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72 horas

Lais Arcos

A los que quiero tanto, los que estn y los que ya no estn.

A los que han credo en m y a los que no lo hicieron, porque


cada uno me ha ayudado a su manera.
CAPTULO I
22 de marzo Mircoles Laia

Un acto reflejo la impuls a encoger sus largas piernas para


que un grupo de gente que pasaba haciendo deporte no
tropezara con ellas. Si no llega a darse prisa, la chica medio
pelirroja que encabezaba el grupo se le hubiera llevado por
delante una de sus botas.
Se meti un mechn de pelo detrs de la oreja, como haca tan
a menudo.
El da era luminoso y daba an ms brillo a su melena corta y
castaa. Sus ojos, de un color teja ardiente, estaban
ensombrecidos por pequeas venas ensangrentadas que los
atravesaban en todas las direcciones y seguan cubiertos, como
desde haca varios das, por unas oscuras gafas de sol que le
haban regalado para sus 29 aos pens en la marca,
demasiado caras para m, se dijo. El simple hecho de saber su
precio la incitaba inconscientemente a perderlas, romperlas o
algo por el estilo. Iba a intentar prestarles un poco ms de
atencin que de costumbre, porque saba que vena de aqullos
a los que se senta tan unida, Manu entre otros.
Estaba segura de que el chico que acababa de sentarse a su
lado tena la intencin de entablar conversacin, puesto que
haba aprovechado el instante en que ella tena la cabeza en la
luna para acercarse. Incluso dndole la espalda se senta
observada. se era uno de sus dones: cada vez que la miraban
por detrs senta un escalofro que le recorra la nuca. Esa
sensacin siempre le haba parecido inquietante y es que no
poda aceptar las cosas as por las buenas, sin explicacin. Se
apart un poco, el chico se le pegaba cada vez ms o, al menos,
ella lo senta de esa manera.
Una abeja, o uno de esos numerosos insectos que se agitan
entre las flores al llegar la primavera, acababa de pasarle no muy
lejos de la oreja y estaba prcticamente segura de que haba
acertado de lleno en la frente del tipo de al lado. Haba odo un
fuerte zumbido y justo despus un pequeo gemido. A pesar de
todo, la cosa no era como para exagerar, el tipo era un
maleducado y no saba cmo ligar, pens.
La estaba sujetando por el brazo y la atraa bruscamente hacia
l. Cuando se dio la vuelta para decirle lo que se mereca, se dio
cuenta de que el muchacho no se mova, que tanto su cara como
la manga derecha de su propia camisa estaban manchadas de
sangre. Enseguida se dio cuenta de que el muchacho haba
recibido un proyectil en la cabeza, cerca de la ceja, pues un gran
hoyo negro usurpaba el lugar de lo que debera haber sido la
cuenca de un ojo.
Se levant aturdida, se puso la chaqueta y aceler el paso
hasta casi ponerse a correr; sigui la primera bifurcacin a la
izquierda del camino de tierra y se adentr un poco en los
rboles siguiendo el circuito de la marcha a pie. Sigui adelante
sin parar, sofocada, el aire no le llegaba bien a los pulmones, no
saba bien qu hacer, lo mejor sera salir lo antes posible del
parque. Divisaba el lago al final del camino, lo que quera decir
que, si caminaba por su orilla sin perder velocidad, encontrara
una de las salidas secundarias en unos cinco o siete minutos. Lo
importante era irse de all y rpido.
Toc casi instintivamente el bolsillo trasero de sus tjanos para
asegurarse de que el mvil segua en su sitio. Verific que no
hubiera habido ningn mensaje o llamada durante ese lapsus en
que haba estado sentada en el parque, mientras ocurri eso,
no saba an qu nombre darle. Igual que el da anterior, un
mensaje de texto con un simple veo, veo, el nmero del
telfono que lo haba emitido segua siendo annimo. Del mismo
gnero que el de haca unas horas: Adnde va el ratn? El gato
no te olvida. Era inquietante, alguien la observaba y por mucho
que miraba a su alrededor no consegua saber quin demonios la
estaba acosando de esa manera.
Sigui acelerando el paso mientras ya empezaba a distinguir la
salida entre las ramas de los rboles. La mochila se volva cada
vez ms pesada, llevar el ordenador a todas partes era prctico,
aunque podran hacerlos un poco ms ligeros, pens, ya le haba
echado el ojo a uno de esos de bolsillo y no iba a tardar en
hacerse con l.
Cada vez estaba ms claro: todo haba empezado despus de
ese maldito email.
No saba si eso tena algo que ver con ella, pero la verdad es
que empezaba a sentir una especie de paranoia que la invada
poco a poco y, en su fuero interno y con la lucidez de la que
dispona en esos momentos, haba un eco en el fondo que le
deca: S, claro que tiene que ver contigo, si no te hubieras
metido en lo que no tenas que meterte y si no hubieras jugado a
ser ms lista que los dems...
Pero a lo hecho pecho, como dicen.
Llegando a la salida del parque se empezaron a or sirenas de
polica o ambulancias, nunca supo diferenciarlas, aunque eso
ahora no importaba mucho; probablemente haba un muerto en
el recinto y alguien tena que hacer algo. Los remordimientos
emanaban a borbotones, quizs el chico no estaba muerto y,
por qu haba salido corriendo?, ella no haba hecho nada malo,
slo estaba sentada all, en ese preciso momento. Adems haba
sido l quien se haba acercado. Quiz no estaba muerto, slo
tuerto, pero no, el hecho de que no se moviera le pareca
demasiado sospechoso. Se puede sospechar la vida o la
muerte? Tena que dejar rpidamente de pensar idioteces o su
turno sera el siguiente. Entr de lleno en estado de alerta, lo
haba ledo en un libro sobre la inteligencia de las emociones;
como siempre, no se acordaba del autor: el estado de alerta te
ayuda a salir de las situaciones peligrosas.
Lo mejor era ir a casa, ducharse y llamar al trabajo contando
un rollo y diciendo que no poda ir por la tarde, pero si alguien la
observaba, como bien indicaba el telfonoy para sacar
deducciones de ese tipo no hay que ser de una inteligencia
prodigiosa, se dijo a estas alturas ya sabran dnde viva.
Las ltimas horas lo haba hecho con discrecin, pero ahora
estaba demasiado nerviosa para coger atajos y preguntarse
cmo llegar a su casa. No, lo mejor era ir a la oficina, tena en su
despacho la ropa que utilizaba cuando iba a correr al parque.
Metera su camisa en la bolsa de deporte y se pondra una de las
camisetas limpias; como siempre se vesta de manera informal,
nadie iba a darse cuenta. Ella no era como la mayora de sus
colegas, que miraban a la gente desde arriba para ver si iban o
no vestidos con cosas digamos chic.
Los vigilantes vieron a travs de las cmaras la silueta de Laia y
le dieron acceso a la sede.
Las medidas de seguridad haban empezado a acentuarse
desde haca unos meses. La ciudad iba a acoger a los
representantes de los pases ms poderosos del mundo. El G7-P8
inquietaba a las autoridades y empezaba a irritar a los
ciudadanos, que encontraban calles cortadas, desvos de
circulacin y entradas y salidas forzadas en algunos lugares
pblicos. Se encontraban en el ojo del huracn, en el llamado
Vigipirate1, el plan de alerta del estado. Laia imaginaba que la
situacin para llevar al muchacho al hospital iba a presentarse un
poco complicada con tanto atasco y, aunque no era creyente
sino ms bien agnstica, intentaba buscar la oracin apropiada
para que el chico se salvara es lo mnimo que puedo hacer por
l, pens; yo no creo, pero si l es religioso tal vez le sirva de
algo.
Haba discutido el tema del G7-P8 con sus amigos en varias
ocasiones y la verdad es que no llegaba a comprender por qu
los rusos tenan que estar invitados a esas cosas cuando el
puesto corresponda ms a otros estados que a ese pobre pas
por el que sus dirigentes haban sido incapaces de hacer lo ms
mnimo, haciendo sufrir a su poblacin una situacin de
decadencia enorme, dejndola morir de fro en invierno. Lo peor
era esa cabezonera de su presidente que no quera dejar el
puesto a alguien mejor por simple egocentrismo, pero bueno, en
realidad la poltica no era lo que ms le interesaba; todos los
polticos eran iguales, a su parecer.
A las doce del medioda no esperaba encontrarse a mucha
gente en la sede, los del primer turno habran acabado y estaran
en la planta baja comiendo, los del segundo no tardaran mucho
en llegar y su compaera estaba de baja con el rollo de siempre
(que sus nios estn malos), as que a ciencia cierta slo se poda
topar con el personal de seguridad y con los de mantenimiento.
En lugar de coger el ascensor transparente que daba al patio,
sac su tarjeta de identificacin, la pas por la mquina que
registraba los movimientos del personal y subi a pie al primer
piso, donde se encontraba su despacho. Sac temblorosa las
llaves y abri su armario, se hizo con la bolsa de deporte y se
precipit a los servicios. Una veintena de pasos la separaban de
ellos. Por suerte no haba nadie; encendi la luz, se mir un
instante en el espejo por encima del lavamanos, se encerr en
uno y se cambi rpido.
No saba qu hacer con la camisa impregnada de sangre fresca.
El desayuno le subi a la garganta como la lava al crter de un
volcn en erupcin y vomit intentando hacer el mnimo ruido
posible. Sali a hurtadillas de la cabina, se enjuag la boca y con
su pie izquierdo bloque la puerta de entrada mientras pasaba la
manga de la camisa bajo el chorro de agua fra (pens en su
madre: si me viera... seguro que estara orgullosa de m: La
sangre se va mejor con el agua fra. Total, cosas de mujeres,
nosotras nos manchamos de sangre ms a menudo que los
hombres, la nica ventaja de ese lastre mensual es saber que la
sangre se va mejor bajo un chorro de agua fra. Eso s que es
jugar con ventaja, pens cnicamente).
Dud un momento, se decidi, cogi la dichosa camisa y la
pas bajo el secamanos automtico que se encontraba al lado de
la puerta durante ms o menos un minuto, el tiempo justo para
conseguir que estuviera hmeda en lugar de empapada. Se
volvi, algo ms tranquila, hacia la cabina, cerr la puerta y
observ detalladamente el resultado: no es que estuviera blanca
del todo, un tono ocre persista, pero a primera vista no era
sangre. La meti en una vieja bolsa de plstico y la empuj al
fondo, al lado de la toalla multicolor donde se lea Tennis
marcado con letras enormes que la atravesaban en su parte ms
larga. Cerr la bolsa azul marino de deporte, sali, se lav la cara
con agua abundante y se pregunt cul sera su aspecto con los
tejanos, las botas y ese polo gris con capucha de estilo, de estilo
tenis, justamente, que utilizaba para correr. Sali del bao y se
dirigi a su despacho.
Laia! Qu sorpresa, crea que estaras comiendo con el
resto, con tus compaeros... titube un poco. Has ido a
correr?
Ah!, hola, Kamel, pues s, como esta semana he tenido que
hacer horarios especiales y estoy un poco harta de tanto
ordenador, he pensado que lo mejor sera soltar un poco de
adrenalina en el parque y t? No hacas el turno de tarde? A
Laia no le gustaba hablar de ella y el momento no era el ms
apropiado para confesiones. Mierda! Seguro que se haba
mojado parte del pelo.
Yo, igual, cuando vosotros hacis horas fuera de lo normal
nosotros tambin y, pues, lo de siempre, pasando la aspiradora
para que luego os lo encontris todo impecable... Si un da
coincidimos podramos ir a darle una vuelta al parque juntos, yo
voy muchas veces antes o despus del trabajo. Acabo de volver
de dar una.
De acuerdo. Dime, has visto a Cristina? Sabes? Mi
compaera, hace mucho que se fue a comer? Es que no veo su
hoja de servicio echando un ojo a su mesa y metindose un
mechn de pelo hmedo detrs de la oreja y tiene que marcar
en ella los detalles del punto en que ha dejado el trabajo en
curso...
Christine, quieres decir? Crea que era francesa. S, creo
que nos hemos cruzado cuando bajaba a comer, pero no me ha
dicho nada, ya sabes, aqu a la gente no le gusta mezclarse
mucho, no todo el mundo es como t.
De hecho ella es francesa, tres de sus abuelos eran
espaoles, pero tienes razn, es ms francesa que espaola...
aadi Laia pensativa.
Demasiado. Cuando deca no todo el mundo es como t
estaba aprovechando para hacer reflexiones racistas. Kamel
Mebarki era de origen argelino como miles de personas en
Francia y probablemente pensaba que todo el mundo lo
menospreciaba.
Debes echar mucho de menos a tu familia, no? Yo s; dime,
llevas mucho tiempo aqu? En realidad, no lo conoca mucho.
Unos seis meses. Entr por una agencia de trabajo a la que
me haba inscrito y poco despus me llamaron para venir aqu y
los fines de semana trabajo como conductor de autocar, de esos
que llevan a los aficionados de ftbol a ver los partidos del
equipo parisino que se juegan fuera de casa, si te refieres al
trabajo, pero en Francia llevo desde siempre, yo soy francs y
argelino, tengo la doble nacionalidad, por la historia de las
colonias y todo eso.
Laia se sent al otro lado de la mesa mientras ojeaba el
despacho y observada discretamente las facciones de Kamel, que
era evidente que acababa de mentirle, pues Cristina deba estar
en casa con sus nios enfermos.
El chico era un poco ms mayor que ella, sobre los treinta y
tantos, treinta y tres o treinta y cuatro a lo mejor. Era alto y
delgado, pero de una corpulencia ms bien nerviosa; aun siendo
tan fino pareca musculoso; pelo negro, rizado y corto; tez mate
con la nariz un poco aguilea; unos esplndidos ojos negros
rasgados con esa mirada sangunea que caracteriza a los
magrebes. Minsculas gotas de sudor cubran su frente.
Kamel estaba sentado en la silla giratoria delante de la
estacin continuamente conectada a Internet. Haba terminales
como sa en todos los pisos; las conexiones eran casi
instantneas porque la sede est equipada con su propio
servidor, con cables de fibra ptica, lo que optimiza las consultas
del personal de manera sorprendente.
Mientras que para bajarse una cancin en casa uno poda
pasarse casi media hora, en la sede bastaban dos o tres minutos,
dependiendo del peso de la cancin. En el despacho haba
muchas otras cosas: el ordenador de Laia, el de Cristina, una
impresora, varios armarios personales y ventanas que daban al
exterior o un magnfico patio interior lleno de plantas. Pero haba
algo que faltaba, se dijo Laia, y era una aspiradora. La que Kamel
debera estar pasando.
Bueno, Laia, te dejo, que si no un da me van a pegar una
sper bronca dijo mientras se levantaba.
Vale, pues hasta la prxima, que trabajes bien y no te canses
demasiado. Lo de pasar la aspiradora cada da me parece una
exageracin, adems no ensuciamos tanto
A ver qu dices ahora, pens.
La verdad es que tienes parte de razn pero no toda.
Kamel mir directamente a los ojos de Laia durante lo que a sta
le pareci una eternidad.
Laia le respondi con una mirada interrogante.
Por ejemplo, Laia, tu bolsa de deporte, ves? Aunque no te
des cuenta est dejando una mancha hmeda en la moqueta, as
que luego pasar para ver si es agua y se ha secado o para
limpiarla con un producto especial si fuese otra cosa sonri,
pero seguro que es champ o agua de tu toalla mojada, no,
Laia? Bueno, te dejo.
Sonri y desapareci por el pasillo.
Laia empuj violentamente su bolsa con el pie. Tal y como
haba pensado haca unos minutos, la bolsa de plstico en la que
haba metido la camisa era demasiado vieja.
1. El plan que despliega el estado francs en momentos de alerta, bajo amenazas de
atentados o despus de los mismos.
CAPTULO II
22 de marzo Mircoles Marion

En mi segunda vuelta al parque, cuando empezaron a sonar las


sirenas, decid separarme del grupo porque vi a la chica que casi
me haba hecho caer haca escasamente un minuto salir
disparada por uno de los atajos del parque. Os atrapar ms
tarde, les dije, pero la verdad es que nunca acab esa vuelta. Mi
olfato de periodista me dijo que pasaba algo y decid seguirla
desde lejos. La ropa de deporte siempre me iba genial para ese
tipo de cosas. Me dejaba apresurarme y acelerar el paso sin que
nadie sospechara lo ms mnimo.
Contorneando el lago sin perderla de vista met un pie, sin
querer, en un charco. Las ramas de los rboles no me dejaban
verla bien, estaba a unos treinta y cinco metros detrs tic ella.
Empec a hacerme la descripcin como si rellenara una de mis
mltiples fichas: un metro setenta y dos, ms o menos; cincuenta
y seis o cincuenta y siete kilos; pelo castao, liso; tejanos azul
marino; camisa blanca, con una manga de otro color; chaqueta,
que se puso un momento despus; mochila de esas modernas en
bandolera, de color gris, que llevaba echada en un hombro y que
probablemente era pesada porque la recolocaba en su sitio sin
parar.
Iba a coger una de las salidas de un momento a otro porque
acababa de girar a la izquierda, y en este momento empec a
verla de perfil. Se puso, nerviosa, un mechn de pelo detrs de la
oreja levantando sin querer una de las patillas de las gafas de sol
que llevaba puestas, pero no llegu a verle el color de los ojos.
Era gil, con aspecto de deportista y muy tnica, porque subi
las escaleras en un abrir y cerrar de ojos, lo que me oblig a
hacer un sprint para acercarme ms a ella.
Tena que haber pasado algo importante porque no paraban
de orse sirenas, cada vez en mayor nmero, y haba gente que
se apresuraba en direccin contraria a la nuestra. La chica se
diriga hacia la parada de autobs frente al Ministerio de Asuntos
Exteriores, estaba dispuesta a cogerlo si ella lo haca pero me
dej boquiabierta: pas de largo la parada de autobs y se dirigi
como una flecha a la entrada del personal del Ministerio, la parte
del edificio superprotegida en la que slo pude entrar una vez
para una rueda de prensa despus de muchos sudores para
conseguir la acreditacin. Me sent entre la espada y la pared y
no s si ella lleg a percibirme. Le abrieron la puerta a distancia,
pas a unos cinco metros a sus espaldas y tuve que seguir
corriendo. Seguro que tena algo que ver con las sirenas.
Tena el corazn sper acelerado pero, sabiendo que estaba en
buena forma, baj un poco el ritmo y segu corriendo. Di media
vuelta y calcul el tiempo que haba pasado desde que empec a
seguirla, unos cinco minutos. Si me daba prisa poda ir a ver qu
pasaba en el otro lado del parque.
Demasiado tarde. Una cinta de plstico y una multitud de
policas cercaban el lugar mientras que la muchedumbre curiosa
los rodeaba a ellos al mismo tiempo. Intentaban reanimar a un
hombre en el suelo, pareca de pelcula: masaje cardaco,
mscara de oxgeno, tubos por todas partes. Saqu mi carn de
prensa, del que no me separo ni a tiros, nunca mejor dicho,
pens, puesto que el hombre tumbado en el suelo tena toda la
cara ensangrentada pero no deformada por lo que deduje que le
haban disparado.
Djenme pasar, soy periodista.
O las rplicas de la gente, molesta, abrindome paso, porque
les impeda ver el espectculo pero, al mismo tiempo, supongo
que aada an un poco ms de picante a lo que estaba pasando.
El uniforme azul me par en seco delante de la banda roja.
Pero es que no ve el carn de prensa? le dije mientras se
lo pona delante de las narices.
No hay carn de prensa que valga, seorita... y mir la
acreditacin. Srta. Mornaq, aqu eso no le sirve para nada, se
trata de un homicidio...
Mornay, Marion MORNAY y no Mornaq le dije con una
mirada asesina que iba a juego con la situacin.
Con la polica era el mismo rollo de siempre; los periodistas no
les gustbamos nada y, adems, no les gustbamos nada; creo
que sos eran sus dos puntos de vista. Claro que ellos a nosotros
tampoco.
Cubrieron totalmente el cuerpo, lo pusieron entre cuatro en
una camilla y lo metieron en una ambulancia que esperaba a
varios metros. La segu a cierta distancia, atravesando el tumulto
de gente al mismo ritmo que el vehculo avanzaba. Sali del
parque flanqueado por un pasillo de uniformes de bomberos,
ambulancieros y los dichosos policas.
Me fui hacia el coche, que haba dejado en el aparcamiento de
una de las entradas, para coger el mvil lo ms rpido posible y
llamar al peridico para ver si ya saban algo, cuando o una voz
de macho que deca:
Eh! La rubia, parad a la rubia, a ver dnde va sa.
Haban acordonado la zona y bloqueado las entradas, que
desgraciadamente tambin eran salidas del parque, tres azules
enormes se me venan encima.
Acabo de entrar y no he podido ver nada, as que no me
fastidien el trabajo y djenme irme al peridico rpidamente.
Lo de hacerse la dura a veces funcionaba bien, mostr de nuevo
el carn.
Dos de ellos se miraron unos instantes, mientras yo esperaba
la puetera decisin.
De acuerdo, djala pasar, pero anota el nombre.
Abr la cremallera del bolsillo de mi pantaln. Guardando la
tarjeta y cogiendo las llaves de mi nuevo y radiante coche negro
grafito, me instal en sus cmodos asientos de cuero y llam a la
agencia para ponerlos al corriente de lo que haba pasado, en fin,
de casi todo. Que tena a la supuesta asesina no se lo dije,
porque sacar algo as a la luz yo slita iba a darme muchos pero
que muchos puntos para avanzar an ms en mi fulgurante
carrera.
CAPTULO III
22 de marzo Mircoles Al acecho

Tras un da de impaciente espera a escondidas en los


alrededores del Ministerio vi entrar y, finalmente, salir a la chica.
Con mi cmara a punto y un sper zoom le saqu varias fotos, lo
que me cost muchas peripecias pues el permetro del edificio
estaba bien controlado por cmaras de vigilancia, que imaginaba
que deban registrar lo que pasaba las veinticuatro horas del da,
y una camioneta de polica delante de la entrada.
Divis la torre Eiffel, la segu de lejos hasta lo que seguramente
era el barrio donde viva, entr en un aparcamiento pblico, yo
tambin. Supuse que despus se dirigira a su casa. Pensaba
ocuparme ms tarde de su coche, desde el mo vea el maletero
del suyo, tard unos cuatro minutos en salir del automvil.
Reapareci totalmente cambiada: viejos tejanos negros
desgastados, esta vez ms estrechos, zapatillas de deporte
blancas, chaqueta tambin tejana un poco ms oscura, camiseta
blanca con capucha que sobresala por encima del cuello de su
chaqueta torpemente arreglada, gorra de bisbol gris oscuro y
otra vez las malditas gafas de sol. Sera una asesina desastrosa
pero tena que admitir que tena un cuerpo atltico de infierno y
sus movimientos eran de una soltura felina. Deba de tener diez
aos menos que yo, unos veinticinco, calcul.
Con lo de su barrio me equivoqu de lleno. Me pase en zig-
zag por las calles de Pars durante unos cuarenta minutos, me
cost que no advirtiera mi presencia, pues iba haciendo paradas
inesperadas y miraba atrs con insistencia. Una de las veces o el
timbre de su mvil, lo sac del bolsillo trasero de sus tejanos, no
respondi, slo debi mirarlo y luego aceler an ms el paso.
Esta vez ya la tena, 27, ru Vctor Hugo, slo que en Pars para
entrar en los edificios hay que tener la llave o conocer el cdigo
de uno de los habitantes y entrarlo en una especie de
calculadora de acero empotrada en la entrada. No se puede
entrar as por las buenas, as que nada de mirar los buzones.
La chica desapareci. Decid esperar un poco, disimulando,
mirando uno de los escaparates de esa calle llena de comercios
en un barrio que conoca bien, en el corazn del Marais, un
barrio reputado por estar habitado en su mayora por
homosexuales, con tiendas, bares y discotecas a medida, que yo
frecuentaba de vez en cuando, varias tardes por semana, a
menudo noches, para cenar o tomar una copa con amigos y
amigas. Ya estaba empezando a llenarse de gente, aunque
estbamos en mitad de la semana ya haba gente que sala a
lomar algo por la noche.
En una ventana del tercer piso alguien apart una de esas
persianillas que pueden graduar la intensidad de la luz que se
quiera dejar entrar desde el exterior. Dilucid una visera gris un
instante y despus nada.
Me fui. Una vez en el aparcamiento y agotada por tanto vaivn
le di dos vueltas al coche. Lo que ms me fastidi fue ver que la
matrcula era una de esas placas verdes que los periodistas
detestbamos tanto, lo que significaba que el propietario
perteneca a un cuerpo diplomtico o especial y que sus datos
eran prcticamente imposibles de obtener. De todas formas lo
anot todo y ya vera si mis contactos podan echarme una
mano, pero haba muchas posibilidades de que la chica fuera
extranjera. Golf blanco, de ese modelo antiguo que es ms bien
cuadrado, capota negra un poco hecha polvo, volante deportivo,
discos compactos en la guantera descubierta y un libro del que
no poda ver el ttulo.
Hice un poco de presin con las palmas de las manos sobre el
cristal de la ventanilla del acompaante, el vidrio cedi un poco,
cuando consegu bajarlo cerca de un centmetro pude pasar mis
dedos a travs de la ranura, entonces empujando hacia abajo
con pequeos golpes secos pude abrirla hasta ms o menos la
mitad. Ya saba que, si me pillaban, aquello era una infraccin,
pero estaba acostumbrada a hacerlo. Sub el pestillo y me
introduje en el coche en un abrir y cerrar de ojos. No haba nada
que llamara la atencin, debajo de los asientos tampoco. Tom
prestados dos o tres compactos y el libro de la guantera. Mi
intencin era llegar a identificar a la chica gracias a mis
relaciones en el departamento central de polica. Seguro que mi
contacto podra ver si haba huellas explotables en los discos o
en el libro y, en ese caso, saber quin era la persona y si estaba
fichada en algn sitio. Los trat con cuidado, cogindolo todo por
los bordes para no contaminar las pruebas con mis propias
huellas, y los met en un viejo sobre de los que nos dan con las
nminas en el peridico, que llevaba expresamente en mi bolso
para situaciones de ese estilo. Sub la ventanilla, sal del coche,
cerr el pestillo y, manteniendo la manecilla de la puerta bajo
presin, lo cerr.
Buen trabajo, como si nada hubiera pasado.
Tengo que subrayar que fisgonear el interior me haba costado
unas manos y una nariz llenas del polvo de las ventanillas. Qued
en un estado ms o menos presentable; una vez en el interior de
mi coche, gracias a esas toallitas higinicas tan prcticas que no
haca mucho tiempo que haban salido al mercado.
Arranqu, no sin admiracin, porque an no llegaba a asimilar
que ese sper Audi A4 me perteneca, y me dispuse a pasar una
hora en los atascos de las calles de Pars a las 6.30 de la tarde
antes de llegar a casa, revelar las fotos y tomar un buen bao
mientras se secaban en lo que yo llamaba la habitacin roja.
CAPTULO IV
23 de marzo - Jueves - La vida de Marion

El tico de Marion Mornay estaba a cuatro manzanas de los


Campos Elseos; su gran terraza posea una magnfica vista sobre
el Arco del Triunfo y la torre Eiffel y desde una de sus esquinas, y
con su telescopio de aficionada a la astronoma y varias
contorsiones, se poda distinguir vagamente el Sagrado Corazn.
Por las noches, con las luces de la ciudad, el espectculo era de
novela, cosa que Marion haba aprovechado para seducir a ms
de una de sus conquistas. Era demasiado independiente para
atarse a alguien y sus idas y venidas, lo de no dormir algunas
noches o no pasar durante tres das por casa, le daba la excusa
para decirse que nadie podra soportarla y de esa manera evitar
ataduras y explicaciones. Lo haba intentado una vez y con eso le
sobraba, la cosa acab en catstrofe melodramtica, lo que le
confirm con ms fuerza su postura.
Marion sali del bao y escuch los tres nuevos mensajes que
haba en el contestador. El primero era de su madre que como
siempre insista en que la llamara o pasara a verles. Lo cierto era
que ya haca casi un mes que no se haban visto, pero Marion no
poda soportar al arribista que se haba ido a vivir con ella: un
abogado egocntrico al que slo le interesaba l y el dinero de su
madre. El segundo, de la agencia, en el que le pedan que
cubriera el asunto del parque; anot la descripcin del muchacho
muerto, Stephane Delacroix, treinta y cuatro aos, cocinero en
una pizzera, y su direccin. El tercero, de su jefa, dicindole
dnde iba a estar esa noche con unas amigas e invitndola a
tomar unas copas.
Haca ocho meses que haba roto con Kath, como ella sola
llamar a su jefa, Catherine; una profesional sin igual era la
opinin de Marion a su respecto, pero sentimentalmente
incapaz de dar la talla y de asumirse. Esa doble vertiente de su
personalidad haba destruido la relacin de ambas. Su historia
fue llevada en secreto durante casi dos aos, el tiempo
transcurra en casa de una o la otra, nunca hubo vida comn,
Kath jams haba osado dar el paso y salir del armario2 y Marion
no comprenda cmo alguien tan liberal y abierto, maduro y con
cuarenta y dos aos, tena que esconder su verdadera naturaleza
a todo el mundo. Llevaba una vida totalmente dentro de la
moralidad que la burguesa parisina exiga y quiso imponer a
Marion la misma forma de vida, cosa que sta encontr
totalmente estpida pues en el peridico todo el mundo saba
que Marin era homosexual y ella apreciaba el que nunca
hubiera habido ningn reproche ni comentario fuera de lugar.
Despus de la ruptura, Kath no dejaba de asediarla con miradas,
notas, mensajes electrnicos y llamadas sin una razn en
concreto, cosa que la sacaba literalmente de quicio, incluso
Marion estaba casi segura de que esa mujer conservaba an un
juego de las llaves de su casa y siempre encontraba una excusa u
otra para no devolvrselas. Con respecto a la salidita nocturna,
Marion concluy tajantemente, dicindose que al menos ya
saba a dnde no tena que ir esa noche. Marin era rotunda en
sus opiniones y hacan falta muchos argumentos para
convencerla de lo contrario.
Entr en la habitacin roja. En las fotos de la salida del trabajo
la chica bajaba la cabeza y, una vez enderezada, ya llevaba las
gafas de sol puestas; en la siguiente ya tena la mano encima de
su acreditacin, as que las posibilidades de hacer una ampliacin
para saber su nombre se evaporaron rpidamente. En las dos de
la serie siguiente, en las que la chica se diriga al coche, no haba
ningn detalle en especial, sino un compaero que debi salir
unos segundos despus, de su edad, ms alto que ella y que en
una de las fotos miraba atrs. Marion, juguetona como siempre,
pens que pasara la foto a su compaera Val, que siempre sala
a la caza al hombre, en su opinin el chico no estaba mal: un
moreno de origen rabe, un poco delgado para su gusto, pero
bien, en definitiva. Adems, Val llevaba desde haca algn tiempo
una historia un poco rara con un tipo del mismo origen, que no
quera que la chica se lo presentase a nadie hasta que la relacin
no fuese definitiva y ella se hubiese convertido al Islam.
Tonteras.
Como si su amiga fuese a convertirse al Islam, aunque por lo
visto el chico estaba muy bien y Val bastante colgada por l, pero
la chica se negaba a explicar ms sobre el asunto, cosa que
Marion respet. Despus de todo, era su vida. La calidad de las
fotos siguientes no era buena, pues, con el movimiento del
coche, Marion haba perdido los buenos ngulos con los que
podra haber llegado a captar alguna otra cosa importante.
Dej todo el revelado colgando y se prest a hacerse una
buena cena llena de vitaminas, comer en la terraza, airearse y
lomar algo con Val si sta no tena ya un plan.
Esta vez la llevara a un sitio de ambiente3, las dos ltimas
veces haban ido a bares y discotecas al cien por cien dentro de
la norma heterosexual y Marion acababa enrabiada cuando
ciertos amigos de Val, despus de unas cuantas copas,
intentaban abordarla sin la ms mnima delicadeza. Marion
escapaba rpidamente de la situacin, pero sus formas bruscas
molestaban a Val, que ya haba perdido alguna que otra buena
oportunidad por la desfachatez de su amiga.
2. O Corning out. Accin de desvelar su verdadera identidad homosexual.

