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DEFIN IC IN DE EU TANA S IA

Lo primero que tenemos que hacer antes de entrar de lleno en el anlisis del

trmino que ahora nos ocupa es establecer su origen etimolgico. En este sentido,

nos encontramos que aquel procede del griego y concretamente de la suma de dos

vocablos: eu, que puede traducirse como bien, y tanathos, que es equivalente a

muerte.

La eutanasia es la accin u omisin que acelera la muerte de un paciente

desahuciado con la intencin de evitar sufrimientos. El concepto est asociado a

la muerte sin sufrimiento fsico.

Concretamente podemos establecer que existen dos tipos de eutanasia. As, por un

lado, estara la llamada eutanasia directa que es aquella que viene a definir al

proceso de adelantar la muerte de una persona que tiene una enfermedad

incurable. En este caso, a su vez, aquella se puede dividir en dos clases: la activa,

que bsicamente consigue la muerte del citado enfermo mediante el uso de

frmacos que resultan letales; y la pasiva, que es la que consiste en la consecucin

de la muerte de aquel mediante la suspensin tanto del tratamiento mdico que

tena como de su alimentacin por cualquier va.

Por otro lado, el segundo gran tipo de eutanasia es la llamada indirecta. Bajo dicha

terminologa se encuentra aquella que lo hace es intentar paliar el dolor y

sufrimiento de la persona en cuestin y para ello se le suministran una serie de


medicamentos que como consecuencia no intencionada pueden producir la muerte

de la citada persona.

Los mdicos son los responsables de ejecutar la eutanasia, por lo general con el

apoyo de los familiares del enfermo en cuestin. Hay casos, sin embargo, donde el

enfermo se encuentra en condiciones de elegir sobre su propio cuerpo y solicita la

aplicacin de la eutanasia. Esta prctica, sin embargo, est prohibida en la mayora

de los pases.

La eutanasia despierta todo tipo de debates ticos. Sus defensores aseguran que
evita el sufrimiento de la persona y que rechaza la prolongacin artificial de

la vida que lleva a situaciones que son indignas. Los detractores, en cambio,

consideran que nadie tiene derecho a decidir cundo termina la vida del prjimo.

Uno de los casos internacionales ms conocidos sobre la eutanasia fue la del

espaol Ramn Sampedro que a los 25 aos qued tetrapljico por culpa de una

mala cada desde una roca al mar. En una cama vivi desde entonces y siempre

pidi morir dignamente. l necesitaba ayuda para conseguir dicha muerte e ide

un plan que le llev a conseguir su objetivo sin que ninguna de las personas que le

haban ayudado incurriera en delito.

Cabe destacar que, a lo largo de la historia, la eutanasia ha sido utilizada como

excusa para concretar la eliminacin de grupos sociales. El nazismo promova la

eutanasia de los minusvlidos o discapacitados por considerarlos inferiores y con el

argumento de ser un acto compasivo.

Esta situacin hace que haya sujetos que apoyan la eutanasia, pero siempre que sea

consentida por el enfermo. De esta manera se evita la aplicacin en contra de la

voluntad. No es el caso, sin embargo, de pacientes en coma que no pueden

pronunciarse de ninguna manera, ni a favor ni en contra de la eutanasia. Lo mismo

ocurre en el caso de los recin nacidos.


Lee todo en: Definicin de eutanasia - Qu es, Significado y
Concepto http://definicion.de/eutanasia/#ixzz3dLdmuCaw

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define


la eutanasia como aquella "accin del mdico que
provoca deliberadamente la muerte del paciente".

Esta definicin resalta la intencin del acto mdico,


es decir, el querer provocar voluntariamente la
muerte del otro. La eutanasia se puede realizar por
accin directa: proporcionando una inyeccin letal al
enfermo, o por accin indirecta: no proporcionando
el soporte bsico para la supervivencia del mismo.
En ambos casos, la finalidad es la misma: acabar
con una vida enferma.

Esta accin sobre el enfermo, con intencin de


quitarle la vida, se llamaba, se llama y debera
seguir llamndose homicidio. La informacin y
conocimiento del paciente sobre su enfermedad y
su demanda libre y voluntaria de poner fin a su vida,
el llamado suicidio asistido, no modifica que sea un
homicidio, ya que lo que se propone entra en grave
conflicto con los principios rectores del Derecho y de
la Medicina hasta nuestros das.

Peruuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu

La eutanasia en el Per
III.1.-Situacin legal de la eutanasia en el Per.
Nuestro Cdigo Penal, en el ttulo referido a los Delitos contra la vida, el cuerpo y la salud, tipifica el delito de
"Homicidio por piedad", en el artculo 112 del citado cuerpo normativo; no se utiliza pues el trmino eutanasia.
El artculo 112 del Cdigo Penal seala lo siguiente:
"El que, por piedad, mata a un enfermo incurable que le solicita de manera expresa y consciente para poner
fin a sus intolerables dolores, ser reprimido con pena privativa de libertad no mayor de tres aos".
Tal como seala el Dr. Luis Alberto Bramont-Arias Torres , especialista en Derecho Penal, nuestra legislacin
ha tipificado en el homicidio por piedad a la eutanasia activa, mas no a la pasiva (no prolongar artificialmente
la vida de quienes indefectiblemente estn destinados a la muerte, en la medida en que tal alargamiento slo
traiga efectos de sufrimientos), ni la indirecta (que supone el adelantamiento de la muerte -que se conoce
como cierta- mediante el suministro de medicamentos que sirven para mitigar el dolor fsico del enfermo).
Pero, no obstante tipificar el homicidio por piedad, el legislador lo ha atenuado disponiendo una pena mxima
de 3 aos pues brinda vital importancia al consentimiento expreso y voluntario del enfermo, colocando al que
realiza la eutanasia como un mero colaborador, por lo que es este acto de colaboracin lo que se castiga. As,
existen tres aspectos fundamentales para concluir que estamos, legalmente, frente a la figura de la eutanasia
activa u homicidio por piedad: el mvil de piedad que es el que impulsa al autor del hecho, la peticin expresa
y consciente de la vctima y la existencia de dolores intolerables que hacen difcil la vida del paciente.
III.2.- Tesis sobre la eutanasia:
III.2.1.- Tesis que considera ilcita la eutanasia
La mayora de esas tesis fundamentan su postura en la intangibilidad de la vida humana, la indisponibilidad de
la propia vida.
La vida es considerada como un valor, como un derecho fundamental que se debe proteger. Pues no es slo
importante para su titular (un ser humano) si no tambin para la sociedad.
La vida la entienden como un valor primario, pues consideran que es la base y fundamento de todos los
derechos individuales, sin el cual ningn valor tendra cabida.
La vida como un derecho. Tendra dos tipos de obligaciones, una de proteger y promover el ejercicio del
derecho y la otra de abstenerse de hacer cualquier cosa que menoscabe ese derecho. Siendo entonces que
este derecho protege en s mismo a la vida.
"Por ello la autonoma del enfermo se vera limitada por el deber de respeto a la propia vida y, de esa guisa,
su consentimiento no podra justificar la actuacin del tercero".
Al derecho lo consideran inalienable, siendo que el titular no puede disponer jurdicamente de este, ni destruir
el bien objeto del mismo, de modo que el ejercicio no es posible. Tambin se le considera irrenunciable. Por
ello este derecho le permitira solo protegerlo y garantizarlo.
Aqu se puede ver claros tintes paternalistas, protegiendo a ultranza el bien vida aun por encima de su titular.
En un primer momento hemos visto la postura que se tiene en torno a la eutanasia por la imposibilidad de
disponer de un bien jurdico como es la vida, considerada como un derecho. Ello con la argumentacin que la
eutanasia, no puede ser contenido de la libre decisin del individuo, es decir, el derecho a la
autodeterminacin individual, no puede ser un valor absoluto que sustente la licitud de la eutanasia, sern
tiles para sustentar esta tesis.
La tesis plantea que la autonoma individual est limitada, "pues para que una decisin pueda ser considerada
como autnoma no debe estar motivada por un criterio de accin exterior a uno mismo y no puede vulnerar la
ley de tratar a la persona siempre como fin y nunca como medio". Es decir, la persona no puede tener la
libertad de pedir que le quiten la vida pues estara yendo en contra del fin que tiene la autonoma, la cual es el
ser humano, y si muere, qu clase de autonoma puede haber.
Otra razn para no aceptar a la autonoma individual para validar la eutanasia esta en que la voluntad del
enfermo se ve limitado por el deber de respeto a lo propia vida, ya no como la de su titular sino como bien
jurdico protegido por el Estado.
En el libro "Tres temas penales" de Cuello; nos presenta la opinin de Collignon, el cual rechaza la eutanasia
declarando que "el fin ms eminente del derecho natural, del derecho positivo, de las tradiciones y de la
moral es la defensa integral del derecho de vivir". Por lo cual se dira que la proteccin de la vida requiere una
garanta absoluta siendo este concepto muy paternalista.
Al ver la autonoma individual, entramos tambin a observar que el consentimiento del titular (es decir, la
libertad que tiene el enfermo de consentir que se le de muerte) no dara licitud, al acto del sujeto activo. "Pues
este consentimiento tendra solo valor para los derechos "subjetivos privados", es decir, a los derechos que
son disponibles por parte del sujeto. Y por ende, el derecho a la vida no es uno de ellos pues este es
considerado de naturaleza tambin pblica"
III.2.2.-Tesis que consideran lcita la eutanasia.
"Utilizan el mismo argumento de la otra tesis, el derecho a la vida. En las cuales se argumenta a favor de la
eutanasia aludiendo a que es preferible morir a continuar viviendo en las condiciones que se hallan ciertos
enfermos terminales. Se dice que la vida humana tiene que tener condiciones para desarrollarse como seres
humanos, con las cuales las facultades estn realmente mermados, si el enfermo no puede llevar a cabo una
vida con un mnimo de calidad, estara justificada la prctica de la eutanasia"
Aqu se reivindicara el derecho a escoger como y cuando morir. Todo esto hace pensar que el derecho a la
vida se habra relativizado.
Se presenta tres tesis, la de Tooley nos dice que solo estamos en presencia de un ser humano cuando nos
encontramos con un ser humano con autoconciencia de s mismo y con capacidad para tener inters. Pues
para l todos aquellos que no tengan inters en continuar su existencia podran ser excluidos de la proteccin
del derecho a la vida.
Despus tenemos la de Newell que sostiene una tesis de la "identidad personal", la cual, dice que puede
haber situaciones en las cuales el suicidio sea racional (cuando el mismo lleve a preservar y proteger la
identidad personal). Esta identidad se refiere al conjunto de capacidades racionales. Pero l deja de lado el
cuerpo (el fsico) que tambin forma parte de esa identidad.
Y por ltimo tenemos Singer, a mi parecer el ms radical de los tres el cual habla de tres tipos de eutanasia la
voluntaria, involuntaria, y la no voluntaria la primera sabemos a cual se refiere; por involuntaria habla de la
que se produce sin consentimiento, el cual se podra haber producido sino que no se le pregunt o porque se
le pregunt y contest que si deseaba seguir viviendo, esta no tiene caso plantearla porque como se puede
ver es un homicidio propiamente dicho; y por ultimo est la no voluntaria, la cual dice que estara justificada
por el supuesto utilizado llamado calidad de vida, aduce que se est en presencia de una vida humana
cuando se presentan las caractersticas tales como racionalidad, la autonoma y la conciencia de uno mismo.
"En este sentido, si se est en presencia de seres que por ciertas circunstancias carezcan de estas
propiedades, no sera injusto matar; es ms se debera matar. De modo, acabar con la vida de aquellos que
no pueden elegir entre la vida y la muerte, sera una accin moralmente lcita, en tanto que ya no estamos en
presencia de vidas humanas"
Con estas tesis sobre el derecho a una vida con calidad, se une la tesis por la cual mantiene que la eutanasia
cae dentro del mbito de autodeterminacin del individuo. Ellos aducen que la capacidad de la autonoma es
un referente vlido para afirmar la licitud tico jurdico de la eutanasia. Califican la decisin eutansica como
decisin de carcter personal, que incumbe nicamente al individuo y que se incluye dentro de la esfera que
abarca la autonoma, si bien se pueden apreciar diversos matices en cada una de ellas.
CAPTULO IV:

