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Wittgenstein

Los lmites de nuestro lenguaje son


los lmites de nuestro mundo

APRENDER A PENSAR
Wittgenstein
Los lmites de nuestro lenguaje son
los lmites de nuestro mundo

RBA
Henar Lanza Gonzlez por el texto.
RBA Contenidos Editoriales y Audiovisuales, S.A.U.
2015, RBA Coleccionables, S.A.

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ISBN (O.C.): 978-84-473-8198-2


ISBN: 978-84-4738555-3
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Introduccin..................................................................................... .

C aptulo 1 El problema de la representacin...............


C aptulo 2 " El anlisis lgico del le n g u a je ......................
C aptulo 3 Las limitaciones positivistas y
los juicios de v a lo r ..........................................
C aptulo 4 La funcin teraputica de la filosofa...........
G losario ........................................................................................

L ecturas recomendadas ........................................ ...........................

n d ic e .................................................
I n tr o d u cc i n

El filsofo Karl R. Popper, seguidor y crtico de Ludwig


Wittgenstein (y como este, austraco de origen y nacionali
zado britnico), escribi que el modo tradicional de ensear
filosofa suele argumentar errneamente que hay que leer
tal o cual obra simplemente porque es uno de los grandes
hitos de la historia de la filosofa. Ante tal propuesta, conti
nuaba, el lector tiene tres posibles reacciones: o no entiende
nada, se desanima y abandona la lectura; o no comprende
la jerga que all se maneja, pero es capaz de memorizarla
y comienza a usarla, repitiendo trminos sin haberlos com
prendido, o en tercer lugar y esta es la reaccin que, segn
Popper, tuvo Wittgenstein cuando emprendi la lectura de
textos filosficos , denuncia que las proposiciones filosfi
cas no son ni verdaderas ni falsas, sino que son un completo
sinsentido, pero no un sinsentido cualquiera, sino uno tan
seductor y cautivante que nos embruja como lo hara un do
lo mitolgico.
Wittgenstein no fue un filsofo al uso, es decir, ni fue siem
pre filsofo, ni fue solamente un filsofo, sino que fue tam-

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bien constructor de cometas, ingenien), soldado, maestro,
jardinero, arquitecto, camillero, auxiliar de laboratorio y m
sico. Dicho de otro modo, Wittgenstein no eligi la filosofa
como primera opcin ni se dedic a ella de forma exclusiva,
sino que compagin durante toda su existencia la reflexin
terica con actividades que requeran de una formacin cien
tfica o exigan trabajo manual, lo que, por un lado, le alej
de la imagen tradicional del filsofo como un ser, incapaz
de resolver problemas prcticos, y por el otro, le condujo
a concebir la filosofa como una actividad, y no como una
doctrina; ms como una forma de resolver problemas que
como una disciplina para producir hiptesis o teoras. Filo
sofar consista fundamentalmente en deshacer los nudos del
lenguaje, disolver los problemas filosficos y alcanzar una co
rrecta visin del mundo.
Gracias a ese enfoque tan poco ortodoxo y carente de pre
juicios intelectuales, Wittgenstein fue capaz de dar forma, en
dos etapas muy distintas de su vida, a dos concepciones del
lenguaje tan potentes filosficamente que revolucionaron en
sendas ocasiones la filosofa contempornea en dos direc
ciones distintas. El llamado primer Wittgenstein escribi
durante la Primera Guerra Mundial el Tractatus logico-phi-
losophicus, la obra que redefini para siempre una discipli
na incipiente, la filosofa del lenguaje, y de la que bebieron
todos los grandes pensadores contemporneos del empiris
mo lgico, una corriente de inspiracin cientifista que solo
admita la significacin de las palabras y proposiciones di
rectamente referidas a los hechos empricos y correctamen
te vinculadas entre s por principios lgicos. Aquel primer
Wittgenstein analizaba el lenguaje como un ideal sometido a
las leyes de la lgica.
Treinta aos despus, tras la Segunda Guerra Mundial, el
segundo Wittgenstein acabara de escribir sus Investiga-

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dones filosficas, una obra donde desarrollaba una filosofa
radicalmente distinta en la que el significado estaba deter
minado por el uso de las palabras en el contexto en el que
haban nacido. Un nuevo enfoque que marcara el giro lin
gstico adoptado por la filosofa analtica posterior. Esta
circunstancia ilustra la importancia del pensador austraco
en el mbito de la filosofa contempornea, y por su influen
cia lo sita al nivel de grandes figuras del pasado, como Aris
tteles, Descartes, Kant, Hegel o Marx.
Popper sostena que es imposible apreciar ninguna de las
grandes obras filosficas a menos que previamente sean pre
sentados los problemas a los que pretenden dar respuesta,
pues los problemas filosficos tienen casi siempre races ex
trafilosficas. Es decir, que para apreciar la importancia de
la respuesta hay que saber cul es la pregunta. Los textos
filosficos no tienen como padres a otros textos filosficos,
o al menos no siempre"o no solo, sino que son una especie
de estirpe bastarda que desciende de la filosofa pero tam
bin de otras reas del pensamiento, como la geometra, la
aritmtica, la lgica o la fsica. En este volumen se aborda
r la filosofa de Wittgenstein desde esa premisa, partiendo
de que sus obras son una respuesta a las cuestiones de su
tiempo, tanto a las filosficas como a las extrafilosficas, y
para comprender en qu sentido lo son es necesario conocer
las circunstancias histricas, sociopolticas y artsticas en las
que el filsofo creci y se educ.
Ludwig Wittgenstein fue el hijo menor de una de las fa
milias ms ricas y cultivadas de la Viena de finales del si
glo xix y comienzos del xx. Capital de Austria y ombligo
del Imperio austrohngaro, Viena viva ensimismada en un
mundo de riqueza y opulencia que estaba en franca deca
dencia, cuyos valores sociales y culturales sufran idntica
crisis. Era una lucha entre el mundo y su representacin,

Introduccin
conflicto que Wittgenstein plasm formalmente en su pri
mera filosofa. El presente volumen se iniciar abordando
todas esas cuestiones y presentar ese contexto histrico
y sociocultural, necesario para que el lector entienda por
qu trminos como estado de cosas, hecho, repre
sentacin o valor son conceptos fundamentales en el
pensamiento wittgensteiniano.
A continuacin se repasar la juventud de Wittgenstein,
cuando el futuro filsofo se interes primero por las m a
temticas y luego por sus fundamentos, lo que le impuls
a conocer a los mejores lgicos de su tiempo, G ottlob
Frege y Bertrand Russell, a quienes expresara su agra
decimiento en el Tractatus. L os Principia M atbem atica de
Russell y Alfred North Whitehead fueron el principal re
ferente filosfico de Wittgenstein durante aquellos aos, y
Russell, adems de su maestro, fue tambin amigo y men
tor. Por ello el primer captulo de este volumen se cerrar
con el anlisis de los conceptos lgicos que Wittgenstein
hered de sus maestros, quienes tam poco se libraron de
sus crticas.
El anlisis del lenguaje ideal que vertebra la filosofa
del primer Wittgenstein fue expuesto en el Tractatus,
una obra muy breve, de nicamente 20.000 palabras, que
versa sobre lgica, epistemologa, ontologa, teora de la
ciencia, tica, esttica y religin. Sus conceptos esenciales
(representacin, proposicin, hecho, estado de cosas) se
abordarn en el segundo captulo de esta exposicin, as
como las principales aportaciones de esa primera filosofa
del austraco, como la teora pictrica del significado, el
concepto de forma lgica, la concepcin del sentido y las
tablas de verdad. Tambin se revelar de qu m odo se en
garzan el anlisis lgico del lenguaje con la intencin tica
del Tractatus. Y, por ltimo, ser presentada la diferencia

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entre d ecir y m ostrar y entre proposiciones y pseu-
doproposicioncs: mientras que las primeras hablan de los
hechos del mundo y son, por tanto, proposiciones cien
tficas, las segundas pueden ser de varios tipos: las pro
posiciones que marcan el lmite de lo que se puede decir
con sentido; son pseudoproposiciones lgicas las que se
empean en sobrepasar este lmite, como ocurre con toda
afirmacin sobre los valores, son pseudoproposiciones re
ligiosas, ticas o estticas.
En su prlogo al Tractatus Wittgenstein escribi que la
importancia de su obra resida, primero, en haber resuelto
todos los problemas filosficos y, segundo, en mostrar cun
poco se haba avanzado con ello. Pensaba que aun logrando
delimitar cules son las proposiciones con sentido, nada sa
bemos sobre todas las cuestiones verdaderamente cruciales:
la importancia de llevar una vida-buena y bella; de perma
necer en calma con independencia de las perturbaciones ex
ternas; de la muerte, de la experiencia religiosa, del hecho de
que el mundo exista... En definitiva, todo aquello sobre lo
que no se puede hablar al menos, no sin caer en el sinsen
tido pero que no por ello deja de ser lo ms valioso para
el ser humano.
Una dcada despus de haber terminado el Tractatus,
Wittgenstein imparti una Conferencia sobre tica cuyo
texto complementa y permite comprender mejor la spti
ma y ltima proposicin de su revolucionaria obra, D e lo
que no se puede hablar, hay que callar. Son las experien
cias del asombro, la seguridad y la culpa, seal Wittgens
tein, las que nos empujan a recurrir a proposiciones que
sobrepasan el lmite marcado por la lgica y caen en el sin
sentido. La preocupacin por el lmite acerca de lo que po
demos decir con sentido fue compartida por los miembros
del Crculo de Viena, que hicieron una lectura positivista

Introduccin
dcl Tractatus segn la cual lo que importa es solo aquello
sobre lo que podemos hablar (es decir, lo que queda dentro
de los mrgenes de la experiencia). Si bien mantuvo trato
con ellos, Wittgenstein rechaz esta lectura, pues lo ms
importante para l siempre fue precisamente aquello sobre
lo que debemos guardar silencio. Acerca de estas cuestio
nes versar el captulo tercero.
Finalmente, el cuarto y ltimo captulo del libro estar
dedicado a lo que se ha conocido como el segundo Witt
genstein. El contacto con algunos pensadores como Frank
P. Ramsey (quien tradujo al ingls el Tractatus), Moritz
Schlick (fundador del Crculo de Viena) o Friedrich
Waismann (tambin miembro del Crculo) hizo que Witt
genstein decidiera regresar a la actividad filosfica. Cuan
do en 1938 Alemania se anexion Austria, el filsofo so
licit y consigui la nacionalidad britnica y trabaj como
voluntario durante la Segunda Guerra Mundial. Una vez
finalizada esta, retom su puesto como profesor de filoso
fa en Cambridge y continu trabajando en sus Investiga
ciones filosficas, en las que revis la concepcin del len
guaje expuesta en el Tractatus y desarroll sus nuevas ideas
acerca del lenguaje como caja de herramientas, los juegos
del lenguaje, las formas de vida, el significado como uso
y la funcin teraputica de la filosofa. Sin embargo, nun
ca satisfecho con la vida acadmica, a finales de la dcada
de 1940 abandon la universidad y se retir a escribir
a Irlanda, donde se le diagnostic un cncer de prstata,
lo que no le impidi terminar las Investigaciones, viajar a
Amrica y regresar a Cambridge, donde muri en casa de
su mdico.
La obra y las ideas de Wittgenstein determinaron el curso
de la reflexin filosfica contempornea, inseparable desde
entonces del anlisis del lenguaje, y le valieron el ser recono-

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cido como uno de los filsofos ms influyentes del siglo xx,
inspirador del empirismo lgico, la corriente analtica, la
teora de los actos de habla, la teora comunicativa y todos
los desarrollos contemporneos de la filosofa de la mente y
de la filosofa de la psicologa.

Introduccin 13
OBRA

La ordenacin ortodoxa de la obra de Wittgenstein suele dis


tinguir entre el primer Wittgenstein (Tractatus logico-pbi-
losophicus) y el segundo Wittgenstein (Investigaciones fi
losficas). Un criterio que respeta tal separacin y permite
ampliar la seleccin de obras es el que distingue entre las
escritas antes y despus de la Primera Guerra Mundial, y es
el que aqu se propone:

Primer Wittgenstein. Incluye la nica obra escrita antes de


la Primera Guerra Mundial y publicada en vida:
Tractatus logico-philosophicus (escrito entre 1 9 1 4 y l9 1 9 y
publicado en alemn en 1921 y en ingls en 1922)

Segundo Wittgenstein. Obras escritas despus de la Pri


mera Guerra Mundial, todas ellaTpublicadas postuma
mente:
Conferencia sobre tica (pronunciada en vida entre 1929
y 1930 pero publicada postumamente)
Cuadernos azul y marrn (escritos en la dcada de 1930)
Gramtica filosfica (escrita entre 1931 y 1934)
Diarios (1930-1932 / 1936-1937)
Observaciones sobre los fundamentos de la matemtica
(escrita en 1938)
Investigaciones filosficas (escrita entre 1929 y 1949)
Lecciones de Filosofa de la Psicologa (escrita en 1946-
1947)
Ocasiones filosficas (escrita entre 1912 y 1951)
Sobre la certeza (escrita en 1951)

Introduccin
CRONOLOGIA COMPARADA

O 1911-1914

o
Cursa estudios en la Universidad
1889 de Cambridge con Bertrand
Nace en Viena, Austria, en una Russell y George Edward Moore y
familia rica, influyente y muy conoce a J. M. Keynes.
cultivada.
0 1 9 1 4 -1 9 1 8
Escribe el Tractatus logico-
0 1902 philosophicus. En 1918 se
Se suicida su hermano Hans suicida su hermano Konrad.
en Estados Unidos.
O 1922
Se publica el Tractatus en
0 1904
alemn-ingls prologado
Se suicida su hermano
por Bertrand Russell.
Rudolfen Berln.

t =------ 1

O 1914-1919
Primera Guerra 01922
Mundial. Se funda el Crculo de
Viena (WienerKreis).
o 1904 01921
Se suicida el fsico austraco Einstein gana el premio Nobel
Ludwig Boltzmann, con quien de Fsica
Wittgenstein quera estudiar.
01921
0 1903
Hitler se convierte en lder del
Se suicida Otto Weininger,
Partido Nacionalsocialista.
autor de Sexo y carcter.
V I[)A HISTORIA OAtHfYC.Ul.IURA

0 1929
0 1939
Regresa a Cambridge y se
Recibe la nacionalidad inglesa tras la
doctora con el Tractatus. Recibe
anexin alemana de Austria.
una beca y comienza a trabajar
en las Investigaciones filosficas.
1948
En Dubln, finaliza
O Dcada de 1930 la escritura de las
Escribe el Cuaderno azul Investigaciones filosficas.
y el Cuaderno marrn.

0 1951
0 1935 Escribe Sbrela
Viaja a la antigua certeza y muere en
URSS. Cambridge.

1 9 3 9 -1 9 4 5
$1933 Segunda Guerra
Hitler se convierte en Mundial.
canciller de Alemania,
se incendia el Reichstag,
1939
y se abre el campo de Muere Sigmund
Freud.
concentracin de Dachau.
1931 1938
Gdel revoluciona la Anexin de Austria
lgica matemtica con sus a Alemania.
teoremas de incompletud.
1936
1925
Keynes publica Teora general
Heisenberg enuncia el principio
del empleo, el inters y el dinero.
de incertidumbre.

Introduccin 17
A finales del siglo xtx y principios del xx, Viena
era el centro de un imperio decadente qucToblig
a artistas e intelectuales a poner en duda muchos
de sus valores y costumbres. En ese contexto, el jo
ven Ludwig Wittgenstein empez a gestar una de
las obras que revolucionara la filosofa de todo el
siglo X X .
Ludwig Wittgenstein naci en Viena, Austria, el 2 6 ^ k abril
de 1889, en el seno de una de las familias ms poderosas de
la ciudad. Su padre, Karl Wittgenstein (1847-1913), se esca
p de casa a los diecisiete aos y emigr a Estados Unidos,
donde se gan la vida trabajando como camarero, vigilante
nocturno, violinista y profesor de matemticas. Regres a
Viena en 1866 y tras cursar estudios en la Universidad Poli
tcnica y tener diferentes empleos, se cas con Leopoldine
Kalmus (1850-1926), una rica heredera de ascendencia juda
y religin catlica.
La capacidad de Karl para hacer oportunos y arriesgados
negocios lo llev a convertirse en el magnate del acero ms
importante del pas y de parte del imperio. Emprendedor
y autoritario, su poder econmico se manifest, entre otras
formas, en una labor de mecenazgo artstico que convirti
la mansin Wittgenstein en uno de los principales centros
musicales vieneses.
La madre de Ludwig Wittgenstein, Leopoldine (Poldy),
fue descrita por sus hijos como una persona entregada a la

El PROBLEMA DE LA REPRESENTACIN
vida matrimonial y el cumplimiento de las obligaciones con
yugales, totalmente carente de voluntad y criterio propios,
opacada por su marido, nerviosa, tmida e introvertida. Sin
embargo, su formacin musical y sus dotes como pianista
le permitieron encontrar en la msica un medio en el que
sentirse cmoda y un lenguaje a travs del cual comunicarse
con sus ocho hijos, todos ellos excepcionalmente dotados
para la msica.
Ludwig (Luki) era el menor; Hermine, Johannes, Konrad,
Rudolf, Margarethe, Helene y Paul le precedan. Hermine
fue una concertista excepcional, admirada por su madre;
Johannes (Hans), era un nio prodigio, superdotado para
la composicin; Paul lleg a ser un pianista famoso, incluso
o precisamente a raz de haber perdido el brazo derecho en
la Primera Guerra Mundial (Maurice Ravel lleg incluso a
componer para l su clebre Concierto de piano para la mano
izquierda en re mayor); y Ludwig aprendi a tocar ms de un
instrumento y fue recordado por su asombrosa capacidad
de silbar fielmente largas piezas clsicas.
La familia Wittgenstein viva en una enorme mansin en el
centro de la ciudad y los hermanos crecieron en un ambiente
refinado, rodeados de msica, arte e intelectuales de primer
nivel. A las veladas musicales que se celebraban en la man
sin familiar acudan, por ejemplo, compositores como Ri
chard Strauss, Amold Schonberg, Gustav Mahler y Alexan-
der von Zemlinsky, as como literatos, artistas, cientficos y
diplomticos.
En ese exquisito y sofisticado ambiente familiar creci
Wittgenstein, educado por tutores privados, siguiendo las di
rectrices de su padre, un hombre estricto, partidario de una
educacin a medida. La dureza y el rigor de sus principios
educativos top con la resistencia de varios de sus hijos,
muy poco interesados en continuar con la empresa familiar.

22
Ludwig Wittgenstein fue enviado por su padre a una escuela tcnica de Linz, menos
exigente que el instituto de Viena. A ll coincidira con Adolf Hitler. El refinado,
inteligentsim o y bien educado retoo de los Wittgenstein (segunda fila por arriba,
primero por la izquierda) pas por la escuela sin esforzarse lo ms mnimo por
destacar, aunque al parecer despert en el futuro Fuhrer (primera fila, por arriba,
orimero por la derecha) todo tipo de complejos.

El problema de la representacin 23
As, I lans, que a los cuatro aos ya compona y quera ser
msico, huy muy joven del hogar Familiar (como hiciera su
padre) y se fue a Estados Unidos para poder dedicarse a la
msica con total libertad; all se suicid en 1902. Por su par
te, Rudolf (Rudi), huy a Berln y en 1904 ingiri cianuro en
un bar, mientras escuchaba su cancin favorita interpretada
por un pianista.
Aos despus, en 1918, la sombra del suicidio volvera
a oscurecer la vida de los Wittgenstein. En plena Primera
Guerra Mundial, Konrad, otro de los hermanos, se peg un
tiro en la frontera italiana despus de una catica batalla.
Tras el primero de los tres suicidios, que marcaran defi
nitivamente la vida y el temperamento del futuro filsofo,
Ludwig fue enviado por su padre a estudiar a la Realschule
de Linz, donde coincidi con Adolf Hider, solo seis das ma
yor que l. All complet su educacin bsica.

VIENA: LUZ INTELECTUAL, SOMBRA MORAL

El ambiente social y cultural de Viena tambin incidi de


modo determinante en la formacin intelectual del futuro
filsofo. Antes de intentar ahondar en su filosofa y descu
brir por qu se puede afirmar que el Tractatus dio respuesta
a las cuestiones e inquietudes filosficas de su tiempo, ser
necesario conocer las circunstancias histricas, sociales, po
lticas e intelectuales que condicionaron su formacin y su
pensamiento.
Viena no era tan solo la capital de Austria, sino tambin el
epicentro del Imperio austrohngaro, conformado en 1867
y disuelto en 1919, al acabar la Primera Guerra Mundial.
En sus ltimos aos, fiel a su lema indivisible e insepara
ble, el imperio pretenda ocultar la inestable unidad sobre

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la que se asentaba, una bomba de relojera formada por len
guas, nacionalidades, etnias, religiones, culturas y tradiciones
muy diversas, como eran los actuales austracos, hngaros,
checos, eslovacos, eslovenos, bosnios, croatas, herzegovinos,
serbios, montenegrinos, italianos, transilvanos, rumanos, po
lacos y ucranianos.
El emperador Francisco Jos I de Austria, de la dinasta
de los Habsburgo, gobern el imperio hasta su muerte du
rante la Gran Guerra, manteniendo siempre las apariencias
que ocultaban los profundos problemas econmicos y so
ciales que aquejaban a sus dominios, haciendo caso omiso
del desajuste entre los antiguos valores y el estado de cosas
presente. Para el emperador, Viena segua siendo la ciudad
de los palacios y los salones de baile sobre los que se desli
zaban incansables parejas, elegantemente vestidas, al ritmo
de Strauss, una ciudad plagada de intelectuales leyendo la
prensa en los cafs y familias disfrutando de las ms refina
das pasteleras.
Frente a la imagen soada por el emperador, bajo ese cul
to a las apariencias, la realidad social de Viena era otra: el
crecimiento industrial haba atrado a un alto nmero de in
migrantes a los que la ciudad no pudo ofrecer un bien de
primera necesidad como la vivienda. Psimas condiciones
laborales, jornales miserables, explotacin infantil, extenu
antes jom adas, desnutricin; seres humanos pernoctando
en las glidas calles, en los parques, incluso en rboles y bar
cas, o hacinndose en hogares abarrotados; mujeres que se
prostituan a cambio de una cama compartida; viviendas sin
luz, bao ni calefaccin que obligaban a sus habitantes a
acudir a los cafs para calentarse y asearse. Esa era la otra
cara de la Viena de los Wittgenstein.
L a falta de correspondencia entre la realidad y la imagen
que se tiene de la realidad, un problema poltico y social

El problema de la representacin
de primer orden, se convertira en una mente como la de
Wittgenstein y la de otros muchos intelectuales de su poca
en una cuestin filosfica, de la que surgira la necesidad de
cuestionarse muchas cosas, como por ejemplo: cmo re
presentamos el m undo?, son eficaces nuestros medios de
expresin?, hay correspondencia entre los hechos y los va
lores? Lo que hizo Wittgenstein, como se ver, fue trasladar
a la filosofa las preguntas que, antes que a l, interesaron a
sus compatriotas cientficos, escritores, periodistas, arqui
tectos, pintores y msicos.

Los nuevos maestros de la sospecha

Efectivamente, en la Viena de principios del siglo xx convi


vieron no pocos crticos de la decadencia del imperio que
reivindicaban un nuevo modelo moral y nuevas formas de
expresin desde muy diversas disciplinas. L a ostentacin
del arte y la cultura vienesa no era ms que el reflejo de una
realidad ya inexistente, imgenes desactualizadas que obs
truan el paso al verdadero retrato crtico de la decadencia
del imperio. Eso fue lo que denunciaron intelectuales y artis
tas como los arquitectos Otto Wagner (1841-1918) y Adolf
Loos (1870-1933), precursores de la Bauhaus, la revolucio
naria escuela de arte y diseo que aglutin a las vanguardias
europeas entre 1919 y 1933, ao en que fue clausurada por
los nazis; el periodista Karl Kraus (1874-1936), el escritor
Robert Musil (1880-1942), el compositor Am old Schnberg
(1874-1951) o el movimiento artstico de la Secession, enca
bezado por el pintor Gustav Klimt (1862-1918). Desde sus
creaciones, todos ellos llevaron a cabo una lucha contra la
degradacin moral y esttica vienesa, y coincidieron en que
la solucin a los problemas no poda ser el escapismo esteta,
sino que era necesaria una revisin de los medios de expre
sin aceptados.
Wittgenstein citara aos despus a algunos de estos per
sonajes como sus influencias principales en el aforismo 101
de su obra Cultura y valor, gracias al cual podemos rastrear
la gnesis de su pensamiento:

Nunca he descubierto un movimiento intelectual, siempre me


fue dado por algn otro. Lo nico que he hecho es expresarlo
apasionadamente de inmediato para mi labor de aclaracin.
As han influido sobre m Boltzmann, Hertz, Schopenhauer,
Frege, Russell, Kraus, Loos, Weininger, Spengler, Sraffa.

Desde la arquitectura, por ejemplo, Wagner y Loos denun


ciaron que los estilos histricos propios de pocas pasadas
usurpaban el momento de la modernidad. D e aqu que la fi
gura del arquitecto fuera concebida como la de un regenera
dor cultural. Frente a la Viena conservadora y ensimismada,
Wagner proyect cuatro arterias atravesadas por radiales que
permitan la expansin de la ciudad de forma coherente con
el crecimiento econmico y demogrfico que estaba experi
mentando. Su racionalismo arquitectnico impuso la funcin
por encima del adorno de los estilos historicistas.
Siguiendo ese camino, Adolf Loos hizo una crtica del gus
to burgus con el objetivo de diferenciar la utilidad del orna
mento, definiendo la evolucin cultural como la eliminacin
de todo adorno de los artculos funcionales. Su obra persigui
establecer una clara distincin entre los hechos y los valores,
la razn y la fantasa, la artesana y el arte.
El funcionalismo arquitectnico de Loos influy en el edi
ficio que el arquitecto Paul Engelmann (1891-1965) y Lud-
wig Wittgenstein disearon en Viena, muchos aos despus,
entre 1926 y 1928, para Margarethe, la hermana del filsofo.

E l problema de la representacin
UN IMPERIO CON PIES DE BARRO
Durante la segunda mitad del siglo xix, debido a una serie de ane
xiones y tratados firmados por diversos miembros y aliados de la
dinasta de los Habsburgo, una aristocrtica familia centroeuropea,
fue tomando forma en el centro y este de Europa el llamado Im
perio austrohngaro. En 1867, el Imperio austraco reconoci la
autonoma del Reino de Hungra, hasta entonces una regin ms
del imperio, y firmaron el tratado fundacional del Imperio austro-
hngaro, al que una dcada despus
se aadira la zona de Bosnia-Herze-
govina, adquirida al Imperio otomano.
Tomaba forma as, bajo la batuta de
dos grupos dominantes, los alemanes
de Austria y los magiares de Hungra,
un conglomerado de etnias, religiones,
lenguas y culturas destinado a conver
tirse en el polvorn de Europa con el
cambio de siglo.

La chispa serbia
Aunque el Imperio se gobernaba des
de Viena, italianos, checos, polacos, ru
manos, eslovacos, eslovenos, croatas,
ucranianos, bosnios, serbios y monte-
negrinos ocupaban buena parte del
territorio, y todos reclamaban en ma
yor o menor medida el reconocimien
to de su identidad cultural. Poco a po
co, se fueron conformando diversos
movimientos independentistas que no
tardaron en buscar aliados fuera del
imperio para enfrentarse a l. Las po
tencias vecinas de Serbia y Rusia alen
taban a los independentistas, pero no
fue hasta 1908, con la definitiva ane
xin de Bosnia-Herzegovina (que hasta
entonces era administrada desde el Imperio, pero no perteneca
plenamente a l), cuando los serbios, que aspiraban desde siempre
a fundar su propio imperio con la anexin de dicha regin, em pe
zaron a conspirar abiertamente contra el Imperio austrohngaro. El
asesinato del archiduque Francisco Fernando en Sarajevo, en 1914,
a manos de un ultranacionalista serbio, sellara el inicio de la Prime
ra Guerra Mundial.