3 En argot, los sirios de ambiente son aquellos destinados a una clientela en su


mayora homosexual.
CAPTULO V
23 de marzo Jueves Laia va a dar una vuelta

Laia mir por la ventana y no vio nada sospechoso, tom una


ducha, se puso cmoda, o lo que para ella significaba ponerse
cmoda, es decir, unos pantalones anchos de estilo militar con
grandes bolsillos y, como siempre, pens que no vala la pena
ponerse una camiseta si iba a salir luego, as que con un
sujetador de deporte le bastaba. Siempre los utilizaba de ese
estilo que no llevan corchetes, que son como una pequea
camiseta de tirantes completamente elstica y que se ajusta
bien, con los tirantes cruzados sobre su espalda y que se meten
por la cabeza. En definitiva: pantalones anchos, sujetador y pies
desnudos sobre el parquet.
Haca cuatro aos que viva en Pars y cinco en Francia. Dejar
Toulouse le haba resultado duro, pues era una ciudad muy
acogedora con miles de hispanohablantes y sus habitantes
tenan un carcter ms caluroso que los del norte. Con el tiempo
se dio cuenta de que, si bien los del norte eran menos
abordables, los lazos con sus amigos de Pars eran ms estrechos
y duraderos.
Su pequeo apartamento se hallaba en un bloque antiguo
recientemente reformado.
Laia adoraba el parquet ya que no se estilaba mucho en la
regin de Espaa de la que ella vena, cosa que encontraba lgica
ya que las baldosas soportaban mejor el calor que la madera,
pero los inviernos eran fros en Pars.
El piso tena una pequea entrada con un perchero detrs de
la puerta donde siempre dejaba su chaqueta y su mochila. Justo
frente a la entrada, haba una coqueta cocina bien iluminada,
con baldosas blancas y una franja azul en el centro. Laia sola
desayunar en el comedor, escuchando las noticias en la radio.
Haba instalado un hilo musical en toda la casa, siempre
sintonizado en la misma emisora. Poda ir tranquilamente de la
ducha al saln sin perderse una sola palabra de lo que pasaba en
el mundo. Era ella misma quien haba diseado su habitacin,
pues compr el apartamento prcticamente sobre plano, se puso
en contacto con el arquitecto y piulo hacer cambiar ciertos
detalles a su medida. Su cama era doble, con un edredn espeso
de plumas que la reconfortaba en invierno. La habitacin tena
un ventanal que daba a la misma calle que el saln, con cristales
reflectantes, detrs de los cuales Laia casi no poda ser vista pero
poda ver a los pasantes tranquilamente. La moqueta de la
habitacin estaba inundada de libros de gneros policiales, de
ciencia-ficcin e informtica, pues las estanteras ya no daban
abasto. De vez en cuando pasaba horas absortas en la pequea
maravilla de Bcquer que tena casi oculta en una esquina y
antes de volver a la realidad de sus sesenta metros cuadrados
murmuraba en voz alta que las oscuras golondrinas volveran
algn da.
Dos yogures, un vaso de leche, una manzana y algunas cerezas
seran su cena que, como siempre, iba a tomar delante de la
pantalla del ordenador. Se dispuso a verificar si tena correo, un
poco intranquila, pero hasta ahora nadie le haba escrito nada
sospechoso a la direccin que utilizaba desde el servidor con el
que se conectaba en casa.
Le puso nerviosa volver a pensar en el mensaje de esa misma
tarde, pues desde que pas eso, pens mientras se colocaba
un mechn detrs de la oreja el champ que haba comprado
era bueno pero al llevar el suavizante incorporado haca que
todo el pelo se le viniera a la cara, no haba vuelto a tener
ningn otro, lo que le daba un respiro. Aunque el de esta tarde le
deca que no la olvidaban. Cogi las gafas de sol que tena a
mano y las utiliz de diadema.
Los mensajes no la alertaron, todos eran normales: alguna
publicidad sobre los MP34 y el resto eran amigos con bromas y
cosas por el estilo. En uno de ellos Manu le preguntaba cmo iba
la cosa.
Manu era un polica espaol que serva en la Embajada y
llevaba ms tiempo que ella en Pars. La Embajada siempre
invitaba a los espaoles inscritos en ella a los ccteles que
organizaba para el 12 de octubre y ocasiones de ese tipo, y en
una de esas recepciones se conocieron y desde entonces se
hicieron muy amigos.
Manu tena cuarenta y cuatro aos, era gallego de nacimiento
y se haba convertido en la persona en la que Laia puso toda su
confianza. Se cre una gran fraternidad entre ellos. Desde el
primer da el hombre se haba abierto a ella francamente: estaba
divorciado, su ex mujer y sus dos hijas, nacidas en Francia,
seguan viviendo en Pars por lo que senta un tremendo miedo
cuando le hablaban de ser destinado a otro sitio, incluso para
ganar grado, porque no poda soportar la idea de no ver a sus
hijas de siete y cinco aos. Jugaban a tenis a menudo, en un club
en las afueras de Pars, y practicaban el tiro juntos. Manu le
haba prestado varias veces su arma de servicio, de la cual poda
disponer en la embajada pero no en el exterior. Aun as, entre
policas no haba problemas: iban a practicar con la polica
francesa, dos veces al mes ms o menos, y Manu, siempre que
poda, llevaba a Laia con l porque saba que la chica senta una
gran pasin por las armas e incluso le superaba disparando, ya
que l era un poco miope. La primera vez que le prest el arma
se dijo que pesara mucho en las manos de la chica, pero
enseguida vio que Laia sera una buena tiradora, sus impactos
eran concntricos y siempre bien agrupados. En poco tiempo,
Laia lleg a sorprender a los congneres de Manu.
As que decidi enviarle un mensaje criptado explicndole lo
que le pasaba con los mensajes que le enviaban al mvil. Era ms
seguro que llamarlo por telfono. Aunque saba que Manu no
tena ninguna competencia fuera de la Embajada, se convenci
de que lo mejor era tenerlo al corriente. Ya se preparaba a ser
regaada como una nia pequea por no haberle dicho nada
desde el principio, slo que al principio Laia se lo haba tomado
un poco a broma.
Laia hizo un clic sobre el icono Send5 y apag el ordenador.
Se levant y mir un momento el estado de su apartamento:
lamentable. Pequeas notas por todas partes, psters de las
ltimas pelculas de ciencia-ficcin, disquetes y compactos
encima del sof. Orden en un abrir y cerrar de ojos lo que ms
saltaba a la vista por si tena que invitar a alguien esa noche a
tomar una ltima copa. Saba que era peligroso pero llevaba una
semana sin vida social y no lo poda soportar ms tiempo. Se dijo
que esta noche sera discreta y saldra a hacer vida normal. Ira al
Double X para ver si encontraba al grupo de Martine, para poder
bailar un poco y rerse un rato.
Se puso una camiseta de tirantes ajustada azul marino, los
pantalones, de cintura baja, dejaban ver su ombligo con un
discreto piercing y su vientre plano y bronceado, que saba que
siempre llamaba un poco la atencin, la chaqueta tejana atada a
la cintura y unas zapatillas de deporte modernas azul marino de
las que llevan un elstico en lugar de cordones. Cogi las llaves
del candado de la bicicleta, su mochila, ya ms ligera, y sali del
apartamento.
4. Los MP3 son archivos musicales comprimidos.

5. Enviar.
CAPTULO VI
23 de marzo Jueves Encuentro fortuito

Laia pedaleaba lentamente, redactando un pequeo mensaje


tipo morse con una sola mano y envindoselo a Martine,
mientras Marion intentaba ponerse de acuerdo con Val para salir
esa noche.
Siempre me haces lo mismo, Marin. En la agencia no se te
ve el pelo desde que llamaste por lo de la historia del parque. Si
cedo a ir al Double X y aburrirme como una ostra slo es para
que me cuentes dnde ests metiendo tus narices esta vez.
Tienes algo?
Eres genial, a las 10.00, entonces. S, tengo algo, creo que
tengo un sospechoso, te lo cuento. Besos.
Un leve sonido y una lucecita roja en el telfono de Martine la
advirti de que tena un mensaje.
Eh, chicas! Es Laia, dice que la esperemos, que llega de aqu
a un rato.
Mmm! Eso s que es una buena noticia dijo una de ellas.
No te hagas ilusiones...
Si me echarais una mano que no fuera al cuello, como
siempre, seguro que podra llegar a algo. Mmm, me encanta esa
sangre caliente y ese acento! dijo Chris.
El Double X era un lugar acogedor. Los sitios de ambiente
haban cambiado desde haca unos aos y esto haba mejorado
el clima entre los mismos homosexuales, que llevaban tiempo
acusndose los unos a los otros de discriminacin de sexos.
Ahora no eran exclusivamente de chicos o chicas, todos eran
mixtos y, aunque en la mayora predominaba siempre un sexo o
el otro, todo el mundo poda entrar sin problemas. La entrada no
era de esas tpicas de antes, a puerta cerrada con un timbre, sino
de lo ms normal, se vea el movimiento desde el exterior y tena
una bandera con el arco iris bien vistosa colgada en la entrada. El
vigilante ya no miraba por la mirilla, ahora te miraba a la cara y si
uno tena buen aspecto o era conocido le dejaba entrar. Iras una
especie de recibidor se llegaba a la sala, con la barra a la
derecha. Detrs de ella las camareras habituales que
afablemente conversaban con la clientela y la DJ que conoca lo
ltimo en msica. Delante de la barra haba vanas mesitas con
taburetes alrededor. En el suelo, una espesa moqueta burdeos,
que se estilaba mucho en Pars y le daba un aire gtico al lugar, y
unos diez metros al fondo, la pista para bailar, con sus paredes
llenas de una multitud de enormes espejos con marcos dorados
que iban de arriba a abajo. La luz tamizada y la msica envolvan
el pub en una esfera de camaradera abierta a todo.
Cuando Laia lleg deban de ser las nueve y diez de la noche
ms o menos. Haba preguntado al guardin si poda echar un
ojo a su bicicleta, que haba atado a un poste justo enfrente, y la
respuesta afirmativa la dej entrar tranquila. A Laia, un cuarto de
hora en bicicleta no llegaba ni a agitarle la respiracin.
Cmo est mi surea preferida? pregunt Martine
mientras la abrazaba y daba la vuelta a la gorra de Laia
ponindole la visera al revs. Gui un ojo y sonri a Chris,
jugueteando con ella mientras que Laia no la vea, porque saba
qu haca tiempo que andaba detrs de sta.
Muy bien. Haca tiempo que tena ganas de veros. A qu
me va a invitar mi nortea preferida?
Laia salud a la DJ y a las camareras con la tmida sonrisa que
una buena parte de ellas adoraba a escondidas. No le faltaban
pretendientas, pero la chica era bastante discreta con sus
historias y, aunque ms de una lo haba intentado, pocas lo
haban conseguido.
Martine puso un vaso en sus manos, bien cargado de vodka
con naranja, pero la verdad es que la naranja deba de escasear
en las intenciones de Martine. Empezaron a rer y a contarse
todo lo que les haba pasado durante los diez das que no se
haban visto. Laia no lo dijo todo. Chris no tard en abordarla y
pegarse a ella en la esquina de la pista. Todas saban que Laia no
soporta bien el alcohol, dos copas le bastaban para que el
mundo cayera en un bote de pintura de un violeta casi rosa en
pocos segundos, y Chris, conociendo su taln de Aquiles, pens
que atacara por ese flanco. Esa noche, algunas de las presentes
decidieron echarle una mano.
Laia empez a embriagarse con la msica techno que sonaba y
la segunda composicin vodka-naranja escasa que Chris le
haba trado. Empez a bailar y su amiga, cortsmente, la ayud
a desembarazarse de la chaqueta tejana, el espectculo le
gustaba cada vez ms: Laia le sonrea, tena un cuerpo
fenomenal y el piercing en el ombligo le resultaba
verdaderamente sexy.
Mientras Chris se acercaba peligrosamente a Laia, dos
desconocidas del bar se instalaban en la barra, no muy lejos de la
pista.
Lo ves? Ya te haba dicho que el sitio no estaba mal; he
venido slo un par de veces, pero el ambiente est bien, la
msica vale la pena y la gente es simptica.
Vale, tengo que admitir que no est mal, pero no me vengas
con cuentos, seguro que para ti no slo la msica vale la pena
dijo Val.
Pidieron unas copas. A Val le pona nerviosa que Marin no
bebiera alcohol casi nunca, sobre todo si salan a divertirse. Pero
esta vez Marin, de propia iniciativa, pidi una cerveza, lo que
dej de piedra a Val. Insisti para que empezara a contarle qu
historia llevaba entre manos. Marion se dobl cuidadosamente
las dos mangas de su camisa blanca con pequeos cuadros
negros, bebi un trago, sac una goma y se recogi su melena
rubia, tirando a pelirroja. Respir a fondo, reflexion, se dijo que
poda confiar completamente en Val y slo en ese momento
empez a contarle lo que saba por ahora. Mientras, fijaba la
mirada perdida en la gente que bailaba al fondo de la sala llena
de espejos.
Chris cogi a Laia de la mano, la tir contra ella y la bes
tmidamente en los labios.
Laia sonri por la situacin incmoda en la que se encontraba
pero, como estaba bastante alienada por el alcohol, se dijo que
esa noche iba a divertirse pasara lo que pasara. Chris le murmur
a la oreja que la invitaba a una botella de champn, la cogi de la
mano y la llev hasta la barra.
Pidi la botella de champn y dos copas a la camarera, que se
las sirvi con una sonrisa cmplice. Cogieron una cada una,
brindaron y bebieron un sorbo. Chris la cogi por la cintura y la
incit a bailar sin dejar las copas. En esos mismos instantes,
Martine se incorpor y fue directa a la barra a consumir de
nuevo y, cogiendo a su paso la gorra de Laia, levanto el brazo
todo lo alto que pudo, jugando con la chica para que intentara
cogerla.
La gorra que iba y vena ondeante llam la atencin de Marin
y los ojos de fuego de la chica que salt a cogerla an ms. No
estaban las gafas, pero las facciones coincidan demasiado.
-Creo que es ella, ahora vengo dijo mientras sala
disparada como una flecha.
Perdona, tienes fuego? Marin saba que era la excusa
ms tonta que poda haber elegido, pero se haba sentido
forzada a reaccionar rpidamente; adems, si la chica de su
derecha sala con la sospechosa iba a enfadarse rpidamente y
mucho, todo el mundo sabe lo que significa pedir fuego.
-No, lo siento, no fumo. Pero, espera, voy a buscarte un
mechero... respondi Laia con una sonrisa juguetona. La chica
no estaba nada mal y la pregunta era de lo ms tonto para
entablar conversacin, as que dedujo que estaba buscando algo
ms concreto que alumbrarse un pitillo.
Laia pidi fuego a Martine, que le dio su mechero. Le suplic
que la ayudara a despegarse de Chris. Laia dio fuego a la chica
mientras Martine peda un poco de champn a Chris y la invitaba
a acompaarla a pedir una cancin a la DJ.
Mientras Laia le preguntaba su nombre, Marin se dijo que la
chica era de la regin francesa del Midi, probablemente, pues
tena un leve acento del sur.
Marion, me llamo Marion dijo, levantando un poco la voz
a causa de la msica, mientras se acercaba a la oreja de Laia.
Y t? De dnde eres? Tienes acento del sur, no?
Soy espaola, slo hace algunos aos que vivo aqu...
Laia haba bebido pero estaba lo suficientemente lcida como
para darse cuenta de que no le gustaban todas esas preguntas.
En algunas dcimas de segundo las imgenes de los ltimos
acontecimientos le pasaron como fotogramas por su cabeza.
Marion, ese nombre no le deca nada, pero su cara ya la haba
visto en alguna parte o, si no, se pareca demasiado a alguien.
Laia pidi a la camarera que le sirviera un poco ms de champn,
lo que le dejara un poco de tiempo para hacerse una idea de la
situacin.
Pens en la paranoia que se estaba adueando de ella a pasos
agigantados. Mientras el champn formaba una pequea
cascada de la botella a su copa, Laia sinti cmo un pequeo
escalofro le recorra la nuca.
Marion perciba un poco de nerviosismo en el comportamiento
de la chica, que todava no le haba dicho su nombre. Saba que
no tena que precipitarse tanto si quera seguir hablando con
ella. A la tirantez de la situacin se aadan las amigas de Laia,
que estaban a la expectativa y las observaban desde el rincn de
los espejos.
Oye, perdona si te molesto, quizs la chica que estaba
contigo hace un momento es tu compaera y no le debe estar
sentando nada bien que estemos aqu hablando, tan
tranquilamente. Si quieres te dejo dijo Marion, a sabiendas de
que se estaba jugando el todo por el todo, pues le daba la
oportunidad de irse.
Laia se dio media vuelta con una sonrisa en los labios.
No, no, para nada, no te preocupes, slo es una amiga. Y
t? Has venido sola?
No, con una colega dijo dndose la vuelta y sealando a
Val, que se encontraba an en la barra y con el mvil en la mano,
como siempre.
Es la primera vez que vienes? inquiri Laia.
No, no, ya he venido un par de veces.
Entonces debe ser esoy la mir profundamente a los ojos.
Qu es lo que debe ser? A qu te refieres?
A que me da la impresin de que no es la primera vez que te
veo y ahora me imagino que debe ser aqu donde te he visto
alguna vez, no?
Marion empezaba a inquietarse, su memoria era muy visual y
estaba segura de no haber visto a la chica en ninguna de las dos
ocasiones en las que haba ido al Double X.
La mejor opcin era cambiar de tema rpidamente, pero la
periodista acababa de concluir que la chica era viva e inteligente.
La labor no iba a resultarle fcil.
Volviendo al tema. Me encanta Espaa, fui de vacaciones en
el noventa y dos. Mi nica intencin era ver la Exposicin
Universal de Sevilla, te lo juro, fue increble. Al volver me dije que
tena que hacer una parada en Barcelona para ver un poco de la
ciudad y el ambientillo de los Juegos Olmpicos y la verdad es que
si el trabajo no me hubiese estado esperando me habra
quedado ms tiempo. Fueron una de las mejores vacaciones de
mi vida. Sacudi el pelo, lo que le hizo saltar la goma de la
coleta y sigui hablando de Espaa...
A Laia se le aceler vertiginosamente el corazn y se sumergi
unos instantes en su interior, haciendo abstraccin de la msica,
de Marion y de todo aquello que la rodeaba.
Ya est, ya la tengo, pens. En el parque, el da en que pas
eso, es la ta que casi tropieza con mis piernas. Justo despus
recib un mensaje. Marion pudo verlo o hacerlo todo. Aunque
materialmente es casi imposible. Pas unos instantes antes de
que dispararan al chico, pero el mensaje pudo envirmelo ella,
aunque casi no tuvo tiempo y a priori no tena el nmero y, s,
eso es, al entrar en la sede la ropa de Laia empezaba a
empaparse de sudor, el estmago no paraba de hacerle
volteretas vi de refiln una melena, una melena rubia casi
pelirroja, que luego pas de largo. Qu est haciendo aqu?
Qu significa todo ese lo?
Laia se dijo en ese preciso momento que todo aquello no era
pura coincidencia y dud fuertemente que la bala del parque
fuese dirigida al chico. Las piezas empezaban a encajar y el
resultado que perciba ola fuertemente a complot. Tena que
haber ms de una persona implicada. Marion, si se era su
verdadero nombre, cosa que dudaba mucho, no estaba
contndole todas esas historias por casualidad. Marion poda ser
la asesina o cmplice del asesinato. Mir hacia donde estaba la
amiga de Marion para memorizar su aspecto, vio cmo la
morena de pelo largo deca adis a Marion desde lejos con una
sonrisa que no llegaba a descifrar y desapareca por el recibidor
que llevaba a la salida. Levant la mirada y fij los labios de
Marion, su expresin era extraa, le estaba preguntando algo.
Los sentidos volvieron a Laia, la msica a sus odos, la copa de
champn a su mano y la camiseta de tirantes se volvi a pegar de
forma asfixiante a su cuerpo.
Te encuentras bien? Digo que si te encuentras bien.
Marion la zarande suavemente, poniendo su mano en uno de
los hombros de Laia.
S, s, perdona. Es el alcohol. He bebido un poco y no me
sienta muy bien, sabes? Perdona, he perdido el hilo de la
conversacin.
Quieres que salgamos a que te d un poco el aire?
pregunt Marin, inquieta.
Laia se dijo que deba correr el riesgo; tal vez, a solas, podra
sacar ms conclusiones.
S, la verdad es que me ira bien. Espera un momento, digo a
mis amigas que nos vamos y vuelvo.
Mientras salvaba los metros que quedaban hasta llegar a
Martine, Laia traz una pequea estrategia. Pensaba hacer creer
a sus amigas que se iba con la rubia, pues pareca un buen
partido. Dio a Martine las llaves del candado de su bicicleta y le
pidi que se ocupara de ella hasta el da siguiente, en que
pasara a recuperarla. Se dirigi entonces a Marin v le propuso
salir del lugar mientras se echaba al hombro su mochila y la
chaqueta.
Martine y su grupo de amigas se quedaron un poco perplejas.
Ese no era el estilo de Laia. No dejaba ver su juego tan
fcilmente. Le echaron la culpa al alcohol, concluyeron que tal
vez haba decidido lanzarse y ocultar menos su vida a todo el
mundo. Despus de todo, deba estar saturada a fuerza de
esconder tanto su intimidad. Chris acus el golpe bajo que haba
recibido de la rubia y las dems, solidarias, la consolaron con
bromas, intentando convencerla de que quizs la prxima vez
tendra ms suerte. Pero iba a haber polmica, Martine esperaba
tener noticias al da siguiente.
CAPTULO VII
23 al 24 de marzo Mircoles a jueves - El paseo

Marion y Laia comenzaron a caminar desgarrando el espesor


de esa noche tibia y tranquila sin decir una sola palabra en una
buena centena de metros. De vez en cuando una msica opaca
confundida con voces lejanas emerga tmida del interior de los
bares y discotecas de la calle. Marion seal al pasar un
reluciente A4 e insisti en acompaar a Laia a casa. La chica
declin la oferta mientras memorizaba la matrcula del coche.
Desde la acera opuesta una silueta delgada con nariz aguilea
las observaba sigilosamente.
Dos figuras femeninas caminaban despacio por esa calle que
careca del alumbrado necesario y en la que olores de orgenes
indeterminados se mezclaban de vez en cuando sin piedad. Las
dos eran prcticamente de la misma estatura. La de la derecha
caminaba sin levantar mucho la cabeza, como si contara sus
pasos, con un cierto aire cansado, pero desplazndose
sigilosamente. Sus hombros eran perfectos, como si el ngulo
que formaban con su cuello hubiese sido trazado con una regla, a
noventa grados matemticos. La de la izquierda tena ms
cuerpo de mujer, unos andares ms femeninos, una larga melena
casi rojiza e iba cuidadosamente vestida. Observaba a la chica, de
melena corta y castaa, silenciosamente cuando los reflejos de
los antros por los que pasaban se lo permitan. Ambas mujeres
tenan la sensacin de que el cielo se les iba a caer encima de un
momento a otro. En algunos instantes se rozaban con el vaivn
del caminar, la de la derecha se senta molesta y se apartaba
unos centmetros.
No hablaron durante muchos metros. El paso de una moto sin
tubo de escape las sobresalt y se inquietaron con las luces de
un coche que circulaba lentamente. Ambas giraron la cabeza y
luego miraron, vigilantes, de reojo hasta que el coche las
adelant.
Marion desmenuzaba discretamente las facciones de Laia. La
chica le pareca cada vez ms guapa. Posea una cierta
sensualidad amparada por el ombligo de la noche. Su pelo
tostado descubra unas pequeas orejas con discretos
pendientes cada vez que la muchacha meta detrs de ellas un
mechn de sus cabellos. Sus ojos almendrados tenan el color de
la tierra natal de Marion, mojada tras los largos das de lluvia y
cercana al ocano que golpeaba las costas de la Bretaa que la
haba visto nacer. Marion la senta desamparada y nerviosa. Le
hubiera gustado tenderle una mano, pode preguntarle qu le
pasaba, pero no dejaba de repetirse que deba controlarse, que
las emociones no eran las que la haban llevado hasta all, hasta
la chica, sino la muerte de un hombre. Baj lentamente las
mangas de su camisa para protegerse de la humedad de la
noche, que le estaba produciendo escalofros. Se pregunt si la
otra chica estaba pensando algo sobre ella. No poda evitar que
sus pensamientos las transportaran a ambas a otro lugar. Otro
sitio en el que no se habran conocido de esa manera. Un lugar
en el que Marion la habra invitado a tomar una cerveza,
sentadas en una terraja en una magnfica noche de verano, con
palmeras, el mar y la luna creciente como fondo para un guin
de Hollywood. Se senta impregnada de esa especie de pulsin
que a veces la obsesionaba.
El cuerpo y los ojos de la chica, su forma de andar, ese
comportamiento subjetivamente andrgino y esas leves
fricciones con su piel la estaban seduciendo sin perdn posible,
separndola de su objetivo.
Llegaron al cruce de una importante avenida. Desde el chafln,
una acogedora terraza las invitaba a parar la caminata. Marion
ofreci una pausa a Laia y le insinu que un poco de agua la
ayudara a sentirse mejor. Laia asinti con la cabeza, ni dejar
escapar una sola palabra de sus labios carnosos y su boca
generosa. Dej en una de las dos sillas sobrantes su mochila
mientras se pona torpemente la chaqueta, ladendola de tal
manera que dej uno de sus hombros al descubierto. Marion
lament perderse esa vista pero le remont la manga, mientras
Laia se senta molesta por el gesto de la chica.
Desde la acera opuesta una silueta delgada con nariz aguilea
las observaba en silencio.
Me voy a refrescar un poco la cara. Bueno, si encuentro los
servicios, claro, porque siempre me pierdo. No te da miedo
quedarle a solas, no?gesticul haciendo una mueca de horror
y luego se le escap una leve sonrisa.
Date prisa, yo no estoy tan cuadrada como t. Aqu te
espero respondi Marion bromeando.
Sac un pitillo y lo encendi. Dej el paquete y el mechero
sobre la mesa metlica de la terraza, cubierta por un toldo de un
azul desgastado por los das soleados de esa primavera generosa.
Pas su mano por el fro asiento de la silla, tambin de metal,
para ver si estaba hmedo y evitar mancharse los pantalones,
pero no era el caso. Nothing compares to you de Synead
OConnor llegaba hasta sus odos dbilmente desde el interior
del bar. El aire Club tena una pinta reconfortante. En la carta,
con la que jugaban sus manos, varias fotos de ccteles o whiskys
la volvan a llevar hasta el lugar que su cabeza haba creado para
las dos haca unos minutos. La carta se le fue de las manos. La
bolsa de Laia evit que llegara al suelo.
Marion mir la mochila y se dijo que no tendra tiempo de ver
qu haba dentro.
Laia atraves el bar, que pareca ser una taberna irlandesa,
hasta la barra y pregunt al camarero dnde estaban los
servicios. El hombre se lo indic satisfecho de su clientela y luego
le dio un diez a su trasero. Laia se apresur hasta ellos
esquivando varias mesas y una mquina tragaperras, que no
dejaba de parpadear con botones cuyos dibujos estaban
atenuados por el uso. Una vez dentro, ech el pestillo. Sac el
mvil de uno de los innumerables bolsillos de su pantaln, lo
puso en marcha y compuso el nmero de Manu esperando no
despertarlo. Era casi la una menos cuarto de la noche, pero
siendo jueves imagin a su amigo despierto. Mientras el telfono
haca su llamada se sinti ridcula en ese lavabo empapelado con
motivos de trboles verdes con fondo blanco y ley en diagonal
las inscripciones de la puerta: Marie et Jean, Jean-Paul aime
Joseph, Free Ireland y cosas de ese estilo.
Manu sinti el telfono vibrar y vio el nombre de Laia aparecer
en la pantallita de su mvil; se apresur a salir al balcn del piso
de sus amigos para hablar tranquilamente.
Haba enviado un e-mail a Laia pidindole que le llamara, le
haba dejado dos mensajes en su casa y otros dos en el mvil, sin
respuesta. Por fin la chica se haba decidido. Laia, bajando el
tono de su voz al mximo, le explic rpidamente la situacin, le
dio el nmero de la matrcula del coche de la supuesta Marion,
con su descripcin y todo lo que haba podido acumular sobre
ella hasta el momento. Manu le pregunt dnde estaban y le dijo
que tuviera cuidado, al menos hasta que l hubiera conseguido
saber ms cosas sobre la mujer.
Haca un buen rato que la chica se haba ido al lavabo.
Cuando Marion se dispona a ir a buscarla, Laia surgi del bar
hacia la terraza, con la cara hmeda y un aire ms sereno.
Te ha ido bien... ? No me has dicho an tu nombre.
Y a ti? Han venido muchos monstruos? Marina minti
Laia.
Como mi paisaje. Lo que me faltaba, se dijo Marion.
Se perdieron unos instantes la una en la mirada de la otra. La
intensidad del momento iba y vena entre el verde de los ojos de
una y el color de brasas, casi teja a esa luz, de la otra. Marion
abri los labios para balbucear algo cuando una voz grave las
arranc de cuajo del intercambio de colores.
Buenas noches. Qu desean tomar? dijo el hombre con
una libretilla en la mano y una servilleta que reposaba
graciosamente en su antebrazo.
Yo quiero un Irish Coffee Y t, quieres mirar la carta? dijo
Marion.
No, gracias. Un agua ya me vale.
El hombre asinti y momentos despus se dispuso a servirlas.
Bonito nombre, supongo que te lo dicen a menudo...
Marion quera dar a la situacin un nfasis menos tenso, ms
distendido.
S, la verdad es que s. Y t estudias o trabajas? Porque ya
veo que mechero tienes brome Laia.
Laia quera darle tiempo al tiempo y tener la respuesta de
Manu en sus manos antes de tomar una determinacin en un
sentido u otro.
S, lo del mechero era un cuento chino para hablar contigo.
Yo soy correctora de estilo en una editorial, me apasionan la
literatura y las lenguas. Me exige concentracin, pero me deja el
suficiente tiempo libre para hacer otras cosas, sobre todo la
fotografa, que es una de mis pasiones. Y t?
Con todo esto cogi su bolso y en un abrir y cerrar de ojos sac
una cmara con zoom.
Me permites? dijo, mientras enfocaba y el flash se
dispar sobre la cara de Laia. Ests guapsima.
Eh! se quej Laia. Podras haberme preguntado si
quera o no, no te parece?
Venga, no te lo tomes mal. Tengo miles de fotos en casa, me
encantan las que hago por sorpresa, algn da te la ensear si
quieres. No me has dicho qu haces de tu vida.
Laia se puso un mechn de pelo detrs de la oreja, no le haba
gustado lo de la foto, pero decidi no darle ms importancia, las
cosas ya estaban demasiado complicadas.
Informtica. Desarrollo programas para nuestros clientes, de
cualquier tipo, sabes? Contabilidad o cualquier otra cosa para
las empresas. A m lo que me apasionan son los ordenadores,
sobre todo. Pero la literatura tambin me llama mucho. Leo
mitad y mitad, espaol y francs, me refiero.
La conversacin transcurri de manera tranquila unos veinte
minutos, durante los cuales ambas no dejaron de contarse
medias verdades o medias mentiras. En realidad sus pasiones
eran ciertas y la profesin que decan ejercer tena algo que ver
con la real.
Las dos eran giles utilizando esa tcnica. Ambas saban que lo
mejor para mentir bien era tomar como base una verdad, era la
nica manera de no perderse en los detalles y que la otra no se
diera cuenta de tal montaje.
Qu sueo. Estoy hecha polvo. No ests cansada?
Qu dices? Para m la noche acaba de empezar, yo tengo
un aguante increble. Vindote tan deportiva crea que t
tambin. Pero, si te das por vencida, te repito que si quieres te
llevo a casa.
Laia consinti esta vez. Dejaron el dinero sobre el platillo
blanco que contena la nota del Irish coffee y el agua y se
dirigieron, respirando hondo, hacia el coche de Marion.
La silueta adivin sus intenciones y a unos cincuenta metros
antes de llegar al A4 las adelant desde la otra acera.
CAPTULO VIII
23 al 24 de marzo Mircoles a jueves - La persecucin