Diferentes aspectos sobre el tema


VI.1.-Medios que hacen posible mantener a una paciente terminal.
Segn lo define el Hasting Center, se entiende por soporte vital: "toda intervencin mdica,
tcnica, procedimiento o medicacin que se administra a un paciente para retrasar el momento de la muerte,
est o no dicho tratamiento dirigido hacia la enfermedad de base o a proceso biolgico causal". Esta
definicin, que goza de aceptacin unnime, incluye maniobras tales como la
ventilacin mecnica, tcnicas de circulacin asistida, dilisis, marcapasos, oxigenacin extracorprea,
tratamiento farmacolgico con drogas vasoactivas, antibiticos, diurticos, citostticos, derivados
sanguneos, nutricin enteral y parenteral e hidratacin
Lo que se encuentra en juego es el derecho a la vida y a la calidad de vida que cada uno quiere para s. Lo
que ha de respetarse a ultranza es el derecho a la dignidad del ser humano.
En los ltimos aos, los avances tecnolgicos que invadieron nuestra sociedad trajeron, junto con ellos,
grandes modificaciones en las vidas de las personas.
Estos logros fueron muy importantes en el mbito de la ciencia mdica, a punto tal de que hoy en da
podemos mantener con vida a una persona que, de otra manera, estara muerta.
Lo mencionado requiere una lectura actualizada dado que la aparicin de los respiradores artificiales y las
modernas tcnicas de reanimacin cardiocirculatoria y metablica, por ejemplo, produjeron la creacin de un
nuevo nivel de estado de coma, el "coma depass" o "coma sobrepasado", en el cual el organismo humano,
de hecho muerto ya, por la cesacin total y definitiva del funcionamiento del sistema nervioso central, es
artificialmente preservado de las consecuencias degenerativas de sus rganos, asegurndole la irrigacin
con sangre oxigenada, mantenida forzadamente en circulacin. En este caso, la muerte cerebral no ocurre
naturalmente, sino que la crean los mdicos a partir de la tecnologa teraputica. Por ello, muchos pacientes
en coma que hubieran muerto rpidamente en otros tiempos, pueden mantener ahora
sus funcionescardiopulmonares por varias horas, das o semanas, permaneciendo en un coma agnico
irrecuperable.
Pero no se trata slo del caso de los pacientes que se encuentran en estado de coma. En una similar
situacin se hallan aqullos que quedan en el denominado "estado vegetativo persistente", en los cuales las
posibilidades de recuperar la independencia despus de estar vegetativo por tres meses, son muy escasas.
En este caso, el paciente tiene reflejos, respira por s mismo, pero no hay evidencia de una mente que
funcione.
Este tipo de paciente es mantenido con vida nicamente por la alimentacin a travs de una sonda o
alimentacin parenteral.
VI.2.-Gastos que se emplean en la mantencin de un paciente terminal.
Nos proponemos abordar en el presente trabajo si es efectivo desde el punto de vista econmico y ante
la escasez de recursos, mantener con vida artificialmente a una persona en esas condiciones o si, por el
contrario, dado el gran gasto que ello implica, debiera ser despenalizado el ejercicio de la eutanasia en tal
situacin. Y en su caso, nos proponemos analizar, tambin, a quin le corresponde tomar esta decisin
fundamental para la vida del paciente, y qu rol debe asumir el profesional de la medicina ante esta
circunstancia.
Actualmente, diez mil personas son mantenidas con vida en Estados Unidos en estado vegetativo persistente.
Esta situacin implica una gran inversin de dinero en orden a mantener viva a tal persona.
Nos fue imposible llegar a determinar cul es el monto exacto necesario para conservar la vida de estas
personas. Podemos decir, sin embargo, que ello implica ocupar una cama en una institucin, los gastos que
conlleva aplicar y mantener la sonda nasal, el suero que se aplica como sustituto de la alimentacin e
hidratacin, los gastos de enfermera y los doctores y dems profesionales que diariamente controlan y
asisten al paciente.
Se justifican todos estos gastos en una persona cuyas posibilidades de vida independiente son nulas;
cuando todo tratamiento es ftil, ya que nunca se alcanzar el objetivo de sanarlo?
Debemos tener en cuenta que toda institucin de salud, ya sea privada u oficial, tiene sus recursos limitados.
Los recursos disponibles son un punto importante a tener en cuenta a la hora de aplicar un determinado
tratamiento. Me parece que no es justo para la sociedad en su conjunto gastar enormes cantidades de dinero
diariamente en tcnicas de soporte vital para mantener con vida a una persona sin esperanzas de
recuperacin, cuando hay muchas ms personas con enfermedades con ms posibilidades de recuperacin,
las cuales no pueden ser sometidas al tratamiento correspondiente por insuficiencia de recursos econmicos.
Es un hecho pblico y notorio que los hospitales muchas veces no cuentan con los elementos y
medicamentos bsicos necesarios para cumplir acabadamente con sus funciones. Encontramos, entonces,
una contradiccin en que el Estado gaste grandes cantidades de dinero en mantener con vida a una persona
en estos casos "terminales", por no decir "terminados", y a su vez, carezca, por ejemplo, de una gasa para
curar una simple herida.
En nuestra opinin, tales recursos escasos y limitados, estaran mejor invertidos en aquellos pacientes
quienes, gracias a un tratamiento, podran llegar a sanarse. Y no me refiero a aquellos pacientes con una alta
posibilidad de curacin. Mientras tal paciente tenga una mnima esperanza de vida, debe serle aplicado el
tratamiento necesario con cierta "preferencia" con relacin a quien se encuentra en estado vegetativo. Es
decir, en la asignacin de recursos, creo que sera ms justo invertirlos en el primer tipo de pacientes, en lugar
de aplicar tratamientos excesivamente onerosos y ftiles a pacientes en estado vegetativo sin posibilidades de
sanacin.
Esto debe tenerse en cuenta muy especialmente en pases como el nuestro, donde los recursos son muy
escasos y notoriamente inferiores a las necesidades por satisfacer.
Nos permitimos una pequea cuota de valoracin y opino que, en pases subdesarrollados, resultara ms
efectivo invertir los recursos mayormente en prevencin que en curacin de las enfermedades.
Debemos considerar, asimismo, los recursos econmicos con los que cuenta la familia del paciente, ya que
muchas veces se les torna insostenible mantenerlo con vida artificialmente gracias a la nutricin parenteral e
hidratacin. Estas personas pueden llegar a sacrificar bienes importantes, tales como la vivienda
o educacin de sus hijos, en aras de mantener con vida a una persona que se sabe, a ciencia cierta, no se
sanar.
En virtud de las consideraciones expuestas, creo que la legislacin de nuestro pas debera permitir la
desconexin de las tcnicas de soporte vital, ante la imposibilidad de recuperacin de un paciente en estado
vegetativo persistente. De lo contrario, tendramos a una persona inmovilizada durante aos, invirtindose
grandes cantidades de recursos en ella, sin posibilidades ciertas de recuperacin, privndose as a otros
personas de los medios necesarios para tratar sus afecciones, as como del tiempo y dedicacin que podran
prestarle mdicos y enfermeras.
VI.3.-Personas competentes para decidir la interrupcin de las tcnicas de soporte vital.
Ahora bien, el problema que se advierte es el relativo a determinar, en casos de imposibilidad de decisin por
parte del propio paciente, quin o quines se encontraran en condiciones de optar entre la continuacin o no
de la aplicacin de estas tcnicas, las cuales no proporcionan posibilidad alguna de curacin ni mejora y slo
sirven para mantener formalmente viva a una persona materialmente muerta.
Teniendo en cuenta la existencia de las mencionadas tcnicas que posibilitan mantener por tiempo, a veces
indefinido, con vida a personas que sin ellas falleceran al instante, creemos que, as como alguien en su sano
juicio puede adoptar sus propias decisiones, y debe respetarse el carcter subjetivo que tal eleccin reviste,
en la situacin de los enfermos incapaces fsicamente de decidir por s la continuacin de su vida, debe haber
tambin alguien competente para decidir en su lugar.
Aunque en nuestro pas la eutanasia esta penada por la ley creemos que si se diera el caso los primeros que
deberan ser consultados son los familiares ms cercanos, ya que estos se encuentran tan involucrados con
la decisin como el propio paciente, ya que su vida se ver completamente alterada por el hecho de que se
tome una u otra decisin. Es importante que sean stos quienes tomen la decisin, ya que, probablemente
sean los nicos capacitados para ello. En efecto, son quienes conocen en profundidad los valores, ideales y
dems de su familiar e, incluso, algunas veces, su ltima voluntad previo ingresar al estado vegetativo.
Obviamente, no slo con ello alcanza, sino que adems deben poder decidir conociendo plenamente el
aspecto mdico de la situacin, el cual debe serles proporcionado por el mdico para que as puedan tomar la
decisin a partir de un consentimiento informado.

