la activacin del


sistema simptico y del estrs.

D. Pncreas Glucagn Ambas hormonas participan del proceso de regulacin


de los niveles de glucosa en sangre. El glucagn
Insulina tambin participa en las respuestas de estrs.
Participan del metabolismo de las grasas e
indirectamente con los niveles de actividad, la
regulacin del hambre y el sueo

E. Gnadas:
E.1. Ovarios Estrgeno El estrgeno participa de la formacin de los
caracteres sexuales secundarios y regula el ciclo
Progesterona menstrual. La progesterona participa de la fertilidad y
la produccin de vulos. Ambas hormonas afectan el
estado de nimo y la emotividad femenina.

E.2. Testculos Testosterona Estimula la aparicin de los caracteres sexuales


secundarios. Est comprobado que niveles elevados
de esta hormona se relaciona con agresividad.

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Intencionalmente se ha modificado el ttulo de este apartado, con relacin al programa para el examen
de ingreso porque se ha considerado que puede inducir a errores de interpretacin, considerando que en
la clasificacin actual de los trastornos mentales, los trastornos de la personalidad constituyen una
entidad independiente de los dems trastornos clnicos, entre los que se incluyen los trastornos
neurticos (o psiconeurosis) y las psicosis, entre otros. Coincidimos en que los denominados trastornos
mentales afectan parcial o totalmente el funcionamiento de la persona, por lo que su personalidad se
encuentra alterada, sin embargo, es importante considerar el grado de afectacin que genera cada grupo,
por lo que a continuacin se desarrollan sus definiciones y caractersticas.


Es un trastorno funcional, es decir, sin origen orgnico conocido, cuyos sntomas pueden ser de
gravedad leve, moderada y, en algunos casos, elevada. Se caracteriza por la presencia de sintomatologa
fsica (exaltacin, taquicardia, desmayos, parlisis parciales), ideas irracionales (temores a contraer
enfermedades graves, a enloquecer, a morir, temores irracionales a objetos o animales inofensivos), no
todos los sntomas se presentan a la vez, puesto que existen diferentes tipos de neurosis. Se considera
que es un trastorno benvolo en comparacin con la psicosis y otros trastornos ms graves debido a
que las personas son conscientes de sus trastornos, los percibe molestos pero inevitables.

El trmino neurosis fue utilizado inicialmente a mediados del siglo XVIII para indicar enfermedades del
sistema nervioso, en 1909 el psiquiatra francs Jean-Martin Charcot utiliz esta denominacin para
referirse a los trastornos nerviosos funcionales y Sigmund Freud desarroll una profunda teora sobre
el origen las psiconeurosis, las que se manifiestan como resultado de una imposibilidad de satisfacer los
pulsiones inconscientes (de origen sexual), se vuelven incontrolables para la accin integradora del Yo
buscando su satisfaccin emergiendo como sntomas. En la actualidad la APA (Asociacin Americana de
Psiquiatra) no utiliza el trmino neurosis en su clasificacin de enfermedades mentales y el conjunto de
trastornos tradicionalmente considerados neurticos se encuentra distribuido en: trastornos de ansiedad,
trastornos obsesivo-compulsivos, trastornos disociativos y trastornos somticos (APA, 2014). La OMS
(Organizacin Mundial de la Salud) mantiene la denominacin de trastornos neurticos, entre los que
incluye: trastornos de ansiedad fbica, otros trastornos de ansiedad (pnico, ansiedad generalizada,
trastorno mixto-depresivo, []), trastorno obsesivo-compulsivo, trastornos disociativos, trastornos
somatomorfos y otros como la neurastenia y el trastorno de despersonalizacin (OMS, 1994/200).


Se considera un trastorno mental grave (aunque pueden presentarse episodios breves con remisin
completa), debido a las caractersticas de los sntomas, en los que predomina una prdida de la nocin de
la realidad. Los sntomas ms comunes en las psicosis son las alucinaciones (percepciones que no son
producidas por estmulos presentes: or ruidos, voces, ver objetos o personas, experimentar sensaciones
internas, gustos raros en la boca u olores, no son percibidos por otras personas y que son consideradas
reales) y los delirios (distorsiones cognitivas en las que las personas se sienten convencidas de la
veracidad de ideas irracionales: que se est siendo vigilado, que los pensamientos y las acciones son
objeto de control por parte de otras personas o seres sobrenaturales, la comunicacin con seres
inexistentes, la conviccin de que se es otra persona algn personaje histrico, por ejemplo.
___________________________
Dos sistemas de clasificacin de las enfermedades mentales son las utilizadas habitualmente en nuestro medio,
el DSM-5, siglas en ingls del Manual Diagnstico y Estadstico de Enfermedades Mentales, de la Asociacin
Americana de Psiquiatra, en su versin 5; y el CIE-10, Clasificacin Internacional de Enfermedades, en el
captulo referente a Trastornos Mentales y del Comportamiento, de la Organizacin Mundial de la Salud.

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El trmino proviene del griego psico (mente) y osis (funcionamiento anormal), el primero en utilizarlo fue
Feuchtersleben en 1845, para distinguirlo de las enfermedades de los nervios neurosis (Mandal, 2014).

El DSM-5 clasifica los trastornos psicticos en el captulo de las Esquizofrenias y otros trastornos
psicticos), entre los que se incluyen: esquizofrenia, catatonia, trastorno esquizofreniforme, trastorno
esquizoafectivo, trastorno psictico breve y el trastorno delirante (Morrison, 2015). El CIE-10 las agrupa
en el captulo titulado Esquizofrenia, trastorno esquizotpico y trastornos de ideas delirantes, entre los
que se incluyen: esquizofrenia, trastorno esquizotpico, trastornos de ideas delirantes persistentes,
trastornos psicticos agudos y transitorios, trastornos de ideas delirantes inducidas, trastornos
psicoafectivos y dos clasificaciones de trastornos psicticos no orgnicos (OMS, 1994/2000).


Los trastornos de la personalidad se distinguen de los anteriores trastornos por su carcter globalizante
respecto al funcionamiento de la persona, es decir, se trata de una estructura desordenada o trastornada
de toda la personalidad y que altera gravemente los sistemas del s mismo y las relaciones interpersonales
afectando el funcionamiento adaptativo de la persona. En la Clasificacin del DSM-5, los trastornos de
la personalidad se describen de la siguiente manera:

Existe un patrn de comportamiento y experimentacin interna (pensamientos, sentimientos,


sensaciones) duradero que difiere con claridad del propio de la cultura del paciente. Este patrn
incluye problemas del afecto (tipo, intensidad, labilidad, pertinencia), la cognicin (el modo en que el
individuo mira e interpreta su propia persona y el ambiente), el control de los impulsos y las relaciones
interpersonales. Este patrn es fijo y encuentra aplicacin amplia en la vida social y personal del
afectado. (Morrison, 2015, p. 531)

En la clasificacin CIE-10 y en la del DSM-5 existen 10 tipos diferentes de Trastornos de la


Personalidad Especficos, encontrndose algunas diferencias, menores por cierto, en las denominaciones
entre del CIE y el DSM. En DSM-5 se realiza una agrupacin de los trastornos que puede resultar
informativo para conocer los nombres y algunas caractersticas que tienen en comn:

El grupo A est compuesto por los trastornos de la personalidad paranoide, esquizoide y


esquizotpica. Los individuos con estos trastornos suelen mostrarse raros o excntricos. El grupo B se
compone de los trastornos de la personalidad antisocial, lmite, histrinica y narcisista. Las personas
de este clster se caracterizan por ser exageradamente dramticas, emocionales o errticas. El grupo
C aglutina los trastornos de la personalidad evitativa, dependiente y obsesivo-compulsiva. Los
individuos con estos trastornos suelen ser ansiosos o temerosos. (APA, 2014, p. 646)

Sociopata
Las denominaciones sociopata, psicopata y trastorno antisocial de la personalidad suelen utilizarse
como sinnimos para caracterizar un patrn de personalidad independiente, impulsivo y tpicamente
relacionado con actividades criminales, impulsadas por el deseo de aprovecharse de los dems. En este
grupo de personas podra incluirse a quienes no son delincuentes, propiamente, sin embargo se muestran
inescrupulosas y fras, sin consideracin hacia los dems para alcanzar sus fines, mostrndose como
personas exitosas en ciertas reas de los negocios o las leyes (Millon y Davis, 2000).

Se ha intentado diferenciar los trminos a partir de sus usos histricos (MacKenzie, 2014), llegando a la
conclusin de que la sociopata es un rasgo adquirido por eventos ocurridos durante la historia personal y
la psicopata corresponde a aspectos estructurales de la persona, que podramos denominar personas con
maldad. La mayora de los rasgos antisociales se manifiestan en tempranas edades como agresin a
otros nios y animales y una excesiva tendencia a mentir (Kernberg y otros, 2000).

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La evaluacin de la personalidad consiste en una tarea habitual en la psicologa, en las distintas


especialidades, considerando que se asume que la personalidad es un impulsor de la conducta y puede
explicar algunos patrones de comportamiento y, adems, cumple una funcin predictora sobre el
comportamiento futuro de las personas.

Los mtodos para su exploracin son los mismos que utiliza la psicologa, expuestos en la Unidad 1
(pargrafo 1.7), aqu insistiremos en sus caractersticas y la informacin relevante que se puede obtener
mediante estos mtodos y tcnicas para conocer la personalidad. Iniciemos por explicar cul es el
objetivo de la evaluacin de la personalidad: obtener informacin de cada sujeto (persona individual)
acerca de los patrones de conducta que pudieran ser clasificados segn algn sistema especfico, como
algn tipo de personalidad o identificar cules son los rasgos predominantes. Lamentablemente, en
muchos casos, las denominaciones sobre las caractersticas de la personalidad mantienen conceptos
asociados a rasgos patolgicos, lo que no necesariamente se corresponde con el enfoque actual en el que
se buscan describir caractersticas normales de ajuste omitiendo etiquetas negativas.

Adems de los que aparecen a continuacin, se ha utilizado el MTODO EXPERIMENTAL para


intentar revelar el tipo de personalidad que presenta una persona, Eysenck describe un experimento
realizado con un aparato denominado rotor de persecucin con el que se someta a las personas
evaluadas a realizar una tarea muscular bastante sencilla, pero que implicaba un tiempo para mejorar el
desempeo, con la cual se poda diferenciar claramente las tendencias extravertidas o introvertidas de los
sujetos (Eysenck, 1965/1987). Lo habitual es que los rasgos y tipos de personalidad sean explorados
aplicando las siguientes tcnicas:


Es la tcnica de exploracin psicolgica por excelencia, en la mayora de los textos sobre evaluacin
psicolgica, se aconseja iniciar el proceso de evaluacin con una entrevista. Se ha mencionado que la
entrevista se estructura como una conversacin entre dos o ms personas, que presenta una clara
diferencia de roles con un objetivo especfico. En la evaluacin de la personalidad se busca
identificar los patrones ms o menos estables de personalidad. Se utilizan modalidades ms o menos
abiertas (sin preguntas estructuradas previamente establecidas), pero tambin se han propuesto
entrevistas estructuradas, Otto Kernberg propone un diagnstico estructural, mediante una Entrevista
Estructural (Kernberg, 1987, pp. 25-45), la entrevista estructurada para el diagnstico de la personalidad
de la Asociacin Americana de Psiquiatra acorde a la clasificacin DSM de la misma asociacin
denominada, Structured Clinical Interview for DSM-5 (SCID), con una versin SCID-PD para los
trastornos de la personalidad y el cuestionario estructurado de evaluacin de la personalidad de la
Organizacin Mundial de la Salud International Personality Disorder Examination (IPDE).


La observacin como mtodo de investigacin se aplica de manera muy diferente en la evaluacin de la
personalidad. Lo que interesa es conocer los patrones de respuesta y la observacin en ambientes
naturales puede ofrecer una informacin importante aunque no sern registrados los pensamientos y
emociones que no se expresen abiertamente. La observacin es ms comnmente utilizada en el
contexto clnico, con la intencin de contrastar la informacin proveda por la persona evaluada, la
consistencia de las respuestas verbales, la actitud general ante la entrevista, la apariencia fsica, el cuidado
personal, la higiene, los gestos al hablar o en las pausas y silencios. En este sentido es una herramienta
muy til que complementa la informacin obtenida mediante las entrevistas. Cuando se aplica en un

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contexto fuera de la entrevista clnica presenta se caracteriza por el papel pasivo de la persona evaluada
durante el de registro de su conducta, el observador de tener claramente definidos los aspectos que sern
objeto registrados y se debe cuidar que la persona evaluada no se muestre reactiva durante la
observacin ya que si se siente observada puede actuar en base a lo que cree que se espera de ella.


Ya se haba sealado que los tests consisten en evaluaciones altamente estructuradas, en las que las
tareas, las puntuaciones, la manera de corregir e interpretar las respuestas estn estandarizadas, evitando
la subjetividad extrema en el proceso de evaluacin y diagnstico. Existen varios tipos de test, a
continuacin se describen dos grupos:

a) Test objetivos
Se caracterizan por una mnima intervencin de quien evala, debido a que los reactivos se encuentran
altamente estructurados con un conjunto de respuestas preestablecidas. Los tests de personalidad se
diferencian de otros tests en cuanto que no existen respuestas correctas e incorrectas, puesto que
pretende evaluar el comportamiento caracterstico, se conoce tambin como test de rendimiento tpico. Los
formatos de presentacin son en forma de inventarios (listado de caractersticas que se responden como
presentes o ausentes), las escalas (con respuestas graduadas en diferentes niveles) y los cuestionarios.

Los tests de este tipo, ms frecuentemente utilizados en la evaluacin de la personalidad son:

Inventario de Personalidad Multifsico de Minnesota: (MMPI por sus siglas en ingls), es


un inventario que explora la personalidad a partir de signos clnicos y las respuestas de diferentes
dimensiones o factores permiten realizar diagnsticos sobre diferentes cuadros clnicos.
Actualmente se utiliza la versin MMPI-2RF (forma reestructurada), traducido al espaol se
compone de 566 tems (preguntas). Evala 10 escalas bsicas (Hipocondra, Depresin, Histeria,
Desviacin Psicoptica, Masculinidad-Feminidad: Varones, Masculinidad-Feminidad: Mujeres, Paranoia,
Psicastenia, Esquizofrenia, Hipomana, Introversin Social), 15 complementarias y 3 escalas de validez que
evala el nivel de mentira, incoherencia y respuestas defensivas.
Inventario Multiaxial Clnico de Millon: (MCMI por sus siglas en ingls) es un inventario
con caractersticas muy similares al MMPI, con la diferencia de que su construccin responde a un
marco terico con enfoque biopsicosocial desarrollado por Theodore Millon, pretende ser una
alternativa ms breve al MMPI, con 175 tems. La versin ms actualizada en uso es el MCMI-III
que cuenta con 4 ndices que permiten evaluar la validez del protocolo y 24 escalas clnicas
agrupadas de acuerdo con el nivel de gravedad: patrones clnicos de personalidad, patologa grave de la
personalidad, sndromes clnicos y sndromes clnicos graves.
Diecisis Factor de la Personalidad: (16-FP) fue desarrollado por Cattell, y su finalidad es
describir los 16 factores de la personalidad (normal) y est compuesta, en su versin en espaol, de
187 elementos o tems. Se basa en la medicin de 16 dimensiones funcionalmente independientes e
importantes para el funcionamiento psicolgico y se basa en la esfera de la personalidad. Mide los
siguientes factores: sociabilidad, solucin de problemas, estabilidad emocional, dominancia, impetuosidad,
responsabilidad, empuje, sensibilidad, suspicacia, imaginacin, diplomacia, seguridad, rebelda, individualismo,
cumplimiento y tensin.
Inventario de la Personalidad NEO: (NEO-PI por sus siglas en ingls) es un inventario que
evala la personalidad en base a la teora de los cinco grandes factores (Big-5) de la personalidad, se
compone de 250 tems, existe una versin abreviada (NEO-FFI) de 60 tems. Evala los cinco
grandes factores: neuroticismo, extraversin, apertura, responsabilidad y amabilidad, en la versin extensa
cada factor se compone de subfactores que describen cada componente.

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b) Test proyectivos:
Los test proyectivos se caracterizan por el tipo de tarea que debe realizar la persona evaluada, en ellas no
se delata cul es el objetivo de la evaluacin en forma directa, puesto que son tareas aparentemente
inocentes a la exploracin de la personalidad, entonces las personas proyectan en estas tareas
inocentes su personalidad profunda, sus tendencias bsicas e instintivas. Las tareas tpicas que tienen que
realizar las personas que son evaluadas con test proyectivos incluyen: interpretacin de manchas de tintas
o de imgenes (dibujos o fotografas) que representan situaciones sociales generales, seleccin de
fotografas, asociacin de frases sin sentidos, etc. Cabe advertir que la mayora de estas tcnicas fueron
probadas originalmente con personas con algn trastorno psicolgico, por lo tanto, las tendencias
internas que se revelan tienen interpretaciones de tipo clnicas, es decir, se interpreta como psicologa
profunda de tendencias anormales que constituyen la estructura de la persona. Vale la pena considerar
que para el rea de evaluacin psicolgica, los tests proyectivos tienen un uso muy especificado y
restringido que si no se atiende puede prestarse a una mala utilizacin: 1) se aplican en ambientes clnicos
en los que una persona est bajo tratamiento; 2) se aplican cuando las tcnicas verbales (entrevistas, tests
objetivos, etc.) son insuficientes por la falta de comprensin de las personas o por falta de colaboracin.
Los tests proyectivos ms utilizados son:

El test de Rorchach: Es uno de los tests ms famosos que se basa en la presentacin de tarjetas
con manchas de tintas, las personas evaluadas deben indicar qu es lo que perciben en cada tarjeta.
Test de Apercepcin Temtica: Se basa en una serie de dibujos y fotografas que representan
situaciones sociales, en la que el sujeto debe asignarle interpretacin.
El test del rbol-casa-persona: (HTP, por sus siglas en ingls): se aplica solicitando a que las
personas evaluadas dibujen un rbol, una casa y una persona, la disposicin, tamao, detalles y la
dinmica de la construccin del dibujo constituyen el material de evaluacin.
Dibujo de la persona bajo la lluvia: es similar al anterior, se solicita que se dibuje una persona
bajo la lluvia y se interpretan las funciones defensivas de la persona segn se construya el dibujo.

Figura 11. El test de Szondi.

Estas imgenes forman parte de una


batera de estmulos del test de
exploracin de los instintos de Szondi.
Prcticamente en desuso actualmente,
forma parte de la historia de la
evaluacin psicolgica. El creador del
test haba desarrollado una teora acerca
de las tendencias instintivas que se
manifiestan en las preferencias que cada
persona realiza, la tarea consista en
seleccionar las imgenes que resultaban
ms agradables y menos agradables, en
cuatro series de 8 imgenes, cada una
corresponda a una persona con algn
trastorno, la combinacin permita
obtener un perfil de las pulsiones
instintivas de la persona evaluada.

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Para las respuestas debern omitirse los trminos Sistema, Sistema Nervioso, Lbulo, sealando
slo la denominacin correspondiente al sistema o lbulo especfico

1 2

5 6 7

9 10

11 12 13

14

15
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Horizontales: 3. Centro emocional, coordina la relacin entre el sistema nervioso central y el autnomo, estimula
la glndula pituitaria. Participa en la sensacin del placer, el hambre y el sueo. 6. Centro de coordinacin central, la
voluntad, la inteligencia, la personalidad. 8. Es el centro de la memoria. 9. Sistema responsable de regularizar el
organismo en estado de reposo posterior a la alerta y de activar ciertas funciones como la digestin. 11. Regin en
la que se hacen conscientes los estmulos visuales. 15. Conecta el cerebro con la mdula espinal, controla las
funciones vitales, alberga el SAR, responsable de los ciclos de vigilia-sueo.
Verticales: 1. Sistema responsable de la coordinacin motriz, los movimientos voluntarios, involuntarios, el
procesamiento de la informacin, la personalidad, las emociones, la memoria... 2. Sistema responsable de activar
respuestas de alerta ante potenciales peligros. 4. Sistema responsable de influir sobre varios aspectos de la conducta
mediante la secrecin de sustancias en el torrente sanguneo. 5. Sistema responsable de la inervacin de los
msculos lisos, glndulas y rganos internos, de los movimientos involuntarios. 7. Alberga las funciones del
lenguaje y la memoria. 10. Centro de las sensaciones y los sentidos, especialmente de gusto y el tacto. Coordina con
el lbulo frontal los movimientos voluntarios. 12. Responsable del equilibrio y los movimientos coordinados.
13. Centraliza los impulsos sensoriales, centro de conciencia de la percepcin de los sentidos especiales. 14. Sistema
que centraliza las funciones sensomotoras, emocionales y cognitivas.

