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INSTITUTO DE INVESTIGACIONES AGROPECUARIAS

NUTRICIN Y FERTILIDAD
EN PALTOS

Autores
JUAN PABLO MARTNEZ C.
VICTORIA MUENA Z.
RAFAEL RUIZ SCH.
Ministerio de Agricultura
ISSN 0717-4829

Instituto de Investigaciones Agropecuarias


Centro Regional de Investigacin La Cruz

La Cruz, Chile, 2014.

BOLETN INIA N 283


INSTITUTO DE INVESTIGACIONES AGROPECUARIAS

NUTRICIN Y FERTILIDAD
EN PALTOS
ISSN 0717-4829

BOLETN INIA N 283


Nutricin y fertilidad en paltos

Autores:
Juan Pablo Martnez Castillo
Ingeniero Agrnomo, Dr. en Ciencias Agronmicas e Ingeniera Biolgica.
Victoria Muena Zamorano
Ingeniero Agrnomo, Mg., Produccin Agroambiental.
Rafael Ruiz Schneider
Ingeniero Agrnomo, Dr. en Fertilidad y Nutricin de Plantas.

Director Regional INIA


Fernando Rodrguez A.

Comit Editor
Fernando Rodrguez A.
Bilogo, Mg.
Andrea Torres P.
Ingeniero Agrnomo.

Editor de Forma
Eliana San Martn C.

Boletn INIA N 283


ISSN 0717-4829

Este Boletn fue editado por el Centro Regional de Investigacin La Cruz, Institu-
to de Investigaciones Agropecuarias. Ministerio de Agricultura.

Se permite la reproduccin total o parcial de este Boletn, citando a la fuente y a


los autores.

Cita bibliogrfica correcta


Martnez C., Juan Pablo; Muena Z., Victoria y Ruiz Sch., Rafael. 2014. Nutricin
y Fertilidad en Palto. Boletn INIA N 283, 74 p. Instituto de Investigaciones Agro-
pecuarias, La Cruz, Chile.

Diseo e Impresin:
versin | producciones grficas Ltda.

Cantidad de ejemplares: 700

La Cruz, Chile, 2014.

www.inia.cl

Impreso en Chile | Printed in Chile

Advertencia: INIA y los autores no se responsabilizan por los resultados que


se obtengan del uso o aplicacin de productos genricos o comerciales
que son mencionados. El texto es una gua de apoyo a los agricultores y
profesionales, quienes debern determinar los procedimientos y productos
ms adecuados a su situacin particular.
ndice

Agradecimientos .............................................................................. 5
Prlogo ............................................................................................. 7
Introduccin ..................................................................................... 9

1 Nutricin en palto .......................................................................... 13

2 Sintomatologas de deficiencias y excesos nutricionales ............. 15


Sintomatologa visual........................................................................ 15
Sintomatologa del dficit de macronutrientes................................. 16
Sintomatologa de dficit de micronutrientes................................... 24
Salinidad e iones txicos especficos................................................. 31
Uso de SPAD como instrumento de monitoreo nutricional............ 33

3 Diagnstico nutricional va anlisis


de suelo, agua y foliar ..................................................................... 35
Anlisis de suelos.............................................................................. 35
Salinidad e iones txicos especficos en el suelo............................... 37
Anlisis de la calidad del agua de riego............................................ 39
Anlisis foliar.................................................................................... 40
4 Fertilizacin del palto ..................................................................... 45
Fertilizacin nitrogenada................................................................... 45
pocas de aplicacin del nitrgeno................................................... 46
Fertilizacin fosfatada........................................................................ 49
Fertilizacin potsica......................................................................... 51
Fertilizacin de magnesio.................................................................. 52
Dosis de magnesio............................................................................. 52
pocas de aplicacin del magnesio................................................... 53
Fertilizacin de micronutrientes....................................................... 54

5 Sistema de fertirrigacin en paltos ................................................ 57


Sistema de fertirrigacin................................................................... 57
Componentes del sistema de riego tecnificado ................................ 57
Estructura y funcin de un equipo fertirriego................................... 66
Fertilizacin por aspiracin o succin .............................................. 67
Fertilizacin por inyeccin................................................................ 68
Recomendaciones bsicas de mantencin
de un sistema de fertirriego .............................................................. 69

Referencias........................................................................................ 71
Agradecimientos

Queremos expresar nuestra gratitud y reconocimiento a todos los productores


de paltos y empresas privadas vinculadas al rubro de la Regin de Valparaso,
que dispusieron gentilmente de sus huertos con el propsito de realizar la
toma de muestra para anlisis de suelo y foliar, adems de disponer de sus
instalaciones para efectuar el registro fotogrfico incorporado en este Boletn,
todas las cuales contribuyeron a graficar los aspectos tcnicos que expusimos
en cada una de las pginas de esta publicacin.
Del mismo modo, extendemos nuestros sinceros agradecimientos a todos
quienes contribuyeron con su trabajo, directa o indirectamente, para que esta
obra fuese posible.
Este trabajo fue financiado con aportes del Ministerio de Agricultura, a travs
del Centro de Transferencia y Extensin del Palto, CTEP, INIA La Cruz.

5
Prlogo

La estrategia del Centro de Transferencia y Extensin del Palto CTEP indica


que aumentando la transferencia tecnolgica y la extensin, es posible reducir
la brecha productiva para acercarse a la produccin potencial, incrementar
calidad y calibres comerciales, mejorar el manejo de la alternancia productiva
y todas las tecnologas que incrementen la competitividad.
El Centro de Transferencia y Extensin del Palto, siempre preocupado de
detectar las demandas productivas del rubro, identific la necesidad de los
productores de contar con informacin tcnica y divulgativa que los apoyara
en el manejo cultural de la especie.
Esta razn, adems de la escasa bibliografa vinculada a aspectos de fertilidad
y nutricin del palto a nivel pas, motivaron a este Centro a destinar
esfuerzos, disponer de profesionales y recursos provenientes del Ministerio de
Agricultura, para satisfacer esta tan anhelada necesidad del sector productivo
concentrado, en su gran mayora, en la Regin de Valparaso.
Con la publicacin de este Boletn de Nutricin y Fertilidad en Palto, INIA
La Cruz pone a disposicin de sus usuarios, una herramienta til y de consulta
obligada que ser de gran utilidad para productores y profesionales vinculados
al sector.

Pamela Daz Jara

7
Introduccin

El palto (Persea americana Mill.), perteneciente a la familia Lauraceae, es


uno de los frutales subtropicales de mayor importancia en Chile. En 2013,
la superficie plantada de palto llegaba a 36.355 hectreas de las cuales la
Regin de Valparaso aport con cerca del 60% (ODEPA, 2013). El bajo
rendimiento promedio histrico ha sido cercano a 10 toneladas por hectrea
(ODEPA, 2013). Este bajo rendimiento, producciones alternadas de un ao
a otro (aerismo), y un deterioro de la calidad de la fruta, conforman los
factores ms importantes que limitan la rentabilidad de este rubro. An en
este escenario, el palto es muy importante para Chile debido al alto volumen
de exportacin, el que durante la temporada 2011-2012 alcanz las 116.710
toneladas destinadas principalmente a mercados como EE.UU., (64,2%),
Europa (28,3%), Amrica Latina (6%) y el Lejano Oriente (1%), lo que
represent ingresos promedios cercanos a 160 millones de dlares.
El cultivo del palto en Chile est representado principalmente por la
variedad Hass, la de mayor importancia econmica para nuestro pas. Segn
Wolstenholme y Whiley (1999), la produccin promedio en el mundo
del palto flucta entre 4 y 8 toneladas por hectrea, dependiendo de la
proporcin de rboles nuevos en los huertos. Estos investigadores consideran
que buenos productores en reas subtropicales semiridas o mediterrneas
pueden producir en promedio de 8 a 12 t/ha y buenos productores de zonas
subtropicales clidas y hmedas pueden alcanzar, en promedio, entre 12 y
16 toneladas por hectrea anuales. Este mayor rendimiento en condiciones
subtropicales se explicara por caractersticas climticas que benefician el
comportamiento eco-fisiolgico y productivo del palto.
Si se toma en cuenta que el rendimiento del palto en Chile flucta entre
7 y 10 t/ha, nuestro pas estara en el lmite inferior de las producciones de
una zona mediterrnea. Lo anterior se ve an ms acentuado si se considera

9
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

que Garner y Lovatt (2008) postulan que, en condiciones ptimas de suelo,


riego, clima, nutricin, entre otras, el potencial productivo del palto podra
tener rendimientos promedios anuales del orden de las 30 toneladas por
hectrea. Esta brecha potencial amerita en s misma la realizacin de una
mayor investigacin cientfico-tecnolgica en temas como el manejo de la
fertilizacin y el riego, as como otros factores de manejo cultural del palto.
En otro aspecto, se presenta el problema de aerismo que se manifiesta
cuando rboles con alta productividad en un ao ON producen pocos brotes
florales en la siguiente primavera, mientras que rboles en baja productividad
OFF presentan abundante floracin para el siguiente perodo. Segn
Lovatt (1997); Salazar-Garca, Lord y Lovatt (1998) y Wolstenholme (2012),
la razn del aerismo radica en que la fruta de una temporada consume las
reservas que deberan estar disponibles para la floracin de la temporada
siguiente. Segn Wolstenholme, que el aerismo puede tambin verse
acentuado por luminosidad, eventos climticos exgenos (heladas), raleo de
frutos, poda, utilizacin de inhibidores de crecimiento, uso de portainjertos y
un inadecuado manejo del riego y la nutricin. Desde un mbito ms tcnico,
los problemas de aerismo, bajo rendimiento y calidad de la fruta se han
debido en parte a que la variedad Hass en nuestro pas presenta limitaciones
para manifestar su potencial de rendimiento en forma estable en el tiempo.
Ello debido a su gran sensibilidad a las condiciones ambientales, al suelo
y al manejo agronmico de dicha variedad. Ms localmente, en ciertas
reas de la regin de Valparaso se ha observado que este problema radica
fundamentalmente en la desvigorizacin de los huertos por factores como el
clima, suelo, riego, heterogeneidad de los portainjertos utilizados, edad del
huerto y el inadecuado manejo de la fertirrigacin realizado en la plantacin
frutal (Salvo y Martnez, 2008).
La reduccin de la calidad de la fruta es otro problema que se asocia a la nutricin
mineral en palto. Desbalances nutricionales en el rbol generan desrdenes
fisiolgicos en la fruta que se traducen en problemas en postcosecha, puesto
que se tiene fruta de menor calidad para el almacenamiento, por lo que no
llega en condiciones ptimas a los mercados distantes de Chile (Ferreyra et
al., 2012).

