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Acta Universitaria

Universidad de Guanajuato
vargase@quijote.ugto.mx
ISSN (Versin impresa): 0188-6266
MXICO

2003
Vernica de la Cruz Zamora Ayala
EL CONOCIMIENTO DE LOS METALES Y SU BENEFICIO POR LOS INDGENAS.
Acta Universitaria, enero-abril, ao/vol. 13, nmero 001
Universidad de Guanajuato
Guanajuato, Mxico
pp. 36-48
Guanajuato, Gto., Mxico

RESUMEN / ABSTRACT
El Conocimiento de los Metales y
La actividad minera y metalrgica influy en
mltiples formas, en la evolucin cultural
su Beneficio por los Indgenas.
mesoamericana e hizo posibles creaciones que
hasta el presente son objeto de admiracin. Vernica de la Cruz Zamora Ayala*.
Sus primeras manifestaciones se produjeron en
la regin occidente de Mesoamrica, en donde
adquiri gran presencia por haber sido el rea
puntera de dicha actividad, produciendo bie-

A
nes suntuarios de oro y plata e instrumentos fin de comprender los avances que alcanzaron la minera y
de cobre y otras aleaciones. Estas aplicaciones
metalrgicas son admirables tanto del punto la metalurgia durante el prehispnico y las implicaciones en
de vista esttico y tcnico. Desde esta regin el desarrollo de esta actividad para etapas histricas poste-
se difunde hacia el resto de Mesoamrica ad-
quiriendo gran importancia a principios del riores, en el territorio mexicano y particularmente en el
siglo XVI. A fin de comprender los avances
que alcanzaron la minera y la metalurgia du- guanajuatense, presentamos los resultados de la investigacin; para
rante el periodo prehispnico y las ello, ofrecemos un panorama global del inicio y conformacin de
implicaciones en el desarrollo de esta actividad
para etapas histricas posteriores, en el territo- las actividades mineras en Mesoamrica, las tcnicas empleadas
rio mexicano y particularmente en el para la extraccin y beneficio de los minerales, las creaciones
guanajuatense, ofrecemos un panorama global
del inicio y conformacin de las actividades artsticas logradas con los minerales, as como la significacin de la
mineras y metalrgicas en Mesoamrica, las
tcnicas empleadas para la extraccin y el be- minera y la metalurgia en el contexto cultural de Mesoamrica.
neficio de los minerales, las creaciones artsti-
cas logradas, y la significacin de estas activi- La actividad minera prehispnica influy, en mltiples formas,
dades en el contexto cultural mesoamericano.
en la evolucin cultural mesoamericana e hizo posibles creaciones
que hasta el presente son objeto de admiracin. Sus primeras
The Mesoamerican cultural evolution was
influenced by the Prehispanic metalwork and manifestaciones se producen en la regin occidente de
metallurgy in many ways. It made possible Mesoamrica, a partir del siglo XVI, y en donde adquiri gran
much creative work that from that time to
the present has been cause of admiration. The presencia por haber sido el rea puntera de esta actividad, produ-
first manifestations were achieved in the
western region of Mesoamerica where all this
ciendo no slo bienes suntuarios de oro y plata, sino coas,
activity was originated producing sumptuary hachas, escoplos y otros instrumentos metlicos de cobre, aplica-
goods of gold and silver and copper instruments
and other alloys. These metallurgical ciones metalrgicas que son admirables no slo desde el punto de
applications were wonderful creations from an vista esttico, sino adems tcnico. Desde esta regin se difunde
esthetic and technical point of view. It is
from this region that it is spread through out al resto de Mesoamrica, adquiriendo gran importancia a princi-
the rest of Mesoamerica achieving great
importance at the beginning of the XVI
pios del siglo XVI.
century. In order to understand the advances
reached by the mining and metallurgy El libro tercero de la Historia General de las Cosas de Nueva
industries during the prehispanic era and the
implications of the development of this activity Espaa (Sahagn: 1985, 64 65), nos expresa que: "Quetzalcatl
on the forthcoming historical eras in the fue estimado y tenido por dios, y lo adoraban de tiempo antiguo en
Mexican territory and particularly in
Guanajuato, the authors offer a global panora- Tula, Y los vasallos que tena eran todos oficiales de artes mecni-
ma from the beginning and the conformation
of the mining and metallurgic activities in
cas y diestros para labrar piedras verdes, que se llaman chalchihuites,
Mesoamerica, the techniques used for the y tambin para fundir plata y hacer otras cosas. Y estas artes todas
extraction and the processing of the minerals,
the achieved artistic creations and the hubieron su origen en el dicho Quetzalcatl. Y tena unas casas
significance of such activities within the cul- hechas de piedras verdes preciosas, que se llaman chalchihuites, y
tural context of Mesoamerica.
otras casas hechas de plata; y ms otras casas hechas de concha
Recibido: 5 de Marzo de 2002.
colorada y blanca; y ms otras casas hechas todas de tablas; y ms
Aceptado: 24 de Enero de 2003. otras cosas hechas de turquesas; y ms otras casas hechas de plumas
ricas."
*
Investigador de la Facultad de Ar-
quitectura de la Universidad de
Guanajuato. Correo Electrnico: PALABRAS CLAVE: Trabajos metlicos; Metalrgico; Actividad minera; Minerales;
veronica@quijote.ugto.mx. Extraccin; Beneficio.

KEYWORDS: Metalwork; Metallurgical; Mine activity; Minerals; Extract; Benefit.