El problema de la representacin 29
La importancia que Adolf Loos concedi u las form as de
vida como determinantes de la estructura de los edificios
contemporneos es, por otra par
El trabajo filosfico te, muy evidente en la obra que
como en muchos Wittgenstein desarroll en la dca
aspectos sucede en la da de 1940, las Investigaciones filo
arquitectura consiste, sficas, donde propuso que cono
fundamentalmente, en cer un lenguaje es conocer la forma
trabajar sobre uno mismo. de vida a la que est asociado, que
A forismos. C ultura y valor todo lenguaje est anclado a una
praxis social y que si queremos sa
ber qu significa una palabra o una expresin, solo tenemos
que observar cmo se usa.
Desde el periodismo, Karl Kraus fue el crtico ms feroz
e incendiario de la hipocresa de la Viena de principios del
siglo xx. Su ejercicio satrico luch siempre por separar la
esfera de los hechos de la esfera de los valores, preocupacin
que, como se ver, fue retomada por Wittgenstein en el Trac-
tatus, su primera obra filosfica, la nica publicada en vida
y la que le dara prestigio y fama universal como filsofo.
La stira de Kraus, que se limitaba a citar las declaraciones
de sus contrincantes intelectuales sin comentarlas, anticip
una diferencia conceptual clave que ms tarde Wittgenstein
estructurara bajo los trminos decir y mostrar.
La literatura de la poca tuvo en el escritor Robert Musil
a la pluma ms crtica con el imperio. A partir de la publica
cin de E l hombre sin atributos, su obra maestra, la Viena de
los H absburgo empez a ser conocida por el sobrenombre
de Kakania. El mejor retrato de las contradicciones viene-
sas en el terreno poltico lo hizo Musil en dicha obra:

Por su constitucin era liberal, pero su sistema de gobierno


era clerical. El sistema de gobierno era clerical, pero liberal

30
era en general la actitud Je cara a la villa. Ante la ley todos
los ciudadanos eran iguales: no todo el mundo, por supues
to, era ciudadano. Haba un Parlamento que hizo un uso
tan fuerte de su libertad que a menudo se mantena cerrado;
pero haba tambin un Acta de Poderes de Emergencia, por
medio de la cual se poda disponer sin Parlamento. Y, cuan
do todo el mundo comenzaba a alegrarse del absolutismo, la
Corona decretaba que se deba retornar de nuevo al gobier
no parlamentario.

El reconocimiento de la incapacidad del lenguaje para ex


plicar el ser ntimo de los seres humanos, evidenciada por
Musil, toc techo con la Carta a lord Chandas de H ugo von
Hofmannsthal (1874-1929). Quien fuera el nio prodigio de
la poesa vienesa mostr la crisis de la que fue presa, debido
a la insuficiencia del lenguaje para expresar las cuestiones
existenciales que afligen al ser humano. La coherencia entre
la vida y la obra, as como la necesidad de llevar una vida
buena y bella, fueron las preocupaciones que persiguieron
a Wittgenstein.

En busca del genio

La obra del filsofo austraco Otto Weininger (1880-1903),


Sexo y carcter, ejerci tambin una especial influencia so
bre el joven Wittgenstein. En ella, Weininger asociaba la ge
nialidad y el sentido del deber. Su apuesta era clara: genio
o muerte, y de hecho l mismo se suicid con veintitrs
aos, acontecimiento que marc un punto de inflexin en el
aumento del nmero de suicidios en Viena.
Hallar el genio individual, el ser autntico por encima
de la convencin y de la imposicin social, fue la tarea

E l PROBLEMA DE LA REPRESENTACION
vital de personalidades vienesas como Weininger, Kraus,
Mahler, Schonberg, Loos, Hugo von Hofmannsthal o el
propio Wittgenstein. Esa bsqueda de la autenticidad, esa
necesidad de encontrar el genio propio, arroja luz sobre el
hecho de que los pensamientos suicidas de Wittgenstein
amainaran cuando Bertrand Russell consider que reuna
aptitudes para ser filsofo. L o que siento es la maldicin
de aquellos que solo han tenido talento a m edias, escribi
Wittgenstein un 25 de diciembre de 1913. Y en 1914, un
ao despus de la muerte de su padre, durante su estancia
en Noruega: L e pido a Dios ser ms inteligente y que todo
me resulte finalmente claro; si no es as no tengo necesidad
de vivir mucho ms tiem po!.

Representar el mundo

Uno de los temas esenciales que se abordar ms adelan


te en la produccin filosfica de Wittgenstein, el anlisis de
la capacidad del lenguaje para representar el mundo, esta
ba tambin plenamente arraigado en la intelectualidad de
su tiempo, pues a finales del siglo xix y comienzos del XX
era habitual considerar los diversos medios de expresin
como proveedores de imgenes (Bilder) o representaciones
(Darstellungen) de la realidad. Si un lenguaje, un medio de
expresin, un sistema de representacin nos sirve para co
municamos, es porque entre lo representado y ese lenguaje,
medio o sistema hay algo en comn, algo que nos permite
interpretar y entender el mensaje como imagen o represen
tacin de la realidad.
Algunas de las materializaciones ms conocidas de esta
preocupacin son E l mundo como voluntad y representacin,
de Schopenhauer (1788-1860), y la teora de modelos de los

32
fsicos 1 lcinricli Rudolf I lertz (1857-1894) y Ludwig Boltz-
mann (1844-1906).
La obra de Schopenhauer est estructurada en dos partes.
La primera de ellas se abre con la afirmacin E l mundo
es mi representacin y est dedicada a las condiciones de
posibilidad de la representacin, la teora del conocimien
to, cuyo correlato en el Tractatus ser la teora pictrica del
significado, expuesta en el siguiente captulo. L a segunda,
por el contrario, se ocupa de todo aquello que no se puede
representar, sino solo mostrarse, la voluntad, una suerte de
fuerza ciega que domina el mundo, y de la que nuestros de
seos y pulsiones son manifestacin. Esta voluntad encuentra
su eco en las ltimas proposiciones del Tractatus, centradas
en lo inefable, ya sea de carcter tico, esttico o religioso.
En ambos autores la representacin es insuficiente como
modelo explicativo de la realidad.
En 1905 se publicaron los Escritos populares, del fsico vie-
ns Ludwig Boltzmann, obra en la que Wittgenstein pudo leer
que el pensamiento elabora modelos de la realidad que son
posteriormente transmitidos a nuestra experiencia del mundo,
una idea que sin duda tom ms tarde cuerpo en su filosofa.
Otra de las obras que Wittgenstein ley en esa misma
poca y que le influy fue Principios de mecnica de Hertz,
donde se afirma que nos hacemos imgenes o smbolos de
los objetos externos. Segn Hertz, las teoras fsicas nos su
ministran imgenes o representaciones de los fenmenos na
turales, y el requisito de estas representaciones es que debe
darse una cierta conformidad entre la naturaleza y nuestro
pensamiento, lo que Wittgenstein tradujo en el Tractatus
como Para ser figura, el hecho ha de tener algo en comn
con lo figurado.
Otra nocin que Hertz defendi y que caracteriz la
concepcin de la filosofa de Wittgenstein es la de eluci-

E l PROBLEMA OE LA REPRESENTACIN
EL ESPRITU FIN DE SICLE
El final del siglo xix en Europa lleg marcado por una decadencia
moral, un enorme descontento social y una serie de reivindicacio
nes nacionalistas que culminaran con el estallido de la Primera
Guerra Mundial, La Viena de Wittgenstein, ciudad del boato y las
formas refinadas, no era en absoluto ajena a aquella crisis de valores
que abra un abismo entre las apariencias y las cosas. El problema
de la representacin, de la interpretacin de la realidad, de la rea-
cin entre el mundo y cualquier lenguaje (fuera escrito o pictrico,
prctico o artstico), se planteaba para Wittgenstein, igual que para
muchos otros intelectuales o artistas, como una cuestin tica de
primer orden que haba que resolver con urgencia para afrontar un
cambio de paradigma y acabar con esa sociedad de paseos con
sombrero y valses de Strauss que refleja este leo del pintor austra
co Maximiliam Lenz 0860-1948).

El problema de la representacin 35
dacin, entendida como aclaracin, explicacin, llertz
escribi querem os tener las cosas claras y he intentado
esta tarea [...] con el nimo de liberarme a m mismo del
sentimiento opresivo de que sus elementos no estuvieran
libres de cosas oscuras e ininteligibles. Una necesidad de
aclarar, de esclarecer, que fue tambin el hilo que recorri
toda la filosofa de Wittgenstein, primero en el Tractatus:

El resultado de la filosofa no son proposiciones filosficas,


sino el esclarecerse de las proposiciones. La filosofa debe
esclarecer y delimitar con precisin los pensamientos que de
otro modo seran, por as decirlo, opacos y confusos.

Y posteriormente en las Investigaciones filosficas:

La claridad a la que aspiramos es en verdad completa. Pero


esto solo quiere decir que los problemas filosficos deben
desaparecer completamente. El descubrimiento real es el que
me hace capaz de dejar de filosofar cuando quiero. Aquel
que lleva la filosofa al descanso, de modo que ya no se fusti
gue ms con preguntas que la ponen a ella misma en cuestin.

Efectivamente, la filosofa no era para Wittgenstein una teo


ra o una doctrina, sino una actividad aclaratoria. Ante los pro
blemas filosficos acumulados durante siglos de tradicin, solo
cabe la elucidacin como va para alcanzar la tranquilidad; en
ese sentido, la filosofa es teraputica. Hertz augur que nues
tras mentes, libres de confusin, cesarn de formular pregun
tas ilegtimas y Wittgenstein quiso hacer con la filosofa lo que
Hertz pretendi con la mecnica: liberarla de esas preguntas
que impiden a nuestra mente descansar en reposo.
Todos estos dilemas intelectuales reflejaban los problemas
sociales, morales e institucionales que aquejaban a los ambien
tes intelectuales de la Viena del cambio de sijlo. Las cuestio
nes en torno a la comunicacin, la representacin, la autenti
cidad y la claridad fueron tomando cuerpo en el pensamiento
del joven Wittgenstein, aunque entonces no dispona an de
las herramientas de anlisis necesarias para formular todo ello
filosficamente. Para encontrarlas, tendra que viajar primero
a Alemania y ms tarde al Reino Unido, y tomar contacto con
Gotdob Frege (1848-1925) y Bertrand Russell (1872-1970),
respectivamente. Los dos lgicos ms importantes del mo
mento, fundadores de una nueva disciplina, la filosofa del
lenguaje, encaminaran a Wittgenstein en su bsqueda de un
lenguaje ideal, capaz de representar fielmente el mundo gra
cias a la separacin de los hechos y de los valores.

DE LA AERONUTICA A LA FILOSOFA

En 1906, Wittgenstein abandon Austria para estudiar en la


Technische Hochschule de Charlottenburg (Berln, Alema
nia), y en 1908 dej las tierras continentales para comenzar
los estudios de aeronutica en Manchester (Reino Unido).
Hay que tener en cuenta que en los albores del siglo xx, los
pioneros de la aeronutica eran considerados unos soa
dores excntricos, y que deban soportar las burlas de los
menos visionarios; los hermanos Wright todava no haban
permanecido en el aire durante dos horas y media, pero los
cientficos y los gobiernos eran conscientes de la importan
cia de la investigacin en aeronutica y cualquier innova
cin de cierto xito poda esperar generosas recompensas.
Wittgenstein contaba con el apoyo de su padre para dedi
carse a la nueva ciencia.
En Manchester, el futuro filsofo altern el trabajo, los es
tudios y el ocio. El primer ao llev a cabo varias investigacio-

El PROBLEMA DE LA REPRESENTACIN
nes con cometas e intent construir un motor de propulsin
a chorro para aviones. Asimismo, su pasin por la msica le
llev a ser uno de los asistentes regulares de los conciertos de
la Hall Orchestra, y su gusto por la naturaleza se manifest
en sus excursiones habituales con los dos grandes amigos que
hizo en esa poca: el fsico William Eccles (1872-1966),
que destacara ms tarde por sus avances en el campo de la
radiocomunicacin, y Jim Bamber.
Tambin en Manchester, Wittgenstein comenz a estudiar
matemticas con sir Horace Lam b (1849-1934), famoso por
sus contribuciones a la matemtica aplicada, y John Edensor
Littlewood (1885-1977), especialista en anlisis matemtico
y teora de los nmeros. Las discusiones acadmicas al res
pecto con otros investigadores le llevaron a la conclusin de
que las matemticas deban tener fundamentos lgicos, y ese
fue el impulso que le llev a leer los Principia Mathematica
de Bertrand Russell y Alfred North Whitehead (1861-1947),
obra que marcara un antes y un despus en la evolucin
intelectual de Wittgenstein y que, a la postre, sembrara en
l la simiente de la lgica de forma ya indeleble.
Publicada entre 1910 y 1913, la obra defenda la tesis de
que las matemticas son un sistema que puede ser derivado
en su totalidad de un pequeo nmero de principios, postula
dos o axiomas bsicos, tesis que contradeca la de Immanuel
Kant (1724-1804), uno de los filsofos ms en boga en aquel
momento, quien diferenciaba las matemticas de la lgica.
Segn Kant, las matemticas perteneceran al mbito de
la esttica trascendental, es decir, estaran integradas por
juicios sintticos a priori (nociones que no necesitan ser
contrastadas por la experiencia, pero estn en contacto con
ella), mientras que la lgica (subdividida en dos partes, la
analtica trascendental y la dialctica trascendental) sera un
pensamiento puro, identificado con las reglas que gobier

38
nan el entendimiento y ordenan segn categoras las impre
siones aportadas por la sensibilidad.
Por el contrario, la obra de Russell y Whitehead separa
ba las matemticas de la experiencia sensible y mostraba su
dependencia de los principios de la lgica formal: las propo
siciones matemticas fueron presentadas en trminos pura
mente lgicos, definidas como implicaciones formales entre
funciones preposicionales, y todo teorema matemtico, se
deca, poda ser derivado de axiomas lgicos.
Los Principia Mathematica pusieron de actualidad otro en
sayo, que haba servido de inspiracin a sus autores y cuya
importancia haba pasado desapercibida cuando se public
en 1893: Las leyes fundamentales de la aritmtica, del alemn
Gottlob Frege, quien haba sentado el principio de que la ma
temtica es un saber analtico es decir, basado en principios
puramente lgicos y haba definido el nmero a partir del
concepto de clase, como grupo de elementos reales. De
este modo, Frege haba rechazado teoras anteriores que en
tendan el nmero como una propiedad de las cosas.
Russell demostr que la definicin de Frege conduca a
una contradiccin y la expuso mediante la paradoja que lleva
su nombre (la Paradoja de Russell), basada en el principio del
crculo vicioso (no se puede definir un concepto utilizando
una totalidad que lo presuponga) y en una ontologa dividida
en cosas (seres humanos, montaas, etc.), conjuntos (razas,
cordilleras) y conjuntos de conjuntos (la humanidad, el relie
ve). Al combinar esta divisin, jerarquizada en su compleji
dad, con el principio del crculo vicioso, se concluye que una
cosa solo puede pertenecer a un conjunto si previamente for
ma parte de un grupo de jerarqua inferior. No obstante, Rus
sell fue incapaz de hallar la solucin al problema de los funda
mentos del razonamiento, por lo que manifest: recomiendo
seriamente su estudio a todos los estudiantes de lgica.

El problema de la representacin
I uc este testigo el que recogi Wiltgenstein cuanto deci
di dedicarse al estudio de las obras de Frege y Russell por
primera vez. En 1909, Wittgenstein propuso una solucin al
problema de Russell y se la envi al matemtico britnico Phi
lip E. B. Jourdain (1879-1919), pero l no le hizo caso, y ante
el rechazo de su solucin, decidi continuar con la aeronuti
ca. Sabemos, no obstante, gracias al testimonio de su herma
na Hermine, que su personalidad e inquietudes intelectuales
ya estaban escindidas entre esos estudios y los de filosofa.
En 1910, an en Manchester, Wittgenstein intent cons
truir una hlice, trabajo que le vali una beca de investiga
cin que culmin en una patente. Sin embargo, y a pesar
de que le fue renovada la beca por otro ao, segua dudan
do sobre a qu dedicarse. Para decidir si continuaba con la
aeronutica o se decantaba por la filosofa y escriba un libro
en el que llevaba tiempo pensando, en verano de 1911 viaj
ajen a (Alemania), para conocer a G ottlob Frege. A sus ms
de sesenta aos, el gran lgico barri del campo de batalla
a Wittgenstein y desmont todos sus argumentos, razn por
la cual el libro nunca vio la luz. Sin embargo, Frege anim a
Wittgenstein a que continuara con sus investigaciones.
Posteriormente, Wittgenstein volvera a visitar a Frege
para discutir con l diversos aspectos de su trabajo con Rus
sell, y Frege le escribira durante la Primera Guerra Mundial
para animarle a continuar con su trabajo intelectual y mante
ner con l un dilogo epistolar sobre lgica como sucedneo
de una imposible discusin cara a cara.

GOTTLOB FREGE Y LA FILOSOFIA DEL LENGUAJE

Si bien en su momento fue prcticamente un desconocido,


G ottlob Frege fue el primero de los filsofos analticos en
conceder importancia al uso del lenguaje en la filosofa y
el pionero en el desarrollo de la filosofa del lenguaje, la
filosofa de la lgica, la lgica simblica y la teora del sig
nificado. Para resumirlo en una sola frase, se puede decir
que Frege coloc la teora del significado en el corazn
de la filosofa, marcando as un punto de inflexin en ella,
si bien es cierto que tuvo como precedente a John Stuart
Mili (1806-1873) y Un sistem a de lgica (1843), obra en la
que el autor ingls anticip los conceptos de connota
cin y denotacin.

Oe la aritmtica al lenguaje

Para los lgicos y los filsofos del lenguaje una proposi


cin (Satz), es decir, una oracin enunciativa afirmativa,
asertrica o declarativa, tiene tres caractersticas de inters:
1) se compone de sujeto y predicado; 2) puede ser verda
dera o falsa, y 3) a partir de ella se pueden inferir otras
proposiciones.
Por ejemplo, la proposicin Wittgenstein es un hom
bre: 1) tiene como sujeto Wittgenstein y como predica
do es un hombre; 2) es una proposicin verdadera, y 3) si
la combinamos con una segunda proposicin como Todos
los hombres son mortales, podemos deducir una tercera:
Wittgenstein es mortal. En esta argumentacin, las dos
primeras proposiciones seran las premisas, que en este caso
son verdaderas, y la tercera proposicin sera la conclusin,
que dado que proviene de dos proposiciones verdaderas
tambin es verdadera. El conjunto de estas tres proposicio
nes se denomina silogismo.
Si la lgica se ocupa de la correccin o validez de las reglas
que gobiernan las operaciones entre proposiciones, lo que

El problema de la representacin
hizo Gottlob Frege fue formalizar la teora de la inferen
cia, es decir, transcribi en un lenguaje lgico el lenguaje
ordinario tomando como modelo
Hay que esforzarse la aritmtica. Esto es lo que se co
por reducir al mximo noce como escritura conceptual
el nmero de leyes {Begriffsschrift). Frege present en
primitivas, demostrando un sistema axiomtico todas las
todo lo que sea verdades lgicas que correspon
demostrable. den a inferencias vlidas, es decir,
G ottlob F rege eligi un nmero reducido de ver
dades lgicas y las present como
axiomas, teoremas o postulados indemostrables, como, por
ejemplo, si no p, entonces q y si p, entonces no no p.

Funcin y argumento

Para Frege, el sujeto de la proposicin, normalmente un


nombre, como por ejemplo Ludw ig, tiene sentido com
pleto por s mismo, mientras que el predicado, por ejemplo
escribi el Tractatus, est incompleto, es decir, no est sa
turado, y para estarlo necesita ser completado por un nom
bre. Lo que designa el predicado es una funcin que tiene
como argumento el sujeto y que puede ser verdadera o fal
sa; en terminologa de Frege, puede tomar valor de verdad
o valor de falsedad. Si completamos la funcin escribi el
Tractatus con un argumento como Ludwig Wittgenstein,
adquiere valor de verdad. En cambio, si la completamos con
Platn, adquiere valor de falsedad.
Esta es la misma operacin que llevamos a cabo con las fun
ciones matemticas. Si tenemos una variable (x) y una funcin
como, por ejemplo, 2x + 1, si el argumento es x = 1 entonces
el valor de la funcin es = 3; si el argumento es x = 2 enton-

42
Gottlob Frege, Bertrand Russell, Alfred North Whltehead y George Edward Moore (de
izquierda a derecha y de arriba abajo), fueron cuatro de las figuras que ms influyeron
y acompaaron a Ludwlg Wittgenstein a lo largo de su trayectoria como filsofo,
aunque el pensador austraco no siempre se sinti suficientem ente comprendido por
ellos. Con Russell, por ejemplo, que fue su verdadero mentor, estuvieron muchos aos
sin hablarse.

El problema de la representacin 43
ccs el valor ile la Iuncin es = 5. 1,n este sentido, se dice que la
funcin es algo incompleto o no saturado porque necesita del
argumento para completarse.
Este es un ejemplo matemtico, pero esta formalizacin es
aplicable a proposiciones como x es la capital de G recia,
donde, para que la funcin se complete, el argumento debe
ser Atenas. Si decimos x es capital de y nos hacen fal
ta dos argumentos para completar la funcin, por ejemplo
Roma e Italia o Madrid y Espaa.
Wittgenstein secund a Frege a la hora de sustituir el su
jeto y el predicado por la funcin y el argumento, y consi
der que toda proposicin es una funcin veritativa de sus
proposiciones elementales. Pero, advierte Wittgenstein, una
funcin no puede ser su propio argumento. Es decir, no se
puede completar _____ es el autor del Tractatus, con el
autor del Tractatus, porque esto dara como resultado el au
tor del Tractatus es el autor del Tractatus, lo cual no es sino
una tautologa, un sinsentido que no aporta informacin al
guna. Asimismo, el viens llam a la verdad o falsedad de una
proposicin su valor de verdad, pero, a diferencia del alemn,
rechaz la existencia de objetos tales como L o Verdadero
y L o Falso.

Sentido y referencia

En este proceso de matematizacin del lenguaje, Frege intro


dujo el signo matemtico de igualdad para decir ser idntico
a. Un clebre ejemplo de Frege dice, refirindose a Venus:
la estrella matutina es idntica a la estrella vespertina (1).
Si esto es cierto, la estrella matutina significa lo mismo
que la estrella vespertina, por lo que tambin podramos
decir: la estrella matutina es idntica a la estrella matutina

44
(2), o bien la estrella vespertina es idntica a la estrella ves
pertina (3). Pero si bien (1) enuncia un hecho astronmico,
algo que podra haber dicho quien descubri que la primera
estrella visible y la ltima son una y la misma cosa, esto es, el
planeta Venus, (2) y (3) no son ms que verdades obvias y evi
dentes. Por eso Frege especific que aunque dos proposiciones
pueden referirse a lo mismo, su sentido puede diferir. Es de
cir, existe una referencia (Bedeutung) y un sentido {Sinn).
Por ejemplo, el hijo menor de Karl Wittgenstein tiene la
misma referencia que el autor del Tractatus, ambas propo
siciones se refieren a Ludwig Wittgenstein, pero cada una de
ellas en un sentido diferente: mientras que la primera hace hin
capi en un aspecto familiar que podramos dibujar en un rbol
genealgico, la segunda se centra en la produccin filosfica.

BERTRAND RUSSELL Y EL LENGUAJE IDEAL

Durante aquel primer encuentro en Jena, Frege tambin ha


ba animado a Wittgenstein a que viajara a Cambridge (Rei
no Unido), en cuya prestigiosa universidad imparta clases
Bertrand Russell, para conocerlo y estudiar con l, y el 18
de octubre de ese mismo ao, 1911, el joven austraco se
present sin previo aviso en la habitacin del Trinity College
ocupada por Russell.
Wittgenstein fue deudor de Russell en muchos sentidos,
comenzando por el sistema de numeracin que sigue en el
Tractatus y por el carcter sinttico de su estilo. En el si
guiente apartado se abordarn los conceptos russellianos
que Wittgenstein necesit conocer para dar forma a su filo
sofa, aunque criticara algunos de ellos y no siempre coinci
diera con su maestro. De hecho, estudi y admir los Prin
cipia Mathematica y lleg a afirmar que eran como msica,

El problema de la representacin
pero fue intransigente con otras obras de Kussell en las que
este defendi el valor de la filosofa, que Wittgenstein consi
deraba tan solo como una herramienta teraputica ms.
U no solo puede llegar al corazn de la filosofa con el
fro acero de la pasin en la mano, escribi Russell, pala
bras que tambin sirven para describir a Wittgenstein: por
encima de sus diferencias, los una la pasin por la lgica y el
deseo de acotar los mbitos del lenguaje y la filosofa.

La autenticidad del genio filosfico

Bertrand Russell escribi en una carta a su amante lady


Ottoline Morrell en noviembre de 1911:

Mi alemn vacila entre la filosofa y la aviacin; me pre


gunt si crea que l era un caso completamente perdido
para la filosofa, y le dije que no lo saba pero que lo pen
sara. Le ped que me trajera algo escrito para ayudarme
a juzgar.

En ella aparece de nuevo el anhelo de Wittgenstein de per


seguir una pasin, buscar la autenticidad propia, ser un genio
o renunciar. La descripcin que Russell hizo de Wittgenstein
encaja con la imagen de genio: alguien tan brillante como
apasionado intelectualmente, profundo, intenso, dominante,
impulsivo, intuitivo, vehemente, temperamental y sensible,
adems de muy educado, siempre y cuando no se encontrara
en medio de una discusin.
Durante las vacaciones de Navidad, Wittgenstein redact
el trabajo que Russell le haba pedido. Tras leerlo, el maes
tro sentenci: muy bueno, mucho mejor que lo que hacen
mis alumnos ingleses..., le dar nimos. Quizs haga grandes

46
cosas. Y asi fue como Wittgenstein dej la ingeniera y se
consagr a la filosofa, convencido de que no segua un ca
pricho, sino que en ese campo sera capaz de hacer alguna
aportacin que mereciera la pena.
Al final del trimestre, Wittgenstein ya haba aprendido
todo lo que Russell poda ensearle sobre lgica matemti
ca, razn por la cual este confiaba en que fuera su joven re
levo para resolver los problemas lgicos pendientes para los
cuales l se declaraba agotado tras el esfuerzo que le exigi
la escritura de los Principia Mathematica.
Russell se convirti en el supervisor del nuevo estudiante
en el Trinity College de Cambridge. Fue entonces cuando
Wittgenstein comenz a estudiar formalmente con el pro
fesor de lgica William Em est Johnson (1858-1931), pero
debido a las quejas de este acerca del peculiar carcter y la
poco delicada actitud del austraco, Wittgenstein decidi
asistir a las clases de otro de los grandes filsofos de la po
ca, George Edward Moore (1873-1958).
Con Russell, Wittgenstein fue asimilando toda una serie
de conceptos de lgica y de filosofa del lenguaje imprescin
dibles para articular su pensamiento filosfico: el atomismo
lgico y sus consecuencias se convertiran en las herramien
tas que haba estado buscando.
En una de las veladas que Russell celebraba en sus apo
sentos, Wittgenstein conoci a David Hume Pinsent (1891-
1918), un estudiante de matemticas de Cambridge a quien
propuso colaborar en unos experimentos musicales. Ambos
conectaron, se fueron juntos de vacaciones y tiempo despus
Wittgenstein le cont a Pinsent que el hecho de recibir ni
mo de Russell le haba salvado de sus ltimos aos de sole
dad, en los que no ces de pensar en el suicidio y de sentir
que estaba de ms en este mundo, razn por la cual se haba
llegado a avergonzar de no haberse matado.