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En la siguiente cuadrcula se encuentran mezclados los nombres de diferentes glndulas y hormonas,


intenta descubrirlas a todas sin recurrir a los apuntes

X B A T F Z D I H Q L J C T W V Z F T G

T M N B E J F V U K M G T I R O I D E S

A H I R A S O K C P H I P O F I S I S H

F J L Q N P T X F A N I S E R P O S A V

N P A T I O S O R P A N C R E A S J A E

F R N R P E X T S L V R A N I L U S N I

X O E J O V G I B T T C P K J V W U Q A

S L R T R A O O T K E O D Z G A S P J L

B A D E T N N S Z O J R I B S F G R X B

S C A S O O D I A C C T O K A W O A H C

Q T T T R R Z A P U Z I B N D O N R F O

T I D I I E W N V O A C N H A V E R Q R

G N Q C T T O I V I R O E A N A G E G T

L A G U N S A X D H L T U G O R O N N I

U P I L T E A O O H M R O R G I R A Z S

C V V O X G S R I F X O O T D O T L V O

A W M S N O R I I A Z P W M A S S E O L

G L S H D R K T I V X I L S B M E S C Z

O O O P V P S K O P A N S T F M O W F L

N G S I U P T M T S R A V Z E K B S U W

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TIROIDES, SUPRARRENALES, PNCREAS, GNADAS, OVARIOS, TESTCULOS.
CORTISOL, ADRENALINA, GLUCAGN, INSULINA, ESTRGENO, PROGESTERONA, TESTOSTERONA, HIPFISIS,
VASOPRESINA, OXITOCINA, SOMATOTROPINA , PROLACTINA, TIROTROPINA, CORTICOTROPINA, TIROXINA,
Los trminos escondidos en esta sopa, son los siguientes

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A continuacin se presentan una serie de frases incompletas, responde con palabras o frases que
terminen de dar sentido a cada afirmacin:

El test de manchas de Rorchach, se utiliza para evaluar la(a) _____________________ y es una


tcnica de evaluacin conocida como(b) ____________________________________________ .
La personalidad se define como una patrn ms o menos estable de conducta que influye sobre
la forma caracterstica de(c)_________________, (d)________________ y(e) ______________ .
El autoconocimiento, la autoestima, la autoaceptacin caracterizan a ____________________ .
El sustrato biolgico de la personalidad que depende esencialmente de los factores heredados,
es innato y determina los impulsos primarios de la personalidad es el(f) __________________ .
Un trastorno que afecta a la personalidad, caracterizado por los conflictos intrapsquicos que se
manifiestan habitualmente como ansiedad y angustia se denomina(g) ___________________ .
Patrones de comportamiento severamente distorsionados que afectan el autoconcepto y las
relaciones interpersonales se conoce como(h) _______________________________________ .
Tcnica de exploracin de la personalidad que se basa en la conversacin cara a cara entre al
menos dos personas, puede estar estructurado y no:(i) ________________________________ .
Trastorno de la personalidad que se caracteriza por un alto nivel de egocentrismo,
independencia, intencin de aprovecharse de los dems, en su denominacin actual se conoce
como(j)_____________________________________, el subtipo que se considera es el
resultado de la experiencia se denomina(k)______________________________ y aquel que
forma parte de la estructura propia de la personalidad se denomina(l) ___________________ .
El test de personalidad MMPI, corresponde al grupo de los test(m) ______________________ .
Sobre la personalidad intervienen (n)_______________________y () ___________________ .
La psicosis es un trastorno que afecta a la personalidad y se caracteriza por la predominancia de
los siguientes sntomas:(o)____________________________ y(p) _______________________ .
Una caracterstica que, junto con otras, puede estar presente en mayor o menor medida en una
persona y forma parte de su personalidad se denomina(r) _____________________________ .
Estructura de la personalidad que modera los impulsos primarios, se adapta al ambiente y es el
resultado de la educacin y los primeros aos de vida(s) _______________________________ .
Una persona que cumple con sus responsabilidades, es juiciosa en sus consideraciones,
previsora en los asuntos personales y sociales, probablemente(t) ________________________ .
El rasgo que define el grado de equilibrio y estabilidad emocional se llama(u) ______________ .
Una de las definiciones ms popularizadas de la personalidad, que afirma que se trata de una
organizacin dinmica interna de sistemas psico-fsicos que determinan la forma caracterstica
en que cada persona acta y piensa, fue formulada por: (v) ____________________________ .
La histeria de conversin o trastornos somatomorfos, como se la conoce actualmente, es una
afeccin mental del grupo de las (w) _______________________________________________ .
El sistema estructurado de evaluacin de la personalidad, conocido como SCID, por sus siglas en
ingls, que explora la personalidad corresponde a la tcnica:(x) _________________________ .
Los tipos de personalidad han sido clasificados segn los modelos de (y) ___________________
y (z)_____________________________.

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Esta unidad se refiere a la capacidad humana de conocer, de aprehender a partir de la experiencia,


procesar la informacin, organizarla, utilizarla y generar nuevos conocimientos. Si consideramos la
permanente y, aparentemente, irresoluble tensin entre racionalismo y empirismo, pareciera que en la
psicologa se adopta una posicin empirista, sin embargo, los procesos involucrados en el conocimiento
dependen tanto de la experiencia como de las estructuras orgnicas y mentales que permiten procesar la
informacin (p.e. Chomsky, 1972/1986; Piaget, 1964/1993). Habitualmente cuando se aborda el tema de
la cognicin humana y la psicologa cognitiva la exposicin se divide en secciones que abordan el
problema desde el elemento ms simple, la sensacin, cuando la experiencia exterior impacta los sentidos
e ingresa a la maquinaria que procesa la informacin, volvindose consciente por la percepcin, selectiva
con la atencin, almacenada y recuperada con la memoria, hasta las funciones ms elevadas de la
cognicin que son la inteligencia y la creatividad que permiten resolver nuevos problemas y generar
respuestas inditas. Esta organizacin de los temas induce, en ocasiones, a creer que cada proceso es
independiente y queda oculta las interacciones y dependencia que existe entre s (Styles, 2005, pp. 4-5).


A pesar de que en el programa slo aparece la percepcin como tema, se incluye la sensacin porque
resulta imposible separar la percepcin de la percepcin, tal es as que algunos autores adoptan la
denominacin sensopercepcin para remarcar que se trata de un solo proceso. La sensacin se refiere
la medida en que los estmulos del mundo exterior tienen la capacidad de impactar los receptores y la
percepcin a la representacin mental del mundo exterior, a continuacin nos detendremos en la
conceptualizacin y los factores relacionados con este proceso.

a) Sensacin
Es el proceso bsico elemental por el cual una energa consigue estimular los receptores sensoriales se
conoce como sensacin, aqu es importante sealar que no se puede tener conciencia de que se produce
una sensacin sin la intervencin de la conciencia, por lo que, como se indic, estn ntimamente
relacionados. Una sensacin requiere de: a) intensidad suficiente y b) capacidad receptora.

Intensidad del estmulo: La intensidad suficiente fue estudiada desde la psicofsica y se


estableci que existe un umbral absoluto que establece la cantidad de energa mnima necesaria para
que pueda ser captada por los sentidos (experiencia consciente). Desde este punto de vista la
sensacin seguira un modelo de tipo todo-o-nada (se capta o no se capta), sin embargo, como
podr verse inmediatamente, el registro de si un estmulo fue captado o no depende de la
percepcin (conciencia del estmulo) y el patrn de percepcin no es uniforme en todas las
personas, cada una tiene un umbral diferente, por lo que los estudios se han orientado a establecer
los lmites en los cuales, tras varios experimentos, el 50% de las veces se detecta una seal.
Otro aspecto estudiado referente a la intensidad del estmulo se orienta identificar la diferencia
mnima detectable de un estmulo, denominado umbral diferencial y se refiere a cun ms intenso
debera ser un estmulo para que pueda ser detectada la diferencia. El procedimiento utilizado por la
psicofsica ha sido tambin la experimentacin y se determina como umbral diferencial el lmite en
el cual, tras varios experimentos, el 50% de las veces se detecta la diferencia entre cierto nivel de
energa y otro (ms claro/oscuro, ms dulce/amargo, ms spero/suave, etc.). Dependiendo del
tipo de estmulo los umbrales son diferentes, en la figura 12 se ejemplifican algunas.

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Figura 12. Relacin entre la magnitud fsica y psicolgica.

La sensacin de shock elctrico se incrementa mucho ms rpido que la intensidad fsica, mientras que la
sensacin de brillo de la luz se incrementa ms lentamente con relacin al cambio fsico. La longitud o tamao
de un objeto se percibe de manera directamente proporcional al cambio del estmulo fsico.
[Diagrama y descripcin adaptados de Style, 2005, p. 38].

Capacidad receptora: Cada estmulo debe presentar una adecuacin estimular puesto que existe
una especializacin de los sentidos para captar determinado tipo de energa (Styles, 2005, p. 30) y la
captacin de la energa o estmulo, desde el punto de vista biolgico, presenta una importante
complejidad. Por una parte se encuentra el diseo neurolgico de cada rgano sensorial o
terminaciones receptoras del sistema nervioso y por otra la regin cerebral que procesa la
informacin. No se desarrollar a profundidad el tema, puesto que excede los propsitos de esta
exposicin, es suficiente tener en cuenta que la sensacin requiere de clulas receptores y regiones
especficas del cerebro responsables de su procesamiento (Rowlands, 2004, p. 112), cualquier falla
en algunas de estas partes puede generar alteraciones, trastornos o discapacidad.
Los receptores sensoriales pueden clasificarse en:
Exteroceptores: proveen informacin del exterior, entre ellos se encuentran los sentidos auditivos,
visuales (estos dos son los que mayor incidencia tienen sobre el proceso cognitivo), gustativos,
olfativos y hpticos (el sentido del tacto).
Propioceptores: informan sobre la percepcin del propio cuerpo y la posicin. Participan la
sensacin cenestsica, correspondiente a los movimientos musculares y la sensacin vestibular,
o del equilibrio y la orientacin espacial.
Interoceptores: responsable de la informacin de los rganos internos.
Dermoreceptores: que se encuentran en la piel y originan informacin diferente a la del tacto,
propiamente, existen receptores especficos para el dolor, el placer, la presin, la temperatura.

b) Percepcin
De manera sucinta se podra afirmar que la percepcin es el reflejo de la realidad material en la conciencia y si bien
se haba indicado que es prcticamente inseparable de la sensacin, vale considerar que la percepcin no
es un reflejo exacto de los estmulos que impresionan los receptores sensoriales, involucra cuestiones de
identidad y forma, patrones y movimiento que dependen tanto de los aprendizajes que acomodan estos
aspectos como de configuraciones preexistentes en la mente (Sternberg y Sternberg, 2012, p. 89).

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Resaltemos algunas propiedades de la percepcin que nos permiten precisar su definicin:

Selecciona: Del conjunto de estmulos que impresionan los sentidos, la percepcin permite
seleccionar los elementos para poder configurarlos.
Reconoce: Permite definir qu es, en caso de que sea un elemento desconocido, permite
reconocer sus caractersticas resaltantes, sus propiedades.
Organiza: La informacin proveniente de las terminales sensoriales es desorganizada, es la
percepcin la que permite estructurarla en objetos de la realidad.
Otorga sentido: Permite especificar su naturaleza, clasificarla y prepararnos para vincularnos con
el objeto percibido, esto en coordinacin con los dems procesos perceptivos y emocionales.

Factores relacionados
Son varios los temas relacionados con la percepcin, especialmente con el renovado inters de la
psicologa cognitiva sobre los procesos mentales, los aspectos ms bsicos como la percepcin, hasta los
ms complejos como el razonamiento bajo incertidumbre, se han constituido en temas de inters
mediando las investigaciones neuropsicolgicas, las referentes al procesamiento de la informacin y la
ciberntica y la inteligencia emocional, de manera a trasladar el modelo humano a los modelos lgicos
algortmicos que permiten la virtualizacin de procesos a travs de mquinas y softwares. Aqu nos
detendremos en aspectos muy elementales, que son abordados en el examen de ingreso.

La percepcin se compone de elementos, muchas veces ignorados en el estudio de percepcin, que


fueron publicados en el controversial artculo de James Gibson, quien introdujo los conceptos de:
objeto distal externo (un objeto externo, distante, al sujeto que percibe), informacin del medio
(informacin que provee el ambiente, como las ondas acsticas, la reflexin lumnica, colores, etc.),
estimulacin proximal (caractersticas de las clulas receptoras del cuerpo) y el objeto perceptual
(representacin mental del objeto percibido que, se supone, reproduce convenientemente aquello que se
presenta ante los sentidos) (Sternberg y Sternberg, 2012, p. 88).

La mayora de las investigaciones referentes a la percepcin se basan en la visual y sus propiedades son
generalizables a los dems procesos perceptivos (como el de la audicin). Los estudios emprendidos por
la psicologa de la gestalt marcaron este camino y dieron origen a las leyes perceptivas (Koffka, 1936;
Khler, 1949/1975) an hoy utilizadas (Sternberg y Sternberg, 2012). Destacan dos principios generales:
el todo es ms que la suma de las partes, lo cual se hace tangible en las configuraciones perceptivas de
elementos que no estimulan los sentidos pero se perciben (ver figura 13) y el principio de figura y fondo en
el que la fuerza de un estmulo resalta del fondo (como ejemplo se acostumbra presentar la popular
imagen Pablo, Pedro y la copa e imgenes ambiguas que permiten ver objetos diferentes al
intercambiar el color de fondo (ver figura 1, pgina 10), adems de los siguientes:

Ley de Proximidad: Los elementos ms prximos se consideran parte de un todo, este principio
es el que se aplica en la lectura, como vern, todas las letras estn separadas pero un espacio
mayor permite diferenciar una palabra de otra.
Ley de Similitud: Aquellos elementos que son similares se asocian como si fuesen parte de un
todo en el campo perceptivo.
Ley de Buena forma: El campo perceptivo se organiza de tal forma a registrar buenas formas
orientndose a las ms simple organizacin generan una percepcin estable y coherente:
Ley de Cierre: Se perciben formas cerradas aunque el estmulo se encuentre incompleto.
Ley de Continuidad: cuando se combinan imgenes o se superponen se tiende a percibir la
continuidad de una buena forma y no elementos quebrados.

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Figura 13. Percepcin ms all de los estmulos sensibles.

En la figura, las estrellas, estn o no? En el campo perceptivo se hace presente la imagen de una figura que en
realidad no se encuentra trazada, Se trata acaso de una ilusin o de una percepcin propiamente?
[Adaptacin de la imagen triangular de Sternberg (Sternberg y Sternberg, 2012, p. 91)].

Figura 14. Leyes de la percepcin visual de la Psicologa de la Gestalt.

Ley Ejemplificacin

Ley de proximidad

Ley de similitud

Ley de buena forma

Ley de cierre

Ley de continuidad

Los ejemplos de las leyes gestlticas de la percepcin se representan: 1) en la siguiente figura se puede apreciar que las distancias
entre las lneas generan un efecto perceptivo diferente, a pesar de que las figuras y los patrones son muy similares; 2) la ley de
similitud, como se puede apreciar en el grupo superior todas las lneas son iguales, en el inferior, sin embargo, las mismas lneas
con diseo diferente provocan una interrupcin en la continuidad perceptiva; 3) las figuras fueron dibujadas a mano alzada, no
respeta las proporciones y simetras, sin embargo pueden identificarse como figuras geomtricas sin dificultad; 4) la ley de cierre
se puede apreciar en el mismo sentido que el anterior, en este caso las figuras guardan simetra, sin embargo no estn cerradas,
lo cual no impide que se perciba la figura completa; 5) en la figura de la izquierda, a pesar de las intersecciones se pueden
percibir los rombos, no se interpretara una composicin como la de la derecha.

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Figura 15. Efecto de figura y fondo reversibles.

En este grabado (obtenido mediante Google search) se puede observar en el primer plano las figuras de demonios oscuros, al
prestar atencin a las figuras en blanco se podr observar que hacen visibles los ngeles, este es un ejemplo del efecto
de figura-fondo que en este caso genera un efecto de reversibilidad dependiendo del campo perceptivo seleccionado.

Anomalas de la percepcin
Las anomalas han sido separadas en dos familias: en la primera se encuentran alteraciones localizadas en
la corteza cerebral, que como bien lo sealan Sternberg y Sternberg (2012, p. 127) el estudio de las
personas con dificultades perceptivas permiten comprender an mejor cmo funciona la percepcin. La
percepcin se compone de dos itinerarios el qu (el objeto de la percepcin) y el dnde (la ubicacin del
objeto), los cuales se ven alterados, respectivamente, por dos grupos de trastornos:

Agnosias [a = sin, ausencia; gnosia conocimiento, reconocimiento]: Se presentan como


consecuencia de una disminucin de la oxigenacin cerebral por dficit en la irrigacin que
generalmente se produce por accidentes que traumatizan el crneo. En este trastorno la persona
no puede reconocer el qu. No tiene dificultades en la sensacin, recibe la informacin de
manera clara, sin embargo, no puede reconocer los objetos.
- Ataxia [a = sin, ausencia; taxia = orden]: Es un trastorno complejo que afecta la zona parietal
relacionada con los movimientos voluntarios y se caracteriza por un dficit en la utilizacin de la
informacin visual para coordinar los movimientos, por lo tanto se ve afectado el cmo. La
persona con ataxia distingue un objeto pero no puede alcanzarlo por la descoordinacin motriz.

En la segunda familia ubicamos alternaciones que se pueden dar bajo circunstancias normales o
alteraciones mentales por efecto de drogas o trastornos con sintomatologa psicgena. La ilusin, que
consiste en una distorsin de la percepcin en presencia del estmulo, esto se puede dar por la
disposicin de los estmulos (ambigedad, fusin de objetos, gases, reflejos de luces, etc.), o el estado
alterado por un accidente o el consumo de sustancias. La alucinacin que es la percepcin sin objeto, las
alucinaciones pueden ser visuales (se ven objetos o personas que no estn presentes), auditivas (or
sonidos o voces), interoceptivas (movimiento de los rganos internos), kinestsicas (sensacin de control
de los movimientos), etc., frecuente en las psicosis.

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El rasgo caracterstico de la atencin es la selectividad de la percepcin y de manera simplificada se
acostumbra definirla como percepcin concentrada. La definicin ms utilizada hasta el da de hoy fue
formulada por William James en 1890 (Mulligan, 2008, p. 9, traduccin libre):

Es la toma de posesin de la mente, en forma clara y vvida, de uno de los tantos objetos o lneas
de pensamiento simultneos posibles. Focalizacin, concentracin de la conciencia es su esencia.
Implica el retiro de algunos pensamientos en orden a tratar efectivamente con otros.

Considerando esta definicin, afirma Mulligan, se destacan tres aspectos importantes de la atencin: en
primer lugar permite seleccionar los estmulos de una inmensa cantidad todo el tiempo estimulan los
sentidos, sin la capacidad atencional la percepcin carecera de coherencia si tuviera detenerse a analizar
cada estmulo del campo perceptivo; en segundo lugar implica una limitada habilidad para procesar
informacin, comprendido como una economa de recursos (limitados en cada persona); y tercero, acta
como control en varios sentidos: del flujo de la informacin, de las respuestas conductuales en curso y de las respuestas
dominantes. Para comprender mejor estas caractersticas, imaginemos que vamos caminando por la calle,
gran cantidad de imgenes, sonidos, la consistencia del suelo, la temperatura del ambiente, etc. imprimen
presin sobre los sentidos, los sentimos pero no tomamos consciencia de todo, ingresa una llamada en el
telfono, debemos cruzar la calle, evitar chocar con otras personas, etc. Aquellos estmulos a los que
prestamos atencin hace que se descarten los dems, coordinamos los movimientos de desplazamiento y
respuesta (en ocasiones debemos hacer una pausa para atender el telfono, procesar la informacin del
entorno y recuperar el propsito de nuestro desplazamiento para continuar el camino que habamos
decidido), con lo cual queda claro que existe un lmite en la utilizacin de los recursos de la conciencia.

Finalmente, quedar pendiente como un tema en desarrollo el examen de las teoras de la atencin,
simplemente sealar aqu que existen dos corrientes que son referidas con frecuencia, las que describen
a la atencin como un sistema de filtro (Broadbent, 1958) bajo esta perspectivas la mente selecciona los
estmulos perceptivos y se enfoca selectivamente para que se produzca la percepcin, el modelo de
atenuacin (Treisman, 1964), plantea algo similar, sin embargo, sostiene que la informacin ingresa,
percibimos estmulos que no atendemos y la atenuacin se produce posteriormente, ambos enfoques
son denominados cuello de botella bottleneck. Otro enfoque indica que la atencin funciona como
un sistema de administracin de recursos limitados segn la dificultad de la tarea (Kahneman, 1974).