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INICIO DE LAS ACTIVIDADES Gracias a los informantes de Sahagn cono-
MINERAS EN MESOAMRICA cemos una primera forma de testimonio acerca
de excavaciones de autnticas minas durante
Distingamos desde un principio, entre mine- los tiempos prehispnicos. La designacin que
ra y metalurgia. La minera implica la realizacin se daba a stas en idioma nhuatl era in tepeio,
de trabajos que presuponen conocimientos y tc- in ostio: lo del monte, lo de la cueva. Segn
nicas para la obtencin de minerales metlicos y Alonso de Molina en su Vocabulario, hacer una
no metlicos. La metalurgia, ms all de la mera mina, se deca tlallan oztolataca, que literal-
obtencin de un metal en estado nativo, es arte y mente significa excavar cuevas en la tierra.
ciencia de beneficiar los minerales para extraer de (Len Portilla, 1984, 8). En el Cdice
ellos los metales y disponerlos con miras a su Mendocino, la cueva queda representada por
ulterior empleo en la fabricacin de instrumen- un pictograma. (figura 1).
tos y de objetos de toda ndole, suntuarios o de
orfebrera; abarca tcnicas como la fundicin, Los trabajos indgenas prosiguieron a travs de
purificacin, aleacin, amalgamacin y otras, y varios siglos, probablemente a partir de los siglos
slo puede desarrollarse en base a la minera. III o IV. Desde el punto de vista tcnico de los
(Len Portilla: 1984, 6). quehaceres mineros, para beneficiar las vetas, los
pobladores prehispnicos excavaron: socavones,
As como puede darse el aprovechamiento de pozos o tiros de comunicacin y ventilacin
metales en estado nativo, en pequea escala, sin (Humboldt, 1991); emplearon la torrefaccin,
que necesariamente exista una autntica mine- para resquebrajar las rocas; construyeron galeras
ra, tambin se pueden desarrollar actividades estrechas y aun grandes salones, que tuvieron
mineras, que, al menos no hayan culminado en como objetivo obtener con instrumentos lticos,
trabajos metalrgicos. En Mesoamrica se desa- minerales no metalferos: caoln arcilloso, alum-
rrollaron las actividades mineras, antes de la era bre, cinabrio (protosulfuro de mercurio) y calcita
cristiana, para la obtencin de compuestos, no (carbonato de calcio), en general se trata de
metlicos, como ciertas sales, xidos, etc., a excavaciones realizadas a tajo abierto que conti-
partir de los cuales se logr satisfacer requeri- nan bajo tierra.
mientos econmicos y culturales, en cambio, la
metalurgia se inici hacia el siglo VI d. C. Para la excavacin y el tumbe de los minera-
les, usaron martillos de piedra, de diorita o de
andesita, hechos por el procedimiento de
lascado, los mangos eran de madera, para des-
menuzar los minerales, empleaban diversos ti-
pos de morteros de piedra; otros instrumentos
estaban hechos de puntas de hueso; tenan tam-
bin cucharas y bateas de barro, navajones de
obsidiana, cuas de madera muy dura para que-
brar la roca, teas de ocote y fibras vegetales
recubiertas de resina, empleadas para el alum-
brado; canastos y cuerdas para sacar afuera el
mineral. (Len Portilla: 1984, 9).
Los informantes de Sahagn dan testimonio
de los minerales que se trabajaban en
Figura 1. Pictograma de Oztoma, representa Mesoamrica a la llegada de los espaoles
una cueva. (Sahagn: 1989, 788 796):

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Por lo que se refiere a las piedras preciosas,
nos seala que las cran en unas piedras toscas,
en diferentes pueblos y las traen de all. Entre
ellas menciona las chalchihuites (figura 2), las
describe como piedras mezcladas de blanco; las
usan los principales en las muecas, atadas con
un hilo, dando seal de nobleza, a los
macehuales les estaba prohibido usarlas. Figura 3. En la lmina correspondiente a
la 52 r. del Cdice Mendo-
cino, encontramos el tributo
en sartas de jade; adems,
Centzcatl xiuhtetl, o sea: una
gargantilla de turquesas. Y en
espaol: una gargantilla de pie-
dras finas. As como, Ontetl
xiuhtetl, es decir: dos piedras de
turquesa, en espaol: turquesas
piedras finas.