10
INTRODUCCIN

A nivel de la fertilizacin, el palto se caracteriza por presentar una baja


demanda de nutrientes en comparacin a otros frutales. La estrategia de
fertilizacin de este frutal en Chile se basa principalmente en la aplicacin
de nitrgeno (N), boro (B) y zinc (Zn) al suelo. Debido a la tendencia de
plantaciones en laderas para evitar daos de heladas, donde el establecimiento
considera faenas de nivelacin y formacin de camellones, aumenta la
posibilidad de escasez de los nutrientes que se concentran en la zona ms
superficial del suelo. Es el caso del potasio (K) y del boro (B), elementos que
finalmente pueden llevar a limitar la productividad del predio. En general, los
suelos donde se desarrollan los paltos son de pH neutro a ligeramente cido
(5,5 a 7), y de bajos niveles de salinidad (menor a 1,3 dS/m). La potencial
acumulacin de sales por riegos mal aplicados debe ser bien manejada, ya
que afecta notablemente el rendimiento. Asimismo, en ciertas condiciones
se presentan deficiencias de micronutrientes. Est descrito que algunos de
los suelos donde se cultiva el palto en la Regin de Valparaso presentan pH
alcalinos (Gardiazabal 2004; Ruiz 2006; Hardessen, 2012), lo que provoca
una restriccin en la disponibilidad de microelementos, contribuyendo a
acentuar el problema sobre la alternancia (aerismo), baja productividad y
una disminucin en la calidad de la fruta de los huertos.
Dentro de los tpicos que aborda este Boletn est la descripcin de las
sintomatologas de deficiencias y toxicidades que afectan al palto. Estos
antecedentes se obtuvieron a travs de la observacin, la toma de muestras
e identificacin en varios huertos. Tambin se incluyen las tcnicas de
diagnstico nutricional para una aplicacin de fertilizantes oportuna y
adecuada. Adicionalmente, se indican las correcciones nutricionales
(producto, poca y sistema de aplicacin, unidad de fertirrigacin, entre otros)
para contribuir en la reduccin del aerismo, aumentar la productividad y
mejorar la calidad de la palta.

11
1
Nutricin en palto

El propsito de cualquier programa de nutricin mineral, es suministrar los


elementos o compuestos minerales o nutrientes que son absorbidos por la
planta, en la dosis y momento oportuno para optimizar su utilizacin.
El palto, como cualquier planta, requiere elementos nutritivos imprescindibles
o esenciales, es decir, aquellos que no deben faltar para el funcionamiento
fisiolgico y el desarrollo completo del ciclo vegetativo. Cabe sealar que
los criterios de esencialidad de un elemento nutritivo son la deficiencia del
elemento impide que la planta complete su ciclo vegetativo y, por otro lado,
la falta de un elemento no puede ser reemplazada por otro.
Diecisiete son los elementos considerados esenciales para el crecimiento y
produccin de todas las especies cultivadas, incluidos los paltos. Los tres
elementos esenciales con mayor requerimiento por parte de la biomasa
frutal (races, tronco, ramas, hojas y fruta) son: carbono (C), hidrgeno
(H) y oxgeno (O). Estos elementos representan el 90% de la materia
seca del rbol. De ellos, el C es suministrado desde la atmsfera, el cual es
transformado en carbohidratos a travs del proceso de la fotosntesis. El H y
el O son proporcionados por el agua. De los nutrientes minerales esenciales
para la planta se distinguen los de mayor requerimiento que se encuentran en
mayor proporcin en ella y son denominados macronutrientes. Entre stos se
consideran primarios: el nitrgeno (N), el potasio (K) y el calcio (Ca). Son
secundarios: el fsforo (P), el magnesio (Mg) y el azufre (S).
Aquellos elementos esenciales requeridos en menor proporcin por la planta
se denominan micronutrientes, y son el zinc (Zn), manganeso (Mn), cobre
(Cu), hierro (Fe), boro (B), molibdeno (Mo), cloro (Cl) y, ltimamente, pero
sin importancia prctica aparente, el nquel (Ni). Este criterio para diferenciar
los nutrientes puede llevar a confusiones ya que en casos de extremo el dficit

13
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

de un micronutriente determinado puede adquirir ms relevancia que un


macronutriente.
La necesidad de agregar va fertilizacin algunos de los 14 elementos minerales
esenciales, surge debido a que el suministro del suelo es insuficiente para
el requerimiento de la planta. Este dficit nutricional se acenta cuando el
nutriente es poco mvil dentro de la planta y no logra llegar al sitio estratgico
de accin, tales como yemas, flores o frutos recin cuajados. En uno u otro
caso ser necesario reponer la diferencia va fertilizacin al suelo o foliar. Cabe
sealar que los suelos del rea plantada mayoritariamente con paltos, como la
Regin de Valparaso, son de buena fertilidad, pero existen algunos problemas
con la disponibilidad de micronutrientes como Zn, B y Fe.

14
2
Sintomatologas de deficiencias
y excesos nutricionales

Sintomatologa visual
La sintomatologa que se presenta en las diferentes estructuras vegetales del
rbol, resulta ser una buena gua para identificar tanto deficiencias como
excesos nutricionales en palto. Sin embargo, como toda herramienta biolgica
tiene limitaciones para su uso, entre las cuales se pueden mencionar: a)
semejanza visual en algunas deficiencias en el estado incipiente; b) sntomas
que difieren si se trata de hojas nuevas o adultas; c) similitud visual entre
una toxicidad y una deficiencia especfica; d) coexistencia de deficiencias y/o
toxicidades simultneamente; y e) presencia de clorosis, amarillez, necrosis u
otros sntomas originados por problemas de falta de aireacin o mal drenaje
(Foto 1), o plagas o enfermedades parecidos a los producidos por problemas
nutricionales.

Foto 1. rbol con problemas de aireacin o mal drenaje.

15
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Sintomatologa del dficit de macronutrientes


Nitrgeno
El nitrgeno (N) es un constituyente base de la materia viva (aminocidos,
protenas, cidos nucleicos, pigmentos fotosintticos, nucletidos, ATP, etc.),
que est estrechamente relacionado con el vigor de la planta (Marschner,
2012). La deficiencia de N en palto produce una reduccin en el crecimiento
del rbol, lo que se traduce en un menor vigor y una disminucin en la
productividad. Las hojas de los huertos poseen un color amarillo a nivel de todo
el perfil del rbol (Fotos 2 y 3), llegando incluso a presentar una defoliacin.
Adems, produce brotes y ramas con internudos cortos y un desecamiento de
los rboles (Lovatt, 2001; Lahav y Whiley, 2002). Cabe sealar que el palto
se caracteriza por su rpida respuesta a la aplicacin de N, incrementando as
el rendimiento y crecimiento de la parte area. Sin embargo, se ha sealado
que si se aplica en exceso, los rboles lo pueden destinar preferentemente a
brotes y madera, y en menor grado a los frutos, generando una reduccin de
la productividad (Lovatt, 2001). Al respecto, Arpaia et al. (1996), indican
que dicho exceso puede originar una mala calidad de la fruta en postcosecha
y una aceleracin en su madurez.

Foto 2. rbol con deficiencia severa de nitrgeno.

16
Sintomatologas de deficiencias y excesos nutricionales

Foto 3. Deficiencia de nitrgeno en hoja de palto: (a) normal, (b) deficiencia leve,
(c) deficiencia moderada y (d) deficiencia severa (ensayo en macetas).

17
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Fsforo
El fsforo (P) es importante ya que juega un rol central en la transferencia
de energa, entre otras funciones. La deficiencia de P produce hojas de color
verde a marrn, pequeas, redondeadas, defoliacin y desecamiento de
brotes, todo lo cual es perjudicial para el desarrollo del rbol (Lahav y Whiley,
2002). En las Fotos 4 y 5, se muestran los sntomas de dficit de P en plantas
jvenes creciendo bajo condiciones controladas de suministro de nutrientes.

Foto 4. Planta con deficiencia severa de fsforo bajo condiciones controladas


de suministro de nutrientes en invernadero.

18
Sintomatologas de deficiencias y excesos nutricionales

Foto 5. Deficiencia de fsforo (P) (a) normal, (b) deficiencia leve, (c) deficiencia moderada,
(d) y (e) deficiencia severa (ensayo en macetas).

19
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Potasio
El potasio (K) es el soluto inorgnico ms importante en la planta (principal
catin del xilema), que juega un rol esencial en la regulacin hdrica
(regulacin estomtica), transporte de azcares y activacin de, al menos
60 enzimas. La falta de este elemento produce clorosis intervenal, hojas
pequeas y estrechas, brotes delgados y muertos (Lahav y Whiley, 2002), lo
cual es perjudicial para la productividad del rbol. En la Foto 6, se observan
los sntomas de dficit de K en plantas jvenes creciendo bajo condiciones
de suministro de nutrientes. En rboles adultos de palto, la deficiencia de K
puede producir deformaciones caractersticas a nivel de la cscara del fruto
(Foto 7).

A B C

Foto 6. Deficiencia potasio (K)


(a) normal, (b) deficiencia leve, (c) deficiencia moderada (ensayo en macetas).

20
Sintomatologas de deficiencias y excesos nutricionales

Foto 7. Deformacin sobre la piel del fruto por deficiencia de potasio (K).

