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El pap del gamn ms famoso del pas


Ernesto Franco cre Copetn, la tira cmica que esta semana cumple 55 aos.

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A sus 88 aos, Ernesto Franco sigue dibujando y revisando con lupa el jeroglco de EL TIEMPO, como lo ha hecho de manera ininterrumpida desde 1971
Foto:Carlos Ortega / EL TIEMPO

Por: Julio Csar Guzmn 11 de abril 2017 , 09:52 p.m.


Una maana de abril de 1962, un artista sin dinero y sin trabajo decidi probar suerte
llevando unos dibujos al tradicional edicio de EL TIEMPO, en la avenida Jimnez
con carrera 7.. Haba cumplido 33 aos y cargaba a cuestas varias quiebras
econmicas. Pero tena una idea. Y esa idea cambi la vida del artista: Ernesto
Franco.

Haba dibujado la tira cmica de un gamincito dice hoy, 55 aos despus. Pens
en ir a El Espectador, pero pas primero por EL TIEMPO. No estaba don Hernando
Santos (por entonces, director de servicios), y le dej a la secretaria los dibujitos que
le llevaba, pero ni siquiera les haba puesto nombre, eran dibujos y textos, no ms.

Franco lo recuerda mientras frota sus manos para espantar el intenso fro de su
pequeo apartamento. Cubierto por un suter y una chaqueta de pao, su voz sale
con cuentagotas, mansa y cansada, interrumpida con frecuencia por la tos. Tose con
todo el cuerpo, pero sus ojos brillan cuando vuelve a 1962...

Les dej el telfono y luego me llam la secretaria: Don Hernando quiere hablar con
usted, porque le interes mucho. Fui hasta la ocina, y nos pusimos a charlar, l me
dijo que estaba simptico el personaje. Me pregunt cunto estaba pidiendo por la
publicacin, y yo le respond: No, nada, lo traje para que lo publicaran, por darme
vitrina. Pero dijo: No, yo le pago lo mismo que a los otros caricaturistas. Eran como

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10 pesos por tira diaria.

As naci el gamn ms famoso de Colombia, que hasta ese momento no haba sido
bautizado. Franco se percat de ese detalle cuando iba en el ascensor, y tuvo que
regresar presuroso e improvisar un nombre ante la secretaria: Dgale a don Hernando
que lo llame Copetn.

La tira cmica fue un xito instantneo. La portada de este diario report su


nacimiento el mircoles 11 de abril de 1962, en una nota breve: Posiblemente
Copetn, aventuras de un tpico gamincito bogotano, sea la primera historieta
grca que aparece en un diario del pas, dibujada por un artista colombiano.

Y en efecto, el lunes siguiente, 16 de abril, apareci por primera vez el clebre


pelafustn, que con sorna le deca doptor (no doctor) a un cachaco de sombrero,
gabardina y paraguas. Este le preguntaba por qu lo llamaba as, y Copetn acu un
chiste que se volvi popular desde entonces: Es qui aqu en Bogot se le dice doptor
a cualquier pendejo.

Desde su primer da en este mundo, Copetn llev a la letra impresa el lenguaje mal
hablado de las calles bogotanas. En esa fecha apareci en la posicin ms destacada,
superando en importancia a tiras legendarias, como Benitn y Eneas, Educando a
pap, La pequea Lul, Tarzn y Dick Tracy. Pero detrs tena una tira de fracasos.

La tira cmica sola incluir dilogos de terceros que reproducan chistes, dichos populares, los
urbanos o hechos inslitos.
Foto:Archivo / EL TIEMPO

Dibujo por correspondencia

Franco naci el 28 de septiembre de 1928. Poco tiempo despus, su familia se mud


de Bogot, su ciudad natal, a Duitama, Boyac, en busca de mejores oportunidades.
Pero despuntando la dcada de los 40, tuvieron que regresar y el futuro artista grco
estuvo un ao sin estudio, recorriendo las calles, colndose en los tranvas y
aprendiendo la cartilla de emboladores, mendigos y voceadores de peridicos,
cuando apenas tena 12 aos.

Estudi la primaria en el Instituto de La Salle y luego pas al Colegio Agustiniano. Al

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terminar, fue secretario de la Alcalda municipal de Floridablanca, pero por falta de


presupuesto volvi a Bogot y decidi estudiar radio y televisin en la Academia
Julio Abada, y dibujo publicitario por correspondencia, con una escuela
estadounidense.