Figura 2. En la lmina correspondiente a la


43 r. del Cdice Mendocino, se
Iztacchalchhuitl, es muy blanca con vetas verdes o
pueden apreciar, el tributo en de azul claro; son usadas contra las enfermedades.
sartas de jade; su glosa est
semiborrada, pero puede leerse: Las piedras negras usadas para navajas, son
chalchhuitl matlctetl omome diferentes y variadas, una se llama tutetl, pie-
cexhuitl, o sea: cuentas de jade:
doce al ao. En espaol se inter- dra de finura y pureza notable en extremo
pret como: Doze sartas de pie- (Simon: 1984, 490), otra tztetl, conocida
dras mui preciosas verdes. como obsidiana o utilizada para cuchillos, nava-
jas de afeitar, lancetas, flechas y espejos (Simon:
Las turquesas de diversas calidades, reciben 1984, 210). Con stas rapan las cabezas y cortan
diferentes nombres, as nos seala que hay: cosas que no sean muy duras. El ztetl, que quie-
la xhuitl es de baja calidad, porque estn hendi- re decir piedra de sangre, es una piedra parda
das y manchadas, tienen diversas formas y con con gotitas coloradas y verdes; tambin las hay
ellas hacan trabajos de mosaico, desarrollando blanquecinas. Hay unas piedras verdes claras que
diferentes figuras. La Teuxhuitl, es fina y consi- llaman toltecaitztli. Las piedras con las que ha-
derada como de los dioses del sol, fuego y can espejos tambin son diversas, entre ellas
agua, y no se permita a nadie tenerla o usarla; estn: Tezcatl, de muchas figuras: redondos,
son raras y se traen de lejos, algunas son redondas, triangulados.
y se llaman xiuhtomolli, son como una avellana
Las esmeraldas se llaman quetzalitztli, son de
cortada por medio, otras son anchas, llanas, o
buena calidad y preciosas. Quetzalchalchhuitl, se
ahoyadas, como si estuvieran carcomidas. La
llama as porque es muy verde y se parece al
Tlapalteuxhuitl, es fina y colorada, como rubes
chalchhuitl. El quetzalitzepyollotli, es preciosa
son raras y preciosas (figura 3).
por la variedad de sus colores con la luz. El
El mbar fino se llama apozonalli, es amarillo tlilaytic es del gnero de los chalchihuites, mez-
claro, con una centella de fuego; el clada de negro y verde. Mixtectetl, llamada
quetzalapozonalli, amarillo con una mezcla de ver- tambin texoxoctli, es una piedra manchada como
de claro; y el iztacapozonalli, amarillo blanqueci- tigre, es de poco valor; pero se usa para las enfer-
no. El jaspe es una piedra preciosa, que se encuen- medades. Las matlalitztli son de color azul oscu-
tra en Santiago de Tecalco; y de las cuales hay ro o claro. El Xiuhmatlalitztli, es un zafiro, como
gran variedad: una de ellas se llama gota de agua clara azul. El cristal o beril, se

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llama tehulotl, y entre ste se encuentran las en proporciones variables, obtenido por fundi-
camatistas, piedras moradas, claras. cin de minerales mixtos o mezclados ex profe-
so; latn constituido por el cobre con el 15 por
En la orilla del mar encuentran perlas y con- ciento de zinc; cobre y antimonio en diversas
chas blancas y coloradas; el uitzitzltetl es una proporciones.
piedra preciosa que se halla en la orilla de los
ros en la provincia de Totonacapan. Las perlas se Y otras aleaciones de menor importancia has-
llaman epyllotli, que quiere decir corazn de con- ta ahora, que por su rareza o carcter mixto
cha, son bien conocidas de todos. Finalmente, entre las ya mencionadas, se podran incluir en
menciona que tambin se encuentra el mrmol este rubro, obtenidas metalrgicamente a partir
y le llaman aitztli. de minerales mixtos o mediante fusin, o
reciclaje, de objetos producidos en aleaciones
El trabajo de los minerales metalferos se de- diversas (Len Portilla: 1984; Langenscheidt:
sarroll en Mesoamrica, entre los aos 600 y 1997, 7).
800 d. C., como consecuencia de una difusin,
probablemente por etapas, desde los centros de la El oro, el cobre y la plata encontrados en la
alta cultura de Amrica del Sur; introducidas por naturaleza fueron ms fciles de obtener, pues
la costa del Pacfico y por el rea Maya (Len slo requieren la utilizacin del calor para lograr
Portilla: 1984, 10; Langenscheit: 1997, 6). su fusin (Ortiz: 1984). El oro se obtuvo y
trabaj en mltiples sitios de Oaxaca, Guerrero,
Los mesoamericanos obtuvieron, trabajaron Michoacn y la regin central y, en menor gra-
y aprovecharon: oro, teocuitlatl, nativo, de pu- do tambin en el mbito mayense. El cobre,
reza variable; cobre, teputztli, nativo, de pureza mucho ms que en otras reas de Mesoamrica
variable; cobre obtenido metalrgicamente de se tuvo y emple en lo que hoy es Michoacn.
pureza variable; plata, teocuitlatl, nativa, de pu- La plata en cambio, se consegua en menor
reza variable; plata obtenida metalrgicamente proporcin en algunos sitios de Guerrero e Hi-
de pureza variable; plomo, temetztli, obtenido dalgo (Len Portilla: 1984).
metalrgicamente, de metales dciles de pureza
variable; estao, amchitl, obtenido metalrgi- Los informantes de Sahagn, dicen que
camente; hierro, temetztli, meterico colectado hay en esta tierra oro, que se cra en minas.
en la naturaleza; mercurio nativo (azogue), co- Hay seales donde hay minas de oro, porque la
lectado en las menas o destilado metalrgi- madre se parece sobre la tierra Hay tambin
camente. plata y cobre y plomo. Cranse en diversas partes,
o en barrancas o en riscos. Antes que viniesen los
Tumbaga o aleacin de oro y cobre en pro- espaoles a esta tierra nadie se curaba de la plata
porcin de 82 y 18 por ciento, respectivamente, ni del plomo (Sahagn: 1989, 795 796).
preparada metalrgicamente; aleaciones de co-
bre y oro en varias proporciones preparadas El oro y el estao, lo extraan de ros o
metalrgicamente; aleaciones de plata y cobre terrenos poco profundos, mediante procedi-
en varias proporciones preparadas metalrgi- miento sencillo; lo sacaban introducindose en
camente; aleaciones de cobre y plomo en pro- el fondo del agua y metan las manos hasta el
porciones variables obtenidas de minerales mix- fondo y las sacaban llenas de arena, para buscar
tos por fundicin o quiz por fundicin los granos que se guardaban en la boca. El oro
conjunta de los metales con alguna tcnica espe- lo lavaban colocndolo en jcaras, con suaves
cial; bronce, tepuztli, arsenical, constituido por movimientos o tentaduras, quedando los granos
cobre y arsnico principalmente, en diversas pro- de oro (Bargall: 1969, 109). Buscaban sola-
porciones, obtenido por fundicin de minerales mente el oro en los arroyos, porque de donde corre
mixtos o mezclados ex profeso; bronce comn el agua sacbanlo, con xcaras lavando la arena, y
o bronce duro, constituido por bronce y estao ans hallaban granos de oro, unos tan grandes