Factores relacionados
La atencin se encuentra estrechamente relacionada con otras funciones cognitivas superiores como la
memoria y el aprendizaje. Asimismo, depende en cierta medida de la inteligencia. Los factores que
inciden directamente sobre la atencin podran ubicarse en:

- El propio sujeto (intrnseco): el inters y la motivacin (por ejemplo estar hambriento, estar
esperando una llamada, etc), los estados emocionales (la ansiedad puede entorpecer la capacidad de
atencin), el nivel de activacin (estar aburrido, cansado, con poco sueo, recin despierto), las
expectativas de resultado cuando se realiza una tarea (si se espera tener xito o recibir una
recompensa significativa, la atencin se mantendr por ms tiempo), la valoracin de la dificultad
de la tarea (si las tareas son percibidas como muy difciles costar ms mantener la atencin), las
habilidades de la persona (si la persona est entrenada o tiene prctica con la tarea le implicar
menor esfuerzo y no le llevar trabajo mantener la atencin), trastornos (alteraciones de la
conciencia, consumo de sustancias, malestar percibido, pueden disminuir la atencin).
- Las caractersticas del estmulo (extrnsecas) influyen sobre la atencin: tamao (objetos ms
grandes captan la atencin), la intensidad del estmulo (sonidos fuertes, colores vivos, imgenes

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ntidas, son ms fciles de atender), la novedad (la atencin se orienta automticamente sobre
estmulos nuevos), el movimiento (llaman ms la atencin los estmulos mviles), la relevancia
(naturalmente las personas prestarn atencin a aquellos estmulos que consideren ms
importantes), los patrones de uniformidad (cuando aparece en un conjunto repetitivo o uniforme se
tiende a prestar atencin a dichos estmulos).


La imaginacin es un proceso superior significativo para el aprendizaje, aunque se trata de un proceso
elemental. Segn Piaget, la capacidad simblica y la representacin mental de la experiencia se
desarrollan tempranamente (alrededor de los 18 meses en adelante) y son la clave para adquirir funciones
operativas de mayor complejidad. La imaginacin constituye la funcin simblica de generar y manipular informacin
intrnsecamente (al interior de la mente), es una representacin mental de los estmulos percibidos por los sentidos sin
que se encuentren presente. Es anlogo a la percepcin puesto que se trata de representacin mental, si a la
percepcin le sustraemos el estmulo queda solamente la representacin mental (=imaginacin). El ser
humano tiene la capacidad de imaginar todo cuanto haya experimentado (visto, odo, olido, tocado,
gustado, inclusive movimientos y emociones). Se encuentra ntimamente relacionada con la memoria,
puesto que el recuerdo es necesario para la representacin mental y al mismo tiempo para la memoria es
necesaria la representacin mental, aunque la imaginacin no se limita a la memoria. Es la clave para el
desarrollo del propsito la imaginacin permite definir mentalmente el logro de una meta, del
aprendizaje y el razonamiento, desde el ms simple al ms complejo (Trehub, 1977). La imaginacin no
se limita a manipular informacin experimentada, conocida como imaginacin reproductiva, sino que es
capaz de generar objetos y situaciones alternativas y originales, conocida como imaginacin creativa (que se
manifiesta en la invencin artstica y la originalidad creatividad).


La memoria se refiere, bsicamente, a la capacidad de retener mentalmente informacin por mucho
tiempo. La psicologa cognitiva ha enfatizado en tres procesos que son fundamentales en la memoria: la
codificacin, que consiste en darle significancia especial para almacenar en la memoria a una informacin
percibida; el almacenamiento, que consiste en retener la informacin en la memoria; y la recuperacin que
consiste en tener acceso a la informacin almacenada (Sternberg y Sternberg, 2012, p. 230). Un recuerdo
tambin puede producirse cuando no es posible recuperar la etiqueta verbal de la codificacin pero s
reconocer dicha informacin cuando es enunciada por otra persona (cuando olvidamos el nombre de
alguien o el nombre de una cancin, o cuando se produce el fenmeno en la punta de la lengua), sin
embargo, ambas formas de recuperacin responden a procesos diferentes (Anderson y Bower, 1972).
Otro aspecto de vital importancia, que modera la capacidad de codificacin, almacenamiento y
recuperacin de la informacin es el contenido emocional de la experiencia consciente, puesto que la
informacin con contenido emocional puede avivar o inhibir el registro (Brosch y otros, 2013).

La memoria se encuentra ntimamente interconectada con la imaginacin, la atencin, el funcionamiento


cotidiano. Sin la capacidad de recordar sera imposible siquiera mantener una conversacin (todo el
tiempo olvidaramos lo que se comunicaba con las frases inmediatamente anteriores), leer, ver una
pelcula, comprender una instruccin, realizar una tarea. Aqu puede resultar ilustrativo recordar a Doris,
el pez de la pelcula animada Buscando a Nemo, que tena un trastorno de la memoria que le impeda
almacenar nueva informacin con lo que se generaba un montn de inconvenientes.

La clasificacin de los tipos de memoria es bastante diversa y se discuten modelos que diferencian
taxonomas segn su funcionalidad y procesamiento a nivel de la corteza cerebral. Tendremos en cuenta
solo las ms significativas para la comprensin del proceso mnmico. La memoria a corto plazo, tambin

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considerada memoria de trabajo, que permite retener un grupo de informacin durante un tiempo limitado;
en la medida que dicha informacin sea codificada, repetida o utilizada con frecuencia ingresar a la
memoria a largo plazo, de lo contrario se descartar y ser consumida por el olvido (Baddeley, 1999). Otra
clasificacin propone la distincin entre la memoria declarativa (responsable de identificar estructuras y
categoras, adems de su correspondencia, almacentamiento y evocacin) y la memoria procedimental (que es
responsable de la produccin, acto o accin) (Anderson, 1995). Las alteraciones de la memoria se dan
por interferencia, cuando los recuerdos se fusionan e impiden una adecuada recuperacin o se produce un
olvido patolgico conocido como amnesia, que puede ser proactiva o antergrada, la cual bloquea la
capacidad de registrar nuevas experiencias; o retroactiva o retrgrada, la cual impide la recuperacin de
informacin anteriormente disponible (Sternber y Sternber, 2012, pp. 247-248).

Figura 16. Modelo integrado del funcionamiento de la memoria.

La impresin sensorial filtrada por la atencin ingresa a la memoria a corto plazo y se vuelve operativa en la memoria de
trabajo, dependiendo de la naturaleza de la informacin, si se codifica, ejercita o tiene carga emocional significativa ingresa a la
memoria a largo plazo (almacenamiento), que responde diferencialmente al carcter declarativo o procedimental.

Como se habr podido apreciar, en base a los temas desarrollados en la presente unidad, la cognicin
humana implica una serie de procesos, los cuales progresivamente se van especializando como
consecuencia de la maduracin biolgica y la experiencia. La capacidad perceptiva, la atencin, la
memoria, etc. se desarrollan como consecuencia de la estimulacin ambiental y el aprovechamiento de
las capacidades adquiridas. Recordemos que Piaget es uno de los autores que ms empeo le dedic a
comprender el desarrollo cognitivo humano que, como se indic en la Unidad 2, lo caracteriza como un
continuo y progresivo desarrollo mediante asimilacin y acomodacin que alcanza un equilibrio y acredita la
posibilidad de adquirir competencias que, a su vez, apuntalan el desarrollo de otras ms complejas. Otros
autores tambin se ocuparon del estudio del desarrollo cognitivo, Henry Wallon, Lev Vigotzky,
Alexander Luria, solo por citar algunos, sin embargo, atendiendo a las especificaciones del programa
para el Examen de Ingreso, nos limitaremos a examinar, nuevamente, la teora de Piaget.

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La teora del desarrollo cognitivo de Piaget y sus estadios ya se haba presentado en la Unidad 2, por lo
que aqu simplemente se realiza una exposicin sinttica de sus planteamientos ms importantes y se
resumen las caractersticas de cada estadio en la Tabla 8, las cuales se basan en un trabajo de Piaget e
Inhelder (1984/1969):

Tabla 8. Estadios del desarrollo cognitivo de Piaget.


Estadio Edad* Caracterstica
Como an no se ha desarrollado la capacidad simblica, no se realizan
operaciones mentales. Durante los primeros meses todo se basa en la
coordinacin de las percepciones y los movimientos, a medida que se gana tonicidad
muscular se van adquiriendo hbitos en base a la repeticin (denominados
movimientos circulares). Se adquiere la capacidad propositiva y la
Sensoriomotriz 0 18m
inventiva, basada en los hbitos, para resolver algunos problemas, como
por ejemplo, si un objeto no se alcanza se lo puede atraer estirando el
mantel, la manta o la alfombra si est sobre sta. La comprensin de la
realidad se alcanza mediante la adquisicin de la nocin de constancia grupal
perceptiva y permanencia, que permiten orientar la ubicacin espacio-tiempo.
El logro ms importante es la aparicin de la funcin simblica o semitica, el
nio y la nia desarrollan la capacidad de representar mentalmente un
signo y su significante, lo cual se hace evidente mediante la aparicin casi
simultnea de cinco conductas: imitacin diferida, la que se manifiesta
mediante imitaciones en ausencia del objeto; el juego simblico, en el que el
infante no solo imita a personas, animales u objetos, sino que puede
Preoperacional 18m 6a
representar elementos o conductas imaginadas; el dibujo como
representacin simblica de una realidad conocida o fantaseada; y la
evocacin verbal que delata la diferenciacin de signos y significantes
diferentes, aunque las palabras sean inventadas, puede evocar eventos del
pasado a travs de palabras. Todo esto est apuntalado por un creciente
desarrollo del lenguaje.
Se adquiere la capacidad de realizar operaciones mentales que se
caracterizan por su reversibilidad y reciprocidad (referente a operaciones
lgico-matemticas). En esta etapa se hacen presentes los siguientes
principios: de conservacin, por ejemplo, al transferir la misma cantidad de
lquido en recipientes de dimensiones diferentes, a pesar de tener
diferencias en longitud y grosor, se comprende que es la misma materia y
que las dimensiones se compensan (aqu se aplica la reversibilidad por
Operacional
6a 11/12a inversin: se puede recuperar el estado anterior); la seriacin, que implica
concreto
ordenar en modo creciente o decreciente objetos segn sus propiedades; la
clasificacin, que orienta el encaje de conjuntos y subconjuntos y las reglas
de pertenencia, por ejemplo si se clasifican diferentes animales y luego se
pregunta si hay ms aves que animales, recin en esta etapa se comprende
que A (aves) < B (animales); el nmero como propiedad abstracta y no slo
como una serie sucesiva; el espacio, en su concepcin ms compleja (de
dos o tres dimensiones); el tiempo y la velocidad objetivamente establecidos.
Aparece un espritu experimental imposible de construir en el estadio
anterior, el sujeto desarrolla el razonamiento hipottico deductivo o formal, que
se caracteriza por obtener deducciones por puro razonamiento
Operacional independientemente a que crea o no en las proposiciones, le basta con
12a
formal considerarlas posibles. Desarrolla funciones operativas de identidad,
inversin, reciprocidad y correlacin, incorpora el principio de doble reversibilidad,
las nociones de proporcionalidad y de probabilidad [consideremos que estas
funciones se experimentan, para Piaget, a un nivel lgico].
* Las edades son referenciales, los estadios no se dan exactamente al mismo tiempo en cada persona. \ Ref.: m = meses; a = aos.

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El trmino inteligencia se ha utilizado ampliamente y con el desarrollo de las ciencias cognitivas, la


aplicacin del trmino a procesos, procedimientos y maquinarias que siguen una secuencia compleja se
han agrupado bajo la denominacin de Inteligencia Artificial. Se utiliza el trmino para el espionaje, el
desarrollo de maquinarias, en la industria en las organizaciones, etc. Por ello aqu aplicamos la
especificacin de inteligencia humana, la cual se define como

() una cualidad mental que consiste en la habilidad de aprender de la experiencia, adaptarse a nuevas
situaciones, comprender y manejar conceptos abstractos y usar el conocimiento para manipular el
propio ambiente. (Sternberg, 2017, trad. libre)

La inteligencia humana fue definida de diferentes maneras y se le ha dado mayor importancia a uno u
otro aspecto. Solo para clarificar su sentido, recordemos que valoramos la inteligencia de una persona
por la manera en cmo organiza y expresa su pensamiento y su discurso, la rapidez y precisin con que
resuelve tareas, generalmente relacionadas con el mbito acadmico y el razonamiento lgico. Y,
efectivamente, la impresin que se tiene coincide con lo que se sabe de las personas ms inteligentes: se
destacan por la capacidad de manejar mayor cantidad de informacin, de desarrollar tareas de mayor
complejidad, aprender y comprender aspectos complejos con mayor rapidez, de estar dispuestas a
enfrentar desafos mayores al resto de las personas y una mayor rapidez en la ejecucin de tareas
(Sternberg, 2017). , sin embargo, se debe considerar que la capacidad para adaptarse a nuevas situaciones
y la de manejar el ambiente son aspectos muy importantes de la inteligencia


Los tipos de inteligencia han sido clasificados segn diferentes teoras, las cuales reflejan el desarrollo
histrico del estudio de la inteligencia humana, a continuacin se agrupan los distintos tipos segn la
teora que la sostiene:

Teora unifactorial: los primeros estudios de la inteligencia, impulsados por Spearman, dieron
origen a la idea de la inteligencia como un nico factor que define el desempeo de la persona, por
eso se llama unifactorial, compuesta de un factor general y un residuo conocido como factor especfico
que se refiere al inters particular de cada persona y define el mbito al cual aplica sus habilidades.
Teora unifactorial: los primeros estudios de la inteligencia, impulsados por Spearman, dieron
origen a la idea de la inteligencia como un nico factor que define el desempeo de la persona, por
eso se llama unifactorial, compuesta de un factor general y un residuo conocido como factor especfico
que se refiere al inters particular de cada persona y define el mbito al cual aplica sus habilidades.
Inteligencias mltiples: Planteada por Howard Gardner (2001/1983), considera a la
inteligencia como la capacidad de resolver problemas y generar productos, ms que una capacidad
lingstica y lgica, por lo que cada persona podra tener un tipo diferente de inteligencia la cual no
dependera de una facultad general. Identifica ocho inteligencias: (1) inteligencia lingstica,
relacionada con la comprensin lectora, la escritura y la conversacin; (2) inteligencia lgico-matemtica,
utilizada para resolver problemas matemticos y lgicos; (3) inteligencia espacial, que se utiliza para
moverse de un espacio a otro y leer e interpretar mapas; (4) inteligencia musical, empleada cuando se
canta una cancin o se compone msica; (5) inteligencia corporal-kinestsica, la cual se aplica para el
baile o el deporte; (6) inteligencia naturalista, utilizada para comprender patrones en el mundo de la
naturaleza; (7) inteligencia interpersonal, aspecto clave en las relaciones interpersonales; y la (8)
inteligencia intrapersonal, que se aplica para comprenderse a s mismo.

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Inteligencia trirquica: Robert Sternberg propuso que la inteligencia comprende tres aspectos.
Las habilidades analticas que son utilizadas para analizar, evaluar y criticar: por ejemplo, son utilizadas
para decidir cundo un determinado argumento propio o de otra persona tiene consistencia lgica.
La habilidad creativa se utiliza para crear, descubrir e inventar: por ejemplo, se utiliza la inteligencia
creativa cuando se tienen nuevas ideas para escribir un punto en un artculo, para un experimento
cientfico o para un trabajo artstico. La habilidad prctica se utiliza para aplicar, implementar y
utilizar: por ejemplo se utiliza cuando se decide cul es la mejor manera de decir algo a alguien para
convencer a esa persona que haga lo que uno ve que se debe hacer (Sternberg, 2003).
Inteligencia emocional: Propuesta originalmente por Peter Salovey y John Meyer (1990) y luego
fue popularizada por Daniel Goleman (2011) y hace referencia a los procesos implicados en el
reconocimiento, uso, comprensin y manejo de los estados emocionales de uno mismo y de otros
para resolver problemas y regular la conducta. El aspecto centra se ubica en la capacidad de una
persona para razonar sobre las emociones y, por otro lado, procesar la informacin emocional para
aumentar el razonamiento (Salovey, 2007). La inteligencia emocional comprende 4 aspectos:
percepcin, que se manifiesta en la identificacin precisa de las emociones en los estados subjetivos
propios y de otras personas, en la expresin de emociones y discriminacin entre sentimientos y su
sincera expresin; facilitacin que consiste en la priorizacin del pensamiento basado en los
sentimientos, uso de las emociones para facilitar el juicio (toma de decisiones), tomar ventaja de las
perspectivas que ofrecen los estados emocionales para la solucin de problemas; comprensin de
cmo se relacionan diferentes emociones, sus causas y consecuencias, interpretacin de
sentimientos complejos y contradictorios; regulacin: direccionamiento adecuado de las emociones
propias y de otras personas, apertura a sentimientos tanto placenteros como desagradables, todo
esto conducente a una gestin emocional efectiva.


Otro aspecto cognitivo importante que se ha considerado como muy estrechamente relacionado con la
inteligencia es la creatividad. Varios autores se han referido a ella pero recin a partir de los ltimos 30
aos se le dedic mayor importancia y se han desarrollado modelos que permiten abordar mejor su
estudio. La creatividad se ha definido como cierta capacidad peculiar para crear, para producir, para concebir
productos que son valorados por una sociedad como nuevos y tiles. Para que una persona sea creativa requiere de
una buena dosis de inteligencia pero sta por s sola no es suficiente, lo que quiere decir que una persona
por mayor nivel de inteligencia que tenga no ser, necesariamente, ms creativa. A continuacin se
presentan dos definiciones de creatividad que fueron recopiladas por Batey (2012, p. 3, trad. libre):

Plucker, Beghetto y Dow (2004, p. 90): Creatividad es la interaccin entre aptitud, proceso y
ambiente por el cual un individuo o grupo crea un producto perceptible que es al mismo tiempo
nuevo y til segn se lo defina en un contexto social.
Sternberg y Lubart (1999, p. 3): Creatividad es la habilidad de producir trabajo que es al mismo
tiempo nuevo (e.g. original, inesperado) y apropiado (e.g. til, adaptable respecto a las limitaciones
de la tarea).

Sternberg y Sternberg (2012, p. 485) precisan las caractersticas ms destacables de las personas creativas:
una motivacin extremadamente elevada para ser creativo en un campo particular, disconformidad con violar cualquier
convencin que inhiba el trabajo creativo, una profunda creencia en el valor del trabajo creativo, procesos de pensamiento
perspicaz y pensamiento diferencial [recordemos que de Bono (2000/1970) asegura que la clave de la
creatividad es el pensamiento lateral, formas alternativas y no convencionales de ver los problemas, en
oposicin al pensamiento lineal-lgico convencional], un conocimiento extenso del mbito en el que se desarrolla
y un profundo compromiso con el esfuerzo creativo.

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Batey preocupado por la diversidad de enfoques referentes a la creatividad que en ocasiones impiden
medirla y la dificultad para comparar los resultados de diferentes estudios, plantea un marco conceptual
heurstico que considera tres aspectos: el nivel (individual, grupal, organizacional y cultural); las facetas (el
rasgo creativo individual, el proceso creativo que se aplica ms bien a trabajos en equipo, la presin del
ambiente para valorar determinado producto y el producto en s mismo) y el enfoque de la evaluacin (como
auto valoracin o valoracin de otras personas). De esta manera concluye que el estudio de la creatividad
debe ser multicomponencial (Batey, 2012, p. 60):

Figura 17. Modelo multicomponencial de la creatividad de Batey.

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El ser humano tiene como caracterstica principal que todo el tiempo se encuentra experimentando una
innumerable cantidad de emociones, inclusive contradictorias u opuestas sobre un mismo evento
momento a momento (Strongman, 2003). La preocupacin por las emociones humanas ya se encontraba
presente en la filosofa clsica, recordemos el mito del carro alado de Platn, en el que indicaba que el
alma concupiscible y el alma irascible, en permanente conflicto, deban estar gobernadas por el alma
racional; en una sistematizacin interesante Strongman se ocupa de analizar las teoras filosficas de las
emociones que han tenido influencia en la Psicologa, desde Aristteles, pasando por Descartes y
Darwin, hasta las concepciones ms recientes. Dependiendo de su intensidad las emociones se
constituyen en impulsoras de la conducta y forman parte intrnseca del proceso cognitivo, puesto que
modela nuestras percepciones, creencias, y aprendizaje (Dai y Sternberg, 2004) y ejerce una fuerte
influencia sobre nuestras decisiones el impulso que se recibe a travs de las emociones juega un papel
importante en la supervivencia, como ejemplo consideremos la sensacin de miedo que desata en la
persona una reaccin impulsiva e incontrolable que la prepara para reaccionar enrgicamente y se ha
sealado que no se diferencia mucho el proceso emocional humano de las emociones de otros animales
recordemos el libro que public Charles Darwin en 1872 La expresin de las emociones en el hombre y los
animales (Plutchik, 1997). Los tericos de las emociones se han referido a procesos diferentes cuando
hablan de las emociones, en ocasiones se haba de la respuesta afectiva, en otras de sentimientos, de estados
emocionales y ncleos afectivos, generando confusin y aparente incompatibilidad cuando sera ms claro si
se distinguieran los diferentes procesos y se comprendiera la influencia de estos sobre la expresin
emocional inmediata separndose del ncleo afectivo. (Ekkekakis, 2012; Russell y Barret, 1991).


La emocin es un proceso simple (el ms simple) pero a la vez de importante complejidad. Iniciemos
por lo que estrictamente significa: la palabra emocin deriva de movere, movimiento, y se trata de una
sensacin interna de agrado o desagrado ante un objeto, situacin o evento, que impulsa a la reaccin.