Conclusiones
Luego de analizar el material recabado, arrib a la conclusin de que no resulta eficiente mantener con vida a
travs de la nutricin parenteral e hidratacin a aquellos pacientes en estado vegetativo. Considero que es
ms justo invertir los recursos que se utilizaran a tales fines para sanar o intentar hacerlo respecto a otros
pacientes con mayores posibilidades de sobrevivencia.
No concibo a un mdico que est de acuerdo en aplicar la eutanasia, ese no es el fin de la medicina, nos
formamos con la ilusin y el deber de salvar vidas, no para segarlas por el simple hecho de que padezcan una
enfermedad incurable o incapacitante.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos70/eutanasia-peru/eutanasia-


peru3.shtml#laeutanasb#ixzz3dLgENeE9

Noooooooo

DMD CUESTIONA QUE SEA AHORA EL MOMENTO DE PRESENTAR UNA LEY DE MUERTE DIGNA POR
PARTE DEL PSOE

El pasado 17 de abril el Partido Socialista present en el Congreso de los Diputados una proposicin de Ley
reguladora de los derechos de la persona ante el proceso final de la vida, de la que DMD ha tenido
conocimiento esta semana.

Cinco aos despus de la aprobacin de la ley de muerte digna de Andaluca (poco despus Aragn y
Navarra, recientemente Baleares y Canarias, y en trmite Pas Vasco y Galicia), no existen diferencias
significativas entre territorios y en general en Espaa se muere mal.

Las leyes no cambian la sociedad, pero contribuyen a ello, siempre y cuando sean el resultado de un debate y
un consenso social. En el caso de la muerte digna, este debate y consenso est en la calle desde hace aos,
pero no en las instituciones. En DMD consideramos que aprobar leyes de muerte digna no sirve para nada
cuando no existe la voluntad poltica de que se respete la ley de autonoma del paciente (2002) y muy
especialmente el derecho del ciudadano al alivio del sufrimiento al final de su vida.
Es importante garantizar a toda la ciudadana el acceso a los cuidados paliativos. Estos deben ser
universales, teniendo claro que el enfoque paliativo no es un fin en s mismo, sino un medio para
garantizar el derecho al alivio del sufrimiento. Adems, es necesario comprender que eutanasia y
paliativos no son opciones excluyentes, sino complementarias: siempre habr personas que a pesar de
contar con los mejores cuidados (y a pesar de lo que diga la ley) decidan adelantar su muerte de forma
voluntaria.

Morir dignamente no es slo morir sin dolor, sino una nueva cultura de la muerte, basada en la capacidad de
cada ciudadano para afrontar su vida y tomar decisiones responsables y coherentes con su proyecto vital.

Iniciar un debate parlamentario sobre un tema trascendente como lo es el derecho a la libre disponibilidad de
la propia vida exige propuestas legislativas rigurosas y bsquedas de consensos para conseguir una ley con
el mayor respaldo parlamentario posible y que recoja el mayoritario sentir social sobre esta materia. Nos
parece imposible que esto pueda abordarse en una legislatura que est concluyendo. DMD cree necesario
que en la prxima legislatura se afronte el debate de una ley que regule el ejercicio del derecho a la
libre disponibilidad de la propia vida. Asimismo, exige se garantice hoy el cumplimiento de la legislacin ya
existente (Ley de Autonoma del paciente) que en muchas ocasiones es vulnerada.

Madrid, a 30 de abril de 2015

Debate

INTRODUCCIN:

Para aclarar lo que es la Eutanasia, lo que debemos hacer primero es definir el trmino.

Etimolgicamente Eutanasia significa buena muerte, lo cual proviene del griego eu (bien,
bueno) y thanatos (muerte), lo que se puede entender y conocer popularmente como agona
serena o muerte dulce, muerte por piedad. En un sentido ms tcnico sera muerte sin
sufrimiento ocasionada a quien padece una enfermedad incurable o dolorosa.

Es la muerte provocada por propia voluntad y sin sufrimiento fsico, en un enfermo incurable, a
fin de evitarle una muerte dolorosa. La prctica consiste en administrar las drogas, frmacos u
otras sustancias que alivien el dolor del paciente an que con ello se abrevie la vida de este.

Caen fuera de este concepto las muertes causadas a enfermos ancianos, enfermos mentales
y otras muertes como homicidio y asesinato, tampoco se considera Eutanasia, no aplicar al
enfermo incurable un medio extraordinario de costo muy elevado o de tecnologa sofisticada
que pueda procurar el alargue de la vida del paciente, pero no su curacin.

Es indudable que el primordial derecho que puede asistir hoy a todo ser humano es el de la
vida, pero cuando este derecho se ve afectado por unas lamentables condiciones de salud,
cabe preguntarse si se esta cuidando la vida o prolongando la agona que nos puede llevar a
la muerte. Y en un momento as Qu debemos hacer?...

El mismo paciente puede inducirse la muerte sin el conocimiento ni la cooperacin de otras


personas. Puede tambin ser provocada por otros a peticin del enfermo o con su
consentimiento. En todos estos casos se habla de Eutanasia voluntaria. Si se causa la muerte
contra la voluntad del paciente o sin su consentimiento, hablamos entonces de unaEutanasia
involuntaria.

Estos medios con los cuales se causa la muerte pueden coincidir todos en una intervencin
positiva, por ejemplo, en una sobre dosis de pldoras conciliadoras del sueo o en otra clase
de medicinas, o una inyeccin de cloruro de potasio, que cause de inmediato la muerte. A
veces se usa el trmino dar una muerte piadosa para esta clase de intervencin. Con todo,
lo normal es que se le llame Eutanasia positiva, activa, o directa. En cambio se
llamaEutanasia negativa, pasiva o indirecta a la omisin de un tratamiento eficaz, o sea, al
hecho de no prolongar el proceso de morir por medio de mquinas o aparatos que mantiene la
vida del paciente, como por ejemplo, el respirador artificial.

Tipos de Eutanasia:

- Eutanasia activa o positiva: es el hecho de provocar directa y voluntariamente la muerte de


otra persona para evitar que esta sufra o que muera de un modo considerado indigno.

Cabe dentro de esta definicin distinguir entre dos formas: directa o indirecta.

Eutanasia activa directa: es aquella en que la accin que se realiza tiene como efecto
inmediato la muerte del sujeto

Eutanasia activa indirecta: es aquella en la que la accin tiene un efecto inmediato

buscado como bueno, como aliviar el dolor del paciente, y otro efecto paralelo no querido, que
es la muerte del mismo.

-Eutanasia pasiva o negativa: supone el acto de privar a un enfermo, generalmente en


estado terminal, de aquellos medios mdicos que podran prolongar su vida de forma
innecesaria, tanto por lo que se refiere al tiempo de la vida como a las condiciones en que se
vivira.

En lo referente a su aparicin en la Historia, hay que destacar que la eutanasia no es un


hecho/prctica surgido en la actualidad sino que estaba ya presente en las primeras
sociedades humanas. . Fue aplicada por primera vez por Francisco Bacon en el siglo XVII.

En los pueblos primitivos se encuentran diversos tipos de prcticas eutansicas, que van de la
eutanasia piadosa, dirigida a aliviar los sufrimientos de enfermos incurables, a la eutanasia
eugensica, con la que se libraba al grupo social de sujetos deformes o incapaces. En esta
poca el fenmeno de la muerte estaba fuertemente ritualizado y el ejercicio de la eutanasia
era simplemente una forma ms de ese rito, por eso se conoce con el nombre de eutanasia
ritualizada.

Posteriormente, con la aparicin de la medicina cientfica el acto de la eutanasia pasa a ser


encargado a los mdicos, en vez de a los familiares, hechiceros, magos o similares. En esta
fase la eutanasia se medicaliza pues era una prctica no slo permisible sino que era comn
en las actuaciones mdicas y fue defendida por personajes tan influyentes como Platn.