No veas! Vaya cochazo! Eres rica o qu? inquiri. Me


encantan los coches deportivos.
Qu va! Ya me gustara. Slo hace un mes que lo tengo y
mis esfuerzos me ha costado, lo que pasa es que uno de mis
sueos era que ningn to pudiera arrancar antes que yo en los
semforos. Si los vieras... Se ponen como motos cuando la que
est al volante es una mujer y no logran adelantarte. Y t?
Conduces?
S, pero el mo est hecho polvo. Tendra que cambiarlo,
pero me gusta tanto que me d el aire en la cara...Y comprarme
otro descapotable, no te digo nada. Nuevos valen un ojo de la
cara.
Un descapotable? Vaya, y te atreves a decirme que el mo
es un cochazo? Seguro que ligas un montn con el pelo al viento
en pleno verano. Ahora ya s cul es tu tcnica dijo Marion
mientras la sealaba inquisitiva con el ndice.
Subieron al coche. Laia indic el camino de su casa que, por
supuesto, no era el verdadero. Pensaba bajarse no muy lejos de
la casa de Martine, que viva en un complejo del cual conoca el
cdigo de acceso. Marion vala la pena, pero no estaba segura de
ella, no quera llevar ningn tipo de relacin ms lejos hasta que
no supiera la verdad sobre ella.
Marion se dio cuenta de que la direccin que tomaban no era
la correcta o en la que ella estaba pensando 27, ru, Vctor Hugo
y sinti un poco de miedo. No saba a dnde iba a llevarla
Marina.
Un coche las segua de lejos.
El telfono de Laia son. Se dio cuenta de que tena dos
mensajes vocales, dedujo que eran los dos que Manu le dijo que
le haba dejado y los borr sin escucharlos, haba tambin un
mensaje de texto. Marion esperaba una conversacin y al darse
cuenta de que la chica lea en la pantalla pens que no tendra
muchas posibilidades de ver qu estaba escrito. Entonces
comprendi qu era lo que Marina haba hecho mientras ella la
segua esa misma tarde; en el momento en que la chica no
respondi a la llamada, slo haba mirado el telfono y lo haba
vuelto a meter en el bolsillo trasero de sus tejanos negros. En
realidad estaba leyendo un mensaje de texto, como haca en
esos momentos.
Laia ley el mensaje: Marion Mornay. 35 aos, periodista.
Libration. Espec. poltica y otros. No antecedentes. Cuidado. Te
sigo. M.
Manu haba hecho su trabajo eficazmente, como siempre.
Aunque sus competencias policiales no le servan para nada en
Francia, salvo en la Embajada, donde estaba destinado, haba
hecho buenas amistades con sus homlogos franceses. Dispona
de un nmero increble de contactos en gran parte de Europa,
pero la velocidad con la que mova los hilos era an ms
espectacular.
Ahora Laia y el mismo Manu saban quin era la pelirroja: una
periodista que trabajaba para Libration, un peridico francs de
tendencia socialista, bastante objetivo y responsable de sus
ediciones diarias. Marion Mornay haba hecho una carrera
fulgurante desde su salida de la escuela de periodismo. Haba
empezado a trabajar en una revista de pequeo tiraje, en la que
haba pasado dos aos, hasta que la conocida Catherine
Dispenza, que se haba ocupado siempre y con buen talante de
los asuntos del ex Presidente de la Repblica, le hiciera una
buena proposicin y se la llevara a trabajar para ella. A sus
treinta y cinco aos, Marion Mornay era una desconocida para
los ficheros policiales, pero slo para los ficheros, ya que gran
parte de los altos funcionarios haban recibido crticas directas o
se haban encontrado en el ojo del huracn, implicados de una
manera u otra en alguno de los reportajes que Mornay publicaba
a menudo.
Como periodista resultaba molesta para algunos polticos,
pues Marion atacaba bsicamente la corrupcin del Gobierno y
de sus entidades. Por otro lado era muy apreciada por ciertas
personas que bendecan sus artculos que sacaban a la luz cosas
relevantes. Marion dispona de muchos confidentes y, a veces,
estaba al corriente antes que la misma polica de ciertos
acontecimientos que se hubieran querido proteger de la luz
pblica.
Manuel se encontraba en el asiento trasero de un coche de la
polica secreta de Pars siguiendo de lejos a un Audi A4 negro
metalizado. Thierry al volante y Philippe a su lado. Saba que
poda contar con esos dos hombres, a los que le una una fuerte
amistad, debido a que haban trabajado juntos combatiendo
sobre el terreno asuntos policiales que concernan tanto a
Espaa como a Francia y en varias ocasiones haban salido
indemnes de situaciones verdaderamente peligrosas gracias a la
pericia de unos u otros.
Manu slo haba contado una parte de la historia a sus dos
compaeros. Si deca que Laia poda tener algo que ver con el
asesinato del parque, los dos hombres se habran sentido en la
obligacin de ir ms lejos, sobre todo en pocas como esa. El G7-
P8 tena a todo el mundo irritado, policas incluidos, pues no
paraban de pasar horas y horas de trabajo y de correr
desesperados detrs de decenas de falsos avisos de bomba. Pero
como se conocan bien no hicieron preguntas. Con saber que
alguien que contaba con la ms alta estima de Manu y que
trabajaba en el Ministerio de Asuntos Exteriores necesita ayuda
ya tenan bastante.
Los policas se dieron cuenta rpidamente de que el A4 era
seguido a su vez, pero a menos distancia, por otro coche. Slo
haba una persona en el interior del vehculo, no haba pasajeros
ni delante ni detrs.
Las dos muchachas se sentan verdaderamente angustiadas,
cada una pensaba que la otra era culpable del asesinato del
parque, que estaban en el coche con una persona que quizs
estuviera perturbada o que formara parte de un complot o algo
raro.
El coche negro aceler de repente y gir bruscamente a la
izquierda.
Mierda! Marina, nos estn siguiendo. Hay un loco detrs
que se est pegando a nosotras. Si tiene algo que ver contigo, es
el momento de decrmelo grit Marion.
No estars esperando que saque unos violines y me ponga a
contrtelo, no? Pero mira que llegas a ser cnica! Ya debes
estar al corriente y saber por dnde van los tiros. Y, si no, te
bajas y se lo preguntas.
Esta vez Manu est exagerando, pens Laia.
El coche que las segua se acercaba de manera completamente
imprudente y temeraria, en una de las ocasiones casi las haba
embestido. Pero Marion conduca bien y conoca perfectamente
su coche. Pudo evitar el accidente en varias ocasiones
acelerando a fondo. Intentaba adelantarlas incluso en calles
estrechas. Cuando llegaron a una gran avenida, Marion
aprovech para acelerar an ms y despegarse un poco de su
agresor.
Dime qu coo est pasando ahora mismo o me voy directa
a la comisara del Distrito V! dijo Marion, esta vez sacudiendo a
Laia por el pecho y dejando a una sola mano la atencin del
volante.
Que qu est pasando? Te lo voy a decir ahora mismo!
chill Laia.
La chica estaba desencajada y con una expresin de ira
infrecuente en ella. Se deshizo de la mano que la agarraba del
pecho con tal violencia que dej en la mueca de la conductora
una enorme marca violcea en forma de pulsera.
Est pasando que eres una maldita periodista, Srta. Mornay.
Est pasando que nuestro encuentro no ha sido casual, que
llevas varios das asedindome y que t o alguien que t conoces
habis matado a un inocente cuando el verdadero objetivo deba
ser yo. Que no s cmo has hecho hasta ahora para no tener
antecedentes. Est pasando que estoy hasta las narices de ti y de
esta maldita historia, est pasando que a partir de esta noche
vas a tener antecedentes si no te parto antes la boca.
Laia tena las venas del cuello que se le salan de su sitio, los
ojos desorbitados y las lgrimas rodaban por sus mejillas; el pelo
se le pegaba a la cara con el sudor, subrayaba cada nueva frase
que pronunciaba con un manotazo en el salpicadero del coche,
miraba a Marion como si fuera a matarla y le gritaba a slo dos
palmos de su odo.
Marion no comprenda lo que estaba pasando. Cmo Marina
haba llegado a saber quin era y qu haca y por qu la acusaba
de lo que supuestamente ella misma haba hecho. Al verla en ese
estado dud que fuera la asesina. No saba quin las estaba
siguiendo ni si la situacin era verdaderamente peligrosa o slo
queran asustarlas.
Los policas pidieron informacin por radio. El coche que
segua al A4 de cerca era robado. Manu les pidi que no lo
perdieran.
Los tres coches seguan a ms de cien kilmetros por hora en
la gran avenida que llevaba a la autopista y en pocos segundos
llegaran a una gran confluencia situada en las afueras de la
ciudad.
Kim Nao, librador de comida china a domicilio, iba a atravesar
con su motocicleta, en pocos segundos, la gran avenida que
estaba justo antes de su destino. Aceler un poco ms, pues a
esas horas no haba casi trfico.
Eso no es verdad! Te lo juro. Yo no he hecho nada de lo
que me ests acusando! Clmate, clmate o vamos a tener un
accidente.
La moto! Cuidado con la moto! grit Laia.
Kim supo que no podra evitar al gran coche negro que se le
vena encima en perpendicular, fren a fondo y cerr los ojos y
Marion supo que se era el momento de probar los ABS que le
haban vendido.
Los policas vieron al A4 pegar un volantazo a la derecha para
intentar esquivar la moto que sala de la izquierda del cruce; el
coche que las segua inmediatamente despus hizo un gancho y
no toc la moto de puro milagro. El Audi hizo tres trompos y se
par en seco; un instante despus, la puerta del acompaante se
abra. La moto se par veinte metros ms lejos, el muchacho la
dej caer echndose, sin ms, a tierra y se puso a llorar. Philippe
pudo parar la marcha infernal de su automvil a un metro escaso
del coche negro, justo delante, impidindole la fuga.
Cuando Marion, chocada y sin casi saber qu pasaba, se
dispona a salir del coche, recibi un puetazo en plena
mandbula que la empuj con violencia contra el alern izquierdo
del A4. Sus rodillas empezaron a doblarse y su cuerpo se
deslizaba hacia el suelo a gran velocidad. Pero Laia la atrap
antes de que cayera completamente, la enderez sacudindola y
cuando se dispona a golpearla por segunda vez una mano par
su brazo en seco. Era Manu.
Thierry impidi que Marion cayera desplomada al suelo y
Philippe fue a ocuparse del motorista, que hecho una bola se
agitaba en el suelo. Kim estaba muerto pero de miedo, Philippe
se identific, el muchacho le explic que haba sido l quien
haba dejado caer la moto, que ninguno de los coches le haba
tocado, pero que estaba aterrado. El chico respir a fondo como
le indic el polica y en dos minutos dijo que estaba mejor y que
deba irse a entregar el pedido. Philippe pens que el joven
quizs no tena los papeles en regla para estar en suelo francs,
pues se repuso ms rpidamente de lo que l estaba
acostumbrado a ver. De todas maneras lo dejo partir una vez
seguro de que no tena ni un rasguo.
Vale, vale ya. Tranquila, Laia, clmate. Soy yo. Lo vamos a
arreglar y rpido dijo Manu cerrando a Laia entre sus brazos.
Pero, quin iba en el otro coche?, no era de los tuyos?
examin sus nudillos doloridos y unas lgrimas de rabia
resbalaban por sus mejillas.
No. Era un coche robado y no tenamos eleccin, era l o t,
as que hemos tenido que dejarlo escaparse. Hemos puesto al
corriente a otras patrullas, pero a estas alturas el coche deber
haber sido abandonado en cualquier sitio, creme respondi
Manu.
Mientras tanto Thierry haba pedido los papeles del coche a
Marion y estaba empezando a pedirle explicaciones.
No s si se da usted cuenta de lo serio de la situacin, Srta.
Mornay, pero la podemos acusar de varios cargos. El primero:
detencin de un agente diplomtico contra su voluntad; es el
ms grave de los que yo he visto en los ltimos quince minutos.
Despus, varios semforos en rojo o en mbar, ms tarde un
exceso de velocidad, conduccin temeraria y un largo etctera. Y
luego ya veremos en la comisara deca Thierry mientras le
pona las esposas.
Agente diplomtico?murmuraba perpleja.
Manu llam a Thierry. Lo apart un poco del grupo. Le pidi
que lo sucedido quedara entre ellos y dijo que l mismo se
ocupara de llevar en el A4 a las dos chicas a casa. Philippe se
uni a ellos dos sin quitar ojo de ambas.
Laia? Te llamas Laia y no Marina? pregunt Marion,
contorsionando su cuerpo, pues Thierry haba pasado las esposas
a travs de la ventanilla del conductor. Laia. Te llamas Laia y no
Marina afirm est vez, como si ese pequeo detalle fuera el
ms importante en ese preciso momento.
Laia la mir un instante y luego apart la mirada. Saba que el
dichoso estado de alerta la haba llevado a comportarse como
una salvaje. Saba que haba hecho una regresin al estado
primitivo durante algn tiempo y que estaba saliendo a duras
penas de l.
S. Eso es, Laia. Lo siento. El puetazo. Yo no soy violenta.
Crea que eras t. Todava no lo tengo claro. Te he dado un buen
golpe. Perdona. Laia. Me llamo Laia balbuce
telegrficamente.
Manu sent a Marion, an esposada, en la parte trasera del
coche protegindole la cabeza con su mano, no sin haber pedido
a Thierry antes la llavecita que la liberara ms tarde. Dijo a Laia
que se sentara delante y pregunt a la periodista dnde viva.
Marion pens que aquello era abuso de poder, pero no se
sinti con fuerzas para pronunciarlo.
Llegaron a la calle de Marion sin soltar una sola palabra en
todo el trayecto.
CAPTULO IX
23 al 24 de marzo - Mircoles a jueves - En casa

Manu aparc el coche en el garaje que Marion posea en el


subsuelo su edificio, sali y pidi a Laia que le acompaara un
instante. Ech un ojo a la pelirroja que, resignada, suspir y
esper en el interior del coche. Su coche.
Mira, Laia, esto se est saliendo de madre, en serio. No es
un juego ni nada que se le parezca, no tengo ganas de dejarte
sola. Me gustara que me acompaases mientras intento
comprender un poco ms lo que ha pasado y...
No, no. Gracias, de verdad. Lo que me gustara es descansar
e intentar ver por mi lado si puedo sacar alguna conclusin de la
ta sta. Todava no lo veo muy claro.
Manu decidi marcharse, no sin sentir una cierta inquietud,
pero dicindose que intentara ver por su lado si obtena ms
informacin. Le dio dos besos, las llaves de las esposas y del
coche, cogi el ascensor que le llevaba hasta la salida y parti a
pie en direccin norte.
Laia dej salir del coche a Marion, sin casi atreverse a mirarla
de frente y sin quitar ojo de los alrededores. Marion mostr con
una sonrisita de circunstancia sus manos esposadas, para
recordar a Laia que an tena algo que hacer por ella. La chica,
con una cierta destreza, introdujo la llave y le quit las esposas.
Deban ser, ms o menos, las 6.00 de la maana, pues el cielo
empezaba a cambiar de color y a mutar hacia el anaranjado.
Algunos pjaros cantaban ya felices a ese nuevo da, que se
adivinaba magnfico.
Marion, con voz sobria, dijo a Laia, subrayando su nombre con
un cierto nfasis cada vez que lo pronunciaba, que subiera a su
casa, seguramente les ira bien a las dos hablar y aclarar ciertos
(otra vez con ese nfasis) puntos.
Laia accedi. Llegaron a una entrada suntuosa, incluso haba
una puerta de servicio anexa a la puerta principal. Entraron en el
ascensor, amplio, de moqueta azulada y espejos impecables, y
Marion apoy sobre el botn del ltimo piso. El viajecito se les
hizo a las dos casi eterno.
Alguien esperaba ansiosamente en el piso, an lleno de
sombras, que la puerta se abriese de un momento a otro. La
silueta respiraba aguadamente deambulando por las esquinas de
la casa. Haba dispuesto del tiempo suficiente para analizar las
fotos, an frescas; se haba apropiado de un par de ellas y del
sobre que a primera vista contena varios compactos y un libro.
Lo haba guardado todo cuidadosamente en su bolso.
Ring. El ascensor lleg a su destino, las dos puertas metlicas
se abrieron, Laia dej pasar a Marion en primer lugar, la cual
busc las llaves en su bolso y hundi una en la cerradura. El ruido
alert a la silueta que se qued inmvil bajo el marco de la
puerta que daba acceso del saln a la cocina.
Laia se maravill del edificio y se dijo que la periodista deba
tener mucho dinero.
Slo haba un apartamento por nivel; haban salido del
ascensor y la nica puerta, justo enfrente, era la de la casa de
Marion, el descansillo lleno de plantas bien cuidadas que medan
casi dos metros y un cierto olor, indefinido.
Marion percibi un olor, justo al empujar la puerta de entrada,
a cada paso se volva ms latente, ms fuerte y lo peor era que
ese olor le era familiar. Aguant la puerta y dej entrar a Laia, no
sin observarla de nuevo de arriba a abajo y lamentar la situacin.
CAPTULO X
24 de marzo - Jueves A la espera

La silueta vio a dos formas entrar en el piso, lo que la sac de


quicio y decidi atacar por sorpresa.
Se desplaz rpidamente de una punta a otra del saln,
encendi de repente la luz que deslumbr por completo a las dos
chicas.
Ah! Es por eso. No me dirs que es por esta niata por
quien no respondes a mis llamadas ni quieres verme... Las
observ un instante. Qu te ha pasado en la cara?
Y Laia comprendi rpidamente la situacin, justo a tiempo de
evitar un guantazo que llegaba como el rayo por su izquierda,
cogi el brazo de la mujer y lo retorci sin forzar demasiado, slo
bloqueando el golpe.
Marion no crea lo que estaba viendo.
Clmese, no es lo que est pensando. No ha habido nada
entre nosotras, slo vengo a hablar con ella, el morado es culpa
ma, pero le juro que no es sentimental. Mir a Marion. Y
usted quin es?
Kath, por favor, empieza por calmarte y dime qu haces en
mi casa, porque, que yo sepa, no te he invitado y estoy hasta las
narices de tu acoso infantil dijo Marion.
La mujer, llena de rabia e impotencia, se ech a llorar,
lanzando miradas de odio a Laia, que se sinti mal. Que la chica
la hubiese llamado de usted le haba hecho pensar en la
diferencia de edad que las separaba.
Obviamente, esa hermosa mujer estaba loca por Marion
Mornay y no poda soportar la ruptura que era evidente que la
pareja haba vivido. Laia no saba si la historia de ambas era
reciente o no. Pregunt a Marion dnde se encontraba el cuarto
de bao.
Marion se lo indic y Laia desapareci de la escena con la
intencin de dejarlas en la intimidad ante tal situacin.
Catherine Dispenza tena cuarenta y dos aos pero habra
pasado fcilmente por alguien de una larga treintena. Media
melena morena, con una buena mata de pelo, ojos negros
profundos y largas pestaas. De aspecto muy cuidado, con unos
pantalones de corte tejano en ante marrn tostado, zapatos
planos a juego, el diseo italiano era evidente y seguramente
eran muy caros, una camisa blanca entallada, con los picos
cortos y algo levantados y un pauelo de seda alrededor del
cuello, diseo Hermes, de los ms caros que se podan encontrar
en Pars. Un jersey suspendido a sus hombros y delicadamente
atado justo debajo de la abertura de su camisa, con los dos o
ms bien tres primeros botones abiertos que insinuaban un
pecho esplndido y generoso. Un ancho bolso, tambin en ante,
a juego con el resto. Catherine era de origen italiano y
aparentemente posea una vertiente del estilo Ottelo muy
marcada. Su belleza y refinamiento eran remarcables.
Mientras Laia esperaba sentada en el borde de la enorme
baera a que la tempestad pasara, Marion convenci a Catherine
de que tena que irse. Explic que Laia era un contacto para un
artculo y nada ms, que su morado formaba parte de los gajes
del oficio, que se senta alabada de que se preocupara por ella,
pero que ya era lo suficientemente mayorcita como para hacer
su vida segn le pareciera. Le dijo, con ternura, que lo suyo haba
acabado, que deba buscarse a alguien que le conviniera y que,
de todas formas, le aconsejaba que empezara a asumirse;
esconder su homosexualidad a estas alturas era ridculo y si por
eso perda alguna relacin que otra, pues tanto mejor, los que la
rechazaran por su vida sentimental no seran verdaderos amigos.
Le hizo beber un poco de agua y la acompa a la puerta, no sin
antes pedirle las llaves. Catherine cedi, de todas formas tena
otra copia. Marion cerr la puerta y respir hondo. Al otro lado,
Kath llam al ascensor mientras una lgrima recorra su mejilla
izquierda y una inquietante sonrisa se esbozaba en esa cara de
ngel con mirada perdida.
Laia oy la puerta cerrarse, esper un segundo y sali sin hacer
ruido, con ese paso felino que le caracterizaba, hacia el saln.
Observ a Marion, que se haba quedado apoyada contra la
puerta de entrada con la cabeza agachada, su melena
cubrindole el rostro. Laia se puso un mechn de pelo detrs de
la oreja y respir profundamente con la intencin de llamar la
atencin de Marion, la cual, recogindose la melena con las
manos, se incorpor lentamente y la mir.
CAPTULO XI
24 de marzo Jueves Prembulos

Bueno dijo, supongo que nos debemos explicaciones


mutuas, porque las dos nos hemos equivocado, o al menos sa
es la impresin que tengo.
Laia intent balbucear algo, pero Marion contino hablando.
No, no digas nada. En el cuarto de bao hay toallas, srvete y
toma una ducha, yo ir despus. Creo que nos ir bien a ambas.
Te prestar unos pantalones y una camiseta, si quieres.
Hablaremos ms tarde.
Laia asinti con la cabeza y se dirigi al cuarto de bao, no sin
dirigir antes una mirada que peda perdn a Marion por el golpe
que le haba asestado.
Laia observ un instante el armario de estilo rstico que haba
en el cuarto de bao, eligi una toalla azul marino de curre la pila
perfectamente alineada, la dej sobre un banquillo de madera
maciza situado al lado de ese yacuzzi en el que caban al menos
dos personas a sus anchas. Al abrir el grifo de agua caliente, el
tapn de la baera se cerr automticamente, lo que la
sorprendi. Tom al azar un bote de sales de bao, inhal el
perfume y verti una ligera cantidad en el agua. Se quit poco a
poco la ropa, primero la camiseta. Vio su reflejo en el gran espejo
que ocupaba toda una pared del cuarto de bao. Tena una pinta
desastrosa, que no iba a conjunto con ese lugar decorado con
extremada delicadeza pero al mismo tiempo joven, confortable y
sobrio.
Meti un primer pie en el agua, que le pareci un regalo del
ciclo, despus el otro y se propuso relajarse sin tardar
demasiado.
Marion se dirigi a la habitacin roja, sacando de su bolso la
cmara y el carrete que todava no estaba a acabado, lo puso a
revelar, luego pasara a colgar las ltimas fotos.
Fue a la cocina, en la que los rayos de sol primaverales se
instalaban alegremente, lo que la hizo sonrer. Se dispuso a
preparar un desayuno que las repusiera de su agotamiento tras
la agitada noche. Oa el agua salir de la ducha y estrellarse contra
el cuerpo de Laia. El paisaje del paraso que haba inventado
horas antes volvi a instalarse en su cabeza. Sac dos enormes
tazones de uno de los inmensos armarios de la cocina, queso
fresco, varios kiwis y pltanos del frigorfico; se dispuso a trocear
la fruta para despus mezclarla con el queso. Dej que la
cafetera elctrica hiciera su trabajo y el ronroneo de fondo que
sta produca le result agradable.
Visto desde fuera, esa maana, en ese momento y en ese piso,
daba la sensacin de ser cualquier maana en la que una pareja
se dispone a hacer una salida temprana, para ir al campo o hacer
deporte, pasar un da festivo en bicicleta o remando a lo largo
del Sena durante una buena parte del da, reunirse con amigos,
rer, ir al cine, una infinidad de cosas que compartir.
Marion se dirigi al vestidor para poder proponerle ropa de
recambio a su invitada.
Sus estilos no eran muy parecidos, la chica era mucho ms
deportiva que ella, pero aun as Marion tendra algo que
ofrecerle. Eligi unos pantalones negros, con bolsillos a los lados
y en el trasero, del estilo de los que Laia llevaba, con cierres de
velero, una camiseta blanca, estrecha, de algodn y manga larga,
pues a esas horas de la maana an haca fresco, unos calcetines
de deporte negros y ropa interior. Se pregunt si a la chica le
molestara usar sus prendas ntimas, despus de todo no se
conocan.
Llam a la puerta del cuarto de bao, Laia respondi.
Delante de la puerta tienes ropa, te la dejo sobre la
moqueta.
Gracias, ya acabo respondi Laia, sin saber qu aadir.
Tmate el tiempo que quieras...
Mir las fotos, observ la de Laia en la terraza del caf irlands
esa misma noche; la chica estaba magnfica, pese a su tez plida
y la cara de cansancio. Las puso a secar.
Marion abri una de las puertas correderas que llevaban hacia
su gran terraza, admir el paisaje de Pars despertndose
lentamente, instal cojines de algodn de color crudo sobre dos
hamacas, de las que sec el roco de la maana, haciendo lo
mismo con la mesa, volvi de la cocina con los dos cuencos
llenos de ese delicioso desayuno que haba preparado y los
instal junto a dos cucharitas y dos tazas para el caf sobre la
mesa, volvi a entrar para ir a buscar el azcar y la presencia de
Laia, observndola en silencio, la sobresalt.
La chica se haba recogido el pelo con unas gafas de sol y se
puso una mecha, que se haba escapado rebelde, detrs de la
oreja. Marion pens que Laia le atraa profundamente; le dieron
ganas de besarla. Sus pantalones le venan un peln anchos y
quedaron suspendidos a sus caderas, de ellos sobresala una
parte de la ropa interior negra que le haba prestado y se
adivinaba el ombligo con el piercing. Ms vala que dejara de
hacer cuentas. La camiseta le quedaba ms ajustada que a ella,
pues la chica era ms ancha de hombros y seguro que le iba a dar
de s las mangas estrechas que daban la impresin de estar a
punto de explotar bajo la presin de esos msculos fibrosos,
como a ella le gustaban, sin ser demasiado vistosos, pero
presentes. Estaba claro que salir a la terraza le haba dado un
escalofro pues era evidente que no haba utilizado el sujetador
ofrecido, los calcetines tampoco.
Tienes fro? pregunt, intentando no sonrer.
No, estoy bien minti Laia, que percibi la mirada
juguetona de la chica.
Sintate y empieza si quieres; el caf estar listo en cinco
minutos y, si no te importa, voy a ducharme, vuelvo enseguida.
Te... te esperotartamude Laia.
Vale, ahora vuelvo.
Laia se acerc al muro que cercaba la terraza y mir hacia
abajo; sinti un poco de vrtigo, como siempre. Luego se dio
cuenta de que la torre Eiffel no estaba lejos. Pens una vez ms
que era magnfica e impresionante. Se sent en una de las
hamacas y decidi esperar a Marion.
Marion tom una ducha que la dej casi como nueva, aunque
segua teniendo una parte de la cara entumecida. Vio su reflejo
en el espejo, se sorprendi un poco, pues esperaba que el golpe
la hubiera marcado ms y de hecho ya se haba deshinchado
bastante y podra contar que se qued durmiendo al sol con la
cara vuelta hacia un lado.
Tom en sus manos la toalla que Laia haba utilizado e inspir.
Quera quitrselo de la cabeza, pero era imposible evitar segn
qu ideas, senta cmo el estmago le jugaba malas pasadas,
senta un cosquilleo agradable pero que resultaba un
contrasentido. Se envolvi en su albornoz blanco, que an ola a
suavizante. Su mujer de la limpieza era perfecta, se dijo.
Desodorante y perfume antes de salir del cuarto de bao
impregnaron su piel. Se dirigi al vestidor. Desde que vio su piso
la primera vez se dijo que esa pieza, completamente iluminada,
sera un vestidor esplndido; los colores de la ropa, colgada o
doblada, daban a la pieza un aire de pequea boutique de
moda al estilo parisino.
Decidi ponerse cmoda: unos pantalones grises, en tela
deportiva, rectos, sin elstico en los bajos, sin bolsillos, con una
cuerdecita al nivel de la cintura, del mismo color, que haca el
trabajo de un verdadero cinturn, camiseta negra, ajustada con
cuello en V y mangas largas acampanadas, con la que se senta
como un hada y calcetines grises con suela antideslizante, de los
que se agarraban bien a su parquet. Oy que la cafetera estaba
acabando de hacer su trabajo. Volvi al cuarto de bao y recogi
su esplndida melena en un abrir y cerrar de ojos, con dos
palillos, estilo asitico.
Atraves despacio el saln, tomndose tiempo, sin saber qu
le esperaba, meditando un poco sobre sus palabras y lo que Laia
podra decirle. Del antiguo parquet, de madera espesa y bien
tratada, pas sus pies a la gran alfombra de color crudo y
uniforme, stos se hundieron maravillados. Roz con una de sus
manos el sof en ngulo que bordeaba la alfombra se lo haba
regalado su madre, iba a juego con el resto.
En pocas de trabajo se haba quedado dormida sobre l y por
la maana estaba como nueva, sin dolores de espalda ni nada
como si hubiera dormido en una cama de verdad y es que era
inmenso y muy ancho. Los muebles del saln eran de roble,
macizos, rsticos. Toda su casa daba la sensacin de estar hecha
a su medida, de ser como ella, tierna pero tenaz y dura al mismo
tiempo, acogedora pero sobria.
Lleg a la cocina, apret el botn rojo y se hizo con el mango
amarillo de la cafetera. Al acercarse a la terraza descubri a Laia
acurrucada en la hamaca, dormida, colocada de tal manera que
la camiseta se haba subido un poco y su ombligo dejaba al aire,
otra vez, ese piercing perturbador. La visin la sacudi de nuevo
y no supo qu hacer. Dej la cafetera sobre la mesita y fue al
saln para buscar una de las mantitas a cuadros dobladas en la
esquina del sof, cubri suavemente a Laia, cuando la chica, de
odo fino, se despert.
Oh! Vaya, gracias. Me he dormido sin darme cuenta, se est
tan bien aqu.
Quieres acostarte? Hay una habitacin libre si tienes
ganas...
No, no, perdona, es que estoy cansada, supongo que t
tambin.
Claro, no te puedes imaginar. No te apetece un buen cale y
algo suave para el estmago? El mo empieza a gruir.
S, claro. Tiene sper buena pinta, Hum! Cocinas siempre
igual?
Llamas cocinar a un desayuno? Esto son dos minutos.
Oh, no! A m me costara al menos media hora, soy nula para
esas cosas.
Te sirvo? dijo Marin, mientras se dispona a asir la
cafetera.
Ya te sirvo yo, t lo has preparado todo. Apartando
delicadamente su mano, se hizo con el aparato y sirvi ella el
caf.
Marion apreci el gesto y observ que la chica se tomaba el
caf sin azcar.
Laia observ a Marion beber el primer sorbo; se dijo que era
preciosa y de tal dulzura que, en otras circunstancias, casi se
habra atrevido a besarla directamente. Ella tambin bebi un
poco, dej la taza sobre la mesa y acerc el queso fresco con la
fruta y una cucharilla a Marion, quien le dio las gracias con una
magnfica sonrisa y la mir un instante a los ojos.
Laia se coloc un mechn de pelo detrs de la oreja.
Lo siento.
Qu?
Que lo lamento. El puetazo. Me encontraba tan perdida y
angustiada... Nunca he reaccionado as, no s lo que me ha
pasado, de verdad y baj la vista, Marion sostena la mirada.
Vale, ya est, no te preocupes, de verdad. Pero ahora, Laia, y
espero que te llames as de verdad, creo que nos debemos
explicaciones, no? Su tono, un poco autoritario, hizo que Laia
se sintiera como una nia pequea delante de su madre.
S susurr sin ms.
Bien, adelante, a ti el honor de empezar esboz una
sonrisa.
Bueno, pues sintate bien... y empez a contar.
CAPTULO XII
24 de marzo Jueves - La hora de la verdad

Trabajo en el Quai dOrsay, el Ministerio de Asuntos Exteriores,


soy informtica, me encanta mi trabajo, desarrollo bases de
datos para el Ministerio y tambin hago su mantenimiento. Esto
me da un estatus de funcionario internacional o como nos llama
la gente, agente diplomtico, si prefiere. Los ordenadores me
vuelven loca. Tenemos en todas las plantas unas estaciones
especialmente dedicadas a Internet. De esta manera protegemos
nuestra red interna de eventuales tentaciones de intrusin, es
decir, tcnicamente, ambas redes, la que se utiliza en el
Ministerio y la de Internet, estn claramente diferenciadas, es
imposible conseguir, a travs de la web, informacin sensible o
importante, bueno, cualquier tipo de informacin.
Marion asenta con la cabeza y la miraba atentamente.
Qu edad tienes?
Que qu edad tengo? Veintinueve, por qu esa pregunta,
ahora?
Por nada en especial. Perdona, sigue, sigue.
Pues bueno, yo tengo, todos tenemos, unos horarios
bastante flexibles, es decir, voy ms tarde o ms pronto
dependiendo de mi carga de trabajo, y para salir es lo mismo.
Tenemos un ordenador con acceso a Internet en nuestro
despacho, lo comparto con una compaera. Haba observado
cosas raras, al principio no le hice caso, pero despus el asunto
empez a intrigarme, aunque yo me lo tom como un juego. El
ordenador est programado para encenderse y apagarse a
ciertas horas, para poder dejarlo descansar por la noche. Yo me
encargo de ponerlo al da a menudo, es decir, vaco ficheros
temporales y otras cosas tcnicas. Durante varios das tuve que
llegar muy temprano por cosas del trabajo. Una vez en mi
despacho me di cuenta de que el ordenador estaba encendido y
que haba sido utilizado. El historial estaba vaco, pero me dije
que la persona no deba de conocer mucho sobre informtica
cuando vi que la carpeta de los cookies estaba llena y...
Qu son los cookies?
Unos ficheros que se quedan en tu ordenador cada vez que
visitas un sitio, luego el servidor te reconoce si vuelves a visitar la
pgina. Se utilizan para conocer los gustos del usuario y enviarle
publicidad o cosas por el estilo.
Vale, sigue, por favor.
Laia continu.
Pues, bueno, la cosa empez a interesarme un poco ms en
serio ya que suceda a menudo y mi compaera se extra
cuando la puse al corriente y me confirm lo que yo imaginaba,
que ella no era. Bueno, ya s que no debe hacerse, igual te va a
chocar, pero instal un programa espa en el ordenador, el cual
est, digamos, oculto de cara a cualquier utilizador que no
emplee los medios adecuados para detectarlo. No se ve en el
inicio ni figura entre los programas que funcionan si la persona
quisiera saberlo. Entonces dej pasar unos das, a sabiendas de
que el programa espiaba tanto a mi compaera, Cristina, como a
m misma. Unos cinco das despus, estando tranquila a solas en
el despacho, decido ver qu es lo que pasa; le pido al programa
espa, el cual necesita una contrasea para entrar, el informe de
todo, absolutamente todo lo registrado. Hasta dos das despus
de la instalacin no veo nada raro, entre otras cosas me doy
cuenta de que mi compaera tiene, seguramente, un lo con un
to con el que se escribe a menudo, pero bueno, no profundizo
mucho porque no quiero entrar en su vida privada y luego veo
unas visitas a unos sitios extraos, los nombres de los sitios estn
en caracteres latinos claro, pero la lengua no creo que lo sea.
Entre todas esas cosas encuentro una direccin electrnica y su
contrasea.
Marion iba abriendo cada vez ms los ojos, despus de todo
era periodista y la curiosidad la estaba picando. Observ que Laia
era una buena narradora, precisa y concisa; asintiendo con la
cabeza la incitaba a seguir.
Decido copiar el contenido del informe en un disquete, para
estudiarlo en casa con ms tiempo, pues la gente de la limpieza
estaba a punto de llegar y no quera que me hicieran preguntas.
Voy a buscar un disquete virgen a un cajn de mi mesa y lo grabo
todo. Pero como lo que veo es superior i mis fuerzas me voy al
servidor de esa mensajera, que es de tipo hotmail; escribo el
nombre de usuario, la contrasea y venga, adelante.
Vaya, perdona, creo que es mi telfono.
Laia se levant corriendo de la hamaca y se precipit buscando
su pantaln. Marion se alegr de haberlo sacado del bolsillo
antes de poner la ropa en la lavadora.
En la mesa del saln, est encima de la mesa dijo Marion
alzando la voz y esperando impaciente a que la chica continuara
con la historia que empezaba a ponerla de los nervios.
Mientras tanto, Laia haba respondido a la llamada y esta
escuchaba atenta a alguien, sali del saln con el telfono
pegado a la oreja e iba y vena, descalza, sobre el suelo de la
terraza. Marion sirvi caf para las dos de nuevo y sigui
observando a la chica.
Qu? No! y segua escuchando. No es posible, djame
pensar y te llamo.
Qu pasa? Por qu pones esa cara? dijo Marion.
Responde.
El to del coche, el que nos segua...
S, venga, dime.
Es un terrorista. Karim Hassan Moulem, o algo as. Manu y
los policas franceses han pasado el peine al coche, que se haba
estrellado contra otro que estaba aparcado unos dos
quilmetros ms all de donde diste el volantazo. Slo han
tomado las huellas y han conseguido la descripcin del tipo, pero
no poseen fotografas ni datos sobre la edad o as.
No es posible, pero qu me ests diciendo?
S. Est buscado en todo el mundo, pero desde haca aos no
se saba nada de l. Es un integrista argelino, que se ha
entrenado en campos afganos. Te lo juro, parece mentira, casi no
me lo creo. La polica de toda Francia est ms alerta que nunca,
los hemos, los he puesto a todos en pie de guerra. Es increble.
Dios mo. Seguro que se est tramando algo contra la
reunin del G7. Puso su mano encima del hombro de Laia.
Escucha, Laia, no queran matar al chico del parque; la bala era
para ti.
Laia se puso una mecha detrs de la oreja y toquete nerviosa
las gafas que le sujetaban el pelo, respir hondo y se sent. Unas
lgrimas enormes rodaron por sus mejillas, baj la cabeza y las
gafas se le cayeron en el regazo. Marion la cogi en sus brazos,
perdida, sin saber an qu hacer. La bes en la mejilla. Laia la
apret contra s.
Marion volvi a sentirse perturbada por el gesto pero decidi
no actuar.
Tienes que contarme la continuacin de tu historia, seguro
que tiene algo que ver. Siempre hay una pista en los detalles,
intenta acordarte de todo, por favor.
De acuerdo suspir Laia, secndose las lgrimas con el
revs de la mano y llenando sus pulmones de aire. All voy.
Bueno, pues eso, escribo el nombre del usuario y la
contrasea, voy a parar a la bandeja de entrada, donde haba lo
que creo que era publicidad y cosas de sas y de repente se abre
una ventanita, alguien relacionado con la persona de la
mensajera se acababa de conectar. Yo quise salir rpidamente
para que nadie se diese cuenta de la intrusin y entonces
aparece el mensaje de la otra persona: Qu tal?, saba que
tena que responder, as que digo que estoy bien y le pregunto
y t?, a continuacin me dicen todo listo para la fecha,
esperamos tus papeles. Cules?, respondo, tomo aire y
espero unos cinco segundos, entonces en la pantalla aparece los
de entrada, es que no estaban listos?, ya han salido, no? En
esos momentos empec a sentirme mal, muy desorientada,
claro, claro, no hay problema, se despiden con un OK, adis,
IA. Y ya est. Sal de all echando chispas, con el disquete,
cruzndome con los de mantenimiento, que debieron
preguntarse qu haca all a esa hora. Eso es todo, al da
siguiente empec a recibir mensajes de texto en mi mvil, al
principio no hice mucho caso, pensaba que sera un bromista o
bien un tarado o algo as, luego empec a sentirme acosada,
cada vez ms, pues me di cuenta de que todo haba empezado
poco tiempo despus del da del correo electrnico y para
acabar, la historia del chico del parque, creo que ese da t
estabas all tambin. Me equivoco?
CAPTULO XIII
Quin es Karim?

