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LA FENOMENOLOGA EXISTENCIAL

MERLEAU-PONTY

1.- CARACTERSTICAS GENERALES DE LA FENOMENOLOGA.

En sentido general y etimolgico, fenomenologa significa la descripcin de lo que


aparece a la conciencia, el fenmeno. El uso filosfico del trmino lo inicia J.H.
Lambert (Nuevo Organon, 1764), como "doctrina de la apariencia", o del verdadero
conocimiento sensible, en oposicin a "la doctrina de la verdad". Hegel ahonda el
sentido del trmino y lo aplica al camino vivencial que recorre la conciencia hasta
llegar al saber absoluto o ciencia; lo describe como el "devenir de la ciencia o del
saber". Pero, en sentido estricto, se entiende por fenomenologa la teora filosfica de
Edmund Husserl, tal como la presenta sobre todo en "Ideas relativas a una
fenomenologa pura y una filosofa fenomenolgica" (1913), y de sus continuadores.
Sus teoras se difundieron por Francia y otros pases, adhirindose a la fenomenologa
J.P. Sastre y M. Merleau-Ponty, entre otros. En su orientacin clsica, tal como la
entiende Husserl, que la llama fenomenologa trascendental, es el mtodo que
permite describir el sentido de las cosas vivindolas como fenmenos de conciencia.
Lo concibe como una tarea de clarificacin para poder llegar "a las cosas mismas"
partiendo de la propia subjetividad, en cuanto las cosas se experimentan
primariamente como hechos de conciencia, cuya caracterstica fundamental es la
intencionalidad. No se trata de una descripcin emprica o meramente psicolgica, sino
trascendental, esto es, constitutiva del conocimiento, con sentido, de lo
experimentado.

El mtodo fenomenolgico se lleva a cabo segn una sucesin de pasos; los ms


importantes son los siguientes:

1.- Reduccin fenomenolgica: consiste en "poner entre parntesis", a modo de


una suspensin de juicio (epokh), lo que Husserl denomina la "actitud natural":
creencia en la realidad del mundo, cuestionamiento de si lo percibido es real,
supuestos tericos que lo justifican, afirmaciones de las ciencias de la naturaleza, etc.
El resultado de esta reduccin es que no queda sino el "residuo fenomenolgico", a
saber, las vivencias o fenmenos de la conciencia, cuya estructura intencional presenta
dos aspectos fundamentales: el contenido de conciencia (nema) y el acto con que se
expresa este contenido (nesis).

2.- Reduccin eidtica: la realidad fenomnica, por una libre consideracin de todas
las posibilidades que la razn descubre en ella, pierde las caractersticas individuales y
revela una esencia constante e invariable. La razn pone entre parntesis todo lo que
no es fenmeno y, del fenmeno, todo lo que no constituye su esencia y su sentido, su
forma o su idea (eidos): intuicin o reduccin eidtica. La ciencia de estas esencias, y
su descripcin, es la tarea fundamental de la fenomenologa.

3.- Reduccin trascendental: resultado de la reduccin fenomenolgica no es slo la


aparicin de "lo que se da a conocer a la conciencia" (nemas), sino tambin el que
todo "es conciencia" (nesis); esta unidad de nema y nesis configura la unidad de
conciencia, la subjetividad o el sujeto trascendental. De esta conciencia trascendental,
surge el mundo conocido.
4.- Mundo e intersubjetividad: en la misma conciencia est ya presente el mundo,
porque de la misma manera que no hay conciencia sin sujeto tampoco la hay sin
mundo. La fenomenologa lleva metdicamente al descubrimiento y anlisis de los
objetos del mundo y de los dems. Los otros, inicialmente tambin puestos entre
parntesis, como sujetos conscientes, son con los que construimos el sentido del
mundo para todos nosotros.

La fenomenologa no es simplemente un mtodo para abandonar la actitud natural;


Husserl la considera la "ciencia de las esencias", identificada con un idealismo
trascendental. El logro de la filosofa como "ciencia estricta" Por ello es, como sucede
con la filosofa trascendental de Kant, no slo una crtica del conocimiento, sino
tambin una fundamentacin del saber. Esta ciencia a priori de todos los conceptos
fundamentales puede considerarse, en opinin de Husserl, el fundamento de las
dems ciencias y la ciencia universal que buscaba Descartes.