21
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Calcio
El calcio (Ca) es un constituyente principal de la membrana celular de
los tejidos de la planta y juega un rol esencial para asegurar su integridad,
estabilidad y funcionamiento fisiolgico de dicha estructura (permeabilidad).
La deficiencia de Ca en plantas, y especficamente en palto, afecta la
respiracin de la planta, la senescencia y la postcosecha de la fruta. La
presencia adecuada de Ca en la fruta, ayuda a reducir desrdenes fisiolgicos
como el ablandamiento prematuro, la decoloracin del mesocarpio y las
pudriciones (Hofman et al., 2003) (Foto 8).

Foto 8. Pardeamiento por dficit de calcio en el fruto.

Magnesio
Una de las funciones ms importantes del magnesio (Mg), es ser un
componente esencial en la estructura de la clorofila y, por ende, juega un rol
fundamental en la fotosntesis (Marschner, 2012). El dficit no es muy comn
en el pas y la expresin en el follaje son hojas basales y medias mostrando
clorosis intervenal. En casos ms avanzados aparece necrosis marginal e
intervenal (Fotos 9 y 10), afectando negativamente el crecimiento y desarrollo
del rbol (Razeto, 2010).

22
Sintomatologas de deficiencias y excesos nutricionales

A B C

Foto 9. Deficiencia de magnesio (Mg) (a) normal, (b) deficiencia leve y,


(c) deficiencia moderada (ensayo en macetas).

Foto 10. Deficiencia de magnesio (Mg) severa.

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NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Sintomatologa de dficit de micronutrientes


La disponibilidad de los micronutrientes en el suelo depende principalmente
del pH. Algunos de los suelos donde se cultiva el palto en la Regin de
Valparaso presentan pH alcalinos, lo que provoca una restriccin en la
disponibilidad de estos elementos (Gardiazabal, 2004; Ruiz, 2006; Hardessen,
2012). Los micronutrientes que presentan una menor disponibilidad en la
zona de cultivo del palto en Chile son hierro (Fe), zinc (Zn) y boro (B)
(Gardiazabal, 2004; Lemus et al., 2005; Ruiz, 2006). Su baja disponibilidad
en el suelo est asociada a la presencia de carbonatos y bicarbonatos (Ruiz,
2006).
A continuacin se presentan las deficiencias de micronutrientes ms
relevantes para el cultivo del palto en Chile.
Hierro
La deficiencia de hierro (Fe) produce una clorosis intervenal (hojas de color
blanco a amarillo) mantenindose la nervadura de color verde. El sntoma se
manifiesta principalmente en las hojas ms jvenes, ya que su translocacin
es lenta a nula desde las hojas ms viejas (Foto 11). En estados ms avanzados
se produce necrosis marginal de las hojas (Foto 12). Adems, los brotes pueden
presentar desecamiento y frutos de color verde plido (Lahav y Whiley, 2002),
lo cual afecta negativamente la productividad del huerto. El dficit puede
incluso causar la muerte de los rboles, puesto que se reducen fuertemente los
carbohidratos a nivel radicular (Ruiz y Ferreyra, 2011). Estudios de Ferreyra et
al. (2008), Ruiz (2006) y Ruiz et al. (2012), sobre el efecto de la clorosis frrica
en paltos en la Regin de Valparaso, han determinado que sta se asocia a
un suelo con pH elevado (cercano a 8), y/o a suelos de naturaleza calcrea,
producindose una deficiencia de este elemento y una menor productividad.
Cabe sealar, que dentro de los micronutrientes, la deficiencia de hierro es
la que provoca efectos ms perjudiciales desde el punto de vista productivo.

24
Sintomatologas de deficiencias y excesos nutricionales

Foto 11. rbol y hojas con deficiencia de hierro (Fe).

25
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Foto 12. Deficiencia de hierro (Fe) (a) normal, (b) deficiencia leve,
(c) deficiencia moderada, (d) deficiencia severa y e) deficiencia muy severa.

26
Sintomatologas de deficiencias y excesos nutricionales

Zinc
La deficiencia de zinc (Zn) es muy comn en paltos y se presenta con una
sintomatologa tpica que difiere si se trata de hojas nuevas (de la temporada)
o ms viejas (ms de una temporada). En las primeras, se presentan hojas
pequeas clorticas con moteado intervenal (Foto 13), reduccin del tamao
de la hoja con necrosis marginal, brotes con entrenudos cortos y brotes con
formacin en roseta (Foto 14). En las hojas medias y viejas se presenta un
moteado intervenal (Foto 15). Adems, efecto del dficit de Zn afecta la
productividad y aspectos de calidad como el calibre y deformaciones de la
fruta, con frutos ms redondos que lo normal (Foto 16) (Lahav y Whiley,
2002; Ruiz, 2006), teniendo como consecuencia una prdida del valor
comercial. Es frecuente observar que el dficit de Zn se presenta en conjunto
con la deficiencia de Fe (Foto 17).

Foto 13. Hojas con clorosis intervenal por deficiencia de zinc (Zn).

27
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Foto 14. Entrenudos cortos y brotes en roseta por deficiencia de zinc (Zn).

Foto 15. Hojas adultas con clorosis intervenal por deficiencia de zinc (Zn).

28
Sintomatologas de deficiencias y excesos nutricionales

Foto 16. Fruto pequeo y de forma redondeada por deficiencia de zinc (Zn).

Foto 17. Deficiencia combinada de hierro (Fe) y zinc (Zn).

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NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Boro
El boro (B) es un micronutriente cuya dosis se debe manejar cuidadosamente
ya que el margen entre deficiencia y toxicidad es muy estrecho (Gonzlez-
Gervacio, 2011). La deficiencia de B produce hojas verdes plidas a amarillas,
manchas verdes plidas a halos amarillos. En brotes produce necrosis, muerte
apical, hinchazn nodal, cuya consecuencia es la prdida de la dominancia
apical, impactando negativamente en la estructura fsica del rbol, tendiendo
ste a ser ms horizontal que vertical (Lahav y Whiley, 2002). La evidencia
sintomatolgica no es muy fcil de observar. De acuerdo a Gardiazabal
(2004), los sntomas se presentan con una deformacin en el fruto en el
punto de insercin del pednculo (Foto 18). Las deformaciones en frutos y
las perforaciones en hojas se han observado en el pas en huertos con niveles
relativamente bajos en B. No obstante esto no ocurre en todo los casos. Los
anlisis de esos huertos indican valores generales en torno a las 35 ppm.
Cabe sealar que en varios sitios muestreados en este trabajo se apreciaron
sntomas visuales de aparente carencia de boro en hojas y frutas sin relacin
con los estndares de referencia en B publicados.

Foto 18. Deformacin en la insercin del pednculo


en fruto por deficiencia de boro (B).

30
Sintomatologas de deficiencias y excesos nutricionales

Salinidad e iones txicos especficos


El sntoma ms comn de la salinidad es la necrosis en la punta y mrgenes
de la hoja (Fotos 19 y 20). Esta necrosis puede abarcar gran parte de la hoja
afectando la fotosntesis y transpiracin, y por ende, la productividad. En
casos ms severos se presenta defoliacin (Lahav y Whiley, 2002).

Foto 19. rbol decado con sntomas por exceso de sales y cloruros.

31
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Foto 20. Sntomas de salinidad en hojas de palto.

Cloruros
Los sntomas de la toxicidad especfica de cloruros se presentan con mayor
intensidad en las hojas viejas al ser el cloruro un ion relativamente poco mvil
en el floema. Una buena herramienta de monitoreo para cloruros es efectuar
anlisis foliar. Concentraciones de cloruros sobre 0,25% se consideran
inadecuadas para paltos (Reuther y Robinson, 1997) (Foto 21).

32
Sintomatologas de deficiencias y excesos nutricionales

Foto 21. rbol de palto afectado por exceso de cloruros.

Uso de SPAD como instrumento de monitoreo nutricional


Respecto del uso del SPAD, este instrumento representa un mtodo instantneo
y no destructivo para evaluar posibles dficits nutricionales (Ferreyra et al.,
2008). El equipo mide la intensidad del verde o verdor de las hojas (Ferreyra
et al., 2008). La limitacin es que no identifica especficamente cul es la
causa del menor verdor. Detrs de una clorosis pueden estar comprometidos
elementos como N, Fe, Mg y en general todos los que directa o indirectamente
afectan la formacin de clorofila. Mediciones en uva de mesa indican que la
falta de aireacin y problemas de drenaje pueden ocasionar clorosis que no
estn relacionadas necesariamente a la composicin mineral de las hojas sino
a destruccin de clorofila, causada indirectamente por asfixia radicular (Ruiz,
R., sin publicar). El SPAD es una excelente herramienta cuando se conoce
la deficiencia o problema que se est enfrentando. En el caso de paltos con

33
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

dficit de Fe se ha elaborado una grfica para hojas adultas que se muestra


en la Figura 1. Los valores altos de la grfica pueden usarse para asegurar una
correcta nutricin con Fe.

70

60

50
Lectura SPAD

40

30

20

10

0
Sin Leve Moderada Fuerte Severa
Sintomatologa

Figura 1. Lectura de SPAD y sintomatologa de deficiencia de hierro (Fe).

34
3
Diagnstico nutricional va anlisis
de suelo, agua y foliar

Anlisis de suelos
El anlisis qumico del suelo es una herramienta analtica de inters para el
diagnstico nutricional en paltos. Aunque presenta ciertas restricciones, es
muy til en algunos casos especficos tales como deficiencias nutricionales de
K, Zn, B y Fe. El anlisis de suelo proporciona antecedentes fundamentales
sobre las caractersticas de salinidad, alcalinidad y/o presencia de iones txicos.
A continuacin, se indican parmetros de suelos que pueden servir de gua
nutricional y que han sido validados bajo las condiciones del cultivo en Chile.
Dficit de potasio
A pesar que el sntoma de dficit visual de K no estara presente en huertos
de paltos en Chile, s aparecen frecuentemente niveles foliares deficitarios
de K de acuerdo a estndares californianos y/o sudafricanos (ver Cuadros 3 y
4). En la mayora de los casos estos ocurren en suelos de texturas gruesas y/o
zona de suelos de origen granticos del secano interior y de cerros, los que
pertenecen mayoritariamente a la serie de suelos Lo Vsquez. Esta serie de
suelo se caracteriza por presentar valores bajos de K disponible (menores a
100 mg/kg), en especial en el subsuelo. Como norma general valores inferiores
a 80 mg/kg de K disponible en el subsuelo (25-60 cm) (Cuadro 1), llevan a
niveles bajos de K foliar en paltos.
Dficit de zinc
Es muy comn en paltos y puede aparecer en todo tipo de suelos, en
especial en suelos calcreos y de texturas muy gruesas. Estudios efectuados
en paltos plantados en el rea de suelos calcreos en Chile indican
que un valor de seguridad para no tener problemas es de 15 mg/kg de
Zn-DTPA (Cuadro 1). Sin embargo, en el rea de suelos no calcreos, el dficit
de Zn se presenta aparentemente sin relacin con el nivel de Zn disponible.