Karim Hassan Moulem odiaba todo aquello que era americano


u occidental; no poda soportar ms tiempo vivir en Francia. En
esos edificios devastados que los franceses haban construido
para el momento en que su pueblo lleg, huyendo de la miseria
de su pas, la que los mismos franceses haban creado,
expropindolos de sus riquezas, mirndolos como a esclavos,
apoyados por la fuerza que les prometa su posicin de
colonizadores.
Su madre, Farida Hassana, haba intentado siempre criarles en
la paz, alejarlos del medio social que les rodeaba. Para ella, esa
ciudad no era Argel, pero al menos no pasaban hambre, deca a
menudo. Hambre? Pero por qu pasabais hambre? Porque
ellos acabaron con todo, porque no respetan nada, nos
torturaron, explotaron y mataron.
Incluso algunos reconocen las atrocidades que cometieron.
Hace poco un peridico public la confesin de un soldado
francs, todava traumatizado por lo que haba visto: bebs
crucificados en las puertas de las casas de nuestras aldeas. No,
yo no digo que todos sean malos repeta Karim sin cese a su
familia, pero su sociedad est enferma, quieren acabar con
nosotros e imponernos su imperio. Su Dios no es el nuestro, sus
mujeres no son mujeres sino casi prostitutas y ellos estn tan
hartos del vicio que ya no sienten nada al mirarlas. Por eso Farida
debe salir de aqu lo antes posible y casarse con un hombre que
la quiera en Argelia. Para qu le van a servir tantos estudios?
Con un hombre en la casa mi hermana no necesitara tanto libro.
Su padre lo miraba callado en situaciones como sa y negaba
con la cabeza. Saba que Karim tena razn en algunas cosas pero
no en todas. Aquello no era bueno, para ninguno de ellos. De
dnde le vena tanto odio? Su hijo no haba vivido la guerra, slo
haba pasado vacaciones en Argelia y, despus de todo, aqu
estaba mejor. Deba ser la juventud, pensaba. Esperaba que
sentara cabeza pronto, porque transmita el mismo
resentimiento a sus hermanos. Karim era el mediano de sus tres
hijos varones, el primero en venir al mundo fue Mohammed,
luego Karim y despus les siguieron Kamel y Farida, la chica, que
era la ms pequea.
Mohammed Hassan padre muri un da de invierno; su mujer
se lo encontr, ya fro, al levantarse por la maana. Se fue sin
pena ni gloria. Sus vecinos hablan de l como de alguien
entraable y tranquilo. Los que fueron sus patrones, a los cuales
mostr siempre una gran sumisin, lo reconocen como un
trabajador incomparable.
Pero Mohammed Hassan no se fue solo, con l parti el sutil
hilo que mantena en equilibrio a toda la familia. A partir de ese
momento Karim tom las riendas, mientras Mohammed, sumido
en la tristeza por la prdida de su padre y sin fuerzas, le ceda el
puesto sin rencor. Farida, acostumbrada a que fuese un hombre
quien mandara en la casa, no vio ningn inconveniente. Ella
hubiese preferido a su hijo primero, ms tranquilo y sereno, pero
si los hombres haban decidido as, as sera. Los dos hermanos
pequeos no tuvieron ni voz ni voto, aunque Kamel se
enorgulleci: siempre haba preferido a Karim. Mohammed era
un endeble. Farida supo que todo haba acabado para ella, todas
sus aspiraciones se fueron al garete en poco tiempo.
As fue, la polica francesa busca an a la pequea Farida
Hassana, estudiante brillante, desaparecida el da antes de pasar
sus exmenes de selectividad. La chica quera estudiar filosofa,
llegar a dar clases en la universidad era su sueo, quera dar otra
versin del Corn al mundo, quera que ste cambiara, pensaba
que poda hacerlo.
El Corn no predicaba lo que decan los integristas, el Corn se
reflejaba en la pequea foto de su padre que llevaba colgada al
cuello, y era amor y no odio. El Corn no era su hermano Karim,
que justo antes de que la muchacha cumpliera dieciocho aos le
haba arreglado una boda con un primo lejano. Llev a toda la
familia hasta el lugar de la boda, un pequeo pueblo de los
alrededores de Argel, y all, vestido con ropa cara y lleno de oro,
reemplaz a su padre entregando a su hermana a aquel
cuarentn que la chica casi no conoca. Farida descubri el rostro
del que iba a ser su marido a travs de un velo azulado. Karim
pavone toda la noche aunque en Argelia no los consideraban
del todo como argelinos de verdad; todos quedaron
deslumbrados por el coche, el oro o las zapatillas deportivas que
venan del continente europeo.
Farida madre empez a apagarse el da en que volvi a
Francia; le rompi el corazn la mirada de su hija cuando se
fueron. Se deca que para ella todo haba pasado de la misma
manera y que acab enamorndose de su hombre como
sucedera con su hija, pero en el fondo no lo crea.
Dos aos transcurrieron, las noticias de la joven Farida eran
cada vez ms escasas y Karim no quera que su madre se metiera
en las cosas de la pareja, para eso estaba su cuado. Mientras
tanto inculc a su hermano pequeo, Kamel, la lectura del Corn.
Iban y venan de las mezquitas, traficaban con cannabis en su
barrio, odiaban a la polica, apedreaban a los bomberos cuando
acudan a extinguir el fuego de los coches que ellos mismos
incendiaban para llamar su atencin. Karim se convirti en uno
de los principales traficantes de la zona. Un verano pag el viaje
a su madre y a la larva de su hermano mayor, para que fueran a
ver los dos varones que su hermana Farida haba engendrado
mientras tanto. Aprovech la ocasin para visitar La Meca con
Kamel. El chico se haba convertido en algo ms que su hermano;
se volvi su alumno, su hijo, su seguidor sumiso. La relacin
creca cada da, extraa pero ferviente.
CAPTULO XIV
El nacimiento del odio

Ese 5 de diciembre fue fro pero radiante. El Ramadn haba


acabado y eso haba que festejarlo. Llevaban muchos das sin
alcohol y mujeres. La celebracin se haca a lo grande, en el
barrio y all donde hubiera una comunidad musulmana. Los
ancianos sacaban a la calle las deliciosas galletitas que las
mujeres haban preparado durante das y las ofrecan por
doquier, a musulmanes o no, ese da todos eran hermanos.
Aunque, evidentemente, no todo el mundo lo celebraba igual.
Karim dio el visto bueno para que Kamel fuera a divertirse con
sus amigos. Kamel se reuni con la banda de siempre, los de su
edad. Era todo un personaje en el lugar porque como era el
hermano de Karim todos lo respetaban y escuchaban. En la
plazoleta del barrio, ya a oscuras, mostr fanfarrn medio kilo de
cannabis, los invitaba a todos. El mundo giraba a su alrededor.
Decidieron que se volveran a encontrar una hora ms tarde,
cuando la noche hubiera cado, cada uno debera aportar
bebidas, algo para picar y mucho tabaco. Al cabo de una hora,
cada uno haba cumplido con lo dicho, el reparto se hizo y
empezaron con los primeros petardos, las risas subieron de tono
y las voces tambin. Hicieron lo de siempre, el respeto a los
dems ya se haba perdido desde haca tiempo, as que iban a
seguir. Se disiparon en la noche formando pequeos grupos de
dos o tres personas, dispuestos a abrir algunos coches de la zona
e instalarse en ellos para abrigarse del fro. Kamel parti con
Nager, un amigo de infancia.
La sociedad les criticaba, pero a ellos todo les daba igual y ese
da an ms, su nico deseo era sentirse fuertes, llenos de
energa y todopoderosos. Lo que no comprendan es que esos
coches que iban a destrozar mientras beban, se drogaban y
escuchaban la msica a todo trapo, proveniente de uno de esos
aparatos enormes que llevan lector de discos compactos entre
otras cosas, pertenecan a gente que provena de su mismo
medio social y a los cuales les haba costado mucho pagarlos. La
gente ya estaba harta de tanto destrozo y de la agresin
desproporcionada que sufran cada da en sus carnes.
Deban respeto a sus mayores, pero tambin lo haban perdido
y stos ltimos se avergonzaban cada vez de esa generacin
incontrolable, todava no se explicaban cmo haban degenerado
hasta ese punto.
Yves Mazet estaba nervioso, pues sa iba a ser una noche dura
y era la primera que iba a afrontar. Se senta mejor al saber que
su compaero era un veterano de la polica y que saba bien lo
que haca. Yves haba salido de la escuela de polica haca slo
tres meses, todava llevaba los galones verdes en sus hombros.
La patrulla daba vueltas alrededor de ese barrio conflictivo tan
conocido, pero sin acercase demasiado, pues ya les haban dado
las consignas: tenan que tener cuidado, cualquier gesto sera
tomado como una provocacin.
Los amigos de Kamel ya haban empezado a hacer fogatas aqu
y all, con palos, madera de los bancos pblicos, basura, todo lo
que encontraban. Kamel y su amigo estaban bien instalados en
un coche que haban forzado con una barra metlica, la
conversacin era delirante, se sentan orgullosos de sus orgenes
y as lo gritaban, rean, beban. La gente de los alrededores no se
atreva a salir a los balcones, la ms mnima tentativa de
represin, incluso verbal, sera como ponerse una estrella
amarilla en medio de la Alemania de los aos 40. Alguien llam a
la polica sin asomarse al balcn.
El compaero de Yves le dijo que esta vez iba en serio y que les
tocaba ir, pues eran la patrulla ms cercana. El chico tembl un
poco, dicindose al mismo tiempo que l era un representante
de la ley, que estaba armado y que no tena por qu tener miedo
de nada. La patrulla dej el coche aparcado en la plazoleta con la
sirena dando vueltas y despertando a medio barrio. Era la
manera de dispersar a la gente sin tener que afrontarla y que la
cosa acabara mal. Algunos chicos salieron corriendo, lanzndoles
todo tipo de objetos, pero acabaron yndose.
Antes de volver al coche, tras la dispersin, se dieron la vuelta.
Una msica, a un volumen atroz, provena de uno de los coches
aparcados no muy lejos. Yves sigui atento los signos que su
compaero le haca. Se aproximaron sigilosamente en medio de
la noche; los dos policas desenfundaron sus armas, cogindolas
con las dos manos y con el can hacia el suelo. Alain Martin,
lugarteniente, hizo un signo a Yves, el chico deba aproximarse al
coche por el lado del acompaante, pues, aparentemente, slo
haba un individuo, sentado en la parte del conductor. El coche
estaba siendo robado o destrozado, concluy Alain, pues divis
la puerta del conductor doblada en dos. Kamel no encontraba el
resto del chocolate. Llevaba tal cuelgue que se le haba cado a
los pies y no llegaba a atraparlo.
Polica! grit Alain apuntando al individuo que,
sorprendido, se agarr al volante.
En ese momento Kamel se dio cuenta de lo que pasaba y se
incorpor bruscamente.
Yves dispar a bocajarro. El hijo de Mohammed Hassan,
hermano de Karim, muri en el acto.
El acontecimiento se pas en todas las cadenas de televisin
del pas. Se hablaba de error policial, de pura aplicacin de la ley.
Se le dieron mil vueltas al asunto. Se crearon debates en todos
los medios sociales; algunos decan que se lo tenan merecido,
otros que eso era un asesinato y abuso por parte de los servicios
de polica.
Yves todava espera el da de su juicio.
CAPTULO XV
El odio adulto

Karim volvi al pueblo de su padre, dejando desamparada a su


madre, que saba que haba perdido a dos hijos el mismo da. El
hermano mayor intent retenerlo, pero la ira de Karim era tan
grande que alejarse era mejor que quedarse en el barrio. En
Argelia se acerc peligrosamente a crculos radicales, integristas
arraigados, anti-occidentales.
Decidi ir ms lejos; un da lleg a Kabul dispuesto a
prepararse para una Guerra Santa, su causa y la de los
fundamentalistas se fundieron para siempre sin retorno.
Luch varios meses en algunos frentes, como Chechenia o
Palestina, se volvi un asesino a sangre fra. Haba que acabar
con los infieles, l estaba dispuesto a ser un mrtir si haca falta,
el da que Dios se lo pidiese dara su vida por l y por su pueblo.
Se cultiv mucho, con treinta aos conoca el Corn de memoria,
rezaba varias veces al da, hablaba perfectamente ingls y sus
conocimientos geopolticos eran admirables. Se volvi
calculador, saba comportarse cuando haca falta y dar una
palabra agradable en el momento apropiado. Lo enviaron a
Europa, formando parte de una clula durmiente, a la espera de
rdenes para pasar a la accin. Sus componentes estaban
dispersos por todos los pases del mundo, todos con tapaderas
tan verdicas como la suya. Con un solo mensaje o una llamada
anodinos seran capaces de reagruparse. Cada uno tena una
pieza del rompecabezas; una vez juntos sabran qu tendran que
hacer y cada pieza aportara una parte de los medios para crear
un gran artefacto explosivo o lo que hiciera falta.
Karim sinti su comunin con Dios el 11 de septiembre de
2000, cuando sus compaeros espirituales, de los que conoca a
algunos por haber estado en el frente con ellos, perpetraron los
atentados terroristas contra los Estados Unidos. Saba que algn
da llegara su momento, el momento de entregarse; luego ira al
paraso, donde cuarenta y dos vrgenes le esperaban. Los
servicios secretos rusos haban logrado identificarlo, pero no
atraparlo, y haban dado la seal de alarma al mundo entero.
Estaba en los ficheros de la polica de todo el globo, pero como
l haba miles en los cuatro rincones del planeta.
Puesto que Karim ya haba vivido en Francia y hablaba
perfectamente la lengua; all le enviaron, con los recursos
necesarios para vivir sin trabajar, pero tena que buscarse una
buena tapadera. De esa manera lleg con los papeles en regla al
Hexgono6. Cuando sus cmplices le preguntaron cmo quera
llamarse, no lo dud un momento: Kamel respondi, el
apellido poco importa.
Y se instal en la periferia norte de Pars bajo el nombre de
Kamel Mebarki, en un departamento al norte de la capital, el
Seine-Saint-Denis. Estaba seguro de que en la Courneuve pasara
desapercibido; era una zona de inmigrantes por la que la polica
pasaba raramente. Se busc un piso pequeo, en un inmueble
insalubre, con pintadas en la fachada y en la escalera, un
ascensor viejo que se estropeaba dos veces por semana, los
buzones arrancados o colgando de la pared que nadie arreglaba,
sus habitantes temerosos de salir al anochecer.
Lo que ms le gust fue disponer de un cuartillo trastero que
estaba en los stanos del bloque de pisos. En Francia era
bastante habitual, casi todos los pisos posean uno, en el que los
habitantes arrinconaban objetos viejos o que no utilizaban.
Karim lo bautiz la trastienda, era el lugar ideal para preparar
papeles falsos, preparar explosivos o, incluso, esconder a un
compaero si lo necesitaba. No limpi la puerta del pequeo
antro de diez metros cuadrados, pero eso fue lo nico que no
limpi porque por dentro lo dej impecable. Se las apa para
bajar cuando no haba ningn vecino, lo pint y le puso
estanteras, una mesa con cajones, donde guardaba
cuidadosamente pasaportes y otros documentos de identidad
con varios nombres, herramientas, bateras, cinta aislante,
gasolina y pequeas armas blancas con las que pudo hacerse,
aunque siempre con cuidado: si era atrapado los papeles no
deban denunciar a sus cmplices y el resto no tendra suficiente
inters para que un cargo delante de la justicia fuera muy
pesado, como mucho un mes durmiendo en la crcel es todo lo
que podra caerle. Fue equipando la trastienda poco a poco y con
mucho miramiento. Incluso para l resultaba peligroso ir hasta
all. El lugar siempre estaba a oscuras y bandas de jvenes
merodeaban.
Aunque era un magnfico soldado, no tena ganas de
enfrentarse a nadie para no llamar la atencin.
Los vecinos ms mayores lo admiraban. Karim haba llegado
directamente desde Argelia y se haba instalado humildemente
entre ellos; nunca buscaba pelea, siempre iba limpio y arreglado,
tena buenos modales para su edad y los saludaba al cruzarse
con ellos. Karim busc trabajo rpidamente. Al cabo de poco
tiempo encontr un puesto en una empresa de limpieza que se
ocupaba del mantenimiento de varios sitios importantes. Sus
vecinos no dudaron nunca que para Karim encontrar ese trabajo
fue todo un xito. Haba aplicado al pie de la letra todo lo que le
haban enseado: deba mostrarse obediente, incluso sumiso al
pedir trabajo y esa era la mejor manera de entrar en un lugar
estratgico sin diplomas y sin necesidad de mostrar demasiados
papeles. Las empresas de trabajo temporal no se ocupaban
mucho de verificar los datos, slo de que los papeles estuvieran
en regla y punto. De esa manera logr trabajar en el Ministerio
de Asuntos Exteriores, situado en Pars, en el Quai7 dOrsay.
Karim o Kamel, como se llamaba en la actualidad, tena de vez
en cuando relaciones sexuales con chicas a las que lograba
seducir con bastante facilidad. Se haba convertido en un
hombre fsicamente atractivo y sus maneras encantaban a las
mujeres. No quera mujeres fciles, las consideraba en su fuero
interno como prostitutas una vez que se haba acostado con
ellas. El hecho de ir a correr al parque, al lado del trabajo, le
haba valido varios ligues, pero ninguno como el de la periodista
que conoci aquel mes de febrero.
Era una mujer con clase, insatisfecha de los hombres que hasta
ese momento haba encontrado, a la que le volvi loca aquel
magreb encantador y amante apasionado.
Poco a poco Kamel la hizo entrar en su mundo, lentamente le
mostr el Islam, la convenci de que no deba tener miedo, no
todos eran iguales, no todos eran como los terroristas de los que
hablaban en la televisin. Si quera plantearse algo serio y con
futuro a su lado, la mujer tendra que convertirse a su religin y
Kamel supo que lo conseguira. Era su reto, convertir a una
europea era signo de dominacin y potencia. La paseaba con
orgullo por ciertos barrios de la ciudad, como diciendo a los
pasantes que all estaba l, inmigrante pero capaz de hacerse
con una de las mujeres del pas, y no con una cualquiera, sino
con una que tena una buena posicin social y estudios. Haba
convencido a la chica de que no hablara de su relacin
sentimental en el trabajo, argumentndole que hasta que la cosa
no fuera a ms y ella no se convirtiera, nadie los comprendera.
Hasta los amigos de Kamel podran reprocharle tal situacin. La
mujer as lo hizo, molesta pero obediente, ms bien loca de
amor, estaba dispuesta a aceptar lo que fuera para guardar junto
a ella a ese hombre fabuloso. Incluso si los medios eran extraos,
el fin era lo que contaba.
Kamel ya haba recibido la seal, tuvo que arreglrselas para
enviar visados en un periodo corto de tiempo para compaeros
que vendran de Argelia. Recibi en su casa las fotos, las
fotocopias de los pasaportes falsos, justificativos de la situacin
profesional. Prepar una atestacin de albergue para poder
acogerlos a la que adjunt su certificado de residencia; le
enviaron los justificantes que demostraban que los viajeros
tenan dinero para subsistir en Francia durante ese corto
periodo, fotocopias de las cuentas bancarias y las tarjetas de
crdito, y se ocup de prepararles contratos en una mutua
mdica que les cubrira en caso de necesidad de tratamiento por
enfermedad, operacin u otros, lodo recibido con pequeos das
de intervalo. Cada vez que se haca con algo tena que confirmar
por correo electrnico su llegada y que estaban en lugar seguro.
De esta manera nadie podra hacerse con el conjunto de
documentos ni sospechar lo que se planeaba.
Los trataban peor que a perros, pens Kamel, pero el esfuerzo
vala la pena, iban a pagar por todo eso y ms.
El nico problema era esa niata listilla que haba jugado con
fuego e iba a quemarse de un momento a otro.

6. As llaman los franceses a su pas.

7. Los franceses llaman Quai a las avenidas que bordean los ros y los andenes.
CAPTULO XVI
La sorpresa

Kamel recibi un da una llamada en la que le preguntaban el


porqu de aquella incoherencia el da anterior. Queran saber si
todo iba bien. Se pregunt a qu hacan referencia y los dej
hablar, con inteligencia. La pregunta era por qu en la ltima
conexin haba preguntado cules eran los papeles que tena que
enviar si llegaron a Argel la tarde misma. Kamel sali del paso, les
dijo que pensaba que quiz necesitaran otros. La conversacin
acab ah sin ms. Su respuesta fue aceptada sin ms preguntas
y todos concluyeron que la cosa estaba lista y que lo haran como
se haba previsto.
Kamel colg y llen sus pulmones de aire; las ideas se
atropellaban en su cerebro, quin haba osado entrar en su
mensajera, que l haba utilizado con tanta precaucin.
Quienquiera que fuese la persona que haba hecho esa locura
deba ser eliminado rpidamente para no poner en peligro toda
la operacin, ya que alguien estaba al corriente, al menos de los
visados, sin saber si saba algo ms preciso o no.
Intent analizar metdicamente, paso a paso. Slo haba
utilizado los ordenadores del Ministerio, nicamente los de la
primera planta, pues su equipo de limpieza slo tena acceso a
ese piso, en el que haba al menos quince ordenadores con
conexiones fijas a Internet. Pero l slo haba utilizado tres de
ellos, pues sus situaciones geogrficas le permitan controlar la
entrada o salida del personal y estar en alerta para que nadie se
diera cuenta de que los utilizaba. El primero de ellos estaba fuera
de funcionamiento el da en que la conversacin con sus
compaeros tuvo lugar porque estaban remodelando el
despacho desde haca tres das. Los otros dos estaban en los
despachos cercanos al ascensor, uno en el despacho de un
subdirector que llevaba un mes de viaje, el otro en el de Laia y
Christine.
Una imagen le bombarde la cabeza como si le hubieran dado
un mazazo en la frente: Laia. Laia saliendo tarde ese da del
trabajo, Laia con un saludo rpido y nervioso, alejndose
rpidamente del lugar. Laia era informtica y muy perspicaz,
Christine no hubiera sido capaz de hacer algo as. Pero, cmo lo
haba sabido, cmo se haba dado cuenta, qu era lo que saba,
lo de los visados o el resto? Si slo estaba al corriente de los
visados no resultaba muy peligroso analizndolo bien. Despus
de todo, sus compaeros no haban mandado demasiada
informacin, como tenan por costumbre y porque seguan un
buen procedimiento, pero le inquietaba. Laia era curiosa y tena
una mirada inteligente. Kamel saba que una de las primeras
consignas era no dejar nada al azar, no dejar ni un cabo suelto,
por muy insignificante que pareciese. Las apariencias engaan.
.Se dispuso a saber lo que la muchacha saba y, de todas
maneras, tena que acabar con esa pequea sanguijuela que se
haba entrometido en sus asuntos.
Slo le llevaba un da de avance.
Llam a la empresa; dijo que ese da tena una visita con el
mdico por la tarde, obligada, pues no haba podido escoger la
hora. l hubiese querido que fuese despus del trabajo, pero la
agenda del mdico estaba llena y deba ir por la tarde. La
empresa le dio el visto bueno, podran cambiarle la tarde de
trabajo por la maana y enviaran por la tarde a uno de sus
colegas, siempre dispuesto a hacer horas. Bien. Kamel no quera
encontrarse con Laia, quera ver por su lado hasta dnde haba
llegado la chica.
Lleg a las 8.30 horas de la maana al Quai dOrsay, donde su
cambio ya estaba previsto y le dieron acceso sin problemas. Hizo
su trabajo poco a poco, una idea le vendra a la cabeza. Los de
seguridad se paseaban por todos los pisos cansados de la noche
de trabajo pero contentos pues pronto iban a hacer el cambio de
guardia. Entr en el despacho de Laia, vaco a esas horas; slo
tena unos veinte minutos escasos hasta que el personal
empezase a llegar. Abri el explorador de Internet, hizo vaivenes
con el ratn en la pantalla, hasta que le vino la idea: clic en
Inicio y luego en Documentos recientes. Bingo. Haba un
icono particular en la lista de los ltimos documentos abiertos, lo
haban llamado Mensajes. Hizo clic, el ordenador busc la
informacin en el lector de disquetes, el ruido de la mquina
buscando sin cese lo puso furioso. Haban hecho una copia,
seguramente de los mensajes recibidos en su buzn electrnico,
quizs de toda la mensajera. Todo estaba en juego, si la chica
haba ledo los mensajes se habra percatado de que algo raro se
tramaba e iba a advertir rpidamente a la polica o a algn cargo
conocido del Ministerio que se encargara rpidamente del
asunto.
La cosa cada vez estaba ms clara, era Laia la culpable.
Christine no habra llamado Mensajes al fichero, pues era de
origen espaol, pero no era espaola, su lengua materna era el
francs y en un momento de precipitacin no lo habra escrito en
espaol.
Adems era Laia la que sala tarde ese da del despacho.
Maldita puta, iba a acabar con ella y encima pensaba ensaarse,
para finalizar la historia de una vez por todas. Nadie pondra en
duda la reputacin de Kamel en su red terrorista y menos a causa
de una zorra occidental.
Haban transcurrido diez minutos, ya slo le quedaban otros
diez. Cerr el explorador y dej el ordenador en las mismas
condiciones que lo encontr, se levant furioso de la silla pero
con un gesto controlado gir el respaldo para dejarla en su
posicin original, es decir, de cara al ordenador. Se acerc a la
mesa de Laia, examin su superficie, observ su ordenador, tir
de los cajones de su mesa pero todos estaban cerrados con llave,
se precipit a su armario, una de las puertas estaba cerrada, la
otra no. No encontr nada interesante en l, algunos libros de
informtica y recortes de peridico, todo organizado de manera
catica. Si l fuese su marido le iba a ensear cmo tena que
ordenar las cosas.
Oy unos pasos, seguramente del guardin que se dispona a
echar un ojo en ese despacho; sac las llaves de su casa del
bolsillo y se agach delante de la silla de Laia.
Buenos das dijo el guarda, con cara de sueo, pero
preguntndose qu hacia el hombre en tal posicin.
Buenos das respondi Kamel, acabo de encontrar unas
llaves debajo de la mesa de Laia, no son de un vehculo, deben
de ser de un piso, igual las est buscando, no sabe a qu hora se
fue ayer? O a qu hora empieza hoy? Porque perder las llaves
de casa es una de las cosas que volvera loco a cualquiera. No
hay manera de advertirla? aadi con cara de preocupacin.
El guarda dud un momento, le quedaban algunos minutos
para acabar su servicio y ahora se presentaba un problema, pero
bueno, no era demasiado complicado de resolver.
S, espere, voy a llamar al Centro de Seguridad.
As lo hizo; llam desde su walky-talky y pidi el telfono de
Laia. Pasaron unos segundos, su compaero se lo transmiti.
Kamel intent memorizarlo mientras el guarda lo compona en el
telfono fijo del despacho de Laia. Iba muy rpido. El guarda
esper que alguien descolgara el telfono, pero el contestador se
puso en marcha, el hombre dej un mensaje diciendo que haban
encontrado unas llaves en su despacho y queran saber si eran
las suyas por si las estuviera buscando.
Bueno, no puedo hacer nada ms. Dmelas y las dejar a la
entrada, cuando llegue Laia le preguntarn si son las suyas.
Kamel tena que reaccionar y rpido. Mir las llaves que tena
en su mano.
Oh, vaya! Lo siento, pero cmo estoy, no son las de Laia, de
hecho he cambiado de turno y me han dado las de la otra
entrada a este piso, ahora que me fijo veo el plstico verde que
indica que son llaves de la empresa, se me han cado a m, qu
torpe...
El guarda, un poco sorprendido pero con ganas de irse, asinti
con un esbozo de bostezo.
Bueno, no hay problema, pero la prxima vez intente
asegurarse antes de que tengamos que molestar al personal,
menos mal que no estaba en casa y no la hemos despertado.
Lo siento mucho, de verdad, no volver a pasar.
El guarda asinti y se fue dicindole que le dejaba trabajar y
que l se iba a casa a dormir. Kamel lo despidi con una sonrisa
sumisa y corts. El personal del Ministerio empezaba a llegar,
Kamel los vio entrar por la ventana que daba al patio.
Salt sobre el telfono y le dio a la tecla Bis, que volvera a
llamar al ltimo nmero mareado, se hizo con un papelito
amarillo y un bolgrafo de la mesa de Laia, el nmero apareci en
la pantallita digital del telfono. Kamel tom nota rpidamente y
colg antes de que alguien respondiera. Dej el bolgrafo en su
sitio y el bloc de papel en su preciso lugar de origen. Al observar
el nmero, ya en sus manos, se dio cuenta de que era el de un
telfono mvil, as que no conseguira saber dnde viva la chica
utilizando el listn invertido, que da la oportunidad de saber el
nombre y la direccin de la persona buscando el nmero.
Pero bueno, ya era algo. La acosara al mximo para
desestabilizarla y ponerla nerviosa. Era una maniobra de
distraccin. Teniendo algo que le inquietase en la cabeza, la chica
tardara ms tiempo en ocuparse del disquete, dndole tiempo a
l mismo de encontrarla y neutralizarla.
CAPTULO XVII
22 de marzo Jaque

Empez unas horas despus a enviarle mensajes escritos


perturbadores, quera que el nivel de angustia de la chica
aumentara cada vez ms, poco a poco, pero de manera
constante. Cada da le enviaba uno o dos, escondiendo su propio
nmero. Haba intentado conseguir su direccin gracias a su
nombre y apellidos, pero no haba nada que hacer. La muchacha
estaba en lista roja, que es igual que decir que slo la polica
poda obtener su nmero de telfono y su domicilio.
Seguirla no era fcil, pues los horarios de Laia eran cada vez
ms aleatorios. Kamel estaba casi seguro de que la chica lo haca
expresamente, para evitar que la siguieran o controlaran. Cada
vez que Laia haba salido del trabajo y Kamel haba intentado
seguirla, le haba resultado imposible llegar hasta el final, porque
cuando sta sala en coche, lo haca desde el interior del edificio,
desde el apareamiento reservado para los empleados del
Ministerio, as que Kamel no tena tiempo de coger su moto que
estaba aparcada mucho ms lejos, y seguirla. Slo podra hacerlo
cuando la muchacha saliera a pie y l pudiera dejar el trabajo sin
levantar sospechas, adelantando el final de su jornada como
mucho unos minutos. Para ms inri la muchacha le conoca, as
que deba hacerlo a una cierta distancia para que no se diera
cuenta.
Pasadas 24 horas de acoso y viendo que la chica estaba cada
vez ms nerviosa y cambiaba sus costumbres horarias e
itinerarios sin cese, pens que deba tomar medidas ms
eficaces. Lo importante era coger el toro por los cuernos y
eliminarla lo antes posible; estaba determinado a hacerlo ese
mismo da. Disimul en su mochila una carabina desmontada.
Laia saldra de un momento a otro del trabajo y Kamel se dispuso
a deambular por el parque esperando a ver qu iba a hacer la
chica. La acechaba en la entrada que daba al Ministerio, detrs
de la parada de autobs. Laia sali a pie una hora ms tarde
precipitndose en su direccin, Kamel la evit escondindose
disimuladamente detrs de un rbol, la sigui con la mirada y
cuando estaba a una distancia prudente la sigui. Pasados unos
diez minutos la chica se sent en un banco del parque.
Kamel pensaba que no le haba visto, pero no estaba seguro
porque la muchacha llevaba puestas unas gafas de sol muy
oscuras, aunque nunca haban estado de frente, as que las
posibilidades de que le detectara eran ridculas. Se dispuso a
caminar hacia el otro lado de los enormes jardines, hacia la orilla
opuesta del lago, justo enfrente del lugar que Laia haba elegido
para sentarse.
Se cruz con gente patinando, corriendo o en bicicleta. El da
era agradable, la gente haba salido para pasarlo fuera,
aprovechando el sol y el buen tiempo, lo que complicaba un
poco las cosas porque no quera ser visto. Se dispuso a buscar un
sitio desde el cual pudiera montar el arma tranquilamente,
disparar y salir corriendo del lugar. Ya tena una idea, ahora iba a
inspeccionar el sitio con atencin pero rpidamente. El
invernadero era ideal, justo frente a Laia. Estaba cerrado, pero si
lograba entrar, abrir una de las miles de ventanitas opacas de
vidrio que lo componan y encontrar un buen ngulo sera pan
comido.
Sonri a varios nios que jugaban al baln a unos veinticinco
metros del lugar elegido, mir a derecha e izquierda, nadie lo
observaba, cogi una piedra del suelo y, sin llamar la atencin,
de un golpe limpio y seco hizo saltar el frgil candado que
cerraba el invernadero. Se desliz al interior y cerr la puerta
suavemente. Se instal en la esquina que calculaba que caa ms
o menos frente a Laia. Mont meticulosamente la carabina, con
la agilidad de un experto, introdujo la bala, larga y puntiaguda,
coloc el objetivo telescpico en su sitio. Quit la seguridad del
arma, la dej un instante en el suelo. Kamel empez a sudar pero
no senta nada ms: en esos momentos era un cazador que tena
que abatir a su presa, ni ms ni menos. Abri alguna de las
ventanitas, una detrs de otra, hasta que encontr la que le daba
el ngulo perfecto. Laia segua sentada. Kamel de pie, adquiri la
posicin de un tirador experimentado, busc detenidamente de
derecha a izquierda y de arriba abajo hasta que situ a Laia en el
centro de su objetivo. Se dispuso a disparar. De repente un
obstculo. Un to acababa de sentarse al lado de su diana. Esper
un instante, no importaba, saba que apuntaba bien, rode de
nuevo la cabeza de Laia con los crculos concntricos del
teleobjetivo. Jaque mate, pens, y tir del gatillo. En el preciso
instante en que lo haca vio a la chica moverse y al hombre
bascular hacia la derecha de su campo de visin. Toc al hombre
de lleno en la cabeza. No quiso pensar ms, desmont la
carabina en una veintena de segundos, guard las piezas en la
mochila y sali disimulando del invernadero. Aceler el paso
hacia una de las salidas y se perdi en el metro de Pars hasta
llegar a su casa, dejando antes la mochila en la trastienda. Le dio
un puetazo lleno de ira a la puerta de la cocina, la agujere y se
hizo un rasguo en la mano que sangraba y que no sinti hasta
varias horas despus. Se tumb agitado en la cama, sin
desvestirse, y se dijo que la prxima vez no iba a fallar. Se puso a
buscar una estrategia, una manera de acabar con aquella,
aquella... no tena nombre.
CAPTULO XVIII
22 de marzo La ofrenda