Por pura necesidad, fue dactiloscopista en la Registradura Civil y, aos despus,


dibujante de planimetra judicial en la antecesora del servicio de inteligencia del
Estado.

Sus empleos eran efmeros y mal pagos. Sobreviva vendiendo pinturas, dibujos y
colaborando con ilustraciones para pequeas publicaciones. Segn escribi su
amigo, el popular humorista Enrique Aguirre Lpez, que fund la Fbrica Nacional de
Discursos y era conocido como Cimif, Franco pudo haber sido un pionero del cine
nacional. Un amigo le vendi una vieja cmara lmadora alemana y unos rollos de
pelcula virgen, que el dibujante compr pensando en el incipiente mundo de la
animacin cuadro a cuadro. Durante meses dibuj los 24 fotogramas necesarios por
cada segundo de animacin, y construy un cortometraje de tres minutos: ms de
4.000 cuadros.

Este corto (el primero que se haca en Latinoamrica) se refera a un excursionista


que vagaba por el desierto relat Cimif, y de repente se encuentra frente a un
oasis. En vez de dirigirse a l, voltea a un lado atrado por una botella de cerveza que
se encuentra sobre la arena. Aunque estaba destinado para la publicidad, nunca fue
adquirido por una fbrica cervecera. Su ttulo era El sediento renado.

Luego, Franco intent hacer un corto ms largo, sobre un gato y un pollito, pero por
falta de dinero nunca pudo ser sonorizado. Como saba que lo suyo era el dibujo
creativo, lo intent de nuevo en el mundo de la publicidad, pero la empresa quebr y
entonces mont un restaurante bar. Como l mismo admite, junto con sus amigos se
bebieron el chuzo.

No obstante, gracias a ese bar, conoci al nio de la calle que dio origen a Copetn. El
dibujante registr su inspiracin: Al alzar la cabeza, veo en un andn unos
gamincitos arrunchaditos, dndose calor unos a otros, y sent escalofro de ver cmo
el Gobierno y la sociedad tenan en el absoluto abandono a estos pequeos (...). Decid
seguirlos por muchos das. Conseguan su alimento, si as se lo poda llamar,
mendigando en restaurantes y cafeteras.

Con esta stira de los cachacos de entonces debut Copetn en EL TIEMPO, el lunes 16 de abril de
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Con esta stira de los cachacos de entonces debut Copetn en EL TIEMPO, el lunes 16 de abril de
1962.
Foto:Archivo / EL TIEMPO

Una vida, a pulso

Desde 1962 hasta nales de la dcada del 70, Franco dibuj todos los das a Copetn,
contando con ternura y humor sus aventuras y las de otros personajes: El
Misuniverso (por lo bonito: calvo y desdentado), el Carecaucho, Querubina y el
Angelito, con cabellos como agujas de puercoespn.

No es exagerado decir que se convirti en una referencia de stira social, porque


Copetn, siendo apenas un gamn, se burlaba de polticos y ricachones, de los
problemas de la ciudad y del pas, y sensibilizaba a sus lectores sobre la condicin de
los nios ms desvalidos.

Lo que ms le gustaba a la gente evoca Franco era que en los edicios y en la calle
casi siempre haba dilogos simpticos. De una ventana sala una queja: Ay, doctor,
deje barrer, que tiene esa mano muy fra .

Por coincidencia, el mismo da en que public en EL TIEMPO, Franco fue contratado


en la televisin educativa. Durante algunos aos combin su ocio de caricaturista
con el de dibujante en el departamento de ayudas audiovisuales de Inravisin.

Poco despus, la cadena nacional de televisin lo envi a hacer cursos en la


Universidad de Nebraska (EE. UU.). A su regreso, le propuso a su amigo Cimif (que
escriba en EL TIEMPO una columna de aforismos titulada Cimifusas) crear la
revista Copetn y su gallada, con el n de donar esos ingresos a la fundacin
Bosconia, del padre Javier de Nicol, que redima a nios de la calle. La revista solo
tuvo un par de ediciones, gracias al patrocinio de la Federacin Nacional de
Cafeteros, el Banco de la Repblica y Colseguros.