() es descrita y explicada en forma diferente por diferentes psiclogos, pero todos coinciden en que
es un estado complejo del organismo, que implica cambios corporales de carcter generalizado en el
pulso, la respiracin, la secrecin de las glndulas, etc. y, por el lado mental, un estado de excitacin o
perturbacin, marcada por un sentimiento fuerte y por lo general un impulso hacia una forma
definitiva de comportamiento. Si la emocin es intensa hay perturbaciones de las funciones
intelectuales, una especie de disociacin y una tendencia a la accin. (Del diccionario de Psicologa de
Drave [1954], citado por Smith y Lazarus, 1990, p. 2, traduccin libre).

CLASES: Un importante tema de discusin en la psicologa ha sido la identificacin de las emociones


bsicas: una que engloba las emociones agradables, el amor (felicidad, alegra) y otras dos que se refieren a
sensaciones desagradables, la ira (la furia, el enfado, el enojo) y el temor (miedo, terror, pnico). A partir
de las emociones bsicas, o ms precisamente, los estados emocionales bsicos, se han diseado
diferentes modelos que explican la diversidad de expresiones emocionales como combinacin de las
emociones bsicas (emociones complejas) [las emociones bsicas y complejas tambin denominadas primarias
y secundarias]. En los ltimos aos se ha debatido la clasificacin de las emociones a partir de categoras
difusas de estados emocionales y de modelos factoriales que confluyen en un modelo circumplejo
(modelo circular polar) que plantea extremos opuestos de categoras emocionales que permiten explicar
la variedad de estados emocionales (Russell, 1997) aqu nos detendremos en dos de estas propuestas:

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Teora circumpleja de las emociones de Plutchik: Plutchik plante y revis su trabajo


en varias ocasiones, una de los primeros planteamientos acuaron la denominacin de teora
psicoevolutiva para remarcar el carcter heredado de las emociones (como especie) puesto
que ciertas reacciones emocionales van sobreviviendo a las condiciones ambientales, mientras
que otras se fueron extinguiendo mediante un largo proceso (1980). A partir de estos
planteamientos Plutchik formul un modelo en el que identifica las emociones primarias y de
cuya combinacin o fusin se derivan emociones y sentimientos ms complejos: Lo
circumplejo es una va para describir anlogamente los elementos o variables que son
caracterizados por dimensiones de similaridad [en direccin e intensidad] y polaridad
[emociones y sentimientos opuestos] (Plutchik, 1997, p. 40, traduccin libre). El modelo se
encuentra coloreado (en la fig. 10 se reproduce en blanco y negro), cuatro colores bsicos
representan las emociones bsicas: alegra amarillo, su opuesto, tristeza azul,
enojo rojo, y su opuesto, miedo verde. De la combinacin de estas emociones
(representados por la combinacin de dichos colores) aparecen la confianza, la sorpresa, el
rechazo y la anticipacin, como puede verse en el grfico, aparecen otras manifestaciones
emocionales que son el resultado de mayor o menor intensidad en la experiencia emocional.
Como fusin de estas emociones secundarias se forman los sentimientos de amor, sumisin,
sobrecogimiento, desaprobacin, remordimiento, desprecio, agresividad y optimismo.

Figura 18. Modelo cinrcumplejo de las emociones primarias y secundarias de Plutchik.


Arriba a la izquierda el modelo en forma de cono, abajo, el modelo eclosionado.

Ref.: Alegra, de color amarillo, se


opone a la tristeza, de color azul; el
miedo, de color verde, se opone al
enojo de color rojo; entre la alegra
y el miedo se ubica la confianza de
color verde lima (combinacin del
color amarillo con el verde)
opuesto al rechazo, interseccin
entre la tristeza y el enojo, de color
violeta (combinacin de rojo y
azul); la anticipacin se ubica como
combinacin del enojo y la alegra,
de color naranja (combinacin del
amarillo y el rojo) y su opuesto es la
sorpresa, resultado de la
combinacin del miedo y la tristeza
(color verde azulado o verde mate).

[podra colorear este grfico que


las relaciones le sean ms claras]

El modelo cinrcumplejo tridimensional de Plutchik. Describe la relacin entre las categoras de emocin,
los cuales son anlogos a los colores en una rueda de color. Las dimensiones verticales del cono (arriba-izquierda)
representan la intensidad (ms oscuros son ms intensos, en este diagrama blanco y negro no se puede apreciar, pero los
colores se ubican en cada seccin del grfico) y los crculos representan el grado de similaridad en la intensidad de las
emociones. Los ocho sectores estn designados para indicar que existen ocho dimensiones de emociones primarias definidas
por la teora, ordenadas como cuatro pares opuestos. En el modelo abierto (en forma de ptalos o estrella) en los espacios
en blanco (los intermedios entre un ptalo y otro) se encuentran las diadas emocionales primarias que se combinan a
partir de dos emociones primarias. [Diagrama y descripcin adaptados de Plutchik, 2001, p. 349].

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Teora circumpleja de las emociones de Russell: Russell sostiene que el tema de las
emociones han sido abordado de tal forma que termina convirtindose en un constructo intil
puesto que el solo hecho de enumerar los estados emocionales dan muy poco margen para
comprender las emociones, al mismo tiempo que las referencias a lo emocional, tanto por la
cultura popular como por los profesionales psiclogos son siempre difusas e inexactas. Se
preocup por identificar los factores que se encuentran involucrados en la respuesta emocional
o estado emocional especfico que las describi como bipolares e independientes (Feldman
Barret y Russell, 1998). El modelo circumplejo que formul inicialmente (Russell, 1980)
propone dos ejes a partir de los cuales es posible considerar no solo las expresiones
emocionales o estados especficos sino, adems, definir la intensidad de stas en funcin a: a) el
nivel de activacin (arousal), en un extremo se encuentra el grado de arousal o activacin
mxima y en el otro extremo la inactividad completa que se representa por el estado de seo; b)
el grado de placer que se experimenta, de un lado el extremo placer y en el otro el extremo
displacer (Russell, 1997). En la Figura 11 se muestra el modelo, alrededor de los estados
prototpicos (1. Activacin y displacer: distrs o estrs negativo; 2. Activacin y placer:
Elacin o exaltacin exagerada; 3. Inactivacin y displacer: Depresin; 4. Inactivacin y placer:
tranquilidad) gravitan estados emocionales intermedios. Como se puede ver aqu se trata de
estados emocionales, no de rasgos o estados relativamente permanentes, tampoco de
sentimientos o estados afectivos.

Figura 19. Modelo circumplejo de las emociones de Russell.

Modelo circumplejo bipolar de Russell. Describe la organizacin de los estados emocionales a partir de dos
ejes ortogonales: Activacin-desactivacin (grado de arousal) y Placer-displacer. Cuanto ms arriba se encuentra la
emocin implica mayor nivel de activacin y al contrario hacia abajo, cuanto ms a la derecha mayor es la sensacin de
placer y al contrario hacia la izquierda. [Diagrama adaptado de Russell, 1997, p. 210].

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Apuntes de Psicologa Enrique Morosini pg. 76

El desarrollo emocional en el ser humano sigue una lnea evolutiva progresiva de complejizaciones muy
similar al desarrollo cognitivo, tal como se plante en la Unidad 2 la teora de Erikson muestra cmo en
cada etapa o estadio las relaciones afectivas con el entorno dan lugar a virtudes, de carcter
principalmente emocional. Los seres humanos construimos nuestra identidad individual y cultural en la
relacin que establecemos con las dems personas, por lo tanto, es una va de continua interaccin y
reconstruccin. Indudablemente, los rasgos caractersticos heredados definen la predominancia de la
actividad emotiva (mayores o menores niveles de activacin arousal) y las experiencias tempranas
definen la predominancia de la disposicin a experimentar placer o evitar el dolor. A medida que las
personas maduran, las experiencias emocionales se vuelven ms complejas y definen la manera en la que
se relacionan con otras personas, lo que a su vez va fortaleciendo (o debilitando) los lazos con otras
personas que retroalimentar las emociones y sentimientos predominantes en la vida psquica.


En el estudio de los procesos emocionales se insiste en que los seres humanos experimentamos
emociones todo el tiempo y con una variacin espectacular, que se manifiestan con diferentes niveles de
intensidad (ver p.e. Russell, 1997) por lo que se ha propuesto una clasificacin de las manifestaciones
emocionales segn la intensidad y la duracin distinguiendo de esta manera (segn su intensidad y
duracin) las emociones, los sentimientos y las pasiones. Conviene considerar que estas categoras se
encuentran prcticamente en desuso, la mayora de los autores ms recientes asumen que estas
denominaciones siempre terminan siendo muy vagas y difusas, por lo que es ms til considerar las
manifestaciones especficas y los factores que operan en cada caso, independientemente a una
delimitacin muy precisa en estas denominaciones.

As, las emociones consistiran en experiencias emocionales de alta intensidad y de corta duracin, como el
estado de nimo o el humor en un momento dado o la reaccin emotiva ante un estmulo (lagrimear
ante una noticia triste, rer a carcajadas ante una situacin cmica, etc.); los sentimientos son experiencias
emocionales de mayor duracin, pueden durar toda la vida, pero de intensidad moderada (el amor a los
padres, a los amigos, a la msica o el arte, a los libros, etc.); y las pasiones seran experiencias emocionales
de gran intensidad y mayor duracin que las emociones (se afirma, por ejemplo, que el amor apasionado
puede mantener el ardor de la pasin entre nueve meses y dos aos [Hatfield y Sprecher, 1986]).

Tabla 9. Componentes afectivos segn su duracin e intensidad.

Intensidad

Baja Alta

Corta
Duracin (+/)

() Estado de nimo (humor) () Emocin


()

Larga
(+) Sentimiento (+) Pasin
(+)

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Aqu se ha sealado varias veces que la formacin de las emociones, y sobre todo de la autoestima, es el
resultado del proceso de crecimiento, los componentes temperamentales heredados, las primeras
experiencias de interaccin social en la infancia y relacin con el ambiente. Antes de definir la autoestima
resulta importante considerar que durante las ltimas dcadas ha cobrado mucha importancia puesto que
se relaciona con el xito acadmico, el correcto afrontamiento de las situaciones conflictivas y el
relacionamiento con otras personas. Tal es su importancia que segn Mruk (2006) se considera la
autoestima como uno de los tres factores ms significativos como co-variable que explica una gran
diversidad de aspectos psicolgicos y sociales, junto con el gnero y la predominancia afectiva.


Antes que iniciar una definicin formal, podemos deducir que cada persona tiene una idea de lo que
significa autoestima, puesto que es un trmino muy popularizado en el lenguaje cotidiano, decimos de
una persona que tiene autoestima cuando se respeta, tiene sentido de su dignidad, cuando muestra
estabilidad en sus emocionales, no se deja influir negativamente por otras personas, etc. En definitiva
consideramos que la autoestima es una virtud, de valoracin positiva, de aprecio y respeto hacia uno
mismo que se manifiesta en la relacin con otras personas y con las actividades que se realiza.
Asumamos, adems, que un exceso de autoestima puede ser considerado arrogante, incmodo y, en
ocasiones, bastante ingenuo puesto que una persona con una autoestima por encima de sus verdaderas
capacidades puede asumir riesgos o responsabilidades que no se encuentra en condiciones de afrontar.
La autoestima baja suele observarse en personas con acuciantes problemas psicolgicos como las crisis
de ansiedad, depresin, esquizofrenia, por otra parte se puede apreciar una exagerada autoestima en los
trastornos narcisistas de la personalidad y en los rasgos antisociales y violentos.

Desde el punto de vista de la investigacin psicolgica, Mruk plantea que la autoestima est compuesta
de manera bidimensional, son dos factores los que intervienen en ella. Por una parte un componente de
competencia, referente a qu tan capaz se siente una persona para realizar algo como consecuencia de
evaluar los xitos que ha logrado ante los desafos de la vida y por la otra se compone de la dignidad o
vida digna. Considerando sus dos componentes la autoestima quedara definida como la condicin de
vida en la que la persona tiene competencias propias para afrontar los desafos de vivir dignamente a lo
largo del tiempo. (Mruk, 2006, p. 28, traduccin realizada con ayuda del traductor en lnea de Google).


La frustracin es una sensacin negativa que aflora cuando se coarta el camino hacia la consecucin de
un objetivo y se define como el estado emotivo y motivacional que resulta de un bloqueo persistente de
la conducta dirigida hacia un objetivo (Krech, Crutchfield y Ballachey, 1978, p. 146). La frustracin es
una emocin desagradable y varios investigadores discuten de si se trata de una emocin bsica o
secundaria, sin que exista un acuerdo al respecto (Kamenetzky y otros, 2009). La frustracin no es
necesariamente es mala puesto que puede desatar consecuencias positivas o negativas, puede ayudar a
las personas a corregir sus autoconceptos, a fortalecer el carcter o a buscar alternativas ms efectivas
para alcanzar los objetivos y, por otra parte, puede conducir a la violencia, la delincuencia, el crimen,
incluso, a la guerra. Las situaciones que impiden la consecucin de los objetivos pueden ser diversas: la
propia persona por la complejidad de su estructura mental, el ambiente fsico (la disponibilidad de
recursos), el ambiente social, las limitaciones fsicas y biolgicas, por citar algunos.

Habitualmente las personas desarrollan mecanismos defensivos ante la frustracin: la agresin (sea fsica
o verbal), el malestar, el malhumor, la racionalizacin (disonancia cognitiva), la negacin, etc.

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El autoconocimiento se refiere al grado en que una persona toma conciencia de s mismo, de sus
procesos internos (formas de pensamiento, sentimientos, actitudes y creencias) y de su relacionamiento
interpersonal (asertivo o no), teniendo en cuenta sus competencias y limitaciones. Muchas personas
adolecen de un autoconocimiento superficial o inadecuado, tienen un concepto de s mismos que no se
ajustan a la realidad, por lo tanto, el autoconcepto se encuentra estrechamente relacionado con el
autoconocimiento. El inters por estos procesos en la psicologa se ha manifestado desde sus inicios,
pero alrededor de los aos 70 se produce un notable cambio puesto que empieza un inters por
identificar las dimensiones del autoconcepto (no considerarlo como componente nico), se han
propuesto modelos jerarquizados (con diferentes niveles) y multidimensionales, as el modelo de
Shavelson, Hubner y Stanton considera no solo estos aspectos sino la posibilidad de modificar el
autoconcepto en cada una de las dimensiones (Esnaola, Goi y Madariaga, 2008). El autoconocimiento
resulta de vital importancia en las intervenciones psicolgicas con adolescentes y personas con
problemas de relacionamiento, por lo tanto, su modificabilidad es una herramienta para la psicoterapia.

El autoconcepto consiste en un conjunto de juicios tanto descriptivos como evaluativos acerca de uno
mismo. En l se expresa el modo en que la persona se representa, conoce y valora a ella misma.
Aunque a menudo se usan de manera equivalente autoconcepto y autoestima, sta en rigor constituye
el elemento valorativo dentro del autoconcepto y del autoconocimiento. (Cardenal y Fierro, s/f).


Probablemente mucho ms que en otra poca en la historia de la psicologa se le dedica tanto inters en
los aspectos emocionales abocados a al s mismo, un esfuerzo intenso por fortalecer las habilidades
yoicas, las que nos vinculan con el ambiente, para mantener el mayor control posible sobre las relaciones
interpersonales que constituyen la base principal del funcionamiento social.
Continuando con los temas abordados en esta unidad, aqu nos referiremos a otros dos elementos de
esta naturaleza: el autorrespeto y el autocontrol.
Autorrespeto: puede considerarse como un elemento importante de la autoestima pero su
manifestacin puede ser acotada a tener claridad sobre los lmites interpersonales, por una parte
respetarse a s mismo implica no exponerse innecesariamente a situaciones que pueden resultar
dainas, esto se refiere principalmente a las relaciones interpersonales con personas que pueden
actuar de manera abusiva (en el trabajo, las relaciones familiares, las relaciones de pareja) lo que
se traducir en estrategias asertivas para remarcar los lmites a las otras personas. Buscar ayuda
cuando se la necesita, valorarse y cuidarse con los componentes principales del autorrespeto.
Autocontrol: El autocontrol se manifiesta en la capacidad de controlar los impulsos
emocionales, los deseos, las reacciones emocionales en las relaciones interpersonales. Una escasa
capacidad de autocontrol caracteriza a la persona impulsiva que permanentemente se encuentra
envuelta relaciones conflictivas, la obliga a que se encuentre frecuentemente asediada por
sentimientos de culpa o arrepentimiento por haberse dejado llevar, en caso de que se sienta
responsable de sus actos, o si, por otra parte, no le presta atencin a sus arrebatos, genera
vnculos muy difciles de mantener puesto que permanentemente daa a otras personas y puede
terminar aislada. Las personas impulsivas, adems, tienen muy baja tolerancia a la frustracin
puesto que regulan sus impulsos y la imposibilidad de alcanzar sus metas les genera ansiedad y
angustia. ltimamente se ha prestado inters al estudio de los procesos regulatorios, ms
especficamente la regulacin emocional como recursos para ganar dominio sobre los impulsos.

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Cuando la conducta es impulsada, cuando se activa y se dirige hacia una meta se habla de motivacin. La
discusin sobre la motivacin es compleja, considerando que en general se admite que el ser humano
goza del libre albedro (consideremos que es un concepto ms bien derivado de una concepcin desta),
la voluntad juega un papel importante en las decisiones que tomamos en la vida. Sin embargo, la
Psicologa est interesada en aquellos factores que animan, que estimulan que las personas se comporten
de tal o cual manera, y que su comportamiento se tome tal o cual direccin, de eso se trata este apartado.


Teora del instinto. Por mucho tiempo, principalmente por influencia de la teora evolucionista de
Darwin, se supona que la conducta humana podra ser explicada totalmente por los instintos,
considerando que los instintos son conductas innatas no influidas por la experiencia y especfica para
cada especie, de tal manera que cada ser humano naca con una inclinacin, definida por su condicin
humana, a actuar de manera motivada de forma predeterminada, de esta manera, toda la conducta era
considerada como respuesta de un instinto, tal fue el extremo que se pensaba que haba un instinto para
cada conducta. Sin embargo, se comprendi que los instintos son rgidos, por ejemplo, se puede
observar que en los animales la conducta instintiva es igual en los de la misma subespecie, esto se ve
claramente en la forma en que las diferentes aves construyen sus nidos: algunas los hacen con hojas
verdes, otras con hojas secas, otras con ramas, otras con barro, otras en huecos de los rboles, todas las
aves de la misma familia lo hacen invariablemente de la misma manera; y tal rigidez en la conducta no es
comparable como el comportamiento humano, inclusive en los aspectos ms bsicos existen variaciones.

Teora de la Necesidad. En general se admite que uno de los motivos ms fuertes es la necesidad
conocida tambin como teora de la homeostasis, que cuando el cuerpo necesita algo, generalmente
como resultado de la prdida de equilibrio interno por haber agotado sus fuentes de energa o de
hidratacin, se genera una energa sentida en forma de incomodidad, molestia o disgusto lo que se
conoce como pulsin o impulso, por lo tanto cada persona ejecuta una accin orientada a recuperar el
estado de equilibrio original (homeostasis), esquemticamente se representa de la siguiente manera:
Necesidad Impulso o pulsin Conducta orientada a una meta

Teora jerrquica de las necesidades. Abraham Maslow propuso una perspectiva diferente al
concepto de motivacin y necesidad, explcitamente indica que Una teora consistente de la motivacin
debera asumir, () que la motivacin es constante, inacabable, fluctuante y compleja, y que es una
caracterstica casi universal de prcticamente todos los estados organsmicos en cuestin. (Maslow,
1954/1991, p. 9), por lo tanto, las necesidades no se pueden igualar a un desequilibrio fsico o fisiolgico
sino debe entenderse como un estado global del individuo. Plantea, que las necesidades se organizan en
forma jerrquica (la pirmide de Maslow, vale sealar que en su obra no aparece ninguna grfica de la
pirmide), esta teora jerrquica asume la existencia de necesidades bsicas, necesidades cognitivas bsicas y un
estado de desarrollo superior que denominado Autorrealizacin. De esta manera se conforma la jerarqua
de necesidades que, deben ir satisfacindose progresivamente para poder conseguir la suficiente
motivacin que permita orientar el comportamiento para la consecucin efectiva de las necesidades
superiores, cuando stas a su vez estn satisfechas [las necesidades fisiolgicas], de nuevo surgen otras
necesidades (todava ms superiores) y as, sucesivamente. (Maslow, 1954/1991, p. 23). Adems de las
necesidades que se presentan en la figura de la pgina siguiente, se identifican necesidades cognitivas que son
tan importantes como las necesidades bsicas y las superiores, especficamente indic que cobran vitan
importancia la necesidad del saber, del comprender y las necesidades estticas, caracteriz como un impulso
por apreciar la belleza y estar rodeado lo ms posible por ella.

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Apuntes de Psicologa Enrique Morosini pg. 80

Figura 20. Modelo jerrquico de las necesidades de Maslow.