35
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Cuadro 1.
Niveles de referencia de nutrientes (potasio, zinc, boro, hierro y cloro), conductividad
elctrica (CE), saturacin de calcio (%) y RAS (%) en el suelo para palto.

Nutriente Dficit / Exceso / Frecuencia Tipo de


problema problema del problema suelos
Potasio (mg/kg de K Poco Suelos de
disponible en el subsuelo 80 No frecuente textura fina
entre 25-60 cm) fijadores de K
Frecuente Suelos
Zinc (mg/kg de Zn-DTPA) 15 No bsicos
y calcreos
Poco Suelos
Boro (mg/kg) 0,5 1,5 frecuente bsicos
y calcreos
Moderadamente Suelos
Hierro (mg/kg de Fe-DTPA) 15 No frecuente bsicos
y calcreos
Cloruro (meq/l en el 5 Frecuente Suelos salinos
extracto saturado)
Suelos
pH 7,5 Frecuente bsicos
y calcreos
CE (dS/m) extracto 1,3 Poco Suelos
de saturacin frecuente salinos
Poco Suelos
% saturacin de calcio 80 (1) 95 frecuente calcreos y
coluviales
% saturacin de sodio 6 Poco Suelos salinos
frecuentes y sdicos
RAS (%) 6 Poco Suelos salinos
frecuentes y sdicos
(1)
valor crtico 40% o 4 meq. /100 g suelo seco

Otra condicin que favorece la aparicin del problema, sin asociacin con
niveles deficitarios en el suelo, son las aplicaciones de guanos de origen
avcola, en especial en huertos jvenes (uno a tres aos).
Dficit de boro
Valores de B en el suelo, inferiores a 0,5 mg/kg (Cuadro 1), conducen a dficit
de boro en las plantas. Estos niveles se presentan en la zona central del pas
en las reas de suelos granticos erosionados y/o de texturas gruesas, ya sea
en planos aluviales o en el rea de lomajes y cerros. En suelos granticos del

36
Diagnstico nutricional va anlisis de suelo, de agua de riego y foliar

secano interior y costero de la zona central del pas se desarrollan arcillas de


tipo illita que son fijadoras de B (Ruiz, 2000). Siendo en esta rea frecuente
las plantaciones nuevas de paltos, se debe monitorear peridicamente el boro.
Dficit de hierro
Su manifestacin en paltos como clorosis frrica es difcil de corregir y
de alto costo, por lo que es recomendable prevenir su aparicin. En este
sentido, el anlisis de suelo ha demostrado ser una buena herramienta para
ello. Antecedentes generados en la zona productora de paltas en Chile por
Ruiz (2006), indican que el problema se produce por alguna o varias de las
siguientes condiciones:
Valores de bicarbonatos superiores al rango 3-5 meq/l. Problema severo
con valores sobre 8 meq/l.
Cualquier nivel de caliza activa o de carbonatos. El problema es
especialmente severo sobre 5% de caliza activa o 10% de carbonatos.
Valores de Fe-DTPA inferiores a 15 mg/kg (Cuadro 1).
Situaciones anteriores asociadas a problemas de drenaje o dficit de
aireacin incrementa la clorosis frrica.
Calcio en el suelo. En las reas de suelo aluviales del valle central de Chile no
se presenta el dficit de calcio, ya que es muy abundante en el agua de riego y
en el suelo en su forma intercambiable. Los valores de Ca intercambiable de
esta rea fluctan desde 80% en el valle de Aconcagua hasta 95% en el valle
del Maipo. En suelos con valores inferiores a 40% de saturacin de Ca o con
Ca intercambiable menor a 4 meq/100 g de suelo seco (Cuadro 1), se afecta la
nutricin del Ca y se inician problemas de estructuracin. En reas de suelos
coluviales de lomaje y cerro se han detectado valores inferiores a un 40%, lo
cual incide en la mala estructuracin del suelo, siendo recomendable el uso
de enmienda clcica, como yeso.

Salinidad e iones txicos especficos en el suelo


El palto est dentro de las especies sensibles a salinidad. De acuerdo a Mass y
Hoffman (1977), el palto presenta un valor umbral de conductividad elctrica
(CE) del extracto de saturacin del suelo de 1,3 dS/m (Cuadro 1). Ello significa
que sobre este valor el palto comienza a afectarse. Adicionalmente, diversos
estudios indican que con 2,0 dS/m, el rendimiento desciende en un 10%.

37
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Cloruros
Entre los iones que inciden mayormente en la salinidad el cloruro es el ms
comn en el pas. Este ion es abundante en las aguas de riego del rea centro
norte y central de Chile. Altas concentraciones de cloruros presentan las
aguas del ro Aconcagua (4-5 meq/l) y las del Maipo-Mapocho (6-8 meq/l).
En la toxicidad producida por cloruros y sales en general, es tan importante la
concentracin de cloruros, como las distintas prcticas de riego. Por ejemplo,
se ha observado necrosis que afectan ms del 50% de la lmina de la hoja,
en huertos con valores de cloruros en el agua de 3,8 meq/l, debido a que se
efectuaban riegos cortos sin intercalar una lmina de agua en exceso para el
lavado de sales. Al no existir lixiviacin, el cloruro se acumula en el suelo hasta
producir toxicidad, que en el caso especfico estudiado alcanz los 9,3 meq/l.
Los valores de referencia para cloruros en el suelo dependen del patrn que
se utilice. Informacin extranjera indica que mexcola se afecta a partir de 5
meq/l en el extracto saturado (Cuadro 1), mientras que West Indian lo hace con 8
meq/l. En reas donde el nivel de cloruros en aguas es muy alto, es conveniente
el uso de fuentes nitrogenadas ntricas ya que el ion nitrato es competitivo con
cloruros y se ha demostrado que se atena la toxicidad de cloruros (Bar et al.,
1987). Estudios en el pas indican que el ion cloruro se concentra fuertemente
en paltos en proceso de decaimiento (Foto 21) (Ruiz, 2006).
Sodio
La toxicidad por sodio (Na) es poco frecuente en el pas ya que las reas
donde se cultiva el palto son bajas en Na y existe una alta proporcin de
Ca en las aguas y el suelo. Se debe recordar que la accin txica del Na
debe evaluarse no como ion individual, sino en relacin al calcio. En reas
localizadas en los valles de la zona norte del pas se presentan niveles altos
de Na. Sin embargo, la presencia del mismo no se expresa, debido a los altos
niveles de Ca en las aguas y en el complejo de cambio del suelo. De acuerdo a
informacin extranjera, valores de la Relacin de Absorcin de Sodio (RAS)
(ecuacin) sobre el 6% afectan la productividad del palto (Cuadro 1).
Na
RAS* =
Ca + Mg
2

* RAS: Es un ndice que expresa la relacin entre los iones de sodio y la relacin existente
entre el calcio y el magnesio presente en el suelo.

38
Diagnstico nutricional va anlisis de suelo, de agua de riego y foliar

Adems el anlisis de suelo, el monitoreo foliar es un buen complemento para


saber si se est ante un exceso de Na en reas con antecedentes de problemas
con este ion.
Boro
No se conoce de problemas de toxicidad natural de B en el pas. Esto se
debe a que en las reas cultivadas con paltos, en muy pocas ocasiones se
presentan niveles altos de B en suelos o aguas (ms de 1,5 mg/kg). El dficit
de B en el suelo se presenta con valores inferiores a 0,5 mg/kg (Cuadro 1).
Cuando se realizan aplicaciones de B para corregir problemas de dficit, se
pueden inducir problemas de toxicidad, debido a que el umbral es fcilmente
alcanzado con dosis de aplicacin que no sean las adecuadas.

Anlisis de la calidad del agua de riego


Para evitar dao por sales es preciso evaluar el agua de riego considerando
las condiciones del suelo, ya que este problema depende estrechamente de
las caractersticas del suelo en cuanto a su percolacin y drenaje. Un agua
de riego de baja salinidad puede provocar un problema salino si se aplica a
un suelo con subsuelo impermeable o con mal drenaje. Tambin las malas
prcticas de riego, como hacerlo con alta frecuencia sin considerar la fraccin
de lixiviacin, puede incrementar la concentracin salina del suelo.
Usualmente las aguas de riego presentan problemas derivados de un exceso
de sales totales y/o la presencia de iones txicos especficos, tales como Na, B,
cloruros y bicarbonatos. En el Cuadro 2 se presentan los niveles de referencia
establecidos en California.
Cuadro 2.
Niveles de referencia en conductividad elctrica (CE, dS/m), sodio (RAS), cloruros (meq/l),
boro (mg/l) y bicarbonatos como parmetros de calidad del agua de riego.

Parmetro Sin problemas Problema creciente Problema Severo


CE (dS/m) <0,75 0,75-3,0 >3,0
Sodio (RAS) 6 6,0-9,0 >9,0
Cloruros (meq/l) <3,0 > 3,0 > 5,0
Boro (mg/l) <0,5 0,5-2,0 >2,0
Bicarbonatos (meq/l) <1,5 1,5-8,5 >8,5

Fuente: Ayers y Branson (1978).