En la actualidad el tema de la eutanasia vuelve a cobrar relevancia al aparecer un nuevo


factor determinante en torno al tema: la autonoma de la voluntad de los pacientes. En pocas
anteriores los motivos en que se ha basado la sociedad para aceptar o condenar la eutanasia
han sido muy diversos (polticos, sociales, culturales, religiosas...), pero en muy pocas
ocasiones se tuvo en cuenta la voluntad del paciente. As pues, el problema principal hoy da
consiste en saber si existe un derecho subjetivo de la persona a disponer de su propia vida
hasta el punto de poder decidir cuando ponerle fin.

El objeto de este ensayo es aclarar en que caso es necesario aplicar Eutanasia, saber si es
necesario por parte del paciente algn documento que acredite que esta dispuesto a
someterse a la Eutanasia, y como fin prctico el ensayo me sirve para profundizar mis
conocimientos a cerca de este concepto que se utiliza en casos determinados en que se
decide la muerte de un paciente que ya ha sido desahuciado.

DESARROLLO

Es indiscutible el derecho del paciente a decidir sobre su propio tratamiento, por lo tanto se
reconoce el derecho a morir de un paciente terminal, pero bajo condiciones legales
cuidadosamente determinadas, lo que implica la necesidad de otorgar a su consentimiento
valor, siempre que se haya informado previamente. No es menos cierto que le asiste al
paciente el derecho a negarse a recibir tratamiento si lo estima conveniente a sus intereses
personales. El derecho del paciente se encuentra restringido por el requisito de escribir un
documento, que debe ser renovado de tiempo en tiempo de acuerdo con diversas
estipulaciones para que conserve su validez. Todo paciente crtico hospitalizado sin un
documento Esta es mi Voluntad o Testamento Vital, ajustado a la ley, corre el riesgo de que
lo sometan a tratamientos intiles que prolongan su proceso de morir.

La preocupacin principal de cualquier legislacin sobre la muerte natural debera ser


afirmada, de manera prctica, el derecho natural de cualquier persona a no ser sometida a
tratamientos intiles. El Estado no nos concede este derecho. Hablando con ms propiedad,
l debe venir en defensa de tal derecho, ya que lo tenemos en virtud de nuestra propia
naturaleza.

El moralista McCormick en un artculo escrito en 1981 suaviz su posicin referente a la


legislacin sobre Esta es mi Voluntad porque un impresionante nmero de mdicos,
abogados y legisladores siguen creyendo que la afirmacin de una persona no es vlida sin el
respaldo de una ley. Soy de parecer que las principales objeciones contra la legislacin
a cerca del derecho a morir esta todava en pie. El propsito de tal legislacin, afirma el
derecho natural de un paciente terminal a morir en paz, es recomendable y moralmente
justa. Con todo, este objetivo no se alcanza con facilidad, porque las leyes exigen un
documento legal, una voluntad expresa, antes de que se tome la decisin de no aplicar
las tcnicas para mantener la vida

Richard A. McCormick, Legislation and the Living Will, Editorial Seix Barral, Amrica,
marzo 12, 1977,p.213.

Basndonos en lo anterior nacen una serie de interrogantes sobre la Eutanasia y su


aplicacin:

Es correcto llamar a la Eutanasia una muerte dulce o sin dolor?


Yo creo que es uno de los trminos ms apropiados que se le puede dar a la Eutanasia, ya
que por lo que he podido constatar el la investigacin para este ensayo, he notado, que dentro
de los propsitos de la Eutanasia esta el hacer de la muerte de un paciente terminal algo lo
menos doloroso posible, teniendo en cuenta que dicho paciente ya no tiene esperanzas de
vida, y ha debido aguantar todo el sufrimiento que conlleva una enfermedad de dichas
caractersticas, por lo que se trata de acabar lo ms pronto posible con tales padecimientos y
procurar al paciente una muerte que sea algo as como una liberacin de los calvarios
soportados en vida, por lo cual es correctamente llamada una muerte sin dolor, ya que como
explique antes y a mi parecer se trata de liberar al paciente se su sufrimiento, por medio de
algn mtodo que lo le produzca dolor.
2) Es lcito dejar morir a un paciente incapaz de tomar decisiones, no aplicndole o
suspendindole un tratamiento intil ?

S, un paciente terminal, en buenas condiciones mentales, puede lcitamente rehusar un


tratamiento intil, las personas responsables de un paciente inepto mentalmente deben
poseer tal derecho. En el caso de menores de edad, la prctica mdica reconoce el derecho
de los padres a rehusar un tratamiento intil. Sin embargo, se a dado un buen nmero de
casos en los que el hospital a rechazado la decisin de los padres, y ha recurrido a los jueces
para obtener la autorizacin de un tratamiento.

En un mensaje de su Santidad el Po XII, dirigido a un grupo de anestesilogos el 24 de


noviembre de 1957 hizo nfasis en el derecho que asista a todo ser humano de morir
dignamente. Se vali de los trminos utilizados entonces de medios ordinarios y
extraordinarios, y ense con acierto que no existe obligacin de usar medios extraordinarios
para conservar la vida.

El 5 de mayo de 1980 la Santa Sede promulg un documento con el ttulo: Declaracin sobre
la Eutanasia. Aqu se repite la doctrina tradicional de la Iglesia Catlica expuesta por Po XII y
luego la aplica a las condiciones actuales. All se afirma:

No se puede imponer a nadie la obligacin de recurrir a un tipo de tratamiento que,


aunque ya est en uso, todava no est libre de peligro o es demasiado costoso. Su
rechazo no equivale al suicidio; significa ms bien o simple aceptacin de la condicin
humana, o deseo de evitar la puesta en prctica de un procedimiento mdico
desproporcionado a los resultados que se podran esperar, o bien una voluntad de no
imponer gastos excesivamente pesados a la familia o a la comunidad.

De lo cual se desprende la siguiente interrogante:

Quin esta autorizado para tomar la decisin de dejar morir a un enfermo terminal sin
que se prolongue innecesariamente su proceso de morir?

De acuerdo con el orden de la naturaleza, tal derecho corresponde a aquellos que tienen el
deber de velar por tal persona. Tales son los miembros de la familia, los padres, los cnyuges,
hijos y parientes cercanos. Este derecho no pertenece a las autoridades pblicas, ya que, los
ciudadanos no son propiedad del Estado. De acuerdo con el principio de subsidiaridad las
autoridades pblicas poseen tal derecho y tal deber slo cuando no existen miembros o
deudos competentes de la familia que ejerciten este derecho.

Santa Sede, Declaracin sobre la Eutanasia, Roma, 5 de mayo, 1980.

CONCLUSIN:

Hoy da, gracias a los avances de la medicina se consigue alargar significativamente la vida
de los pacientes, pero no siempre se tiene en cuenta la voluntad de estos, ocasionndoles con
esa continuacin una vida llena de graves padecimientos.

Junto a los avances de la medicina encontramos que los ordenamientos jurdicos se esfuerzan
en proteger la vida humana de tal modo que quede por encima de otros valores jurdicos. Se
puede decir que no hay ningn Estado en el que est legalizada la Eutanasia voluntaria activa,
como mucho encontramos atenuaciones para las penas de los autores de la misma. Pero lo
que s ocurre es que, en ocasiones, los tribunales no han sancionado a estos ejecutores,
siempre que la persona que fue objeto de la eutanasia consintiera voluntariamente o se
tratase de personas mantenidas artificialmente con vida.

Si se analiza la situacin de las personas que solicitan la prctica de la eutanasia, nos


encontramos, adems de al paciente, a los familiares del mismo y a los mdicos que les
atienden. En cuanto a los familiares, son ellos muchas veces los que solicitan que no se siga
manteniendo con vida a sus seres queridos cuando la situacin en la que ven que se
encuentran tan slo alarga sus sufrimientos innecesariamente. En cuanto a la postura de los
mdicos, en muchas ocasiones se oponen a la prctica de la eutanasia, bien por ir en contra
de sus convicciones o bien por miedo a las consecuencias legales.

Muchos de estos problemas se evitaran si se admitiese la validez de los testamentos vitales


(Esta es mi Voluntad), ya que, en ellos se expresa la voluntad del paciente, evitndose as que
deban ser otras personas, como los familiares, a los que se somete a una situacin muy
dolorosa, las que decidan por ellos.

Como opinin personal me gustara agregar que cada persona debe tener derecho a dirigir su
vida hasta el final y a decidir en cualquier momento lo que ms le conviene. No se puede
admitir la existencia del derecho al libre desarrollo de la personalidad para luego anularlo en
un momento concreto de la vida del ser humano como en este caso, al final de la misma,
porque aunque sea el final de la vida sigue siendo vida y por lo tanto el ser humano tiene
tambin en ese momento el derecho a dirigirla.

El paciente es el nico que debera decidir sobre la interrupcin o prolongacin de la vida, en


el caso de que se encuentre en condiciones para hacerlo, pero para ello debe estar
correctamente informado de su estado de salud y de las posibles alternativas. Esto es algo
que forma parte de los derechos de la persona ya que la peticin de la eutanasia es una
decisin ntima que depende de la consideracin de la vida que tenga cada persona.

Personalmente estoy a favor de lo expuesto anteriormente, aunque comprendo la complejidad


de la cuestin y la gran cantidad de intereses en colisin, pero creo que los seres humanos
deben ser dueos de sus actos y que cada uno de nosotros es capaz de decidir qu hacer con
su vida en cualquier momento. Si con 18 aos se considera a una persona lo suficientemente
madura para manejar su vida y aceptar la responsabilidad de sus actos, por qu no va a
serlo despus, cuando ya ha adquirido madurez?