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como granos de maz, otros menores, otros como TCNICAS Y CREACIONES DE
arena (Sahagn: 1989, 795 796). LA METALURGIA PREHISPNICA
En cuanto a la plata y el cobre slo excavaron A los procesos de extraccin de estos minera-
yacimientos superficiales, con metales dciles; les seguan los del beneficio de los metales,
en cuanto profundizaban y encontraban metales fuera ya muchas veces de los recintos de las
ms difciles desistan de la explotacin por no minas. Los metales con diferentes grados de
saber fundirlos. El cobre blando lo emplearon pureza, y tambin cuando as se deseaba, en
para producir vasijas, lebrillos, etc., y el cobre aleacin, eran sometidos a diversas formas de
duro para hachas, cinceles, azadas y otros aperos trabajo que permitan la elaboracin de una
agrcolas o instrumentos de guerra, como son: gran variedad de objetos.
las armas, hachas y cuchillos; reemplazaba hasta
cierto punto el hierro y el acero. Algunos meta- Los textos indgenas establecen una distin-
les fueron empleados como moneda, es decir, cin general entre los que trabajan el oro y la
como signos representativos de las cosas plata y los que se valen del cobre. Los oficiales
(Humboldt: 1991). que labran el oro son de dos maneras: uno dellos
se llaman martilladores o majadores
Poco se sabe sobre los mtodos de extraccin [Teocuitlatzotzonque], porque stos labran oro de
que practicaban los indgenas; no obstante, al- martillo, majando el oro con piedras o con marti-
gunos restos de antiguas excavaciones dan idea llos para hacerlo delgado como papel. Otros se
del procedimiento empleado. Una excavacin llaman tlatlaliani, que quiere decir que asientan
de unos cinco metros de dimetro, puede con- el oro, alguna cosa en el oro o en la plata. Estos
templarse en el crestn de la veta madre de son verdaderos oficiales, que por otro nombre se
Guanajuato, junto al tiro o pozo de Kurtz, y llaman Tultcah. Pero estn divididos en dos
presenta seales de haber sido abierta a fuego. partes, porque labran el oro cada unos de su
El mtodo que emplearon fue el de torrefaccin manera. (Sahagn: 1989, 576).
sirvindose de instrumentos de piedra, cobre o
bronce; la extraccin de la mina se haca en Fray Bernardino de Sahagn, presenta la re-
hombros (Bargall: 1969, 31 32). lacin de los artfices a los que menciona en

A B C

Figura 4. A. Lmina 39 r. del Cdice Mendocino, teocutlatl cstic matlactli, es decir, oro
amarillo, diez tabletas, y en espaol, diez barras de oro. Centecpantli in xalli
teocutlatl cstic in itlacalquil, cuya traduccin es: Veinte recipientes con arena de
oro amarillo. En espaol: tecomates llenos de oro. B. Lmina 43 r. del Cdice
Mendocino. teocutlatl cstic centecpanxicalli, o sea: oro amarillo, veinte jcaras. En
espaol: jcaras o medidas de oro. C. Lmina 44 r. Cdice Mendocino, centecpatli cztic
teocuitlacomalli, o sea: 20 comales o discos de oro amarillo. En espaol, una carga de
comales o cazuelas chatas de oro.

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cinco grupos, a saber: los tolteca, labradores; los 1985, 156 158): Seala que primero disea-
amanteca, plumarios; los tecuitlahuaque o gente ban en la cera; con carbn fundan el metal, con
que trata los metales finos de oro y plata; los lo que daban principio a su arte. El carbn que
tlatecque o cortadores de piedras en general; y les era entregado lo hacan polvo, para mezclar-
los chalchiuhtlatecque o gematistas (Sahagn: lo con lodo ollero, de tal manera que se hiciera
1985, 153) (figura 5). pegajoso, y se endureciera, para luego adelga-
zarlo, haciendo laminillas, que tendan al sol,
Sahagn nos presenta detalladamente la ma- las cuales secaban en dos das, para enseguida
nera en que hacan su trabajo los teocuitlapitzque grabar las figuras que deseaban en el carbn con
o fundidores de metales preciosos (Sahagn: una navaja de obsidiana (figura 6).

A B C D

A B C D

Figura 5. A. Maestro o artesano lapidario. B. Maestro o artesano carpintero. C.


Maestro o artesano de la pluma. D. Maestro o artesano platero. En la
fila de abajo, los glifos correspondientes a cada uno de los maestros o
artesanos: lapidario, carpintero, plumario, platero.

Figura 6. Los informantes de Sahagn, nos muestran el proceso de fabricacin de moldes para la fundicin del
oro.