39
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Como el palto es una especie sensible a sales, puede sealarse un grado


de precisin mayor en algunos valores (Cuadro 2). Por ejemplo, entre 3 y 5
meq/l de cloruros en el agua de riego, se presentan problemas moderados de
toxicidad y entre 5 y 7 meq/l, los problemas pueden ser severos si no se toman
precauciones especiales con la fraccin de lavado. Tambin los valores de
bicarbonatos sobre 5 meq/l causan clorosis frrica.
Es recomendable y preciso evaluar el contenido de nitratos en las aguas
de riego. En diferentes reas del pas, en especial aquellas cercanas a
establecimientos porcinos o avcolas, se pueden presentar altos niveles de
nitratos que son producto del vertido de aguas provenientes del tratamiento
de purines. En ese caso, para el clculo de la dosis de nitrgeno, es preciso
descontar el N presente en ellas, considerando el volumen de riego.
Respecto de otros iones tales como sulfatos, presentes en muchas de las aguas
de riego de la zona central, es preciso sealar que stos, a pesar de estar en el
rango considerado alto, no revisten problemas al estar acompaadas de altas
cantidades de calcio.

Anlisis foliar
Es la tcnica ms utilizada para el diagnstico nutricional en frutales y
especficamente en paltos. Cabe sealar que, en Chile no se cuenta con
validaciones de los estndares utilizados como gua para el diagnstico
nutricional. Como referencia, los diferentes laboratorios que brindan este
servicio utilizan principalmente los estndares californianos.
En Chile la toma de muestras de tejido ms utilizada es aquella que considera
hojas de 5 a 7 meses de edad del ciclo de primavera sin fruto y sin crecimiento
de verano. En el Cuadro 3 se presentan los estndares desarrollados en
EE.UU. e Israel para anlisis foliares, a excepcin del N, el cual corresponde
a informacin generada recientemente en el pas.
Ensayos realizados en Chile por Ruiz y Ferreyra (2011), determinaron que
niveles de N foliar sobre 2,4% provocan incremento de problemas de firmeza
y pardeamiento de pulpa luego de 1 a 2 meses de conservacin en fro. Este
problema no se observa al momento de la cosecha, pero s se manifiesta en
la fruta almacenada, siendo un factor que limita la calidad de fruta para su

40
Diagnstico nutricional va anlisis de suelo, de agua de riego y foliar

exportacin a mercados lejanos. Por ello se recomienda ajustar la fertilizacin


nitrogenada para acercarse al nivel 2,4% indicado en el Cuadro 3. Este valor
difiere del 2,6% indicado por investigadores californianos.
Respecto del contenido de Fe que entregan los anlisis foliares, se debe
tener precaucin con los rangos que indica el Cuadro 3. Cabe sealar que,
de acuerdo a estudios nacionales (Ruiz, 2006) y de Florida (EE.UU.) no
existe una correlacin entre el nivel foliar medido como Fe total (Figura
2) y la sintomatologa. Sin embargo, s existe asociacin entre la fraccin
Fe-activo (fraccin Fe+2) y la sintomatologa (Figura 3). Dado que este anlisis
lo efectan pocos laboratorios (Fe-activo foliar), lo mejor para manejar el Fe
es guiarse por la sintomatologa carencial expuesta anteriormente y por los
anlisis de suelo.

Cuadro 3.
Estndares para anlisis foliar en palto Hass (1).

Nutriente Deficiente Adecuado Exceso

Nitrgeno (%) <2,0 2,0-2,4 >2,7

Fsforo (%) <0,14 0,14-0,25 >0,30

Potasio (%) <0,90 0,90-2,0 >3,0

Calcio (%) <0,50 1.0-3,0 >3,0

Magnesio (%) <0,15 0,25-0,80 >1,0

Azufre (%) <0,05 0,20-0,60 >1,0

Manganeso (mg kg1) <15 30-500 >750

Hierro (mg kg1) <40 50-200

Zinc (mg kg1) <20 40-80 >100

Boro (mg kg ) <20 40-60 >100


1

Cobre (mg kg1) <3 5-15 >25

Cloro (%) 0,25-0,50

Sodio (%) 0,25-0,50

(1)
Estndar en base a hojas de 5-7 meses del flujo primaveral sin crecimiento nuevo y sin fruta.
Fuente: Lahav y Whiley (2002), Jones y Embleton (1978); Embleton y Jones (1966) y Ruiz y Ferreyra (2011).

41
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

100

90

80
Fe total (mg kg-1)

70

60

50 Nivel crtico

40

0
Sin Leve Moderada Fuerte
Sintomatologa

Figura 2. Fe total y sintomatologa de deficiencia de hierro (Fe).

16

12
Fe activo (mg kg-1)

0
Sin Leve Moderada Fuerte
Sintomatologa

Figura 3. Fe activo y sintomatologa de deficiencia de hierro (Fe).

42
Diagnstico nutricional va anlisis de suelo, de agua de riego y foliar

Si se tiene la certeza de la presencia de clorosis frrica, se puede utilizar un


sensor de verdor o SPAD, ya que existe una buena relacin entre los valores
determinados y la deficiencia de Fe.
En otros pases como Australia y Sudfrica para el anlisis foliar tambin se
utilizan el muestreo en base a hojas del ciclo de verano, las que correspondera
al segundo peak de crecimiento (Cuadro 4).
Existe la contradiccin que a pesar de los bajos valores foliares de K
determinados en 10 a 18% de los huertos de paltos en estudios recientes en
la Regin de Valparaso (Ruiz y Ferreyra, 2011), no se presentan los sntomas
foliares indicativos del dficit en los rboles como lo seala Gardiazabal
(2004). En cuanto al B, el sntoma se presenta ms bien como deformaciones
en la insercin del pednculo y en la fruta (Foto 22), pero su relacin con los
niveles de B foliar no son tan claros.
El anlisis foliar es una herramienta til, a pesar de las limitaciones indicadas
anteriormente, pero se necesita complementar con otras consideraciones
para su correcto uso cuando esa informacin es utilizada en la fertilizacin
del palto.
Cuadro 4.
Estndares para hojas de verano en palto Hass.

Nutriente Deficiente Adecuado Exceso


Nitrgeno (%) <2,2 2,2-2,6 >2,6


Fsforo (%) <0.08 0,08-0,25 >0,25

Potasio (%) <0,71 0,71-2,0 >2,0


Calcio (%) <1,0 1,0-3,0 >3.0


Magnesio (%) <0,25 0,25-0,80 >0,80


Azufre (%) <0,20 0,20-0,30 >0.30

Manganeso (mg kg1) <30 30-500 >500

Hierro (mg kg1) <50 50-200

Zinc (mg kg1) <30 30-50 >300

Boro (mg kg1) <50 50-100 >100

Cobre (mg kg1) <5 5-15 >15


Fuente: Reuther, D.J. and J.B. Robinson. 1997. Plant Analysis, an Interpretation manual. CSIRO, Australia. CSIRO Publications.

43
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Foto 22. Deformacin del fruto por deficiencia de boro (B)

44
4
Fertilizacin del palto

La estrategia recomendada para el clculo de la fertilizacin en paltos se basa,


fundamentalmente, en el conocimiento de la extraccin de nutrientes por
parte de la fruta y lo requerido para el crecimiento de la biomasa vegetativa.
Ruiz y Ferreyra (2011) determinaron la extraccin por parte de la fruta. Esto
implica que para generar una propuesta referencial de fertilizacin se requiere
utilizar informacin proveniente del extranjero sobre el requerimiento anual
de biomasa vegetativa y estimaciones de la eficiencia de recuperacin del
nutriente. Para ello, se consideraron datos de extraccin que provienen de
huertos cv Hass, ubicados en Mxico con producciones cercanas a las 20 t/
ha (Salazar-Garca, 2002). Por lo anterior, la dosis, las fuentes y los momentos
de aplicacin de los fertilizantes recomendados en este Boletn, deben ser
considerados como una referencia en el manejo de la fertilizacin.
El criterio de aplicacin de los nutrientes se debe realizar principalmente en
funcin de los estados fenolgicos del palto, los cuales varan de acuerdo a su
localizacin (coordenadas geogrficas y altitud), condiciones edafoclimticas
y edad del huerto.

Fertilizacin nitrogenada
Dosis de nitrgeno
De acuerdo a estudios en el pas, el requerimiento de N de la fruta es alrededor
de 2,9 kg de N/t. A su vez, el requerimiento para el crecimiento vegetativo
anual es de 23,3 kg/ha para sustentar producciones de 20 t/ha (Salazar-Garca,
2002). En total, el requerimiento por la fruta ms el crecimiento anual y las
hojas se pueden estimar en 4,07 kg/t. Asumiendo una eficiencia del 65%
para el N aplicado va riego localizado, las dosis de acuerdo al rendimiento
esperado se muestran en el Cuadro 5.

45
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Cuadro 5.
Requerimiento neto y dosis de nitrgeno (kg/ha) para tres rendimientos
(10, 20 y 30 t/ha).

Rendimiento Requerimiento Dosis de N


(t/ha) neto N (kg/ha) (kg/ha)
10 53,3 80,0
20 81,4 125,2
30 110,3 170,0

Cabe sealar que los datos son referenciales y pueden modificarse de acuerdo
a las apreciaciones de vigor, produccin del ao, calidad y condicin de la
fruta en almacenaje. Todo esto debe ser complementado con los anlisis
foliares de la temporada.

pocas de aplicacin del nitrgeno


En consideracin a los eventos fisiolgicos claves, se recomienda concentrar
las aplicaciones de N en octubre y enero. La aplicacin de octubre permite
sustentar el crecimiento primaveral y el proceso de fructificacin prximo
(Figura 4), mientras que la de enero mantiene el crecimiento vegetativo de
verano y el crecimiento exponencial de la fruta. Esta propuesta es similar a la
que indica Gardiazabal (2004). Sin embargo, se sugiere no aplicar dosis altas en
el mes de abril, ya que en ese perodo, si bien la concentracin de N del fruto
se hace ms estable, la acumulacin en trminos de materia seca del fruto sube
fuertemente. Un indicador importante para decidir las aplicaciones en abril o
mayo es medir la concentracin de N de la pulpa (Cuadro 6).