Por otro lado, si el suicidio no est penado, no parece muy coherente que s castigue a quien
auxilie a un suicida porque realmente est cumpliendo los deseos de ste. Sin embargo,
resulta complicado saber si realmente se estn cumpliendo los deseos de la otra persona
porque el consentimiento puede ser revocado en cualquier momento y en consecuencia el
enfermo podra arrepentirse en el ltimo momento y renunciar a su derecho a morir.

En conclusin, mientras los ordenamientos jurdicos protejan la vida como derecho


fundamental, base de los dems derechos humanos, ser difcil que se d una legalizacin de
la Eutanasia.

ARGUMENTOS A FAVOR DE LA EUTANASIA.

Para apoyar la eutanasia es necesario realizar un anlisis profundo y reflexivo al respecto, sin
dejarse influir por las concepciones morales y religiosas que cada uno de nosotros posee, lo
cual es sin duda difcil, pero consideramos que al existir un derecho a la vida y todo cuanto
ello implica, la dignidad y libertad de la persona humana, es tambin imprescindible que exista
un derecho a morir dignamente y esto se traduce en la eutanasia positiva, que es una salida
vlida para un enfermo terminal que ya no desea sufrir ms, es una decisin ntima y
personal, que slo corresponde tomar a la persona en cuestin.

La vida es el valor esencial y debe ser protegida por el Estado con todos los medios posibles,
pero no podemos dejar de lado la parte humana del tema y ser honestos al sealar que la
muerte debe ser lo menos traumtica y dolorosa posible y esta alternativa ofrece la eutanasia,
la cual dista de ser un crimen, sus motivos son de misericordia tanto para el que sufre como
para aquellos que lo rodean.

Adems al prolongar artificialmente la existencia de una persona, a cualquier costo:

Estamos hablando realmente de vida o slo de una existencia biolgica?.

No debemos olvidar, como antes sealbamos los motivos humanitarios frente al sufrimiento
innecesario de un enfermo terminal solo se alarga su agona y no su vida.

ARGUMENTOS EN CONTRA DE LA PRCTICA DE LA EUTANASIA.

Es imposible concebir que en nuestro pas se acepte una prctica que atente contra la vida,
del modo en que se vea la eutanasia en cualquiera de sus formas es un asesinato, an
cuando se escude en razones de ndole humanitarias.

El derecho a la vida contemplado en el artculo 19 n1 es base de nuestro ordenamiento


jurdico y el Estado, que se encuentra al servicio de la persona humana no puede ni debe
permitir la aplicacin de este atentado contra la vida, la cual debe proteger y no brindar los
medios para acabar con ella.

No podemos obviar que todas las religiones rechazan la prctica de la eutanasia, siendo la
religin catlica el ms acrrimo enemigo de la eutanasia, dado que Dios nos entrega la vida y
slo l puede determinar en que momento acaba, sin intervenir el hombre del modo en que
sea.

La prctica de la eutanasia contraviene todos los principios ticos y morales que sustentan
nuestra sociedad, atenta contra los valores religiosos en los cuales se ha sostenido durante
siglos la Iglesia Catlica.

BIBLIOGRAFA:

-Olero, Andrs, Derecho a la Vida y Derecho a la Muerte,

Editorial Rialp, Espaa, 1994.

-Eutanasia, Biblioteca Policia Investigacines de Chile, 1997.


-Internet http://www.emol.cl
http://www.google.com
http://www.bioetica.org
Mifsud, Tony, Moral de Discernimiento, 1948.

Constitucin Poltica de la Repblica de Chile

Edicin Oficial
Editorial Jurdica de Chile

1981
Debate

Introduccin
En los ltimos aos ha habido un considerable debate acerca de la eticidad de
permitir la eutanasia activa voluntaria y el suicidio asistido para enfermos
terminales. Existe una tendencia a escribir en las revistas cientficas en favor de
aceptar la moralidad de la eutanasia en un esfuerzo de conquistar el consenso
pblico para su legalizacin. De hecho, en pases como Holanda la eutanasia ha
sido descriminalizada desde hace tiempo; se han presentado leyes para su
descriminalizacin en Australia y en los Estados Unidos en el estado de Oregon,
y es motivo de debate en varios parlamentos a nivel mundial. El suicidio asistido
significa que el mdico provee los medios necesarios para que el paciente finalice
su vida. La eutanasia activa significa que el mdico administra personalmente
una droga letal. La muerte se busca para finalizar una vida que ha llegado a ser
intolerable por el sufrimiento a causa de que el paciente no quiere continuar
viviendo o porque la vida ha adquirido tal condicin mnima que no merece ser
considerada digna.

El considerable avance de la Medicina en los ltimos aos ha llevado a evaluar si


es obligatorio usar todos los medios posibles para mantener a una persona viva o
si se ha de usar toda la terapia disponible, aun cuando hay pocas posibilidades de
obtener algn progreso. Se discute la cuestin del derecho a morir con dignidad.
Para algunos, morir con dignidad significa morir sin dolor por intervencin
mdica directa o suicidio asistido. Cualquier muerte que sea acompaada por el
sufrimiento es considerada como indigna en la mentalidad de la sociedad de hoy.
En este contexto, la muerte sin dolor puede ser provocada por la administracin
de una droga con la intencin de finalizar la vida y al mismo tiempo el
sufrimiento. Esta intervencin activa se selecciona porque acaba rpidamente con
la vida del enfermo y se propone hacerlo cuando no hay posibilidad de curacin y
el enfermo ha manifestado su deseo de no continuar viviendo. Para muchos otros,
el derecho a la muerte con dignidad implica la no aplicacin o la interrupcin de
terapias de soporte vital para enfermos terminales, para permitir que el enfermo
sucumba por la enfermedad, de esta forma liberndolo de la esclavitud del
llamado "encarnizamiento teraputico", que consiste en tratar al enfermo con
terapias excesivas por no tener ya ninguna efectividad y someterlo a un
prolongado sufrimiento.

Ha habido tambin un debate sobre el alcance del trmino eutanasia. El trmino


ha sido dividido en eutanasia pasiva y eutanasia activa. En el contexto de la
sociedad norteamericana, con el trmino de eutanasia pasiva se ha querido
significar el favorecer el proceso de la muerte al remover el equipo de soporte
vital o al terminar con los procedimientos mdicos cuando estos son
considerados vanos. Con el trmino de eutanasia activa se ha querido significar el
provocar inmediatamente la muerte por la aplicacin de un agente letal. Sin
embargo, bajo el punto de vista de la tica profesional, se ha objetado que es
irrelevante el terminar la vida del enfermo por accin o por omisin de un
tratamiento que es considerado vlido y necesario para que este pueda vivir, ya
que la muerte es provocada intencionalmente en ambos casos. Para evitar
confusiones, la definicin de eutanasia debe ser entendida ms bien como el
finalizar deliberadamente la vida de un enfermo que est sufriendo o tiene una
enfermedad incurable, independientemente de que sea por accin o por
omisin (1). En el caso de que la eutanasia sea llevada a cabo a travs de una
accin, se trata de eutanasia activa. En el caso de que se trate de la privacin de
una asistencia mdica todava vlida y debida, se trata de eutanasia omisiva. Por
otra parte, no hay que considerar que hay eutanasia en la mal llamada "eutanasia
pasiva" al remover sistemas de soporte vital que no son teraputicos y permitir
que el enfermo sucumba por la enfermedad o en negarse a recibir un tratamiento
mdico que es considerado vano, ni hay eutanasia en la muerte provocada por el
"efecto doble" de drogas que son dadas para aliviar el dolor pero pueden acortar
la vida. No hay obligacin de recibir o de prolongar un tratamiento que es
considerado ineficaz por la profesin mdica. Esta prctica es considerada como
tica y legal siempre que la intencin del mdico sea aliviar el dolor y otros
sntomas y no provocar la muerte (2).
En la presente reflexin voy a analizar los argumentos en favor de la eutanasia
junto con una crtica de los mismos para emitir un juicio tico sobre si existe el
derecho a cometer suicidio o de pedir una accin eutansica para enfermos
terminales.

Argumentos en favor de la eutanasia y respuesta crtica


1. El argumento de la pobre calidad de vida. Aquellos que defienden la
eutanasia, argumentan que en algunas circunstancias vivir es peor que morir, ya
que el dolor y el sufrimiento causado por una enfermedad terminal pueden hacer
la vida tan agonizante y difcil de llevar que la muerte puede parecer un "acto
humanitario" y se considera racional que el mdico ayude al suicidio como una
forma de morir con dignidad (3). Para el enfermo terminal, el sufrimiento puede
ir ms all del dolor como resultado de las condiciones en que se encuentra y
estas hacer la vida insoportable, como por ejemplo: la progresiva prdida de
movimiento y actividad, la prdida de libertad asociada con la dependencia de
otros, molestias fsicas como nuseas, vmitos o disnea, la incapacidad de tragar
o de hablar, el miedo a morir, la incontinencia, la debilidad, la prdida de la
dignidad personal, la demencia(4). La vida pierde toda calidad y significado, de
forma que la muerte es preferible.