Cada la tarde, telefone a Valrie, su novia. Se dijo que en la


agencia deban saber algo, que quizs la polica haba
descubierto la identidad de Laia y estaran interrogndola, quera
tener noticias de ella, localizarla geogrficamente.
Val respondi rpidamente, a esas horas sera Kamel, que ese
da estaba de muy buen humor y la llen de elogios.
Te has enterado de la historia del parque? inquiri
Kamel.
S, claro, en el trabajo no paran de hablar de eso.
Tenis algo? pregunt como si curioseara.
Siempre quieres saberlo todo. Nosotros no, pero creo que
Marin, sabes? Mi compaera...
S, s, contina dijo Kamel, buscando en su memoria
todo lo que Val le hubiera podido contar sobre la tal Marin.
Bueno, pues esta noche voy a tomar algo con ella. No te
importa no, cario?
No, no, ya te he dicho que tengo confianza en ti, aunque no
me gusta mucho que salgas a solas pero...
Pues esta noche me va a contar lo que sabe, creo que tiene
al sospechoso.
Kamel se irgui sobre la cama. Tuvo miedo un momento,
esperaba que la amiga de Val se equivocara. Pero lo sabra a
ciencia cierta esa noche.
A qu hora habis quedado?
A las 10, en un bar de ambiente que se llama Double X, ella
es homo. Te acuerdas que te lo dije?
Kamel no soportaba a los homosexuales, pensaba que eran
una degeneracin de la naturaleza.
Por qu? Quieres venir?
No, ya sabes que nadie debe saber nada de lo nuestro hasta
que no tengamos todos los lazos atados. Te llamo ms tarde y
colg.
Valrie se qued un poco decepcionada por el tono que haba
tomado la conversacin, pero bueno, su hombre era as y tena
que aceptarlo como vena, cada vez estaba ms enamorada, de
hecho ese era el lado de Kamel que ms le gustaba. Los dems
no tenan suficiente personalidad; l saba afirmarse delante de
una mujer.
Kamel decidi seguir a Valrie. Esper pacientemente no muy
lejos de la entrada de su casa, hasta que la chica sali y cogi su
coche, aparcado en la acera de enfrente.
Kamel haba tomado prestado un automvil, era lo que se
deca a s mismo, robar no estaba bien a los ojos de Dios.
La sigui hasta que llegaron a una calle donde vio que Valrie
bajaba la velocidad del coche y frenaba de tanto en tanto. Se dijo
que probablemente era la zona del bar y que Val estaba
buscando aparcamiento. En ese momento pasaron delante del
Double X, ahora no importaba, Kamel poda aparcar donde le
fuera mejor sin la necesidad de seguir a su mujer, despus de
todo estaba algo satisfecho puesto que vio que no le menta.
Esper y esper en la sombra que caa severamente sobre la
calle. Llam al mvil de Valrie para que saliera de all, no quera
mezclarla en todo aquello. Se hizo pasar por el celoso
incorregible que encantaba a las mujeres y vio cmo Valrie se
iba del lugar. Sigui esperando, al menos un cuarto de hora ms,
hasta que vio salir a una chica medio pelirroja con una melena
abundante, al menos eso pareca en la oscuridad de la noche y a,
Dios mo, aquello s que era un regalo: a Laia.
Iba a acabar con ella, era lo nico que faltaba para que todo
fuera perfecto. De todas maneras sus compaeros, los otros
mrtires, iban a despegar de Argel en dos das, el 25 de marzo,
para acabar con todos los jefes de estado que se reuniran para
el G7 en Pars.
Aqullos que se crean los dueos del mundo se iban a llevar
una buena sorpresa.
CAPTULO XIX
24 de marzo La confesin de Marion

Cierto, yo estaba en el parque, haciendo deporte con unos


amigos, al tropezarme con tus piernas repar en tu cara, incluso
llevando gafas. Poco despus o un gritero y me di cuenta de que
la gente se amontonaba all donde tu habas estado; Me deshice
de mis compaeros rpidamente y empec a correr en tu
sentido; te vi salir a toda prisa y decid seguirte corriendo. Vi
todo lo que hiciste, me asombr al verte entrar en el Ministerio,
me apresur para volver al parque y ver qu haba pasado,
entonces descubr que el asunto era grave, que haba un muerto,
que haba polica por todas partes y la ambulancia haba llegado.
Gracias al carn de prensa pude salir mientras acordonaban la
zona. Pens que eras la culpable del homicidio y, claro, no poda
dejar escapar algo as, espero que lo entiendas...
Claro, profesin obliga, me imagino.
Exacto, me postr en los alrededores del Ministerio pocas
horas despus, te hice fotos al salir...
Laia la entrecort en medio de la explicacin.
Cmo? Y los de la seguridad no te vieron? Me hiciste
fotos?
No, no me vieron porque estoy acostumbrada a hacerlo y
tengo un buen aparato de fotografa con un zoom que no te
puedes imaginar, lo viste anoche, y, s, te hice muchas fotos, que
te puedo ensear si quieres, estn en la habitacin roja, bueno,
yo la llamo as, el cuarto en el que revelo mis propias fotos. Me
gusta hacerlo yo misma, y como te puedes imaginar, con la
competencia que hay en el peridico, no lo puedo hacer all ni en
un laboratorio privado. De todas formas es una de mis pasiones,
por cierto la de la terraza debe estar seca... Sigo?
Por favor.
Quizs esto te choque a ti tambin pero tengo que decrtelo.
Poco despus de intentar localizarte fsicamente, pude seguirte
con el coche. Pensaba que me ibas a llevar hasta tu casa
directamente para que pudiese saber quin eras, o que, al
menos, tu matrcula me dejara saberlo. Te segu a distancia por
las calles de Pars, hasta que entraste en un parking, me dije que
no deba andar lejos de la guarida del lobo, me equivoqu.
Aparqu unos coches ms lejos que t, esper hasta que salieras
y me di cuenta de que te cambiaste de ropa en el interior:
tjanos negros, camiseta blanca con capucha, etc., mientras
todava estabas cerca del parking, me precipit a tu coche; de
verdad que lo siento pero tengo que confesarlo. Logr bajar una
de las ventanillas haciendo presin y me hice con algunos
compactos y un libro que haba en la guantera. Pensaba sacar tus
huellas de ellos.
No!
Qu? No a qu?
El disquete, el disquete est en el libro...
No me digas, no pasa nada, est todo en mi habitacin, no
me dio tiempo a llevarlo a analizar y luego... quieres que siga?
S, lo del disquete me perturba un poco, no sabes en qu te
has metido...
Bueno, no pasa nada, luego lo del Double X fue pura
coincidencia. Cuando te reconoc crea que era mentira, una
oportunidad as es rara.
T tambin eres homo?
Lo dudas todava? Despus de la escenita de Kath... Sobre ti
no tengo dudas, despus de verte en el bar con todas las chicas
que te rodeaban... Debe tener un xito con las mujeres, me dije
y la mir profundamente.
Laia se puso un mechn de pelo detrs de la oreja; nerviosa,
sonri, los colores animaron sus mejillas, su timidez era ms
evidente a la luz del da.
T qu edad tienes? intent salir del mal trago, no saba
si besarla o saltar por la barandilla de la terraza, literalmente.
Es importante? Tengo treinta y cinco; pensaba que t eras
ms joven y la cogi por la nuca, mirndola esta vez de una
manera que no dejaba lugar a dudas.
No, pero bueno voy a hacer treinta en unos meses, sabes?
Se volvi a tocar el pelo.
Marion descendi hasta su mano y la apret.
Ven dijo y tir de ella.
S respondi Laia, levantndose.
CAPTULO XX
24 de marzo Simbiosis

Ambas se deslizaron del parquet y la gran alfombra del saln a


la moqueta del pasillo y la habitacin de Marin, que pas una
mano por la pared y acariciando discretamente un botn hizo
que sonase como por magia una meloda de fondo: El lago de
los cisnes de Tchaicovsky, lo que hizo que a Laia le recorriera un
escalofro por la nuca, y eso no era el estado de alerta; en fin, s,
pero no era cuestin de vida o muerte, esperaba.
Marion la empuj suavemente sobre la colcha de color
burdeos, mientras la luz entraba a mansalva por los grandes
ventanales desde los que se observaba un ciclo de un azul
esplndido.
Laia la mir un instante; se sinti cubierta por ese azul y el de
los ojos de Marion y sonri, una sonrisa que hizo que Marion se
fundiese. Esta deshizo su pelo recogido y Laia supo en ese
instante que esa maana sera diferente a tantas otras maanas.
Las dos mujeres se enlazaron, desnudndose la una a la otra,
con unas ganas infinitas de poseerse.
La maana del 24 de marzo no la olvidaran nunca.
CAPTULO XXI
24 de marzo Viernes - Philippe y Thierry

Philippe y Thierry se pusieron manos a la obra enseguida,


estando todo el tiempo en contacto con Manuel. Cualquier
detalle, aunque pudiese parecer anodino, podra convertirse en
una pista importante en cualquier momento.
Manu no paraba de llamar a Laia, pero sta haba
desconectado el telfono y el hombre sospechaba lo que podra
estar pasando en esos momentos. Suspir y mir al techo de la
comisara de sus amigos.
Introdujeron el nombre del terrorista en el fichero de personas
buscadas de nuevo, con ortografas diferentes para ver si
obtenan algo ms sobre Karim Hassan Moulem.
El fichero no aportaba nada ms de lo que ya saban. La
informacin vena de los servicios secretos rusos. Haban
conseguido las huellas gracias a las que el terrorista haba dejado
en la entrada de un inmueble en Israel. El retrato robot apareci
en la pantalla; era la descripcin de un testigo que haba visto
cmo su familia saltaba por los aires en Jerusaln cuando un
coche bomba explot, a veinte metros de l, mientras que ste
esperaba a su hija para entregarla en matrimonio. Un hombre
joven, postrado a unos quince metros del lugar, ech a correr
tras la explosin y as pudo dar su descripcin.
Thierry envi una ficha de bsqueda del hombre con todos los
datos que tena, que llegaron en menos de dos horas a todos los
puestos de polica y, evidentemente, a aeropuertos, estaciones
de tren, puertos y todos los sitios de entrada o salida del pas. La
ficha se transmiti a todos los puntos de paso del espacio
Schengen. Tendran que esperar varias horas para obtener una
respuesta.
El jefe de Philippe le encarg que pusiera al corriente del caso
a los servicios secretos franceses, la polica judicial y al Ministro
del Interior.
Se reforz la seguridad con polica y militares en los sitios que
se estimaron ms delicados, En menos de veinticuatro horas
todo estara listo, el problema eran esas veinticuatro horas.
Mientras tanto, si algn sospechoso intentaba entrar o salir del
territorio nacional con documentos falsos, stos seran
detectados en las fronteras gracias a los nuevos programas de
escaneo informtico que diferenciaban en quince segundos un
documento falso de uno legal.
CAPTULO XXIS
24 de marzo Viernes El ritual de Kamel

El da era hermoso y lleno de emocin. Kamel se senta


exaltado; al da siguiente sera un hroe, pero antes tena que
retocar ciertos detalles. En la persecucin de la noche anterior se
haba hecho con la matrcula de la periodista y ya haba hecho las
llamadas pertinentes. En un mximo de media hora tendra su
direccin e ira a ver qu es lo que sta saba antes de liquidarla
o saber qu iba a hacer con ella. Bingo! Al cabo de treinta y
cinco minutos de larga espera el telfono son. Kamel tom nota
de la direccin, el piso no estaba muy lejos de los Campos
Elseos. Aqulla era otra nia de pap que viva en una zona de
prestigio. Llam al nmero de la periodista; una voz femenina
respondi, Kamel colg. Saba que las cosas no estaban para
tomar prestado otro coche, as que tendra que ir en autobs y
en metro, lo que iba a llevarle ms tiempo, y para volver, ya
vera. No estaba seguro de la informacin que Laia haba
difundido o que la periodista, Marion, saba, pero tena un mal
presentimiento y tena que darse prisa. Se visti rpida pero
cuidadosamente, para no llamar demasiado la atencin. No se
hizo con ningn arma, por casualidad poda cruzarse con la
polica por un simple control o algo as, con estos racistas nunca
se saba, por lo que slo se llev un rollo de fina cuerda de pescar
que meti en uno de sus bolsillos. Eran las 10.45 horas de la
maana, llegara al lugar sobre las 11.30.
CAPTULO XXIII
24 de marzo Viernes - Falta una pieza al puzzle

Tras una hora y media de amor ebrio, las muchachas cayeron


extenuadas, pero Laia, a pesar de la somnolencia, no llegaba a
pegar ojo, miraba una y otra vez a Marion, era maravillosa, pero
estaba inquieta. La despert y le pregunt si tena un ordenador;
Marion asinti y la bes de nuevo, Laia se deshizo dulcemente de
sus brazos, le dijo que tena que darle el disquete, tenan que ver
qu era lo que contena, mientras tanto ella iba a llamar a Manu
y a decirle que lo tena, pues no se lo haba dicho todo y poda
ser importante.
Marion le sac un ordenador porttil de debajo de la cama.
No me mires as, lo utilizo cuando trabajo hasta tarde.
Sonri y mir la cara de sorpresa de Laia. Voy a buscar el
disquete y vuelvo.
Vale dijo, mientras encenda el ordenador y le excitaba
que fuera uno de ltima generacin. Vaya pepino que tiene,
pens.
Se levant y se puso la ropa que estaba en el suelo: unas
bragas, los pantalones y el sujetador. Con el ordenador en la
mano, se fue al saln donde cogi su telfono para llamar a
Manu. Mientras escuchaba los mensajes inquietantes que ste le
haba dejado son el telfono de Marion y sta se precipit a l.
Con un albornoz blanco y el pelo suelto, Laia la encontr
maravillosa. Mientras la periodista descolgaba, le hizo
comprender con un gesto que no encontraba el sobre en el que
haba metido el libro con el disquete y los compactos. Laia se
puso nerviosa.
Es para ti, Manuel dijo un poco extraada de que la
llamaran a su casa, y le tendi el telfono.
S? respondi tmidamente, pues despus de los
mensajes saba que habra tormenta.
Manu le dijo que le pareca increble que en momentos como
sos fuera capaz de apagar el telfono, que menos mal que tena
los datos de la periodista y la haba podido localizar all. Laia
asenta cada vez y miraba a Marion nerviosa.
Por lo menos dime si la cosa ha sido esplndida o no, la ta
es guapsima.
Laia se sonroj y asinti, mientras Marion se preguntaba qu
le estaban explicando para que se pusiese en ese estado; se
dispuso a preparar un nuevo caf. El hombre le explic todo lo
que la polica haba puesto en movimiento hasta el momento y le
pregunt si no tena ningn detalle ms substancial que los
mensajes de texto que le haban enviado y si no saba cul poda
ser el motivo de estar involucrada en todo eso.
Creo que s, Manu, me parece que s el porqu, te explico...
Laia se lo cont todo, mientras Marion le acercaba una taza
enorme de caf y se sentaba a su lado. Le acarici la pierna, lo
que perturb a Laia, que par un instante su discurso y, tras
tomar aire, continu.
Manu, Marion no encuentra el disquete, pero vamos a
buscarlo y te lo llevo a la comisara enseguida, son prcticamente
las diez, a las once estoy ah. No, no, no enves patrulla ni nada y
dile a Philippe y Thierry que se calmen, no quiero que Marion
est implicada en el asunto, de acuerdo? Por favor...
Manu asinti.
Tienes una hora, Laia, una hora, ven rpido.
Vale dijo, colgando.
Marion, tienes que encontrar el disquete, por favor; estaba
entre las pginas del libro.
Laia, ya me has dicho que estaba en el libro, pero sabes?, el
libro y los compactos los puse en un sobre. Soy muy ordenada, s
exactamente dnde lo dej y te juro que no est, ven conmigo a
la habitacin roja y te lo enseo todo.
Laia la sigui. Asombrada descubri sus fotos, algunas
colgaban an en una especie de tenderete fotogrfico, dio dos
vueltas sobre s misma, era cierto que el lugar estaba
impecablemente ordenado y que all no poda perderse nada,
dnde o cmo haba podido desaparecer el sobre? Esperaba
que Marion no la engaara.
Mierda! dijo Marion mientras se llevaba las manos a la
cara.
Qu? Qu pasa?
Kath, ha sido Kath, estoy segura, le encanta fisgonear...
Como a todos los periodistas dijo Laia enfadada
Vale, vale, escucha, no es momento para reproches, vale?
As que tranquilzate y vamos a ver qu hacemos.
Qu quieres que hagamos? leemos que encontrarla;
Manu se va a encargar, dame sus datos, todo lo que sepas.
Eran las 10.30 horas de la maana. Laia saba que Manu se iba
a poner de los nervios cuando se lo dijera, pero tena que
hacerlo. Cogi el mvil y lo llam, le dijo todo lo que haba
sucedido a su llegada al piso de Marin y que, probablemente, la
mujer se haba llevado el sobre.
Se llama Catherine Dispenza, tiene cuarenta y dos aos, es la
jefa de redaccin de Libration, el peridico de Marion... Le
dio los otros datos, direccin y nmero de telfono.
Slo nos faltaba esto; bueno, venga, te llamo en una
veintena de minutos, vente para aqu y rpido, porque igual te
quedan todava algunos secretos que me tienes que confesar.
De acuerdo, me ducho y voy.
Dchate, dchate dijo el hombre y colg.
Laia se fue a la ducha y dijo a Marion que despus debera irse
rpidamente. Le pregunt si le prestaba ropa; la chica asinti y le
llev ropa interior limpia. Entr en el cuarto de bao, mientras
Laia acababa de ducharse. La periodista le dijo que ella se
duchaba despus y que ira al peridico para ver si poda sacar
algo en claro, si alguien tena ms informacin sobre el asunto o,
al menos, sobre Kath. Y la observ, desde el borde de la baera,
vestirse, ponerse los pantalones mientras la muchacha se pona
un mechn de pelo detrs de la oreja y la camiseta blanca.
El telfono volvi a sonar. Seguramente un error, la persona
haba colgado.
Laia, Laia la llam dos veces.
Qu?
Dime que esta maana no ha sido para ti una maana ms.
A m me importas, sabes? Quizs me precipito, pero es la
primera vez que el corazn me late de esta manera, me gustas
mucho, creo que me estoy enamorando y quiero saber si sientes
lo mismo.
Laia respir hondo.
Sabes? Me parece que es recproco. Hizo una pausa.
Ahora tengo que irme. Dame tu nmero de mvil y te tengo al
corriente. Me voy a tener que llevar las fotos, para al menos
darle eso a Manu, quizs saquen algo de ellas. Hizo una
pausa. Yo tambin me estoy enamorando.
El mvil de Laia son. Era Manu. Kath haba cogido vacaciones
en el trabajo y haba despegado haca dos horas para Barcelona.
Una patrulla ya estaba en su casa, pero no haba rastro del sobre.
Iban a tener que ir los dos a Barcelona, donde Manu tena las
competencias necesarias y ms contactos para encontrarla
rpidamente, si no haba decidido, mientras tanto, cambiar de
ciudad o de pas.
Me tengo que ir a Barcelona con Manu, por lo visto tu ex ha
cogido un vuelo hace dos horas con ese destino. Tenemos que
encontrarla porque en su casa no hay rastro del sobre. Sabes a
dnde podra ir, si tiene amigos, una casa o algo por el estilo?
A Barcelona? Pero qu hace all?, me parece extrao que
ella se coja vacaciones as por las buenas. Contactos... S, creo
que conoce a alguien; un da nos presentaron a otra periodista
que nos dijo que cuando quisiramos podramos pasar a verla,
pero tendra que buscar la tarjeta, no s si era en Barcelona o en
los alrededores...
Bueno, pues busca la tarjeta y me llamas y me das los datos,
toma mi nmero y le dio su nmero y un beso.
Se puso las zapatillas de deporte; Marin le dio un sobre con
las fotos, por si pudieran servirle de algo. Eran las once y diez de
la maana. Laia se fue y cogi un taxi que la llev hasta la
comisara. La periodista cogi su taza de caf, busc sus tarjetas
bien ordenadas, por pas y por orden alfabtico, en diez minutos
ya lo tena. Dej un mensaje con los datos en el contestador de
Laia, que probablemente no tena cobertura y no responda,
acab su caf y fue a ducharse.
Kamel estaba a una parada de metro del piso de la periodista;
empez a concentrarse, estaba nervioso, tendra que ver cmo
iba a arreglrselas para entrar en l y no llamar la atencin.
CAPTULO XXIV
24 de marzo - Viernes - La presa

Anduvo despacio hasta que estuvo frente al nmero 57. Desde


la acera de enfrente observ la entrada del edificio. Comprendi
que la puerta de al lado de la gran entrada era la puerta de
servicio y se dijo que esos ricos eran gente bien. Lo de tener
criados le iba a ayudar a entrar, y luego vera qu haca con la
periodista. Inclin un poco la visera de la gorra americana que
llevaba, mir a derecha e izquierda y cruz la amplia calle.
Como si tuviera la costumbre se postr delante de la puerta.
Aunque haba un cdigo, tambin estaba el botn que dejaba
entrar a la gente que se ocupaba del mantenimiento y esas cosas
durante las horas de trabajo. Lo presion, la puerta hizo un
sonido elctrico, la empuj, ya estaba en el interior. Tir de una
puerta que en realidad era un armario lleno de escobas y
productos de limpieza: se dirigi a la otra que s daba acceso a la
entrada principal, seorial, se dijo, de gente bien. A continuacin
mir los buzones.
Mornay M., quinta planta, deca el cartelito. Ley los otros,
aparentemente el quinto piso era el ltimo, tanto mejor. Llam
al ascensor, que lleg diez segundos despus. De l sali una
mujer, obviamente la de la limpieza, con un carrito cargado de
productos.
Le dijo buenos das, a lo que la mujer respondi, no sin
quedarse extraada porque aquel chico no iba nada con el lugar.
Kamel apret el botn que lo llevara a la quinta planta, baj la
cabeza, observ la moqueta azul y los espejos del ascensor,
impecables.
Desde luego, no tenan nada que ver con el lugar en que l y
los de su pueblo vivan.
A Kamel le encantaba llamar a todos los musulmanes su
pueblo. Pensaba que todos compartan las mismas ideas que l
y no se daba cuenta de que estaba cegado, que no era el Corn
lo que dictaba sus actos, sino intereses econmicos que iban a
ayudar a otros ms ricos que l. Kamel slo era un pen, un
ejecutante, ni ms ni menos. El resto de musulmanes no tenan
nada que ver con l en cuanto al modo de resolver los problemas
del mundo.
Ring. Las dos puertas metlicas se abrieron, se encontr frente
a una sola puerta, as la cosa estaba ms clara an. Si encima no
tena vecinos no habra testigos, aunque la mujer de la limpieza
lo haba visto, pero no crea que pudieran hacer nada con su
descripcin llegado el caso, su vestimenta era de lo ms anodina.
Mir a su alrededor, magnficas plantas bien cuidadas, todo ola
a derroche, en esa historia. Kamel llam simplemente a la puerta
y se agach. Marion pens que Laia haba olvidado algo; se at el
albornoz, el mvil son y descolg mientras abra la puerta.
Cuando Laia lleg a la comisara Manu le estaba esperando
junto a sus dos amigos para coger un coche de servicio e ir
echando chispas hacia el aeropuerto. Los dos policas franceses
podan hacerse rpidamente con dos plazas para cualquier vuelo.
Mientras el coche atravesaba Pars, Laia vio que tena una
llamada perdida y un mensaje vocal. Pens que era Marion con
la informacin que esperaban sobre su ex. Pidi a Manu un papel
y un bolgrafo y se dispuso a escuchar y tomar nota. Las sirenas le
complicaban el asunto, pero logr tomar nota. Mostr el papel a
su amigo: Rosa Puig Rodrguez y un nmero de telfono. Viva
en pleno corazn de Barcelona y trabajaba para un peridico
espaol. Manu dirigi una sonrisa a Laia que la tranquiliz. La
chica estaba un poco inquieta porque saba que haba hecho
muchas cosas para que estuviera enfadado con ella.
Bien jugado, la llamaremos desde el aeropuerto le dijo.
CAPTULO XXV
24 de marzo Viernes Direccin BCN

Laia asinti, llam a la ltima llamada perdida, deba ser el


nmero de Marion que todava no tena en memoria. La chica
descolg, oy un s?, un gemido y un golpe, grit su nombre
varias veces, alguien haba cogido el telfono, not la respiracin
acelerada al otro lado, luego colgaron.
La chica se imagin lo peor. Advirti a Manu de lo que haba
pasado, el hombre le dijo que se calmara, casi no se oan con las
sirenas, ya estaban llegando al aeropuerto.
Thierry y Philippe quisieron saber qu estaba pasando. Cuando
los dos espaoles les pusieron al corriente, todos se
arrepintieron de haber escuchado a la chica y de no haber
puesto a Marion bajo proteccin, como habra sido normal. Se
pusieron en contacto con la comisara por radio, que envi los
tres coches patrulla ms cercanos. Dijeron que estaran en el
lugar en un mximo de un cuarto de hora o veinte minutos. Era
hora punta en Pars, las calles estaban a desbordar de coches.
Ms rpido sera imposible, sobre todo teniendo en cuenta que
la muchacha viva en pleno centro de la ciudad.
Dejaron el coche en la entrada del aeropuerto con las sirenas
en marcha pero sin el sonido. Se dirigieron al primer mostrador,
los muchachos franceses mostraron su identificacin y hablaron
con la chica que deba atenderles. Mientras, Laia, ponindose un
mechn de pelo detrs de la oreja, record el sobre con las
fotos, se lo dio a Manu, que lo abri, y las escrut una a una.
Es alucinante que haya podido hacer estas fotos y nadie se
haya dado cuenta, se nota que es una profesional. Laia, pinsalo
bien y dime si hay algn detalle que te choque, alguien que
conozcas o algo que te parezca raro.
La cogi del hombro y la acompa hacia los asientos ms
cercanos. Se sentaron.
Thierry y Philippe se unieron a ellos.
Ya est todo arreglado, despegis de aqu a una hora, a las
12.45 horas, el vuelo llega una hora ms tarde, ms o menos, a
Barcelona, El Prat dijo Philippe, pronunciando el nombre del
aeropuerto a la francesa, las erres le costaba tanto pronunciarlas
como a todos sus compatriotas.
Muchas gracias dijo Manu, estamos echando un vistazo
a las fotos que la periodista sac a Laia, saliendo del trabajo,
yendo hacia su casa, etc., intentamos ver si no hay nada que le
parezca extrao en ellas.
No la llames la periodista, se llama Marion, por favor,
Manu.
Vale, no creo que eso sea lo importante ahora; anda, mira
las fotos con atencin.
Deba haber unas sesenta fotos de ella; se le haca raro pensar
que Marion haba estado tan cerca durante todo ese tiempo y
ella no se haba dado cuenta. Todos iban de las fotos a la cara de
Laia, para ver si en alguna de ellas la chica descubra algo. Laia
saliendo del trabajo, Laia unos metros ms lejos, Laia con sus
gafas de sol siempre, el coche de la chica, la entrada de su casa,
saliendo del Ministerio, etc., la de la terraza en el caf irlands
haca slo unas horas...
Pero no es posible.
Qu pasa, Laia? pregunt Thierry.
Laia guard esa foto sobre el regazo y busc rpidamente algo
en las otras; se par en una, la mir y la sac del grupo.
El chico, este chico, se llama Kamel, Kamel Mebarki creo,
que est en esta foto es normal, es un chico de la compaa de la
limpieza del Ministerio, pero lo que no es normal es que est en
la foto de anoche, la de la terraza lo veis?, justo detrs de m, a
la derecha, en la acera de enfrente. Lo reconozco bien, incluso en
la sombra. Dios mo! Ahora lo entiendo todo.
El telfono de Philippe son, el hombre respondi, mientras
los otros comentaban cosas acerca de las fotos. Asinti varias
veces y colg.
Laia, todos, escuchadme atentamente, alguien ha entrado
en el piso de la... de Marion. La chica ha desaparecido, hay signos
de violencia, pero no hay sangre, la puerta no ha sido forzada, no
hay nada que haya sido robado a primera vista, slo alguna ropa
en el suelo y cajones abiertos. La muchacha no est, su coche
tampoco, los compaeros estn toman do declaracin a todos
los vecinos del inmueble. La seora de la limpieza ha visto entrar
a un chico que no tena nada que ver con el lugar, un rapero o
alguien vestido con ese estilo, sera conveniente que enviramos
copias de las fotos por todo el pas y a los compaeros que estn
sobre el lugar de los hechos en primer lugar, para ver si el testigo
le reconoce. Os vamos a dejar y rpido, tenemos que ver quin
es ese hombre que trabaja para el Ministerio, quizs sea el
mismo Karim Hassan Moulem. Estamos por el buen camino, pero
no tenemos mucho tiempo...
De todas formas vuestro avin despega en veinte minutos.
Tenis que ir a embarcar, no vais a tener ningn problema.
Manu, llmanos a la que tengas algo nuevo, nosotros haremos lo
mismo. Buen viaje.
Los hombres se estrecharon la mano y besaron a la chica.
Ambos les vieron irse a toda velocidad hacia el coche con las
fotos en la mano. Las lgrimas rodaban por la cara de Laia, se
deca que no se perdonara nunca lo que estaba sucediendo a
Marion. Si lo peor llegaba, todo habra sido por su culpa.
CAPTULO XXVI
24 de marzo - Viernes - El asalto de Kamel

Kamel la dej KO del primer puetazo que pudo asestarle. No


le result difcil, haba sido entrenado para eso. La chica haba
intentado defenderse, pero sus movimientos no haban sido
fciles: el albornoz y el mvil en la otra mano le haban
complicado la labor. Kamel le tap la boca con la mano, justo
cuando la mujer abri distrada la puerta, luego le cogi el brazo
derecho y se lo retorci, pegndoselo a la espalda.
Marin logr liberarse con un codazo en el pecho del hombre
e intent gritar, pero Kamel le hizo un placaje espectacular y la
peg al suelo; le asest un puetazo que cay como un mazazo
en el mentn de la chica, que perdi el conocimiento en ese
mismo instante.
El hombre se hizo con su hilo de pescar y le at las manos a la
espalda. Dio una vuelta rpida, de un trazado perfecto, por el
piso. Abri los muebles del vestidor, cogi lo primero que
encontr, unos calcetines, era perfecto, los hundi en la boca de
la chica y los mantuvo en su sitio con el cinturn del albornoz.
Saba que tena algunos minutos para registrar el piso antes de
que la chica se despertara. Ech un vistazo a la terraza, ningn
movimiento sospechoso. Entr en la habitacin y vio la cama
deshecha, luego el cuarto de bao. No haba dos cepillos de
dientes, tanto mejor, la chica deba vivir sola.
Estaba claro que no iba a encontrar maquinilla de afeitar ni
nada por el estilo. Val le haba dicho que la periodista era una
maldita lesbiana. La habitacin roja no le aport nada nuevo, se
haban revelado fotos no haca mucho tiempo pero no se
encontraban all. La cocina s le revel algo. Haba dos tazas de
caf y signos de que el desayuno se haba hecho para dos,
seguramente con Laia. Era una lstima, podra haber matado dos
pjaros de un tiro. Abri la lavadora, cogi el amasijo de ropa
concentrada en el tambor, la tir al suelo y la extendi con el pie.
Estaba claro, era la ropa que Laia llevaba esa misma noche. Ese
par de degeneradas haban pasado la noche juntas, haciendo...
No quera ni pensarlo.
Si Laia le haba dicho algo a la periodista y sta haba
transmitido las novedades a su vez, tena que darse mucha prisa.
Acabar con Marion no servira de nada, la cosa se iba a complicar
un poco ms pero lo mejor sera secuestrarla, quizs le servira
de algo en un momento dado. Ya vera la informacin que poda
sacar de ella. Mir el mvil en el suelo, busc las ltimas
llamadas, haba llamado a Laia y sta la haba llamado despus.
Se lo guard en el bolsillo del pantaln.
Se dirigi de nuevo al cuarto de bao. Haban transcurrido al
menos cinco minutos, tena que darse prisa. Si era Laia la que
estaba al otro lado del telfono cuando l se lo puso a la oreja
para escuchar, sta ya habra advertido a alguien. Abri y cerr
los cajones hasta que encontr uno con medicamentos. Rebusc,
encontr somnferos, perfecto. Se llev la caja a la cocina, sac
unos cuatro o cinco de una tableta, llen un vaso de agua y se
dirigi a la mujer. Marion estaba todava inconsciente, la asi por
la nuca, le liber la boca, se la abri y empuj las pastillas hacia
el fondo de su garganta, luego verti el vaso entero de agua, que
se derram un poco sobre el parquet.
Busc una mochila o algn tipo de bolsa y encontr una de
deporte. Se dirigi al vestidor, se hizo con dos jerseys, unos
pantalones, algo de ropa interior y unas zapatillas deportivas. Al
salir, mientras volva sobre sus pasos, se hizo con un vestido
ancho, se sac el mvil de Marion del bolsillo y lo tir dentro de
la bolsa.
Desprendi a Marion del albornoz que estaba retorcido
entorno a su cuerpo desnudo. Kamel observ su cuerpo desnudo
un instante; se dijo que no tena tiempo para ensearle lo que
era un hombre. La sent, la chica no senta nada, estaba
completamente dormida, esta vez. Le pas el vestido por la
cabeza y pas sus brazos por las finas mangas. Le at las manos
con el cinturn; no era necesario hacer nada con la boca pues la
mujer no iba a gritar. Mir hacia la entrada y vio las llaves del
coche. El llavero con la insignia de la marca del coche le record
la persecucin de la noche anterior. Que las llaves estuvieran ah
quera decir que el coche deba estar en el garaje, seguramente
en el stano del edificio, rememor los botones del ascensor y
vio claramente uno que indicaba 1.
Se ech la chica al hombro como el que se echa un saco de
patatas; no pesaba ms de cincuenta y cinco kilos. l poda
transportar a un hombre herido sin problemas. Bajar hasta el
stano sera fcil, luego ya veramos si se encontraba a alguien
en l o no. Llam al ascensor, estaba empapado de sudor: la
chica al hombro, en una mano la bolsa de deporte y en la otra las
llaves de la casa y del coche.
El ascensor tardaba, empez a or sirenas. Tena que ir ms
rpido. Iba a ir justo de tiempo, muy justo.
CAPTULO XXVII
24 de marzo Viernes Por los pelos