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Luego hervan la cera mezclada con incienso Otra distincin que se puede dar entre quie-
blanco de la tierra para endurecerla y la purifica- nes trabajan el oro, plata o cobre o incluso
ban para quitarle la suciedad, con una piedra aleaciones, como las de estao y cobre, y de oro
laja la adelgazaban y la hacan laminilla con un y cobre, es decir, al modo de actuar sobre el
rodillo de madera, ponindola en el carbn, metal es: en fro o caliente.
extendindola sobre la superficie, y embutin-
dola donde se labr el carbn, enseguida ten- Los indgenas empleaban hornos u hornillas
dan polvo de carbn en agua sobre la superficie de barro, en los que se mezclaban los trozos de
de la cera. Cuando haban cubierto y revestido, mineral metalfero con carbn. Encendido el
la moldeaban y dejaban secar por dos das, lue- horno y avivado el fuego, gracias al aire soplado
go ponan el tubo de cera para introducir el por medio de canutos o tubos que se introdu-
metal derretido. Lo volvan a poner al fuego can por los orificios, se lograba la separacin
para que se derritiera la cera y lo dejaban enfriar del metal que recogan en el fondo del horno.
para vaciar luego el metal. En las antiguas minas de cobre, para beneficiar
el metal, lo purificaban por sucesivas fusiones,
Una vez fundido, lo pulan con un pedrus- en ocasiones hasta tres, empleando canutos o
co y le daban un bao de alumbre molido en tubos.
un cazo de cobre, con el que se restregaba. Si
el objeto estaba roto o daado, era el momen- Los indgenas aprovechaban principalmente
to de remediarlo pegndolo con soldadura y el oro o genuina excrescencia amarilla, casi no
luego lo raspaban con una azuelilla, puliendo haba plata, o genuina excrescencia blanca, aun-
el objeto y volvindolo a poner al fuego, y a que exista, ya que requiere ser beneficiada. Al
baarlo y restregarlo con el remedio del oro, respecto Sahagn (Sahagn: 1985, 157 158)
teocuitlapatli, es decir, una tierra amarilla que menciona que "antao solamente andaba el
se mezclaba con un poco de sal con la que oro, y de l disfrutaban. Lo fundan los aurfices y
pulan el oro (figura 7). hacan collares con l. No haba an plata. Rara
vez se hallaba, solamente aqu o all se dejaba
A su vez, el experto en el trabajo del cobre ver, con lo cual era muy apreciada. Pero ahora,
realizaba con dicho metal tareas como las si- todo es plata, quieren el oro, y es muy tenido en
guientes: "lo martillea con la piedra, funde el precio. Los plateros, lo mismo los de fundicin
cobre, lo corta, lo corta en tiras, coloca y calienta que los batihojas, ahora, al hacer algo de plata,
el carbn en los moldes". requieren de un metal rojo, aunque solamente

A B C

Figura 7. A. La pieza es frotada con una sustancia que hace ms amarillo el oro. B. Bruido de la pieza
vaciada. C. Cincelado de la pieza.

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A B C

Figura 8. A. Enfriamiento del molde y fundicin del metal. B. El molde se calienta para que se pierda el
modelo de cera. C. Calentamiento del molde despus de colado el oro.

para que sirva de base a la plata, con ello pedernal. Iban siguiendo el contorno de la lnea
chapean y emplastan. Ya que si sola la plata se negra, de modo que quedara escrito y dibujado
funde y se usa, no ms se hace pedazos el artefac- con el pedernal. Le hacen realces, le van hacien-
to al lavarlo. No es consistente en todas sus par- do lentamente los realces, para que quede tal
tes, ni se compagina en donde estn colocadas las como es el modelo (Sahagn: 1985, 158).
aplicaciones".
De los oficiales plateros, los informantes de
A los que trabajaban el metal en fro se les Sahagn, sealan como cualidades (Sahagn:
llamaba martilladores de metal o batihojas, quie- 1989, 595; Sahagn: 1985, 196) que: "el oficial
nes desarrollaron varias formas de produccin, de cualquier oficio mecnico primero es aprendiz
entre las que se encuentran los objetos de oro, y despus es maestro de muchos oficios, y de tantos
cobre o plata laminados: diademas, piezas de que de l se puede decir que es omnis homo. El
cobre a modo de hachuelas usadas como mone- buen oficial mecnico es de estas condiciones: que
das. Por su parte los batihojas lo laminaban y a l se le entiende bien el oficio, en fabricar e
adelgazaban, se empleaba para las insignias mili- imaginar cualquier obra, la cual hace despus con
tares (Sahagn: 1985, 157). facilidad y sin pesadumbre. Al fin, l es muy apto
y diestro para trazar, componer, ordenar, aplicar
El repujado, o sea el trabajo de labrar con y cada cosa por s, a propsito. El platero es
martillo las lminas de metal para hacer figuras conocedor del buen metal y de l hace cualquier
en una de sus caras, tambin se practic en el obra sutil y artificiosamente. El buen platero tie-
Mxico Antiguo. Otro tanto puede afirmarse ne buena mano, y todo lo que hace lo hace con
del engastado en metales de distintas piedras medida y comps, y sabe apurar bien cualquier
como obsidiana y jadeitas. El pulido para lograr metal, y de lo fundido hacer planchuelas o tejuelos
acabados mejores; las tcnicas del forrado de de oro o de plata; tambin sabe hacer moldes de
objetos con lminas de metal, as como el tem- carbn y echar metal en el fuego para fundirlo.
plado para dar dureza y elasticidad convenientes El que vende cuentas de oro, plata o cobre, o
a objetos como hachas y coas, fueron otros trata en cadenas o collares de oro y en sartales de
tantos tipos de trabajo practicado en fro. An- las muecas de las manos, el que es de este oficio
tao los batihojas solamente se dedicaban a batir suele ser platero. Si es buen oficial, con temor y
el metal fino. Lo hacan maleable. Lo adelgaza- buena conciencia las vende, segn que cada una
ban muy bien y lo pintaban con rayas negras. En pueda valer, moderando su precio. A l le convie-
primer lugar les escriban el objeto los trabajado- ne tambin hacer y vender piezas de oro anchas y
res de la pluma, luego ellos lo dibujaban con un redondas, y hacer camarones de oro".