Respuesta crtica: En el argumento de la calidad de la vida se confunde el valor


de la calidad de la vida con la calidad que la vida tiene. La vida humana tiene un
valor intrnseco en s misma. La buena salud no puede dotar de dignidad a la vida
humana, ya que la salud no posee vida en s misma, ms bien participa de la vida.
La salud es un bien que se ha de disfrutar y cuidar, pero no es un bien absoluto al
que haya que subordinar todo. La salud es para el ser humano y no el ser humano
para la salud. La dignidad de la persona no desaparece por la enfermedad. Ms
bien, la prdida de dignidad se imputa al enfermo por las reacciones de los
profesionales de la salud y de la familia del enfermo a la apariencia externa que
este ofrece. El enfermo mismo nos ensea con su estado que la salud, aun siendo
muy importante, no es un valor absoluto. Juzgar qu calidad tiene una vida, tiene
un fuerte carcter subjetivo. Muy fcilmente el profesional de la salud puede
sustituir sin darse cuenta su concepto de calidad de vida con aquel que tiene el
paciente. No es posible juzgar que a partir de conceptos existenciales
individuales de la calidad de vida se pueda decidir el acabar activamente con una
vida. El morir con dignidad no ha de entenderse como un derecho a la eutanasia
activa o el suicidio asistido, cuando uno se encuentra bajo una pobre calidad de
vida por el dolor y el sufrimiento, sino como un derecho a morir en un entorno
digno del ser humano, recibiendo de las personas cercanas contactos humanos
sencillos y el derecho a no prolongar la vida por medio de una tecnologa que no
puede sanar. El sufrimiento no es solo causado por el dolor, a la persona se la ha
de ayudar atendiendo a los valores que expresa que la hacen sufrir.

2. El argumento del respeto de la autonoma del enfermo. Los defensores de


la eutanasia consideran que el respeto por la autonoma de las personas requiere
el reconocer su derecho a decidir cmo vivir sus vidas. Esto incluye el proceso de
la muerte y la habilidad de elegir el destino propio. De tal forma que se propone
el derecho de evitar el sufrimiento intolerable ejerciendo un control sobre la
forma de morir. Lo que est en juego es ser libre para tomar responsabilidades
sobre la propia vida, parte de la cual la constituye la muerte. Cada persona tiene
un nivel de tolerancia para el sufrimiento y por tanto no existe una respuesta
objetiva que se pueda aplicar a todos acerca de cundo la vida se hace
insoportable. Por ello es necesario que el paciente se manifieste ejerciendo su
autonoma. Algunos autores creen que existe el derecho a cometer suicidio y que
no debe haber restricciones irrazonables sobre la forma en que uno puede ejercer
este derecho (5). El Estado no tendra derecho a privar al paciente de su libertad
de quitarse la vida. Battin ha argumentado que existe un derecho fundamental al
suicidio, pero no hay igualdad en su distribucin (6). El derecho del paciente a la
autodeterminacin ha sido un argumento central en favor de la eutanasia (7). Pero
a menudo se asume, sin argumento, que esto implica el derecho del paciente a
pedir que otra persona intervenga en su ayuda para procurar la muerte (8). Un
enfermo terminal puede no ser capaz fsicamente por s solo de ejercitar la opcin
del suicidio. Se considera que los enfermos terminales seran discriminados a
causa de su incapacidad, ya que las personas con capacidad fsica s tendran la
opcin. Se disminuira adems la ansiedad en futuros pacientes si saben que
existe la posibilidad de que un mdico les asista en el suicidio. Adems, hay que
considerar que aun con un adecuado cuidado paliativo hay casos en que no es
posible evitar el dolor (9).

Respuesta crtica: El enfermo terminal se encuentra en una posicin


extremadamente vulnerable, de forma que su capacidad de autonoma se halla
comprometida, sufriendo de depresin, ansiedad, miedo, rechazo o culpabilidad.
El pedir la muerte no tiene por qu reflejar un deseo duradero, voluntario, pasado
por la reflexin. En las condiciones en que se encuentra el enfermo terminal o
casi terminal es muy difcil tener una conciencia clara para tomar decisiones, y la
tendencia es a seguir casi ciegamente las indicaciones y sugerencias del mdico.
El enfermo podra desear la muerte por deficiencias en la atencin mdica, como
el no poder aliviar el dolor, no por una decisin libre. Adems no es lo mismo
cometer suicidio que ayudar a un suicidio. Lo ltimo es una forma de homicidio,
aun cuando la razn por la que se haga sea por compasin. Aunque el intento de
suicidio se haya descriminalizado, el Estado sigue teniendo inters en prevenir
contra el suicidio, incluyendo la penalizacin de aquellos que ayudan a que otro
se suicide. Por otra parte, tampoco tenemos derecho a cometer suicidio,
simplemente porque la vida no nos pertenece por completo y, por tanto, nuestra
autonoma se halla limitada. Nadie puede decir que se ha dado la vida a s
mismo. No todas las posibilidades acerca de la vida de uno mismo pueden ser
consideradas como derechos que deben ser protegidos.

3. El argumento del principio de beneficencia o tener compasin por el que


sufre (10). El mdico acta bajo el principio de beneficencia para aliviar el dolor
y el sufrimiento de pacientes terminales. Bajo esta forma de pensar, la eutanasia
es considerada un acto virtuoso. El no abandonar al enfermo ha sido parte del
cuidado tradicional ejercido por el mdico. Se juzga que el que el mdico asista
al enfermo en su suicidio es una forma de ejercer el principio tico de no
abandonarlo (11). Hoy da, los mdicos son considerados los candidatos lgicos
para buscar ayuda en el morir, ya que para muchos enfermos terminales el asistir
en la muerte es considerado como una extensin del rol del mdico de aliviar el
sufrimiento y como una forma de ejercer su cuidado, consistente con la
profesin (12).

Respuesta crtica: La compasin de que hablan aquellos que defienden la


eutanasia refleja una visin distorsionada de esta actitud. La verdadera
compasin no puede ser eliminar al que sufre, sino buscar el aliviar la causa del
sufrimiento. De otra forma, se devaluara la vida de los enfermos. Adems la
compasin es una cualidad espiritual que significa "sufrir con", estar presente al
que sufre, no se trata de un principio o una razn autojustificante. El elegir el
suicidio asistido corta toda posible relacin y los lazos que nos unen a las
personas que nos acompaan en los momentos difciles de la cercana de la
muerte. Adems procurar la muerte por eutanasia no es competencia de la
profesin mdica. Asistir al suicidio no es consistente con el compromiso del
mdico a curar y tratar la enfermedad, va en contra de los cdigos tradicionales
de tica mdica (promesa hipocrtica, Asociacin Mundial de la Salud). Aceptar
esto llevara a una desconfianza de las personas en general hacia los mdicos. El
profesional de la salud tambin tiene su autonoma y no debe ser presionado para
actuar en contra de los valores profesionales.

4. El argumento de la experiencia positiva de la aceptacin de la eutanasia


en Holanda.Las personas en general y la profesin mdica en ese pas considera
positiva la despenalizacin de la eutanasia, de forma que ningn mdico que siga
ciertas lneas puede ser penalizado por la justicia por cometer un acto eutansico.
Estas lneas son: el enfermo tiene que ser competente y pedir voluntariamente la
muerte despus de haber sido aconsejado; su sufrimiento tiene que ser
insoportable, no puede haber forma de hacrselo soportable al enfermo, y el
juicio del mdico con respecto al diagnstico y el pronstico debe ser confirmado
por otro mdico.

Respuesta crtica: La experiencia de la eutanasia en Holanda ha demostrado la


realidad del argumento de la "colina deslizante" (slippery slope). Se han dado
pasos sucesivos en la relajacin de criterios por los que la accin eutansica es
permitida. De aceptarse solo para enfermos terminales que hayan expresado su
voluntad de terminar con la vida, se ha extendido a enfermos no terminales, a
menores, a personas con el sndrome de Down, a pacientes con enfermedades
mentales o con depresin severa o demencia, y se ha extendido a casos de
eutanasia involuntaria bajo ciertas condiciones (13). Esta realidad devala el
efecto positivo que se argumenta tenga la despenalizacin de la eutanasia.

5. El argumento de la disminucin del estigma de culpa asociado al


suicidio. El estigma pblico adosado al suicidio ha disminuido en los ltimos
tiempos. En muchas jurisdicciones el suicidio o el intento de suicidio es un acto
que no est penalizado. Los estudios de investigacin demuestran que la mayor
parte de los suicidios resultan de enfermedades mentales transitorias,
generalmente la depresin (14). Sin embargo, se argumenta que la razn por la
que los enfermos terminales desean acortar el proceso de la muerte es terminar
con su sufrimiento. Esto hace surgir el concepto de suicidio racional.

Respuesta crtica: El suicidio sigue considerndose un mal en la sociedad y


cuando se tiene noticia de que alguien intenta suicidarse se toman medidas para
prevenirlo. No importa cun enferma una persona est, el hecho es que todava se
encuentra entre los vivos y por lo tanto tiene el derecho a vivir. Los resultados de
la investigacin sugieren que el inters de los enfermos por la eutanasia se debe
en la mayora de los casos a depresiones o estrs psicolgico, ms que al dolor.
Esto sugiere que la mayor parte del debate acerca de la eutanasia est siendo
manipulado, ya que se enfoca en el dolor y se usa la eutanasia como una forma de
liberarse del dolor, cuando de hecho el motivo principal por el que se pide la
eutanasia no es el dolor (15). El sufrimiento de origen psicolgico puede ser
tratado con el aconsejamiento adecuado y por intervencin psiquitrica o
psicolgica. Con el soporte adecuado, incluyendo el alivio del dolor, la terapia
psicolgica y espiritual, y la amistad, el enfermo puede morir de forma digna
como miembro de la familia humana sin intervencin eutansica. Ninguna
legislacin presente permite el ayudar al suicidio a una persona que sufre de un
perodo transitorio de depresin. Ms bien, su depresin debe ser tratada. El
legalizar la eutanasia contribuira a hacer a la sociedad insensible al hecho del
matar.