El capitn Alain Martin, que acababa de subir un grado,


involucrado aos antes en un suceso muy mediatizado en el que
un compaero inexperimentado haba matado a un chico de una
zona conflictiva de los alrededores de Pars y que, finalmente,
haba logrado ser absuelto, fue el primero en llegar al lugar. Le
haban advertido que el asunto era peligroso. Indic a su
compaero, con un gesto, que subiera por las escaleras. El
esperara al ascensor que acababa de llamar, pero ste suba en
lugar de bajar, lo cual le inquiet.
Ring. Las dos puertas metlicas se abrieron, Kamel se introdujo
en el ascensor y puls el botn que le llevaba al stano.
El capitn Martin vio cmo el ascensor llegaba y no se paraba,
pero en unos instantes volvi y se par. El polica subi hasta la
quinta planta.
Kamel no encontr a nadie en la entrada del stano, todo
estaba a oscuras. Palp la pared hasta que encontr el
interruptor de la luz justo a su derecha, pero no quiso arriesgarse
a encenderlo. Cuando sus ojos se habituaron a la oscuridad se
dio cuenta de que el parking deba contar con una buena
cincuentena de plazas. Puls el mando de apertura situado en la
llave del coche, haciendo movimientos de izquierda a derecha.
Bien, unos intermitentes parpadearon. Se precipit hacia el
coche, abri el maletero y dej caer a Marion bruscamente en l,
despus la bolsa de deporte. Salir del garaje podra ser ms
difcil, aunque la gente dejaba normalmente el mando que
accionaba el mecanismo de la puerta de salida en el mismo
coche. Se dijo de nuevo que la mujer no viva nada mal, aquello
era una mquina para un hombre y no para andar de tienda en
tienda. En efecto, el mando de salida estaba a la derecha del
asiento del conductor, junto a la caja de cambios. Encendi las
luces y arranc el coche; sigui las flechas, puls el mando y sali
a la calle, donde vio un coche patrulla de la polica con las sirenas
girando y otro, de los que ellos llamaban camuflados, que
llegaba.
Cuando el capitn Martin lleg a la quinta planta y vio a su
compaero, postrado delante de la puerta y llamando al timbre,
tuvo un mal augurio. Se comunic por radio con las otras
patrullas y les dijo que vigilaran el aparcamiento subterrneo
que deba tener el edificio. Sus compaeros cumplieron las
rdenes.
Nadie responda a las llamadas. Mientras que su colega se
quedaba delante de la puerta con el arma en la mano, Alain
volvi a llamar al ascensor y baj hasta el stano, escuch un
instante, busc el interruptor y mir a su alrededor. No haba
movimiento alguno pero s el olor que los tubos de escape dejan
al arrancar, sobre todo en un lugar cerrado, y una huella en el
suelo de un zapato mojado, slo uno. Volvi al contacto por
radio y pidi informacin sobre el coche de la periodista: los
policas del coche patrulla le dejaron en espera y dos minutos
ms tarde le respondieron:
Mike 1, nos recibe?
Adelante para Mike 1.
Marion Mornay, el coche es un Audi A3 negro, slo tiene
algunos meses. Le dieron la matrcula.
Recibido dijo, y ech a correr por el aparcamiento, fila por
fila, dndose cuenta con desespero de que el coche no estaba
all. Pens que, fuese quien fuese, le haba pasado por las narices
haca unos minutos delante del ascensor.
Mike 1 para Alfa 3, me reciben?
Adelante, Mike 1.
Pongan ese coche inmediatamente en bsqueda y captura;
me huelo que acaba de pasarnos por delante de las narices.
De acuerdo, Mike 1. Corto.
Alain Martin subi esta vez a pie hasta la entrada, se fue a la
cabina del conserje que no estaba en su lugar e hizo sonar la
campanilla metlica. Un hombre gordo y bien arreglado sali de
detrs de una puerta y le pregunt en qu poda ayudarle.
Necesito las llaves del piso de la seorita Mornay, dese prisa.
Yo no le puedo dar las llaves as por las buenas, no tiene un
papel o algo?
Pero usted se cree que est en una pelcula americana o
qu? Le estoy diciendo que vaya a buscar las llaves y rpido
grit.
El hombre se dio media vuelta, volvi a pasar la puerta por la
que haba salido y dio las llaves al capitn Martin, mudo y
perplejo.
El polica cogi la copia y llam al ascensor. Dijo por radio al
compaero que esperaba en la puerta que era l quien suba por
el ascensor con las llaves.
Entraron en el piso, que no haba sido forzado, y echaron un
vistazo sin tocar nada.
Tendran que llamar a la polica judicial, que decidira a su vez
si haba necesidad de llamar a la polica tcnica y cientfica. Las
primeras constataciones no eran ni malas ni buenas. Haba
habido violencia, pues un mueble de la entrada haba cado al
suelo, pero no haba sangre. Haban registrado el apartamento
rpidamente, como buscando detalles flagrantes. Haba alguna
ropa cada en el vestidor y lo mismo delante de la lavadora,
esparcida sobre las baldosas.
El capitn Martin sac su telfono mvil y llam al Capitn
Philippe Mas, responsable del asunto. Le puso al corriente de lo
sucedido y a continuacin llam a los de la polica judicial, que le
respondieron que llegaran de un momento a otro.
Esperaron en el lugar de los hechos hasta pasar el relevo a sus
compaeros.
Los de la PJ8 llegaron veinte minutos despus. Martin y su
compaero, as como los otros que hacan guardia a la entrada
del garaje, les pusieron al corriente de lo sucedido.
Uno de ellos dijo que haba interrogado a la mujer de la
limpieza y a sta le haba parecido ver a alguien fuera de lo
habitual, un chico joven que era la primera vez que vea. Una
quincena de hombres se haban dispersado por todo el piso,
hacan fotos y tomaban huellas, marcaban trazos de tiza en el
suelo. Dijeron a Alain Martin que poda quedarse un poco si
estaba interesado y ste accedi.
Tras unas vueltas por el apartamento y parndose en cada
detalle, el encargado de la PJ le dijo:
As por las buenas, puedo decirle que la mujer abri la
puerta sin dudar que podra haber un agresor detrs de ella,
luego forcejearon y sta debi quedar inconsciente. Le han
suministrado un nmero indeterminado de somnferos, hemos
encontrado una tableta en la cocina y el vaso de agua cado al
lado del albornoz, que probablemente era lo nico que llevaba
puesto.
Luego el agresor la visti con algo que llamara menos la
atencin que un albornoz, probablemente un vestido, pues es
ms fcil vestir con esa prenda a alguien inconsciente que con
pantalones u otra ropa. Ha debido atarla con el cinturn del
albornoz pues no hay manera de encontrarlo.
Hola, buenos das, Capitanes Mas y Neuville; soy el
encargado del asunto, pnganme al corriente de lo sucedido,
traemos con nosotros las fotos de un sospechoso dijo Philippe.
Perfecto dijo el polica de la PJ y mand a uno de los suyos
a buscar a la seora de la limpieza a la que haban ordenado
quedarse por ah cerca. Cuando la mujer lleg le mostraron las
fotos, sobre todo la primera, en la que la cara del sospechoso se
vea ms claramente.
S, s, es l, llevaba una gorra de bisbol con la visera hacia
delante, pero estoy prcticamente segura de que es el mismo
chico. Ay, Dios mo! dijo y se ech a llorar.
Con la informacin primera que tenemos y la que hemos
recibido por radio, hemos sabido que el hombre se llama Kamel
Mebarki y trabaja en una empresa de limpieza para el Ministerio
de Asuntos Exteriores; lo estamos comprobando todo, pero si no
me equivoco y las huellas que van a tomar ustedes aqu lo
confirman, su verdadera identidad es Karim Hassan Moulem,
integrista islmico muy peligroso y entrenado en campos de todo
el mundo. Algo grande se est preparando.
Todos los policas suspiraron y continuaron su trabajo. Philippe
y Thierry partieron hacia la comisara, indicando a los dems que,
en cuanto supieran algo nuevo, sobre todo cuando tuvieran el
resultado de la comparacin de las huellas, les llamasen.
8. Polica Judicial.
CAPTULO XXVIII
24 de marzo Viernes - Buscando a Kath

A Laia y Manu les quedaban unos veinticinco minutos para


aterrizar. La chica le haba contado con detalle todo lo sucedido.
Le confes que se haba enamorado de Marion, que nunca haba
sentido nada igual y que, nada ms llegar a Barcelona, la
intentara llamar de nuevo o vera si Philippe y Thierry tenan
noticias.
Manu le dijo que podra hacer todo eso en el coche patrulla
mientras se dirigan al centro de Barcelona. De todas maneras l
mismo haba puesto al corriente a sus colegas espaoles y stos
deban estar ya en el piso de la mujer e incluso tener en su
posesin el disquete.
Espera, cmo has dicho? Al mvil? No creo que tenga el
mvil consigo, pero si lo tuviera encendido y se lo llevara, sera
un milagro, podramos encontrarla haciendo una bsqueda de la
seal del telfono mvil. Llamaremos enseguida a Philippe.
Aterrizaron en el aeropuerto de El Prat, ciudad a unos diez
quilmetros de Barcelona. Era genial viajar con policas, se
saltaban todos los controles slo enseando la placa y diciendo
que estaban de misin. El aeropuerto haba cambiado mucho
desde que Laia lo haba visto por ltima vez porque
acostumbraba a bajar a Barcelona, desde Pars o Toulouse, en
tren: lo haban prcticamente rehecho para los juegos olmpicos
de 1992 y era uno de los ms grandes y modernos de Europa.
Mientras Manu haca alguna llamada diciendo, probablemente a
sus compaeros espaoles, que ya haban llegado y dnde
deban encontrarse, Laia aprovech para comprarse un frasco de
su perfume preferido. Aunque con la nueva Europa, el privilegio
de no pagar las tasas en los aeropuertos haba desaparecido, lo
que vendan segua siendo algo ms barato, as que tena que
aprovechar porque ese perfume era caro, una fragancia de
hombre de una marca japonesa: para empezar, el bote era genial
y el olor le encantaba, aunque ella, a fuerza de utilizarlo, casi no
lo notaba. Pens un momento en la noche anterior, sinti un
escalofro que le recorri el cuerpo. Habra percibido Marion el
olor?, le gustara?, eran preguntas estriles, ya que no estaba
segura de si iba a volverla a ver o no. Se puso un mechn de pelo
detrs de la oreja y se le hizo un nudo en la garganta.
Manu le toc el hombro.
Vamos, nos estn esperando en la entrada, tambin he
llamado a Philippe, te lo explicar todo en el coche.
Bajaron por las escaleras mecnicas; era alucinante ver
aquellas palmeras en el interior del aeropuerto, el trabajo para
meterlas all deba haber sido enorme. Laia sinti una alegra en
el interior al verlas y saber que estaba en su ciudad natal, junto al
Mediterrneo, aunque la alegra era muy mitigada.
Entraron en el coche, en la parte trasera de un Renault 21 gris
oscuro, cuatro puertas, vidrios oscuros y toda la parafernalia
policial en el interior.
Bien, Sr. Comisario, le voy a poner al corriente de lo que
tenemos por el momento dijo el polica que no conduca,
mientras el otro arrancaba el coche y tomaba la direccin de la
Gran Va que les llevara al centro de Barcelona. Hemos
localizado a Rosa Puig Rodrguez, que vive en el Paseo de Gracia
y trabaja como corresponsal para un peridico en la ciudad. No
se ha mostrado hostil; al contrario, nos ha ayudado en todo lo
que ha podido, lo que pasa es lo de siempre, ya sabe, los
periodistas... Se le ha puesto la mosca en la oreja y le gustara
saber ms, lo que nos lleva a pensar que la Sra. Dispenza no est
al corriente del material que lleva tericamente con ella y que,
por lo tanto, no le ha dicho nada sobre nosotros. Tenemos un
coche vigilando la entrada del piso pues su invitada se ha ido de
compras y a pasear. En principio deberan comer juntas en un
restaurante cercano al Museo Picasso; nos imaginamos que
acudir a la cita sin sospechar nada.
De acuerdo, gracias, inspector dijo Manu y luego se dirigi
a Laia, que miraba nostlgica por la ventanilla del coche Como
ya sabes... Laia, me escuchas?
S, s, perdona, lo he seguido todo.
Bueno, pues he llamado a Philippe. La mujer de la limpieza
del edificio de Marin ha reconocido al hombre de la foto.
Estamos delante de un verdadero terrorista, de los malos.
Probablemente se est preparando algo contra la reunin de
maana del G7. Se ha llevado a Marion...
No! Mierda! Mierda! dijo Laia echndose las manos a la
cabeza.
Escchame, Laia, no es el momento para ponerse
sentimental, as no podremos ayudar en nada, lo mejor es
guardar la cabeza fra, bien fra. Por lo visto, la ha debido dormir
con algo y se la ha llevado en el propio coche de Marion, de
donde lo dejamos aparcado anoche. Uno de los policas se ha
cruzado prcticamente con l. El Ministerio ya est al corriente,
estn en ello, van a ver dnde vive e intentar tenderle una
trampa all. Aunque no hay que tener demasiadas esperanzas,
esa gente no da nunca sus verdaderas seas.
Pues vamos bien, qu haremos entonces?
Por ahora, vamos a ver si damos con la Sra. Dispenza.
Todava no es seguro que sea ella quien tenga el disquete,
aunque todo lo apunte. Esperemos que as sea; si es ella quien lo
tiene, ser una gran ayuda, todo depende de qu grabaste en l,
Laia.
Todos los mensajes recibidos y enviados que estaban en el
buzn de correo, junto con el carn de direcciones, en fin, todo
lo que pude con el tiempo que tena. Aun no entiendo cmo una
cosa as no la borran automticamente a cada recepcin o envo.
Es una suerte que no lo hicieran.
Lo que es una verdadera suerte es que te dieras cuenta de
que pasaba algo raro con el ordenador. Si somos hbiles
podremos evitar lo peor, seguramente tambin para Marin, no
te preocupes.
Al llegar a la entrada de Barcelona el polica que acompaaba
al conductor sac la sirena, la peg al techo del coche y la puso
en marcha. Siempre haba trfico en ese lugar de la ciudad, sobre
todo a esa hora, en que la gente volva a casa desde el trabajo
para comer. Laia vio acercarse el monumento de la Plaza de
Espaa, luego pasaron echando chispas bajo un tnel y al salir ya
estaban en el barrio del Eixample; se era el nombre en cataln
para denominar a ese inmenso barrio cuadriculado de la ciudad.
Continuaron todo recto, pasaron por la Plaza Universidad y
tomaron la calle Pelayo, llena de tiendas de moda, sobre todo de
zapateras. La chica pens en el gran nmero de veces que se
haba paseado por aquella zona. Pronto estaran en la esquina
con las Ramblas, que a la derecha bajaban hacia el mar y
llevaban al puerto olmpico y la inmensa zona de paseo que
tambin haban renovado para los Juegos Olmpicos. A la
izquierda estaba el caf Zrich, muy conocido y donde mucha
gente se daba cita en la entrada, o bien para tomar algo en el
interior, en invierno, o en su terraza, en verano.
Bordearon la Plaza Catalua, llena de palomas, rodeada de
grandes bancos y de un centro comercial enorme, al que mucha
gente iba a pasar el da y, finalmente, subieron por el Paseo de
Gracia, donde vera las dos maravillas que Gaud haba
construido, la casa Batll y la casa Mil, edificios ondulantes en
medio de una bella avenida moderna.
Era impactante. Ahora slo tendran que llegar hasta el
nmero del edifico donde deban encontrar a Catherine o a la
periodista espaola, que les acompaara hasta el lugar donde
tenan previsto comer. El polica apag la sirena y la introdujo en
el coche.
Se pararon delante de un edificio suntuoso, con una gran
entrada en hierro forjado pintada en negro y dorado. Era
evidente que el coche que estaba aparcado delante, en doble
fila, era el otro coche de polica que les estaba esperando. Uno
de los hombres, en la acera, hablaba con una mujer de unos
cuarenta y cinco aos, muy bien arreglada, que deba pertenecer
a la burguesa catalana y tena un aire un poco intelectual, con
una media melena ondulada y unas gafas de sol negras y
redondas.
CAPTULO XXIX
24 de marzo Viernes - El restaurante

Aparcaron detrs de sus compaeros, uno se qued al volante


del coche y los otros tres ocupantes se bajaron.
Hola. Comisario Puentes, estos son unos compaeros dijo
Manu a la que supuestamente era la periodista espaola.
Hola. Rosa Puig dijo la mujer con un marcado acento
cataln. Como les he dicho a sus compaeros, Catherine lleg
de improviso esta maana; hemos tomado un desayuno tardo
juntas, le he dicho que poda quedarse el tiempo que quisiera en
casa y le he dado un juego de llaves; hemos quedado para comer
de aqu a unos cuarenta minutos. Ha dejado sus cosas en casa,
pero sus compaeros ya han echado un vistazo y no parecen
encontrar lo que buscan, debe llevarlo consigo. Me gustara
ayudarles en lo posible, pero claro, si no s qu es lo que estn
buscando o en qu se ha involucrado Kath, no podr hacerlo...
Manu y Laia remarcaron que la mujer haba llamado a
Catherine por su diminutivo, lo que indicaba que tenan bastante
confianza. Rosa Puig no paraba de mirar a Laia de arriba a abajo.
Laia estaba segura de que la mujer tambin era homosexual, por
su manera de mirarla y de hablar de Catherine. Seguramente
sta le haba contado lo sucedido y Rosa Puig deba de tener una
descripcin de Laia que le estaba pareciendo, en esos
momentos, coincidente. Le daba la impresin de que las dos
mujeres haban tenido una historia en algn momento, o bien en
Pars o tal vez aqu mismo en Barcelona, haca ya algn tiempo.
Eran las dos y media, la cita tena lugar sobre las tres o tres y
cuarto.
Lo que estamos buscando no es de su incumbencia, Sra. Puig
sentenci Manu sin dar ms explicaciones.
De acuerdo, como quiera. Qu hacemos entonces?
Pues, mire, usted va a esperarse en el coche con mis dos
compaeros por si la Sra. Dispenza apareciese. Mi compaera y
yo vamos a comer algo rpido y en veinte minutos estamos aqu.
Bien. No podemos esperar en casa en lugar de hacerlo en el
coche?
No dijo Manu y acompaando a Laia de la cintura se
dirigieron a un bar cercano.
Ambos se miraron a los ojos y se transmitieron la misma
sensacin de alegra, incluso en momentos difciles haba cosas
buenas y esta vez era el hecho de entrar en ese bar que ola a
tapas y bocadillos calientes, un bar tpico espaol, en el que la
gente se aglutina en la barra y las conversaciones se hacen en un
tono bastante alto, un ruido de fondo sordo que te acompaa
mientras desayunas, comes o cenas.
Los dos se decidieron a pedir varias tapas de las que iban a
picotear rpidamente. El juego consista en llevarse un mximo
de sabores a casa y de forma acelerada, as que pidieron unos
calamares a la romana, unas patatas bravas, un plato de pulpo a
la gallega y un poquito de jamn de jabugo, con dos buenas
cervezas frescas. Acabaron en un cuarto de hora, pagaron y
salieron de all satisfechos. Ahora se las tendran que ver con
Catherine Dispenza; no saban en qu estado podra encontrarse
a la mujer, si querra colaborar tranquilamente o no. Otro de los
problemas era que, si bien estaban casi seguros, no saban a
ciencia cierta si era ella quien tena el disquete o no.
Subieron todos al coche de polica. Manu hizo pasar primero a
Laia al asiento trasero, luego a Rosa Puig, y l se sent el ltimo,
mientras que los otros dos policas se ocupaban de llevarles
hasta el lugar de encuentro. Laia se imagin que era un poco
como en las pelculas, seguro que Manu haba sentado a Rosa
Puig entre los dos para que no se escapara, aunque pens que la
mujer no tena por qu escaparse y que, pensar as, seguramente
era un defecto profesional suyo.
Los policas se dirigieron hacia la Plaza Urquinaona y bajaron
por la Va Layetana.
Como aparcar cerca del Museo Picasso iba a ser difcil, lo
hicieron delante de la comisara de la misma calle. Cuando el
polica que vigilaba la entrada los vio, hizo el ademn de dirigirse
a ellos, pero el que estaba al lado del conductor le hizo un gesto
que Laia no comprendi y ste les dej aparcar sin problema.
Bajaron todos del coche y descendieron el trozo de la calle que
les quedaba hasta llegar al cruce que les llevara, a la izquierda,
en direccin al museo.
Uno de los policas pidi confirmacin a Rosa Puig sobre el
lugar en el que se haban dado cita y, una vez confirmado, dej
de lado a la periodista y reuni a los otros.
Les dijo que el restaurante daba a dos calles, la primera era la
que llevaba hacia el museo y la otra una callejuela del barrio; lo
mejor sera que Rosa Puig entrara en primer lugar, dos de ellos
tras ella y los otros por la puerta de la calle pequea. No
pensaban que la mujer fuera a oponer resistencia, pero tenan
que contar con todos los parmetros posibles. As que dijeron a
Rosa lo que iban a hacer y sta accedi.
Pero yo qu hago, exactamente?
Ud. entra y, si la Sra. Dispenza ya ha llegado, se dirige a la
mesa donde est, si no... haban reservado?
S, s.
Si no, se dirige a la barra y que le indiquen la mesa, se sienta
y la espera. Nosotros estaremos cerca.
De acuerdo asinti.
Continuaron caminando, ya estaban cerca del restaurante. Los
otros dos policas se dispersaron y se dirigieron hacia la entrada
de la otra calle. Manu y Laia siguieron a Rosa Puig. Laia le cedi el
paso a la entrada del restaurante y la mujer le lanz una mirada
entre seductora y desafiante, a la que Laia hizo caso omiso.
Era un restaurante tpico cataln y en todas las mesas haba
unos platitos de barro cocido con varios tomates y ajos, al lado la
sal, una aceitera y una vinagrera, todo para que cuando trajeran
las tostadas de pan bien grueso los comensales se pudiesen
hacer a su gusto el pan con tomate. Todo decorado con madera,
incluso la barra, de un estilo antiguo pero muy acogedor, con
manteles a cuadros rojos y blancos y los cubiertos ya preparados
en las pocas mesas vacas que quedaban. Echaron un vistazo
rpido. De todas maneras, la nica que podra reconocer a
Catherine antes de que se sentase con Rosa o de que esta se
dirigiera a ella, era Laia, que pens un instante qu iba a pensar
la mujer al verla. La camarera hizo pasar por delante de sus
narices dos suculentos platos de butifarra con judas y otro, en el
antebrazo, de tostadas. Aunque los dos espaoles ya no estaban
hambrientos, los siguieron con la mirada un instante.
Catherine Dispenza no haba acudido todava a la cita. Rosa
Puig hizo como le dijeron; se dirigi a la barra y un camarero la
acompa hasta una mesa de cuatro plazas, situada en uno de
los rincones del restaurante. Rosa se sent junto a la pared y
pidi un vasito de vino para esperar a Catherine. Los otros dos
policas se sentaron en una de las mesas vacas cercana a la de la
mujer, una mesa sin mantel, que indicaba que uno poda hacer el
aperitivo o tomarse algo sin necesidad de pedir el men o comer.
Manu y Laia se sentaron en la barra, junto a la otra puerta.
Todos estaban a la espera, hasta que una mujer abri la puerta
de la entrada principal como pudo, pues tena las manos
ocupadas con varias bolsas de compras portadoras de las
insignias de las tiendas ms caras de Barcelona y un bolso al
hombro. Aunque llevaba gafas de sol Laia la reconoci enseguida
y procur no mirarla para que la mujer no se diese cuenta de que
la estaban esperando.
Laia pens un instante que era una mujer guapa, con un cierto
encanto y una clase natural, sinti un vaivn de celos al pensar
que era la ex de Marion. Marion, qu sera de ella?
Rosa le dirigi un signo con la mano que quera decir estoy
aqu, Catherine sonri y se dirigi hacia ella. Un camarero le
pregunt si poda ayudarla con las bolsas y la mujer le dio las
gracias con un marcado acento francs. El muchacho la sigui y
se las dej junto a la mesa.
Los policas que se haban sentado en la mesa contigua
miraron a Manu, que comprendi que ellos iban a esperar
mientras que la muchacha y el comisario pasaban a la accin.
Catherine bes tres veces a Rosa Puig y se sent frente a ella.
Laia y Manu atravesaron el restaurante, Manu se sent junto a
Catherine, Laia junto a Rosa.
CAPTULO XXX
24 de marzo Viernes - El disquete

La mujer los mir sorprendida y luego reconoci a Laia. Habl


en francs.
Qu quiere decir esto? Me voy para no verla y me la
encuentro hasta en la sopa! dijo exaltada mirando a Rosa.
Qu hace Ud. aqu? pregunt a Laia.
Si los franceses normalmente se llaman de Ud. por educacin,
esta vez, por el tono empleado, Catherine lo hizo tambin para
tratar a Laia de niata. Laia no dijo nada y mir a Manu, que ya
haba puesto su placa encima de la mesa, de la manera ms
discreta posible.
Polica, Sra. Dispenza. Soy el comisario Puentes, tiene algo
en su posesin que queremos recuperar, algo que, cmo
podramos decirlo, tom prestado?, eso, tom prestado del
piso de la Srta. Mornay esta misma maana. Yo dira que sin su
permiso, de la misma manera que entr en su casa, as que no le
vamos a dar vueltas a la cosa: o nos da el sobre aqu mismo o nos
acompaa a la comisara en dos minutos, le dejo elegir.
Oiga, conozco mis derechos, quisiera saber qu est
pasando, qu tiene de importante el dichoso sobre adems de
un libro manoseado mir a Laia y unos discos compactos. No
me dirn que para eso me siguen hasta Barcelona y que encima
tengo que aguantar la presencia de... 'cmo dira yo ahora? La
nueva amiguita de Marin?
Oiga, clmese o... dijo Laia, que empezaba a sentir un
calor que le invada la cara, ponindose un mechn de pelo
detrs de la oreja. La actitud despectiva de Catherine la estaba
poniendo pero que muy nerviosa, se dijo.
Seora, que sea su amiguita o no, como Ud. dice, no es de su
incumbencia. Como veo que no tiene muchas ganas de
colaborar, me parece que nos va a acompaar.
No, no, si de hecho no me importan nada sus vidas, para lo
que van a durar juntas... o es que piensas que eres su estilo?
Se dirigi a Laia. Mientras, cogi el bolso y se lo puso en el
regazo. Aqu tienen el dichoso sobre afirm, mientras lo
plantaba sobre la mesa.
Manu puso la mano encima rpidamente y lo desliz sobre la
mesa, pasndoselo a Laia. La chica lo cogi, lo abri, se par un
instante en el logotipo del peridico que estaba impreso sobre l
y luego continu, sac lo que contena y lo puso delicadamente
encima de la mesa: varios compactos sin marca, composiciones
de msica que ella misma haba grabado y el dichoso libro. Lo
oje y entre las pginas del final estaba el disquete, lo mir un
instante y se dirigi a Manu.
Es ste y se volvi a poner un mechn de pelo detrs de la
oreja.
Venga, vmonos dijo Manu mientras se levantaba.
Oiga, oiga, un momento. Me puede decir por qu es tan
importante el disquete? Qu tiene que ver Marion en todo
esto?
Eso no es asunto suyo, seora, y la prxima vez no se
apropie de lo que no le pertenece. Que tengan un buen da.
Estrech la mano de Rosa Puig y le dio las gracias por su
colaboracin.
Guando se iban, Catherine cogi a Laia por la mueca. Los
otros dos policas se acercaron con un gesto rpido.
No pasa nada les dijo Laia. Qu quiere?
Escucha, t no eres su estilo, me oyes?, slo es una
aventura.
Y usted s lo es?, si lo hubiese sido seguira estando con ella,
si soy su estilo o no es cosa de Marion, no suya, adis dijo Laia
severamente.
Laia, Manu y los otros dos policas salieron a toda velocidad
para dirigirse al coche y luego a la comisara, hacerse con el
primer ordenador disponible y enviar una copia del contenido
del disquete a Francia.
Mientras tanto, en el restaurante, Rosa Puig explicaba a
Catherine lo sucedido; no acababan de comprender lo que haba
pasado. Una lgrima rod por la mejilla de Catherine, que sec
con elegancia sacando un pauelo de seda de uno de sus
bolsillos.
Su amiga la consol como pudo.
Desde el coche, Manu llam a Philippe y le dijo que ya lo
tenan, en media hora como mximo la informacin debera
estar en sus manos y despus se dirigiran al aeropuerto para
volver a Pars. Pregunt si haba novedades, sobre todo de
Marion. Eran las cuatro menos diez, pens que si se daban prisa
podran encontrar un vuelo entre las cinco y las seis de la tarde.
Manu explic a Laia lo que le haba dicho Philippe: todava no
conocan el paradero de Marion, el terrorista se la haba llevado
en su propio coche. Haban contactado la empresa para la que el
terrorista trabajaba; sus papeles estaban en regla pero su
direccin era falsa. Nunca les haba hecho falta su nmero de
telfono porque el hombre siempre haba sido muy cumplidor en
su trabajo y nunca haba estado enfermo ni nada de ese tipo, por
lo tanto no podan saber tampoco qu mdico lo podra haber
visitado, para ver si por ah hubiesen obtenido ms informacin
gracias a los ficheros de la Seguridad Social. Haban enviado su
foto por todo el espacio Schengen y estaban interrogando a la
gente que trabajaba con l, as como a los que trabajaban con
Marion.
Llegaron a la comisara y desalojaron rpido al polica que
estaba navegando con el nico ordenador conectado a Internet.
Te dejo hacer, voy a ver dnde he puesto la tarjeta de
Philippe con su direccin dijo Manu.
Sin problema respondi Laia.
La chica se hizo rpidamente con el ordenador, insert el
disquete en el lector y ech una ojeada. Efectivamente, haba
podido guardar los ltimos veinte mensajes y todos los
contactos. Abri su mensajera privada, compuso un pequeo
mensaje en el que deca a Philippe que ah estaban los datos que
estaba esperando, insert un fichero adjunto, pidi la direccin a
Manu, que ya tena la tarjeta en la mano, y se la dict. Se
aseguraron de que fuese la buena y envi el mensaje.
Ya estdijo la chica, girando su cabeza hacia atrs para ver
a Manu.
Vamos a echarle un vistazo dijo ste.
De acuerdo.
La chica abri el explorador y aparecieron los ficheros con los
mensajes. Los abrieron uno a uno, desde el ms antiguo hasta el
ms reciente e iban leyendo al mismo tiempo. Estaba claro,
Karim o Kamel haba preparado papeles, desde el Ministerio,
para tres personas, pero para quin? qu papeles?, tarjetas
de residente?, visados? Los mensajes no eran explcitos, ms
bien ambiguos, las conclusiones que podan sacar a primera vista
no les daban muchas ms pistas.
Cogieron el disquete; Manu dio las gracias a los compaeros
presentes y luego pidi a los otros dos que les acompaaran al
aeropuerto.
Pusieron en marcha la sirena y tomaron el cinturn del litoral.
Laia iba mirando el mar y las palmeras por la ventanilla; se dijo
que aquello era conducir con pericia, pues por momentos
pasaban a centmetros de los otros coches que estaban en los
embotellamientos. En unos veinte minutos llegaron al
aeropuerto.
Los dos policas les desearon suerte; se dieron media vuelta,
volvieron a subir al coche y se fueron. Laia sigui a Manu hasta la
taquilla, donde el hombre explic quin era y que necesitaba dos
billetes para el primer vuelo a Pars. Los obtuvo para las cinco y
media. Deban embarcar en unos diez minutos. As lo hicieron y
se encontraron de repente despegando hacia Francia.
CAPTULO XXXI
24 de marzo - Viernes La trastienda de Kamel