El PRO BLEM A DE LA REPRESENTACIN


El atomismo lgico

Al igual que Frege, Russell fue consciente de la importancia


del lenguaje en la filosofa y, consecuentemente, de la nece
sidad de analizar y revisar el vocabulario, la gramtica y la
sintaxis filosfica, con el objetivo de diagnosticar cualquier
uso ilegtimo y evitar as que los errores lgicos conduzcan
a una falsa metafsica.
Frente a la lgica monista hegeliana, que consideraba la
realidad como un todo indivisible, expresin final de un ni
co y unitario absoluto, Russell defendi una lgica pluralista y
atomista que daba por supuesto que
Nuestros problemas el mundo es una multiplicidad de
pueden remontarse hasta cosas separadas. Frente a la lgica
las proposiciones atmicas, dialctica de Hegel, Russell contra-
C arta de W ittgenstein a Ru sseu puso una lgica formal.
Como consecuencia de esta vi
sin del mundo, Russell adopt el anlisis lgico como for
ma de proceder. As present su ontologa y su metodologa.
El anlisis es la bsqueda de los elementos ltimos de los que
podemos hablar. Una vez obtenido el resultado de ese an
lisis, todas las imperfecciones lgicas que hayan sido puestas
de manifiesto debern ser contrastadas con un lenguaje lgi
camente perfecto. Este lenguaje perfecto se caracteriza por
que carece de cualquier ambigedad y porque todas las pa
labras de todas las proposiciones se corresponden con uno y
solo uno de los objetos simples. Ese todas las palabras ex
cepta a trminos tales como si... entonces, y, o , los
cuales son conectores lgicos y carecen de correspondencia
directa con la realidad, en tanto que su funcin es permitir
la composicin de oraciones.
En su teora del significado Russell aceptaba dos tipos de
conocimiento: el conocimiento directo, o conocimiento por fa-

48
miliaridad, y d conocimiento no directo o conocimiento por
descripcin, que suma al dato sensible otro tipo de informacio
nes previas (recuerdos, demostraciones, etc.). El conocimien
to directo aprehende los datos sensibles de un objeto, pero el
conocimiento de dicho objeto no es directo, sino que combi
na esos datos sensibles con recuerdos, verdades y procesos de
inferencia con el fin de construir un objeto lgico; esta combi
nacin de factores constituye el conocimiento por descripcin.
Los datos de los sentidos externos e internos, la memoria
y el yo son la base de nuestro saber; por otra parte, a este
puede reducirse todo nuestro conocimiento por descripcin,
de modo que cualquier proposicin debe componerse de
constituyentes con los que estemos familiarizados, es decir, los
significados de las palabras son los objetos que conocemos
directamente. Esta es otra de las caractersticas del lenguaje
perfecto perseguido por Russell: la extensionalidad, es decir,
que toda proposicin compleja pueda descomponerse en pro
posiciones simples, de modo que la verdad o la falsedad de
la proposicin compleja sea una funcin de la verdad o la fal
sedad de todas las proposiciones simples que la conforman.
L a implicacin ms importante de esta postura es que un
lenguaje perfecto solo admite proposiciones sobre los he
chos, pues solo ellas pueden ser verdaderas o falsas, es de
cir, un lenguaje perfecto deja fuera de s las oraciones que
expresan preguntas, rdenes o deseos. Las proposiciones
del lenguaje perfecto son oraciones indicativas y afirmativas,
asertricas o declarativas; solo estas, afirmaba Russell, son el
vehculo de la verdad y la falsedad.
Estas proposiciones simples o atmicas se corresponden
con hechos atmicos (los hechos percibidos por los sentidos),
de aqu el nombre de atomismo lgico. Russell pretenda
as ir de la lgica a la metafsica a travs de la filosofa del
lenguaje.

El problema de la representacin
El isomorsmo entre el lenguaje y el mundo

Para entender para qu sirve exactamente este descenso a lo


ms fundamental hay que tener en cuenta que Russell estaba
dando por supuesto que lenguaje y mundo son isomrficos,
es decir, que tienen la misma estructura y comparten, por
tanto, una conexin esencial; solo asi el anlisis lgico del
lenguaje permite pasar a la metafsica. Russell consider que
la lgica mantiene algn tipo de relacin con la realidad, que
tiene que ver con los rasgos ms abstractos y generales del
mundo; y que el resultado del anlisis lgico debe deparar
nos una visin ms exacta del mundo.
El principio de atomicidad de Russell implica que todo
juicio acerca de lo complejo puede ser analizado mediante
un juicio sobre sus constituyentes. Por eso l mismo afirm:
Toda filosofa bien fundada debe empezar con un anlisis
lgico de las proposiciones.
Hay que aclarar que dado que toda proposicin molecular
puede descomponerse en las proposiciones atmicas que la
conforman y estas se corresponden con los respectivos hechos
atmicos, no es necesario que existan hechos moleculares para
que las proposiciones moleculares se conecten con el mundo.
El problema emerge con algunas proposiciones complejas
que no pueden ser reducidas a proposiciones atmicas, como
es el caso de las proposiciones negativas, por ejemplo: Lud-
wig no est vivo. O el caso de las proposiciones cuantificadas,
ya sean generales o particulares. Tomemos, por ejemplo, una
proposicin cuantificada general como Todos los humanos
son mortales. Para demostrar su verdad o su falsedad ten
dramos que afirmar de todos y cada uno de los seres humanos
que van a morir: Fulano es mortal, Mengano es mortal,
etc., pero al final de la enumeracin no podramos saber si
nuestra enumeracin ha incluido a todos, por lo que Russell
aadi que m atulo si* lian enumerado todos los hechos at
micos del mi nulo, es un hecho ulterior acerca del mundo que
esos son todos los hechos atmicos que hay en el mundo.
Hay que concluir, por tanto, que adems de los hechos atmi
cos, en el mundo tambin hay hechos generales.

Nombres y descripciones

Un ejemplo de proposicin atmica que refleja un hecho at


mico sera: E sto es negro. Ese esto es un nombre pro
pio en sentido lgico, un nombre propio de un particular.
Pero los nombres propios de particulares en sentido lgico
son distintos de lo que en nuestro discurso cotidiano llama
mos nombres propios, como pudieran ser Wittgenstein
o Platn. Esto es as debido a que esos nombres propios
son usados para referirse a personas, planetas, etc., que no
son conocidos por nosotros directamente, sino a travs de
una descripcin: el autor del Tractatus, el fundador de la
Academia. Estas descripciones tienen la forma el tal: el
hermano ms pequeo, el escritor ms imaginativo.
Esta semntica presentaba a ojos de Russell algunos pro
blemas, en tanto que un anlisis lgico-sintctico de dichas
expresiones evidencia que no existe ningn el tal. Para
Russell, como para cualquier seguidor del referencialismo
acuado por Frege, significar era referir, esto es, nombrar, eti
quetar, estar en lugar de algo. Por eso las descripciones son
un problema a resolver para el referencialismo: porque su sig
nificado no se reduce nicamente a nombrar los objetos, sino
a nombrarlos de un determinado modo; a pesar de que ambas
descripciones se refieren a Wittgenstein, no es lo mismo decir
el autor del Tractatus que el hijo menor de Karl Wittgens
tein. Si las analizamos y las traducimos a la sintaxis de la

El problema de la representacin
lgica de primer orden tenemos que para algn x (x es autor
del Tractatus). As expresada, dicha expresin deja de ser un
contraejemplo del referencialismo. Pero las descripciones no
significan porque no son unidades semnticas mnimas, pues
contienen unidades semnticas que no nombran, que no tie
nen referencia. Un ejemplo de ello: a qu objeto se refiere
algn x? Por eso, Russell concluy: Toda proposicin que
podamos entender debe estar compuesta exclusivamente por
entidades de las cuales tengamos conocimiento directo.
Para que descripciones del tipo para algn x (x es autor
del Tractatus) sean verdaderas tiene que existir un hom
bre, pero solo uno, que escribiera el Tractatus, es decir, se
tiene que dar la existencia y el carcter nico.
Ahora bien, hay otras descripciones, como por ejemplo
el actual rey de Francia es calvo que, una vez analiza
das y descompuestas en sus componentes fundamentales,
muestran que no existe un x tal que x sea el actual rey de
Francia y x sea calvo, porque hoy en da los franceses no
viven bajo una monarqua. En este caso no hay ningn x
que cumpla todas las condiciones, es decir, no se cumple
el requisito de la existencia. Una de las caractersticas de
este tipo de descripciones es que no son verdaderas, pero
su contraria tampoco. Es decir, segn el principio de tercio
excluso, siempre ocurre que p o no p , pero en nuestro
caso no son verdaderas ni el actual rey de Francia es cal
vo ni su contraria el actual rey de Francia no es calvo.
Otro ejemplo de descripcin que incumple las normas
establecidas por el anlisis de Russell es el filsofo que
bebe whisky escocs, porque aunque la podem os traducir
a existe un x tal que ese x es filsofo y bebe whisky esco
cs, no es solo uno el x que cumple las condiciones, sino
que hay ms de uno, por lo que en este caso s se cumple
el requisito de la existencia, pero no el del carcter nico.

52
Un ltimo caso de descripcin que resulta problemtica
cuando la observamos con la lupa de sir Bertrand Kusscll es
el actual rey de Francia no existe, puesto que encierra una
paradoja.

La Teora de tipos

Como ya se ha dicho, Russell y Whitehead escribieron juntos


los Principia Mathematica. Al igual que Las leyes fundamen
tales de la aritmtica de Frege, este tratado intenta demostrar
que las matemticas son una rama de la lgica y procura
dotar a las primeras de una base lgica firme, construyen
do la serie de los nmeros naturales a partir de conceptos
lgicos como clase, identidad, pertenencia o equi
valencia. El problema reside en considerar las clases como
clasificables, es decir, como susceptibles de ser miembros de
otras clases. La pregunta es: puede una clase ser miembro
de otra? Y la respuesta es doble: s, la clase de las clases, y
no, el resto de las clases.
Aqu se abre una divisin entre las clases: las clases nor
males, que no se contienen a s mismas (por ejemplo, el con
junto de las cosas que son libros no es un libro), y las clases
singulares, que se contienen a s mismas (por ejemplo, el
conjunto de las cosas que no son libros no es un libro, y por
tanto es parte del conjunto de las cosas que no son libros).
La Paradoja de Russell pone en cuestin la definicin del
concepto de conjunto como grupo definido por una propie
dad comn. La solucin que propuso es lo que se conoce
como la Teora de tipos o teora de las clases: las clases
no son como los individuos, no son objetos clasificables; cla
ses e individuos son tipos lgicos diferentes. El primer tipo
son individuos; el segundo tipo, clases de individuos; el tercer

El problema de la representacin
NORMAL O SINGULAR? LA PARADOJA DE RUSSELL
Para Russell existan dos tipos de clases: las normales, aquellas que no
se contienen a s mismas, como el conjunto o clase de las cosas que
son libros (Fig. 1), y las clases singulares, aquellas que se contienen a
s mismas, como el conjunto o clase de las cosas que no son libros
(Fig. 2). Pero qu ocurre si se asciende un nivel, y en vez de clases
de cosas, se plantea hacer clases de clases? Por ejemplo, qu ocurre
con la clase de las clases que no se contienen a s mismas? Pues
que segn la clase de clases que se analice se llega a una paradoja.
Tomemos una clase A que contiene a las clases que no se contienen
a s mismas. Como no se contiene a s misma, la clase A sera una clase
del tipo normal. Pero si no se contiene a s misma, debera formar
parte de la clase de las clases que no se contienen a s mismas, es
decir, debera ser miembro de A, y por tanto, ser una clase singular,

54
es decir, contenerse a si misma, Pero si se contiene a sf misma, no
puede formar parte de la clase de clases que no se contienen a s
mismas. Es decir que para ser normal debe ser singular y viceversa.

Afeitarse o no afeitarse? He ah la cuestin


La Paradoja de Russell tambin se llama paradoja del barbero: el
nico barbero de un pueblo tiene la orden de afeitar nicamente
a los miembros del conjunto de hombres que no pueden afeitarse a
s mismos (Fig. 3). Si l no puede afeitarse a s mismo, debera formar
parte de dicho conjunto (Fig. 4), pero eso significara que debera
afeitarse a s mismo, lo que lo excluira de la clase de personas a las
que debe afeitar. La conclusin paradjica es que el barbero debe y
no debe afeitarse a s mismo.

El problema de la representacin 55
tipo, clases de clases ele individuos. De esta manera, ninguna
clase es miembro de s misma. Pero esto tampoco satisfizo a
Russell, quien reconoci que no haba conseguido hallar la
solucin al problema de los fundamentos del razonamiento.
Como conclusin y resumen sobre el perodo de forma
cin intelectual de Wittgenstein, cabe decir que el austraco
retom los problemas conceptuales existentes en la Viena de
comienzos del siglo xx y se enfrent a ellos de manera pe
culiar, una vez que hubo tratado a Frege y a Russell y tras
heredar de ellos las herramientas lgicas que le permitiran,
ya en plena Primera Guerra Mundial, escribir el Tractatus.
La que hoy en da sigue siendo su obra ms conocida nace de
una preocupacin tica, aunque est escrita en un lenguaje
lgico. Dicha preocupacin tica, explicitada por el propio
Wittgenstein en varias ocasiones, puede traducirse en la ne
cesidad de separar los hechos de los valores y marcar al len
guaje un lmite que separe aquello que podemos describir de
todo aquello que sobrepasa la capacidad representativa de las
palabras y que no est supeditado a las limitaciones formales
de la lgica ni a las de la ciencia.
E L A N A L IS IS L O G I C O
D E L L E N G U A JE

Tras estudiar las obras de Frege y Russell, Wittgens-


tein entabl con ellas un dilogo intelectual y de
sarroll su propia formalizacin del lenguaje y su
particular versin del atomismo lgico. Todo ello
apareci formulado en su primera obra, el clebre
Tmctatus logko-philosophkus, cuyo objetivo era de
terminar los lmites del lenguaje.
Tras aquel trienio pasado por Wittgenstein en Manchester,
tendran que transcurrir otros veinte aos hasta que el fil
sofo viens volviera a residir tanto tiempo en un mismo lu
gar. Su vida fue desde entonces un continuo vaivn: en 1911
y 1912 estuvo en Cambridge (Reino Unido) y en Austria; en
1913 se instal en Noruega y en 1914, con motivo del estalli
do de la Primera Guerra Mundial, regres a Austria.
A pesar de haber sido declarado incapacitado para el servi
cio militar a causa de una hernia, una semana despus del co
mienzo de la guerra, Wittgenstein se alist como voluntario
en el ejrcito austraco, donde desempe diversas funciones
y gan condecoraciones, pero sobre todo hizo algo inaudito:
escribi una obra que cambiara la historia de la filosofa con
tempornea y que lo convertira en autor de referencia, pri
mero, y de culto, despus: el Tractatus logico-philosophicus.
En contra de todos los lugares comunes sobre el filsofo
encerrado en su torre de marfil, Wittgenstein escribi su obra
maestra durante la guerra, en las trincheras. El carcter solita
rio e individual de sus obligaciones y la repercusin anmica

El ANALISIS LGICO DEL LENGUAJE


y moral de sus experiencias (solicit, por ejemplo, combatir
en primera linea del frente para descubrir el lmite de la vida
y hacerse un hombre ms decente), se vieron reflejados de
algn modo en la obra, ya que, como l mismo aseguraba, sus
problemas personales aparecan en la filosofa que escriba.
Durante los ms de cuatro aos que dur la guerra,
Wittgenstein no solo fue tomando notas en varios cuadernos a
partir de los que se gestara el Tractatus (apuntes que se conser
van y fueron publicados bajo el ttulo de Diario filosfico 1914-
1916, a pesar de que l mismo orden destruirlos), sino que
adems fue condecorado dos veces por su valor, aunque se dice
que su hazaa de guerra ms valerosa fue escribir el Tractatus.

LOS LMITES DEL LENGUAJE

La filosofa analtica considera que todos los problemas filo


sficos son problemas lingsticos. Desde ese punto de par
tida, Wittgenstein se propuso resolver en el Tractatus todos
los problemas filosficos y demostrar que se deben a que no
comprendemos la lgica de nuestro lenguaje. Por eso mismo
es necesario trazar un lmite al lenguaje, para saber sobre
qu podemos hablar y sobre qu no, qu temas puede abor
dar la filosofa con sentido y sobre qu cuestiones no puede
manifestarse debido a las limitaciones impuestas por la pro
pia lgica del lenguaje.
Esto no debe ser entendido, sin embargo, como una pro
hibicin, sino como una demarcacin del lmite ms all del
cual nos precipitamos en el sinsentido. Una vez realizada
la tarea, aseguraba Wittgenstein, los problemas filosficos
desapareceran, se disolveran, dejaran de existir.
Sin embargo, lejos de cualquier actitud de jbilo, Wittgens
tein adverta ya en el prlogo del Tractatus de que casi nada

60
se avanzara en realidad con la resolucin de estos proble
mas, pues, en su opinin, todas las cuestiones existenciales
ms importantes seguiran en pie: el sentido del mundo, la
muerte, la voluntad, el sujeto, Dios,
etc., todo aquello que ha mantenido El objeto de la filosofa es
ocupada a la metafsica tradicional la aclaracin lgica del
contra la que se levant Wittgens- pensamiento. Filosofa
tein y sobre lo que nada se puede no es una teora, sino una
decir sin caer en el sinsentido. actividad.
Wittgenstein diferenciaba, en de- T ractatus logico-philosophicus
finitiva, entre problemas filosficos,
que se disuelven en cuanto reconocemos la lgica del lengua
je que los expresa, y los problemas esenciales o existenciales
que atormentan con preguntas y dudas a todo ser humano,
con independencia de que se dedique o no a la filosofa. De
ah que la sptima y ltima proposicin del Tractatus rece:
D e lo que no se puede hablar, se debe callar.

El Tractatus : una aproximacin

El Tractatus es una obra filosfica relativamente breve; est


compuesta por unas 20.000 palabras. Y a diferencia de los
tratados filosficos usuales, escritos en una prosa de largas
y complejas oraciones construidas a base de subordinadas,
el Tractatus tiene una estructura muy clara, dividida en siete
proposiciones principales muy concisas. Por ejemplo, la pri
mera es E l mundo es todo lo que acaece.
Estas proposiciones fundamentales estn numeradas del
1 al 7 y son complementadas por proposiciones secundarias
que dependen de ellas, lo que se evidencia tanto en la nume
racin como en el contenido: por ejemplo, la 1.1 aclara que
E l mundo es la totalidad de los hechos, no de las cosas.

El ANALISIS LGICO DEL LENGUAJE


62
La guerra marc
la filosofa de
Wittgenstein, que
busc durante
toda su vida la
actitud adecuada
que hiciera de
su existencia
una experiencia
valiosa. Voluntario
del ejrcito
austraco, el
filsofo quiso
combatir en
primera linea; en
aquellas trincheras
dara forma a las
notas para escribir
el T r a c ta tu s . En la
foto, detalle del
frente del Vstula
en 1915.

E l ANALISIS LGICO DEL LENGUAJE 63


Liste estilo aforstico hace que quien se enfrenta por vez
primera a su lectura tenga que superar muchas dificultades
de comprensin, debido precisamente al hecho de que los
enunciados sean muy sintticos y nada explicativos, y que
respondan, si bien de forma implcita, a las cuestiones filo
sficas especficas del primer cuarto del siglo xx. A esto se
le suma la dificultad propia de todo texto filosfico, esto es,
la utilizacin de un vocabulario con el que hay que familia
rizarse.
A pesar de que el Tractatus es una obra de filosofa del len
guaje, su contenido abarca, por la propia naturaleza del plan
teamiento de Wittgenstein, la ontologa, la epistemologa o
la teora del conocimiento, la lgica, la teora de la ciencia, la
tica, la esttica y la religin.
Tras diversos rechazos editoriales, el Tractatus se publi
c, por fin, en 1921, en alemn, en la revista Annalen der
Naturphilosophie, y un ao despus, en 1922, en alemn
e ingls por Routledge & Kegan Paul, lo que inaugur la
tradicin de las ediciones bilinges del Tractatus en ale
mn y otro idioma. Tras rechazar varias sugerencias de t
tulos, como por ejemplo L gica filosfica, Wittgenstein
acept la propuesta del filsofo G eorge Edward M oore de
publicar su obra bajo el nombre de Tractatus logico-phi-
losophicus, que remite al Tractatus theologico-politicus de
Baruch Spinoza.

EL LENGUAJE COMO ESPEJO DEL MUNDO

La filosofa de Wittgenstein tiene como objetivo, como se ha


visto, establecer claramente los lmites del lenguaje, o dicho
de otro modo, delimitar o definir hasta dnde puede llegar
el lenguaje. Para avanzar en esa direccin, el primer paso

64
ser descubrir cmo es la relacin entre el lenguaje y el mun
do, y en qu se basa.

Un mundo fctico

Cuando Wittgenstein se refiere al m undo (Welt) hace refe


rencia a los hechos (Tatsachen), a lo que acaece, lo que ocu
rre, lo que sucede, lo fctico. Por lo tanto, todo aquello que
no sea un hecho quedar fuera de los lmites del mundo. Por
esto mismo ser tan importante la nocin de lmite (Gren-
ze), porque hay que saber dnde est el lmite que separa los
hechos del mundo de todo lo que no son hechos y, por tanto,
no pertenece al mundo, sino que cae fuera del mismo. Por
que solo lo que queda dentro de los lmites del mundo puede
ser dicho con sentido; solo los hechos pueden ser expresados
mediante las proposiciones. Usando el lenguaje podemos de
cir si llueve o no llueve, porque que llueva es un hecho, y
que no llueva es otro hecho. Pero nuestras conversaciones
y nuestros pensamientos no tratan solo del clima, ni nos limi
tamos a hablar nicamente de los hechos que acaecen en el
mundo. Tambin nos preocupan y nos interesan cuestiones
existenciales, religiosas, ticas, estticas: si la vida tiene algn
sentido, si existe o no algn tipo de divinidad, y en caso afir
mativo, cul es su relacin con nosotros; si hay algo ms all
de la muerte, cmo debemos convivir con los dems, si hay
unos valores ms importantes que otros, etctera.
Pues bien, todas estas cuestiones a las que nos conducen
nuestras cavilaciones cuando sobrepasamos el lmite de los
hechos, para Wittgenstein no son ms que pseudoproposi-
ciones, es decir, el mal estado en el que queda el lenguaje
como resultado de haber sobrepasado los lmites de lo que
se puede decir con sentido.

El ANLISISLGICODELLENGUAJE 65
Pero todo eso es sobre lo que han versado la teologa, la
filosofa, la tica y la esttica destic hace cientos de aos.
Efectivamente, la de Wittgenstein fue una cruzada contra
la metafsica tradicional, ocupada durante tantos siglos en
objetos que estn fuera del mundo,
El estado de cosas es una como Dios o los universales. Por-
conexin de objetos. que lo que a Wittgenstein le inte-
Tractatuslo 6ico -philosophicus resa no son los objetos separados,
las meras enumeraciones de obje
tos, sino, precisamente, las conexiones que tienen las cosas
entre s, los estados de cosas (Sachverhalten); dicho de
otro modo, le interesa no cuntos eslabones conforman una
cadena, sino el orden de esos eslabones en esa cadena, cul
precede y cul antecede a cul. La traduccin de esto al len
guaje es que, aunque contengan exactamente los mismos
elementos, no es lo mismo decir el tenedor est a la derecha
del cuchillo que el cuchillo est a la derecha del tenedor;
como tampoco es lo mismo decir Ludw ig quiere a David
que David quiere a Ludwig. Decir hay cosas o hay n
cosas no interesa porque no aporta ninguna informacin:
que hay objetos ya se muestra en los nombres, y la cantidad
de objetos que hay se muestra en la cantidad de nombres.
Lo que interesa es la relacin o combinacin (Verbindung)
de los objetos.
Para que el lenguaje pueda decirnos algo acerca del
mundo y de los hechos que en l acaecen, am bos, lenguaje
y mundo, deben compartir una misma estructura. Por eso
se dice que debe haber un isomorfismo estructural entre
el lenguaje y el mundo, entre lo que hay y lo que decimos
de lo que hay, y que el lenguaje es el espejo del mundo,
porque para el Wittgenstein del Tractatus, la nica funcin
del lenguaje es la de representar los hechos del mundo,
reflejarlos.

66
M undo * L e n g u a je (espejo dei mundo)

H ech o s P r o p o s ic io n e s (p)
(fcticos) (figuras de los hechos)

' '/ / llueve En virtud del


P
* ( , I * isomorfismo
entre mundo
y lenguaje, a
cada cosa le
corresponde

JQ J no llueve
-|P (no p)
un nombre, y
a cada hecho
atmico, una
proposicin
atmica.

Los lmites de la metafsica

El problema del lenguaje de la metafsica tradicional y de


prcticamente toda la historia de la filosofa es que no ha
cumplido ciertos requisitos en cuanto a estructura lgica y
contiene elementos a los que no se ha dotado de significado
o son equvocos, por lo que su anlisis no arrojar ninguna
informacin sobre el mundo. La progresiva formalizacin
del lenguaje a la que contribuyeron los filsofos interesados
por la lgica, como Aristteles, Leibniz, Frege, Russell y
Wittgenstein, no aspira a implantar un lenguaje perfec
to que elimine y sustituya nuestro lenguaje cotidiano, de
modo que todos nos veamos obligados a utilizar smbolos
lgicos en nuestra comunicacin diaria, sino a perfeccionar
los procesos de razonamiento y argumentacin filosfica, a
evitar los malentendidos y a arrojar luz sobre cmo es el mun
do, esto es, sobre lo que los filsofos llaman la ontologa. Si,

E l ANALISIS LGICO DEL LENGUAJE 67


como Wittgenstcin, partimos de la premisa de que el len
guaje disfraza el pensamiento, reflexionar sobre cmo nos
comunicamos y seguir los pasos del mtodo analtico debera
ayudarnos a deshacer los nudos y a hacer caer los disfraces,
ofrecindonos as una visin ms clara de lo que hay y de las
relaciones que se dan entre sus elementos ms simples.

La teora pictrica del significado

Las proposiciones tienen un sentido definido solo si hay cosas,


objetos o simples Wittgenstein los llama de las tres formas
que ya no pueden ser analizados, que solo existen formando
parte de un hecho y que son nombrados por signos simples.
Su teora pictrica del significado afirma que nos hacemos
figuras de los hechos. Parece ser que esta idea se le ocurri
durante la Primera Guerra Mundial, en 1914, hojeando una
revista que daba noticia de cmo en los tribunales de Pars se
utilizaban coches de juguete para reproducir los accidentes
de trfico. Por eso no interesa solo enumerar los objetos, por
ejemplo, un coche y un camin, sino que lo importante es co
nocer cul es su relacin, la posicin relativa de uno respecto
del otro, es decir, saber cul de los dos se salt el stop o el
semforo del cruce en el que se produjo el choque.
Cuando decimos que nos hacemos figuras de los hechos,
esas figuras o retratos pueden ser una proposicin, un dibu
jo, una fotografa, un mapa, una partitura musical, una es
cultura, etc.; por lo tanto, cuando decimos que el lenguaje
representa el m undo nos referimos al lenguaje oral, escrito,
de signos, pictrico, musical, etc. Pero para que las figuras
de cualquiera de todos estos lenguajes puedan representar
el mundo, deben cumplir unos requisitos, o, dicho de otro
modo, el hecho debe tener algo en comn con lo figurado.