2.- MAURICE MERLEAU-PONTY. RESUMEN DE SU PENSAMIENTO.

Este filsofo francs se encuentra incluido en la corriente fenomenolgica y


existencialista, con dedicacin al anlisis de la percepcin. Pero ms all de las usuales
interpretaciones psicolgicas considera que el anlisis fenomenolgico revela que la
percepcin es una sntesis, ms prctica que intelectual (lo que le acerca a Bergson y
a los pragmatistas), razn por la cual ninguna verdad es absoluta ni intemporal. La
percepcin es la relacin entre la conciencia y el mundo y, por tanto, mediatizada por
esta relacin. La percepcin es percepcin de objetos, y en ella est involucrada la
estructura entera del organismo: los sentidos son las diversas formas de
estructuracin de que dispone un organismo. Adems, en cuanto que el cuerpo es el
que constituye la insercin de la conciencia en el mundo, y el lenguaje es su
instrumento, estas nociones de cuerpo y lenguaje, entendidas desde la fenomenologa
de la percepcin, pasan a ser los conceptos centrales de su investigacin.

En el ao 1945 es nombrado maestro de conferencias en la Universidad de Lyon, y ya


haba recibido muchas influencias marxistas. Esta conjuncin entre marxismo y
existencialismo le acerc a Sartre, con el que fund, junto con Simone de Beauvoir, la
revista Les Temps Modernes (1945). Se enfrent a las corrientes cientificistas e
idealistas, y sostuvo que, de la misma manera que el mundo nos determina,
solamente hay mundo por nosotros. Por esta poca se centra en el anlisis de la
nocin de alienacin, pero tambin del que sera su enfoque de las relaciones entre
alma y cuerpo. Con el acceso a la ctedra del Collge de France, la misma que haba
ocupado Bergson, coincide el abandono de su militancia poltica en el partido
comunista, tras el conocimiento de las atrocidades del estalinismo y a la ausencia de
crtica por parte de los rganos de direccin del partido comunista francs, que segua
la disciplina marcada por los soviticos. Sigui considerando que el marxismo, ms
all de las falsas y dogmticas interpretaciones que de l hacan los partidos
comunistas, segua siendo una importante teora para la accin poltica.

En 1955, debido a esta toma de posicin crtica con el marxismo, rompe con Sartre y
abandona la revista que haban fundado, defendiendo la tesis segn la cual, aunque el
filsofo debe estar comprometido con su tiempo y con los problemas sociales, no
puede encasillarse en ningn partido o Iglesia que defienda la posesin de la verdad, y
reivindica el papel crtico de la filosofa.
No obstante, las diferencias entre ambos autores no eran solamente de ndole poltica,
sino que arrancaban de una distinta interpretacin de la ontologa. En esta
discrepancia se muestra uno de los temas centrales del pensamiento de Merleau-
Ponty: la relacin entre el hombre y el mundo, entendidos como relacin entre
conciencia y naturaleza. Radicalmente opuesto a todo dualismo, rechaza no slo el
dualismo psico-fsico, sino tambin el dualismo sartriano entre lo en-s y el para-s, a
la que calificaba de nueva forma de dualismo cartesiano entre res extensa y res
cogitans.

Merleau-Ponty defenda, que el lugar de la existencia es la experiencia de la


percepcin, donde sujeto y objeto forman una relacin dialctica de coimplicacin que
va ms all del materialismo y del idealismo, es decir, de las clsicas soluciones al
dualismo psico-fsico. Rechaz tanto la concepcin de la conciencia como interioridad,
como la del cuerpo como cosa. Mente y cuerpo forman una unin que se expresa en
distintos niveles de comportamiento: el hombre es conciencia y cuerpo. Y esta relacin
entre conciencia y cuerpo, entre hombre y mundo, no es la relacin de un sujeto con
un objeto. Para l, el "yo pienso" se funda en un primer "yo percibo". Con ello,
Merleau-Ponty rechaza la nocin clsica del sujeto.