Autorrealizacin

Necesidad de estima

Sentido de pertenencia y amor

Necesidades de seguridad

Necesidades fisiolgicas (Alimentacin, descanso, reproduccin)

Representacin esquemtica del modelo jerrquico de Maslow (1954/1991), en forma de pirmide, representando la
progresin de las necesidades y la necesidad de satisfacer las anteriores para proyectar las superiores.

Teora de la activacin. En Morris y Maisto (2009, pp. 346-348) se presenta con detalle esta teora
que afirma que cada persona tiene un nivel ptimo de activacin por lo tanto su comportamiento est
orientado a mantener ese nivel ptimo, dependiendo del tipo de actividad se requieren niveles elevados
de activacin o viceversa, se buscan niveles mnimos de activacin. Morris y Maisto afirman que las
teoras presentadas no consiguen explicar plenamente la motivacin humana puesto que existen
innumerables comportamientos que presentan altos niveles de motivacin en su ejecucin pero que no
responden al objetivo de satisfacer necesidades o reducir los niveles de pulsin o son incoherentes con la
teora del nivel de funcionamiento ptimo.

Teora del deseo. El Psicoanlisis explica la motivacin pulsional de una manera un poco diferente, si
bien parcialmente se basa en los instintos y las necesidades, Freud sostiene que el impulso motivacional
primario es la bsqueda del placer y la evitacin del dolor, por lo que durante toda la vida humana estas
dos disposiciones motivan el comportamiento. La mente se rige un principio de economa que pretende
equilibrar la energa impulsiva, a travs de las descargas impulsivas se alcanza el placer, sin embargo, los
impulsos inconscientes no siempre consiguen la oportunidad de su satisfaccin (sea por impedimento
externo o por represin) y buscan una satisfaccin por procesos complejos de conversin, generalmente
tomando objetos de deseo por fijacin o regresin adoptados durante la infancia que permanecen
inconscientes. En la teora psicoanaltica del deseo, el deseo nunca alcanza su satisfaccin, por el carcter
simblico de su representacin, y no cumple satisfactoriamente la funcin reducir el impulso.

Teoras cognitivas de la motivacin. Las teoras consideradas hasta ahora ponen nfasis en el
impulso interno de carcter prcticamente inconsciente, es decir, sin participacin de la voluntad
situando las respuestas motivacionales como consecuencia de la acumulacin de energa impulsiva que
busca su descarga para recuperar el equilibrio. Antepuestas a estas perspectivas, otras teoras plantean la
importancia del aspecto intencional de la conducta, Atkinson formul una teora que explica el
comportamiento en trminos cognitivos, en la que las expectativas, el incentivo y las caractersticas
personales juegan papeles fundamentales, especficamente sostiene que la intensidad en la que una
persona tiende a actuar para obtener un objetivo especfico debe denominarse tendencia (T) que sera la
motivacin pero prefiere este trmino para evitar confusiones y depende de un aspecto inespecfico
relativamente estable en cada persona, algo as como un rasgo, denominado motivo (M), la cual se ve
influida por los estmulos del entorno inmediato que es la intensidad de expectativa (E) que tiene la
persona sobre los resultados inmediatos y por el valor del incentivo (I) de esta consecuencia, planteando
la siguiente frmula: T=MEI (Todt, 1982).

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Como complemento a la teora de Atkinson (Todt, 1982) se ha planteado la teora ingenua de la


motivacin que afirma que la energa que cada persona le imprime a un determinado comportamiento se
encuentra estrechamente relacionado con la atribucin de causalidad, es decir, si la causa depende de la
persona o de aspectos externos, Rotter formul su teora de la asignacin de causalidad denominndolo
Locus de Control, la persona que asigna causalidad a factores externos, es decir, que una determinada
situacin no depende de su accin o desempeo sino de factores externos (como la suerte, fuerzas
superiores, el destino, o la voluntad de otras personas) se conoce como locus de control externo, por otra
parte, si la persona confa que la situacin depende de su propia accin o desempeo se afirma que
existe locus de control interno. Estos procesos cognitivos funcionan como motivadores debido a que la
energa que una persona le imprima a una accin estar mediada por la asignacin de causalidad,
manifestando una tendencia ms fuerte hacia acciones en la que se perciba que el centro de control es
interno. Un complemente a esta teora, que no se refiere especficamente a la conducta motivada, es la
teora de la disonancia cognitiva de Festinger, que sostiene que las personas tienden a enunciar justificaciones
que sean consistentes con sus acciones, aunque las mismas no sean coherentes con la realidad ni el
sentido comn, por ejemplo cuando se fracasa en el intento de alcanzar un objetivo, se manifiestan
pensamientos que justifican el fracaso o cuando una persona mantiene patrones de conducta que le son
nocivos o perjudiciales (como no cumplir con algunas obligaciones, descuidar la salud, fumar o beber en
exceso) ofrecen explicaciones absurdas (no vala la pena, de algo hay que morir).

Habitualmente se habla de estrs cuando una persona se encuentra agotada, extenuada y se ven
afectados severamente su funcionamiento fsico y mental. El estrs psicolgico se considera una relacin
particular entre la persona y el ambiente que es considerado por la persona como sobrecargado o que excede sus recursos y
apeligran su bienestar. (Lazarus y Folkman, 1984, p. 19, traduccin libre).

Se debe considerar, sin embargo, que el trmino estrs deriva de un concepto de la fsica, que se refiere a
la tensin a la que es sometida un cuerpo, en Psicologa hace referencia a la tensin que resulta por la
anticipacin a un evento, por lo que cierto nivel de estrs puede ser til y positivo, los psiclogos han
sealado que ms bien se podra hablar del espectro del estrs (Contrada y Baum, 2011), en un
extremo positivo el eu-estrs, que consiste en la tensin o ansiedad de breve duracin producida por la
proximidad de un evento de importancia o de exigencia para la persona, lo que hace que fsica y
mentalmente se prepare para reaccionar de manera inmediata y enfrente la situacin estresante, en el
otro extremo el di-estrs, o estrs crnico, que representa el agotamiento como consecuencia de estar
sometido a presin y angustia prolongada, lo que genera una considerable disminucin de la capacidad
de respuesta y acarrea los problemas que habitualmente se conocen como efecto del estrs. Los procesos
biolgicos involucrados en la respuesta al estrs responden principalmente a la accin del sistema
simptico, involucrando respuestas autnomas que son activadas por las glndulas suprarrenales que
depositan adrenalina y cortisol en el torrente sanguneo e impulsan la respuesta de alerta.

Se cree que el estrs propio de la vida urbana moderna es una consecuencia del residuo evolutivo. El ser
humano primitivo al enfrentarse a situaciones de riesgo requera de una mxima activacin para asegurar
la sobrevivencia, por lo tanto, la desactivacin o vuelta a la tranquilidad se realizaba una vez que se
encontrara seguro, el proceso de desactivacin est regido por el sistema parasimptico que es mucho
ms lento que el parasimptico. Cuando en la vida cotidiana percibimos como amenazantes mltiples y
constantes situaciones, nos encontramos en un proceso de alerta permanente, lo que desgasta el
organismo y las funciones mentales, por lo que las personas deberamos aprender a regular estas
respuestas de alerta para evitar el desarrollo de un estrs negativo, agudo o crnico, que apeligre nuestro
desempeo en las actividades que realizamos habitualmente, ya que est demostrado que el estado de
agotamiento produce impactos negativos sobre la salud fsica y se encuentra estrechamente relacionada

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con respuestas comportamentales como los desrdenes de alimentacin, el consumo de sustancias, la


falta de sueo, etc., y se genera un crculo vicioso: las condiciones de salud fsica de desequilibran y stas
a su vez refuerzan los desrdenes conductuales, stos impulsan hbitos dainos para la salud y todo el
sistema de funcionamiento se encuentra alterado y en continua retroalimentacin.

Figura 21. El crculo vicioso del di-estrs que conduce al agotamiento.

Crculo (o espiral) vicioso del estrs crnico. Si se activan afrontamientos ineficientes ante la respuesta de
activacin, sta disminuye el bienestar y a su vez aumenta la sensacin de presin lo que lleva a un aumento del malestar
con el consecuente agotamiento, estrs crnico y los efectos negativos sobre la salud.

Selye (citado por Rice, 2012, p. 23) plante como esquema general el Sndrome de Adaptacin
General que explica el agotamiento del estrs, por la consecucin de tres etapas:

Reaccin de ALARMA: El organismo se prepara para la accin ante la deteccin de una situacin
amenazante, la respuesta es inmediata.
Estado de RESISTENCIA: Periodo en que los sistemas de alarma se encuentran activos, se
experimenta tensin e incomodidad, se lidia con la situacin estresante.
Estado de AGOTAMIENTO: (o extenuacin): La capacidad de respuesta disminuye
considerablemente, se experimenta una intensa sensacin de agotamiento y afecciones fsicas.

Figura 22. Sndrome de adaptacin general como respuesta al estrs.

Respuesta activada

Nivel normal de respuesta

Alarma Resistencia Agotamiento

Adaptado de Rice (2012, p. 24).

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La respuesta de estrs tiene un aspecto fisiolgico y otro cognitivo, que consiste en la valoracin de los
eventos como amenazantes, por lo tanto, las intervenciones dirigidas a controlar el estrs incluyen tcnicas
de relajacin, en la que se entrena a las personas a disminuir los niveles de activacin, tcnicas cognitivas que
orientan a valorar racionalmente cul es el nivel de amenaza real que representa cada situacin y tcnicas
conductuales entrenan a las personas a utilizar estrategias de afrontamiento efectivas ante situaciones
amenazantes, de tal manera a que se consiga mayor control sobre las respuestas de activacin.

La definicin ms aceptada de estrategias de afrontamiento (coping en ingls) la considera como un


constante cambio cognitivo y comportamental de los esfuerzos para manejar las exigencias internas o
externas especficas que son evaluadas como demandantes o excesivas con relacin a los recursos de la
Perona. (Lazarus y Folkman, 1984, pp. 141-142, traduccin libre). Lazarus y Folkman insisten, adems,
en que el afrontamiento del estrs debe considerarse como un esfuerzo orientado por procesos ms que
orientados por el rasgo, puesto que las palabras (herramientas principales del afrontamiento) van
cambiando ante las demandas y los conflictos especficos, tampoco se trata de comportamiento
adaptativo, puesto que el estrs generalmente limita el repertorio adaptativo que requiere movilizar
esfuerzos adicionales que no se aplican a las situaciones poco demandantes, asimismo, el afrontamiento
es diferente confrontar puesto que las estrategias de afrontamiento pretenden ms bien administrar lo
que la persona piense, sienta o haga, independiente a lo bien o mal que lo realice y, finalmente, el manejo
a travs de las palabras no implican necesariamente dominar la situacin estresante, puesto que la gestin
puede orientarse a evitar, tolerar y aceptar las condiciones de estrs y los intentos por dominar el entorno.

En tres estudios exploratorios que realic mediante cuestionarios distribuidos por redes sociales en
internet (los resultados no han sido publicados) consistentemente se observa que existen estrategias que
pueden considerarse efectivas puesto que consiguen disminuir los niveles de percepcin del estrs, estas
son: enfocarse en el problema, buscar solucin, ser optimista, buscar apoyo social y las estrategias
inefectivas, que se aplican pero solo consiguen aumentar o mantener el nivel de estrs son: resignarse,
negar, evitar, culpar a otros y culparse a s mismo (autoculpa).

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Se ha insistido en varias ocasiones en este material sobre la naturaleza social humana. Se nace en una
sociedad que de no existir quizs no sera posible la supervivencia por su fragilidad fsica del neonato. La
sociedad dota a cada persona del lenguaje, las pautas de conducta, las normas sociales, la cultura,
aspectos que se integrarn al autoconcepto y le darn identidad de cada persona. El pensamiento se
estructura a partir del lenguaje y los conceptos e interpretaciones propios de la sociedad, hasta los
procesos ms elementales, como la percepcin, son definidos por las pautas culturales. Y as como se
habla de una identidad personal (cuando se constituye el yo particular) tambin se habla de un yo
social que se funda a s mismo en la relacin con las dems personas (Myers, 2003, p. 25), tomamos
consciencia de nuestra persona diferencindonos de los dems. Queda claro entonces que en sociedad
nos construimos como persona existe una intensa discusin sociolgica y psicolgica acerca de la
construccin social de la humanidad, ya que si el cachorro humano no recibiera de su entorno los
cdigos culturales, su existencia sera regida enteramente por los instintos (Krauss, 2014). Con la
sociedad se mantiene una relacin de ambigedad y contradiccin prcticamente irresoluble: es a la vez
creacin y aniquilacin, conquista y condena, novedad y repeticin; es creacin humana, pero al mismo
tiempo la humanidad se encuentra atrapada y sometida a ella puesto que resulta difcil (si no imposible)
escapar a las delimitaciones que impone la construccin social (valores, normas sociales, instituciones
como la religin, la familia, el estado, etc.) y est visto que tanto las alegras como los sufrimientos se
construyen a partir de los valores de cada sociedad especfica. La persona en sociedad se construye a s
misma al mismo tiempo que la sostiene, la recrea, est en ella y es ella misma.


La palabra proviene de indivisible, la unidad ltima, aquello que no se puede dividir. Para la psicologa
social el individuo es el sujeto que socializa y se relaciona, que genera y padece los fenmenos sociales.
Es la persona que nace, crece, se desarrolla, aprende, siente, piensa, vive y muere en un entorno en el que
ineludiblemente se relaciona con otras personas, otros individuos. El problema de la conceptualizacin
del individuo se realiza desde diversas perspectivas (fsica, filosfica, biolgica, cognitiva, social), y
existen tendencias que la llevan al extremo y lo convierten el individualismo en ideologa, otras que la
definen como condicin humana esencial (el solipsismo), y otras que sostienen la autonoma solidaria
(cada individuo recupera su condicin de creador en busca del bien social).


Tradicionalmente se define como grupo, desde el punto de vista psicolgico, como dos o ms personas
[si fuesen solo dos personas formaran una pareja: de amigos, de compaeros, de asociados, quiz no sea
plenamente un grupo] que renen las condiciones de: ser interdependientes, las acciones que realiza uno de
los miembros influye sobre el comportamiento de las dems personas y comparten en comn aspectos como la
ideologa valores, creencias y normas que regulan su conducta (Krech y otros, 1978); adems, es
probable que compartan la misma clase social. Lo fundamental para que un conjunto de personas se
considere un grupo es la interaccin, se conocen entre sus miembros y cada persona se siente parte del
grupo (sentido de pertenencia) la identificacin con el grupo es tal que cuando alguien se refiere a l,
alguno de sus miembros se sentir aludido personalmente.

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La clase social se refiere a un sistema complejo de estatus, en los cuales las personas se ordenan por el rango,
el prestigio o vala social. La definicin de clase social no es sencilla, eso lo demuestra la multiplicidad de
mtodos que utiliza la sociologa para su medicin: mtodos objetivos, basados en indicadores
socioeconmicos establecidos y permanente revisin; mtodos subjetivos que utilizan como criterio la
percepcin de cada persona, es decir, la definicin que ella misma hace respecto a qu clase pertenece; y
el mtodo de la reputacin, que se construye a partir de la valoracin social que realiza la sociedad a
determinados indicadores de prestigio y reputacin. El sistema de clases sociales determina el medio
social en el que se desarrolla la persona, generalmente una comunidad est conformada por personas de
la misma clase, que comparten niveles culturales y acceso a la educacin y a la cultura. La divisin de la
sociedad en clases sociales establece barreras de acceso a ciertos privilegios para las clases inferiores.
(Krech y otros, 1978, pp. 334-335). La clase tambin hace referencia al grado de conciencia que toma un
individuo con respecto a las relaciones sociales definidas por la clase (clase dominante - clase dominada)
y la actitud social que en funcin a ella adopta, adems, en funcin a esta condicin o determinacin
define sus expectativas y posicionamiento social (empleo, estudios, relaciones sociales, vnculos sociales y
afectivos, etc.).

Se puede resumir el concepto de clase en una categora social definida por el estatus social en la cual sus
miembros comparten caractersticas socioeconmicas, culturales y de rol de produccin (empresarios,
propietarios, obreros, empleados, desocupados, etc.) que definen el acceso social a derechos y
obligaciones e influyen sobre el conjunto de atribuciones sociales, actitudes y creencias.


El concepto de familia no es nada sencillo de abordar, para cada persona, probablemente, de inmediato
la palabra familia tiene un significado claro, sin embargo, apenas comienza la reflexin acerca de los
lmites de la familiaridad se establecen lmites bastante difusos. Comencemos por indicar que se trata
de un grupo, en todo el sentido de la palabra, compuesta por personas que comparten, primordialmente,
relacin de filiacin o de pareja (padre-madre, hijos, hermanos), esto indica que existe una relacin de
consanguinidad pero tambin una voluntaria (donde la consanguinidad est proscripta, la pareja). Sin
embargo existe la familia adoptiva, que para quienes han sido adoptados y quienes adoptan, el individuo
no emparentado forma parte de la familia, probablemente, sin ninguna restriccin. El diccionario de la
Real Academia propone define familia de las siguientes maneras (se eliminaron las acepciones que no
tienen relacin con la psicologa social) (RAE, 2001) [se omitieron significados no relacionados con tema]:

Familia: Del lat. familia.

1. f. Grupo de personas emparentadas entre s que viven juntas.


2. f. Conjunto de ascendientes, descendientes, colaterales y afines de un linaje.
3. f. Hijos o descendencia. Est casado, pero no tiene familia.
4. f. Conjunto de personas que comparten alguna condicin, opinin o tendencia.
Toda la familia universitaria est de enhorabuena.
6. f. Cuerpo de una orden o de una comunidad religiosa. La familia carmelita.
7. f. coloq. Grupo de personas relacionadas por amistad o trato.
10. f. p. us. Conjunto de criados de alguien, aunque no vivan dentro de su casa.

Como puede verse el concepto es bastante verstil y se adapta a diferentes situaciones, por ejemplo, el
que dos personas formen pareja no es suficiente para definir la relacin como familia, el que tengan
hijos, sin embargo, no necesariamente conecta como familia a los progenitores si es que no se
constituyen como tal, s se mantiene la relacin de familiaridad (o parentesco) entre los progenitores e

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hijos. Dependiendo de la cultura podra configurarse una extensin mayor o menor hasta cierto grado de
descendencia y ascendencia. A efectos de la psicologa social la familia siempre ha sido considerada
como el ncleo de la sociedad puesto que en ella se transmiten los valores culturales, las normas y,
tambin, se experimentan las virtudes y los vicios o fatalidades de la sociedad que impactan sobre el
individuo (amor, confianza, solidaridad, intolerancia social, prejuicios, violencias y abusos de todo tipo).

Hoy en da se admiten que existen diferentes tipos de familia (Wikipedia, 2017):

Familia nuclear: formada por los progenitores y uno o ms hijos.


Familia extensa: abuelos, tos, primos y otros parientes consanguneos o afines.
Familia monoparental: en la que el hijo o hijos viven con un solo progenitor (madre o padre).
Familia ensamblada: familia reconstituida o familia mixta, es una familia en la cual uno o ambos
miembros de la actual pareja tiene uno o varios hijos de uniones anteriores.
Familia de padres separados: en la que los padres se niegan a vivir juntos; no son pareja pero
deben seguir cumpliendo su rol de padres ante los hijos por muy distantes que estos se encuentren.
Familia homoparental: aquella donde una pareja de hombres o de mujeres se convierten en
progenitores de uno o ms nios.

Las familias han ido cambiando su constitucin y dinmica, un interesante artculo sobre las nuevas
formas de familia fue publicado por UNICEF y UDELAR (2003).La familia ha sido objeto de
discusin y crtica, en las sociedades industrializadas es cada vez ms difusa su influencia y desde ciertas
posiciones polticas se considera la considera una barrera para una sociedad ms justa e igualitaria, en
donde hombres, mujeres y nios sean enteramente solidarios.


Al pensar en comunidad inmediatamente se plantea como un grupo que comparte en comn una
territorialidad, un espacio geogrfico delimitado en comn, con finalidades relativamente comunes ms
bien seran condicionantes que constrien a considerar finalidades comunes que no son, necesariamente,
colectivamente afrontadas y caractersticas de clase comunes.

Desde la psicologa social se ha planteado la necesidad revisar el concepto de comunidad delimitado por
la territorialidad, ms especficamente se propone un concepto que elimine los elementos valorativos
ideales, se elimine la territorialidad y coloque el nfasis en la valoracin subjetiva de los miembros de la
comunidad en cuanto al grado de pertenencia, identificacin e interaccin (Krause Jacob, 2001, p. 55):

Pertenencia: sentirse "parte de", "perteneciente a" o "identificada con".


Interrelacin: la existencia de contacto o comunicacin (aunque sea "virtual")
entre sus miembros, y mutua influencia.
Cultura comn: la existencia de significados compartidos.