68
Segn Wittgenstdn, la relacin que los elementos de la figu
ra tienen entre s es su estructura. Wittgenstein llama forma
de figuracin (o forma de representacin o forma pict
rica) a la posibilidad de que las cosas del mundo se relacio
nen entre s de igual modo que los elementos de la figura. Por
ejemplo, en el caso de la reconstruccin de los accidentes de
trfico, lo importante ser que los coches y camiones de juguete
reproduzcan fielmente las posiciones relativas de los coches y
camiones de verdad, es decir, que emulen en tres dimensiones
la situacin a escala. La forma de representacin hace referen
cia a la posibilidad de que en el mundo haya una estructura de
objetos como la que se da entre los elementos de la represen
tacin, la posibilidad de que la representacin sea verdadera.
Dicho de otro modo: toda representacin se corresponde con
un hecho y es verdadera en algn mundo posible.
La teora pictrica del significado se basa, por tanto, en la
existencia de una relacin figurativa o relacin pictri
ca, trminos que expresan la coordinacin de los elementos
de la figura con los elementos de la cosa, algo as como los
tentculos, dice Wittgenstein, que salen de la represen
tacin hacia la realidad, como proyectndose. Por debajo
de esa relacin entre lenguaje y mundo, debe haber, segn
Wittgenstein, una forma lgica, algo que toda figura debe
tener en comn con la realidad para poder figurarla. Dado
que la forma lgica no es un hecho, no se puede representar,
solo se puede mostrar. Por ejemplo: es posible hacer una
foto de una madre y es posible hacer una foto de su hija,
pero no es posible hacer una foto del parecido que guardan
entre s madre e hija. El parecido, como la forma lgica, se
muestra, pero no se puede representar.
La realidad es representable en la medida en la que tiene
una forma lgica, que es la misma que exhibe toda represen
tacin por el hecho de serlo. La forma lgica es la formula

E l ANALISIS LGICO DEL LENGUAJE


cin ms explcita del isomorlismo lenguaje*' mundo; contie
ne sin ninguna determinacin ni propiedad la posibilidad de
que lo representado exista. La forma lgica no es parte del
sentido de la representacin ni se puede representar, solo
puede mostrarse.

Decir y mostrar

La diferencia entre decir {sagen) y m ostrar izeigen) es


fundamental para comprender el sentido y la intencin de la
filosofa de Wittgenstein al escribir el Tractatus. Resulta muy
ilustrativo al respecto conocer sus palabras al leer un poema
del alemn Ludwig Uhland, titulado E l espino del conde
Eberhard. Tras leerlo, Wittgenstein exclam entusias
mado que casi todos los dems poemas intentaban expresar
lo inexpresable, pero no as aquel, y precisamente por ello lo
consegua: solo al no intentar expresar lo inexpresable con
seguimos que nada se pierda. P ero lo inexpresable estar
inexpresablemente contenido en lo que ha sido expre
sad o!
Para Wittgenstein, la lgica establece las posibilidades de
combinacin de los objetos y las proposiciones, y marca el
lmite del mundo; los lmites de la lgica son los lmites del
mundo, pero para hablar de la lgica hay que salir del mun
do, lo cual no significa que la lgica constituya un mundo
aparte, sino que es el armazn del mundo.
La lgica no dice nada sobre el mundo ni describe los
hechos; por esa razn, las proposiciones lgicas no son pro
piamente proposiciones, sino solo pseudoproposiciones, y,
como tales, carecen de sentido (aunque, a diferencia de las
pseudoproposiciones metafsicas, no son un completo sin
sentido).

70
1 lay ilos casos extremos de pseiidoproposieiones lgicas.
Las tautologas no dicen nada del mundo, sino que son ver
daderas siempre y en todos los casos
independientemente del mundo. Por Ahora no pasa un solo da
ejemplo, la afirmacin: llueve o no en que no pense al menos
llueve (p o no p) siempre es lgica- una vez en lgica, aunque
mente verdadera, llueva o no llueva, solo sea de forma fugaz, y
Por el contrario, las contradiccio- esto es una buena seal,
nes son falsas en todos y cada uno D iario s secretos
de los casos independientemente
del mundo, por ejemplo, la afirmacin: siempre llueve y no
llueve (p y no p).
La verdad de las tautologas es cierta; la de las contradic
ciones, imposible, y la de las proposiciones, posible. Solo
hay necesidad lgica e imposibilidad lgica; no hay propo
siciones necesariamente verdaderas, ni leyes cientficas, solo
hiptesis (el principio de causalidad o el principio de razn
suficiente versan no sobre el mundo, sino sobre nuestro apa
rato conceptual).

Las proposiciones y el mundo

En Lgica y conocimiento, obra publicada en 1956, que re


copila sus ensayos de 1901 a 1950, Russell afirm que para
cada hecho hay dos proposiciones, una verdadera y otra fal
sa, lo que Wittgenstein tradujo del siguiente modo: Una
proposicin tiene que fijar la realidad en un s o en un no.
Es como si cada proposicin tuviera dos polos, uno positivo
(verdadero, V) y uno negativo (falso, F), y solo uno de ellos
se activar en contacto con el mundo.
Segn Wittgenstein, cuando entendemos una proposicin lo
que hacemos es captar su sentido (que es algo que la proposi-

El ANALISISLGICODELLENGUAJE 71
cin nos muestra), es decir, sabemos qu tendra que suceder
para que dicha proposicin fuera verdadera y qu tendra que
ocurrir para que fuera falsa, pero hasta que no la contrastamos
con los hechos no podemos saber si es verdadera o falsa.
Si estuviramos encerrados en un bnker y alguien dije
ra llueve podramos entender el significado de dicha ora
cin, pero hasta que no saliramos del bnker no podra
mos saber si dicha afirmacin era verdadera o falsa. Y esto
es extensible a todas las proposiciones con sentido: no hay
proposiciones verdaderas a priori (lo cual es una crtica a
los juicios sintticos a priori de Kant), todas deben ser com
paradas con los hechos del mundo para saber si los reflejan
fielmente, para saber si hay una correspondencia entre las
proposiciones y los hechos, si se da una concordancia entre
el lenguaje y el mundo.
Pero como nuestra vida no se reduce a oraciones afirma
tivas tan sencillas como llueve, sino que solemos utilizar
oraciones mucho ms complejas, lo que debemos hacer, se
gn Wittgenstein, si queremos descubrir si son verdaderas
o falsas, es descomponerlas en sus componentes ms sen
cillos. En eso precisamente consiste el mtodo del anlisis,
en dividir el lenguaje hasta llegar a sus componentes ms
simples.
Una vez que tenemos todas las proposiciones atmicas,
adjudicamos a todas y cada una de ellas el valor que a cada
una le corresponda, V o F, segn su correspondencia o no
correspondencia con los hechos del mundo, y operamos con
ellas hasta llegar al resultado final, que nos desvelar si la
proposicin compleja de la que partimos es verdadera o fal
sa. Para ello nos valemos de las tablas de verdad.
Independientemente de que las proposiciones sean ver
daderas o falsas, para Wittgenstein todas las proposiciones
valen lo mismo. Esta aseveracin, con su neutra aparien

72
cia, result explosiva en su momento, puesto que de ella se
deriva que la proposicin he colgado un cuadro y la pro
posicin he colgado a un hombre tienen el mismo valor:
ambas se limitan a describir un hecho, por muy distinto que
pueda ser el uno del otro en cualquier escala legal, moral,
tica o religiosa.
No menos polmica fue otra de las consecuencias que se
extraen de su propuesta: si solo tienen sentido las proposi
ciones que figuran hechos del mundo y esas proposiciones
son produccin exclusiva de las ciencias naturales, todas las
proposiciones filosficas que versan sobre objetos ajenos a
lo fctico no son ms que pseudoproposiciones, sinsentidos
y malentendidos, nudos provocados por no haber compren
dido la lgica de nuestro lenguaje. Por tanto, qu debe ha
cer la filosofa si no puede hablar ni sobre el mundo, que
solo es objeto de la ciencia, ni sobre lo que queda fuera del
mundo, pues tal cosa implicara caer en el sinsentido? La
respuesta de Wittgenstein fue taxativa: guardar silencio.
La filosofa no es una teora ni una doctrina, sino una activi
dad: la de deshacer los nudos forjados durante tantos siglos.
El mundo es la totalidad de los hechos. El lenguaje es la tota
lidad de las proposiciones (con sentido) verdaderas y falsas.
La ciencia natural es la totalidad de las proposiciones (con
sentido) verdaderas.

LO QUE NO EST EN EL MUNDO

L a sensacin de aislamiento de Wittgenstein fue aumentando


a medida que avanzaba la guerra: quienes en algn momento
le haban ayudado a superar su soledad antes de la contienda,
como Russell, Pinsent o el economista John Maynard Keynes
(1883-1946), autor de Teora general del empleo, el inters y

E l ANALISIS LGICO DEL LENGUAJE


LASTABLAS DE VERDAD
Segn Wittgenstein, la adjudicacin de valores V o F a las proposi
ciones se puede hacer a partir de las proposiciones atmicas, con
todas las operaciones que queramos llevar a cabo: conjuncin,
disyuncin, negacin, implicacin (Tabla 1). Por ejemplo, si le pro
pusiramos a un amigo irnos de viaje un fin de semana y nos res
pondiera no s si he cobrado hoy la nmina o no; voy a mirarlo y, si
he cobrado y tengo dinero, nos vamos, podramos descomponer
su respuesta en las siguientes proposiciones atmicas:

tengo dinero = p
nos vamos = q

Y la estructura lgica de lo que nos dice nuestro amigo sera:

si p, entonces q (p -*q)

Es decir, primero se tiene que dar una condicin, que nuestro amigo
haya cobrado y, por tanto, tenga dinero (p), para que se d el resul-

C o n ju n c i n D is y u n c i n N e g a c i n Im p l ic a c i n

p q pyq p 0 q --p p > q

F F F F V V

F V F V V V

V F F V F F
1-------------
V V V V F V

Tabla 1

74
tado final que deseamos, que es irnos juntos de excursin el fin de
semana (q). Ahora solo faltara que nuestro amigo comprobara en
su cuenta bancaria si ha cobrado o no. Si ha cobrado, es decir, si p
es verdadero, entonces q tambin ser verdadero y nos iremos de
viaje. Pero si no ha cobrado y no tiene dinero, es decir, si no p, si p
es falso, entonces (-) q tambin ser falso y no nos iremos de viaje.

Tautologa y contradiccin
Por el contrario, las tablas de verdad de una tautologa (Tabla 2)
o de una contradiccin (Tabla 3) arrojan siempre un mismo resulta
do, con independencia de la verdad o falsedad de las proposiciones
atmicas que las compongan (es decir, con independencia de lo que
pase en el mundo). Por eso son pseudoproposiciones y no nos dicen
nada del mundo. Por ejemplo, Llueve o no llueve es una tauto
loga y ser siempre verdadera tanto si llueve como si no; y llueve
y no llueve es una contradiccin y ser siempre falsa, pase lo que
pase, como puede verse en las correspondientes tablas de verdad:

T a u t o l o g a C ontradiccin

p o - P p -P p y ->p

F V F

V F F

Tabla 2 Tabla 3

E l ANALISIS LGICO DEL LENGUAJE


el dinero, estaban todos en el bando aliado. Por sus Diarios
secretos sabemos que al menos entre octubre de 191*1 y ju
lio de 1916 recibi postales y cartas de su madre y de varios
de sus amigos. En la primavera de 1916, tras casi dos aos de
guerra, se produjo un giro en la vida de Wittgenstein como
soldado: fue trasladado a primera lnea. As lo recogi en
la entrada del 15 de abril de ese ao de sus Diarios secretos:
Dentro de ocho das marcharemos a la posicin de fuego.
Ojal se me permita poner en juego mi vida en una misin
difcil!. Y a primeros de mayo continu: Solo entonces
comenz la guerra para m. Y quizs incluso la vida.
Quiz la proximidad de la muerte traiga luz a la vida. Dios
me ilumine.
Estar cerca de la muerte se convirti en una necesidad
para el filsofo viens. Prueba de ello es la siguiente anc
dota: tras haber estado enfermo y dbil, su comandante le
comunic que, de seguir as, sera enviado de vuelta a la re
taguardia; Wittgenstein anot en su diario, el 2 de abril de
1916: si eso ocurre, me quitar la vida.
Despus de haber sido un blanco perfecto como nico
responsable del reflector de la patrullera Goplana, que nave
gaba en el ro Vstula, Wittgenstein pas a ocupar otro cargo
igualmente solitario y an ms peligroso: hacer guardia en un
puesto de observacin. Las anotaciones de esa poca en este
tercer cuaderno reflejan un cambio: casi la totalidad de las
entradas hace alusin, en primer lugar, a la desesperacin,
las tinieblas, la tortura y el tormento; en segundo lugar, a la
muerte como lmite de la vida y, finalmente, a la necesidad de
Dios, de ser iluminado, ayudado, asistido y redimido por l.
Cuando avist por primera vez al enemigo y estuvo cara a
cara con la muerte, consider la ocasin como la oportuni
dad de comenzar a ser un ser humano decente. El 11 de junio,
durante la ofensiva rusa, una de las fases ms duras de toda

76
la Primera Citicrra Mundial, Wittgenstein interrumpi su re
flexin sobre lgica y se pregunt: Q u s de Dios y del
propsito de la vida?. Este viraje vital se vio reflejado en su
pensamiento filosfico, recogido en las ltimas proposicio
nes del Tractatus, que se centran
en cuestiones sobre el sentido de Creer en Dios quiere decir
la vida, la voluntad, la tica, la es ver que con los hechos del
ttica y Dios. mundo no basta.
Lo que no se vio interrumpido D iarios secretos
en esas circunstancias, sino que in
cluso se fortaleci, fue la conviccin de Wittgenstein, expre
sada en mltiples ocasiones, de vivir en lo bueno y en lo
bello hasta que la vida acabe por s misma. La lgica es el
lmite del mundo, los lmites de mi lenguaje son los lmites
de mi m undo y la muerte es el lmite que da forma y sig
nificado a la vida. Como un Scrates imperturbable ante
el veredicto que lo conden a muerte, Wittgenstein escriba
el 8 julio que el miedo ante la muerte es el mejor signo de
una vida deshonesta. Al igual que la lgica, la tica es tras
cendental: es una condicin del mundo, pero no trata del
mundo. Lo mismo ocurre con el sujeto al que se le atribuyen
pensamientos, sentimientos o voluntad: es una condicin
del mundo, pero no est en el mundo, sino en su lmite. Es
como el ojo, que no pertenece al campo visual, pero es lo
que lo hace posible.

ARROJAR LA ESCALERA

A lo largo de su Tractatus, Wittgenstein nos invita en varias


ocasiones al silencio: cuando afirma que la filosofa no tiene
nada que decir, pero s mucho que hacer, y cuando sen
tencia que sobre lo que no se puede hablar es mejor callar.

E l ANALISIS LGICO DEL LENGUAJE


I lay cosas que no se pueden decir y que solo se pueden
mostrar, corno la forma lgica o el sentido de una propo
sicin, pero tambin todas aquellas cosas sobre las que no
hay que hablar porque hacerlo solo conducir al sinsentido
y al absurdo.
La lectura del Tractaus es lo ms parecido a la lucha del
escalador consigo mismo o a la soledad del corredor de fon
do, siempre al borde del abandono. El Tractaus es duro con
el lector, exige una modificacin tan radical como repentina
de los hbitos filosficos. Obliga a asumir las nuevas limita
ciones que introduce en la filosofa tal y como la conocamos
hasta comienzos del siglo xx, si bien se trata de limitaciones
del sentimiento, no del entendimiento. Induce a empezar a
pensar como Wittgenstein, pues de lo contrario no se enten
der nada.
Por ltimo, est la proposicin final, la 7, tan citada como
incomprendido el Tractatus. La famosa incitacin a guardar
silencio sobre lo que no se puede hablar no ha cesado de
despertar discusiones en torno a si ese silencio al que se nos
conmina es un silencio sobre algo, lo ms importante, aque
llo que no se deja decir, o es un silencio sobre nada.
Pero la proposicin que ms desorienta al lector por
sus implicaciones, y tambin por ser menos conocida que
la sptima y ltima, es justamente la penltima, la 6.54.
En ella, Wittgenstein reconoce que sus proposiciones son
absurdas, al menos para quien las entiende y, por tanto,
tiene que arrojar la escalera despus de haber subido por
ella. Es decir, tras leer el Tractatus, no solo no volvere
mos a entender la filosofa como se ha hecho en los lti
mos veinticinco siglos, no solo deberemos guardar silencio
sobre todo aquello sobre lo que la filosofa ha versado en
estos aproximadamente dos mil quinientos aos, sino que
adems tendremos que arrojar la escalera sobre la que he-

78
EL MAL DE UNA POCA
La vida de Ludwig Wittgenstein estuvo marcada permanentemente
por la sombra de la muerte, y ms concretamente del suicidio, en
el que pens seriamente en ms de una ocasin como una opcin
vlida para escapar de una existencia mediocre. De hecho, en la
Viena de la poca, entre las clases altas, el suicidio se convirti casi
en una epidemia, un fenmeno social que el pintor Edouard Manet
plasm en E l s u ic id a (1877). Adems de los suicidios de sus tres
hermanos, Wittgenstein vivi de cerca las muertes voluntarias de
Otto Weininger, autor de S e x o y c a r c te r, obra que admiraba; Ludwig
Boltzmann, con quien Wittgenstein hubiera querido estudiar, y Otto
Mahler, hermano del compositor, asiduo de las veladas musicales
en la mansin Wittgenstein.

El anlisis lgico del lenguaje 79


mos avanzado, tirarla, prescindir de ella, reconocerla como
intil en adelante. Tan concentrado estuvo el lector en
comprender, que no se percat de que las proposiciones
del Tractatus no eran tales, sino que solo eran pseudopro-
posiciones. Por qu? Porque ninguna de ellas versa sobre
hechos ni sobre el mundo: no son ms que pseudoproposi-
ciones y, por tanto, sinsentidos. Por eso asegura Wittgens-
tein que el Tractatus es un sinsentido, si bien no lo es del
mismo modo que lo son las palabras de los filsofos pre-
wittgensteinianos, porque el Tractatus no es ninguna doc
trina, sino que es un texto-herramienta.

LAS CRTICAS A FREGE

La filosofa de Wittgenstein expuesta en el Tractatus fue el


resultado de combinar su genio filosfico, la preocupacin
vienesa por el problema de la representacin y las herra
mientas lgicas de Gottlob Frege y Bertrand Russell. G ra
cias a su trato con ellos y a la lectura crtica de sus obras
pudo profundizar en los fundamentos de la lgica y de la
matemtica, especialmente de la aritmtica.
Frege fue una de las primeras personas a las que Wittgens
tein quiso mostrar su trabajo y le envi una copia del Tracta
tus, pero su respuesta puso en duda la necesidad de la proli
feracin de trminos como hecho y ser el caso, que para
Frege eran lo mismo, y todos sus comentarios se limitaron a
las diez primeras proposiciones. De la ausencia de observa
ciones sobre la teora del simbolismo y la intencin tica de su
filosofa, Wittgenstein dedujo que Frege no haba entendido
literalmente ni una palabra, como le escribi a Russell.
Wittgenstein coincida con Frege en considerar que la ra
ma fundamental de la filosofa es la filosofa del lenguaje y en

80
que la iriimticu es una rama de la lgica. Asimismo, acep
taba el principio de composicionalidad, cuando explicitaba:
Yo concibo la proposicin como Frege y Russell como
una funcin de las expresiones que contiene. Y, tambin
como Frege, consideraba que hay unos lmites ms all de
los cuales no se puede hablar con sentido, como declaraba
en la ltima y ms clebre proposicin del Tractatus, pero
discrepaba de Frege en muchas otras cosas.
Efectivamente. Si la filosofa del primer Wittgenstein con
sisti en gran parte en una respuesta a las aportaciones a
la lgica hechas por Frege, no siempre fue para aceptarlas,
sino que en muchas ocasiones pretenda revisarlas y corre
girlas o superarlas, lo cual permiti avanzar en el proceso
de formalizacin del lenguaje. Wittgenstein disenta de Fre
ge en la concepcin general de la lgica por l propuesta
(nociones primitivas, relaciones entre lgica y matemticas,
conocimiento lgico, estatus de las proposiciones lgicas),
pues para el autor del Tractatus todas las proposiciones te
nan igual valor; mientras Frege admita unos postulados in
demostrables, Wittgenstein se negaba a aceptar que exista
ninguna proposicin verdadera a priori.
Una de las divergencias ms importantes entre Frege y
Wittgenstein radicaba en la teora de la verdad. Frege crea
que la referencia de una proposicin es lo verdadero o lo falso,
es decir, que todas las proposiciones verdaderas son nombres
de Lo Verdadero y todas las proposiciones falsas, nombres de
Lo Falso. Sin embargo, Wittgenstein consideraba que la pro
posicin representa su sentido, es decir, que cuando la leemos
o la escuchamos, primero captamos su significado y solo en
un segundo paso podemos determinar, previa contrastacin
con el mundo, si es verdadera o falsa. Dicho de otro modo:
para entender el sentido de -p hay que haber entendido
previamente el sentido de p.

E l anausis lgico del lenguaje


Otra de las cuestiones fundamentales en las que Wittgens-
tein se distanci de Frege fue en lo relativo al sentido y la
referencia. Para Frege, todas las proposiciones tienen un
sentido y una referencia, y si bien Wittgenstein retom estos
dos conceptos en numerosas ocasiones, consideraba que los
nombres solo tienen referencia, son como puntos, y las pro
posiciones solo tienen sentido, son como flechas; el nombre
solo adquiere sentido en la proposicin.
El problema de la teora del significado de Frege estriba
en sostener que el sentido sea un ingrediente de los nombres
propios, cuando la funcin de estos es simplemente referen-
cial: denotan un objeto, lo sealan diferencindolo de otros.
Para Wittgenstein, como para Russell, un nombre en senti
do lgico es un signo simple que se limita a nombrar, no a
describir el objeto, por eso no puede tener sentido.
Por ltimo, el signo de asercin de Frege, simbolizado
por (h), que antepuesto a una proposicin p (hp) quiere de
cir que dicha proposicin afirma de s misma que es ver
dadera, fue rechazado fulminantemente por Wittgenstein,
quien negaba toda posibilidad de que dicho signo (h) tu
viera significado, por la razn de que es imposible que una
proposicin pueda expresar de s misma que es verdadera,
pues sera lo mismo que admitir que puede existir alguna
proposicin verdadera antes de ser comparada con el mun
do. La consecuencia inmediata de esto es que para saber si
una proposicin es verdadera o falsa deberemos contrastar
la con el mundo.

LAS CRTICAS A RUSSELL

La influencia de Russell en Wittgenstein es evidente, pero


a pesar de haber heredado del ingls su mtodo del anlisis

82
lgico, Witigrtisu-in no aplic dicho procedimiento hasta el
nivel de los objetos del mundo, de las cosas, de aquello ms
simple (y, por lo tanto, tampoco al de su correspondiente
en el lenguaje, los nombres), sino solo al de los hechos y las
proposiciones. Es decir, Wittgenstein comparti con Russell
el mtodo, pero no el alcance que este tiene, pues consider
que el anlisis lgico no alcanza tanta profundidad, no des
ciende a lo ms elemental, sino que se queda en un nivel ms
superficial.
Russell defendi el carcter unitario de la proposicin, el
cual se pierde si intentamos enumerar los elementos que la
constituyen. Y a pesar de que Wittgenstein estuvo de acuerdo
con el mtodo analtico de dividir las proposiciones complejas
en proposiciones atmicas, se neg a seguir la inercia de la
metafsica tradicional, que durante siglos haba versado sobre
objetos separados del espacio y del tiempo: Wittgenstein esta
ba interesado en cmo esos objetos o esas cosas se relacionan
entre s, qu estados de cosas conforman. Por eso afirm que
el mundo se descompone en hechos, no en cosas, y que el
estado de cosas es una conexin de objetos o cosas. En defini
tiva, que lo esencial de los objetos es ser parte constitutiva de
un hecho atmico.
Wittgenstein denunci la Paradoja de Russell. Segn el
viens, el error de su maestro se hizo evidente en el m o
mento en el que para establecer reglas sgnicas tuvo que
hablar del significado de los signos. Y lo mismo que le
reprochaba a Frege en relacin al signo de asercin (I-),
se lo reproch a Russell respecto a la teora de los tipos:
una proposicin no puede decir nada de s misma debido
a que el signo proposicional no puede estar contenido en
s mismo; en otras palabras, una funcin no puede ser su
propio argumento. En definitiva, no hay necesidad de un
aparato extralgico aadido.

El ANALISISLGICODa LENGUAJE
Crtica del axioma de infinitud

La imposibilidad de formar clases de clases en que desembo


ca la teora de tipos de Russell conduce segn Wittgenstein
a un nuevo problema: el de cmo definir entonces la serie
de los nmeros naturales. Para definir un nmero infinito de
objetos se necesita que exista un nmero infinito de objetos
porque si solo hay x objetos, no puede haber clases con x + 1
individuos, ni, por tanto, un nmero cardinal que sea x + 1 . De
ah que Bertrand Russell concluyera que el nmero de objetos
del universo no es finito, lo que se conoce como el axioma
de infinitud y fue criticado por Wittgenstein por no ser una
verdad lgica.

Las reglas de la lgica deben ser sintcticas, no semnticas

Precisamente Wittgenstein le comunic a Russell que debe


ra haber una nica teora del simbolismo que permitiera
desechar todas las teoras de tipos. Los diferentes tipos de
cosas deben estar simbolizados por diferentes tipos de sm
bolos. Durante 1913 y 1914, Wittgenstein trabaj en una
teora de esta clase; consideraba que el error que encerraba
la Teora de tipos de Russell era que pretenda decir algo
indecible. Decir L a clase de los hombres es un hombre es
un sinsentido. L a clase de los hombres puede ser el sujeto
del predicado es un hombre solo si atendemos a los soni
dos, no a los significados. D e ah que Wittgenstein concluye
ra que las reglas de la lgica deben ser sintcticas, no semn
ticas, es decir, deben regular las relaciones de los signos, no
sus significados. Para evitar estos errores debem os emplear
un simbolismo que los excluya, no usando el mismo signo en
smbolos diferentes ni usando signos que designen de modo

84
diverso, de manera aparen temen re igual. Debemos atender
a la sintaxis, en la cual el significado no desempea ningn
papel, y no a la semntica.

Unas proposiciones son ms antiguas que otras

Wittgenstein denunci que todos los sistemas axiomticos,


es decir, toda deduccin hecha a partir de unos axiomas o
postulados indemostrables y, por lo tanto, tambin el sistema
axiomtico propuesto por Russell y Whitehead en los Prin
cipia Mathematica, contienen en su mismo seno el problema
de albergar unas proposiciones ms primitivas y otras deriva
das o secundarias. Contra esto, Wittgenstein propuso en su
Tractatus un conjunto de proposiciones de igual importancia,
como muestra con las tablas de verdad.