6. El argumento de la no diferencia moral entre matar y dejar morir. La


distincin entre eutanasia "pasiva" y "activa" ha sido criticada por depender de
concepciones de causacin que son consideradas problemticas y que se basan en
la creencia de que la diferencia entre matar y dejar morir es relevante
moralmente. El discontinuar las medidas de soporte vital y la eutanasia voluntaria
activa son similares bajo el punto de vista del paciente en que su deseo
fundamental es una muerte ms rpida y ms confortable. Son tambin
moralmente similares en que ambas son hechas con la intencin de acabar con la
vida (16). Se argumenta que la intencin es moralmente irrelevante en la
evaluacin de la moralidad de la accin. Por ejemplo, en el caso de dejar de
alimentar artificialmente a un enfermo en coma, claramente se atenta contra su
vida con la intencin de acabarla, ya que la persona morira de hambre. En el
caso de discontinuar mecanismos de soporte vital y permitir que el enfermo
muera, esto ocasiona das o semanas de sufrimiento. Bajo esta forma de pensar, la
eutanasia activa parece ser preferible moralmente (17). Para algunos,
discontinuar la ventilacin mecnica no puede ser considerado negarse a recibir
un tratamiento, sino una peticin de procurarse la muerte(18). Para Patrick
Hopkins (19) no existe una diferencia moral intrnseca que sea esencial entre una
mquina que sustituya funciones orgnicas y rganos naturales del cuerpo; as
que omitir un tratamiento, en que intervenga una de estas mquinas es una forma
de matar, ya que priva a la persona de un rgano que puede solamente funcionar
con la ayuda de una mquina o de tecnologa mdica y, por tanto, necesitamos
poner a un lado nuestros prejuicios en contra de lo artificial y extender la opcin
de la buena muerte (eutanasia activa) a aquellos que han sido atrapados por la
naturaleza al encontrarse en estado terminal. Si nuestra sociedad ha sido capaz de
reconocer que la vida puede ser lo suficientemente irresistible bajo tratamientos
de sostenimiento vital, tales como la ventilacin mecnica o las mquinas de
dilisis, y que estas intervenciones mdicas pueden ser discontinuadas o
abstenerse de ellas (lo que algunos llaman eutanasia pasiva), entonces tambin la
vida puede ser lo suficientemente irresistible como para justificar la eutanasia
activa.

Respuesta crtica: Existe una relacin especial entre el mdico y el enfermo.


Una omisin, si resulta en dao, puede traer responsabilidad legal. Si un enfermo
competente se niega a recibir un tratamiento o a continuar con uno, el efecto legal
es que el mdico es absuelto de su deber de tratar al enfermo por el enfermo
mismo. El mdico deja de tratar al enfermo y la muerte resultante es causada por
la enfermedad que tiene el enfermo. El mdico por lo tanto no mata al enfermo,
sino que deja que se muera. No puede ser prohibida la aceptacin voluntaria de
una muerte que la intervencin mdica solo puede posponer, ya que no hay
posibilidad de curacin. Una conclusin acerca de la causacin simplemente
refleja un juicio acerca de la forma correcta de asignar responsabilidades. Cuando
una persona desconecta la ventilacin mecnica de soporte vital sin autorizacin,
est claro que causa la muerte del enfermo, pero cuando un mdico sigue las
directrices del enfermo de desconectar la ventilacin mecnica cuando no hay
esperanza de curacin, no acta equivocadamente, ya que no tiene el deber de
continuar el tratamiento en contra del deseo del enfermo, aun cuando su accin
est causalmente relacionada con la muerte resultante del enfermo. Adems el
derecho a poder negarse a un tratamiento mdico esta basado en el derecho a
resistirse a invasiones fsicas que sean consideradas desproporcionadas, no en el
derecho a acelerar la muerte, el cual no existe. A menudo en el dilogo existe una
confusin entre la eutanasia pasiva y la eutanasia por omisin. La ltima lleva
consigo responsabilidad moral, pero no la primera, ya que la muerte natural no es
un homicidio y por tanto no es ni ilegal ni inmoral y no est sujeta a
responsabilidad. Se acepta el discontinuar la ventilacin mecnica despus de la
muerte cerebral total, el no aplicar terapias en el caso de un coma irreversible,
excepto los cuidados considerados ordinarios, la no aplicacin e interrupcin de
las "terapias de sustento vital" en el caso de enfermos terminales, el no emplear
tcnicas de reanimacin cuando su aplicacin es considerada intil u onerosa por
la profesin mdica, el no emplear terapias ineficaces que aumenten el dolor o
claramente desproporcionadas en relacin a los costos humanos y la utilidad para
el enfermo (20). En este sentido, sera provechoso el que se evitase el trmino de
eutanasia pasiva mientras que se retiene el concepto de eutanasia omisiva, que
implica un acto de negligencia. Un ejemplo de que la intencin tiene su lugar en
la vida moral es que cuando la persona no muere despus de parar el tratamiento,
a esta se la deja continuar viviendo. Esto no ocurre con el suicidio asistido. Una
cosa es desear la muerte y actuar para que ocurra de forma activa y otra diferente
desear la muerte y permitir que ocurra. Una cosa es respetar el deseo del enfermo
de rechazar el tratamiento y otra el tomar su vida. No es simplemente una
diferencia psicolgica, sino moral. Matar constituye siempre una lesin del
principio de no maleficencia, pero permitir morir, bajo ciertas condiciones, no
constituye una lesin de este principio. El consentir que alguien muera de una
enfermedad de la cual no es responsable y que no puede ser curada, es permitir
que la enfermedad sea la causa de la muerte. La intencin en permitir la muerte
es por compasin y no por desear la muerte, mientras que la intencin de la
eutanasia activa es procurar la muerte como medio de ejercer la compasin.
Continuar el tratamiento a un enfermo cuando no hay posibilidades de curacin
(tratamiento ineficaz) es una forma innecesaria de hacer sufrir al enfermo y por
tanto va contra su dignidad (21). Un tratamiento ineficaz ya no produce ningn
beneficio al enfermo, sino ms bien dao (22). No es lo mismo ayudar a vivir a
alguien que est viviendo que prevenir morir a quien est muriendo. Un
tratamiento es considerado ineficaz si solo preserva la inconsciencia o no permite
acabar con la dependencia de la unidad de cuidados intensivos.
Cuantitativamente, un mdico puede considerar infructuoso un tratamiento para
el que los datos empricos demuestran que tiene menos de un 1% de probabilidad
de ser beneficioso para el paciente (23). El optar por el tratamiento o el dejarse
morir no puede decidirse con absoluta certeza, simplemente porque no existe una
relacin estricta y especfica entre la etiologa y la enfermedad. Nuestro
conocimiento de una realidad emprica es siempre aproximado, probable. No
podemos pedir al mdico un grado absoluto de certidumbre en sus decisiones.
Por lo tanto el enfermo est en su derecho de continuar con un tratamiento que es
considerado ineficaz, ya que no existe una certeza absoluta. Para que una accin
de omisin sea eutansica, el tratamiento omitido o discontinuado debe haber
sido considerado til por la profesin mdica.

7. El argumento de que el principio del doble efecto es una forma de


eutanasia activa. A los mdicos se les permite dar dosis en aumento de
narcticos cuando el dolor es severo o al menos se presume, siempre que la
intencin sea aliviar el sufrimiento, a sabiendas de que estas drogas pueden
afectar la respiracin y acelerar la muerte (24). Se argumenta que si la muerte de
la persona que desea morir no es un mal que se inflige a la misma, entonces la
doctrina del doble efecto no tiene relevancia para la permisividad de la eutanasia
voluntaria.

Respuesta crtica: Se puede proveer un cuidado ptimo paliativo para aliviar el


dolor a la mayor parte de los enfermos terminales (25). Las unidades de cuidado
paliativo constituyen un ejemplo de cmo es posible proveer una existencia lo
ms confortable posible al final de la vida con cuidados de soporte que incluyen
una atencin integral a la persona. El legalizar la eutanasia desviara los esfuerzos
y los avances que se han logrado en el manejo del dolor y el cuidado paliativo
hacia el camino fcil de acabar rpidamente con los enfermos difciles por medio
de la eutanasia. Por otra parte, el acelerar la muerte por intervenciones paliativas
de manejo del dolor en pacientes terminales es aceptado tica y legalmente
siempre que la intencin del mdico sea aliviar el dolor y otros sntomas y no el
producir la muerte (26). Los mdicos deben tener cuidado de no introducir
drogas como la morfina en grandes dosis, sin darle tiempo al paciente de que
desarrolle tolerancia, ya que puede deprimir la respiracin. Una sedacin
desproporcionada, adems, puede causar la interrupcin de la alimentacin y la
hidratacin del paciente, que morir de hambre o sed en un estado de
inconsciencia. En este caso, la eutanasia puede hacerse de una forma escondida y
es efectuada por una accin u omisin que conduce a la muerte del paciente. A
esta forma encubierta de eutanasia se la denomina "criptoeutanasia". ticamente,
el mdico debe buscar el mtodo de alivio del dolor que tenga menos riesgo de
abreviar la vida y todava liberar al paciente de sufrimiento innecesario.

8. El argumento del deber de no imponer cargas pesadas a los parientes y


seres queridos. John Hardwig ha argumentado que cuando la Medicina moderna
nos permite sobrevivir por mucho ms tiempo del que podemos cuidarnos a
nosotros mismos, existe un deber o responsabilidad de morir en consideracin a
los seres queridos, en quienes recae el peso econmico, para no imponerles
cargas pesadas (27). En una sociedad en que la disponibilidad de recursos para la
prctica mdica se halla muy restringida, puede no ser tico el embarcarse en
tratamientos extremadamente caros para enfermos terminales. David Thomasma
considera que podra llegarse a considerar tico el pedir suicidio asistido o
eutanasia por amor a los parientes cercanos, considerando que en la doctrina
cristiana hay instancias en que matar est justificado y a que se puede considerar
que la aceptacin de Cristo de la cruz, o la aceptacin de la muerte de los
mrtires, es un acto equivalente al suicidio, ya que pudiendo evitar la muerte, la
aceptaron, donando su vida por los dems (28).