La norma se define como una regla que establece las actitudes y las acciones y la conducta que se espera de los
miembros del grupo en cuestin, bajo ciertas circunstancias que puede tener el aceptar o no dicha regla. Una
regla de conducta, para ser una norma, debe ser aceptada por la mayora del grupo. Obsrvese que las
normas prescriben no solo como los miembros de un grupo deben actuar, sino cmo deben pensar. Las
normas que tienen que ver con las actitudes y con la conducta, que son de importancia fundamental para
el grupo, son reforzadas rgidamente. La desviacin de estas normas centrales no es tolerada. El nuevo

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miembro debe adoptar las actitudes aprobadas por el grupo (si es que no las mantena previamente) o
sufrir la expulsin en el caso contrario (Krech y otros, 1978, p. 254). Las normas culturales rigen elementos
del comportamiento estndar, aquellas respuestas que se consideran adecuadas e inadecuadas, son reglas
estndar aceptadas por una sociedad y los ocupantes tpicos de una posicin social especfica,
nuevamente vemos aqu que el estatus y la clase social estn regidos por normas comportamentales que
se diferencian ms all de los que son tpicos de una cultura y sociedad especficas. Las normas sociales
especifican las recompensas para las conductas adecuadas y castigos para las que no lo sean. Las
relaciones entre franjas etarias, gneros, roles sociales estn regidas por normas culturales..

Al inicio de la unidad se expuso la importancia de la sociedad en el comportamiento y la conformacin


de la propia identidad. A lo largo de los captulos anteriores se ha visto que la estructura personal
(confianza, voluntad, amor, etc.) resulta de las interacciones con el entorno social, asimismo, en la
formacin de los procesos cognitivos inciden con fuerza la estimulacin del ambiente y la cultura. El
entorno social transmite normas y valores que forman parte de la identidad personal y darn una
impronta particular que diferencian a las personas de ciertas sociedades y culturas de otra, de tal forma
que aquello que es correcto o normal para una cultura podra considerarse inadecuado, grosero o,
inclusive, un delito en otra. A continuacin se describen algunos componentes de capital importancia
para el desarrollo y el bienestar personal.


La socializacin se refiere al hecho de vivir en sociedad y relacionarse con otras personas. La Psicologa
Social se ha dado mucha importancia a este proceso y se designa como proceso de socializacin a la
internalizacin de las normas sociales, la cultura, el lenguaje que se adquiere a travs de la experiencia de convivencia y
permiten adquirir competencias y hbitos que aseguren una interaccin exitosa (aunque no siempre) con la sociedad.
En primer lugar en la familia, posteriormente en la escuela y a medida que se interacta con diferentes
grupos la socializacin se completa, se constituyen actitudes, creencias, prejuicios y estereotipos
(resultados propios de la socializacin constituyen la preferencia hacia un club de ftbol, la religin y las
creencias religiosas, la ideologa, las actitudes de clase, etc.).


Establecemos relaciones con otras personas todo el tiempo, la facilidad, la frecuencia y la intensidad de
dichas relaciones estarn influidas por nuestras caractersticas personales (algunas personas presentan
una tendencia primaria a relacionarse con otras personas mientras que otras prefieren la soledad), el
contexto social, el entorno y los intereses personales. Varios exponentes de la psicologa norteamericana
se le dio mucha importancia a las transacciones interpersonales que generan un refuerzo positivo, las que
generan una complacencia inmediata o las que permiten satisfacer necesidades, en un intercambio
interesado que busca la complacencia personal individual y se le rest importancia a los factores
personales y el contexto de las interacciones (Ovejero Bernal, 2007). Las relaciones interpersonales pueden
interpretarse como intercambios entre dos o ms personas basadas en el amor, los gustos artsticos, los intereses
deportivos, las preferencias musicales o condiciones sociales comunes que facilitan el intercambio
comunicacional. Es la comunicacin entre personas la que define precisamente el nivel de relacionamiento, la frecuencia
y la intensidad de la misma, el nivel de contacto, la intimidad, los temas en comn se matizan segn el
tipo de relacin mantenida. A pesar de su naturalidad y su presencia permanente en la vida cotidiana,
muchas personas tienen dificultades para administrarlas en ocasiones se vuelven muy demandantes del
entorno o no respetan los lmites de intimidad y espacio individual, conduciendo a problemas severos.

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Como se indic los contextos en los que se establecen relaciones sociales son muy variados: los espacios
de relacionamiento primario y secundario, los clubes sociales, comisiones, espacios religiosos, centros de
estudio y en la actualidad la intensiva utilizacin de las redes sociales virtuales gener el aumento de
relacionamiento virtual y fsico a partir de intereses comunes que de otra manera no se hubieran dado.
Las relaciones con otras personas constituyen una dimensin muy importante para las personas, existen
varios estudios que demuestran que el apoyo social por parte de los familiares y amigos son decisivos
para hacer frente a situaciones muy difciles en la vida (Sherbourne y Stewart, 1991), como hacer frente a
enfermedades psiquitricas (Miyata, Tachimori y Takeshima, 2008) o enfermedades crnicas como el
cncer, la diabetes (Gomes-Villas Boas y otros, 2012) y la hipertensin (Redondo-Sendino y otros, 2005).


La psicologa registra un inters especfico por el concepto de conducta prosocial aproximadamente
en los aos sesenta con el trabajo publicado por Darley y Latan en el que haban descrito el efecto del
espectador que se da cuando una persona necesita ayuda y varias personas la observan sin dar
respuesta; en adelante los mismos autores orientaron su inters a lo que denominaron la conducta
altruista lo que finalmente recibi el nombre de conducta prosocial (Molero, Candela y Corts, 1999).
La conducta prosocial se define como la tendencia a prestar ayuda a otras personas, articula los conceptos de la
solidaridad y altruismo. Es un componente cardinal en la vida social, especialmente en tiempos en los que el
individualismo, de la mano del acelerado ritmo de vida urbana y la acusada desensibilizacin hacia
sufrimiento ajeno, caracteriza a nuestra sociedad. Nos interpela, nuevamente, frente el irresoluto dilema
filosfico de si el ser humano es esencialmente bueno o malo y aborda un aspecto central en lo referente
a las relaciones y organizaciones sociales (Stmer y Snyder, 2010).

El concepto de conducta prosocial se acu en oposicin a la conducta antisocial y se ha concebido


como un concepto esencial para el mejoramiento de la convivencia social, por lo que se han realizado
innumerable estudios para comprender cules son los elementos que favorecen el comportamiento
solidario. Se han planteado explicaciones que se orientan al razonamiento costo-beneficio, es decir, las
personas tendern a ser solidarias en tanto la ayuda no le impliquen mayores costos que los beneficios
derivados de la sensacin de alegra o satisfaccin que confiere ayudar a otra persona, asimismo, esta
posicin interpreta que las acciones que se enmarcan en esta lnea no son altruistas sino egostas, debido
a que responden a un inters exclusivamente personal de sentirse bien con uno mismo, sin embargo,
Batson ha criticado esta posicin y sostiene que las investigaciones son ms consistentes con la idea de
una posicin solidaria-altruista que con la tendencia egosta de buscar la felicidad. Los factores que
favorecen la conducta prosocial, basados en los estudios de Eisenberg y colaboradores, (Molero, Candela
y Corts, 1999, pp. 347-348), son los siguientes:

1. La actitud de los padres en la crianza de los hijos: padres que incentivan actitudes altruistas, que operan
positivamente en la resolucin de problemas, inducirn en sus hijos mayor conducta prosocial.
2. La simpata que despiertan las personas: se tiende a prestar ayuda a las personas sobre las cuales se
siente cierta simpata, la que numerosos estudios han mostrado que se puede despertar por
contacto visual, sonrer, un previo contacto fsico, el atractivo de la persona, etc.
3. La empata: cuando una persona se siente identificada con la otra o consigue comprender el dolor
o la incomodidad en la que se encuentra la otra persona estar ms dispuesta a solidarizarse.
4. El razonamiento prosocial. Las personas que tienen un razonamiento que justifica la necesidad de
presentar solidaridad a otras personas tiende a mostrarse consecuente con su pensamiento.
5. La personalidad altruista. Algunas personas presentan estructuralmente un rasgo altruista de
personalidad, la que las inclina preferentemente a mostrarse solidarias con las dems.

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La percepcin social es un trmino muy utilizado pero un tanto difcil de definir puesto que se compone
de un trmino que se relaciona con los procesos cognitivos elementales, el de la conciencia de las
sensaciones y, como proceso social, es bastante ms compleja y se refiere al conjunto de construcciones
que se realizan, tanto en forma individual como colectiva (grupos, asociaciones, comunidades, clase),
acerca de otras personas, objetos o fenmenos sociales con los cuales se relacionan e interactan, por lo
tanto, existe cierta reactividad social mediada por efecto de dicha percepcin. Podramos decir que, por
ejemplo, nos formamos una impresin, interpretamos sobre esa impresin actitudes y creencias, y, al
mismo tiempo, realizamos juicios sobre esas impresiones que nos formamos.

Este fenmeno vara en funcin a mltiples factores: la disposicin interna, los valores culturales, la
exactitud de las percepciones, las generalizaciones que se realizan, la actitud que estamos juzgando
(consideremos que a veces la percepcin toma solo algunos elementos e ignora otros). A continuacin se
definen algunos procesos que se relacionan estrechamente con la percepcin social:


Las actitudes funcionan como un sistema organizado de percepciones sociales, creencias y sentimientos
sobre un objeto social que influyen sobre la conducta social. En ocasiones del comportamiento de una
persona se pueden inferir sus actitudes, sin embargo, se encuentra bajo discusin hasta qu punto las
actitudes y creencias determinan el comportamiento, lo cual depende, en gran medida de la fuerza de una
determinada actitud. Krech y colaboradores definen las actitudes de la siguiente manera:

La conducta del individuo se halla en gran medida determinada por sus actitudes. Se puede definir una
actitud como un sistema duradero formado por tres componentes que se polarizan hacia un
determinado objetivo: las creencias sobre los hechos (componente cognoscitivo), el componente
sentimental y componente reactivo. (Krech y otros, 1978, pp. 157-158).

Las actitudes se aprenden y son transmitidas por el proceso de socializacin, se alimenta de las creencias
culturales, es muy difcil que la actitud de una persona permita saber cul ser su comportamiento pero
se puede saber cul ser la tendencia colectiva segn sus actitudes predominantes, una actitud favorable
har que una mayor cantidad de personas voten a un candidato en las elecciones, ciertas actitudes harn
que se tienda (o no) a arrojar basura en las calles, que se done sangre, que se respeten las leyes, etc.


Resulta difcil distinguir las creencias de las actitudes, generalmente se seala que las creencias
constituyen el componente cognitivo de la actitud y se refiere al conjunto de conceptualizaciones
(racionales o no, fundadas en la experiencia o no) sobre un objeto determinado (Krech y otros, 1978).

Las creencias estn compartidas por grupos sociales, sobre algunas creencias es la cultura la que ms
influye, en otras es la clase social y ciertos grupos sociales, entre los aspectos que tienen en comn,
comparten las mismas creencias (polticas, sociales, religiosas). El rigor o rigidez de cierta creencia es lo
que marca su influencia sobre las actitudes, generalmente se manifiesta como un conjunto de
argumentaciones con forma racional, aunque pueden ser absolutamente irracionales, ms bien definidas
por las preferencias (si preguntramos cul es el mejor club de ftbol?, veramos que los argumentos
se basan en la preferencia, es lo mismo cuando se debate el aborto, el matrimonio igualitario, etc.), se
han realizado estudios en los que se demuestra que las creencias hasta pueden distorsionar estimaciones
sobre sucesos objetivos en los que se tendra que aplicar racionamiento probabilstico y pero las
creencias de la persona terminan interfiriendo en sus decisiones (Fox y Tversky, 2004). Otro interesante

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tema de investigacin es el de las creencias irracionales que sostienen algunos trastornos como la ansiedad y
la depresin (David, Lynn y Ellis, 2010), las creencias irracionales son convicciones que se activan de
manera automtica y sostienen pensamientos y actitudes que no se corresponden con la realidad y, por lo
tanto, no siguen una estructura lgica provocando tristeza, angustia y ansiedad, son callejones sin salida
que se construyen en forma ilusoria, al modificarlas se consigue contralar las emociones negativas y
encontrar alternativas ms saludables a los problemas.


El prejuicio es una actitud, por lo tanto se compone de creencias y sentimientos, que se expresa como una
injustificada asignacin o valoracin (positiva o negativa) hacia un individuo teniendo como nica
consideracin el que esa persona es percibida como miembro de un determinado grupo; es, pues, el
grupo el objeto de las actitudes prejuiciosas (Pennington, 2000, p. 92). El grupo objeto de prejuicios
negativos por lo general es un exogrupo (un grupo al cul no se pertenece) (Baron y Byrne, 20015, p. 310).

Tambin se ha enfatizado sobre el carcter emocional de los prejuicios y su dependencia de las creencias,
esto es que se sentir preferencia o rechazo hacia personas que pertenecen a un grupo dependiendo de
las creencias que se tengan sobre el grupo y se encuentra estrechamente relacionadas con los
estereotipos: si un estereotipo es negativo, se pueden generar prejuicios negativos y si el estereotipo es
positivo se podr generar un prejuicio positivo (Alvaro, Garrido y Torregrosa, 1996, p. 297).
Considrese que habitualmente se enfatiza en el carcter negativo (de los prejuicios, sin embargo pueden
manifestarse tambin en sentido positivo como se indica aqu. A continuacin se ejemplifica con algunas
frases actitudes prejuiciosas, positivas y negativas:

Esta persona me caer bien porque es [cerrista/olimpista].


Si una persona es cristina inmediatamente confo en ella.
Si un joven desconocido que se acerca est fumando, me pongo alerta y me aparto.


El estereotipo es un conocimiento (creencia o idea) relativamente simple (constituyen imgenes simplificadas)
sobre un grupo de personas basado en las caractersticas que stas poseen (aspecto fsico, intereses,
ocupaciones, grupo tnico, etc.) y genera juicios sobre los atributos o las acciones de las personas
pertenecientes al grupo sobre el cual se tiene formado un estereotipo.

De manera ms completa, el estereotipo se define como:

Tendencia a atribuir a un individuo rasgos que se suponen que caracterizan a un grupo es muy intensa y
posee una importancia social. Los estereotipos son, en realidad, conocimientos relativamente simples
acerca de los grupos sociales y que ciegan al individuo para percatarse de las diferencias que existen
entre los miembros de dichos grupos (sean raciales, tnicos, socioeconmicos, por el sexo, por la edad,
etc.) con lo que se llega a una rigidez del raciocinio. (Krech y otros, 1978, p. 56).

A continuacin se presentan algunos ejemplos de estereotipos:


Los orientales son genios en matemticas.
Los europeos son responsables y honestos.
Los judos son tacaos.
Los argentinos son arrogantes.
Los brasileros son divertidos.
Los villarriqueos hacen todo al revs.

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Los militares son disciplinados y responsables.


Los ricos (personas adineradas) son decentes y refinadas.
Las solteronas (solteros en edad adulta) tienen la casa llena de gatos.
Los universitarios son ms inteligentes y ms profesionales en su trabajo.


La discriminacin se diferencia de las anteriores en que es comportamiento propiamente dicho. Se define
como comportamientos negativos dirigidos hacia miembros de grupos sociales que son objeto de
prejuicio (Baron y Byrne, 20015, p. 219). En sentido amplio se admite la discriminacin negativa como
la positiva, cuando por ejemplo se aplican medidas preferenciales hacia determinado grupo social la
Universidad Nacional de Asuncin haba resuelto otorgar ingreso preferencial a pueblos originarios,
exonerando del examen de ingreso en algunas facultades a las personas indgenas.

La discriminacin se aplica cuando las personas son excluidas y, con frecuentemente, privado de los
derechos ms elementales como acceso al trabajo, la educacin, la salud, la vida digna, y en escalas ms
elevadas de derechos, niveles salariales, cargos laborales, acceder a sitios de direccin (en nuestro pas la
participacin en la conduccin poltica es muy escasa para las mujeres).


Al finalizar este captulo quiz surja la pregunta cmo distinguir cada elemento de la percepcin social,
si todos se pareen? Haremos un intento de resaltar sus aspectos constitutivos ms importantes y,
mediante algunos ejemplos, intentaremos resolver las confusiones que surgen al intentar distinguir la
actitud, las creencias, los prejuicios, los estereotipos y la discriminacin:

1. La actitud funciona como un sistema de sentimientos, creencias y un impulso o tendencia a


comportarse favorable o desfavorablemente hacia un objeto social.
2. Las creencias actan como un sistema de conocimientos, es el componente cognitivo de la
actitud (es lo que se piensa respecto a algo o alguien).
3. Los prejuicios son actitudes previas a la experiencia (prejuiciosas) que conducen a juzgar a una
persona por pertenecer a un grupo especfico sobre el cual se tiene elaborada una creencia.
4. Los estereotipos son conocimientos acerca de determinados grupos sociales, son valoraciones
sumamente simplificadas y generales.
5. Se aplica discriminacin cuando se acta en contra de alguna persona en base a prejuicios,
negndole el acceso a derechos elementales.

Existe, pues, cuatro componentes principales de la percepcin social: emocional, cognitivo, conativo
(motivacin a comportarse) y el comportamental. Cada manifestacin presenta en mayor o menor
medida cierto componente y algunos carecen de otros. En la siguiente tabla los organizamos en una tabla
de verdad indicando qu componente se encuentra presente y segn su intensidad:

Tabla 10. Aspectos psicolgicos que diferencian a las manifestaciones sociales.

Proceso Emocional Cognitivo Motivacional Comportamental


Actitud ++ ++ + +/
Creencia ++ +/ +/
Prejuicio + ++ +/ +/
Estereotipo ++
Discriminacin ++ ++ ++ ++
Referencia: (++) muy intenso; (+) intensidad moderada; (+/) baja intensidad; () prcticamente ausente.

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Apuntes de Psicologa Enrique Morosini pg. 94

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Tabla 1. Resumen de las Escuelas y Movimientos Psicolgicos .............................................................................. 13


Tabla 2. Resumen de los principales eventos que se observan en el periodo prenatal. ........................................ 24
Tabla 3. Descripcin de los principales reflejos presentes en el neonato. .............................................................. 25
Tabla 4. Sinopsis de las etapas evolutivas y principales teoras psicolgicas. ......................................................... 38
Tabla 5. Partes y funciones de la neurona. ................................................................................................................... 43
Tabla 6. Partes, estructuras y funciones del encfalo. ................................................................................................ 48
Tabla 7. Principales glndulas endcrinas. ................................................................................................................... 52
Tabla 8. Estadios del desarrollo cognitivo de Piaget. ................................................................................................. 69
Tabla 9. Componentes afectivos segn su duracin e intensidad. ........................................................................... 76
Tabla 10. Aspectos psicolgicos que diferencian a las manifestaciones sociales. .................................................. 91

Figura 1. Figura y fondo, su efecto en una imagen de contenido ambiguo............................................................ 10


Figura 2. Constitucin de la personalidad desde una perspectiva biopsicosocial. ................................................. 40
Figura 3. Partes de la neurona y sinapsis tpica. .......................................................................................................... 43
Figura 4. Especializacin de los hemisferios cerebrales. ............................................................................................ 46
Figura 5. Anatoma cerebral: lbulos y estructuras internas del encfalo. .............................................................. 46
Figura 6. Funciones ejecutivas de la corteza cerebral (hemisferio dominante). ..................................................... 47
Figura 7. Estructuras del sistema lmbico y el tronco cerebral. ................................................................................ 47
Figura 8. Conexin entre los nervios aferentes y eferentes del sistema somtico. ................................................ 46
Figura 9. Funcionamiento del Sistema Nervioso Autnoma. ................................................................................... 50
Figura 10. Glndulas endcrinas principales ............................................................................................................... 51
Figura 11. El test de Szondi. ........................................................................................................................................... 57
Figura 12. Relacin entre la magnitud fsica y psicolgica. ....................................................................................... 62
Figura 13. Percepcin ms all de los estmulos sensibles......................................................................................... 64
Figura 14. Leyes de la percepcin visual de la Psicologa de la Gestalt. .................................................................. 64
Figura 15. Efecto de figura y fondo reversibles. ......................................................................................................... 65
Figura 16. Modelo integrado del funcionamiento de la memoria. ........................................................................... 68
Figura 17. Modelo multicomponencial de la creatividad de Batey........................................................................... 72
Figura 18. Modelo cinrcumplejo de las emociones primarias y secundarias de Plutchik. .................................... 74
Figura 19. Modelo circumplejo de las emociones de Russell. ................................................................................... 75
Figura 20. Modelo jerrquico de las necesidades de Maslow. ................................................................................... 80
Figura 21. El crculo vicioso del di-estrs que conduce al agotamiento. ................................................................. 82
Figura 22. Sndrome de adaptacin general como respuesta al estrs. .................................................................... 82

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Aqu se presenta un resumen sinttico de cada unidad, siguiendo estrictamente


la estructura del programa del examen de ingreso.
UNIDAD 1. Introduccin a la disciplina

Definicin actual de la psicologa: Estudio cientfico del comportamiento y los procesos mentales -
individuales y colectivos.

Inicios de la Psicologa Cientfica: Nacimiento de la Psicologa Cientfica: el ao 1879, cuando


Wilhelm Wundt, en Leipzig Alemania funda el primer laboratorio de Psicologa Experimental.