Las constantes lgicas no denotan

Wittgenstein tambin rechaz una serie de supuestos rus-


sellianos sobre el papel de las constantes lgicas, que fue
refutando sucesivamente.
El signo de negacin no se corresponde con nada en el
mundo real: esto quiere decir que una proposicin p y su
negacin -ip (lase no p ) comparten la misma realidad.
Esto ocurre porque el sentido de la proposicin es solo uno,
aunque la oracin pueda tener dos valores: verdadera o fal
sa. La prueba de ello es que la doble negacin p (lase
no no p) anula y nos devuelve a la proposicin original.
Las conectivas binarias (y, o) no denotan relaciones y re
quieren de parntesis: Wittgenstein degrad al nivel de pseu-
dorrelaciones aquello que Russell denomina relaciones lgi

El ANALISISLGICODELLENGUAJE
cas, como la conjuncin (y) y la disyuncin (o). Tambin
niega que los parntesis sean signos primitivos o tengan algn
significado autnomo; para l no son ms que signos de pun
tuacin. En la realidad nada requiere parntesis.
Los cuantificadores particular y universal (V y 3) no denotan
relaciones: los cuantificadores sirven para abreviar o simpli
ficar y evitar la repeticin de todos
Las constantes lgicas no los casos particulares. En lugar de
denotan, no representan decir Ludwig es mortal, Paul es
algo en el mundo, son mortal, etc., el cuantificador gene
superfluas o accidentales. ral sirve para decir todos los hom
Tm ctatus logico-philosophkus bres son mortales. Y en lugar de
decir o Ludwig es filsofo, o Platn
es filsofo, el cuantificador particular abrevia algunos hom
bres son filsofos, o bien existen filsofos. Pero ninguno
de los dos, ni el general, que abrevia una conjuncin de pro
posiciones elementales (para todo x), ni el particular, que
abrevia una disyuncin de proposiciones elementales (hay un
x), expresan un hecho de la realidad: no hay hechos genera
les ni hechos existenciales. Si existen ms objetos, se mostra
rn en los nombres que conforman las proposiciones simples,
y que esos sean todos los objetos se mostrar en que no hay
ms nombres. Estos cuantificadores son signos que expresan
cuntos elementos de un conjunto cumplen una propiedad o,
dicho de otro modo, cuntas veces se satisface el predicado,
si se cumple para todos los individuos (todos los hombres
son mortales) o para uno solo (Ludwig es mortal). L o que
indican los cuantificadores debe ser mostrado, no dicho, por
las proposiciones analizadas.
La identidad (=) no es un objeto, ni una relacin entre ob
jetos, ni una propiedad, ni un hecho: decir que algo es igual a
s mismo es no decir nada, y decir que dos cosas son idnticas
es un sinsentido, puesto que para usar correctamente el tr

86
mino idntico antes tendramos que haberlo dotado de un
significado. En un lenguaje analizado, cada objeto solo puede
corresponderse con un nombre, y cada nombre debe distin
guir solo a un objeto. Segn Wittgenstein, la identidad debe
ser expresada por la identidad del nombre, y la diversidad
de los objetos, por la diversidad de los nombres, porque una
proposicin no puede decir lo que muestra. En definitiva,
el signo de identidad no es esencial en el simbolismo lgico.
Hasta aqu la concepcin del lenguaje de lo que se ha
dado en llamar el primer Wittgenstein. Una vez acabada la
guerra y el Tractatus, Wittgenstein cambi radicalmente de
actividad, como se ver en el siguiente captulo, lo que reper
cuti en su concepcin del lenguaje y sus funciones.

E l ANALISIS LGICO DEL LENGUAJE


C aptulo 3

L A S L IM IT A C IO N E S
P O S IT IV IS T A S Y L O S JU I C I O S
D E VALO R

Una vez publicado el Traciatus, este qued a merced


de los lectores mientras Wittgenstein desarrollaba
sus mtodos pedaggicos trabajando como maestro
en las escuelas rurales de la montaa austraca. Los
crculos acadmicos y filosficos hicieron una lectu
ra positivista de la obra, obviando lo ms valioso de
ella; lo inefable.
A pesar de haber conseguido terminar su libro, Wittgenstein
era consciente de que poco se haca con resolver una serie
de problemas lgicos. La experiencia de la guerra lo haba
transformado. Su bsqueda ya no poda satisfacerse en el
terreno de ninguna ciencia. Se haba convertido en un pen
sador de tendencias msticas.
Tan solo un ao despus del fin de la contienda, en di
ciembre de 1919, Russell comparti con lady Ottoline su
percepcin de los cambios que se haban operado en el aus
traco: Se ha adentrado profundamente en los modos msti
cos del pensamiento y la sensibilidad, pero yo creo (aunque
l no estara de acuerdo) que lo que ms valora de la mstica
es su capacidad para impedirle pensar, escribi el filsofo
ingls. En esta afirmacin puede intuirse su desacuerdo con
el giro efectuado por el pensamiento wittgensteiniano, mate
rializado en las ltimas proposiciones del Tractatus, especfi
camente de la 6.41 en adelante, que versan sobre lo mstico;
el sujeto y la voluntad; el tiempo, la vida, la eternidad, la
inmortalidad y la muerte; el carcter inexpresable y trascen-

L a s lim it a c io n es p o s it iv is t a s y lo s ju ic io s o e v a lo r
dental de la tica y la esttica; y un mundo lctico, solo con
tingente, en el que no hay cabida para Dios, los valores o el
sentido. Como se ver, este distanciamiento intelectual no
solo fue experimentado por Russell, sino tambin por algu
nos de quienes haban pretendido encontrar en el Tractatus
un nuevo credo positivista.

WITTGENSTEIN, PEDAGOGO

La nueva perspectiva intelectual de Wittgenstein tambin in


fluy en las decisiones que iba a tomar sobre su destino inme
diato. De regreso en Viena, para asombro e incomprensin de
su familia, se deshizo de la herencia paterna y sopes la idea
de hacerse sacerdote o monje; pero finalmente se decidi por
el magisterio, lo que le permitira leer el Evangelio a los nios
(uno de sus propsitos confesos). Para ello se matricul en
la Lehrerbildungsanhalt (escuela de formacin de maestros).
En su decisin de explorar la vida de docente influy Ludwig
Hansel (1886-1959), un maestro muy conocido en los crcu
los educativos vieneses de quien Wittgenstein se haba hecho
amigo al acabar la guerra, en el campo de prisioneros donde
estuvo temporalmente retenido, y con quien comparta cierta
afinidad religiosa. Corran los tiempos de la Primera Repbli
ca Austraca, constituida en 1919 tras la disolucin del Impe
rio austrohngaro y el ministro de Educacin, Otto Glockel
(1874-1935), lideraba el movimiento de reforma de la escuela,
caracterizado por ideales laicos, republicanos y socialistas.
Un vez que recibi el certificado que lo declaraba apto
para la enseanza, Wittgenstein pas el verano de 1920 tra
bajando como jardinero en el monasterio de Klostemeuburg
(una pequea ciudad de Austria, a orillas del Danubio), y
poco antes del inicio del curso se mud a Trattenbach, su

92
nuevo destino en las montaas. Por las cartas que escribi
en esa poca sallemos que su nimo oscilaba entre la alegra
que le produjo el inicio de su carrera en el magisterio, como
manifest al propio Russell, a Engelmann y a Hnsel, y el
dolor de haber perdido a Pinsent (fallecido en un accidente
areo poco antes de concluir la guerra, en mayo de 1918),
que todava perduraba (como le confes a Russell en agosto:
C ada da pienso en Pinsent, se llev con l la mitad de mi
vida. El diablo se llevar la otra mitad).
Pocos meses antes, en julio de 1918, la noticia de la muerte
de su amigo le haba dejado tan impactado que su to Paul lo
hall en la estacin de Salzburgo (Austria) dispuesto a suici
darse, pero consigui convencerle para que lo acompaara a
su casa de Hallein, cerca de Salzburgo, donde Ludwig dio for
ma final al Tractatus, que dedicara a la memoria de Pinsent.
La llegada a ese pequeo y humilde pueblo de los Alpes
de aquel aristcrata que rechazaba la riqueza y llevaba una
vida extremadamente austera fue vista como una excen
tricidad por los lugareos, que no tardaron en referirse a
Wittgenstein como el extrao, percepcin que se agudiza
ra ante sus mtodos pedaggicos y sus esfuerzos en pro de la
instruccin de sus alumnos, incluso en horas extraescolares.
Su hermana Hermine destac el inters que Ludwig de
mostraba por todas las materias, la claridad de sus explica
ciones, lo placentero que era verlo dar clase, cmo conduca
a los chicos a la solucin correcta por medio de preguntas, el
inters que despertaba, la metodologa tan motivadora que
segua (inventar un motor de vapor, disear una torre, di
bujar figuras humanas en movimiento). Todo ello estaba en
perfecta concordancia con uno de los objetivos pedaggicos
impulsados por Glckel: que los estudiantes pensaran por s
mismos. De hecho, tanto el enfoque magisterial de Wittgens
tein como las grandes directrices de aquella reforma educati-

L a s lim it a c io n es p o s it iv is t a s y l o s ju ic io s d e v a lo r
va austraca pueden ser vistos como una continuacin o una
puesta en prctica de la funcin que el Tractatus atribuy a
la filosofa: una actividad orientada a aclarar el pensamiento.

El diccionario escolar de Wittgenstein

A pesar de sus buenas intenciones y de la uncin demostra


da en el desempeo de su trabajo, Wittgenstein nunca fue
comprendido por aquellos hombres y mujeres de campo.
Los lugareos desconfiaban de ese aristcrata que volunta
riamente haba elegido una vida tan difcil, y no vean con
buenos ojos que mantuviera ocupados a sus hijos ms all
del horario estrictamente obligatorio de la escuela, dndo
les clases particulares de forma desinteresada, hecho que les
robaba tiempo de trabajo en las granjas familiares. Tamaa
incomprensin hacia el inters del maestro en ofrecer una
formacin extra a estudiantes tan destacados como pobres
fue minando la alegra del pedagogo, hasta el punto de que
a finales de 1920 su hermana Hermine escribi que prefera
tener por hermano a una persona feliz que a un santo infeliz.
Nada ms comenzar 1921, Wittgenstein escribi a Engel-
mann una carta en la que reconoca su fracaso y el estado rui
noso de su existencia por haber abrazado una vida absurda y
ftil apegado a la tierra, en vez de haberse convertido en una
estrella del cielo. Sin embargo, nunca cej en sus empeos
educativos y fue en Otterhal, donde estuvo destinado desde
septiembre de 1924, donde aport su contribucin ms afn al
Movimiento de Reforma: el Wrlerbucb f r Volksschulen, un
diccionario para las escuelas elementales que vena a llenar el
vaco material y docente dejado por la ausencia de obras simi
lares, que habitualmente eran o muy grandes y muy caras, o
muy pequeas, pero en cualquier caso poco adecuadas para la

94
didctica de la enseanza primaria, en tanto que contenan un
altsimo nmero de palabras extranjeras y carecan de aque
llos trminos en cuya ortografa los alumnos ms erraban.
El diccionario de Wittgenstein, fruto de un arduo trabajo,
sirvi para despertar la conciencia ortogrfica austraca, has
ta el punto de que fue rpidamente
publicado y usado por sus colegas La sabidura es gris. En
de profesin. La obra exclua pa- cambio, la vida y la religin
labras alemanas que no se utiliza- son multicolores,
ban en Austria e inclua expresio- A forismos. C ultura y valor
nes dialectales del pas. Dado a la
imprenta en 1926 (y reeditado en 1977, aunque ya solo para
inters de los especialistas en estudios wittgensteinianos),
el maestro de Otterhal recibi por su labor una decena de
ejemplares y un diez por ciento del precio de cada ejemplar
en concepto de derechos de autor.
En resumidas cuentas, el resultado del magisterio de
Wittgenstein en los pueblos de la montaa austraca consigui
que los buenos estudiantes alcanzaran un nivel impensable si
l no hubiera aparecido en sus vidas, pero a costa de ganarse
la animadversin de sus padres y la desconfianza de sus cole
gas profesores, por lo distinto de sus programas de enseanza.
Sin embargo, a pesar de tantos sinsabores, la etapa docente de
la vida de Wittgenstein, durante la cual fue testigo directo
de cmo aprendan los nios, tambin result determinante a
la hora de dar forma a su nueva teora del significado, enten
dido como el uso, que dejara atrs la expuesta en el Tractatus.

El nal de la docencia

En abril de 1926, Wittgenstein abandon el ejercicio de la


enseanza primaria repentinamente, debido a lo que se co-

L a s lim it a c io n es p o s it iv is t a s y lo s ju ic io s d e v a lo r
noci como el caso I laidhauer. El filsofo golpe en la
cabeza a uno de sus alumnos de Otterhal, Jo se f 1laidhauer,
un estudiante enfermizo que se desplom por efecto del
castigo. El maestro suspendi la clase y, mientras se espe
raba la llegada del mdico, uno de sus enemigos acrrimos,
Herr Piribauer, le acus de ser un adiestrador de anima
les en vez de un educador, y quiso denunciarlo a la polica.
Sin embargo, se dio la coincidencia de que el nico agente
local no se encontraba en la comisara. Esa misma noche,
Wittgenstein desapareci del pueblo, entregando su dimi
sin el 28 de abril de 1926 a Wilhelm Kundt, uno de los
inspectores escolares del distrito. Este, que apreciaba mu
cho su labor, le aconsej que se tomara unas vacaciones y
decidiera ms adelante si quera seguir o no, una vez se viera
liberado de tensiones.
A pesar de que el proceso judicial subsiguiente se cerr
con una sentencia absolutoria de la acusacin de brutalidad
(entre otros motivos porque el encausado minti al negar
que hubiera agredido al estudiante, un fracaso moral dia
metralmente opuesto a su ideal de una vida buena y bella),
Wittgenstein ya haba decidido abandonar su empleo como
maestro de escuela rural.
Entre sus primeras intenciones tras este cese figur la de
ingresar en un monasterio, pero fue rechazado al solicitar
lo. Ms tarde consigui un trabajo como jardinero de los
monjes hospitalarios de Htteldorf, a las afueras de Viena,
donde permaneci tres meses, durante los cuales durmi en
el cobertizo de las herramientas. En ese lapso, su madre mu
ri el 3 de junio de 1926 en la casa familiar. Curiosamente,
desde entonces y hasta la anexin de Austria a Alemania en
1938, Wittgenstein retom su participacin en las celebra
ciones familiares navideas que tan cuesta arriba le haban
resultado desde que muriera su padre en 1913.
LA CASA LGICA
Interesado desde su juventud por la arquitectura, Wittgenstein
demostr sus conocimientos tcnicos en esta disciplina y su sen
tido de la proporcin y de la armona con ocasin del diseo y la
construccin entre 1926 y 1928 de la casa de su hermana Margare-
the. Aunque el autor de los planos fue su amigo el arquitecto Paul
Engelmann, el filsofo realiz una serie de modificaciones en el
proyecto y seleccion los materiales empleados en la obra. La mi
nuciosidad de Wittgenstein y su inflexibilidad a la hora de rechazar
todo lo que no fuera exactamente lo que l haba pedido o dise
ado tuvieron como resultado la casa que muestra esta fotografa,
que es la versin arquitectnica del T ra c ta tu s: su hermana Hermine
escribi que era la lgica encarnada en casa.

L as limitaciones positivistas y los juicios oe valor 97


Poco despus de estos sucesos, el verstil filsofo, que
ya haba renovado una de las casas de la familia y construi
do una habitacin en otra casa para que su hermano Paul
pudiera exponer su coleccin de
Por as decirlo, la religin porcelanas, fue elegido por su her
es lo ms profundo y mana Margarethe para disear y
tranquilo del mar, que construir junto con el arquitecto
sigue tranquilo por alto Paul Engelmann su nueva casa en la
que las olas suban. Kundmanngasse, junto a la escuela
A forismos. C ultura y valor donde l mismo estudi magisterio,
en el distrito III de Viena, una zona
poco distinguida. Aunque fue Engelmann quien dibuj los
primeros planos, el proyecto definitivo fue firmado por Paul
Engelmann y Ludwig Wittgenstein, arquitectos, y durante
aos, tanto en la gua de telfonos de Viena como en el papel
de cartas se lea Paul Engelmann y Ludwig Wittgenstein,
Arquitectos, Viena III, Parkgasse 18.

PRIMERAS LECTURAS DEL TRACTATUS

Mientras Wittgenstein ejerca como profesor de escuela ru


ral en Austria, el Tractatus iba acaparando la atencin de los
intelectuales continentales e insulares, hasta el punto de que
el matemtico viens Hans Hahn (1879-1934) ofreci en
1922 un seminario sobre el libro en la Universidad de Viena.
Lo que all se expuso mereci los elogios del matemtico
alemn Kurt Reidemeister (1893-1971) y llam la atencin
de un grupo de jvenes filsofos a quienes preocupaba el
estatus de las ciencias y se esforzaban en descalificar lo que
consideraban como desvarios conceptuales de la metafsica.
Hahn, quien contribuy a difundir en los cenculos filo
sficos de la capital austraca la concepcin tautolgica de

98
la lgica y las matemticas (es decir, la concepcin de ambas
disciplinas como un sistema de frmulas atmicas pro
posiciones bien formadas que resulta verdadero en cual
quier interpretacin), apreci especialmente del Tractatus
la dependencia lgica entre los enunciados cientficos y las
proposiciones elementales que expresaban los hechos del
mundo. Tambin valoraba el inters de Wittgenstein por el
anlisis lgico del lenguaje, que implicaba la necesidad de
afinar en su precisin descriptiva.
Ms all de su valor intrnseco, el seminario de Hahn sir
vi para conectar, a travs de la lectura del Tractatus, a dos
de las mentes privilegiadas de aquel tiempo: Wittgenstein y
Moritz Schlick (1882-1936), un fsico y profesor de filosofa
de tendencia antimetafsica que acababa de llegar a la Uni
versidad de Viena. Schlick estableci pronto una relacin
de colaboracin intelectual con Hahn, conformando as el
germen del grupo de filsofos y cientficos ms adelante co
nocido como el Crculo de Viena; todos ellos compartan
un enfoque positivista de la filosofa y una visin cientfica
del mundo.

Interpretaciones britnicas

Con idntico inters, el filsofo ingls Richard B. Braithwaite


(1900-1990), especializado en tica, religin y filosofa de la
ciencia, imparti en enero de 1923 una conferencia ante el
Club de Ciencia Moral de Cambridge sobre el tema L a l
gica de Wittgenstein tal como se expone en su Tractatus lo-
gico-philosophicus. Dada su formacin mixta como filsofo
moral y cientfico, no es casual que Braithwaite se interesara
por la combinacin de lgica y tica que Wittgenstein haba
plasmado en el Tractatus.

L a s lim it a c io n es p o s it iv is t a s y lo s ju ic io s d e v a lo r
l,a influencia del 7'ractalm comenzaba a ser tal que C. K.
Ogden (1889-1957), el lingista britnico que hizo la prime
ra traduccin de la obra al ingls, y el poeta y crtico literario
I. A. Richards (1893-1979), escribieron a cuatro manos E l
significado del significado, obra que pretenda dar solucin a
los problemas sobre el significado planteados por Wittgens-
tein. Sin embargo, este manifest en pblico su descontento
con las conclusiones mantenidas por la pareja de autores.
El filsofo y matemtico britnico Frank P. Ramsey (1903-
1930), la persona a travs de la cual Wittgenstein mantena
su relacin con Cambridge (pues su amistad con Russell ha
ba ido perdiendo intensidad), fue quien con solo diecinue
ve aos public la resea ms fiable del Tractatus, aparecida
en la revista M ind en 1923. Esta publicacin, apreciada por
Wittgenstein, propici que este invitara a Ramsey a visitarlo
en Puchberg (por entonces su destino escolar), ofrecimiento
que el britnico acept. Ambos pasaron medio mes repa
sando proposicin por proposicin. Tanto detallismo tuvo
como fruto que Wittgenstein pudiera introducir algunas
correcciones y modificaciones incluidas en posteriores edicio
nes. El propsito de Ramsey era continuar con un desarrollo
posterior propio, porque Wittgenstein le reconoci que su
mente ya no era flexible y que tras los siete aos de trabajo
dedicado al Tractatus haba perdido la capacidad de seguir
trabajando en el campo de la filosofa.
Tras su marcha y por encargo de Wittgenstein, Ramsey
indag en Cambridge si con los seis semestres cursados y
la publicacin del Tractatus podra licenciarse en filosofa.
Pero las condiciones haban variado: el austraco tendra
que regresar a Cambridge, estudiar otro ao y presentar una
tesis si quera conseguir su ttulo y cambiar nuevamente de
trabajo. Tanto Ramsey como otro de sus amigos ingleses, el
economista John Maynard Keynes, intentaron durante me-

100
scs convencerlo pun que abandonara su empleo de maestro
rural y regresara a Cambridge, a fin de retomar la vida aca
dmica, Finalmente, el 18 de agosto de 1925, tras recibir
de Keynes una nueva invitacin y diez libras para el viaje,
Wittgenstein volvi durante unos meses a Inglaterra.

ENCUENTROS Y DESENCUENTROS: EL CRCULO DE VIENA

En la Viena de finales del siglo xix y principios del XX se


desarroll una corriente de pensamiento ilustrada y antime
tafsica, cimentada en la experiencia, que dej su impronta
en todas las ramas de las ciencias empricas. Representantes
de este movimiento fueron el fsico y filsofo Em st Mach
(1838-1916), reconocido precursor de Albert Einstein, y su
colega Ludwig Boltzmann. Ambos promovieron el inters
por la filosofa de la ciencia, la epistemologa y la lgica. In
cluso un sacerdote como Franz Brentano (1838-1917) dej
a un lado toda filosofa idealista para focalizarse en el estu
dio de lgicos tan destacados como Leibniz. Gracias a este
caldo de cultivo, la ciudad fue escenario de brillantes discu
siones acerca de los fundamentos de las ciencias, ya fueran
la lgica, la aritmtica o la fsica; cenculos que prepararon
el ambiente idneo para la irrupcin del Crculo de Viena.
Dicho grupo de filsofos y cientficos centr su reflexin
en cuestiones de filosofa de la ciencia y del lenguaje, tales
como la demarcacin entre la ciencia y la metafsica, las rela
ciones entre la ciencia y la verdad y las condiciones de validez
del lenguaje cientfico. Aunque sus principales miembros ya
colaboraban entre s desde principios de la dcada de 1920,
y su prehistoria se remonta a 1907, el grupo no se autodeno-
min como Crculo de Viena hasta la firma colectiva del en
sayo La concepcin cientfica del mundo (1929), su manifiesto

L a s lim it a c io n e s p o s it iv is t a s y lo s ju ic io s d e v a lo r
programtico. Miembros destacados fueron Hans Hahn,
Moritz Schlick, Rudolf Carnap (1891-1970), Otto Neurath
(1882-1945) y Friedrich Waismann (1896-1959). El grupo se
disolvi con la llegada de los nazis al poder y la emigracin
forzada de sus miembros, la mayora de los cuales se estable
cieron en Estados Unidos.
El Crculo de Viena supuso una renovacin del espritu del
positivismo del siglo XIX, puesto que sus miembros partan de
la conviccin de que la experiencia era la nica base del co
nocimiento, y entendieron el anlisis lgico y lingstico como
mtodo adecuado para diferenciar el discurso cientfico del
que no era tal. De ah que no se reconociera a la filosofa ms
sentido que la aclaracin lgica del pensamiento; es decir, el
anlisis lgico de las teoras y discursos ya elaborados.
De este modo, la tarea filosfica adquira una orientacin
netamente cientifista, puesto que en ningn caso deba ocu
parse de enunciar tesis sobre la realidad. Para los miembros
del Crculo, la filosofa no era un saber sustantivo, sino me
ramente instrumental. Desde esta perspectiva, la metafsica
quedaba como ejemplo de lenguaje no significativo y caren
te de sentido (algunos miembros del Crculo le negaron in
cluso un valor literario); as que no fue rechazada porque
excediera los lmites de nuestro entendimiento, como haba
criticado Kant, sino por su carencia total de un sentido que
solo se meda por su posibilidad de verificacin emprica.
Schlick adems de Hahn fue uno de los primeros
miembros del Crculo en leer, comprender y apreciar el Trac-
tatus, lo que le llev a comentarlo con sus colegas y alumnos
primero y a escribir a Wittgenstein despus.
Lo que atraa a Schlick del pensamiento plasmado en el
Tractatus era la firme conviccin expresada en el prlogo
de que lo que se puede decir, se puede decir claramente,
dictum que sintonizaba a la perfeccin con el objetivo del

102
Moritz Schlick, que en este retrato de 1920 an no habla cumplido los treinta y ocho
anos, fue uno de los pensadores dominantes del Crculo y el ms sobresaliente del ala
wittgensteiniana. De origen burgus y mentalidad cosmopolita, fue discpulo de Ernst
Vach y amigo de Albert Einstein. Seguidor del Ideal lustrado de racionalidad, fue un
humanista y un pacifista crtico con el nacionalsocialismo. Rechaz la metafsica y el
dogmatismo y defendi la autonoma de la ciencia y la filosofa. El fue quien el 25 de
d ciembre de 1924 escribi por primera vez a Wittgenstein en nombre del Crculo para
proponerle un encuentro, que no llegara a producirse finalmente hasta 1927.

L as limitaciones positivistas y los juicios de valor 103


Crculo de Viena ele eliminar toda oscuridad del lenguaje.
Del mismo modo le interes la afirmacin wittgensteiniana
de que no hay problemas filosficos, sino problemas del len
guaje, y que estos se disuelven en cuanto comprendemos su
lgica, pues los miembros del Crculo sostenan la convic
cin de que no hay enigmas irresolubles ni profundidades
inescrutables. Adems, tanto Wittgenstein como el Crculo
de Viena compartan el mtodo del anlisis lgico y la lucha
contra las proposiciones carentes de sentido; as, la propo
sicin 2.225 del Tractatus, que asegura que ningn retrato
de los hechos puede ser verdadero mientras no se contras
te con el mundo, conectaba con el rechazo del Crculo con
respecto al apriorismo de la ontologa, la epistemologa y la
metafsica kantianas. Por ltimo, todos coincidan en reco
nocer que la totalidad de las proposiciones verdaderas es la
ciencia natural, como afirma el Tractatus en su proposicin
4.11, pues solo dichas proposiciones han sido verificadas.

El encuentro de Wittgenstein y el Crculo de Viena

Si bien est documentado que durante el lustro siguiente a la


publicacin del Tractatus, los filsofos y cientficos del Crculo
se reunan en la Universidad de Viena para discutir acerca
de su contenido, que en 1924 se realiz un trabajo sistem
tico de exgesis, y que en 1926 su texto fue ledo en voz alta
y comentado proposicin por proposicin, hasta 1927 no se
producira el encuentro entre Wittgenstein y Schlick, cuando
Margarethe invit a este a conocer a su hermano. Fue la mujer
de Schlick quien cont que su marido regres de dicha cita
en un estado exttico. Por su parte, Wittgenstein le dijo a
Engelmann, tras su encuentro con Schlick, que cada uno de
ellos dos deba de haber pensado que el otro estaba loco.

104
Wingenstein acept reunirse con Schlick, a quien conside
raba un interlocutor cultivado, pero no estaba en disposicin
de hacerlo con todos los miembros
del Crculo. Solo las buenas gestio- Las proposiciones
nes de Schlick permitieron que los metafsicas expresan algo,
encuentros pudieran ampliarse al pero de ninguna manera
filsofo, matemtico y fsico Fre- poseen sentido,
drich Waismann, y a los filsofos ni contenido terico.
Rudolf Carnap y Herbert Feigl R udolf C arnap
(1902-1988), siempre y cuando estos
siguieran sus recomendaciones: dejar hablar a Wittgenstein
y solo despus pedirle las aclaraciones que fueran necesa
rias, evitando toda pregunta directa que pudiera alterar su
sensibilidad. Adems, los interlocutores deban estar preve
nidos ante la posibilidad de que Wittgenstein no quisiera
hablar de filosofa y, en cambio, prefiriera leerles poemas de
Rabindranath Tagore muy de moda en Viena por aquel
entonces o cualquier otra digresin, a las que era muy
dado el autor del Tractatus.
Estas charlas dejaron claro a Schlick, Carnap, Waismann
y Feigl que Wittgenstein no era el positivista que ellos ha
ban esperado encontrar, y que en ningn caso comparta
la misma actitud de desapego mantenida por el Crculo con
respecto a lo inefable. El inters de Wittgenstein por la ms
tica, expresado en algunas de las proposiciones ltimas del
Tractatus, haba sido pasado previamente por alto. El autor
del Tractatus, quien haba sido admirado como paradigma
de claridad y precisin filosficas, se les antojaba ahora ms
parecido a un profeta o a un artista que a un cientfico, tanto
en su metodologa en cmo daba a luz sus ideas tras una
larga lucha interior como en su carcter voluble. Carnap
recordaba que en ocasiones senta el rechazo de Wittgens
tein hacia todo ideal ilustrado de racionalidad.