Cuadro 6.
Concentracin adecuada de nitrgeno (%) en la pulpa de la fruta de palta,
segn poca de muestreo.

poca % N en la pulpa
Mediados de enero <2,20
Mediados de febrero <1,80
Mediados de marzo <1,30
Mediados de abril <1,10
Cosecha <0,81
Fuente: Ruiz y Ferreyra, 2011.

46
Fertilizacin del palto

Segn Snijder et al. (2002), los valores ptimos de N en pulpa en marzo


deben ser inferiores a 1% para asegurar calidad y condicin de la fruta. De
acuerdo a esto, la decisin de dosis a aplicar en abril o mayo pueden guiarse
por los anlisis de pulpa y anlisis foliar en marzo. No obstante, Lovatt (2001)
indica la conveniencia de aplicar N en el perodo otoal con el objetivo de
aumentar la productividad y disminuir el aerismo en el largo plazo.
La recomendacin es parcializar la aplicacin anual del N (estimada en 150
kg de N/ha) de acuerdo a lo indicado en el Cuadro 7 y en la Figura 4.

Cuadro 7.
Porcentaje (%) de la aplicacin y kg de N/ha a suministrar en la temporada.

Mes de aplicacin % de la aplicacin kg N /h

Agosto 5 7,5

Septiembre 10 15

Octubre 20 30

Noviembre 5 7,5

Diciembre 5 7,5

Enero 25 37,5

Febrero 10 15

Marzo 10 15

Abril 10 15

Mayo 0 0

Junio 0 0

Julio 0 0

47
48
AGO SEP OCT NOV DIC ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL
Crecimiento vegetativo
Crecimiento primavera
Crecimiento de otoo
Crecimiento reproductivo
Yema hinchada
Yema algodonosa
Inflorescencias
Antesis - fruto cuajado
Crecimiento de frutos
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Fase I
Primera cada
Fase II
Segunda cada
Crecimiento de races
Principales elementos N
P
K
Mg
Fe
Zn
B

N (kg/ha)
30-40 15 7,5

Figura 4. Esquema de fenologa y momentos de aplicacin de N, P, K, Fe, Zn y B en los distintos estados fenolgicos del palto.
Fertilizacin del palto

En cuanto a fuentes de fertilizante nitrogenado, va a depender del pH del suelo.


En general, en suelos con pH superiores a 7 conviene realizar aplicaciones de
urea sola o bien en mezclas con fertilizantes ntricos o nitratos de amonio ya
que la planta puede absorber el fertilizante como amonio (NH4+) o nitrato
(NO3) (Cuadro 8). Si el pH es menor a 6, como ocurre en reas de cerros es
conveniente utilizar una mayor proporcin de nitratos de calcio o potasio o
mezclas de ambos. El nitrato de Ca utilizado temprano, desde la cuaja hasta
frutos de 1 a 2 cm, puede contribuir al transporte de Ca hacia el fruto. En el
caso de suelos de texturas gruesas o de muy alta permeabilidad conviene la
aplicacin de fertilizantes nitrogenados de entrega controlada.
Cuadro 8.
Formas disponibles en la solucin suelo de macronutrientes,
Na y Cl que son absorbidos por la planta.

Nutrientes Forma

Nitrgeno NO3 NH4+

Fsforo H2PO4 HPO42

Potasio K+

Magnesio Mg+2

Calcio Ca+2

Azufre SO42

Sodio Na+

Cloro Cl

Fertilizacin fosfatada
La deficiencia de P es muy escasa en paltos en el pas y a nivel mundial.
Aparentemente, las races del palto son muy eficientes para absorber el P.
Ocasionalmente aparecen niveles deficitarios de P en paltos afectados por
problemas a nivel de sus races.
Dosis de fsforo
El requerimiento de este elemento por la fruta en general es bajo y alcanza
a 0,51 kg/t (Ruiz y Ferreyra, 2011). Slo se justifica aplicar P si los anlisis
foliares indican valores bajo el lmite crtico o acercndose a ste. Adems,

49
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

la aplicacin se hace indispensable cuando se observan problemas en el


crecimiento y desarrollo de races.
Las dosis para corregir el dficit de P, basado en el requerimiento de la fruta,
se muestra en el Cuadro 9, considerando una eficiencia de aplicacin de P de
un 40% en sistemas de riego localizado.

Cuadro 9.
Requerimiento neto y dosis de fsforo (kg P2O2/ha) para tres rendimientos.

Rendimiento Requerimiento neto P Dosis de P Dosis de P2O5


(t/ha) (kg/ha) (kg/ha) (kg/ha)

10 5,1 12,8 29,3

20 10,2 25,5 58,4

30 15,3 38,3 87,6

pocas de aplicacin del fsforo


Se sugiere aplicar en las pocas cuando hay crecimiento activo de races. Esto
debido a la particular forma en que se absorbe el P, ya que lo hace a travs de la
intercepcin directa y en menor grado por difusin. Ambos mecanismos operan
a muy corta distancia, por lo que es necesario colocar el P en el volumen de
suelo que ser ocupado por las races de la planta. As el P ser interceptado y
absorbido por las races en crecimiento. La absorcin de P requiere la utilizacin
de transporte activo del elemento a nivel de la raz, ya que es absorbido como
ion ortofosfato monovalente o divalente (H2PO4 HPO42) (Cuadro 8). Para
que esto ocurra, se requiere de suelos muy aireados para que la respiracin
por parte de la raz entrega la energa necesaria para la absorcin del P. De
acuerdo al crecimiento de races, resulta mejor aplicar el P en diciembre-
enero (primer peak de crecimiento de races) y en marzo-abril (segundo
peak crecimiento de races) (Figura 4). Estos perodos de aplicacin varan
de acuerdo a la localizacin geogrfica de los huertos, principalmente en
funcin de la latitud, altitud y condiciones climticas, entre otras variables.
En cuanto a fuentes de fertilizantes, experiencias en la zona de Quillota
constatan que el fosfato monoamnico (MAP 12-62-0) y el cido fosfrico

50
Fertilizacin del palto

son ms eficientes en su absorcin debido a que presentan una mayor


movilidad en la zona de races. Si se utilizan fertilizantes compuestos que
contengan P, hay que saber cul es la fuente de P que incluye; si es sobre la
base de fosfato diamnico, el P es de muy baja eficiencia en suelos neutros
y alcalinos.

Fertilizacin potsica
La cifra de extraccin de K por la fruta es la ms alta de todos los nutrientes,
alcanzando a 4,65 kg/t de fruta fresca (Ruiz y Ferreyra, 2011). Sin embargo, en
el pas, el dficit de K de acuerdo al anlisis foliar se presenta en pocos casos
y an cuando se ha constatado que los productores de palto fertilizan poco
sus huertos con K. Esta situacin tambin se produce en el resto de los pases
donde se cultiva el palto. Incluso, en ensayos de larga duracin (12 aos) no
se encontr respuesta a la aplicacin de K sobre el rendimiento, a pesar del
incremento del K foliar (Embleton y Jones, 1964). Similares resultados se han
obtenido en Sudfrica (Koen y du Plessis, 1991). En Israel se ha observado
que no se incrementa el rendimiento de fruta, pero s aumenta el calibre tanto
en Hass como en Fuerte (Lahav et al., 1976). Segn Gardiazabal (2004), en
las condiciones locales de nuestro pas, los sntomas de dficit de K no se
observan, ni siquiera en rboles con niveles bajos de acuerdo a los estndares
del anlisis foliar. Es importante considerar que una alta y continua extraccin
y la no reposicin va fertilizantes en la zona cultivada en Chile, llevar a
agotar las reservas de este nutriente en el suelo, por lo que en el futuro se
requerir aplicar este mineral para evitar que no se produzca una deficiencia.
Dosis de potasio
Se recomienda aplicar K slo si los anlisis foliares indican valores bajos
(Cuadros 3 y 4). Cabe recordar que, de acuerdo a estudios realizados en
nuestro pas, el K se considera como catin antagnico del Ca con respecto
a la movilidad a la fruta. Esto significa que un exceso de K en la fertilizacin
afectara negativamente en los contenidos de Ca en la fruta, produciendo
problemas de calidad de la misma en postcosecha. Considerando lo anterior,
en caso de dficit de Ca se recomienda aplicar K slo en lo que corresponde
a lo extrado por la fruta (4,65 kg/t). Si se esperan 20 t/ha, se debera aplicar
4,65 kg de K/t x 20 t/ha = 93 kg de K/ha, equivalente a 112 unidades de K2O
por ha (Cuadro 10).

51
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Cuadro 10.
Requerimiento de K y K2O de la fruta (kg/ha) segn nivel de rendimiento.

Rendimiento Requerimiento Dosis de K2O


(t/ha) neto K (kg/ha) (kg/ha)
10 47 57
15 70 84
20 93 112
25 116 140

pocas de aplicacin del potasio. Se recomienda aplicar parcializado desde


inicio de cuaja hasta la cosecha (Figura 4), concentrando las aplicaciones en
el perodo de mayor demanda por la fruta, que es de enero a mayo. En cuanto
al tipo de fuentes, se pueden utilizar nitrato de K, y sulfato de K y en el caso
que se tenga que aplicar P, se puede usar fosfato de K. Esto debido a que el K
se absorbe como ion K (Cuadro 8). No es recomendable aplicar KCl.

Fertilizacin de magnesio
El Mg tambin es un nutriente relevante para la calidad y condicin de fruta
en la postcosecha. Estudios realizados por INIA determinaron una relacin
positiva entre este nutriente y el Ca; a mayor Ca en la fruta, mayor Mg y
mejor condicin de la fruta. El sntoma de dficit se expresa como una clorosis
intervenal en hojas basales y medias, siendo poco frecuente (ver Fotos 9 y 10).
Sin embargo, los anlisis foliares indican frecuentemente valores bajo 0,3% y
en ese caso es necesario incluir al Mg en el plan de fertilizacin.
Dosis de magnesio
En base a los valores de extraccin por la fruta (4,2 kg/t) determinado por
INIA, los requerimientos de Mg para cada nivel de rendimiento se indican
en el Cuadro 11.