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Los oficiales del oro y la plata, en cuanto a resonaban como papel. Le ponan una silla de
gremio, tenan por dios a Ttec: Nuestro Seor, madera de zapote, llamada tzapoicpalli. Le ofre-
Xipe: el desollado, a quien le hacan una fiesta can ofrendas, entre ellas unas tortas llamadas
cada ao en el Cu, que se llamaba Yopico, en el huilocpalli de maz molido, sin cocer; as como
mes llamado Tlacaxipehualitztli. Para realizar la manojos de mazorcas, frutos y flores (Sahagn:
fiesta un hombre se vesta con un pellejo de 1989, 576 577; Sahagn: 1985, 154). Le
esclavo (Sahagn: 1985, 154), con plumaje de hacan escaramuzas de batallas, divirtindolo y
quechol fino rojo en la cabeza, llamado lo acompaaban a Totecco, en nuestro seor, y
iteuquecholtzon o itlauhquecholtzcon. En la mano lo festejaban. Son las ceremonias que se hacan
izquierda una rodela de oro y en la derecha su en esta fiesta, llamada tozoztontli (Sahagn:
palo de sonajas, que haca resonar al golpearla 1989, 577).
contra el suelo. Adems, unas ctoras bermejas y
su luneta de la nariz y orejeras de oro. Enaguas
llamadas Tzapuccutitl, hechas de pluma rica, SIGNIFICACIN DE LA
chilchtic y quetzalhhuitztli; con sandalias rojas MINERA Y LA METALURGIA EN
con un adorno de codorniz; en la espalda le EL CONTEXTO CULTURAL DE
colocaban tres banderas que llevaba a cuestas, y MESOAMRICA.
Los mercaderes o pochtecatl emprendan lar-
gos viajes a las llanuras, de donde traan plumas,
cacao, algodn, oro, plata, jade, colorantes y
otros productos. No eran negociantes en tanto
que, no intercambiaban regateando y trafican-
do, sino regalando. Los objetos de canje los
reciban del soberano, que se los ofreca a otro
soberano, quien a su vez le enviaba la
contraprestacin a travs de sus comerciantes.
El libro IX de los informantes de Sahagn,
se ocupa de dos cuestiones fundamentales y de
gran inters relacionadas con los mercaderes y
los orfebres, gematistas y plumistas (Sahagn:
Figura 9. Xipe Ttec, dios de los orfebres. 1985, 143); en l consigna lo siguiente: "la
Los oficiales del oro tenan por mercadera eran plumas de papagayos, unas
dios a Xipe Ttec, al que le ha-
can una fiesta cada ao llama- coloradas que se llamaban cuetzalli; otras asules,
da Tlacaxipehualitztli, que que se llamaban cuitlatexotli y otras coloradas
quiere decir desollamiento de como grana, que se llamaban chamulli. Estas tres
personas. Un strapa se vesta
con el pellejo de uno de los cosas eran todo su trato. Despus se comenza-
desollados, representando a ron a vender y a comprar las plumas, que se
Ttec; se pona adems una co- llaman quetzalli itztli. Y las piedras verdes, que
rona de plumas; en las narices
se le colocaba una media luna se llaman chalchihuitl, y tambin las mantas de
y orejeras, ambas de oro. En la algodn y maxtles de algodn se comenzaron a
mano derecha portaba un b- comprar y vender barbotes de oro y anillos de oro,
culo a manera de sonaja, en la
izquierda una rodela de oro; y cuentas de oro y piedras azules labradas como
tambin traa ctaras bermejas; cuentas, que se llaman teuxhuitl, y grandes
en la espalda le colocaban tres chalchihuites, y grandes quetzales, y pellejos la-
banderillas de papel; con naoas
de plumas; y en el cuello un brados de animales fieros, y otras plumas ricas de
juel de oro. diversas maneras y colores" (figura 10).

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A B

C D

Figura 10. Los Mercaderes o Pochtecatl, eran especie de embajadores que


emprendan largos viajes a las llanuras, de donde traan diferen-
tes mercancas. El transporte se haca por medio de tamame o
cargadores, quienes tenan sus propias normas acerca de las
distancias que deban andar y el peso mximo que deban
cargar. La distribucin de la mercanca era concertada por los
grandes mercaderes, atendiendo a la ley de la oferta y la
demanda y a las disposiciones de los gobernantes. Los tameme
se encontraban a las rdenes de los pochteca y su funcin era
distribuir la riqueza por todo el territorio mesoamericano.
A. Mercaderes con plumas de papagayos. B. Con joyas de oro,
piedras, plumas ricas y pieles. C. Con plumas de quetzal y con
mantos. D. Con mantas ricas.