L a s lim it a c io n es p o s it iv is t a s y lo s ju ic io s d e v a lo r
De cualquier modo, los miembros del Crculo pudieron
mantener algunas conversaciones provechosas en torno a
temas de inters comn, como por ejemplo la conferencia
que imparti Ramsey sobre los fundamentos de las ma
temticas en la Sociedad Matemtica de Londres en no
viembre de 1925. Sirvindose de las ideas expuestas por
Wittgenstein, Russell y Frege, Ramsey defenda la hiptesis
de que toda la matemtica puede ser reducida a la lgica.
Segn el britnico, las proposiciones matemticas son pro
posiciones lgicas (y, por tanto, tautologas), posicin que
lo enfrentaba al intuicionismo sostenido por matemticos
puros como el holands L. E. J . Brouwer, cuyo objetivo era
reconstruir las matemticas y aceptar nicamente los teo
remas que pudieran aprobarse desde dentro del sistema,
dejando fuera todos los dems por conocidos y aceptados
que fueran.
Por otra parte, Ramsey sostena que dos cosas, A y B, po
dan tener las mismas propiedades y sin embargo ser num
ricamente distintas (a diferencia de Russell y Frege, que por
definicin negaban esta identidad de propiedades); as pues,
el matemtico ingls entenda la identidad como puramente
simblica, sin correspondencia con una funcin preposicio
nal genuina.
Wittgenstein escribi a Ramsey, criticndole tanto su no
cin de identidad como su objetivo de fundar las mate
mticas sobre la lgica. l mismo, en su Tractatus, no afirm
que las proposiciones matemticas sean proposiciones lgi
cas, sino que distingui entre tautologas (las proposiciones
compuestas que tienen asegurada su verdad) y ecuaciones
(las reglas sintcticas). De hecho, Wittgenstein catalog a
Ramsey como pensador burgus, en tanto que no reflexio
naba sobre la esencia ni sobre los aspectos filosficos, sino
nicamente sobre la cuestin matemtica.

106
Divergencias entre Wittgenstein y ei Circulo de Vena

En las conversaciones de Wittgenstein con algunos de los


miembros del Crculo de Viena tambin salieron a relucir
los nombres de filsofos de acendrado misticismo, como
Agustn de Hipona, Soren Kierkegaard o Martin Heideg-
ger, porque, aunque el autor del Tractatus pensara que
hablar de tica solo conduca al sinsentido, no dejaba de
parecerle lo ms importante. Por eso lleg a asegurar que
entenda la intencin de Kierkegaard cuando este escribi
este algo con que la razn colisiona cuando est inspirada
por su pasin paradjica, o la de Heidegger, segn el cual
frente a lo que se siente angustia es ante estar-en-el-mundo
como tal.
Varias razones pueden ayudar a entender por qu los com
ponentes del Crculo haban pasado por alto el inters de
Wittgenstein por la mstica, o, dicho de otro modo, la recep
cin intencionalmente parcial de la obra wittgensteiniana.
En primer lugar estaba la falta de inters de los empiristas
lgicos por las cuestiones no verificables. En segundo lugar
se dio la circunstancia de que las proposiciones dedicadas a
cuestiones msticas ocupan un porcentaje pequeo del Trac
tatus con respecto al total de la obra. En tercer lugar, el he
cho de que las reseas sobre el Tractatus le haban atribuido
a su autor la etiqueta de positivista. Y tampoco se puede ob
viar que, en su mayor parte, el Tractatus era el complemento
perfecto al programa intelectual del Crculo.
Por otra parte, hay que tener en cuenta que desde la pu
blicacin del Tractatus, Wittgenstein se fue alejando de su
pensamiento a medida que el Crculo se acercaba al mismo.
En otras palabras: mientras Schlick y sus colegas positivis
tas respetaban la autoridad intelectual de Wittgenstein, este
arroj la escalera. M s interesado en avanzar en sus investi-

L a s l im it a c io n e s p o s it iv is t a s y io s ju ic io s d e v a lo r
paciones filosficas que en ser asociado para siempre a una
produccin intelectual especfica y concreta, estaba adems
profundizando en la relacin len
Los problemas cientficos guaje-mundo y en el ensamblaje de
pueden interesarme, la lgica y la tica, que le interesa
pero nunca apresarme ban mucho ms que las cuestiones
realmente. Esto lo hacen puramente epistemolgicas.
solo los problemas N o obstante todo lo anterior,
conceptuales y estticos. para entender la diferencia fun
A forismos. C ultora y valor damental entre Wittgenstein y el
Crculo de Viena result definitivo
el testimonio de Paul Engelmann: que el autor del Tracta-
tus fuera tomado por muchos por un positivista se debi
a que comparta con ellos la necesidad de separar aquello
de lo que podemos hablar de todo aquello sobre lo que no
podemos hacerlo. Pero mientras que para los positivistas lo
ms importante era aquello de lo que se puede hablar, para
Wittgenstein lo ms valioso era precisamente aquello sobre
lo que debemos callar.
Hay que advertir, sin embargo, que afirmar que para el
positivismo lo importante es lo decible y lo verificable no
implica que los miembros del Crculo de Viena carecieran
de preocupaciones morales ni que no reflexionaran sobre el
asunto: el propio fundador del grupo, Moritz Schlick, escri
bi una obra titulada Cuestiones de tica.
Como se ha dicho anteriormente, el acta de nacimiento
oficial del Crculo de Viena fue la publicacin del manifiesto
titulado La visin cientfica del mundo: el Circulo de Viena,
a modo de homenaje y agradecimiento a Schlick, ncleo de
este colectivo filosfico. Pues bien, su lectura provoc una
reaccin negativa en Wittgenstein, quien escribi a Wais-
mann como se recordar, uno de los firmantes del texto
para recordarle que su rechazo de la metafsica no era nada

108
nuevo l mismo, por ejemplo, se les haba adelantado en
dicha tarea y que lo que la escuela de Vicna ha logrado
debera mostrarse, no decirse.
En esta publicacin del Crculo se anunciaba la salida de
una obra de Waismann, Lgica, Lenguaje, Filosofa, que
pretenda ser una introduccin al Tractatus; para contribuir
a una correcta interpretacin del mismo, Wittgenstein haba
accedido a reunirse con el autor y explicarle sus ideas, pero,
dado que estas cambiaron tanto debido a su progresivo aleja
miento del simbolismo lgico como herramienta explicativa
del uso cotidiano del lenguaje, el libro qued indito en vida
de ambos: no aparecera hasta 1965, con el ttulo de Principios
de lingstica filosfica. Fue a Schlick y a Waismann a quienes
Wittgenstein confes esas navidades que toda su concepcin
de la proposicin elemental del Tractatus era errnea, pues no
daba razn del comportamiento lingstico real.
Inspirndose en el ttulo del libro de Waismann, el filso
fo britnico Alfred Julius Ayer (1910-1989) public en 1936
Lenguaje, Verdad y Lgica, obra en la que aparece lo que en el
Crculo de Viena lleg a conocerse como el principio de ve
rificacin de Wittgenstein, que Ayer expuso as: E l sentido
de una proposicin es su medio de verificacin. Dicho prin
cipio exige la existencia de al menos una experiencia que de
termine la verdad o falsedad de una hiptesis emprica. Toda
supuesta proposicin que no satisfaga este requisito y que
no sea una tautologa ser una proposicin metafsica y, por
lo tanto, no podr ser calificada ni como verdadera ni como
falsa, sino como un sinsentido (as rezaba la teora del signifi
cado expuesta en el Tractatus). Consecuentemente, gran parte
de la historia de la filosofa occidental quedaba relegada a la
categora de una metafsica carente de todo sentido.
Posteriormente, Wittgenstein negara que l hubiera que
rido construir una teora del significado a partir de la nece-

L a s lim it a c io n es p o s it iv is t a s y lo s ju ic io s d e v a lo r 109
sitiad de interrogarse sobre la verificacin, cuando lo que l
consideraba mucho ms til era preguntarse cmo se apren
de una palabra o cmo se le ensea a un nio a utilizar un
vocablo. Esto es precisamente lo que se abordar en el lti
mo captulo: cmo se conecta su experiencia pedaggica y
docente en la montaa austraca con su nueva concepcin
del lenguaje, en la que el significado est determinado no por
ninguna correspondencia directa con el mundo, sino por el
uso dentro de una comunidad y de una determinada forma
de vida (en suma, es la praxis la que da sentido a las palabras).
El 22 de junio de 1936, Moritz Schlick fue asesinado a tiros
en la Universidad de Viena por un exalumno y Wittgenstein
dej de reunirse con los miembros del Crculo. Se separa
ban as dos formas de trabajo filosfico totalmente opuestas:
la individualista y la colectiva. No fue, empero, una ruptu
ra repentina, sino la confirmacin de un cisma que haba
tenido su punto de inflexin en 1929. Hasta ese momento,
Wittgenstein y los defensores del empirismo lgico discutie
ron de asuntos lgicos, filosficos, cientficos y lingsticos.
Algunos de los puntos de friccin que pusieron en eviden
cia lo encontrado de sus posturas fueron, por ejemplo, el es
peranto, que en tanto lenguaje artificial internacional entu
siasmaba a Carnap y a Neurath en el mismo grado en el que
repugnaba a Wittgenstein por su falta de carcter orgnico;
la popularizacin de la ciencia, contra la que Wittgenstein
se mostraba tan custico como a favor se manifestaba Wais-
mann; el fisicalismo (doctrina segn la cual todo lo real exis
tente es exclusivamente fsico), piedra de toque de la discusin
de Wittgenstein con Carnap; el irracionalismo asociado por
los positivistas a Schopenhauer, defendido por Wittgens
tein frente a las crticas de Schlick y, en general, la raciona
lidad ilustrada, moderna y enciclopdica, tan atacada por
Wittgenstein como admirada y continuada por el Crculo.

110
DESTIN AD O S A NO EN TEN D ER SE
Pese a la voluntad de los miembros del Crculo de Viena de hacer
suyas muchas de las ideas del primer Wittgenstein, las diferencias
de fondo entre ambas filosofas eran insalvables. Tres de ellas me
recen ser destacadas. La fundamental es la que respecta a aque
llo de lo que no se puede hablar, considerado lo ms valioso por
Wittgenstein y carente de valor para los empiristas lgicos. En segun
do lugar est la defensa del Crculo de Viena de los ideales ilustra
dos de razn, ciencia y progreso que caracterizan a la modernidad,
diametralmente opuesta a la crtica wittgensteiniana. Finalmen
te, tambin les enfrentaron cuestiones de mtodo: mientras que
Wittgenstein fue el genio solitario cuyo proceso creador se asemeja
ms al del artista, los miembros del Crculo fueron ejemplo del tra
bajo colaborativo y en grupo que caracteriza el progreso cientfico.

C rculo de V iena W ittgenstein

Lo ms valioso es aquello
No tiene valor sobre lo que debemos
guardar silencio

Visin cientfica del Denuncia el hechizo


mundo, a favor de su de la ciencia y critica su
popularizacin popularizacin

Defienden Critica la racionalidad


el ideal ilustrado y moderna y la idea de
enciclopdico progreso

Sistemtico, cientfico Aforstico, casi mstico

Un lenguaje Un invento sin vida,


cientficamente creado, algo artificial, fro y
universal repugnante

L as limtaciones positivistas y los juicios de valor 111


LA TICA Y LOS JUICIOS DE VALOR

En la segunda mitad de 1929 cabe mencionar dos aconteci


mientos de la carrera acadmica de Wittgenstein que tuvie
ron consecuencias directas tanto en el desarrollo de su acti
vidad filosfica como en la difusin de sus ideas. El primero
fue que el 18 de julio de dicho ao super su examen oral de
doctorado en Cambridge. Ejercieron como examinadores
George Edward Moore y Bertrand Russell. Las relaciones
de Wittgenstein con ambos eran por entonces nulas: con el
primero no se hablaba desde su encuentro en Noruega, antes
de la Primera Guerra Mundial, y con el segundo desde su en
cuentro en Innsbruck (Austria), en 1922. Al da siguiente de
recibir el ttulo, le fue concedida una beca del Trinity Col-
lege de cien libras, que le permitira pasar el verano y vivir el
siguiente semestre, puesto que Wittgenstein no tena dinero
y se negaba a pedir un solo penique a su acaudalada familia.
El segundo suceso tuvo lugar en noviembre, cuando reci
bi la invitacin de C. K. Ogden, el traductor al ingls del
Tractatus, para dar una conferencia en The Heredes, una
sociedad de librepensadores integrada por intelectuales y
profesionales. L a alocucin del filsofo austraco, Confe
rencia sobre tica, est considerada como uno de los textos
filosficos cardinales del siglo XX. Su intencin era clarificar
una serie de cuestiones planteadas en el Tractatus que ha
ban sido malinterpretadas por la exgesis posterior.
Comenz Wittgenstein su charla con una crtica a la so
ciedad moderna, vida de satisfacer su curiosidad superficial
mediante conferencias divulgativas, es decir, de extender el
conocimiento en direccin horizontal, en lugar de profundi
zar de forma vertical; la misma crtica que recorre de princi
pio a fin los aforismos wittgensteinianos de Cultura y valor
y lo emparenta fuertemente con los corrosivos ataques a los

112
valores de la modernidad del periodista Karl Kraus, que ya
ha sido citado como uno de los intelectuales que influy en
la conformacin del primer pensamiento del filsofo viens.
En la misma conferencia, Wittgenstein reconoci que no
comprenda los fines de la civilizacin europea, si es que esta
tena alguno. Tanto l como Kraus atacaron y ridiculizaron
la idea de progreso, un legado de la Ilustracin que entenda
el decurso histrico como un proceso hacia el perfecciona
miento de la humanidad, en el que la acumulacin de co
nocimientos cientficos y tcnicos coadyuvara a la depura
cin moral de los individuos. En este sentido, Wittgenstein
consideraba que la filosofa no contribua a esa pretendida
causa con ningn progreso ni descubrimiento, en tanto que
el trabajo filosfico no consista en la elaboracin de teoras,
sino en el trabajo sobre uno mismo. De ah la conclusin de
que las buenas doctrinas no sirven para nada: lo que se debe
hacer es rectificar el rumbo de la vida.

Lo que no se puede decir

Tras esta introduccin, Wittgenstein entr en materia ha


ciendo referencia a la definicin de tica dada por el filsofo
Moore su reciente examinador de doctorado en su libro
Principia Ethicar. L a tica es la investigacin sobre lo bueno,
esto es, sobre lo valioso, lo que importa o hace que la vida
merezca la pena ser vivida. Tomando este punto de partida,
Wittgenstein diferenci dos sentidos que usualmente aplica
mos a la palabra bueno: uno relativo o trivial y otro absoluto.
Por una parte, el sentido relativo o trivial de bueno es
aquel que expresamos cuando decimos que alguien tiene des
treza (es bueno) tocando un instrumento musical, practi
cando algn deporte o jugando a un videojuego; en palabras

L a s l im it a c io n e s p o s it iv is t a s y l o s ju ic io s d e v a lo r 113
de Wittgenstein, cuando satisface un cierto estndar prede
terminado de habilidad o utilidad. Por ello, los juicios de
valor relativos se limitan a describir hechos; son enunciados
sobre el mundo, proposiciones cuyo valor es el mismo, pues
ninguna de ellas aventaja en importancia a las otras.
La implicacin directa de esta igualdad radical estriba en
que y aqu estalla la polmica el asesinato estar en el
mismo nivel que cualquier otro acontecimiento. Indepen
dientemente de que un crimen nos provoque rabia, tristeza,
ira o desesperacin, no es ni ms ni menos que un hecho; no
es tica, porque nada que los seres humanos seamos capaces
de pensar ser nunca objeto de la tica. Ningn estado de
cosas tiene el poder coactivo de un juez absoluto. Nuestro
lenguaje solo puede hablar con sentido de los hechos, de lo
natural... No de algo sobrenatural, como es la tica.
Pretender que nuestras proposiciones expresen ese algo
sobrenatural en que se cifra la tica es como intentar que
una pequea tacita de t sea capaz de contener toda el agua
de una gran tetera. Y precisamente caemos en un desprop
sito similar cuando emitimos juicios de valor y decimos de
alguien que es bueno en el sentido de que se comporta
bien; en este caso, estamos utilizando el adjetivo bueno
en trminos absolutos. A la postre, esto no es ms que otra
forma de decir lo que ya haba escrito Wittgenstein en el
Tracatus: Todas las proposiciones valen lo mismo. Es de
cir, no puede haber proposiciones ticas.
Wittgenstein pas entonces a describir las experiencias
psquicas que tenemos en mente cuando nos servimos de
expresiones como el bien absoluto, valor absoluto o
valor tico: el asombro de que el mundo exista, sentir
se seguro en las manos de Dios y sentirse culpable. Estas
tres vivencias, crea Wittgenstein, son las que nos impulsan
a pronunciar frases tales como: Q u extraordinario es que

114
Esta fotografa de Ludwig Wittgenstein fue tomada hacia 1930, en una poca
crucial para su pensamiento filosfico, cuando estaba a punto de romper los lazos
dialcticos con el Circulo de Viena y ya habla dado por fallido el proyecto aos atrs
culminado en la redaccin del T r a c t a t u s . Azorado por preocupaciones morales y
msticas, el viens se dispona a afrontar la renovacin total de ideas que dara lugar al
lmado segundo Wittgenstein.

L as limitaciones positivistas y los juicios de valor 115


exista el mundo, Pase lo que pase nada puede daarme y
D ios condena nuestra conducta, respectivamente.
En este punto, prosegua, se hace patente que el lengua
je tico y religioso suele acudir a los smiles o alegoras; pero
estos smiles deben ser smiles de
La tica es trascendental. algo, es decir, que si somos capaces
Tractatus logico- philosophicus de describir un hecho a travs de
un smil debemos tambin ser capa
ces de describirlo prescindiendo de l. Sin embargo, cuando
intentamos hacer esta descripcin pura, nos percatamos de
que tras dichas expresiones no hay ningn hecho, sino tan
solo un sinsentido. Si lo que hemos descrito como experien
cias, realmente lo fueran, habran acaecido en un tiempo y
un lugar, es decir, seran hechos y, por lo tanto, podran ser
descritos mediante proposiciones. Y toda proposicin es una
combinacin simple o compleja de nombres que representan
objetos y reflejan las relaciones entre los mismos. Su funcin,
por tanto, no es valorativa, sino meramente descriptiva (re
curdese el ejemplo del asesinato).
Wittgenstein concluy que todos los intentos por formali
zar nuestros juicios ticos estaban condenados a fracasar, en
tanto que ese propsito dependa en ltima instancia de un
lenguaje, el humano, que no est capacitado para describir
cuanto no sean hechos; su terreno es la realidad contingen
te, no lo absoluto. L a pretensin de hablar sobre cuestiones
ticas o religiosas, o de emitir juicios de valor y recurrir al
sentido absoluto de adjetivos como bueno, supone arre
meter con desesperanza contra los lmites de nuestra jau
la; salirse de los mrgenes del lenguaje significativo e ir ms
all del mundo, porque, como se lee en el Traclatus, los
lmites de mi lenguaje son los lmites de mi mundo. Dicho
de otro modo, el mundo es mi mundo, segn la expresin
wittgensteiniana del solipsismo. Por ello, la tica nunca po-

116
dra constituirse como una ciencia: jams aadir ninguna
informacin nueva a nuestro conocimiento del mundo. Sin
embargo, y a diferencia del criterio de los miembros del Cr
culo de Viena, el autor del Tractatus reconoci explcitamen
te su profundo respeto por estos testimonios que se refieren
a las inclinaciones msticas de nuestro espritu.
En definitiva, y como ya haban hecho algunos de sus con
ciudadanos vieneses, Wittgenstein subray la necesidad de
separar la esfera de los hechos y la esfera de los valores,
esto es, las proposiciones con sentido de los juicios de valor
absolutos. Estos ltimos remiten a algo que queda fuera del
mundo, a algo sobrenatural, inexpresable y trascendental,
divino, por lo que se podra decir: L o que es bueno es
tambin divino. De nada sirven las teoras ticas: lo tico
no se puede ensear. Recordando el final del Tractatus, la
tica como la metafsica o la lgica, junto con todos los
discursos que pretenden ser normativos entra dentro de
aquello sobre lo que es mejor callar, porque nada se pue
de decir al respecto. Pero su importancia no resulta menor,
puesto que, como tambin se lee en el Tractatus, E l sentido
del mundo debe residir fuera del mundo; en aquello que
se muestra: H ablar de lo inefable es caer en el sinsentido.
Y en vez de disertar sobre fbulas, lo importante para el ser
humano consiste en llevar una vida buena y bella.

L A S LIMITACIONES POSITIVISTAS Y IO S JUICIOS DE VALOR


tein emprendi ei
sficas, en las que desarroll sus nuevas ideas acerca
del lenguaje como caja de herramientas, la relacin
entre las formas de vida y los juegos del lenguaje,
el significado como uso y la funcin teraputica de
la filosofa.

sJXSHg
Frank P. Ramsey, con quien Wittgenstein haba trabado una
gran amistad, muri el 19 de enero de 1930, a la edad de
veintisis aos. El da siguiente comenzaron las clases de fi
losofa impartidas por el austraco en la Universidad de Cam
bridge, estructuradas en sesiones de tres horas (una hora de
exposicin y dos de discusin); primero tuvieron lugar en el
ambiente formal de la sala de conferencias de la escuela de
arte y finalmente en las habitaciones del propio Wittgenstein
en el Trinity College.
Con sus clases de filosofa, Wittgenstein pretenda librar
a sus alumnos de las habituales confusiones del lenguaje. A
las largas sesiones asistan una quincena de estudiantes y al
gunos catedrticos, como George Edward Moore. Fue este
quien escribi a Russell para proponerle que diera un infor
me positivo de la tarea de Wittgenstein, a fin de que le reno
varan la beca de que disfrutaba y pudiera continuar su traba
jo. Para que Russell evaluara mejor el progreso de su tarea,
el austraco pas las navidades de 1930 en Viena, dictndole
a un mecangrafo las notas que ms tarde conformaran las

L a funqn teraputica de la filosofa 121


Observaciones filosficas, escrito de transicin entre el Tracta-
tus y las Investigaciones filosficas', de cualquier modo, un tex
to que segua siendo deudor de la terminologa de la primera
de estas obras, y que an estaba dedicado a los problemas
que ataan a la naturaleza de la lgica y las matemticas.
Tras la lectura del original, Russell envi a la junta del Trinity
College una carta de recomendacin que sirvi para renovar
la beca de cien libras de Wittgenstein. La obra no fue dada a
conocer en pblico hasta 1964.
A la misma poca (1930-1933) corresponden tambin los
apuntes que dieron lugar a la Gramtica filosfica, otro ensayo
que su autor no vio publicado en vida, pues fue dado a la es
tampa en 1969. Partiendo de un tema esencial del Tractatus,
como es la relacin entre el lenguaje y lo real, Wittgenstein
desarroll una idea novedosa: en una proposicin con sen
tido, la gramtica de una palabra estar formada por sus
reglas de utilizacin. Por lo tanto, la norma para considerar
que una proposicin est en concordancia con los hechos del
mundo no dependa ya de ninguna relacin lgica, sino de
los usos del lenguaje. Y como consecuencia de ello, la validez
de las expresiones del lenguaje quedaba restringida a los m
bitos particulares de una comunidad de hablantes, es decir, a
las relaciones sociales.

NUEVA VIDA, NUEVA FILOSOFIA

Las Investigaciones filosficas, obra que suele identificarse con


ese perodo que se ha dado en llamar segundo Wittgens
tein, nacieron de la vanidad de su autor, tal y como l mis
mo reconoci por escrito. A mediados de 1938 se dedic a
preparar para la imprenta todo lo que haba escrito durante
los ltimos meses, debido a que los resultados de sus inves-

122
tigacioncs aquellos que haba ido exponiendo de forma
oral, en discusiones y conferencias, o escrita haban sido
malentendidos, aguados o mutilados.
En tal sentido, las Investigaciones filosficas tuvieron un fin
teraputico desde antes incluso de ver la luz (no fueron publi
cadas hasta 1953, dos aos despus de la muerte de su autor),
algo que encaja a la perfeccin con
la funcin que Wittgenstein adjudi- Negarle la ctedra a
c a la filosofa en esta poca de su Wittgenstein habra sido
actividad intelectual. como negarle a Einstein
La editorial Cambridge Universi- una ctedra de fsica,
ty Press acept publicar la obra en C. D. Broad
edicin bilinge (alemn-ingls). Sin
embargo, dos diatribas ntimas del autor comenzaron a hacer
peligrar la posibilidad de que esta nueva empresa filosfica lle
gara a buen puerto: la primera, la disconformidad progresiva
de Wittgenstein con respecto a la segunda parte de la obra,
donde se ocupaba de la filosofa de las matemticas; la segunda,
la traduccin del texto alemn al ingls. Con respecto al segun
do de estos problemas, cabe decir que la versin inglesa de la
obra fue encabada a otro filsofo, Rush Rhees (1905-1989), por
consejo de Moore. La tarea no era balad, debido al particular
uso del alemn que haca Wittgenstein, coloquial y preciso al
mismo tiempo. Cuando el autor pudo leer la primera parte del
trabajo de Rhees se sinti horrorizado, y en lugar de esperar
a que el traductor regresara de un viaje a Estados Unidos, l
mismo decidi verter su texto a la lengua de Shakespeare.
El objetivo de Wittgenstein era presentar las Investigacio
nes al menos, la parte traducida como respaldo de su so
licitud para tomar posesin de la ctedra de filosofa que ha
ba quedado vacante tras la dimisin presentada por Moore.
Para lograr el puesto tena que competir con aspirantes de
vala como John Wisdom (1904-1993), discpulo del catedr-

L a FUNCIN TERAPUTICA D L A FILOSOFIA


tico dimisionario y futuro investigador de prestigio en filoso
fa del lenguaje. Entre los miembros del tribunal examinador
figuraba Robin George Collingwood (1889-1943), filsofo
e historiador formado en la Universidad de Oxford que no
apreciaba particularmente la obra del pensador viens, pero
tambin estaba su amigo John Maynard Keynes. Wittgenstein
super el trmite el 11 de febrero de 1939, convirtindose en
catedrtico de filosofa, logro que posteriormente facilitara
que le fuera concedida la nacionalidad britnica.

De aristcrata austraco a judo alemn

Hasta el 10 de marzo de 1938 Wittgenstein fue ciudadano


austraco. Al da siguiente se consum el proceso de Ansch-
luss, la anexin de Austria a la Alemania liderada por Adolf
Hitler, que tuvo lugar ante la impasibilidad de una sociedad
austraca profundamente dividida entre los partidarios del
nazismo y su mensaje pangermanista y belicista, y los defen
sores de la identidad nacional y la democracia austracas.
D e este modo se convirti el filsofo en ciudadano alemn,
si bien con una trgica peculiaridad: su condicin de judo,
etnia execrada por el ideario nacionalsocialista, cuyos miem
bros alemanes ya sufran por entonces las medidas racistas
que habran de culminar, durante la Segunda Guerra Mun
dial, con la tristemente clebre solucin final a la cuestin
juda y su constelacin de campos de exterminio.
Tanto las noticias sobre la represin contra los hebreos
como las imgenes de la marcha triunfal de Hider por las ca
lles de Viena convencieron a Wittgenstein de la necesidad de
acogerse de un modo ms estable a la hospitalidad del Reino
Unido mediante la nacionalizacin. El 2 de junio de 1939 re
cibi el pasaporte que lo reconoca como sbdito britnico.