52
Fertilizacin del palto

Cuadro 11.
Requerimiento de Mg y MgO de la fruta (kg/ha) y dosis de MgO (kg/ha)
para diferentes rendimientos.

Rendimiento kg Mg / ha extrados Requerimiento Dosis


(t/ha) por la fruta (kg MgO/ ha) (kg MgO/ha)

10 2,2 3,7 7,4

15 3,2 5,3 10,6

20 4,2 7,0 14,0

25 5,2 8,6 17,3

La fuente ideal a aplicar es nitrato de Mg, ya que su absorcin se incrementa


notoriamente cuando el ion que acompaa al Mg es nitrato. La planta absorbe
el Mg como ion, lo cual se muestra en el Cuadro 8. Experiencias realizadas en
otros frutales en la Regin de Valparaso mostraron una mayor eficiencia en
la aplicacin con nitrato de Mg en relacin al uso de sulfato de Mg.
Se ha observado que la eficiencia de la aplicacin de Mg es baja en suelos
alcalinos y cuando se suministra sulfato doble de K y Mg, generalmente se
estima la dosis con un 50% de eficiencia. Dado que la fuente nitrato de Mg
resulta ms cara y de manejo difcil (muy higroscpica), resulta ms prctico
agregar sulfato de Mg. Este fertilizante contiene 16% de xido de Mg (MgO)
por lo que dividiendo la dosis de MgO por 0,16, se obtiene la cantidad a
aplicar de acuerdo al requerimiento productivo (Cuadro 11).
pocas de aplicacin del magnesio
Respecto de la poca de aplicacin, sta debe hacerse desde el inicio del
crecimiento vegetativo en primavera hasta la cosecha en cantidades
mensuales equivalentes (Figura 4).

53
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

pH
cido Neutro Alcalino
4,0 4,5 5,0 5,5 6,0 6,5 7,0 7,5 8,0 8,5 9,0 9,5 10,0
Nitrgeno

Fosforo

Potasio

Azufre

Calcio

Magnesio

Fierro

Manganeso

Boro

Cobre y Zinc

Molibdeno

Figura 5. Disponibilidad de nutrientes minerales en funcin del pH del suelo.

Fertilizacin de micronutrientes
Hierro
La deficiencia de Fe se presenta en suelos calcreos o cuando las aguas de riego
son altas en bicarbonatos (>5 meq/l), ya que existe una menor disponibilidad
del nutriente a pH alcalino (Figura 5).
La deficiencia de Fe se puede corregir con aplicaciones de quelato de
Fe-EDDHA al suelo (Cuadro 4), ya que ste es absorbido mejor cuando
forma una molcula orgnica con Fe (Cuadro 12), en dosis de 150 g/rbol y/o
aspersiones foliares mensuales con FeSO4 al 1% (acidificado a pH 4,0) desde
noviembre a febrero.
Zinc
La deficiencia de zinc (Zn) generalmente se produce en suelos alcalinos
(Figura 5). Para su correccin se recomienda aplicar va suelo si hay sntomas
o valores foliares bajo 30 mg/kg. De acuerdo a Crowley et al. (1996) y Lahav
and Whiley (2002), las aplicaciones foliares seran ineficientes. La literatura

54
Fertilizacin del palto

Cuadro 12.
Formas disponibles en la solucin suelo de micronutrientes
que son absorbidos por la planta.

Nutrientes Forma
Fe Complejo1
Cu Complejo
Zn Complejo
Mn Complejo
Co Complejo
B H3BO3 BO33
Mo MoO42
(1)
Complejo: Es la estructura qumica en la cual un in se une a un sustrato.

seala que para que las aplicaciones al suelo sean efectivas deben ser en
altas dosis (Lahav y, Whiley, 2002). Al respecto, se sugiere aplicar 200 Kg
de ZnSO4 /ha o quelato de Zn (Cuadro 4 y Cuadro 12), en dosis recomendadas
segn sea el producto comercial. Se recomienda que estas aplicaciones se
realicen en forma parcializada desde diciembre a julio.
Boro
Se recomienda realizar aplicaciones de boro (B) foliares o al suelo, cuando los
valores foliares sean menores a 30 mg/kg, condicin que ocurre usualmente
cuando el pH del suelo es superior a 7,5 (Figura 5). Las aplicaciones foliares
se pueden realizar con cido brico, sales de B o Boro quelatado (Cuadro
4 y Cuadro 12), de acuerdo a las recomendaciones del producto comercial.
Aplicaciones al suelo, va fertirriego, tambin son efectivas con cido brico,
desde floracin en dosis de 1-2 g/m3 hasta formacin del fruto.

55
5
Sistema de fertirrigacin
en paltos

Sistema de fertirrigacin
La importancia de un sistema de fertirriego en palto es mejorar la aplicacin de
los fertilizantes, logrando localizar los nutrientes en la zona de crecimiento de
las races. Es as como los sistemas de riego presurizado (goteo y microaspersin)
aumentan la eficacia de la fertilizacin, comparada a un riego por surco o
tendido. La eficiencia de la aplicacin del fertilizante va a depender del tipo
de fertilizante, tipo de suelo y del mecanismo de localizacin de ste. La fuente
de nutriente afecta su absorcin por parte de la planta, ya que cada elemento
tiene sus propiedades fsicas y qumicas que influyen en el movimiento de
ste a travs del suelo. Las propiedades fsicas ms importantes son aquellas
asociadas a propiedades higroscpicas, capacidad de disolucin y difusin
en el suelo. Entre las propiedades qumicas, las ms relevantes son el pH, la
conductividad elctrica y el tamao y carga de los iones disueltos. Otro factor
importante es la forma de aplicacin del fertilizante ya que ste se localiza en
la zona de las races.

Componentes del sistema de riego tecnificado


Bomba (superficie y de pozo)
Es el elemento principal en un sistema de riego tecnificado, ya que es la
responsable de entregar la presin y el caudal adecuados para todos los
emisores del sistema de riego. Se pueden encontrar diversos tipos de bombas:
superficiales (Foto 23) y las de pozo profundo (Foto 24). De las bombas
superficiales y de pozo profundo encontramos las de pistn, diafragma, rodillo
y centrifuga.

57
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

A B

C D

Foto 23. Bomba de superficie, vista: frontal (A), lateral (B), posterior (C) y superior (D).

Foto 24. Bomba sumergible.

58
Sistema de fertirrigacin en paltos

Vlvulas de agua (reguladoras de presin)


Son llaves que deja pasar agua en funcin de la presin que tenga el sistema
de fertirriego. Las vlvulas son encargadas de proteger la bomba y tuberas
del dao ocasionado por exceso de presin. Controlan la presin y el caudal a
botar en las salidas de los emisores de riego. En las Fotos 25 y 26, se observan
dos tipos de vlvulas manuales de bola y bronce, respectivamente. El propsito
de estas vlvulas es cortar y dar el paso del agua en un sistema de fertirriego.
En las Fotos 27 y 28, se observa la vlvula de mariposa diseada para elevados
caudales de riego y la vlvula elctrica (selenoide) para la automatizacin del
sistema de fertirriego, respectivamente.

Foto 25. Vlvula manual de bola de bronce (vista lateral y frontal).

Foto 26. Vlvula manual de Foto 27. Vlvula manual mariposa de


regulacin. metal.

59
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Foto 28. Vlvula elctrica solenoide para el cierre y apertura del paso de agua.

Manmetros
Aparato que permite visualizar continuamente la presin de trabajo que
existe en la matriz de riego. Parmetro de importancia al momento de realizar
una correcta aplicacin de los fertilizantes.
Filtros
La funcin de los filtros es capturar las partculas slidas que pueda llevar
el agua. Los filtros ms simples, generalmente estn compuestos de una
malla de tejido plstico o metlico con orificio de menor tamao de aquellas
partculas que producen obstruccin parcial o total de los emisores de riego,
provocando un riego desuniforme y una aplicacin de fertilizante deficiente
(Martnez, 2001). Los tipos de filtros utilizados corrientemente se sealan a
continuacin.
Filtro de arena
Filtros de arena o grava corresponden a recipientes o estanques de metal,
normalmente circulares, que llevan en su interior arena o grava de un
determinado tamao (Foto 29). En general se filtra agua con elevados niveles
de partculas orgnicas e inorgnicas tales como arenas finas y materia
orgnica (Martnez, 2001). La limpieza de estos filtros se hace produciendo
la inversin del flujo, lo que se logra con la apertura y cierre de la vlvula
correspondiente.

60
Sistema de fertirrigacin en paltos

Foto 29. Filtro de arena de cuarzo (estanque).

Filtro de malla
En general, se sitan en el cabezal, inmediatamente despus del filtro de
arena y del estanque de fertilizante (Fotos 30 y 31). A diferencia de los filtros
de arena que trabajan por superficie y profundidad, los filtros de mallas slo
lo hacen por superficie, reteniendo menos cantidad de partculas slidas. Este
tipo de filtro posee un menor tamao, un bajo volumen para el retrolavado,
de fcil mantencin y una menor prdida de presin (Martnez, 2001).
Filtro de anillas
Tienen forma cilndrica y el elemento filtrante lo componen un conjunto de
anillas con ranuras impresas sobre un soporte central cilndrico y perforado
(Foto 32). El agua es filtrada al pasar por lo pequeos conductos formados
entre dos anillas consecutivas. La calidad del filtrado depender del espesor
de las ranuras (Martnez, 2001). Al igual que los filtros de grava, pueden
retener gran cantidad de slidos antes de quedar obturados. Su limpieza
manual es muy sencilla: se abre la carcasa, se separan las anillas y se limpian
con un chorro de agua.

61
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Foto 30. Filtro de malla.

Foto 31. Filtro de malla (en lnea).

Foto 32. Filtro de anillas (en lnea).

62
Sistema de fertirrigacin en paltos

Filtro de succin (strainer)


Este tipo de filtro se localiza inmediatamente antes del sistema de
impulsin protegiendo a las bombas de la entrada de partculas, evitando la
contaminacin del cuerpo de las bombas (Foto 33).