Los conocimientos alcanzados por el hombre anzuelos, alfileres, agujas, especie de monedas,
prehispnico tanto para la localizacin de mine- puntas de lanza y flecha, broches, bastones, man-
rales metalferos o no, como para la ulterior gos, cascos, escudos, cascabeles (Len Portilla:
aplicacin de tcnicas, teniendo presente el be- 1984, 19).
neficio y luego el trabajo de los metales, presu-
Entre los pobladores prehispnicos haba al-
ponen procesos, no interrumpidos, de conside-
gunos que saban localizar yacimientos, excavar
rable desarrollo cultural.
y trabajar las minas. Si sus conocimientos fue-
El oro fue el metal que comenz a trabajarse ron ciertamente usados por los espaoles, cons-
en primer lugar; entre los principales objetos tituyeron una fuente que hizo posible la im-
fabricados en oro y plata, se tienen pectorales, plantacin y desarrollo de otras tcnicas mineras
anillos, ornamentos, collares, pinzas para depi- que alcanzaran suma importancia en la Nueva
lar, lminas con diseo de mariposas; orejeras, Espaa (Len Portilla: 1984, 25). "Hay personas
narigueras, mscaras, brazaletes, coronas, placas que conocen dnde se cran las piedras preciosas, y
con jeroglficos, mangos de abanicos (Len Por- es que, dondequiera que est, echa de por s
tilla: 1984). vapor o exhalacin como un humo delicado. se
aparece a la salida del sol. Y a los que las
El cobre lleg a tener gran importancia y fue buscan y conocen esto, pnense en lugar conve-
el que ms se aprovech, especialmente a favor niente, y miran hacia donde sale el sol, y
del desarrollo tcnico. Entre los objetos y uten- donde ven salir un humito delicado conocen
silios de cobre se conocen: hachas, azadas, coas, que all hay piedra preciosa, y quibranla para
azuelas, punzones, cinceles, sopletes, alambres, buscarla. Y si no hay piedra donde sale aquel
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humito, cavan en la tierra, y hallan alguna caxa o escoria divina, el trasudor del sol; mientras
de piedra donde estn algunas piedras preciosas las plumas ricas, conformaban los complicados
escondidas, . Cuando los que conocen las pie- tocados de las deidades del panten indgena.
dras hallan alguna piedra preciosa dentro en ella, Con lo anterior, se establece el carcter
primeramente la quiebran y sacan la piedra pre- semidivino del que participaban las joyas y la
ciosa de donde estn, y luego la desbastan, y razn de que hayan sido los nobles los nicos
despus la raspan, y despus lapiden para resplan- que podan usarlas.
dezcan, y despus la esmeran sobre una caa
maciza" (Sahagn: 1989, 788 789). El uso y consumo de artculos de orfebrera,
plumarios o de mosaico era extenso, pues el
Tngase en cuenta que en realidad el oro no gran ceremonial y el atuendo de gobernantes,
era considerado en s un elemento comercial- sacerdotes, guerreros y grandes dignatarios, re-
mente valioso, sino que, este metal tena una quera de las pideras, plumas o metales, que en
ascendencia divina, por lo que nicamente po- manos de lapidarios artistas de la pluma u
dan elaborarse objetos del ritual, ornatos dis- orfebres, habran de transformarse en los res-
tinguidos o amuletos funerarios. En la orfebre- plandecientes pectorales, orejeras, anillos o poli-
ra se encuentran smbolos relacionados cromos mosaicos plmeos.
directamente con la religin, saturada de
A travs de la Matrcula de Tributos y el
simbolismo (Servn Palencia: 1988, 399).
Cdice Mendocino, podemos determinar y es-
Aunque los metales preciosos eran conoci- tablecer que los metales preciosos que prdiga-
dos y utilizados entre muchos de los pueblos mente aportaban las zonas aurferas, procedan
indgenas, no haban pasado de la categora de de sitios que todava en la actualidad son consi-
materias primas en la joyera, en el adorno derados ricos. Ms an Bernal Daz (Daz del
individual, el ornato de los palacios o en el Castillo: 1994, 198 199), relata que al ser
culto religioso, sin que su uso se hubiera gene- interrogado al respecto: "Montezuma dijo que
ralizado entre la masa de la poblacin, bien de tres partes, y que de donde ms oro le solan
por su rareza, bien por prohibirlo las prcticas traer que era de una provincia que se dice
suntuarias. Las piedras verdes o azules, jades, Zacatula, que es a la banda sur y que est de
dioritas, turquesas, la obsidiana, el cristal de aquella ciudad andadura de diez o doce das, y
roca y las plumas ricas de diversas aves de vivos que lo cogan en unas xicales, y que lavan la
colores, se tenan en ms estima que el tierra para que all queden unos granos menudos
teocucatl, excremento de los dioses, el oro despus de lavado; y que ahora al presente que se
(Mendizbal: 1980, 16). lo traen de otra provincia que se dice Tustepeque,
cerca de donde desembarcamos, que es en la ban-
La plumaria, la orfebrera y los mosaicos al- da del Norte, y que lo cogen de dos ros, y que
canzaron un gran desarrollo, no obstante que cerca de aquella provincia hay otras buenas minas
existieron para el uso de este tipo de joyas, ya en parte que no son sus sujetos, que se dicen los
que no podan ser usadas ms que por individuos chinantecas y zapoteca, y que no le obedecen, y
de determinadas jerarquas gobernantes, sacerdo- que si quiere enviar sus soldados, que l dar
tes, guerreros y nobles. La limitacin en el uso de principales para que vayan con ellos".
las joyas en el Mxico Prehispnico es explicable,
ya que se trataba de una sociedad teocrtica que La enorme importancia econmica que se
reclamaba preseas, distintivos y atributos que se- conceda a los minerales metalferos y no
alaran la jerarqua de las diversas posiciones so- metalferos, queda plasmado, tanto en La Ma-
ciales (Servn Palencia: 1988, 382). trcula de Tributos como en el Cdice
Mendocino, el registro cualitativo y cuantitati-
El jade era el elemento valioso con el que se vo de los productos que como tributo, se ha-
enjoy a las deidades; el oro era el excremento can llegar a Tenochtitlan, en tiempos del es-