Por otra parte, tampoco concibe el cuerpo como un mero objeto, sino que es mi punto
de vista sobre el mundo, y la condicin de posibilidad de la espacialidad, la primera
condicin de toda percepcin. El sujeto que percibe no es propiamente un ser material
o espiritual, es ms bien un modo de ser que es fundador de todo ser. El sujeto queda
concebido como principio de constitucin que, mediante la percepcin, puede superar
lo meramente dado y trascenderlo.

2.1.- Nocin de comportamiento.

La definicin de hombre como ser en el mundo puede ser explicada, desde el


idealismo o desde el positivismo, en sentido general. Desde el idealismo el yo
configura la realidad, acomodndola al pensamiento. Desde el positivismo la relacin
se invierte, la realidad configura al yo, influido y condicionado por su modo de percibir,
situacin econmica, social, poltica, etc. Para Merleau-Ponty ninguna de las dos
soluciones explica la complejidad del sujeto humano, y, recurriendo a la nocin de
comportamiento, considera lo humano como una relacin biunvoca entre el yo y el
mundo. No hay preponderancia ni de uno ni de otro en el concepto de hombre.

El comportamiento humano es la construccin significativa de su mundo, a partir del


mundo en que vive. En oposicin a los animales, cerrados en los instintos, el hombre
est abierto al mundo, es libre. Desde este planteamiento, surge la cuestin: dnde y
cmo se expresa el comportamiento humano?, a travs del alma o del cuerpo?

2.2.- La subjetividad.

El cuerpo es la expresin del comportamiento, pero no entendido como una parte de


la dualidad clsica alma-cuerpo, sino, desde el punto de vista fenomenolgico,
expresin de la subjetividad. Esta conclusin es el resultado de:
1.- una reduccin fenomenolgica o suspensin del juicio que proporciona sobre el
cuerpo la tradicin platnica-cartesiana, puro aadido al pretendido verdadero ser del
hombre, el espritu; y,

2.- otra reduccin o suspensin del juicio que concibe el cuerpo como una suma de
partes, descritas por la anatoma, la fisiologa, o la propia percepcin psico-fsica que
tenemos de l.

As resulta una descripcin del cuerpo como realidad significante, que otorga sentido.
La percepcin proporciona una experiencia integral de los movimientos corporales, un
esquema corporal, mucho ms all de la simple suma de partes.

En el mismo sentido distinguimos entre ocupar una posicin, como ocupan posicin los
cuadros en una pared, y el autntico estar situado; el cuerpo se sita en el mundo,
constituye su punto de referencia intencional (se dirige hacia l). Por esta naturaleza
del cuerpo que describimos, los gestos, las palabras, los silencios, los actos, abren un
campo inagotable de intencionalidades.

2.3.- El mundo.

El mundo no es, de este modo, el receptculo de las cosas, sino el mbito en el que
vivimos. No es la representacin de una conciencia, sino aquello que percibo y vivo,
entrando en relacin con los otros a travs de la corporalidad.

As se configura una nueva subjetividad, que ni es simple conciencia, sino conciencia


corporeizada, que se caracteriza en la accin en el mundo con y por los otros. El
mundo no es un conjunto de partes yuxtapuestas, es el lugar donde se desarrollan
comportamientos. Existe ah para m, sin poder agotar su comprensin, porque el
sujeto que percibe, sujeto situado, no puede desligarse y objetivar el mundo. El
mundo es el lugar de la verdad. La mxima fenomenolgica, "volver a las cosas
mismas", se resuelve en volver al mundo como fuente de verdad. El origen de la
verdad se contesta en la pregunta sobre el sentido del mundo.

3.- CONCLUSIN.

Toda la obra de Merleu-Ponty es un intento humanista por recuperar una visin


humana del mundo, alejada de la objetividad que proporciona la visin cientificista,
que reduce todo a procesos fsico-qumicos. Hay, entonces, una recuperacin de la
metafsica como quehacer. Emparentada con otros quehaceres humanos (literatura,
pintura, etc.), que nos acercan a una visin del mundo. La filosofa como constante
bsqueda de la verdad, consiste en aprender a ver el mundo. Descubrir su sentido, lo
que puede darse tanto en un cuento infantil, un mito clsico, o un enorme tratado
filosfico. La filosofa no es el discurso sobre una verdad previa, o meramente
objetiva, sino como en el arte, la bsqueda, la permanente realizacin de la verdad.