Calcul que deba tener para un par de horas hasta que la


periodista se despertase.
Conduca con prudencia, aunque por momentos le daban
ganas de probar lo que el coche tena en las tripas, pero se no
era el momento, acababa de cruzarse con otro coche ms de la
secreta. Tena que darse prisa, en poco tiempo estaran
buscando el coche por todo Pars y alrededores, cualquier polica
tendra la matrcula en sus narices en menos de una hora.
Encendi la radio para ver si decan algo sobre l o la periodista
pero no hubo novedades. Se dijo que el coche era demasiado
llamativo para aproximarse a su trastienda, su cuartillo trastero,
el lugar donde quera encerrar a Marion.
Dio unas vueltas con el coche en uno de los apareamientos
cercanos al Sena. A esas horas la gente sala a comer, pero
normalmente no cogan los vehculos. Todo pareca bastante
tranquilo. Vio un coche que le result interesante: de una marca
popular, pequeo, gris y mucho ms viejo y sucio. Dej el Audi
un poco ms lejos, se baj del coche, presion el botn y luego
se asegur con la mano de que el maletero estuviera bien
cerrado, dio unos pequeos golpecitos y dijo duerme bien en
voz baja, dirigindose a Marion de manera cnica. Mir a su
alrededor, poda actuar tranquilamente, peg un golpe con el
antebrazo en el cristal de la ventanilla del coche, que cedi en
mil pequeos pedazos, de esos que no cortan. Tir del seguro y
entr en l, se inclin y arranc una parte plstica de debajo del
volante. Se irgui y ech una ojeada al otro coche, que segua en
su sitio. En dos minutos haba arrancado unos cables que pel
con los dientes y cruz. El motor del coche rugi. Hizo marcha
atrs y sali del sitio donde estaba aparcado, marcado por dos
lneas blancas. Acerc su nuevo vehculo prestado al de la mujer,
de tal manera que los dos maleteros se situaron uno frente a
otro, tir de una palanquita situada a la izquierda del volante y se
oy cmo se abra el maletero, sali y lo levant. Luego presion
la llave del Audi, abri la gran puerta y observ un instante a la
periodista amordazada. No tena las caderas lo bastante anchas
para ser una buena madre. Le baj el vestido hasta las rodillas, la
cogi, dio media vuelta y la dej caer, de manera ms suave esta
vez, en el maletero del otro coche.
Se puso al volante y lo aparc un poco ms lejos, donde no
molestara cuando hiciese la maniobra para aparcar el negro en
su lugar. Se baj, se dirigi al Audi y lo aparc en el lugar del que
acababa de robar. Con algunas patadas esparci los cristales de
la ventanilla rota bajo los otros coches aparcados en los laterales,
presion el botn de cierre y lanz las llaves al ro de un gesto
brusco pero eficaz.
Se dirigi, ahora ms tranquilo, hacia su trastienda. Tena unos
veinte minutos de trayecto y quera dar varias vueltas al barrio
para asegurarse de que todo iba bien.
Sigui un itinerario ms complejo que el que habra seguido de
costumbre, pero se senta ms seguro en calles poco transitadas
que en grandes avenidas. Se par en el ltimo semforo; pronto
iba a girar a la derecha y tendra su barrio frente a l. Cada cien o
doscientos metros observaba a grupos de jvenes de su mismo
origen, todos hombres, con sus gorras de bisbol, ropa deportiva
cara y telfonos mviles de ltima generacin.
Se deca que les haca falta un lder religioso para sacarlos de
all, no tenan nada con qu ocuparse en ese lugar: los comercios
haban cerrado a causa de la manifiesta violencia que aumentaba
cada da, no haba un solo cine, una biblioteca, un lugar de culto,
slo asfalto. Vio algunas carcasas de coches quemados, no tenan
otra cosa que hacer, les estaba pasando lo mismo que a su
hermano Kamel, les faltaba un gua, estaban perdiendo la fe.
Aparc delante del edificio, desconect los cables del coche y
los dej colgando. Se situ bajo los porches que abrigaban los
comercios cerrados, con las puertas metlicas llenas de pintadas.
Se acerc lo mximo posible a la entrada de su inmueble, a unos
seis metros de ella. Luego tendra que dirigirse con la mujer a
cuestas hacia las escaleras que le llevaran al laberinto en el que
se encontraba la trastienda. Baj del coche, mir a su alrededor
y, como no haba nadie cerca, sino grupos a unos cuarenta
metros, se decidi a pasar rpidamente a la accin. Si se daba
prisa nadie se dara cuenta de lo que transportaba al hombro. La
cerradura de la puerta de entrada estaba rota desde que l se
haba instalado en aquel lugar, as que no necesitaba preparar las
llaves antes. Abri el maletero, cogi a Marion por debajo de los
hombros y en dos movimientos carg con ella. La muchacha
emiti una especie de gemido cuando el hombro de Kamel
golpe sus pulmones. Pasaron la entrada y se precipit hacia las
escaleras que llevaban al subsuelo, prcticamente a oscuras,
pues haban robado ms de dos tercios de las bombillas; lleg al
tercer nivel, abri la puerta, se par un momento para escuchar,
oy voces a lo lejos, gritos apagados de una muchacha: deba
tratarse de una violacin colectiva, pens, lo que llamaban una
ronda. De toda formas Kamel no pensaba intervenir,
seguramente era una de esas zorras que se lo tena bien
merecido.
El da anterior todas esas malditas traidoras se haban
manifestado; se alegr de haber alejado a su hermana de ese
ambiente que le habra desviado del buen camino.
Haca unos meses, un hombre haba decidido quemar a una de
ellas para dar ejemplo.
La muchacha era la ms guapa del barrio, demasiado guapa, y
lo mostraba sin ningn pudor. Quera ir a la universidad, como su
propia hermana y, aparentemente, haba decidido rebelarse
contra los hombres, los miraba desafiante. Ese hecho haba sido
la causa de todo ese movimiento, desde ese da las mujeres
pasaron a la accin y se constituyeron asociaciones y grupos de
defensa. Haban desfilado el da anterior con el eslogan ni putas
ni sumisas. Era una vergenza, segn Kamel; las tendran que
lapidar a todas como en Afganistn, donde l se haba
entrenado, para que perdiesen las ganas de andarse con
tonteras y desobedecer a la voz divina.
Lleg hasta la trastienda zigzagueando, sac las llaves de su
bolsillo, que estaban atadas con una cadenita al interior del
mismo. Con la misma mano busc la buena, la encontr, la
introdujo en la cerradura y dio dos vueltas hacia la izquierda. Se
oyeron ceder los tres puntos de cierre de la puerta, apret el
interruptor de la luz, entr y cerr detrs suyo.
La periodista segua dormida, pero no tardara mucho en
despertarse, segn sus clculos. Le deban quedar media hora o
cuarenta minutos escasos de buen sueo antes de que empezase
su pesadilla, se dijo Kamel, que empezaba a tener hambre.
Deban ser cerca de la una del medioda, sent a la muchacha en
el suelo y la at con las manos detrs de la espalda a una de las
enormes anillas de acero que haba fijado a la pared.
Comprob que estuviera bien amordazada y se fue, echando la
llave. De todas formas, la trastienda estaba insonorizada y no
podra abrirla desde el interior sin las llaves.
Kamel subi al coche, cruz de nuevo los cables y el motor
rugi. Se dispuso a abandonarlo a un kilmetro del lugar, ms o
menos, en algn sitio en el que los jvenes no tardaran mucho
en tomar posesin de l y lo estrellaran en algn lugar,
simulando un robo cualquiera, si lo encontraba la polica. As lo
hizo, dejndolo bien a la vista de un grupo que ya lo estaba
observando bajar del coche. Luego se dirigi hacia el nico bar
abierto de los alrededores, que le pillaba de vuelta a casa. Pidi
un kebab con salsa picante y un cucurucho de patatas fritas que
se comi all mismo. Compr una botella de agua y se dispuso a
tener una conversacin con la periodista.
Baj a los stanos. Al entrar en el tercer subsuelo alguien
tropez a toda velocidad contra l y grit aterrorizado. Kamel la
apart de un empujn. Seguro que era la chica de la ronda, sus
ropas estaban desgarradas y su cara era un amasijo de piel, pelo
y sangre. La muchacha sigui su camino a toda velocidad.
Kamel lleg a su puerta, escuch un instante, ningn ruido.
Entr y apret el interruptor, vio cmo los ojos de Marion se
dirigan hacia l mientras se acostumbraban a la luz. La chica
forceje intentando moverse, pero le result imposible. El
hombre cogi el taburete que haba debajo de la mesita, se
sent en l y observ a Marin sin decir nada durante, al menos,
veinte minutos.
Al final Kamel se decidi a hablar, con un aire omnipotente, a
sabiendas de que tena el control absoluto de la situacin. La
trastienda, con sus diez metros cuadrados, la chica amordazada y
su propia situacin fsica con respecto a ella, es decir, mirndola
desde arriba, le hicieron sentir ms fuerte an, ms seguro de
que haca lo que deba. No tena nada que perder, pero lo mejor
era hablar con inteligencia e intentar saber un mximo de cosas
antes de desembarazarse de ella.
Bueno, cmo explicarte para que comprendas? Te has
metido en mi vida sin que nadie te lo pidiese. Ahora te debes
estar dando cuenta de lo que eso significa, yo no me hubiese
metido en la tuya si tu no lo hubieses hecho. Supongo que ests
dispuesta a asumir las consecuencias, de hecho ya lo ests
haciendo, eh? y solt una carcajada. Para empezar te voy a
advertir de algo: la trastienda est debidamente insonorizada, un
trabajo de profesional, yo mismo me he ocupado, ests a un
montn de metros bajo tierra, as que nadie podra orte aunque
gritases. La puerta est blindada, yo estoy armado e, incluso sin
armas, soy ms fuerte que t, soy un hombre. Lo que quiero que
entiendas es que lo tienes todo contra ti, as que ms vale que
seas buena y colabores. Te voy a hacer algunas preguntas y ms
vale que no intentes darme respuestas incoherentes o que sean
mentira. Por cada una de ellas te romper un hueso e hizo un
gesto imitando la ruptura de un trozo de madera. Te las voy a
hacer despacio, me vas a escuchar primero y luego me
responders.
Marion senta escalofros, slo se acordaba de haber abierto la
puerta de su casa, despus una especie de mazazo que le golpe
en la cabeza. No saba cunto tiempo haba transcurrido desde
entonces, ni qu estaba haciendo all. Pens en Laia; se deba
ser el hombre que la estaba asediando, ese deba ser el terrorista
que estaban buscando por todas partes, vaya paradoja, lo tena
delante de sus narices y no poda hacer nada.
Lo peor es que su cara le deca algo, lo haba visto antes, en
algn sitio pero dnde?, quin era aquel tipo?, cumplira sus
promesas?, la matara rompindole todos los huesos?
Probablemente s, si era ese tipo tan temido y adiestrado en los
campos de Chechenia, Afganistn y quin sabe dnde ms, no
iba a tener piedad de ella. Le vino a la cabeza la imagen de la
playa, la playa con Laia, un da soleado, cosa que probablemente
no vivira nunca.
Me ests oyendo? No me mires a la cara mientras te hablo,
slo asiente con la cabeza. Kamel no poda soportar ms la
mirada desafiante de una mujer sin tener ganas de castigarla por
lo que era.
Marion asinti con la cabeza sin mirarlo; se preguntaba cul
sera la estrategia a seguir para seguir con vida o, al menos,
ganar tiempo.
Venga, empecemos, Srta. Marion Mornay, o debo decir
seora? Tambin os casis entre vosotras? Zorras
degeneradas...
Cmo saba ese tipo su nombre? Y adems deba conocer la
historia con Laia; si no, no hubiese dicho lo de casarse.
Pregunta nmero uno: dnde est el disquete?
Pregunta nmero dos: quin lo tiene?
Pregunta nmero tres: quin conoce su existencia?
Era el tipo de las fotos, lo vea saliendo detrs de Laia del
Ministerio, deba trabajar con ella, todo empezaba a encajar, se
era el asesino del parque, el que pens que le hubiese gustado a
Val. Cmo no haban pensado antes en alguien que trabajara
con Laia? No haban tenido tiempo, no haca ni veinticuatro
horas que se conocan, todo haba ido demasiado rpido.
Ahora te voy a quitar la mordaza; como debes tener sed te
dar un poco de agua para que tu preciosa garganta emita una
voz ntida cuando me respondas, vale?
Marion asinti con la cabeza.
Kamel se levant muy despacio. En tres pasos lleg hasta ella,
se par un instante delante, sus genitales estaban a cinco
centmetros de la boca amordazada de Marion.
Hizo un gesto obsceno, como de penetracin, como si Marion
le estuviera haciendo una felacin; la cogi por la nuca, Marion
sinti nuseas, el hombre se apart un poco y deshizo
lentamente el nudo. Dej su boca libre, dio dos pasos hacia
atrs, cogi la botella de agua, la abri e inclin la cabeza de
Marion hacia atrs. Ella evit mirarle a los ojos, y Kamel le verti
un chorro de agua en la boca, sin acercarle la botella, desde su
altura. Marion bebi lo que pudo, el resto del agua moj el
vestido. Se acababa de dar cuenta de que llevaba un vestido que
haca tiempo que no se pona. El hombre la haba desnudado y
vestido de nuevo. Se sinti perturbada, no saba lo que le haba
hecho durante todo ese tiempo en el que estuvo inconsciente.
Movi discretamente sus nalgas, no sinti dolor, quizs no la
haba tocado.
Kamel se sent de nuevo en el taburete.
No tenemos todo el tiempo del mundo, responde ahora.
Escuche, no tengo ni idea de quin es usted, le juro que no
s de qu me est hablando. Si en sus palabras hace referencia a
mi amiga, debo decirle que la conozco desde anoche, nunca he
odo hablar de un disquete, quizs si me da ms pistas sobre lo
que quiere saber podr ayudarle, pero estoy completamente
desorientada, no s ni qu hago aqu, ni quin es usted, ni de
qu me habla...
Me parece que te voy a tener que romper un hueso. No, no
me gustan las mentirosas de tu tipo, os creis superiores a los
hombres, con todos los derechos. Putas occidentales. Tu gnero
debera desaparecer. Pero te voy a dar otra oportunidad. S que
estabas investigando sobre el asesinato del parque y que tenas
indicios, as que explcame un poco ms, vale?
Se levant, haciendo que el taburete se cayera, y le asest una
patada en el vientre.
Marion gimi y se qued sin respiracin algunos segundos, que
le parecieron una eternidad.
Oiga, de verdad, no tiene por qu brutalizarme, le dir lo
que s.
Brutalizarme repiti Kamel, rindose de ella. As es
como hablis las tas con dinero, me das asco. Venga, habla.
Cmo saba que ella estaba investigando sobre el asunto del
parque?, se pregunt Marion.
Bueno, s, estaba intentando saber qu era lo que haba
pasado en el parque. Yo estaba haciendo deporte ese da y casi
tropiezo con la chica que estaba al lado del hombre al que
mataron, seguramente debera decir mat, porque fue usted
quien lo mat, no? La observacin hizo que Marion se llevara
un puetazo cerca de la frente.
A m no me vengas con ironas, claro que fui yo, slo que no
quera matarlo, pero poco importa, uno menos de los vuestros.
Sigue.
Marion empez a verlo todo un poco rojo, seguramente tena
la ceja rota y la sangre le estaba cubriendo un ojo.
Pens y sinti el gusto ferroso de su sangre que le entraba
por la comisura de los labios, pens que era la muchacha quien
lo haba matado y la segu, intent averiguar quin era. Marion
no quera pronunciar el nombre de Laia hasta que l no lo
hiciera, de todas formas iba a matarla. La segu varias veces
con el coche, cog su matrcula, de la cual no pude averiguar
nada, y me la encontr anoche, mientras estaba con una colega,
en un bar, por casualidad. Aprovech la ocasin para invitarla a
tomar algo y poder sacarle informacin, cosa que no consegu. La
muchacha es totalmente hermtica y estaba aterrorizada por
unos mensajes que reciba, a tal punto que decidi irse de
vacaciones a la Repblica Dominicana. Sala esta maana...
Marion pens que lo que deca era lgico y que, al no ser que
el hombre supiera ms cosas, no sabra si le estaba diciendo la
verdad o no. Decirle que Laia estaba aterrorizada significara para
l que la muchacha no habra actuado mucho ms de lo que l
pensaba, y que se iba de vacaciones le impedira buscarla para
matarla.
Kamel no dijo nada durante cinco minutos. Pensaba y pensaba,
intentando saber si lo que Marion le deca era cierto o no. Era
lgico, pero quizs Laia se hubiese atrevido a decirle la verdad.
Esboz una sonrisa al pensar que la haba aterrorizado; se haba
salido con la suya y eso le haba hecho ganar tiempo, como
estaba previsto.
Mientras que el hombre no deca nada, el cerebro de Marion
estaba en plena ebullicin. La nica manera de que supiese que
ella estaba investigando sobre el homicidio del parque era que el
hombre tuviese algn contacto en el peridico o que hubiese
visto las fotos en su casa. No, las fotos no, Laia se las haba
llevado todas.
Entonces cmo? Marion buscaba sin demora una respuesta.
Y que tenas indicios, haba dicho el hombre. Indicios, la
palabra le golpeaba la cabeza sin parar. No, no es posible. A la
nica persona a la que haba hablado del asunto haba sido a Val.
Val, que llevaba una relacin extraa con un hombre de origen
magreb desde haca un cierto tiempo. Un tipo que no quera que
la relacin se descubriese. No era posible. Tendra que
intentarlo, ver qu cara pona el hombre. Cmo era posible que
Val se hubiese dejado embarcar en una historia de ese tipo?
Cmo no haba ido ms lejos? Intentar saber quin era ese tipo,
dnde viva, de dnde vena. Quizs era slo una coincidencia,
pero Marin saba que su instinto le fallaba pocas veces. Despus
de todo, Val nunca haba tenido suerte con los hombres, no era
muy agraciada y las malas experiencias la haban convertido en
alguien desesperado en busca de amor. Se haba obsesionado
con tener un marido, pensando que el tiempo de tener hijos se le
estaba pasando.
Kamel mir el reloj suspendido en la pared. Eran las cuatro de
la tarde, maana era el gran da, tendra que prepararse, rezar
toda la noche para entregarse a Dios en paz y levantarse pronto.
Tena que estar en la estacin de autocares a las siete de la
maana, preparar an la parte de explosivos que debera llevar
con l. Todava tena tiempo que ensearle a esa puta lo que era
un hombre, le estaban subiendo por las piernas unas ganas
terribles de sodomizarla y sinti una potente ereccin. Tena que
sentirse puro antes de convertirse en un mrtir, eso era lo que
decan las reglas: no tena que comer, beber, fumar o practicar el
sexo un da antes de ir al paraso. Pero todava le quedaban dos.
Se toc la verga dura con la mano derecha y mir a Marion. La
chica, que miraba discretamente, comprendi lo que iba a pasar
y se dijo que tena que reaccionar y rpido.
Perdone, le puedo hacer una pregunta? dijo Marion con
voz sumisa.
Claro, zorra, pero date prisa porque tengo que ensearte
algunas cosas todava dijo con voz lasciva. Habla.
Y... Val, qu opina de todo esto? y lo mir a los ojos.
La cara de Kamel se descompuso, palideci, sus tonos oscuros
y su piel mate se desvanecieron, perdi la ereccin. Marin
sigui hablando.
Lo que no llego a entender es cmo piensa que no van a
atraparle. Mi desaparicin ha debido inquietar a un buen
nmero de personas, a estas alturas la polica debe estar
interrogando a todo el personal del peridico y, por lo que Val
me ha contado, y aunque usted no quera que la relacin se
descubriese, ella s quera saber ms cosas. Le ha seguido varias
veces, mientras usted sala de su casa: la primera supo dnde
viva y pens que eran sus orgenes modestos lo que le estaba
escondiendo, cosa que, confieso, le pareci muy romntica, y la
segunda, dnde trabaja. Entonces, la cosa se vuelve ms simple,
la polica va a investigar sobre los familiares y relaciones del
personal del trabajo y cuando llegue el turno de Val, si no ha
llegado todava, acabar por decir la verdad y el hecho de que
usted trabaje en el Ministerio aadido a la historia del parque y
lo que la otra muchacha pueda saber, significa que no van a
tardar en llegar hasta usted de un momento a otro.
Maldita puta de mierda! Lo saba, saba que una historia
con una mierda de occidental no poda ser cosa simple! grit.
Tena los ojos desencajados, las venas del cuello iban a estallar
de un momento a otro, golpe con sus puos la mesita, el
taburete y se ensa a patadas y puetazos con Marion,
mientras gritaba cosas incomprensibles en rabe, sudaba y
sudaba. Se par en seco, se dijo que tena que salir rpido de all.
Marion estaba medio inconsciente. El hombre le toc el cuello
intentando encontrar el pulso de la mujer, pens que estaba
medio muerta y si no era el caso iba a acabar con ella de todas
maneras. Vaci en el suelo la bolsa de deporte con la ropa que
haba cogido del apartamento de Marion.
Meti rpidamente en el interior varias cosas: tornillos,
destornilladores y unas pequeas cargas explosivas. Respir
hondo. Puso la mesa en su sitio, mir el reloj, eran las cuatro y
media, se hizo con dos cuadrados que, a primera vista, parecan
plastilina, de un color blanquecino. Se movi despacio, los puso
sobre la mesa, luego cogi varios cables, bien ordenados en una
de las estanteras, pel los extremos de cuatro de ellos con los
dientes, clav suavemente las puntas de dos en la goma,
descolg el reloj del muro, le dio la vuelta e insert el otro
extremo de los dos largos cables en dos agujeros que haba
preparado anteriormente en el mecanismo del reloj. En el otro
extremo de la cajita negra que contena el mecanismo haba dos
agujeritos ms, insert en ellos los otros dos cables y los
extremos de stos a una especie de pila enorme. Dio vueltas a la
aguja del reloj que aparentemente serva de despertador. El reloj
sealaba las veinticuatro horas del da, puso la alarma a las ocho
de la tarde del da siguiente. Colg muy despacio el reloj en la
pared y sin tirar de los cables puso el explosivo sobre una
estantera cercana; quera que aquella puta viese el tiempo de
vida que le quedaba.
Cogi la bolsa, pate de nuevo a Marion, mientras la insultaba,
aunque sta no oa nada o haca como si no lo oyera y no sintiese
dolor. Abri la puerta, mir al exterior, ningn ruido, dej la luz
encendida para que la periodista se diese cuenta de su suplicio y
cerr la puerta detrs de l. Todo lo que quedaba dentro iba a
estallar maana por la tarde, as no habra rastro de nada, ni de
la periodista, ni de los papeles, y los daos seran limitados, la
explosin slo llegara hasta los dos cuartillos atenientes, no
quera herir a nadie de los de su pueblo.
CAPTULO XXXII
24 de marzo Viernes El ritual

Subi hasta la entrada del edificio y sali apresuradamente a la


calle, nada pareca fuera de lo normal. Camin unos dos
kilmetros, con la mente ajetreada, hasta que encontr lo que
estaba buscando: una furgoneta donde pasar la noche tranquilo.
Sigui el procedimiento de siempre: se asegur que nadie lo
observara y de poder pasar desapercibido, arranc los cables y
los cruz. Luego se dirigi de nuevo hacia su casa, aparc la
furgoneta blanca no muy lejos de la entrada, dej en la parte
trasera la bolsa de deporte y subi a su piso, de todas formas
siempre lo haba tenido todo listo para salir corriendo si haca
falta.
Se hizo con varias bolsas: la primera contena la ropa que iba a
utilizar al da siguiente; sera abundante: varias camisetas y al
menos dos pantalones para que su cuerpo se esparciera lo
menos posible; la segunda, llena de documentacin virgen o
falsa, con una sola foto, la de su hermano muerto.
Los de su pueblo no apreciaban mucho las imgenes, que eran
simples imitaciones de lo que Dios poda hacer, que eran una
ofensa. Arranc varios papeles de gran tamao, que contenan
planos, de las paredes de su pequea habitacin, los dobl
cuidadosamente y los meti en la tercera bolsa junto a su libro
sagrado. Mir a su alrededor, de todas formas no haba nada
ms que pudiese dar indicios a la polica en caso de que llegaran
a encontrar el piso, como haba dicho la periodista. Todava no se
explicaba cmo Valrie le haba podido seguir sin que l se diera
cuenta. Quizs lo que dijo la muchacha no era verdad, pero no
poda arriesgarlo todo sin tener la certeza. El simple hecho de
que Marin lo relacionara con Val ya era bastante perturbador.
Ese era un cabo que se le haba perdido, y si no lo haba podido
controlar desde el principio, no saba hasta dnde haban podido
ir las cosas: qu era lo que Val haba contado, a quin y si alguien
la haba escuchado, qu haban hecho con la informacin o con
qu la haban relacionado.
Las mujeres son la gran tentacin que haba que evitar, salvo
para reproducirse, ya se lo haban advertido y, ahora se daba
cuenta, en ese aspecto haba pecado de orgullo.
Baj con las bolsas, se cruz con un vecino al que le dese
buenas tardes y que respondi sonriente. Abri la furgoneta,
dej las bolsas detrs y se dirigi hacia el aparcamiento de un
gran centro comercial, donde aparc lejos de las lmparas que
empezaban a encenderse. Se instal en la parte trasera del
vehculo. Iba a descansar un par o tres de horas y despus
meditara y se preparara para el da siguiente. Se visti ya con
varias espesuras de ropa, puso la foto de su hermano al lado
izquierdo de su pecho, mir al techo un momento, se le cay una
sola lgrima, apoy su cabeza en una de las bolsas y se dispuso a
dormir. Kamel no necesitaba despertador, su reloj interno era
ms preciso que cualquier cronmetro, se despertara cuando lo
haba previsto y se preparara mentalmente hasta el amanecer,
momento en el que se dirigira hasta la estacin de autocares.
La noche empez a caer; Kamel se durmi.
CAPTULO XXXIII
23 y 24 de marzo Jueves a viernes G7-P8

Los miembros del G7-P8 haban llegado ya a Pars en dos


tandas, unos el 23 y los otros el 24 de marzo, y se disponan a
pasar su primera noche en la ciudad. Cena y pequea gira
turstica prevista por el Ministerio de Asuntos Exteriores francs.
Tras algunas visitas, se dirigiran a la primera reunin, el 25 de
marzo, primer da de reunin, en el Palacio de Versalles, a unos
diecisiete kilmetros de la capital.
Todos haban llegado en los majestuosos aviones
presidenciales, impresionantes, con las banderas de sus pases
perfectamente estampadas en el fuselaje de los aparatos.
Los servicios especiales de seguridad del estado haban
preparado un enorme despliegue en torno a todas las
personalidades. Una vez que los aviones haban entrado en el
espacio areo francs, varios cazas los haban guiado y protegido
hasta los aeropuertos, unos a Orly y los otros a Roissy/Charles de
Gaulle, que ese da haban tenido que arreglrselas para que los
otros vuelos siguieran sus trayectorias con normalidad. Por
seguridad, slo los altos cargos responsables de ambos
aeropuertos estaban al corriente del da de la llegada de los
aviones, pero ni siquiera de las horas exactas de aterrizaje, lo
que hizo que en el aeropuerto de Orly se colapsaran,
prcticamente, las pistas de aterrizaje. Las autorizaciones para
despegar y aterrizar no llegaban y los pilotos se impacientaban
en sus aparatos, al igual que los pasajeros. 'Iras los cazas,
tomaron el relevo sus compaeros de tierra, y los aviones
presidenciales fueron recibidos y escoltados hasta sus hoteles
con todos los honores diplomticos y con cortejos de decenas de
coches negros, blindados hasta los dientes.
Los nombres de los hoteles en los cuales iban a residir tambin
haban sido revelados en el ltimo momento. Los itinerarios para
ir y venir se cambiaron cada da hasta su llegada. Ninguno de
ellos se alojaba en el mismo hotel. Los hombres tenan que
ocuparse de la difcil labor de proteger a esos ocho personajes
las veinticuatro horas del da, al igual que a sus esposas para las
que se haban previsto visitas a los lugares importantes de la
capital, mientras que sus maridos se reunan. El asunto no era
cosa fcil, pues, si bien los servicios de proteccin lo tenan todo
programado, haba que contar con los imprevisibles caprichos de
los unos o las otras, que podan tener ganas repentinas de
tomarse un caf en un bar popular o pasearse por un parque no
controlado.
El grupo ms inquieto era el G1, el que se ocupaba de la
seguridad del Presidente de los Estados Unidos y su primera
dama, pues eran los que potencialmente estaban ms expuestos
a un atentado. Todos los Presidentes, Primeros Ministros y el
Canciller alemn haban venido con su propio equipo de
guardaespaldas, un nmero limitado de entre cinco personas
para los canadienses, hasta diez para los rusos, que, aunque eran
invitados de honor y no miembros del G7, eran los que hacan
ms ostentacin de poder. 'Iras los rusos, los americanos
tomaban la segunda posicin: ocho marines cuadrados como
armarios no se despegaban de ellos, cinco con el Presidente y
tres para su seora.
Los dos primeros das, el 23 y el 24 de marzo, fueron un poco
duros para todos aqullos que se ocupaban de su seguridad,
luego se habituaron a sus costumbres y todo entr en una
dinmica ms tranquila. Tanto las visitas como los desayunos,
comidas y cenas se sucedan con toda normalidad.
Los agentes franceses hablaban algo entre ellos, aunque nunca
seran indiscretos, pero era evidente que en el G7 no se
comparta el mismo punto de vista sobre todas las cuestiones:
pequeas reuniones entre algunos de sus miembros se hacan a
escondidas de los otros antes de que la reunin oficial
comenzase. Aquello no era muy catlico, pensaron algunos, les
asque pensar que estbamos todos gobernados por gente que
ni siquiera eran capaces de jugar limpio entre ellos y eso que
eran un grupo bien reducido.
Si las ocho personas ms poderosas del mundo no llegaban a
entenderse, cmo se iba a comprender un planeta entero? As
iban las cosas, se decan.
CAPTULO XXXIV
24 de marzo - Viernes Reaccin

Los problemas empezaron el 24 de marzo, un da antes de la


reunin. Miembros de la DST9 haban tomado contacto con el
oficial de enlace del G7-P8: un terrorista buscado en todo el
mundo se encontraba en Francia, acaban de pasar al nivel de
alerta ms alto, un atentado podra ser inminente contra los
miembros del grupo de gobernantes.
Tendran que reforzar las medidas de seguridad, ms personal
haba sido designado rpidamente para enviarlos a los grupos de
proteccin. El contacto con los servicios secretos de los otros
pases haba llegado a un punto insoportable, la clula de
contacto llamada Centro de Mando, especialmente creada para
tal acto, pareca un nido de avispas. Los miembros de la polica
que estaba al cargo de esta clula haban perdido dos kilos en un
da y medio, los mensajes criptados no paraban de llegar, con
informacin vaga sobre el terrorista. El gran despacho con diez
personas, sin incluir la jefa, era un hervidero. Estaban cansados,
llevaban muchas horas sin dormir y reciban una presin
increble de sus superiores. Se alimentaban de tabaco, caf y
pizzas que les llegaban ya fras.
Nadie tena mucha idea de qu aspecto tena ese tal Karim
Hassan Moulem; la informacin ms fiable era la que llegaba de
la polica francesa que estaba sobre el terreno y que avanzaba de
manera disciplinada y segura. El hombre acababa de secuestrar a
una periodista, sa era toda la informacin que tenan por el
momento, pero quiz lograran sacar ms conclusiones de todo
lo que iba a pasar a continuacin siguiendo los acontecimientos
de cerca. La polica judicial estaba, por el momento, acumulando
datos y el anlisis no tardara en llegar.
De todas formas no tenan mucho tiempo, la reunin oficial
empezaba maana.
Todas las televisiones del mundo estaran en el lugar, todos las
miradas vueltas hacia ellos. Si pasaba algo grave, podran
despedirse de sus brillantes carreras.
9. Direction de surveillance du territoire (Direccin de vigilancia del Territorio, es
decir los servicios secretos franceses).
CAPTULO XXXV
24 de marzo - Viernes Souheil

Souheil se sent; aparentemente la plaza de al lado seguira


libre durante todo el viaje, que iba a durar unas tres horas hasta
su llegada a Argel. Despegara en unos minutos del aeropuerto
Queen Alia International, situado en Al Jizah, ciudad jordana no
muy lejos de Amman, la capital.
Llegar desde Gaza hasta el aeropuerto le haba costado
sudores, casi trescientos kilmetros de peripecias para sortear
las colonias israelitas. Evit el suelo de Israel como pudo, para l
significaba poner los pies en el infierno.
La sensacin que le produjo el despegue le hizo llorar como un
nio; era la primera vez que coga un avin. Slo iba a hacerlo
dos veces en su vida, despus iba a morir.
Lloraba la imagen de su madre, que llevaba en el corazn. Se
acordaba de la ltima conversacin.
Madre, sabes que tengo que hacerlo. En un momento u
otro, alguien tiene que hacer algo para que todo esto se pare y el
mundo sepa que existimos. Ya s que lo que te pido es
intolerable, pero debes aceptarlo. Tambin s que es aadirte
an un desgarro, a m tambin me duele la muerte de mis dos
hermanos, la de pap...
Y la de tu mujer, Souheil, crees que no lo entiendo? Os
prometisteis amor desde la ms tierna infancia y as lo hicisteis,
hasta que ese maldito tanque apareci por la esquina aquella
noche, tan de repente... No te sientas culpable de que Dios no se
te llevara a ti en su lugar; cuando decide algo hay una buena
razn, hijo mo, Sawsan descansa en paz. Souheil, escchame
dijo, mientras levantaba la cara de su hijo, que acurrucado a sus
piernas lloraba sin gemir, sin emitir un solo ruido, son muchos
aos de guerra sin cese, no podemos ms, nadie puede ms.
Piensas que los del otro lado quieren que esto siga? Los del
gobierno tienen sus intereses, la gente de la calle, los que son
como nosotros no pueden desear algo as para nadie, todo el
mundo es padre, madre o hijo de alguien. Lo entiendes,
Souheil? Comprendes lo que te estoy diciendo?
Madre, lo entiendo, pero no hay escapatoria, sabes que no
hay manera de salir de aqu, no podemos ni movernos en
nuestras tierras, con controles todos los das, como si furamos
todos unos asesinos. Nos han devastado dos casas en menos de
dos aos madre; es empezar y volver a empezar eternamente.
Tenemos la playa a pocos kilmetros y no podemos ni ir a
baarnos, estn por todas partes, pero qu les hemos hecho?
Despus de todo son nuestras tierras. Qu futuro tienen los
nios aqu?, el mismo que mis hermanos? Madre, no hay
escuelas, no hay cultura, no hay tierra para cultivar pues nada
crece, plantamos y dos das despus han construido una colonia
all donde pusimos nuestras simientes.
Souheil... No dejes que el odio invada tu corazn, as no se
puede llegar a Dios.
Ya lo s, madre, lo nico que me importa eres t. Ya tienes
una parte del dinero; cuando yo haga mi parte, tendrs la otra y
se van a ocupar de ti hasta el final de tus das, te van a cuidar
para que no te pase nada, para que tengas casa y puedas vivir en
paz.
Madre, si el precio soy yo, para que t vivas tranquila voy a
pagarlo, es lo nico que puede garantizrmelo. Te quiero, madre.
Tengo que irme.
Souheil, yo tambin te quiero, pero cmo decirle a mi
corazn que es la ltima vez que veo al nico hijo que me
queda? y se abraz a l llorando.
Cudate, madre dijo el chico y cerr la puerta tras l.
Souheil haba pasado toda su infancia en la calle, viendo
atrocidades; cada vez que se ataba a alguien o se haca un amigo,
la persona desapareca de su vida al poco tiempo, todo el mundo
mora. Sus dos hermanos murieron el mismo da; l se salv de
milagro, siempre se salvaba de milagro, como la noche en que su
mujer recibi un mortero en el centro de su cuerpo, all donde
un nuevo ser acababa de ser engendrado, cosa que no haba
contado a su madre para no producirle an ms dolor. Sus dos
hermanos mayores haban muerto por tirar piedras, piedras
contra los tanques blindados de los israeles que llevaban
asediando su poblado durante dos meses. Vieron la escotilla
levantarse; un soldado surgi de repente del interior, con una
metralleta en la mano, slo busc todo aquello que se mova, ni
siquiera vio que eran nios. Todava poda ver las imgenes que
se gravaron en su memoria para siempre: el hombre que
levantaba el arma y luego que apuntaba al grupo donde estaban,
el soldado gritando en una lengua que l no comprenda, un
ruido espantoso, su hermano mayor girndose hacia l y
abrazndolo. Fueron tres rfagas, de derecha a izquierda, de
izquierda a derecha y as una vez ms. Cuando abri los ojos se
dio cuenta de que no haba un solo ruido y que algo le estaba
aplastando: era su hermano mayor, lleno de sangre, muerto
sobre l, el mediano estaba un poco ms lejos, junto a sus
amigos. Un amasijo de carne caliente y sangre. La muerte por
todas partes. Souheil grit y grit, como para despertarse de una
pesadilla, hasta que se dio cuenta de que lo que viva era real.
Sus hermanos tenan diecisiete y catorce aos respectivamente;
Souehil tena diez por aquel entonces.
La azafata le pregunt si deseaba beber algo.
CAPTULO XXXVI
24 de marzo Viernes Pars, 19:00 h