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plendor mexica. En estos documentos, estn Los prehispnicos trabajaron el oro, el cual
plasmados los pueblos que entregaban tributo, tena una implicacin divina y ritual, y su uso
la cantidad y productos: sacos de cuero, canasti- se limitaba a determinadas jerarquas de la es-
llos de junco muy delgados, o jcaras llenas de tructura social; adems, trabajaron el cobre, la
oro en polvo, pepitas, granos, tabletas y tejuelos plata, el estao, el plomo y el mercurio.
de oro fino o de oro bajo, discos de oro, o
diversas joyas u objetos de oro y cobre, como Fabricaron gran cantidad de objetos y utensi-
son: los apretadores para el pelo, cuentas, diade- lios, por parte de plumarios, orfebres, lapida-
mas, rodelas y engastes (Mendizbal: 1980, 17; rios, trabajadores especializados en este campo.
Humboldt: 1991, 321 322) (figura 11). La Matrcula de Tributos y el Cdice
Gracias a la metalurgia, y de modo general Mendocino, determinan y establecen los lugares
como consecuencia de las actividades mineras, o sitios de los que procedan los diferentes mi-
hubo notorias transformaciones en la economa, nerales, productos, y cantidades que como tri-
el arte y, en la cultura Mesoamericana. buto se hacan llegar a Tenochtitlan, en tiempos
del esplendor mexica.
La minera y la metalurgia, en cuanto activi-
CONCLUSIONES dades produjeron transformaciones en la cultura
mesoamericana.
El hombre prehispnico desarroll conoci-
mientos suficientes para la localizacin, excava- En torno a los yacimientos y tomando como
cin, extraccin y beneficio de los minerales actividad la minera se produjeron asentamientos
metlicos y no metlicos. humanos que, si bien empezaron por ser peque-

ESCUDO

DIADEMA Y BANDA
VESTIDURA CON PARA LA CABEZA
SU RODELA

COLLARES Y CUENTAS Y
PULSERAS DE ORO BRAZALETES DE JADE
GARGANTILLAS DE
JADE BEZOTES DE AMBAR
ENGASTADOS EN
ORO
BEZOTES DE

Figura 11. Lmina 46 r. del Cdice Mendocino. Es la ms rica, ya que en ella se exige gran
cantidad de oro.

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os, en algunos casos se llegaron a convertir en Sahagn, Bernardino fray (1985). Hablan los Aztecas. His-
grandes poblaciones; la riqueza minera estructu- toria general de las cosas de Nueva Espaa. Espaa.
Claus Litterscheid, editor, Tusquets editores.
ra el poblamiento y la integracin territorial y
econmica. Sahagn, Bernardino fray (1989). Historia general de las
cosas de Nueva Espaa. Introduccin y notas de
Los conocimientos mineros, metalrgicos y Josefina Garca Quintana y Alfredo Lpez Austin 2
de produccin de objetos y utensilios, constitu- ed. Mxico. CONACULTA.
yeron la base para la implantacin y desarrollo Servn Palencia, Jos, (1988). Las artes menores. En Jorge
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ed., Tomo I. Mxico. Centro de Investigaciones An-
tro-polgicas, EVM.

Simon, Remi, (1984). Diccionario de la lengua Nhuatl o


mexicana. 2 ed. Mxico. Siglo veintiuno editores.

REFERENCIAS DE FIGURAS
Figura 1. Ross, Kurt, (1985). El cdice Mendoza. Un inesti-
mable manuscrito azteca, p. 40.

Figura 2. Ross, Kurt, (1985). El cdice Mendoza. Un inesti-


mable manuscrito azteca, p. 58.
Figura 12. Comenzaron a quitar el oro de las plumas y de las Figura 3. Ross, Kurt, (1985). El cdice Mendoza. Un inesti-
rodelas, y de los otros atavos del areito que all mable manuscrito azteca, p. 62.
estaban, y por quitar el oro destruyeron todos los
plumajes y joyas ricas. Y el oro fundironlo e Figura 4. Ross, Kurt, (1985). El cdice Mendoza. Un inesti-
hicironlo barretas. Y las piedras que les parecie- mable manuscrito azteca, pp. 52 y 58.
ron bien tomronlas.
Figura 5. Ross, Kurt, (1985). El cdice Mendoza. Un inesti-
mable manuscrito azteca, pp. 114 115.
REFERENCIAS Figura 6. Sahagn, Bernardino, fray (1985). Hablan los
Bargall, Modesto, (1969). La amalgamacin de los minera- Aztecas. Historia general de las cosas de Nueva Espaa,
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CFFAM. Figura 7. Sahagn, Bernardino, fray (1985). Hablan los
Humboldt, Alejandro Von, (1991). Ensayo poltico sobre el Aztecas. Historia general de las cosas de Nueva Espaa,
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Langenscheidt, Adolphus (1997). La minera en el rea Figura 8. Sahagn, Bernardino, fray (1985). Hablan los
Mesoamericana. En Arqueologa, N 27, Septiembre Aztecas. Historia general de las cosas de Nueva Espaa,
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Len Portilla, Miguel, (1984). La minera y la metalurgia Figura 9. Sahagn, Bernardino, fray (1985). Hablan los
en el Mxico Antiguo. En Minera Mexicana. Mxi- Aztecas. Historia general de las cosas de Nueva Espaa,
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Mendizbal, Miguel Othn de, (1980). La minera y la Figura 10. Sahagn, Bernardino, fray (1985). Hablan los
metalurgia mexicana (1520 1943). Mxico. Aztecas. Historia general de las cosas de Nueva Espaa,
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Ortz, Enrique, (1942). Aspectos tcnicos y econmicos de Figura 11. Ross, Kurt, (1985). El cdice Mendoza. Un
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II, N 3, tercer trimestre, Mxico.
Figura 12. Sahagn, Bernardino, fray (1985). Hablan los
Ross, Kurt, (1985). El cdice Mendoza. Un inestimable Aztecas. Historia general de las cosas de Nueva Espaa,
manuscrito azteca. Espaa. Crculo de Lectores. p. 245.

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