Su presencia en EL TIEMPO creci, pues desde el 30 abril de 1971 se comenz a


publicar el jeroglco, un pasatiempo que an hoy elabora Franco, con su pulso
intacto a los 88 aos: Yo lo propuse y me dijeron que lo llevara tambin. A Enrique
Santos (Castillo) le gust, pero en cambio nunca le gust el Copetn. Yo creo que fue
porque dibuj una pareja de amigos, parecidos a Enrique y Hernando Santos. A
Hernando, como era tan despreocupado, le gust. Pero Enrique le comenz a coger
tirria. Cuando me lo encontraba, me deca: Voy a matar a Copetn. Y una vez, en 1979,
me volvi a decir, y yo le respond: Cmo va a hacer eso, si estamos en el Ao
Internacional del Nio? Ah s le cay ms mal el chiste, y no se volvi a publicar.

Pese a todo, la fuerza del personaje se impuso y el 9 de febrero de 1983, EL TIEMPO


anunci su regreso triunfal. Siempre es grato el reencuentro con viejos conocidos,
mucho ms si estos han llevado ratos de solaz y buen humor, comenzaba la nota. Y
agregaba: Copetn, el famoso mono creado por Ernesto Franco y que se constituy
en el personaje que encarna a los nios de barriada de todas las ciudades
colombianas, ocupar de nuevo su lugar en las pginas de espectculos, como lo hizo
durante varios aos.

El gamn del copete generoso y la palabra procaz, al que nunca le conocimos los ojos,
se public por casi treinta aos, un registro indito en las tiras cmicas colombianas.
Adems de este diario, apareci en El Espectador y en la revista Vea.

Millares de dibujos
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Millares de dibujos

Tanto o ms notable es el hecho de que el jeroglco siga acompaando las maanas


de los lectores de EL TIEMPO, sin interrupcin desde 1971: ms de 16.000 piezas han
salido de las manos de Ernesto Franco, hoy menguadas por la enfermedad y las
condiciones econmicas.

Quien vela por su salud es su esposa, Amanda Cecilia Rojas, con quien se cas hace
39 aos. Est bastante delicado conesa ella. Tiene una hernia inguinal
complicada con otras cosas. Tiene pendiente una ciruga urgente, a nales de este
mes. Ya no puede estar mucho tiempo fuera de la cama.

Franco no quiere comer. Recibe complementos alimenticios y vitaminas para


sostenerse en pie. Se alimenta de sus recuerdos, que guarda en una carpeta. Tiene
dos hijos, Ernesto (que este mes cumple 40 aos) y Mario Fernando (34 aos), que
viven con sus propias familias.
El pap del gamn ms famoso del pas MS HISTORIAS DE TU
INTERS

En el 2002, sus allegados lo convencieron de presentar una postulacin a un premio


Enrique Santos Cas
por su vida y obra. En los documentos, Cimif describi as la situacin de su amigo: un poderoso que
despreciaba el pode
Deriva su subsistencia y la de su familia de las pequeas entradas que le signican
la publicacin de sus jeroglcos, uno diario en EL TIEMPO y otro semanal en el
peridico econmico Portafolio, y la venta espordica de pinturas.
Daniel Samper Piza
acadmico

Ese premio nunca lleg. En el pasado recibi reconocimientos simblicos, medallas,


diplomas y palabras de aliento. Alguna vez, el entonces presidente Misael Pastrana le
envi una felicitacin pblica por reejar la vida de los nios de la calle, y en 1983
'La corrupcin es u
recibi una carta del jefe de Estado Belisario Betancur, a raz de que Copetn, en una problema del sistem
poltico': Contralor
tira cmica, so con recibir los benecios del Gobierno, que promova la vivienda
popular sin cuota inicial.

EL TIEMPO tiene nuevo curso para qu


A sus 88 aos, Franco sigue dibujando en las tardes, mientras su esposa, 31 aos el bilingismo

menor que l, le soluciona la vida. Ella lleva las cuentas de cobro dice el dibujante,
hace los mandados; yo ya no puedo salir, de pronto me caigo y me da vrtigo. La vejez
no llega sola. Y su sonrisa calca la de Charles Chaplin, que preside las paredes de su
sala, en un retrato dibujado por el propio Franco, como homenaje a otro genio que
hizo rer a los colombianos.

JULIO CSAR GUZMN


Editor Cultura y Entretenimiento

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