124
DESHACIENDO EL HECHIZO DE LA CIENCIA

En Cambridge, Wittgenstein reuni en torno a s un nue


vo y reducido grupo de estudiantes: Yorick Smythies, Rush
Rhees, James Taylor, Casimir Lewy y Theodore Redpath. De
ellos, los ms cercanos hasta el punto de convertirse en
sus amigos para toda la vida , fueron Rhees (a pesar de sus
problemas con la traduccin de las Investigaciones filosfi
cas), Taylor (que muri en una reyerta de bar en Australia,
donde haba ganado una plaza de profesor universitario) y
Smythies, quien estuvo siempre preocupado por los proble
mas filosficos sin necesidad de ser profesor, sino biblioteca
rio en Oxford; al declarrsele una grave enfermedad mental,
esquizofrenia paranoide, fue paciente de otro de los amigos
de Wittgenstein, el psiquiatra Maurice O. Drury (1907-1976).
Lo que el austraco confes a Drury confirma que su con
cepcin de la filosofa, expuesta ya en el Traclatus, era prcti
ca y no terica, y consista en hacer, no en decir: M i padre
era un hombre de negocios, y yo soy un hombre de negocios;
quiero que mi filosofa sea como un negocio, hacer algo, fun
dar algo. Y fue Drury quien mejor describi el efecto que el
profesor austraco ejerca sobre los jvenes de Cambridge: lo
equipar a la impresin que Scrates caus en el siglo v a.C.
entre la juventud ateniense.

Esttica y creencia religiosa

Durante la dcada de 1930, debido a que el ascendiente de


Wittgenstein sobre algunos de sus estudiantes les llev a
alejarse de la enseanza reglada, la produccin acadmica
de esa poca no refleja la influencia del autor y su obra (si
exceptuamos la recopilacin de ensayos filosficos y psico-

L a FUNCION TERAPUTICA DE LA FILOSOFIA


LA EXPANSIN DE LA ALEMANIA HITLERIANA
Convertido en canciller de Alemania tras la victoria electoral de los na
zis en 1933, Adolf Hitler liquid de un plumazo las instituciones repu
blicanas, prohibi los partidos polticos opuestos al nazismo, proclam
el Tercer Reich (imperio), procedi a la anexin de los territorios que
haban pertenecido a Alemania o estaban habitados por pueblos de
lengua alemana, e inici su implacable persecucin contra los judos,
primero dictando leyes discriminatorias y de inmediato aumentando
las medidas de acoso fsico que culminaran con la persecucin salvaje

126
y los tristemente conocidos campos de exterminio. Buena parte de la
poblacin juda de las regiones sometidas bajo el yugo nazi emigr en
cuanto le fue posible hacia Francia, el Reino Unido y Estados Unidos.
Esta situacin de inseguridad llev a Wittgenstein a tomar la decisin
de nacionalizarse britnico aprovechando que resida y daba clases en
Cambridge. Mientras, el 20 de abril de 1939, Hitler celebraba en Berln
su 50 aniversario con este impresionante desfile de la Wehrmacht que
poco despus invadira Polonia.

La funcin teraputica de la filosofa 127


lgicos tic Drury, E l peligro de las palabras). En sus clases,
Wittgenstein disertaba sobre esttica y religin del mismo
modo que lo haca sobre filosofa de las matemticas o psi
cologa, como qued constancia en las notas que tomaban
sus estudiantes y de las que l desconfiaba, consciente de la
posibilidad de que algn da se publicaran y dieran a cono
cer sus reflexiones en un estadio inacabado.
Tal y como ya se anunci en el Cuaderno azul (texto dic
tado por Wittgenstein en sus clases del curso 1933-1934 y
llamado as por el color de las guardas del cuaderno en el
que fue escrito), esttica y religin son dos casos paradig
mticos de cmo la aplicacin indiscriminada del mtodo
cientfico a ciertos mbitos de la cultura y de las preocupa
ciones humanas trae la confusin y la distorsin. El mtodo
de Wittgenstein para criticar la idolatra por la ciencia no
consista en elaborar ninguna teora, sino en dar ejemplos y
describir casos concretos. Ni en esttica ni en religin hay
causas, resultados, hiptesis, ciencia o explicaciones. Entre
Russell y los curas han hecho un dao infinito, infinito, le
dijo en una ocasin Wittgenstein a Drury.
Segn el filsofo austraco, ateos y creyentes tenan algo
en comn: ambos eran vctimas del pensamiento cientfico.
Los primeros, como Russell, porque no encontraban prue
bas de la existencia de Dios; los segundos, cuyo caso ms
paradigmtico seran los telogos, porque intentaban pro
barla. Sin embargo, aseguraba Wittgenstein, sobre la creen
cia religiosa y sobre la apreciacin esttica nada cabe decir,
ambas se mostrarn en nuestras acciones y reacciones, las
cuales guardarn entre s parecidos de familia. D e este modo,
Wittgenstein pretenda combatir un modo de pensar gene
ralmente extendido en su tiempo e instaurar uno nuevo. No
es casualidad que una de sus lecturas favoritas por esta poca
fuera E l rey del saln oscuro, del poeta indio Rabindranath

128
Tagore, una alegora sobre cmo la creencia religiosa nace y
nos dobla hasta la resignacin, y solamente nos salva cuando
somos capaces de vencemos a nosotros mismos.

Filosofa de las matemticas

Si en lo referente a esttica y creencias religiosas los acusados


por Wittgenstein de haber promovido los daos del cientifis-
mo haban sido Russell y los curas, en el caso de la filosofa
de las matemticas los culpables fueron Russell y los lgi
cos. Wittgenstein dedic a esta materia varias clases durante
el ao 1939, en este caso orientadas a deshacer el hechizo
(Verhexung) y la fascinacin provocados por ciertas demos
traciones. Dichas clases estaban orientadas a acabar con la
idolatra profesada a la ciencia, que Wittgenstein asociaba a
la decadencia cultural denunciada por autores como el alemn
Oswald Spengler (1880-1936) en su ensayo La decadencia de
Occidente. En este libro se presentaba la civilizacin surgida
del proyecto ilustrado como una enfermedad del estado so
cial propio de la naturaleza humana, estado determinado por
el apego a las races culturales del pueblo al que se pertene
ce por origen; as pues, el cosmopolitismo, la democracia, el
materialismo, la mezcla de culturas con la introduccin de
elementos brbaros forneos y la sustitucin del Destino
por la Razn seran los causantes de la decadencia de O c
cidente. El giro wittgensteiniano hacia el marco conceptual y
social que ms tarde recibira la denominacin de formas de
vida no puede entenderse sin la influencia de Spengler.
Dichas clases contaron entre sus asistentes con la presen
cia del matemtico britnico Alan Turing (1912-1954), pa
dre de la computacin, con quien Wittgenstein no se cans
de discutir sobre los fundamentos de las matemticas, de

La fu n c i n t e r a p u t ic a d e l a f il o s o f a 129
modo especial acerca de la posibilidad sustentada por el
austraco de que esta ciencia exacta pueda contener con
tradicciones irresolubles. Semejante suposicin azoraba a
Tu ring, defensor acrrimo del carcter axiomtico de las ma
temticas, en especial por la repercusin que estas contra
dicciones, si existieran, podran tener sobre las aplicaciones
materiales de la formalidad matemtica. La intencin del
austraco era demostrar que las matemticas no aportaban
ninguna verdad absoluta. La polmica alcanz tal fogosidad
que Turing abandon el curso antes de su conclusin.
Otro de los asistentes a estas clases fue el americano Nor
man Malcolm (1911-1990), quien se convirti en uno de los
mejores amigos de Wittgenstein. Cuando regres a Estados
Unidos, Malcolm fue el responsable de abastecer al austra
co tanto de noticias como de su revista favorita, Detective
Story Magazine, que reuna entre sus firmas a escritores como
Raymond Chandler. Una de las historias aparecidas en dicha
publicacin mostraba que el thos o carcter de Wittgens
tein era el de uno de aquellos detectives: N o soy el tipo de
detective que aparece en los libros de deducciones. Soy un
individuo que trabaja duro, que no se arredra ante nada.

La pasin... y el dolor

Entre los allegados a Wittgenstein figuraba igualmente el ma


temtico Francis Skinner (1912-1941), colaborador en el pro
yecto frustrado de un libro sobre filosofa y matemticas,
amanuense del Cuaderno marrn (recopilacin de las clases
del filsofo austraco del curso 1934-1935) y, adems de todo
eso, amante del autor del Tractatus.
El 11 de octubre de 1941, Francis Skinner muri de polio
mielitis. Era la segunda ocasin, tras el fallecimiento de David

130
Pinsent en mayo de 19l8,en que Wittgenstein perda prematu
ramente a un persona que amaba. Impresionado por la noticia,
escribi que siempre recordara a Skinner con remordimien
to y no con gratitud, por no haberlo amado durante los dos
ltimos aos de su vida y haberle sido infiel de pensamiento
con Keith Kirk, un compaero de trabajo de Skinner a quien
Wittgenstein se ofreci a dar clases particulares gratuitas de
matemticas, fsica y mecnica, con vistas a preparar un exa
men de formacin profesional. El filsofo escribi que sus
pensamientos sobre Kirk eran bajos, deshonestos e indecentes.

UN HOMBRE ACOSTUMBRADO A PENSAR

Desde que se iniciara la Segunda Guerra Mundial, el 1 de


septiembre de 1939, Wittgenstein se sinti llamado a cola
borar en la lucha contra el nazismo e intent encontrar algu
na ocupacin relacionada con ella, pero fue en vano: aunque
tuviera la nacionalidad britnica, su nombre y su apellido
despertaban desconfianza. Finalmente, logr su propsito
gracias a la mediacin del fsico John Ryle, hermano del fi
lsofo Gilbert Ryle: John haba servido como soldado en
la Primera Guerra Mundial y desde 1938 colaboraba en la
labor de sacar de Alemania y Austria a mdicos judos. Con
sigui para Wittgenstein un trabajo en el Guys Hospital de
Londres, situado en una zona azotada de pleno por los bom
bardeos de la Luftwaffe (fuerza area) alemana, despus de
que Wittgenstein le dijera que prefera morir de inmediato
colaborando en la situacin excepcional que se viva en In
glaterra a causa de la contienda, que agonizar lentamente
enseando filosofa en Cambridge.
Su primera ocupacin en el hospital fue la de ayudante del
dispensario. L a tarea consista en repartir los medicamentos

La fu n c i n t e r a p u t ic a d e l a f il o s o f a
entre los pacientes de las distintas plantas, a quienes, segn
el testimonio de la mujer de Ryle, Wiltgcnstcin aconsejaba
que no se los tomaran. Su jefe lo recordaba como un hom
bre acostumbrado a pensar: en apenas tres semanas pas
a trabajar como tcnico farmacutico en el laboratorio de
fabricacin del departamento de dermatologa, donde con
sigui elevar la calidad del ungento Lassar.
Su trabajo filosfico de esta poca consisti en escribir
tres cuadernos de observaciones sobre la filosofa de las ma
temticas para mejorar las Investigaciones filosficas. Los tres
textos fueron publicados por separado con el ttulo de Ob
servaciones sobre los fundamentos de la matemtica.

Las investigaciones mdicas de Wittgenstein

A sus ms de cincuenta aos, el trabajo de recorrer de lado


a lado el hospital en su labor de reparto agotaba a Wittgens
tein. Esta fue una de las razones por las cuales aprovech una
nueva oportunidad de aplicar su inteligencia y su capacidad de
observacin y de reflexin para ayudar a los heridos de guerra.
Dos de los profesionales que haba conocido en el Guys, Basil
Reeve y el doctor R. T. Grant, estaban llevando a cabo una
investigacin sobre la conmocin traumtica y los proble
mas prcticos derivados de la dificultad de definirla. Confor
me se redujo el nmero de bombardeos sobre el Guys, sus
salas vieron disminuir el nmero de pacientes, lo cual era una
buena noticia, pero reduca la cantidad de casos observables.
En abril de 1943, Wittgenstein, Reeve y Grant se trasladaron
al Hospital Royal Victoria de Newcastle, donde el flujo de he
ridos era mayor. Su objetivo era, como escribi Hertz en sus
Principios de mecnica, eliminar toda confusin, dar forma a
la expresin y dejar de hacer preguntas que no venan al caso.

132
De las conversaciones de Reeve y Willgenstein en Ncw-
castle se desprende que hay ms maneras de hacer filosofa y
de ejercer una influencia filosfica
que hablando de la propia filoso- Ojal Wittgenstein hubiera
fa, pues Reeve siempre record sido fisilogo y no filsofo,
que Wittgenstein le influy de dos D octor R .T . G rant

maneras: al hacerle ver que las co


sas son como son y no son otra cosa, e inculcndole la im
portancia de encontrar comparaciones que permitan ver
las relaciones entre las cosas. El austraco haba tomado la
sentencia primera del filsofo, telogo y obispo ingls John
Butler (1692-1752) para emplearla en sus Investigaciones fi
losficas, pero la directriz segunda era considerada por l
mismo como su principal aportacin original a la filosofa.
La investigacin en la que particip Wittgenstein con Reeve
y Grant tuvo como resultado que se dejara de usar la expre
sin conmocin traumtica y se buscaran diagnsticos ms
provechosos. A lo largo del proyecto, Wittgenstein no solo
fue el encargado de preparar el material histolgico (cortar
los tejidos congelados y teirlos para su observacin), sino
que invent un aparato para medir la variacin del volumen
y el ritmo del pulso en funcin de la profundidad y el ritmo
de la respiracin, una anomala conocida como pulsus para-
doxus que se presentaba en pacientes con heridas serias.
El 16 de febrero de 1944, Wittgenstein tuvo que marcharse
de Newcastle para cumplir con las exigencias de Cambridge
University Press: tena que pasar al menos un trimestre escri
biendo un tratado filosfico. El escrito que la editorial exi
ga no era otro que el propuesto por el propio Wittgenstein
unos meses antes: la publicacin conjunta del viejo Tractatus
y las nuevas Investigaciones filosficas, en las que l mismo
refutaba sus antiguas ideas. El proyecto no lleg a materia
lizarse nunca.

L a fu n c i n t e r a p u t ic a d e l a f il o s o f a
A su regreso a Cambridge se reencontr con Russcli, a
quien no vea desde haca catorce aos, y con Moore, anciano
y enfermo, quien por prescripcin mdica no deba agitarse, lo
cual implicaba no discutir con Wittgenstein. Pero este no solo
despreciaba semejante consejo, sino que insisti en que Moore
debera discutir tanto como deseara, y si se excitaba o cansaba,
y sufra una apopleja y falleca, sera una manera decente de
morir con las botas puestas, tal y como dijo a Malcolm.

EL LENGUAJE COMO CAJA DE HERRAMIENTAS

En su prefacio a las Investigaciones filosficas, Wittgenstein


present su obra como el precipitado de las pesquisas que
le ocuparon durante al menos diecisis aos, esto es, des
de su regreso a Cambridge en 1929 hasta 1945 (aunque no
abandonara definitivamente el proyecto hasta 1949, dos
aos antes de morir). Fue tan ardua la labor de escritura
y reescritura, que el autor reconoci la imposibilidad de
mejorar el contenido de la obra aunque pasara otros cien
aos dedicado a ello. No se trataba de una cuestin de
tiempo, simplemente se vea incapaz de hacer algo mejor.
Si en el Tractatus se desplegaba ante el lector una concep
cin de la filosofa cimentada sobre argumentos trascenden
tales, las Investigaciones filosficas mostraban un modo de
hacer filosofa basado en descripciones y ejemplos, la crtica
del atomismo lgico y la argumentacin en contra de la po
sibilidad de que exista un lenguaje privado, esto es, un
lenguaje cuyas palabras se refieren a las sensaciones parti
culares que solo pueden ser conocidas por quien las experi
menta, y que este no puede explicar mediante el uso de las
palabras del lenguaje pblico (social). Segn Wittgenstein,
la existencia de este lenguaje restringido es imposible.

134
El problema de la existencia o la imposibilidad de los len
guajes privados tiene importancia filosfica por las conse
cuencias que acarrea para mbitos como la epistemologa o
la filosofa de la mente. Algunos representantes del empiris
mo consideraron que lo nico que podemos llegar a conocer
son nuestras propias experiencias, que son las que dotan de
significado a las palabras a las que son asociadas por pro
cesos exclusivamente privados. El problema es que si cada
uno da significado a las palabras a partir de los ejemplos
de las experiencias internas, nadie puede tener la certeza de
que sus ejemplos de experiencias sean los mismos que los
conocidos por los dems y, en definitiva, nadie puede estar
seguro de si lo que llama dolor es lo mismo que su mdico
denomina con el mismo trmino, o si lo que un daltnico lla
ma rojo es lo mismo que lo que una persona sin ninguna
alteracin de la visin llama rojo.

Formas de vida y juegos del lenguaje

Lo que hoy en pleno siglo xxi conocemos como best setter


exista ya a comienzos de la pasada centuria. Eduard Spran-
ger (1882-1963) fue un filsofo, psiclogo y pedagogo alemn
que en 1914 public un libro que result ser un superventas:
Formas de vida. En 1920 haba vendido 28.000 ejemplares,
una cifra inusualmente elevada para la poca.
Spranger intent clasificar los perfiles psicolgicos dentro
de criterios humanistas, a los que atribuy mayor capaci
dad comprehensiva que las explicaciones meramente fisio
lgicas, de corte estructuralista (corriente de pensamiento
que se estaba desarrollando con fuerza desde la segunda
dcada del siglo xx) o meramente cientifistas. L a taxonoma
que iba a proponer en palabras de Spranger, el mtodo

L a fu n c i n t e r a p u t ic a d e l a f il o s o f a
tpico-ideal estaba en relacin directa con los valores;
en concreto, seis tipos humanos ideales determinados por el
sentido prioritario que daban a sus vidas. Se trataba, por
tanto, de un estudio tanto fenomenolgico como tico de
la psique humana. Esos seis tipos eran: el hombre teortico,
inclinado al saber, que se caracteriza por su individualismo y
cierto aristocraticismo; el hombre esttico, que busca siem
pre la belleza y procura gozar de los dones sensitivos que
ofrece la vida; el hombre religioso, perseguidor de la santi
dad, para quien el mundo solo es un camino hacia Dios; el
hombre poltico, de carcter enrgico, cuya finalidad en la
vida es el gobierno de las masas; el hombre social, sacrifica
do por el bien de sus semejantes, ejemplo de altruismo; y por
ltimo el hombre econmico, dominado por el inters mate
rial, prctico y egosta, que antepone el valor de utilidad en
todos los mbitos de la existencia.
Segn Spranger, las formas de vida permitan estructu
rar e interpretar la experiencia, lo que las converta en los
datos filosficos ltimos. Sin embargo, este concepto no
dio todo el potencial significativo que poda ofrecer hasta
que cay en manos de Wittgenstein, quien fue ms all de
este esquema ms bien abstracto y seal que esas formas
de vida son lo nico dado, lo nico que hay que aceptar, lo
que da significado a los conceptos de hecho, porque estos
solo cobran significado en tanto son usados por los seres
humanos. En tal sentido hay que entender lo escrito en las
Investigaciones filosficas-. Im aginar un lenguaje significa
imaginar una forma de vida. Siguiendo el principio ya co
nocido de que el lenguaje marca los lmites del mundo,
el austraco ampli la nocin de formas de vida a toda la
constelacin de significantes usos y costumbres, valo
res, normas, leyes... que informa y gua como referente
prctico la vida cotidiana de las personas integradas en un
PALABRAS MUERTAS
Todo lenguaje nace de una forma de vida, y si esa cambia, su len
guaje reflejar ese cambio. Si esa forma de vida muere, como el
oficio que Velzquez retrataba en su famoso cuadro L a s h ila n d e ra s ,
el lenguaje que en ella floreci (huso, rueca, hilar) dejar de tener
significado para quienes no conocieron dicha forma de vida. Por eso
dice Wittgenstein que imaginar un lenguaje es imaginar una forma
de vida. Porque el lenguaje est tejido con las acciones, nace de la
praxis social de una comunidad concreta. Los problemas filosficos,
las confusiones y los malentendidos surgen cuando el lenguaje
hace fiesta, cuando la rueda del lenguaje se sale del engranaje y
comienza a girar en el vaco, sin apoyarse en ninguna forma de vida,
como la rueca sin hilo de una hilandera ociosa.

La funcin teraputica de la filosofa 137


determinado colectivo, en cuyo seno se emplea un lenguaje
comn. Y dado que las formas de vida son colectivas y que
el lenguaje se aprehende en la convivencia con una comu
nidad y asociado a una praxis, no puede existir un lenguaje
privado.

El lenguaje es juego y herramienta

Ese tejido que contiene en s tanto las acciones como el len


guaje es lo que Wittgenstein denomin juego del lengua
je (Sprachspiel). L a palabra d olor sirve como ejemplo
de cmo aprendemos el uso de un concepto: no mediante
definiciones, sino siendo testigos en sucesivas ocasiones de
cmo los dems lo usan. De otro modo sera imposible co
nocer algo que cada uno siente en su interior; no podramos
construir su significado simplemente adjudicando un nom
bre a un objeto interno que solo nosotros conocemos y que
queda fuera de cualquier juego del lenguaje. Todo proceso
interno necesita de un criterio externo.
En las Investigaciones, Wittgenstein enumer una ya fa
mosa lista de algunos ejemplos de lo que considera juegos
del lenguaje. Dicha nmina no tiene intencin de ser ex
haustiva, pues los juegos nacen, crecen, se modifican o des
aparecen al mismo ritmo que lo hacen las formas de vida.
Algunos de los juegos del lenguaje citados son: dar rdenes,
describir un objeto por su apariencia, fabricar un objeto de
acuerdo con una descripcin, relatar un suceso, comprobar
una hiptesis, presentar los resultados de un experimento
mediante tablas y diagramas, inventar una historia, actuar
en el teatro, cantar a coro, adivinar acertijos, contar un chis
te, resolver un problema de aritmtica, traducir, suplicar,
agradecer, maldecir, saludar, rezar.

138
Mediante esta exhibicin, Wittgenstein mostr la multi
plicidad de herramientas del lenguaje, as como sus modos
de empleo (el lenguaje es como una caja de herramientas, se
lee en las Investigaciones); herramientas que son como alica
tes, destornilladores, llaves, martillos, sierras y tenazas, todas
diferentes entre s y cada cual con su funcin propia. Lo mis
mo sucede con las palabras: se parecen en que son palabras,
pero difieren en su funcin. Y para diferenciar una palabra
de otra, como una herramienta de otra, no tenemos ms que
fijarnos en su empleo (Verwendung).
El otro ejemplo con el que Wittgenstein intent esclarecer
la funcionalidad de las palabras consiste en una cabina de
locomotora en donde hay distintos manubrios, diseados
todos para ser usados con la mano por lo que parecen
iguales pero cada uno de ellos con una funcin distinta.

El lbum familiar de las palabras

Independientemente de que hablemos de juegos de mesa,


juegos con pelota, juegos de adivinar, etc., lo que todos los
juegos tienen en comn es que estn organizados segn re
glas. Por ello guardan entre s una relacin de parentesco;
tienen en comn lo que Wittgenstein denomin pareci
dos de familia (Familienahnlichkeiten). Lo mismo ocurre
cuando nos detenemos a observar un lbum de fotos fa
miliar: si bien no todos los familiares comparten el mismo
rasgo, s somos capaces de localizar un rasgo que aparece y
desaparece, como la curvatura de las cejas, la rectitud de la
nariz, lo marcado del mentn, etctera.
Cuando invitamos a un amigo a jugar, lo primero que
hacemos es explicarle cmo se juega, esto es, le contamos
qu reglas debe seguir. Pero a veces no es necesario expli-

LA FUNCION TERAPUTICA DE LA FILOSOFIA


carie al nuevo jugador las reglas, sino que este puede llegar
a inducirlas observando cmo juegan los dems jugadores.
Del mismo modo, cuando estamos aprendiendo una lengua
ora la nuestra cuando somos
El significado de una nios ora un idioma extranjero
palabra es su uso en el atendemos al modo en que usan sus
lenguaje. palabras quienes ya saben hablarla.
I nvestigaciones filosficas E s decir, en qu contextos usan
ciertas palabras, dentro de qu ex-
presiones emplean unas u otras, con qu sentidos distintos
pueden hacerlo, etctera.
Si queremos saber qu significa un trmino, solo tenemos
que mirar cmo lo usan los hablantes de esa lengua. Inver
samente, para demostrar que sabemos el significado de una
palabra, debemos ser capaces de dar ejemplos de situacio
nes en las que se use. Com prender una frase es conocer al
menos uno de sus usos. Si no podemos pensar en alguna de
sus utilizaciones, entonces no la comprendemos, escribi
Wittgenstein. Para saber cul es la relacin entre el nom
bre y lo nombrado no tenemos que pensar, sino solo mi
rar el juego de lenguaje. N o pienses, dice Wittgenstein,
m ira!. Lo que da vida al signo, su hlito vital, es el uso.
Si alguien nos pregunta qu es una proposicin, no tenemos
que definirla sino dar ejemplos de la serie inductiva de las
proposiciones, tal y como la llam el autor de las Investi
gaciones filosficas.

LA FUNCIN TERAPUTICA DE LA FILOSOFA

La teora del significado propuesta en el Tractatus estaba


basada en la relacin de correspondencia entre las propo
siciones y los hechos, pero en las Investigaciones esta fue

140
dejada atrs: ya no tena sentido hablar de correccin. Pa
ralelamente, aquello que en el Tractatus era sealado como
un sinsentido, en las Investigaciones filosficas se explicaba
como resultado de intentar aplicar la gramtica de un juego
del lenguaje a otro juego del lenguaje. Dicho de otro modo:
en cuanto descubrimos qu juego del lenguaje se est ju
gando, desaparecen los problemas filosficos, se disuelven
como azcar en agua tibia.
Segn el segundo Wittgenstein, el juego del lenguaje de
la filosofa es una especie de parsito del lenguaje cotidiano.
Si en el Tractatus el error de la filosofa y de la tica, la es
ttica, la teologa y la metafsica era querer decir algo que
estuviera ms all de los lmites marcados por ese lenguaje
ideal que es la lgica, las Investigaciones trocaban ese yerro
por la aspiracin a ir ms all del lenguaje cotidiano, ya que
este era considerado un fenmeno primitivo (Urphaeno-
men). Wittgenstein tom este concepto de uno de sus es
critores ms apreciados: Goethe. N uestro error es buscar
una explicacin all donde deberamos ver los hechos como
protofenmenos , es decir, donde deberamos decir: este
es el juego de lenguaje que se est jugando. Por lo tanto, la
tarea del filsofo sera encauzar el empleo de las palabras,
redirigindolas desde sus usos metafsicos al uso cotidiano.
Segn el Tractatus, los problemas filosficos nacan de
nuestra incomprensin de la lgica de nuestro lenguaje; se
gn las Investigaciones, cuando el lenguaje hace fiesta.
Los problemas filosficos no son empricos, por lo que su
solucin no se alcanza mediante la experiencia. La filosofa
no explica cmo usamos el lenguaje ni lo fundamenta, solo
lo describe y deja todo como est; se limita a descubrir
los sinsentidos y los chichones que nos hacemos al chocar
contra los lmites del lenguaje. Los problemas filosficos de
ben desaparecer para dejar paso a una completa claridad y a

La funcin teraputica de la filosofa 141


la posibilidad de dejar de ilosolar a voluntad, de descansar
cuando queramos, de dejar de azotarnos con preguntas que
cuestionan la propia filosofa. En filosofa no hay un proble
ma, sino muchos problemas; no hay un mtodo, sino varios;
y no hay una nica solucin, sino multitud de terapias. El
lenguaje nos hechiza y la labor de la filosofa es deshacer
ese hechizo, como vimos en las clases sobre esttica, creen
cia religiosa y filosofa de las matemticas. L a filosofa es
una lucha contra el embrujo de nuestro entendimiento por
medio de nuestro lenguaje. Lo nico que la filosofa puede
hacer es destruir dolos.