Foto 33. Filtros de succin.

Filtro de autolavado
Este dispositivo de forma cilndrica permite filtrar partculas slidas. El
sistema de autolavado incorpora una llave de limpieza y vaciado que permite
mantener el filtro en perfecto estado. El sistema de autolavado se realiza de
forma manual y/o automtica (Foto 34).

Foto 34. Filtro de autolavado.

63
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Filtro a nivel de emisores


Pequeos dispositivos que van dentro del emisor de riego para evitar
obturaciones.
Estanque de fertilizantes
Se utilizan estanques de 20 a 200 litros, en donde se coloca el fertilizante
disuelto en agua (Foto 35).

Foto 35. Estanques de fertilizantes.

Bomba inyectora de fertilizantes


Algunos agricultores e instaladores usan como inyector de fertilizante la
bomba del sistema de riego por goteo. Sin embargo, la instalacin de este
sistema produce un deterioro ms acelerado del rotor de la bomba (Foto 36).

Foto 36. Bomba de riego que puede ser utilizada como la bomba inyectora de fertilizantes.

64
Sistema de fertirrigacin en paltos

Inyector de fertilizante
Son dispositivos o equipos que inyectan la mezcla de fertilizantes desde un
estanque a la red a travs de una bomba elctrica o hidrulica (Foto 37).

Foto 37. Sistema de inyeccin de fertilizantes y bomba que puede ser utilizada
para la inyeccin de fertilizante.

Inyector de cidos
Son dispositivos o equipos que inyectan cido a la red a travs de una bomba
elctrica (Foto 38).

Foto 38. Sistema de inyeccin de cidos.

65
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Estructura y funcin de un equipo fertirriego


La ventaja de los sistemas de riego localizados es que los fertilizantes minerales
pueden ser incorporados y disueltos directamente en el agua de riego. Por lo
tanto, los fertilizantes tienen que poseer una buena solubilidad en el agua,
y aquellos ms limitados en su solubilidad requieren sistemas de agitacin
para evitar su precipitacin en el estanque de fertilizacin. Una norma
prctica para no sobrepasarse en el nivel salino y para que no precipite la
mezcla de fertilizantes, es no sobrepasar los 2 g/l de mezcla de fertilizante en
la solucin. Se sugiere, no aplicar en forma conjunta fertilizantes fosfatados
con fertilizantes que tengan calcio. En este tipo de sistema se puede incluir
la aplicacin de cidos (cido sulfrico, clorhdrico, fosfrico, ntrico),
fungicidas, y desinfectantes (por ejemplo: hipoclorito de Na). Los dispositivos
ms utilizados para la incorporacin de mezclas de fertilizantes y abonos al
agua, son aquellos que aspiran o succionan la mezcla desde un estanque
de fertilizacin. La mezcla puede ser inyectada a presin o incorporada por
arrastre (Ferreyra et al., 2000; Reckmann et al., 2002). La Figura 6, muestra un
esquema de un sistema de fertirrigacin con los componentes ms importantes
para el manejo de la fertilizacin ptima en palto.

1 4

3 7
2 6 A
B
1. Bomba sumergible C
2. Fuente de agua
3. Bomba superficial
10
4. Vlvula manual de mariposa 9
5. Filtro de arena 8
6. Vlvula manual de mariposa
7. Estanque de fertilizante (A: macronutrientes, B: micronutrientes y C: calcio)
8. Filtro de anillas
9. Vlvula reguladora inyeccin de fertilizantes
10. Vlvula solenoide
Diseado por Luis Henrquez A. (Proyectista Civil Estructural).

Figura 6. Sistema de fertirrigacin por arrastre.

66
Sistema de fertirrigacin en paltos

Fertilizacin por aspiracin o succin


Fertilizacin del tipo Venturi
Son dispositivos constituidos por una pieza en forma de T con un mecanismo
Venturi en su interior. El mecanismo Venturi aprovecha el efecto vaco que
se produce a medida que el agua fluye a travs de un pasaje convergente
que se ensancha gradualmente. El Venturi funciona cuando hay diferencia
entre la presin del agua entrante y la combinacin de agua y fertilizante
saliente del sistema de riego. Este dispositivo, se instala en paralelo, ya que
el caudal que circula por el sistema sobrepasa el flujo requerido por el propio
Venturi (Ferreyra et al., 2000; Reckmann et al., 2002). Por este motivo los
dispositivos ms usados se basan en una combinacin del principio Venturi
y de diferencia de presin. Si se decide instalar el Venturi en paralelo, se
requerir una diferencia de presin entre la entrada y salida del orden del
20%. Es necesario indicar que el sistema tipo Venturi tiene una capacidad
de succin reducida, por lo que se recomienda su uso, principalmente en
instalaciones pequeas. La mayor ventaja de este sistema de fertilizacin es
su bajo costo y fcil mantencin.
Fertilizacin por arrastre
Son dispositivos cuya principal caracterstica es poseer un depsito en
donde se incorpora a una presin equivalente a la red de riego, la solucin
concentrada de fertilizante (Foto 39). Se colocan en paralelo con relacin a la
conduccin principal. Los depsitos son sencillos y de buen funcionamiento,
si bien presentan el inconveniente de que no mantiene una aplicacin
uniforme, ya que la concentracin de fertilizante va disminuyendo con el
riego hasta el final del mismo. Esto hace que se deba recomendar consumir
una carga del estanque por unidad operacional de riego.

67
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

Foto 39. Sistema de fertilizacin por arrastre de micronutrientes.

Fertilizacin por inyeccin


Para ello se utilizan equipos inyectores de fertilizantes que, al igual que el
fertilizador tipo Venturi (succin) utilizan un estanque abierto sin refuerzos,
en el cual se prepara la mezcla de fertilizantes. Una vez disuelta, sta es
inyectada a la red a travs de una bomba de inyeccin elctrica o hidrulica:
Bomba de inyeccin elctrica
Son bombas de diafragma con caudal variable en las que se puede regular, con
toda precisin, la cantidad de solucin de fertilizante que se desea incorporar.
El nico inconveniente, aparte del costo, es la necesidad de una fuente de
energa.
Bomba de inyeccin hidrulica
En este tipo de inyector, el motor elctrico se sustituye por uno de
accionamiento hidrulico, que usa la propia energa del agua de la red para
mover sus mecanismos. Se trata de bomba de tipo peristltico que produce
una dosificacin a impulsos, inyectando un volumen de solucin igual a la
capacidad de la cmara receptora. El inconveniente que presenta es su difcil
mantencin.

68
Sistema de fertirrigacin en paltos

Recomendaciones bsicas de mantencin de un sistema


de fertirriego
Mantencin de bombas
Se debe verificar la presencia de fugas de agua y revisar el rodete o impulsor
a lo menos una vez al mes. Se sugiere desmontar la unidad de impulsin al
menos una vez al ao para realizar limpieza, revisin y reposicin.
Mantencin de filtros
Se deben desmontar los filtros al final de la temporada y observar el desgaste
de paredes interiores. Se sugiere aplicar pintura antixido.
Filtro de arena o grava
Se debe revisar la arena y realizar su cambio una vez al ao. Adems, se deben
observar en forma continua los manmetros. El diferencial de presin normal
es de 1 a 3 mca y el diferencial de presin para retrolavado debe ser mayor a
6 mca.
Filtros de malla o anillas
Comnmente si se encuentra arena, existe una posible rotura del colector. Se
debe realizar una limpieza constante. En sistemas de riego de pequeo caudal
realizar lavado y limpieza manual. Se deben eliminar las partculas con chorro
de agua y cepillado suave.
Mantencin de vlvulas de solenoides
Realizar limpieza y chequeos peridicos de orificios y membranas. En general,
las vlvulas solenoides tienden a fallar al tercer o cuarto ao. Si la vlvula no
abre o no cierra bien se puede deber a la presencia de basuras en la membrana
y problemas con conexiones elctricas (voltmetro). Verificar el estado de la
apertura manual.
Mantencin de emisores, laterales y matrices
A nivel de emisores, revisar en forma permanente para evitar obturacin
de los emisores. En caso de utilizacin de cintas se debe evitar obturaciones
y dejar las cintas con orificios hacia arriba. En la red general, se producen
obturaciones del tipo fsica (partculas finas como arcillas), qumica (sales)
y biolgica (algas) (Martnez, 2001). Para las obturaciones fsicas se debe

69
NUTRICIN Y FERTILIDAD EN PALTOS

realizar un lavado mecnico del sistema haciendo correr el agua por uno o
dos minutos. En el caso de las obturaciones qumicas por sales (carbonatos,
sulfatos y cloruros), que forman costras se debe acidificar el agua de riego
para reducir la formacin de precipitados de carbonatos de Ca y xidos de
Fe. Posteriormente realizar un anlisis de agua para verificar su calidad.
Finalmente, para controlar las obturaciones biolgicas (algas, bacterias),
se sugiere aplicar hipoclorito de Na en forma continua con el objetivo de
provocar la oxidacin y precipitacin antes de los filtros de arena. Si el pH
del agua es menor a 6,5, la concentracin de cloro debe ser inferior a 3,5 ppm.
En el caso del pH del agua mayor a 6,5, la concentracin de cloro ser hasta
1,5 ppm. Para evitar este tipo de obturaciones se puede agregar sulfato de
cobre en los embalses de agua (0,5 a 1,5 g/m3) y/o oscurecer con malla u otro
material (en tranques pequeos).
Se puede concluir que en un programa de fertilizacin en palto que se oriente
a reducir el aerismo, obtener una buena productividad y frutos de calidad,
debe considerar las dosis adecuadas, el momento ptimo de aplicacin, la
fuente del fertilizante y una optimizacin de la aplicacin de fertilizante a
travs del uso de un sistema eficiente de fertirriego. Por lo tanto, los nutrientes
ms relevantes a considerar en un programa de fertilizacin en palto son: N,
P, K, Ca, Mg, Zn, Fe y B.

70
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