Escuelas y movimientos

ESTRUCTURALISMO: Wundt pens que debera enfocarse en los aspectos estructurales de la


mente, y se enfoc en el estudio de la conciencia. Estudi tres aspectos: la sensacin y percepcin,
las imgenes mentales, la voluntad y las emociones, Utiliz como mtodo la introspeccin. Edward
Brandor Titchener, un discpulo de Wundt, fue el representante del Estructuralismo en EE.UU.
FUNCIONALISMO: Como crtica al carcter elemental de las investigaciones cientficas
impulsadas por Titchener y el Estructuralismo por su inters por los contenidos de la conciencia,
aparece el Funcionalismo, fundado por William James y John Dewey. Se interesaron por el
funcionamiento de la conciencia o aparato psquico. El programa funcionalista como tal fue
desarrollado por James Angell, y Harvey Carr. Este movimiento impuls la psicologa aplicada a la
clnica, lo laboral, la educacin y los test mentales.
PSICOANLISIS: Sigmund Freud, en el ao 1900, public el libro La interpretacin de los
sueos. En dicho trabajo argumenta el carcter inconsciente de la conducta revelada por el
contenido irracional, contradictorio y moralmente reprochable de los sueos, las fallas del lenguaje,
denominadas lapsus lingu y el comportamiento poshipntico. Utiliz la hipnosis en sus inicios, ms
tarde el mtodo fue la asociacin libre de ideas, cuya interpretacin, junto con la interpretacin de los sueos,
constituyen la clave principal para traducir los procesos inconscientes en procesos conscientes.
Aport la teora estructural (Yo-Supery-Ello) y dinmica (Consciente-Preconsciente-Inconsciente)
de la personalidad, la teora sobre la formacin del sntoma, la teora de las neurosis y la psicoterapia.
REFLEXOLOGA: en Rusia, a partir de estudios fisiolgicos en animales, apareci la Reflexologa
que pretenda explicar la personalidad en trminos objetivos y experimentales. Ivn Pavlov, su
principal representante, se centraba en el estudio de las respuestas reflejas del sistema digestivo
utilizando perros como sujetos experimentales y descubri los reflejos condicionados.
CONDUCTISMO: en 1913 John. Watson publica el Manifiesto Conductista, el artculo titulado
La Psicologa tal y como lo ve un conductista en el que invitaba a abandonar el mentalismo y a centrarse
exclusivamente en la conducta observable y modificable. Sostena un radical determinismo ambiental
y utiliz como mtodo el condicionamiento clsico. Varios aos despus aparece Burrhus. Skinner quien
desarroll el condicionamiento operante.
GESTALT: apareci alrededor de 1912 con la publicacin de la obra de Max Whertheimer El
estudio del movimiento estroboscpico. Junto con Wolfgang Khler y Kurt Koffka fundaron la
Psicologa de la gestalt que se traduce como forma o configuracin. El todo es ms que solo la
suma de sus partes sostenan y se centraron en la investigacin sobre las percepciones. Esta
requiere la diferenciacin entre figura y fondo, desarrollaron las leyes de la percepcin: la
proximidad, la similitud y la buena forma.

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HUMANISMO: El Humanismo no puede configurarse como una escuela, ms bien como un


movimiento, se incuba en la dcada de los treinta con la obra de Gordon Allport y Henry Murray.
Sus dems representantes son: Gordon Allport, Carl Roger y Abraham Maslow. La Tercera fuerza
frente al psicoanlisis y conductismo, destaca como una filosofa existencialista y humanista. Expresa
una frrea conviccin optimista en la humanidad y su proyeccin hacia valores superiores.
COGNITIVISMO: constituye un proyecto de reconquista de los dominios de los fenmenos
internos para la psicologa cientfica. Emerge de avances que provienen de reas no relacionadas
directamente con la psicologa. En 1960 George Miller y Jerome Bruner fundan el Centro de
Estudios Cognitivos en Harvard, y en 1967 aparece el libro Psicologa Cognitiva de Ulric
Neisser. La psicologa cognitiva se reconoce como un amplio mbito de investigacin en el que
convergen intereses y objetivos diversos centrados en los procesos de toma de decisiones, la
neuropsicologa cognitiva, la Ciberntica y la Inteligencia Artificial. Aaron Beck y Albert Ellis se
orientaron a la aplicacin de aspectos cognitivos en la psicologa clnica.

Definicin actual de Psicologa: Como sntesis del desarrollo histrico de la Psicologa, con relacin
a su objeto de estudio, se puede representar de la siguiente manera, transitando de un objeto de inters a
otro Alma Mente (conciencia) Conducta Procesos mentales

Objeto de estudio y objetivos de la Psicologa: La Psicologa se enfoca primordialmente sobre la


conducta humana adems de la conducta animal. Incumbe a la Psicologa el estudio del
comportamiento individual y colectivo, as como los procesos mentales emocionales y cognitivos
[puede resultar til recordarlo como el ABC: A (affect =emociones, incluyendo humor, sentimientos y
estados emocionales; B (behavior = conducta, abierta, observable y verificable) y C (cognition = cognicin,
abarcando percepcin, creencias, memoria, inteligencia y creatividad)]. Busca describir, explicar y predecir lo
ms precisamente su objeto de indagacin, as como alcanzar el control de los determinantes de la
conducta (modificar el comportamiento).

Mtodos de la Psicologa: la Psicologa Cientfica aplica el mtodo cientfico, el mtodo experimental


y otros mtodos no experimentales.

Estadstico, se orienta a la extraccin de conclusiones a partir de pruebas estadsticas sobre


diferencias o relaciones y, principalmente, a partir datos cuantitativos obtenidos de la aplicacin de
test a una gran cantidad de personas.
La observacin, registro de los hechos observados, en los que participan, por lo menos un
observador, que describe lo que sucede, y un observado, que puede ser un individuo o conjunto.
La entrevista, consiste en una conversacin entre dos o ms personas que busca registrar
creencias, pensamientos, vivencias o hechos del pasado, que no son directamente observables..
La encuesta, orientada a obtener informacin de un gran nmero de informantes, se obtiene una
muestra de una poblacin y se aplica un cuestionario -serie de preguntas estructuradas-.
Los test psicolgicos, evaluaciones estructuradas y altamente estandarizada en la forma de
aplicacin, correccin e interpretacin de los resultados. Test psicomtricos o test objetivos: objetivamente
definidos; test proyectivos: las personas proyectan sus impulsos inconscientes mediante tareas como
dibujar, interpretar manchas, interpretar fotografas o dibujos, etc..
Investigacin exploratoria: cuando se carece absolutamente de antecedentes, cuando se inicia
un rea nueva de investigacin.
Investigacin descriptiva: no pretende determinar las causas de un determinado fenmeno sino
describir su situacin tal como se encuentra en un momento especfico.

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Investigacin explicativa (o analtica): pretende conocer cules son los factores asociados
con un determinado objeto o fenmeno. Investigaciones causales que buscan conocer las causas y en
investigaciones correlacionales se buscan factores asociados sin establecer cul es la causa.
Investigacin cualitativa: busca profundizar lo suficiente un determinado fenmeno
psicolgico, no se busca informacin cuantificada (de tipo numrica) sino ms bien se utiliza la
informacin verbal, las ideas y los conceptos, y se aplica mediante observaciones profundas, estudios
de caso, entrevistas a profundidad y discusiones grupales.

Disciplinas o especialidades de la Psicologa

Investigacin. La investigacin no es una especialidad de la Psicologa, sino un enfoque dedicado


al fomento de la inviestigacin para asegurar el avance cientfico de la disciplina.
Psicologa Clnica. Busca resolver un conflicto, superar una dificultad especfica de la conducta,
comprende investigacin, enseanza y servicios relacionados con la aplicacin de principios,
mtodos y procedimientos para la comprensin prediccin y alivio de la desadaptacin, discapacidad
e incomodidad intelectual, emocional, biolgica, psicolgica, social y conductual.
Psicologa Comunitaria. el inters son las personas en situacin social-comunitaria. Se preocupa
principalmente (no exclusivamente) de grupos sociales carenciados y en situacin de pobreza.
Psicologa Jurdica y Forense. Es la psicologa que se aplica al mbito jurdico.
Psicologa Educacional. Es la psicologa aplicada al mbito de la educacin formal..
Psicologa Laboral. Aplica o extiende los hechos y principios psicolgicos a los problemas que
conciernen a seres humanos que trabajan dentro del contexto de los negocios y la industria.
Relacin de la Psicologa con otras ciencias

e. Antropologa cultural. La cultura misma y los productos que ella produce, en trminos de
costumbres, normas morales, arte, relaciones sociales, relaciones de poder, etc. constituyen los
temas de inters de la Antropologa Cultural.
f. Sociologa. Se ocupa de los procesos sociales como resultado de la accin humana colectiva, su
inters y principal objeto de estudio son los procesos colectivos resultados de la organizacin social.
g. Educacin. Su objeto propio son los procesos institucionalizados de educacin: la articulacin de
planes, programas, proyectos, mtodos y tcnicas que favorezcan el aprendizaje y la enseanza.
h. Filosofa. La ciencia de las primeras causas y los primeros principios. El campo en comn con la
Psicologa es el conocimiento, la Filosofa se ocupa del contenido del pensamiento y la Psicologa
de los procesos cognitivos y emocionales del pensamiento desde un punto de vista cientfico.
Importancia de la Psicologa. Ayuda al autoconocimiento individual, a anticipar situaciones
estresantes o amenazantes para el bienestar, ayudar a que el desarrollo de las personas durante su niez
estimulen el crecimiento y la madurez plena, estimula las actitudes y las relaciones asertivas que faciliten
la comunicacin y el vnculo afectivo y como ciencia aplicada abarca aspectos que son de gran utilidad
para diversas otras disciplinas. Promocin de la salud mental se aplica a toda la poblacin buscando que las
condiciones sean las mejores posibles para todas las personas y asegurar el pleno desarrollo y bienestar.
Prevencin se aplica a grupos expuestos a riesgos para evitar que caigan en problemas o contraigan
enfermedades (prevencin primaria), que no se agraven en aquellos que ya se encuentran enfermos o bajo
dificultades (prevencin secundaria) y, por ltimo, mejorar las condiciones de vida cuando ya no hay
soluciones posibles (prevencin terciaria).

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Unidad 2. Desarrollo Humano

Periodo Prenatal: inicia con la fecundacin, comprende el desarrollo embrionario y el crecimiento


fetal, hasta el nacimiento que ocurre alrededor de las 40 semanas. Periodo germinal, inicia con la
fertilizacin o concepcin. Periodo embrionario, desde el final de la segunda semana hasta el final del
tercer mes (primeras 12 semanas), el embrin va adquiriendo su forma bsica. Periodo fetal, ya tiene la
definida la forma de un ser humano y seguir desarrollndose 7 meses ms hasta el nacimiento (40 sem).

El recin nacido: el beb nace con un repertorio de conductas reflejas (de Moro, de Babkin, de
Babinski, marcha) que irn desapareciendo a medida que el cerebro madure, con excepcin de los
reflejos necesarios para la sobrevivencia (respiracin, deglucin, hipo, etc.).

Infancia y niez. Se distinguen tres etapas:

Primeros pasos: los primeros tres aos de vida.


Infancia temprana: desde los 3 aos hasta los 6 aos aproximadamente.
Infancia media: desde los 6 aos hasta los 11 aos aproximadamente.
Desarrollo cognitivo (etapas)

Periodo sensoriomotriz (de cero a dos aos): Predominio de la actividad motora, se


desarrolla: la reversibilidad y la conservacin.
Periodo preoperacional (dos a siete aos): se desarrolla la funcin simblica, el lenguaje, el
juego simblico, la imitacin diferida e interiorizada.
Periodo de las operaciones concretas (siete a once aos): es capaz efectuar operaciones lgicas
basadas en el objeto, se desarrolla la capacidad de clasificacin y de seriacin, relaciones de causalidad,
razonamiento inductivo, operaciones matemticas relativamente complejas.

Desarrollo socioafectivo

Confianza bsica versus desconfianza: desde el nacimiento hasta aproximadamente los dos
aos, el infante desarrollar la virtud de la esperanza.
Autonoma versus vergenza y duda: desde los dos hasta los tres aos, se desarrolla la virtud
de la voluntad.
Iniciativa versus culpa: desde los tres hasta los cinco o seis aos, se alcanzar la virtud de la
finalidad.

Desarrollo moral

Preconvencional: Orientacin al castigo y obediencia y la orientacin ingenuamente egosta, la


accin correcta es aquella que satisface a ambos actores involucrados, intercambio y
reciprocidad.
Convencional: Se busca obtener la aprobacin de los dems, y la de "cumplir el deber" y a
mostrar respeto por la autoridad y mantener el orden social dado.

Pubertad y adolescencia: La pubertad marca el final de la niez y el inicio de la adolescencia,


maduran de las glndulas sexuales y se manifiesta en la mujer con la menarquia o primera menstruacin y
en el varn con la espermarquia o primera eyaculacin. La adolescencia es un periodo que se ha descrito
como tormentoso (tormenta y estrs), la maduracin de los procesos cognitivos permiten despertar una
actitud crtica frente a los valores familiares y sociales, gregarismo hacia las personas de la misma edad y
distanciamiento de los mayores y menores, intenta conquistar autonoma y prepararse la adultez madura.

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Apuntes de Psicologa Enrique Morosini pg. 100

Desarrollo cognitivo (intelectual)

Periodo de las operaciones formales (once-doce a catorce-quince aos): se caracteriza por


el razonamiento hipottico-deductivo, que consiste en un sistema de proposiciones generales abstractas y
formales que son independientes del objeto.

Desarrollo moral

En relacin al desarrollo moral durante la adolescencia, Kohlberg comparte con Piaget que el desarrollo
cognitivo alcanzado dota a la persona la capacidad de constituir un yo propio en funcin con las
demandas del ambiente, asumiendo roles de aceptacin e integracin con un nivel de equilibrio que
inicia una etapa de madurez. Para Kohlberg esta es la etapa de una moralidad postconvencional, es decir, una
proyeccin ms all de las normas y los deberes.

Postconvencional: Orientacin legalista contractual: Se reconoce que existen elementos


arbitrarios (normas y leyes). En un nivel posterior se desarrolla la orientacin de conciencia o
principio: permite ir ms all de las reglas sociales y se basan en el respeto y la confianza en los
derechos universales humanos.

Desarrollo Psicosocial

Ya se han descrito algunas caractersticas de sobre el comportamiento social en la adolescencia, el


carcter gregario de establecer vnculos con grupos de personas de la misma edad, establecer relaciones
de amistad con mayor intimidad que en el periodo infantil, el enamoramiento, la idealizacin de figuras
significativas, etc. Aqu nos ocuparemos de la descripcin realizada por Erikson (1963/1987).

Identidad versus difusin de identidad: se preocupa de alcanzar una identidad propia


integrando los valores sociales al mismo tiempo que los cuestiona y se enfrenta a desafos que
tendr que asumirlos en un breve tiempo, se consigue la virtud de la fidelidad.

Adultez

Adulto joven: la persona se encuentra en pleno uso de sus facultades mentales y con la posibilidad
de gobernar racionalmente los impulsos emocionales. La excelente condicin fsica y mental es lo
que caracteriza a este periodo, se caracteriza por los roles sociales adultos: la autonoma, la
independencia. Desde su desarrollo psico-afectivo, es la etapa de Intimidad versus aislamiento: prepara a
la persona a asumir coherentemente los roles adultos, el amor la virtud de esta etapa.

Adulto medio (madurez): Es el periodo de las responsabilidades serias, en lo laboral y familiar, y


es probable que tenga que desempear mltiples papeles, los padres o los familiares con los que se
crio ya estn ancianos o han fallecido, demandan cuidado y ayuda econmica, por lo tanto este es el
periodo del gran cuidador. En algunos casos aparece la crisis de mitad de vida, en la que cada
persona realiza una revisin de sus logros y puede llegar a tomar decisiones de cambios bruscos.
Algunos la llaman la segunda adolescencia. Desde el punto de vista socio-afectivo es la etapa de
Generatividad versus estancamiento se alcanza la virtud del cuidado.

Adulto tardo (senectud): A partir de los 65 aos. En general se acepta que las personas
mayores debera tener derecho a retirarse (jubilacin), sin embargo puede inducir estados depresivo,
muchas personas que acceden a este derecho emprenden nuevos proyectos. Se pierden facultades
sensoriales (la visin y la audicin principalmente) y el funcionamiento cognitivo puede sufrir
deterioro. Aparece la preocupacin por la proximidad de la muerte. Es el periodo de la Integridad del
yo versus desesperacin, si se supera positivamente se alcanza la virtud de la sabidura.

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Apuntes de Psicologa Enrique Morosini pg. 101

Tabla 4. Sinopsis de las etapas evolutivas y principales teoras psicolgicas.

Fases y estadios del desarrollo


Edades
(aos) Etapa Psicosexual Psicosocial Cognitivo Moral
evolutiva (S. Freud) (E. Erikson) (J. Piaget) (L. Kohlberg)
Confianza vs.
Primeros Estadio
0-2 Fase Oral Desconfianza --
pasos Sensoriomotriz
[esperanza]
Autonoma vs.
23 Fase Anal Vergenza y duda
Infancia [voluntad] Estadio Preconvencional
temprana Preoperacional (premoral)
Iniciativa vs. Culpa
45 Fase Flica
[finalidad]
Industria vs. Estadio de las
Infancia
6 12 Fase de Latencia Aislamiento Operaciones Convencional
media
[competencia] concretas
Identidad vs. Estadio de las
+12 Pubertad y
Fase Genital Confusin de roles operaciones Postconvencional
(13 17) adolescencia
[fidelidad] formales
Juventud
18 24 (adultez
Intimidad vs.
emergente)
Aislamiento
Adultez [amor]
25 40
joven
Adultez Generatividad vs.
40-65 media Estancamiento
(madurez) [cuidado]
Adultez Integridad del yo
+65 mayor vs. Desesperacin
(senectud) [sabidura]

Unidad 3. Personalidad

Concepto de personalidad: La personalidad se refiere a patrones ms o menos estables en que las


personas se comportan, piensan y sienten; particularmente se manifiesta en el autoconcepto (self o s
mismo) y las relaciones con las dems personas. Allport define a la personalidad como: organizacin
dinmica al interior del individuo de los sistemas psicofsicos que determinan su forma de
comportamiento y pensamiento caracterstico.. Millon la define como un patrn complejo de
caractersticas psicolgicas profundamente arraigadas, que son en su mayor parte inconscientes y difciles
de cambiar, y se expresan automticamente en casi todas las reas de funcionamiento del individuo.

Factores intervinientes y caractersticas: La personalidad depende tanto de los factores heredados


del padre y la madre como del medio ambiente y las experiencias en la histrica personal. 1) el
temperamento se refiere a los aspectos innatos y heredados, en estrecha relacin con el sistema nervioso. 2) el carcter
se conforma durante los primeros aos de vida y se refiere a los aspectos valorativos de la persona.

Caractersticas de una persona madura. La persona madura muestra un autoconcepto que


coincide con las propias virtudes y limitaciones, por lo tanto tiene autoaceptacin con la suficiente
autoestima como para hacer frente a las dificultades sin que le dae desmedidamente, mantiene una
regulacin de las emociones que le permite convivir en equilibrio con los dems y es crtica a las
convenciones sociales.

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Apuntes de Psicologa Enrique Morosini pg. 102

Dimensin biolgica de la personalidad

Sistema Nervioso: est compuesto por conjunto de tejidos, nervios y ganglios, cuya base celular se
compone principalmente de clulas nerviosas llamadas neuronas, las divisiones de las que se compone:
Sistema Nervioso Central y Sistema Nervioso Perifrico.

a) Neurona: constituye la unidad bsica del Sistema Nervioso, adems de la propia de las clulas
(membrana, citoplasma y ncleo), se compone de extensiones receptoras denominadas dendritas y de
extensiones comunicantes denominadas axones.

b) Sinapsis: Las neuronas tienen un sistema de comunicacin electroqumico, estn separadas por un
estrecho espacio llamado hendidura sinptica, en el cual el axn terminal de una neurona se conecta
con las dendritas (sinapsis axodendtricas), o el cuerpo celular (sinapsis axosomticas) de otras
neuronas. Se produce por un impulso nervioso que inicia con una descarga elctrica, este impulso
genera una descarga completa de la neurona lo que se liberen varias cantidades de sustancias qumicas
llamadas neurotransmisores. Existen cuatro tipos principales de neurotransmisores acetilcolina, aminas
(dopamina, noradrenalina, 5-hidroxitriptamina), aminocidos (gutamato, glicina, GABA, aspartato) y
pptidos (opiceos, neuropptidos Y, sustancia P, somatostatina).

c) Sistema Nervioso Central: es el responsable de procesar la informacin sensitiva, motora y de los


sentidos especiales, as como del pensamiento, las emociones y la regulacin del medio interno. Se
compone del encfalo (cerebro) y la mdula espinal.