Contra los filsofos profesionales

Ninguna de las funciones que Wittgenstein le adjudic a


la filosofa parece muy imprescindible, al menos desde el
punto de vista de los filsofos anteriores a l: en el Tractatus
pidi guardar silencio, empezar a hacer y dejar de decir;
despus, dejar todo como est. No fue el austraco un pen
sador tradicional: para empezar, nunca emprendi una lec
tura sistemtica de textos filosficos. N o fue un estudiante
de filosofa que comenzara leyendo los fragmentos de Ta
les, Herclito, Parmnides, Anaxgoras, Anaximandro y
Anaxmenes, y de todos los autores que han sido llamados
presocrticos, para despus seguir con los dilogos de Pla
tn y todas las obras de Aristteles, y as hasta llegar a los
filsofos inmediatamente anteriores a l. Para Wittgenstein,
como muestra su relacin epistolar con Norman Malcolm,
estudiar filosofa solo serva para hablar verosmilmente
acerca de cuestiones abstrusas como la lgica, pero no para
aprender a pensar mejor sobre los asuntos realmente im
portantes de la vida cotidiana. Wittgenstein aseguraba que

142
WITTGENSTEIN VERSUS WITTGENSTEIN
Si hubo realmente un filsofo que refut al primer Wittgensteln
ese no fue otro que el propio Wittgenstein, el segundo. Si bien el
primero consider que con el T ra c ta tu s haba resuelto todos los pro
blemas, el segundo seal algunas de las limitaciones de esa con
cepcin del lenguaje que nicamente tena en cuenta el lenguaje
ideal o formalizado y solo le conceda una funcin: la referendal.
Precisamente de esto deriva su distinta concepcin del signicado,
que en el T ra c ta tu s depende del somorfsmo del lenguaje y el mun
do, mientras que en las In v e s tig a c io n e s viene determinada por los
distintos usos que se le d a una palabra o expresin. Paralelamente,
lo que en cada momento se entiende por sinsentido vara: mientras
que para el primero implica salirse de los lmites del mundo, para el
segundo es salirse del juego del lenguaje que se est jugando en
cada momento.

P r im e r W it t g e n s t e in S egund o W it t g e n s t e in

T ra c ta tu s Obra In v e s t ig a c io n e s
lo g ic o - p h ilo s o p h ic u s fundamental f il o s f ic a s

Tema
Formalizacin del lenguaje 4- Lenguaje ordinario
de estudio

Mtodo
Anlisis lgico (piensa) Observacin (mira!)
filosfico

Una caja de herramientas


Espejo del mundo (teora El lenguaje
(formas de vida y juegos
pictrica del significado) es...
del lenguaje)

Correspondencia Depende
-El significado..
lenguaje-mundo del uso

Aclara, elucida, Es teraputica, aquieta


La filosofa...
deshace nudos la mente

Salirse de los limites del El sinsentido Aplicar las reglas de


mundo que acota la lgica es... un juego del lenguaje a otro

La FUNCINTERAPUTICADE LAFILOSOFIA 143


la lectura de libros filosficos no solo no mejoraba sus pen
samientos, sino que los haca an peores. Si uno quiere pen
sar de una forma que merezca la
Una duda que dudara de pena, se har dao; inversamente,
todo no sera duda. si uno no quiere hacerse dao, no
Sobreiaorteza deber pensar.
A este rechazo de la actividad
propia de los filsofos hay que sumarle sus crticas tanto a
su absurdo empleo de profesor de filosofa, como le escri
bi a Malcolm, como a la Universidad de Cambridge (a sus
personajes, sus normas tcitas y al ambiente acadmico en
general). Por si esto no fuera suficiente, con el paso del tiem
po Wittgenstein termin por oponer la sabidura y la teora,
ambas grises y fras, a la pasin, el color y la vida que segn
l eran los rasgos definitorios de la fe y la religin.
Esta actitud tan reacia a todo lo que constituye el da a
da de cualquier profesor de filosofa universitario actual le
llev a tener varios incidentes: el ms famoso tuvo lugar con
un compatriota, el filsofo viens Karl Popper (1902-1994).
Ambos se enzarzaron en una discusin acerca de la existen
cia de normas ticas que acab con Wittgenstein iracundo
(lleg a blandir un atizador de chimenea contra su oponen
te dialctico). Otro incidente fue provocado por su falta de
aceptacin de los procedimientos acadmicos y tuvo lugar
cuando fue invitado a la Universidad de O xford, donde no
consinti en responder a las preguntas que le planteaban,
pues deseaba conducirse segn su propio mtodo, que no
era propiamente reconocido como ortodoxo.
Todo este descontento le llev en 1947 a tomar la decisin
de abandonar su carrera docente. Sin embargo, su ausencia de
las aulas no implic que abandonara la filosofa: lo nico
que dej atrs fue el ambiente de Cambridge, que consi
deraba corrupto y asfixiante. L o cambi por una estancia

144
en la granja de Redcross, en County Wicklow (Irlanda), y
ms tarde en Dubln, la capital irlandesa, donde redact los
ltimos escritos sobre filosofa de la psicologa.

Escepticismo y certeza

Tras varias estancias en Irlanda, cuyas costas y paisajes fas


cinaban a Wittgenstein, viaj a Ithaca (Estados Unidos)
para visitar a su amigo Norman Malcolm. All tuvo la opor
tunidad de conocer a varios filsofos de la Universidad de
Comell. Las notas que Wittgenstein escribi durante aquel
viaje hasta dos das antes de morir fueron publicadas postu
mamente, en 1969, bajo el ttulo de Sobre la certeza. En ellas
se ocupaba de cuestiones de epistemologa o teora del co
nocimiento, en dilogo implcito con las M editaciones meta
fsicas de Descartes y dos obras de Moore, Una defensa del
sentido comn (1925) y Prueba de un mundo externo (1939).
Wittgenstein pretenda defender la existencia de proposi
ciones que pertenecen a nuestro m arco de referencia, sin
las cuales no podramos emitir ningn juicio. El escepticis
mo que duda de aquello sobre lo que ni siquiera puede pre
guntarse es absurdo. Las proposiciones d e referencia no
describen un corpus de conocimiento, sino cmo compren
demos el mundo. Y si lo contrario de una proposicin no
tiene sentido, entonces la proposicin no describe el mun
do, sino nuestro sistema conceptual (es decir, forma parte
de la lgica).
Las cinco hiptesis desarrolladas en Sobre la certeza son
las siguientes:

1. La duda necesita fundamentos: el simple hecho de ser


capaces de imaginar n o p , permite dudar de p .

L a f u n g n t e r a p u t ic a d e l a f il o s o f a 145
2. La duda debe consistir en algo: lo que marca la diferencia
entre la duda especulativa y la duda prctica.
3. La duda presupone el dominio de un juego del lenguaje:
si alguien no est seguro de un hecho, entonces tampoco
puede estar seguro de sus palabras. Afirmar no s si lo
que tengo en la mano es un libro presupone que conoz
co el significado de las palabras m ano y libro.
4. La duda universal es imposible: la duda se da dentro de
determinados juegos del lenguaje. Cuando los nios apren
den es porque creen al adulto; solo despus de la creencia
puede nacer la duda. Cuando alguien comienza a creer
algo, no cree solo una proposicin, sino que cree en todo el
sistema en el que dicha proposicin est inscrita, en todas
sus premisas y en todas sus conclusiones, sobre las que se
construyen los juegos del lenguaje de argumentar, razonar,
deducir, contrastar, comparar.
5. La duda presupone certeza: el hecho de dudar presupone
la certeza en tanto dudamos a partir de proposiciones
que no se contrastan y sobre las que no se duda.

UNA VIDA MARAVILLOSA

El final de su estancia en Estados Unidos se vio complicado


por un malestar que le llev a ser internado en un hospital.
Su nica preocupacin, segn Malcolm, no era morir, sino
no morir en Europa.
A su regreso al Viejo Continente visit al mdico que le ha
ba recomendado su amigo Drury, el doctor Bevan, y tras va
rias pruebas recibi la noticia de que padeca cncer de prs
tata, diagnstico que no lo alter en absoluto y que le condujo
a ser tratado con estrgenos y rayos X. Un deseo que s ex
pres fue regresar a Viena para, entre otras cosas, despedirse

146
Esta foto fue tomada en 1948, ao que Wittgenstein pas en gran parte en Irlanda,
de cuyos paisajes tanto disfrutaba, aunque eso no fue suficiente para compensar su
malestar fsico, las constantes Indigestiones que le agotaban y le Impedan trabajar,
la fragilidad de sus nervios, su estado mental al borde de la locura y los ataques de
melancola. Despus de una visita en Viena a su hermana Hermine, enferma de cncer,
regres a Cambridge y dict el texto de O b s e r v a c io n e s s o b r e fil o s o f a d e la p s i c o l o g a y
e r invierno escribi lt im o s e s c r it o s s o b r e fil o s o f a d e la p s i c o l o g a .

La funcin teraputica de la filosofa 147


de su hermana Mcrminc, tambin enferma de cncer, pero sin
decirle a nadie de su familia que haba contrado la dolencia.
All escribi las observaciones que constituyen Sobre el color.
Una vez de vuelta en Inglaterra su salud fue empeorando
hasta el punto de acabar con todos sus planes de volver a
viajar de nuevo a Noruega o de pasar una temporada en un
monasterio. Wittgenstein senta horror ante la expectativa
de morir en un hospital, as que el doctor Bevan, dando
muestras de ser la persona excepcional que Drury le haba
descrito, le ofreci que se mudara a su casa, a vivir el tiempo
que le quedara con l y su mujer.
A finales de febrero de 1951 se le dej de aplicar la te
rapia y se le comunic que no vivira ms que unos meses,
lo que no solo alivi a Wittgenstein, sino que le infundi
nimos para ponerse a trabajar como nunca lo haba hecho
en los ltimos tiempos.
El 26 de abril cumpli sesenta y dos aos. Cuando la se
ora Bevan le dio su regalo, una manta elctrica, le dese
que cumpliera muchos ms. Wittgenstein respondi que
no iba a cumplir ninguno ms. Y estaba en lo cierto, pues
aquel sera el ltimo cumpleaos de su vida.
Al da siguiente escribi la ltima observacin de Sobre
la certeza y, cuando regres de su paseo diario al pub con la
seora Bevan, se encontr tan mal que tuvo que acostarse.
A pesar de que en su Tractatus escribi que la muerte no
es un acontecimiento de la vida, que no se vive la muerte,
seguramente sinti su llegada inminente, porque antes de
perder la conciencia an alcanz a decirle al doctor Bevan
las que seran sus ltimas palabras: Dgales que he teni
do una vida maravillosa. Las ltimas horas de su vida las
pas inconsciente en compaa de Ben, Drury, Anscombe
y Smythies. Muri el 29 de abril. Fue enterrado por el rito
catlico en la iglesia de Saint Giles de Cambridge.

148
No deja de ser curioso que alguien como Wittgenstein,
tan preocupado por la necesidad de encontrar criterios ex
ternos para todos los procesos internos, se despidiera de ese
modo, despus de haber descrito su infancia como infeliz y
su juventud como odiosa, y despus de haber pasado gran
parte de su vida pensando en suicidarse.

L a fu n c i n t e r a p u t ic a d e l a f il o s o f a 149
G lo s a r io

C osa (Ding): objeto, simple, sustancia del mundo. Es lgicamente


simple (no divisible), es necesaria y siempre forma parte de un
hecho atmico.
E stado de cosas (Sachverhalten): combinacin de cosas, objetos o
simples. Cada una de las configuraciones posibles segn las cua
les las cosas se conectan o relacionan.
E structura (Struktur): relacin de los elementos de la figura entre s.
No interesan los elementos de la proposicin por separado, sino el
modo como se combinan; no los eslabones sueltos, sino la cadena.
F alsa: dcese de la proposicin con sentido que hace referencia a un
hecho que no existe. Esto solo se sabe tras contrastar la propo
sicin con el mundo.
F ilosofa (Pkilosophie): no es una teora, sino una actividad, la de
delimitar y aclarar, elucidar o esclarecer lgicamente el pensa
miento y la estructura del lenguaje; es crtica del lenguaje, no
ciencia; es un trabajo sobre uno mismo; es una enfermedad del
lenguaje cotidiano; es una terapia que reconduce las palabras
del uso metafsico al cotidiano.
F orma de figuracin o forma pictrica (Forrn der Abbildung): posibilidad
de que las cosas del mundo se relacionen entre s igual que los

G lo s a r io 151
elementos de la figura. Por ejemplo, en el caso de la reconstruc
cin de los accidentes de trfico, lo importante ser que los co
ches y camiones de juguete reproduzcan fielmente las posiciones
relativas de los coches y camiones de verdad, es decir, que emu
len en tres dimensiones la situacin a escala.
F orma l g i c a (bgtsche Form ): lo que toda figura debe tener en co
mn con la realidad para poder figurarla. Dado que la forma l
gica no es un hecho, no se puede representar, sino que la forma
lgica solo se puede m ostrar.
H echo (Tatsache): lo
que ocurre, acaece o es el caso; combinacin,
configuracin o conexin de cosas, objetos o simples. La totali
dad de los hechos es el mundo.
J uego del lenguaje (Sprachspiet): es p a rte de una fo rm a de v id a y se
a la la c a ra cte rstica d el len g u aje de e star reg id o p o r reg las.
L enguaje (Sprache ) cotidiano:
su significado viene determinado por el
uso, es una caja de herramientas.
L enguaje (Sprache)
ideal: espejo del mundo, formalizacin lgica que

hace corresponder nombres con objetos del mundo y proposi


ciones con hechos y estados de cosas posibles.
L enguaje (Sprache )
privado: aquel en el que los referentes solo son
conocidos por el hablante.
L mite (Grenze ):
el lmite de mi lenguaje es el lmite del mundo; el
lmite del mundo, el lmite de los hechos y el lmite del sentido
est marcado por la lgica.
L gica ( Logik ) : arm az n d e l m u n d o , lo s hecho s y e l se n tid o ; d eter
m in a lo p o sib le .
M undo (Welt): conjunto de todos los hechos que ocurren, acaecen
o son el caso.
Nombre: etiq u eta que le ponem os a u n o b je to , so lo tie n e se n tid o en
la p ro p o sici n .
oracin enunciativa afirmativa, asertrica o decla
P roposicin (Satz):
rativa compuesta de sujeto y predicado y susceptible de ser ver
dadera o falsa. Retrato, foto o figura de un hecho. La totalidad
de las proposiciones es el lenguaje.

152
Pseudoproposicin: p ro p o sici n que carece de se n tid o b ie n p o r d es
co n o ce r la e stru ctu ra l g ica d el leng u aje (filo s fic a ), b ie n p o r no
d e c ir nada so b re lo s h ech o s d el m u nd o (l g ic a ), b ie n p o r p re
te n d e r d e c ir lo in d e c ib le , lo q ue est fu e ra d e l m u nd o ( tic a ,
e st tica , re lig io sa ).
Referencia (B e d e u tu n g) : o b jeto a l q ue e tiq u e ta e l n o m b re y a l q ue se
p uede a lu d ir en d ive rso s se n tid o s.
Relacin figurativa o relacin pictrica (abbildende Beztebung): c o o rd i
n a ci n d e lo s elem en to s d e la fig u ra co n lo s elem en to s d e la co sa,
algo a s com o lo s te n t cu lo s q ue sa le n d e la re p re se n taci n
h a cia la re a lid a d , co m o p ro ye ctn d o se .
Representacin ( Vorstellung, Darstellung, Bild): re tra to , fo to o fig u ra
que no s hacem os d e u n h e ch o .
S entido (Sinn): lo q ue cap tam o s cu an d o entendem o s u n a p ro p o
sic i n sin n ecesid ad d e sa b er s i es ve rd ad e ra o fa lsa . U n a p ro
p o sici n tie n e se n tid o y d ic e algo d e lo s h e ch o s d e l m u nd o s i
p ued e se r ve rd a d e ra o fa lsa .
S ignificado: re la ci n d e co rre sp o n d e n cia e n tre u n a p ro p o sici n y e l
h ech o que fig u ra o e n tre u n a e xp re si n lin g stic a y su uso .
T ablas de verdad: p ro ce d im ie n to l g ico p ro p u esto p o r W ittg e n ste in
p ara d e te rm in a r si u n a p ro p o sici n co m p leja es ve rd ad e ra o fa l
sa en fu n ci n de la ve rd a d o false d ad d e to d as su s p ro p o sicio n e s
at m icas.
V erdadera: d ce se de la p ro p o sici n co n se n tid o que re fle ja fid e d ig
nam ente un hecho d e l m u n d o . L a to ta lid a d d e la s p ro p o sicio n e s
ve rd ad e ras es la c ie n cia n a tu ra l.

Glosario 153
L ecturas r ec o m en d a d a s

G. E. M., Introduccin a l Tractatus de W ittgenstein, Bue


A nscombe,
nos Aires, El Ateneo, 1977. El Tractatus estudiado en profundi
dad y contextualizado en la tradicin analtica de formalizacin
del lenguaje de Frege y Russell por la que fuera discpula direc
ta de Wittgenstein y albacea de su legado.
Bouveresse, J ., W ittgenstein. L a m odernidad, el progreso y la de
cadencia, Mxico, UNAM , 2006. Estudios culturales sobre
Wittgenstein caracterizados por la minuciosidad del proceder
analtico, rigor histrico y un estilo discursivo.
Hadot, R, W ittgenstein y los lm ites del lenguaje , Valencia, Pre-
Textos, 2007. Una presentacin breve, bien estructurada, clara
y elegante del pensamiento del primer y segundo Wittgenstein,
escrita por un especialista en misticismo filosfico.
J anik, A. y T oulmin, S., L a Viena de W ittgenstein, Madrid, Taurus,
1974. Obra ensaystica sobre los nombres fundamentales de la
historia, la poltica, la ciencia, el periodismo, la literatura y el
arte vieneses de finales del siglo XIX y principios del xx.
Kenny, A., W ittgenstein, Madrid, Alianza, 1976 [1982]. La mejor y
ms completa obra introductoria sobre la obra y el desarrollo
del pensamiento de Wittgenstein.

L ecturas recomendadas
M cG uinness, B., W ittgenstein. E l joven Ludw ig (1989-1921), Madrid,
Alianza, 1991. Investigacin minuciosa que alcanza gran deta
lle sobre la biografa de Wittgenstein hasta la publicacin del
Tractatus. Con fotos.
M onk, R Ludw ig. E l deber de un genio, Barcelona, Anagrama,
1994. La biografa de Wittgenstein por excelencia. Investiga
cin documental amplia y muy detallada en cuanto a personas,
lugares y fechas, abarca lo intelectual, lo profesional, lo familiar
y lo emocional. Con fotos.
M ounce H. 0., Introduccin a l Tractatus de W ittgenstein, Madrid,
Tecnos, 1983 [2007]. Una obra breve, sencilla y general sobre
los conceptos y temas fundamentales del Tractatus.
No li, J .f Ludw ig W ittgenstein y D avid Pinsent, Barcelona, Much-
nik, 2001. Una obra poco conocida que contextualiza la rela
cin entre ambos amigos en el mbito intelectual y emocional
de comienzos del xx y ayuda a entender el carcter casi exclu
sivamente interior de la afectividad de Wittgenstein. Con fotos.
S chrske, C , L a Viena de jin de siglo. Poltica y cultura, Madrid, Si
glo xxi, 2011. La recopilacin por excelencia de ensayos sobre
el panorama intelectual viens de finales del siglo XIX y princi
pios del xx, escrita por un historiador que fue Premio Pulitzer
de ensayo y Premio Ludwig Wittgenstein de la Asociacin Aus
traca de Investigacin. Con fotos.
A., L o s atom ism os lgicos de R u ssell y W ittgenstein, M
T omasini,
xico, UNAM , 1986. Estudio comparativo del pensamiento de
ambos autores respecto a ontologa, concepcin y uso del m
todo del anlisis lgico, epistemologa, filosofa del lenguaje y
de la ciencia. Claro y didctico dentro de la complejidad del
tema. Escrito por un especialista en ambos autores.
W augh, A., L a fam ilia W ittgenstein, Barcelona, Lumen, 2009. La
apasionante historia familiar de cuatro generaciones (desde los
abuelos de Wittgenstein hasta sus sobrinos) que toma como
eje de la narracin a Paul, el hermano pianista de Ludwig que
perdi un brazo en la guerra. Nuevos datos sobre la familia du
rante la ocupacin de Austria por la Alemania nazi. Con fotos.

56
n d ic e

anlisis 10,12,32,37, 38,48,50, Engelmann, Paul 27,93,94,97,


51,52,57,67,72,82-83,99, 98,104,108
102,104,143 epistemologa 10,64,101,104,
atomismo 47,48-49,57,134 135,145
Bevan, doctor 146,148 estado de cosas 10,25,66,83,
Boltzmann, Ludwig 16,27,33, 114,151
79,101 estructura 30,50,61,66,67,69,
Camap, Rudolf 102,105,110 74.151.153
ciencia 10,37,56,64,73,91,98, tica 10,35,56,64,66,73,77,
99,101,103,104,110,111, 80,92,99,107,108,112,113,
117,125,128-130,151,153 114,116-117,141,153
Crculo de Viena 11,12,16,101, esttica 10,26,38,64,66,77,92,
102,104,107-109,111,115, 125,128-129,141,142,153
117 falsa 41,42,48,71,72,75,81,82,
conectivas lgicas o conectores 85.109.151.152.153
lgicos 48,85 figura 27,33,69,151,152,153
decir 11,30,64,66,70-71,77,78, forma de figuracin o forma
83,84,86-87,102,113,114, pictrica 69,151
117,125,128,141,142,153 forma lgica 10,69-70,78,152
Dios 32,61,66,76,77,92,114, Frege, Gottlob 10,27,37,39-42,
116,128,136 43,44-45,48,51,53,56,57,67,
Drury, MauriceO. 125, 128, 80-82,83,107
146,148 funcin proposicional 106
( ioethc,Johann Woltgang von NI Malcolin, Norman 130, 134. 142,
I labsburgo 25,28, 30 144 145, 146
hecho 10,45,51,65,67,68,69, Mahlcr, Gustav 22, 32
71,73,80,83,86,114,116,136, matemticas 10, 17,21, 38, 39,
145-146,151,152,153 42,47,53,80,81,99,106,122,
Hertz, Gustav 27,33,36,132 123,128,129-132,142
Hitler, Adolf 16,17,23,24,124, metafsica 48,49,50,61,66,67-
126-127 68,83,98,101,102,103,104,
Hofmannsthal, Hugo von 31,32 108, 109, 117,141
identidad 28,53,86-87,106,124 mtodo 68, 72, 82-83, 102, 104,
imagen 8,25,26, 32-33,46 111,128,135-136,142,143, 144
Imperio austrohngaro 9,24, mostrar 11,30,69,70-71,78,152
28-29,92 muerte 11,31,61,65,76-77,79,
isomorfismo 50,66,67,70,143 91,148
juego del lenguaje 138,141,143, mundo 8,9,11,26,32,35,37,47,
146.152 48,50-51,61,64-67,68-73,75,
Kant, Immanuel 9, 38,72,102 77,80,81,82,83,85,86,92,
Keynes.John Maynard 16,17,73, 99,104,107,108,110,111,114,
100,101,124 116-117,122,136,143,145,
Klimt, Gustav 26 151.152.153
Leibniz, Gottlob 67,101 Musil, Robert 26,30-31
lenguaje 8,10,12,22, 30,31,32, nombre 42,49,51,67, 82,87,138,
35,37,41-42,44,46,47,48-49, 140.152.153
50,56,57,60-61,64-66,67-70, objeto 33,44,48-49,51-52,56,66,
72,73,77,80-81,83,87,99, 68-69,70,73,82-83,84,86-87,
101-102,104,108,109,110, 116.138.151.152.153
111,114,116,119,121,122, Ogden, Charles Kay 100,112
124,134,135-136,137,138- parecido de familia 69,128,139
139,140,141,142,143,146, Pinsent, David Hume 47,73,93,
151,152,153 131
lmite 11,56,57,60,64,65-66, positivismo 102,108
67,70,76-77,81,102,116,136, praxis 30,110,137,138
141.143.152 Primera Guerra Mundial (Gran
lgica 8,9,10,11,17, 38,39,40, Guerra) 8,15,16,17,22,24,
41,46,47,48-49,50,52,53,56, 25,29,34,40,56,59,68,77,
60,61,64,67,70-71,73,74,77, 112,131
80-81,84,97,99,101,102,104, problema filosfico 8,9,11,36,
106,108,117,122,141,142, 60,61,104,125,137,141
143, 145, 152,153 proposicin 7,8,10,11,33,36,
Loos, Adolf 26,27,30,32 39,41,42,44,45,48-52,61,65,

158
67.68,70,71-7J, 74,75.77.78. 135- 136, 137, 138, 140, 143,
80.81.82.83.85.86.87.91, 146, 152
99,100,104,105,106,107,109, signo preposicional 83
114.116- 117,122,140,145-146, sinsentido 7,11,44,60,61,70,73,
151.152.153 78,80,84,86,107,109,116,
pseudoproposicin 11,65,70,71, 117.141, 143
73.80.153 simple 48,49,68,72,82,83,86,
Ramsey, Frank P. 12,100,106,121 116,151,152
regla 38,41,83,84,106,122,139- Skinner, Francis 130-131
140,143 Smythies, Yorick 125,148
referencia 44,45,52,82,145,153 Spengler, Oswald 27,129
relacin 34-35,50,65,66,68,69, Sraffa, Piero 27
81,83,84, 85,86,101,108, Strauss, Richard 22,25,35
116,119,122,133,136,139, suicidio 24,31,47,79
140.151.153 tablas de verdad 10,85,153
relacin figurativa o relacin Tagore, Rabindranath 105,128-
pictrica 69,153 129
representacin, representar 9,10, terapia, teraputica 12,36,46,
32-33,34,36,37,66,68,69,70, 119,140,142,143,148,151
80.152.153 uso 9,12,31,41,48,95,109,110,
Rhees, Rush 123,125 119.123.134.138.140.141,
Russell, Bertrand 10,16,27,32, 143.151.152.153
37,38-40,43,45-56,57,67,71, valor 9,10,11,19,25,26,27,30,
73,80-85,91-92,93,100,106, 34,37,42,44,46,56,60,65,
112,121-122,128-129,134 72,73,74,81,85,89,92,99,
Schlick, Moritz 12,99,102,103, 111,112-114,116,117,136
104,105,107,108-110 verdadera 7,41,42,49,52,69,71,
Schnberg, Arnold 22,26,32 72.73.75.81.82.85.104.109,
Segunda Guerra Mundial 8,12, 152.153
124,131 Viena 9,16,19,21,23,24-27,28,
sentido 10,11,31,42,44-45,49, 30,31,34,37,56,79,92,%,
51,60,61,65,66,68,70,71, 98.99.101.104.105.109.110,
72.73.77.78.81.82.85.92, 121,124,146,147
97,102,104,105,109,110,113, Wagner, Otto 26-27
114.116- 117,122,136,140, Waismann, Friedrich 12,102,
145.151.152.153 105,108-110,
significado 9,10,12,33,41,48, Weininger, Otto 16,27,31,32,79
49,51,67,68,69,72,77,81-83, Whitehead, Alfred North 10,38,
84-87,95,100,109-110,119, 39,43,53,85

n d ic e 159
Wittgenstein es el gran revolucionario lingstico de la filosofa por su inno
vadora concepcin del lenguaje, que entenda como un mtodo para acceder
al conocimiento de la realidad. Gracias a este enfoque tan poco ortodoxo, fue
capaz de dar forma, en dos momentos muy distintos de su vida, a dos plantea
mientos opuestos del lenguaje. El llamado primer Wittgenstein lo concibi
como un ideal sometido a las leyes de la lgica, y defendi que los lmites de
nuestro lenguaje son los lmites de nuestro mundo. Treinta aos despus el
segundo Wittgenstein contempl el lenguaje desde el uso que de l hacen
los hablantes y de la utilidad que presta. Sus ideas determinaron el curso de
la reflexin filosfica contempornea y le valieron el reconocimiento como
uno de los pensadores ms influyentes del siglo xx, inspirador de muchas
de las filosofas posteriores sobre lenguaje, ciencia, psicologa y matemtica.

APRENDER A PENSAR