Respuesta crtica: Permitir que el mdico asista al suicidio de enfermos


terminales dejar un impacto en otras personas que sufren por enfermedad, edad
o debilidad. Esto devaluara las vidas de estas personas, que podran verse
presionadas a que ejerzan el suicidio asistido. Mayor presin es ejercida si
existen dificultades econmicas, pero el simple hecho de sugerir esto al enfermo
es un signo de falta de generosidad. Los enfermos terminales perderan los lazos
con las personas que les acompaan en los ltimos momentos de la vida, tendran
que justificar su decisin de mantenerse vivos, en vez de aceptar que la familia y
la comunidad tienen el deber de cuidar a la persona hasta el final, aunque resulte
una carga y un sacrificio. El gesto de solidaridad que se pide a las personas que
acompaan al enfermo es liberarlo de presiones extras, ya tiene suficiente con la
enfermedad. Ayudar a descubrir, a travs del sufrimiento, el significado de la vida
en su condicin presente, puede liberar al enfermo del sentimiento de abandono y
desesperacin que significa encarar la muerte. Para que un enfermo se sienta
tratado con dignidad, debe tener confianza en que las personas que lo acompaan
van a estar con l hasta el final y proteger su derecho a la vida. Tampoco se puede
interpretar la aceptacin voluntaria de la muerte de Cristo como un acto de
suicidio. Como ha sealado Tristram Engelhardt (29), Cristo nos ha enseado que
la vida tiene como meta la unin con Dios y su cruz fue una forma de
ofrecimiento a Dios. El suicidio, en cambio, es un acto en que la persona se
vuelve sobre s misma y busca la muerte sin perseguir dicha unin. Los mrtires
nunca aceptaron la muerte bajo la premisa de evitar una carga sobre ellos mismos
o sobre sus parientes o hermanos en la fe. Al contrario, aceptaron con humildad
la indignidad y el sufrimiento de su muerte por una causa superior, la unin con
Dios. Este criterio no tiene nada que ver con la eutanasia o el suicidio.
Reflexin tica
Prcticamente todas las tradiciones religiosas consideran la vida como un don de
Dios, que nos es dado y retirado en el momento que l elige; el suicidio no puede
ser nunca una opcin tica. Ya Aristteles afirm (30) que el suicidio es un acto
injusto y no puede ser permitido, no porque vaya en contra del individuo, sino
porque va en contra de la comunidad. Adems la vida humana tiene un valor y
dignidad en s misma a causa de que se trata de la vida de una persona. La vida
fsica es constitutiva de la persona y condicin para su existencia, es el valor
fundamental de la persona y por lo tanto no puede ser valorado con criterios que
son menores y relativos y tampoco puede ser declarada a la disposicin de
otros (31). Por otra parte, como cristianos, creemos que Dios sostiene a las
personas en el sufrimiento y, por lo tanto, buscar activamente el final de la vida
representa una falta de fe en la promesa Divina. El quitar la vida es usurpar la
prerrogativa que tiene Dios sobre la vida de cada uno. Tambin como cristianos
tenemos la obligacin de apoyar y estar con aquellos que sufren y creemos que el
sufrimiento nos acerca a Cristo, identificndonos con su cruz y participando en la
redencin. Parte del problema con el debate actual sobre la eutanasia est en que
no se da ningn valor al sufrimiento, cuando este puede ser ocasin para que la
persona profundice en su propia existencia, se reconcilie y encuentre un sentido
transcendente a su vida. El dolor y el sufrimiento es algo que no interesa, que no
conviene, de lo que es mejor no hablar. El hombre de hoy tiene muy poca
tolerancia ante el dolor, ms bien lo teme. Este temor se debe a poner una
excesiva preocupacin en el cuerpo, olvidndose del ser espiritual, a poner como
meta placeres momentneos de la vida, y al progreso de la tcnica, en que gracias
al tratamiento del dolor por analgsicos y por el uso de la anestesia, el hombre de
hoy est mucho menos familiarizado con el dolor que sus antecesores y, por
tanto, le teme ms. Ha llegado a rechazarse tanto el dolor, que se acepta ms la
muerte que el dolor o el sufrimiento. El proceso contemporneo de no aceptacin
del sufrimiento est dando como resultado la aceptacin social de la eutanasia. El
sufrimiento, sin embargo, da lugar a una experiencia espiritual y se puede
encontrar significado a la vida que queda cuando uno se enfrenta a una
enfermedad que no tiene curacin (32). La espiritualidad fortifica a la persona
que sufre y la capacita para aceptar la condicin en que se encuentra. El dar
sentido al sufrimiento da sentido a una vida sufriente que tiene poca capacidad
para relacionarse.
Aun considerando que la vida pueda llegar a ser irresistible, la cuestin final es
que la vida no puede ser tomada y el suicidio no es tico. La cuestin que surge
es si los creyentes tienen el derecho de extender sus propias creencias personales
a la poblacin entera, incluyendo ateos, agnsticos y aquellos que se rigen por lo
secular. Mi argumento es que en este caso los creyentes s tienen este derecho
porque se trata de algo que compete a la vida misma, independientemente de la
religin y, por tanto, es posible encontrar una solucin racional. Tanto los
creyentes como los no creyentes han de estar de acuerdo en que la vida y la
muerte no nos pertenecen por completo, nos han sido dadas. No todo es
autnomo en el ser humano. No nos damos la vida a nosotros mismos, la hemos
recibido de nuestros padres y nos debemos a ellos y a la sociedad a la que
pertenecemos. Por lo tanto, no tenemos un dominio absoluto sobre nuestra vida y
no podemos tomarla. Este argumento refuerza todos los argumentos crticos en
contra de la eutanasia, ya que la calidad de la vida no puede tener mayor valor
que la vida misma, la autonoma del enfermo no puede ser absoluta en cuanto se
refiere a su vida misma, la verdadera compasin no puede consistir en eliminar al
que sufre, el sufrir no puede ser razn suficiente para aceptar el suicidio, el dejar
morir est en el contexto de aceptar la muerte como un proceso de la vida misma,
y aliviar el dolor y el sufrimiento es ayudar a la vida. Tratar el cuerpo como si
fuera un objeto que puede ser destruido viola la dignidad intrnseca de la persona.
Tenemos la responsabilidad y el deber de cuidarnos los unos a los otros hasta el
final de nuestra vida. Debemos distinguir entre poseer algo como la vida y el
hecho de poder asumirla. Nuestra vida la hemos recibido, no es un objeto que
podamos poseer, ms bien somos responsables de lo que hacemos con nuestra
vida, somos capaces de tomar opciones y esta posibilidad nos hace ser capaces de
asumir nuestra vida. Somos seres personales vivientes pero no poseemos nuestra
vida como si fuera un objeto.

Debate Debate sobre la eutanasia

En el debate sobre la eutanasia se recurren a diferentes argumentos a favor o en contra de


esta prctica.

A favor:

Fin del sufrimiento. Aunque el dolor pueda controlarse de manera


relativamente eficaz hoy en da, algunos otros sufrimientos persisten, como la
prdida de control sobre su cuerpo con la consiguiente prdida de autonoma y
degradacin de la calidad de vida.

Legalizar o despenalizar la eutanasia permite practicarla dentro de un


marco mdico que podra limitar los riesgos de su prctica clandestina.

El concepto de 'dignidad humana' se usa tanto a favor como en contra


de la eutanasia. Cuando se usa a favor se esgrime el derecho a elegir
libremente el momento de la muerte dado que la enfermedad se percibe como
una degradacin inaceptable de la condicin del paciente.

El concepto de libertad se usa tambin refirindose a la libertad que


tiene el ser humano sobre su vida y su cuerpo y, por tanto, sobre las decisiones
que se relacionen con ellos.

Algunos argumentan que es legtimo considerar que los recursos


mdicos deben dirigirse prioritariamente a pacientes cuya vida pueda salvarse
(o a cubrir otras necesidades sanitarias) y no a tratamientos costosos para
aquellos que ya no tienen grandes expectativas de vida.

En contra:

Se esgrimen en muchos casos razones de orden moral que conciernen


de manera general el homicidio y el suicidio. La inviolabilidad de la vida
humana dentro de algunas tradiciones religiosas se basa en la concepcin de la
vida como un don de Dios sobre el que el hombre no puede disponer
libremente. Algunos cristianos llegan incluso a considerar que el sufrimiento
humano tiene un valor positivo para el enfermo terminal en la medida que lo
acerca del sufrimiento de Cristo.

Incompatibilidad con una cierta visin del objeto de las profesiones de la


salud, por ejemplo la que aparece en el juramento de Hipcrates.

Es cada vez ms innecesario recurrir a la eutanasia ya que los cuidados


paliativos logran controlar cada vez mejor el dolor y el sufrimiento.

Hay un desfase entre la polmica y la realidad de los enfermos. Estos


ltimos se preocuparan mucho menos por la cuestin y no la consideraran
como una opcin en la mayora de los casos.

Conlleva diversos riesgos:

o si el enfermo es incapaz de decidir, la decisin debe tomarla


alguien ms;

o algunos enfermos podrn desear morir porque sufren de


depresin clnica;
o razones financieras pueden llevar a presionar al enfermo para
tomar la decisin;

o la libertad real del enfermo puede estar comprometida antes


presiones morales del entorno cercano;

o incapacidad para cambiar de opinin a partir de algn momento;

o confusin entre el sufrimiento del paciente y el de su entorno.

Yendo an ms lejos, algunos consideran la eutanasia como una puerta


abierta a la eugenesia.