Cerebro: se observan (en orden descendente), son las siguientes estructuras:


Telencfalo: es la parte del cerebro que es ms fcil de ver ya que ocupa la mayor parte de la
superficie del encfalo. Sus componentes son la corteza cerebral, los ganglios basales y el sistema lmbico.
El crtex est dividido en dos hemisferios cerebrales unidos por un tejido nervioso denominado cuerpo
calloso, el cerebro se comunica con el cuerpo mediante un sistema de cableado cruzado, esto quiere
decir que un hemisferio domina las funciones del lado contrario del cuerpo.
Sistema lmbico: se le considera "el cerebro emocional". se compone del hipocampo y la amgdala.
Diencfalo: se compone bsicamente del tlamo e hipotlamo.
Tlamo: Es la parte ms grande del diencfalo y es el ncleo en el que se integra toda la informacin
que nos llega a travs de los sentidos.
Hipotlamo: situado justo debajo del tlamo, se encarga principalmente de hacer que el organismo se
encuentre constantemente en un estado de homeostasis.
Tronco cerebral: es la parte del encfalo que est ms directamente conectada con la mdula
espinal, es la encargada de realizar las tareas bsicas de mantenimiento de las funciones vitales
como la respiracin involuntaria o el ritmo cardaco. Sus partes son las siguientes: bulbo raqudeo,
protuberancia, mesencfalo y cerebelo. El Sistema Activador Reticular Ascendente, responsable de la activacin
de energa y los ciclos de vigilia-sueo se alojan en el tronco cerebral.

Mdula: Conecta el encfalo con la mayor parte del resto del cuerpo, consta de neuronas motoras y
sensoriales, los reflejos espinales desempean una funcin de proteccin.

d) Sistema Nervioso Perifrico, se compone de las clulas nerviosas que se extienden ms all del
sistema nervioso central, es el rgano ejecutor ya que gobierna la conducta refleja y los movimientos
voluntarios y conscientes que provienen de los sentidos...

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Sistema Somtico: Es el sistema voluntario de las sensaciones y los movimientos. Existe una
conexin a nivel de la mdula espinal que permite generar reacciones inmediatas. Se compone
de nervios aferentes o sensoriales, que llevan la informacin al sistema nervioso central y de
nervios eferentes o motores que llevan mensajes del sistema nervioso al cuerpo.

Sistema Autnomo: es el responsable de la inervacin de los rganos, glndulas y msculos


lisos, se desempea en forma autnoma respecto a la conciencia y la voluntad. Tiene dos
divisiones: el Simptico, responsable de la activacin de las respuestas de alerta, funciona como
un sistema de lucha o escape y sus efectos se mantienen activos por un tiempo; el Parasimptico
es responsable de reestablecer el equilibrio y la tranquilidad, sobre ciertos rganos participan en
forma coordinada, es ms lento que el sistema simptico.
e) Sistema Endocrino: est compuesto por glndulas que producen mensajeros qumicos llamados
hormonas que se depositan en el torrente sanguneo, para que ste las transporte a diversos rganos y
tejidos en todo el cuerpo. La glndula pituitaria, que cuelga de un delgado tallo del hipotlamo, se
conoce como la glndula principal del cuerpo porque regula la actividad de las glndulas endocrinas. El
hipotlamo detecta los niveles crecientes de hormonas del rgano objetivo y luego enva mensajes
elctricos y hormonales a la glndula pituitaria, la glndula pituitaria libera hormonas que se desplazan
por el torrente sanguneo hasta una glndula endocrina objetivo y la instruyen para que deje de producir
hormonas. El sistema endocrino ajusta constantemente los niveles de hormonas para que el cuerpo
pueda funcionar normalmente. Este proceso se conoce como homestasis.

Trastornos que afectan a la personalidad

a) Neurosis. Es un trastorno funcional, cuyos sntomas pueden ser de gravedad leve, moderada y, en
algunos casos, elevada. Se caracteriza por la presencia de sintomatologa fsica (exaltacin, taquicardia,
desmayos, parlisis parciales), ideas irracionales (temores a contraer enfermedades graves, a enloquecer, a
morir, temores irracionales a objetos o animales inofensivos).

b) Psicosis. Se considera un trastorno mental grave (aunque pueden presentarse episodios breves con
remisin completa), debido a las caractersticas de los sntomas, en los que predomina una prdida de la
nocin de la realidad. Los sntomas ms comunes en las psicosis son las alucinaciones y los delirios.

c) Sociopata. En este grupo de personas podra incluirse a quienes no son delincuentes, propiamente,
sin embargo se muestran inescrupulosas y fras, sin consideracin hacia los dems para alcanzar sus
fines, mostrndose como personas exitosas en ciertas reas de los negocios o las leyes.

Evaluacin de la personalidad: Entrevistas, Observacin, Test de Personalidad

- Test objetivos: MMPI, MCMI, 16-FP, NEO.


- Test proyectivos: El test de Rorchach, el Test de Apercepcin Temtica TAT, El test del rbol-
casa-persona HTP, Dibujo de la persona bajo la lluvia.

UNIDAD 4. Conducta humana cognitiva

Los componentes cognoscitivos de la conducta

Sensacin: Es el proceso bsico elemental por el cual una energa consigue estimular los receptores
sensoriales. Una sensacin requiere de: a) intensidad suficiente y b) capacidad receptora. En cuanto a la
Intensidad del estmulo, operan dos procesos: umbral absoluto que establece la cantidad de energa mnima
necesaria para que pueda ser captada por los sentidos (experiencia consciente). Umbral diferencial y se

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refiere a cun ms intenso debera ser un estmulo para que pueda ser detectada la diferencia. Los
receptores sensoriales pueden clasificarse en: exteroceptores, propioceptores, interoceptores, dermoreceptores.

Percepcin. es el reflejo de la realidad material en la conciencia aunque no es un reflejo exacto de los


estmulos que impresionan los receptores sensoriales, involucra cuestiones de identidad y forma,
patrones y movimiento que dependen tanto de los aprendizajes que acomodan estos aspectos como de
configuraciones preexistentes. Selecciona, reconoce, organiza y otorga sentido. Operan en la percepcin
las leyes gestlticas de proximidad, similitud, buena forma (cierre y continuidad).

Atencin: El rasgo caracterstico de la atencin es la selectividad de la percepcin y de manera


simplificada se acostumbra definirla como percepcin concentrada. Es la toma de posesin de la mente, en
forma clara y vvida, de uno de los tantos objetos o lneas de pensamiento simultneos posibles.
Focalizacin, concentracin de la conciencia es su esencia. Implica el retiro de algunos pensamientos en
orden a tratar efectivamente con otros. Factores relacionados: El propio sujeto (intrnseco) y las
caractersticas del estmulo (extrnsecas) influyen sobre la atencin: tamao (objetos ms grandes captan la
atencin), la intensidad del estmulo (sonidos fuertes, colores vivos, imgenes ntidas, son ms fciles de
atender), la novedad (la atencin se orienta automticamente sobre estmulos nuevos), el movimiento (llaman
ms la atencin los estmulos mviles), la relevancia (naturalmente las personas prestarn atencin a
aquellos estmulos que consideren ms importantes), los patrones de uniformidad (cuando aparece en un
conjunto repetitivo o uniforme se tiende a prestar atencin a dichos estmulos).

Imaginacin: La imaginacin constituye la funcin simblica de generar y manipular informacin


intrnsecamente (al interior de la mente), es una representacin mental de los estmulos percibidos por
los sentidos sin que se encuentren presente.

Memoria: La memoria se refiere, bsicamente, a la capacidad de retener mentalmente informacin por


mucho tiempo. La codificacin, que consiste en darle significancia especial para almacenar en la memoria a
una informacin percibida; el almacenamiento, que consiste en retener la informacin en la memoria; y
la recuperacin que consiste en tener acceso a la informacin almacenada son sus funciones principales.

La memoria se encuentra ntimamente interconectada con la imaginacin, la atencin, el funcionamiento


cotidiano. Sin la capacidad de recordar sera imposible siquiera mantener una conversacin (todo el
tiempo olvidaramos lo que se comunicaba con las frases inmediatamente anteriores), leer, ver una
pelcula, comprender una instruccin, realizar una tarea.

Clases: memoria a corto plazo, tambin considerada memoria de trabajo, memoria a largo plazo.
Otra clasificacin propone la distincin entre la memoria declarativa (responsable de identificar
estructuras y categoras, adems de su correspondencia, almacentamiento y evocacin) y la
memoria procedimental (que es responsable de la produccin, acto o accin).

Aspectos del desarrollo cognitivo

Estadios evolutivos segn Piaget: La teora del desarrollo cognitivo de Piaget y sus estadios ya se haba
presentado en la Unidad 2, por lo que aqu se recomienda repasar ese captulo.

Inteligencia: se define como una cualidad mental que consiste en la habilidad de aprender de la
experiencia, adaptarse a nuevas situaciones, comprender y manejar conceptos abstractos y usar el
conocimiento para manipular el propio ambiente.

Gardner identifica ocho inteligencias: (1) inteligencia lingstica, relacionada con la comprensin
lectora, la escritura y la conversacin; (2) inteligencia lgico-matemtica, utilizada para resolver

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problemas matemticos y lgicos; (3) inteligencia espacial, que se utiliza para moverse de un espacio a
otro y leer e interpretar mapas; (4) inteligencia musical, empleada cuando se canta una cancin o se
compone msica; (5) inteligencia corporal-kinestsica, la cual se aplica para el baile o el deporte; (6)
inteligencia naturalista, utilizada para comprender patrones en el mundo de la naturaleza; (7) inteligencia
interpersonal, aspecto clave en las relaciones interpersonales; y la (8) inteligencia intrapersonal, que se
aplica para comprenderse a s mismo.
Inteligencia trirquica: Robert Sternberg propuso que la inteligencia comprende tres aspectos. Las
habilidades analticas que son utilizadas para analizar, evaluar y criticar: por ejemplo, son utilizadas
para decidir cundo un determinado argumento propio o de otra persona tiene consistencia lgica.
La habilidad creativa se utiliza para crear, descubrir e inventar: por ejemplo, se utiliza la inteligencia
creativa cuando se tienen nuevas ideas para escribir un punto en un artculo, para un experimento
cientfico o para un trabajo artstico. La habilidad prctica se utiliza para aplicar, implementar y
utilizar: por ejemplo se utiliza cuando se decide cul es la mejor manera de decir algo a alguien para
convencer a esa persona que haga lo que uno ve que se debe hacer.
Inteligencia emocional: hace referencia a los procesos implicados en el reconocimiento, uso,
comprensin y manejo de los estados emocionales de uno mismo y de otros para resolver
problemas y regular la conducta.
Creatividad: cierta capacidad peculiar para crear, para producir, para concebir productos que son valorados por
una sociedad como nuevos y tiles. Para que una persona sea creativa requiere de una buena dosis de
inteligencia pero sta por s sola no es suficiente.

Unidad 5. Conducta motivacional y emotiva

Importancia de la emotividad en la conducta humana. Dependiendo de su intensidad las


emociones se constituyen en impulsoras de la conducta y forman parte intrnseca del proceso cognitivo,
puesto que modela nuestras percepciones, creencias, y aprendizaje y ejerce una fuerte influencia sobre
nuestras decisiones.

Emocin: es un estado complejo del organismo, que implica cambios corporales de carcter
generalizado en el pulso, la respiracin, la secrecin de las glndulas, etc. y, por el lado mental, un estado
de excitacin o perturbacin, marcada por un sentimiento fuerte y por lo general un impulso hacia una
forma definitiva de comportamiento.

CLASES: Se clasifican en las emociones bsicas: una que engloba las emociones agradables, el amor
(felicidad, alegra) y otras dos que se refieren a sensaciones desagradables, la ira (la furia, el enfado, el
enojo) y el temor (miedo, terror, pnico). Emociones complejas que se conforman con la combinacin
de las emociones bsicas. Plutchik propone cuatro colores bsicos representan las emociones bsicas:
alegra amarillo, su opuesto, tristeza azul, enojo rojo, y su opuesto, miedo verde. De la
combinacin de estas emociones aparecen la confianza, la sorpresa, el rechazo y la anticipacin. Como
fusin de estas emociones secundarias se forman los sentimientos de amor, sumisin, sobrecogimiento,
desaprobacin, remordimiento, desprecio, agresividad y optimismo.

El proceso del desarrollo emocional y las relaciones afectivas.

Sentimientos y emociones como componentes afectivos de la persona: las emociones


consistiran en experiencias emocionales de alta intensidad y de corta duracin, como el estado de nimo
o el humor en un momento dado o la reaccin emotiva ante un estmulo (lagrimear ante una noticia

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triste, rer a carcajadas ante una situacin cmica, etc.); los sentimientos son experiencias emocionales de
mayor duracin, pueden durar toda la vida, pero de intensidad moderada (el amor a los padres, a los
amigos, a la msica o el arte, a los libros, etc.); y las pasiones seran experiencias emocionales de gran
intensidad y mayor duracin que las emociones.

El proceso de formacin y la importancia de la autoestima

Autoestima: decimos de una persona que tiene autoestima cuando se respeta, tiene sentido de su
dignidad, cuando muestra estabilidad en sus emocionales, no se deja influir negativamente por otras
personas, etc. En definitiva consideramos que la autoestima es una virtud, de valoracin positiva, de
aprecio y respeto hacia uno mismo.

Frustracin: es una sensacin negativa que aflora cuando se coarta el camino hacia la consecucin de
un objetivo y se define como el estado emotivo y motivacional que resulta de un bloqueo persistente de
la conducta dirigida hacia un objetivo. Su consecuencia inmediata es la agresividad.

Autoconocimiento: El autoconocimiento se refiere al grado en que una persona toma conciencia de s


mismo, de sus procesos internos (formas de pensamiento, sentimientos, actitudes y creencias) y de su
relacionamiento interpersonal (asertivo o no), teniendo en cuenta sus competencias y limitaciones

Importancia del autorrespeto y el autocontrol para el crecimiento personal

Autorrespeto: se manifiesta cuando se tiene claridad sobre los lmites interpersonales, por una parte
respetarse a s mismo implica no exponerse innecesariamente a situaciones que pueden resultar dainas.
Buscar ayuda cuando se la necesita, valorarse y cuidarse.
Autocontrol: el autocontrol se manifiesta en la capacidad de controlar los impulsos emocionales, los
deseos, las reacciones emocionales en las relaciones interpersonales.

Motivacin: se da cuano la conducta es impulsada, cuando se activa y se dirige hacia una meta.

Teoras de la motivacin
Teora de la Necesidad:
Necesidad Impulso o pulsin Conducta orientada a una meta

Teora jerrquica de las necesidades. Abraham Maslow propuso que las necesidades se
organizan en forma jerrquica, asume la existencia de necesidades bsicas, necesidades cognitivas bsicas
y un estado de desarrollo superior que denominado Autorrealizacin.
Teora de la activacin. afirma que cada persona tiene un nivel ptimo de activacin por lo
tanto su comportamiento est orientado a mantener ese nivel ptimo, dependiendo del tipo de
actividad se requieren niveles elevados de activacin o viceversa.
Teoras cognitivas de la motivacin: plantean la importancia del aspecto intencional de la
conducta. Las expectativas, el incentivo y las caractersticas personales juegan papeles
fundamentales, la intensidad en la que una persona tiende a actuar para obtener un objetivo
especfico depende del motivo, intensidad de expectativa y el valor del incentivo. Otra teora
cognitiva contempla la atribucin de causalidad, si la causa depende de la persona o de aspectos
externos, formulada por Rotter denomin a este proceso Locus de Control.

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El estrs: el estrs psicolgico se considera una relacin particular entre la persona y el ambiente que es
considerado por la persona como sobrecargado o que excede sus recursos y apeligran su bienestar. En
un extremo positivo el eu-estrs, que consiste en la tensin o ansiedad de breve duracin producida por
la proximidad de un evento de importancia o de exigencia para la persona, lo que hace que fsica y
mentalmente se prepare para reaccionar de manera inmediata y enfrente la situacin estresante, en el
otro extremo el di-estrs, o estrs crnico, que representa el agotamiento como consecuencia de estar
sometido a presin y angustia prolongada. El Sndrome de Adaptacin General explica el agotamiento
del estrs, por la consecucin de tres etapas: reaccin de alarma, estado de resistencia y estado de
agotamiento.

Estrategias de afrontamiento. Son un constante cambio cognitivo y comportamental de los


esfuerzos para manejar las exigencias especficas internas o externas que se consideran demandantes o
excesivas con relacin a los recursos de la Perona. Es la manera en cmo cada persona combate los
estresores de la vida cotidiana.

Unidad 6. Conducta humana social

Individuo. La palabra proviene de indivisible, la unidad ltima, aquello que no se puede dividir. Para
la psicologa social el individuo es el sujeto que socializa y se relaciona.

Grupo. Dos o ms personas que renen las condiciones de: ser interdependientes, y comparten en
comn aspectos como la ideologa valores, creencias y normas que regulan su conducta. Lo
fundamental para que un conjunto de personas se considere un grupo es la interaccin, se conocen entre
sus miembros y cada persona se siente parte del grupo (sentido de pertenencia).

Clase. categora social definida por el estatus social en la cual sus miembros comparten caractersticas
socioeconmicas, culturales y de rol de produccin (empresarios, propietarios, obreros, empleados,
desocupados, etc.) que definen el acceso social a derechos y obligaciones e influyen sobre el conjunto de
atribuciones sociales, actitudes y creencias.

Familia. Se trata de un grupo compuesto por personas que comparten, primordialmente, relacin de
filiacin o de pareja (padre-madre, hijos, hermanos), esto indica que existe una relacin de
consanguinidad pero tambin una voluntaria (donde la consanguinidad est proscripta, la pareja). Sin
embargo existe la familia adoptiva, que para quienes han sido adoptados y quienes adoptan, el individuo
no emparentado forma parte de la familia, probablemente, sin ninguna restriccin.

Comunidad. Grupo que comparte en comn una territorialidad, un espacio geogrfico delimitado en
comn, con finalidades relativamente comunes ms bien seran condicionantes que constrien a
considerar finalidades comunes que no son, necesariamente, colectivamente afrontadas y caractersticas
de clase comunes. Con mayor fuerza operan la pertenencia, identificacin e interaccin.

Normas sociales. Regla que establece las actitudes y las acciones y la conducta que se espera de los
miembros del grupo en cuestin, bajo ciertas circunstancias que puede tener el aceptar o no dicha regla.
Una regla de conducta, para ser una norma, debe ser aceptada por la mayora del grupo.

Proceso de socializacin. La socializacin se refiere al hecho de vivir en sociedad y relacionarse con


otras personas. La Psicologa Social se ha dado mucha importancia a este proceso y se designa como
proceso de socializacin a la internalizacin de las normas sociales, la cultura, el lenguaje que se
adquiere a travs de la experiencia de convivencia y permiten adquirir competencias y hbitos que
aseguren una interaccin exitosa (aunque no siempre) con la sociedad.

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Relaciones interpersonales. Las relaciones interpersonales pueden interpretarse como intercambios


entre dos o ms personas basadas en el amor, los gustos artsticos, los intereses deportivos, las
preferencias musicales o condiciones sociales comunes que facilitan el intercambio comunicacional. Es la
comunicacin entre personas la que define precisamente el nivel de relacionamiento, la frecuencia y la
intensidad de la misma, el nivel de contacto, la intimidad, los temas en comn se matizan segn el tipo
de relacin mantenida.

Conducta Prosocial. Se define como la tendencia a prestar ayuda a otras personas, articula los
conceptos de la solidaridad y altruismo. Es un componente cardinal en la vida social, especialmente en
tiempos en los que el individualismo.

Actitudes. Sistema duradero formado por tres componentes que se polarizan hacia un determinado
objetivo: las creencias sobre los hechos (componente cognoscitivo), el componente sentimental y
componente reactivo.

Creencias. Constituyen el componente cognitivo de la actitud y se refiere al conjunto de


conceptualizaciones (racionales o no, fundadas en la experiencia o no) sobre un objeto determinado.

Prejuicio. Es una actitud, por lo tanto se compone de creencias y sentimientos, que se expresa como
una injustificada asignacin o valoracin (positiva o negativa) hacia un individuo teniendo como nica
consideracin el que esa persona es percibida como miembro de un determinado grupo.

Estereotipo. El estereotipo es un conocimiento (creencia o idea) relativamente simple (constituyen


imgenes simplificadas) sobre un grupo de personas basado en las caractersticas que stas poseen
(aspecto fsico, intereses, ocupaciones, grupo tnico, etc.) y genera juicios sobre los atributos o las
acciones de las personas pertenecientes al grupo sobre el cual se tiene formado un estereotipo.

Discriminacin. La discriminacin se diferencia de las anteriores en que es comportamiento propiamente


dicho. Se define como comportamientos negativos dirigidos hacia miembros de grupos sociales que son
objeto de prejuicio. As como existe discriminacin negativa tambin existe la positiva.

Tabla 10. Aspectos psicolgicos que diferencian a las manifestaciones sociales.

Proceso Emocional Cognitivo Motivacional Comportamental


Actitud ++ ++ + +/
Creencia ++ +/ +/
Prejuicio + ++ +/ +/
Estereotipo ++
Discriminacin ++ ++ ++ ++
Referencia: (++) muy intenso; (+) intensidad moderada; (+/) baja intensidad; () prcticamente ausente.

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