Manu y Laia acababan de aterrizar en el aeropuerto parisino


de Roissy/Charles de Gaulle. En unos minutos habran bajado del
avin y obtendran ms informacin sobre el estado de la
situacin. Laia se impacientaba por obtener ms noticias de
Marin. El refuerzo de las medidas de seguridad era flagrante, las
colas en los controles de seguridad enormes. Los dos pasaron
rpidamente gracias a sus acreditaciones diplomticas.
Se oyeron algunos comentarios diciendo que siempre pasaba
lo mismo; los ricos siempre pasan primero.
Cuando Manu llam a Philippe, el hombre le dijo que un coche
camuflado, con dos oficiales de polica, les esperaba ya en una de
las salidas del aeropuerto. Las novedades no quera drselas por
telfono, de todas formas en media hora se veran, pero tenan
algunas pistas que quizs le llevaran hasta el sospechoso e
incluso hasta Marion.
Con una sola mirada descubrieron el coche que les esperaba
pues casi todos eran iguales, el camuflaje era tpico: la misma
marca, casi el mismo modelo, cuatro puertas, grises y con los
vidrios de atrs oscuros. Saludaron a los hombres y subieron al
coche, que aprovech sus privilegios para llegar en veinticinco
minutos hasta el Centro de Mando, donde Philippe les esperaba.
Laia alucin al entrar, nunca haba visto nada por el estilo, le
presentaron a la responsable de todo ese tinglado, la
Comandante Berne.
Encantada de conocerle dijo, parece ser que es gracias a
usted que quizs podamos impedir algo importante; tena ganas
de conocerla, pero no me la imaginaba tan joven...
Igualmente. En efecto, todo esto es culpa ma, por haberme
metido donde no me llamaban; pero, bueno, a lo hecho pecho,
no?
No debe sentirse culpable, sabe? Si usted no hubiera
hurgado un poco, maana nos habramos encontrado delante de
una catstrofe que ni siquiera habramos imaginado, todava
estamos a tiempo y le sonri.
Salieron de aquella sala llena de una decena de personas y
Philippe les condujo hasta una salita de reuniones donde se
dirigieron los cuatro por un estrecho pasillo. El polica francs les
dijo que se iban a sorprender de lo que haban avanzado las
cosas y abri la puerta. El lugar estaba iluminado por varias luces
ya encendidas y algunas ventanitas, que estaban a unos dos
metros de altura y dejaban entrar un poco de la luz natural del
exterior. El da se estaba acabando. Les esperaba una mesa
rectangular, con varias sillas alrededor y papeles esparcidos
sobre ella. Al fondo haba dos personas, que Laia no llegaba a
distinguir an, pues entr en tercer lugar.
Las dos personas eran Thierry, el compaero de Philippe, y una
mujer cuya cara le deca algo pero no saba bien dnde la haba
visto.
Sentaos, por favor dijo Philippe, a Thierry ya lo conocis.
Esta seorita se llama Valrie Baland, trabaja con Marion en el
peridico. Gracias a la investigacin que nuestros colegas han
hecho sobre el entorno de Marion hemos podido dar con ella,
que nos aporta una informacin preciosa sobre nuestro hombre.
Pero usted no es la amiga de Marion? La que estaba la otra
noche con ella en el Double X... pregunt Laia, que acababa de
acordarse de la escena: la chica diciendo adis a Marion con el
telfono en la mano y saliendo del bar.
La misma. Y, cranme, jams hubiera imaginado todo esto.
Yo estaba, estoy enamorada de Kamel, bueno Karim, parece ser
que su verdadero nombre es Karim. Lo siento, de veras, lo siento
tanto por Marion. Dios mo, no s qu puede haber hecho con
ella...
Clmese dijo la Comandante. Como ya le hemos dicho,
slo puede ayudarnos con una mente clara y serena; tiene que
mantener la tranquilidad si quiere ayudar a su amiga.
Philippe tom la palabra.
Nuestro hombre lleva unos dos aos en suelo francs, con
una identidad falsa; no sabemos cmo lleg ni de dnde vena.
Pero, evidentemente, su relacin con Valrie no ha sido pura
coincidencia. El hombre buscaba relaciones con personas que
trabajaran en lugares estratgicos; un peridico es un sitio ideal
para estar al corriente de las ltimas noticias.
Valrie explot en gemidos y llantos. Karim la haba utilizado
de una manera insospechada. La mujer estaba enamorada de l
y se haba cegado, no se haba hecho ni una sola pregunta sobre
la vida de Karim y las cosas raras que ste le peda hacer, como
no desvelar su relacin o hacerle preguntas sobre los asuntos en
los que Valrie o sus compaeros trabajaban, cosa que haba
achacado a la curiosidad del hombre. Lo primero lo haba
atribuido a su religin y a sus orgenes modestos.
Thierry le pas un pauelo de papel y mir a Philippe, que iba
a retomar la palabra.
Bueno, lo que tenemos claro es que el hombre trabaja en el
Ministerio de Asuntos Exteriores, en el servicio de limpieza y
mantenimiento del edificio, otro de los lugares estratgicos al
que quera tener acceso. Nuestros especialistas estn analizando
los datos del disquete que nos habis enviado esta tarde.
Dirigi su mirada a Laia y Manu. Esperamos obtener
informacin til por ese lado. Respecto al Ministerio, hay poco
ms que aadir: nos hemos incautado de todas las cintas de
vdeo del servicio de seguridad, en las que aparece Karim, y otras
con personas que hacen movimientos sospechosos. En tres de
ellas se demuestra con evidencia que el hombre sale slo unos
instantes despus de Laia, lo que nos hace pensar que sos eran
los momentos en los que te asediaba y, cosa importante, en una
de ellas sale con una bolsa de deporte menos de media hora
antes de que el asesinato del parque se produjese. Lo que nos
indica con claridad que el objetivo eras t, Laia y mir a la
chica, que se puso un mechn de pelo detrs de la oreja, por lo
que pensamos que en los mensajes debe haber informacin
importante, aunque, segn nuestros colegas del anlisis, parecen
hablarse en cdigo. La otra informacin importante os la va a
contar Thierry, pues es l quien se ha ocupado de esa parte.
Laia se coga la cabeza entre las manos, como si no pudiera
ms. Manu le puso la mano en el hombro. Valrie no paraba de
llorar. La Comandante Berne entraba y sala cada cuarto de hora
aproximadamente para comprobar si todo iba bien en el Centro
de Mando. Thierry se dispuso a hablar, sonri a Laia y luego
retom un gesto serio, no quera dar falsas esperanzas a la chica.
Hemos intentado hacer lo mximo posible, si tenis ms
ideas o cualquier pequeo detalle sobre ese hombre, por favor,
ponednos al corriente rpidamente. Bueno, prosigo. Desde que
Manu nos lo dijo, hemos seguido la pista del telfono mvil de
Marin. Nos ha costado un poco porque a las empresas de
telecomunicaciones no les gusta dar informacin sobre sus
clientes pero lo hemos conseguido. Delante de tales
circunstancias no han tenido nada que decir. Por una vez que es
as... Pues, en efecto, la ltima llamada recibida a ese nmero
proviene del telfono de Laia a las 11.32 de la maana y la ltima
llamada que ella pas, en la que dej un mensaje, se hizo a las
11.25, siete minutos antes. Todo coincide, el hombre que vio la
mujer de la limpieza del edificio era Karim y nuestros policas, los
que llegaron en primer lugar al piso, lo tuvieron a unos segundos
de distancia. Lstima.
La cara de Laia le exhortaba a seguir, quera que fuera al grano.
Contino, contino. Hemos tenido suerte: el telfono de
Marion es uno de esos con tecnologa GSM y los especialistas de
su proveedor de acceso han cooperado sin problema con los
nuestros. Mientras el telfono ha estado encendido hemos
podido seguir los movimientos. La traza se borra un momento;
pensamos que es cuando Karim desciende al garaje y coge el
coche de Marion. Seguro que llevaba a la chica con l. Luego se
pasea por las calles de Pars, estrechas y poco transitadas; estos
movimientos son normales en un individuo de este tipo, que
quiere pasar desapercibido.
Perdonen dijo un hombre, que llam a la puerta y la abri.
Su cabeza apareci en la sala de reunin, cosa que sorprendi a
la mayora de ellos. Laia empez a morderse las uas.
Comandante, tiene una llamada personal, qu hacemos?
Psemela aqu, por favor.
Hecho dijo el hombre y desapareci.
El telfono son y la Comandante se dirigi a l, situado en
una de las esquinas de la sala.
Hola, cario dejaba espacios mientras hablaba, que eran
los que su interlocutor utilizaba. No, mi vida, lo siento mucho,
pero es que tengo mucho trabajo, tu padre las tiene, va a ir
contigo, vale? Ir la prxima vez, te lo prometo. Yo tambin
dijo, y colg.
Excsenme. Los nios. Es el cumpleaos de mi sobrino y le
haba regalado dos entradas para ir a ver el partido de maana
en Lyon. El solo ha cogido el telfono y me ha llamado. Contine,
por favor.
Espere, espere un momento dijo Laia. Eso es, me
acuerdo de una conversacin con Kamel, o Karim, en el
Ministerio, me dijo que en sus momentos libres era conductor de
autocar, de sos que llevan a los aficionados a los estadios. Eso
es, me dijo, me dijo: Soy conductor de sos que llevan a los
locos del ftbol a los partidos del equipo de aqu y a otros
estadios nacionales si hace falta...
Dios mo dijo Philippe, el partido de maana en Lyon. Va
a haber un montn de gente, quizs preparen dos atentados
simultneos o, en todo caso, el mismo da.
Me ocupo dijo la Comandante, mientras se diriga a salir
de la sala. Vamos a buscar en todas las empresas que
transporten a los aficionados de Pars a Lyon maana.
Todos se quedaron boquiabiertos.
Bravo, Laia, acabas de marcar un punto enorme dijo
Thierry.
Quizs, pero, por favor, contina con lo del telfono.
Bien, pues el hombre nos pasea por Pars, luego llega al lado
del ro y se para all unos minutos. La cara de Laia se
descompuso, Thierry se dio cuenta. No, no, espera a que te
cuente ms, lo hemos comprobado, no hay ni una gota de
sangre, ni de pelo, ni de nada en el suelo, hemos explorado el
ro, cinco hombres rana han buceado por el sector y otros cinco
han verificado el primer punto donde el ro se estrecha: no
hemos encontrado nada. Pienso que por ese lado podemos estar
tranquilos. En esos momentos debi robar un coche, hizo el
cambio del robado por el de Marion, que hemos encontrado
perfectamente aparcado y cerrado en el lugar del que se lo llev.
Le hemos pasado el peine, las huellas del interior del coche
corresponden a las de Karim y en el maletero hemos encontrado
cabellos, que hemos comprobado con los de los cepillos del piso
de Marin y ambos corresponden: son los suyos.
Un trabajo magnfico, Thierrydijo Manu, asintiendo con la
cabeza.
Cierto confirm Philippe, contina.
Pues, bueno, fuimos a la comisara ms cercana,
encontramos varias denuncias de robo de vehculos, una
corresponda al lugar donde el coche de Marion estaba
aparcado. Nuestro hombre no tiene un pelo de tonto; cambi el
coche de Marion por otro que llamara menos la atencin: un
modelo corriente, antiguo, gris, un coche pequeo. Lanzamos un
aviso de bsqueda y captura del coche a las cuatro de la tarde; a
las cinco una patrulla urbana dio con l. Enviamos a un equipo de
tcnicos que encontraron las huellas de Karim en el interior, pero
esta vez haba muchas ms huellas superpuestas a las suyas, las
de al menos otras cuatro personas. Hemos comprobado los
ficheros y dos de ellos estn fichados, son jvenes delincuentes
reincidentes, que viven en zonas desfavorecidas. Estamos
intentando encontrarlos pero, por ahora, sus familias no tienen
seales de vida de ellos. De todas formas, son gente
acostumbrada a pasar tres o cuatro das sin ir a casa. Haban
acabado con la gasolina del coche y lo haban estrellado contra
un rbol. Por otro lado, lo interesante es que en el maletero
hemos vuelto a encontrar cabellos que corresponden a los de
Marin, lo que descarta la posibilidad de que la tirara al ro, y
sta es buena seal.
Y el telfono? pregunt Laia impaciente.
Pues a eso voy, el telfono nos lleva hasta una zona de las
denominadas conflictivas, la Courneuve, la conoces?
He odo hablar.
Y de repente la seal desaparece. Tenemos dos opciones: o
bien el hombre apag el telfono o bien lo tir al agua o a algn
sitio por el estilo donde no pueda ser encontrado. Pero dispongo
de esta informacin desde hace slo un cuarto de hora. Ya
hemos enviado personal al lugar, el problema es que sea una
zona conflictiva y a estas horas mir su reloj son casi las
nueve de la noche, va a resultar complicado encontrar testigos,
el telfono o interrogar a quien sea. Los habitantes, o tienen
miedo de las represalias si nos hablan o, simplemente, no
quieren ayudarnos. Eso es todo lo que tenemos por ahora.
CAPTULO XXXVII
24 de marzo Viernes 17:00 h Marion en la trampa

Marion se despert de su inconsciencia, respir, senta las


magulladuras de los golpes en su cuerpo, estaba sudando, el
lugar la asfixiaba; pese a todo, deba estar contenta pues haba
podido evitar lo peor, el hombre estaba dispuesto a violarla y,
seguramente, acabar con ella a golpes ms tarde. El problema
que tendra que resolver ahora era cmo salir de ese lugar. Pero
tena que hacer las cosas por orden; lo primero era desatarse y
tendra que darse prisa, no le gustaba nada la idea de estar
encerrada all con aquella bomba que iba a estallar en unas
cuantas horas.
Grit a intervalos de dos o tres minutos durante un cuarto de
hora, nadie respondi.
Intent prestar atencin a los ruidos exteriores durante unos
minutos, nada, slo oa su respiracin. El hombre le deba haber
dicho la verdad, la pieza estaba insonorizada.
Mir a su alrededor, el reloj sealaba las seis menos cuarto de
la tarde, la noche empezara a caer pronto, cada vez tena menos
posibilidades de que alguien viniera o la oyese pero incluso si la
cosa resultaba casi imposible tendra que emplear todas sus
fuerzas para intentar buscar ayuda o escaparse del lugar.
Estanteras, una mesa, un taburete, varias cajas con tornillos y
cables y algunas herramientas. Pens que si pudiera coger los
alicates que estaban sobre la mesa quizs podra cortarse las
cuerdas que le ataban las manos. Intent durante un buen rato
desatarse moviendo las manos; la cuerda ceda un poco, pero
deban ser milmetros lo que ganaba. Lo intent con todas sus
fuerzas pero lo nico que consigui fue agotarse.
Comprendi que esa no era la manera de escapar del lugar. El
tiempo iba pasando, tena la garganta seca, hambre y no paraba
de pensar en Laia, que seguramente estara en Barcelona, o
quizs haba intentado localizarla y, al no conseguirlo, se habra
inquietado por ella y la estaran buscando. Aunque haba dicho
que ira al peridico para ver si consegua informacin. De todas
formas no tena que crearse falsas esperanzas. Por si no la
encontraban lo mejor era que se espabilara sola.
Llen sus pulmones de aire, de ese aire pesado que ocupaba el
lugar. Le volvi a la cabeza la imagen de Laia. Laia besndola,
acaricindola, esa mirada que tena, Laia dormida en la terraza.
Tena que hacer algo para que todo aquello continuara; ahora
que haba descubierto el amor no iba a dejar que la matasen de
aquella manera. Concntrate, se dijo; si no, no la vers ms.
El taburete. El taburete no estaba muy lejos de sus piernas; si
lograba aproximarlo y lanzarlo contra la mesa, podra hacer caer
los alicates, recuperarlos y as, quizs, consiguiera cortarse las
cuerdas.
Las piernas le dolan, las tena entumecidas por los golpes,
pero sobre todo por la posicin, no saba cuntas horas llevaba
de esa manera. Las dobl y estir varias veces como si hiciese
gimnasia. Solt una carcajada, la situacin le pareca ridcula.
Sinti que los brazos le dolan mucho ms, sobre todo al nivel de
los hombros, los hizo girar sobre s mismos varias veces. Como
estaba boca arriba, intent levantarse un poco del suelo
haciendo fuerza con sus piernas. Dio un pequeo pasito hacia
delante, pero cada centmetro que se alejaba de la anilla que la
mantena atada era un suplicio, sus hombros no podan resistir
ms. Roz el taburete con uno de los pies, luego con el otro,
pero no era suficiente para atraerlo hacia ella; tendra que
avanzar unos centmetros ms.
Descans un instante, intentando no pensar en el dolor de sus
omoplatos, que pareca que se iban a separar de los msculos de
un momento a otro. Volvi a tomar una buena bocanada de aire
y, gritando, dio un nuevo paso hacia delante. Esta vez haba
conseguido atrapar el taburete. Lo mejor sera llevarlo hacia ella
de un golpe seco.
Pens que no podra soportar hacerlo poco a poco. Si el
taburete caa hacia el lado de la puerta, todo estara perdido, el
esfuerzo no habra servido para nada. Cerr los ojos, cogi aire,
lo aguant en sus pulmones, lo expuls con un nuevo grito, al
mismo tiempo que tiraba del taburete. Sinti un golpe en las
rodillas, abri los ojos y grit de nuevo, esta vez de alegra: lo
tena entre las piernas. Lo atrajo hacia s, lo atrap firmemente
con sus muslos, se volvi a levantar un poco y volvi a la posicin
de origen. La tensin de los hombros cay en picado, el dolor de
Marion tambin. Descans unos diez minutos.
Ahora el plan consista en girar su cuerpo unos noventa
grados, con el taburete cado entre las piernas e intentar que
una, o varias, de sus patas llegara a tocar la pata ms cercana de
la mesa. Luego golpeara el asiento con los dos pies y con todas
sus fuerzas hasta hacer que los objetos de la mesa se cayeran. O
bien sera eso, o bien sera la mesa entera la que cedera, lo que
le iba a doler un poco ms, aunque con un poco de agilidad y,
puesto que estaba bastante alejada, quizs podra evitarla o no
llegara a tocarla en su cada.
Mir el reloj, eran las siete y diez de la tarde. Haba pasado
prcticamente una hora para hacerse con el taburete. Se dijo
que a ese ritmo la bomba iba a explotar y ella estara todava
sentada all, quejndose de su mala suerte, lo que le dio ms
aliento y ms fuerza an para seguir intentndolo.
Empez a girarse hacia su derecha poco a poco, para que el
taburete no se le escapara. Vio un amasijo de ropa en el suelo, al
cual no haba prestado atencin antes.
Esa ropa era suya. No saba por qu razn el hombre se la
haba robado. Le ira bien, pens, as podra cambiarse, despus
de lavarse la sangre seca de la cara con un poco del agua de la
botella, si no se la beba entera.
El esfuerzo era enorme, el pelo se le pegaba a la cara con el
sudor y soplaba sacando el labio inferior para proyectarse aire e
intentar despegarse la melena.
Ya estaba de cara a la mesa. Empez a hacer movimientos con
la pelvis y las piernas para empujar despacio el taburete contra la
mesa. La accin le pareci un poco obscena, pero como estaba a
solas le dio risa.
Haba pasado otra media hora y tard diez minutos ms en
encarar dos de las cuatro patas del taburete contra la cara de la
mesa. Entonces separ sus piernas muy despacio de la banqueta,
se le quedaron en forma de V, despus las encogi poco a poco,
intentando no rozar el asiento para no cambiar la posicin del
banquillo, fue la primera vez que se quej en su fuero interno de
tener unas piernas tan largas. Cuando las tuvo recogidas contra
ella, avanz los pies muy despacio contra el asiento e hizo un
poco de presin para asegurarse que las patas del taburete
estaban bien apoyadas contra las de la mesa, retrocedi un poco
y golpe con todas sus fuerzas. Vio cmo la mesa oscilaba en su
direccin, guardaba su equilibro una fraccin de segundo y, por
alguna razn mgica, decida caer de su lado en lugar de volver
hacia la pared.
No la toc por unos centmetros y porque Marion, de un gesto
brusco, se movi todo lo que pudo hacia su izquierda.
No vea dnde haban cado los alicates, se puso nerviosa, los
otros objetos estaban demasiado lejos para poder atraparlos,
movi las muecas doloridas y con los dedos palp a sus
espaldas. Por una vez haba tenido suerte, se haban cado con la
mesa y la inercia los haba llevado prcticamente hasta sus
manos. Empuj con los dedos de la mano izquierda como pudo,
volte los alicates, hasta que finalmente los asi firmemente con
la mano derecha. Elev su mueca y abri y cerr los alicates
muy despacio, tena miedo de cortarse un dedo o hacerse un
corte en la mueca. Acababa de atrapar algo duro que no
formaba parte de su cuerpo; cerr un poco y luego un poco ms,
su sensibilidad le dijo que aquello era la cuerda, apret con todas
sus fuerzas. Con una sola mano iba a ser difcil, senta como la
cuerda daba de s poco a poco, acab utilizando una parte de los
alicates como la hoja de un cuchillo, hasta que la cuerda cedi,
tir de un golpe y sus manos se liberaron.
Marion ri y llor al mismo tiempo. Eran prcticamente las
nueve de la noche. Se levant y estir los brazos hacia delante.
Se bebi medio litro de agua de una sola vez, luego se ech un
poco en la cara, intentando dejar una reserva para ms tarde.
Levant los brazos y se oli las axilas, ola a sudor de una manera
espantosa; se verti un poco de agua en las manos y se lav
como pudo.
Mir el amasijo de ropa, de su ropa. Se quit el vestido, no
llevaba ropa interior.
Dej que su cuerpo se refrigerara un poco, a pesar del calor
que haca en ese antro, mientras pona la mesa en su sitio. Cogi
la ropa que estaba en el suelo. La ropa interior estaba encima de
esa montaita. Se la puso, luego una camisa, que le result
demasiado arreglada para la situacin, lo que le pareci cmico.
Al levantar los tjanos algo se cay al suelo; mir: era su mvil.
Se hizo con l rpidamente, pero desgraciadamente no tena
cobertura; lo dej enfadada sobre la mesa y se puso los
vaqueros.
Aquel to haba pensado que ella era idiota, pero le iba a
demostrar que no: si lograba sacar los cables hincados en el
explosivo sin que se tocaran mientras estaban en contacto con
l, habra desactivado la bomba, pero lo mejor, pens, era que si,
en lugar de utilizar un trozo tan grande de explosivo, utilizaba
uno mucho ms pequeo y preparaba el mismo mecanismo
junto a la puerta, la hara saltar. Slo tena que ir con mucho
cuidado con las manipulaciones que haca. La nica referencia
que tena era la de una visita al cuartel de la gendarmera
cercano al peridico, en el que los gendarmes se preparaban
para desactivar bombas. Si la preparaba para que explotara
dndose tiempo a parapetarse detrs de la mesa y todo lo que
pudiera encontrar, quizs podra salir viva de todo ese lo.
Se puso manos a la obra.
CAPTULO XXXVIII
24 de marzo - Viernes - La reunin de Argel

Como estaba previsto, tras tres horas de vuelo, un hombre,


Ismail, le estaba esperando a su llegada al aeropuerto de Argel.
No saba su apellido ni lo sabra nunca, seguramente ni siquiera
era su verdadero nombre. Lo acogi con una mirada grave, pero
al mismo tiempo confidente. El momento se aproximaba, Ismail
tambin era un mrtir que se preparaba para la Jihad10; le
explic que iban a encontrar al tercer hombre: Aziz.
Souheil not el acento argelino del hombre; el rabe era
diferente al que hablaban en su pas pero de todas formas se
entendieron y, aun as, no tenan muchas cosas que decirse, slo
tenan que ejecutar el plan.
Atravesaron la ciudad blanca de Argel. Todo estaba
abandonado, las obras a medio hacer, edificios que no haban
acabado de construir, escasos comercios y hombres en la calle,
muchos hombres, casi todos jvenes. Desde que los franceses se
retiraron, el pas haba pasado por distintas fases polticas, pero
casi todas iguales.
El gobierno slo se haba ocupado del bienestar de la gente del
gobierno, no del resto.
Los problemas tnicos tenan al pas dividido: los Rabiles no se
sentan argelinos y los argelinos no soportaban a los Rabiles, no
lograban entenderse entre ellos.
Aparcaron entre lo que eran dos ruinas, marcharon a pie unos
quinientos metros, entraron en una tienda. Saludaron a los
hombres que trabajaban en ella y uno de ellos les hizo un signo
que significaba que podan pasar. Abrieron la cortinilla. Detrs de
ella, en una silla, les esperaba Aziz.
Le preguntaron si el viaje haba ido bien, pues Souheil haba
servido de conejillo de indias: llevaba dos cuchillas de afeitar en
la suela de uno de sus zapatos y un trozo de una aleacin
metlica en la otra, que no serva para nada, slo para ver si la
alarma se disparaba en los controles de los aeropuertos. Le
presentaron el arma hecha con el mismo material; Souheil c
Ismail llevaran cada uno una parte con ellos maana, en las
suelas tambin. Luego uno ira a los servicios del avin, mientras
el otro hara como si estuviera esperando su turno, montara el
can de ese arma primitiva y lo dejara en el cuarto de bao al
salir, luego el otro acabara de montarla con la empuadura y los
tres proyectiles. Con eso y las cuchillas tendran suficiente para
llegar en buenas condiciones a Pars. Aziz acababa su viaje en
Lyon, donde el avin haca escala; luego los otros dos, dejaran
pasar treinta y cinco minutos antes de actuar, una vez que el
aparato hubiese despegado.
Se lavaron los pies y se dispusieron a hacer los rezos cuando el
sol se iba a poner.
Rezaron durante al menos cuarenta minutos. Luego se
sentaron. Souheil comprendi que los tres camastros que
estaban en el suelo eran para pasar la noche. Lo que chocaba en
aquel lugar era el ordenador, impecablemente instalado en una
esquina, junto a un telfono. Eso pareca demasiado moderno
para el lugar, no iba con el resto.
Le entregaron sus falsos papeles con el visado en regla, los
visados que Kamel les haba hecho llegar.
Luego los hombres entablaron conversacin durante un rato;
estaba claro que no iban a cenar, se tenan que entregar puros.
Souheil pens en su madre e intent quitarse la imagen de la
cabeza. Los otros hombres no eran como l, sentan un odio
exacerbado contra los occidentales, los llamaban el diablo.
Hacer algo como lo que iban a hacer en Francia, hara que
occidente temblara, como ya lo haba hecho el 11 de septiembre,
slo que esta vez sabran que la amenaza no slo iba contra los
americanos, sino tambin contra sus aliados colonialistas, sos
que haban expoliado el pas. Ismail y Aziz queran muertos y
sangre, el nmero ms elevado posible. Pero ellos no iban a
salvar a su madre de la catstrofe palestino-israel, se deca
Souheil, estaban cegados.
Iban a entregar sus almas sin salvar a nadie; Souheil no llegaba
a comprender el sacrificio. La guerra en Irak atizaba an ms el
fuego. Ellos disponan de armas ms o menos democrticas en su
pas, entonces por qu no quedarse all y luchar por los suyos?
El telfono son, uno de los hombres respondi. Confirm que
estaban listos y colg.
Una voz diferente cada vez. Hermanos, pertenecemos a una
infraestructura inteligente, el todopoderoso est con nosotros y
nos est dando los medios para acabar con los infieles y el
sufrimiento de nuestro pueblo. Somos millones! dijo exaltado,
mientras sacaba de uno de sus bolsillos una foto y la blanda con
orgullo en su mano.
Era la foto de Kamel, los otros no lo reconocieron. Aziz tena
rdenes de llegar a Lyon y coger un tren que le llevara a Mcon,
ciudad a unos sesenta kilmetros de distancia, donde durante la
media hora o tres cuartos que esperara a Kamel, se espabilara
para cambiarse en una estacin de servicio de la autopista y
disfrazarse de aficionado del equipo de ftbol parisino. Luego
subira al autocar que les llevara cerca del estadio. El conductor
sera Kamel, uno de los hombres ms activos de la organizacin.
Sera un honor morir junto a l.
Alrededor de las doce de la noche se acostaron. Souheil no
pudo dormir; su vida desfilaba por su cabeza en forma de
fotogramas lentos: sus hermanos, su padre y su madre, su mujer,
Palestina. Las lgrimas rodaron en silencio por su rostro.
10. Guerra santa en rabe
CAPTULO XXXIX
24 de marzo Viernes Buscando la luz

Eran prcticamente las diez de la noche cuando una veintena


de policas, vestidos de paisano, entre ellos el capitn Alain
Martin, llegaron a la Courneuve en varios coches camuflados. Los
aparcaron en los alrededores de la direccin que les haban
dado. No disponan de muchas pistas. Segn los ficheros el
ltimo incidente grave de esa zona haba sido la violacin
colectiva de una adolescente en uno de esos edificios, esa misma
tarde.
El capitn Martin y su compaero hicieron como los otros, se
dispersaron por la zona e intentaron detectar la ms mnima
pista, cualquier cosa que pudiera parecer extraa. Se
aproximaban a un grupo de jvenes, por suerte no iban en
uniforme, lo que les daba una oportunidad de salir ilesos de la
situacin, sin tener que mostrar las placas ni las armas: les
haban pedido una discrecin total, todos los jvenes llevaban
gorras.
Aunque se aproximaban despacio, andando y haciendo como
si hablasen entre ellos tranquilamente, estaban nerviosos, no
podan ver la cara de los chicos ni adivinar sus intenciones.
Llegaron a cinco metros, dieron las buenas noches, nadie dijo
nada, pidieron perdn para poder pasar en medio del grupo,
nadie respondi, as que bajaron la acera y continuaron su
camino, esperando que no les llegase nada por la espalda.
Sintieron la tensin de los muchachos, pero tambin olieron
un fuerte olor a cannabis, que les calmaba. Por una vez Alain se
alegr de ver a jvenes drogndose y su reflexin le sorprendi.
Continuaron su ronda. Vean a sus compaeros, a lo lejos,
hacer lo mismo. Llevaban todos unos pequeos auriculares y un
micro discreto con los que se comunicaban. Nadie vio nada fuera
de lugar, se dieron la seal para llegar al punto de encuentro, el
lugar donde la seal del telfono mvil haba desaparecido. Les
haban dicho que el ndice de error de las coordenadas que les
haban dado se limitaba a un crculo de unos veinticinco metros.
Se encontraron delante de un edificio enorme, caracterstico
de ese tipo de barrio, unos diez pisos por planta y unas ocho
plantas, con lo cual tenan que mirar y leer ochenta buzones para
ir descartando personal. Cuatro de ellos se pusieron manos a la
obra mientras los dems merodeaban impacientes. Tenan que
transmitir los nombres y apellidos de los habitantes a los coches
patrulla y estos comprobaran los datos en el pequeo
ordenador del coche que estaba conectado al fichero central.
Evidentemente, Kamel no haba utilizado su verdadero nombre,
sino la identidad que sus compaeros le haban provisto, la de
alguien que haba muerto, para asegurarse que no le llegaran
facturas, correo de ningn tipo ni visitas molestas de los
trabajadores de la compaa del agua o la electricidad.
Cincuenta minutos despus haban acabado; tenan siete pisos
sospechosos, dos de ellos donde vivan individuos fichados,
cuatro alquilados desde no haca mucho tiempo y uno donde la
persona haba fallecido haca varios aos.
Se dispersaron en grupos de dos o tres y se dispusieron a subir
a pie las escaleras para interpelar a las personas sospechosas.
Eran las once y cuarto de la noche, a esas horas no deberan
cruzarse con mucha gente en la escalera.
El primer grupo contact con el otro, las personas fichadas no
estaban en casa, aunque en un primer momento el perfil
corresponda. Haban hecho que los padres mostraran las fotos y
no tenan nada que ver con el hombre que estaban buscando.
Bajaron al punto 0, es decir la entrada, donde esperaran a los
dems.
Tres de los otros grupos dieron tambin respuesta negativa;
los tres pisos estaban habitados por inmigrantes ilegales pero
ese no era el momento de ocuparse de ellos y, adems, eran
gente de color. Nada que ver con el terrorista.
Un quinto grupo confirm que en su piso vivan una pareja de
ancianos, que estaban de alquiler y haban aprovechado la
ocasin para quejarse del trato que da el gobierno a los
jubilados.
El grupo del capitn Martin seal que en su objetivo nadie
habra la puerta y no se oa ruido en el interior. Los del punto 0
tendran que entrar en contacto con el Centro de Mando y
esperar rdenes.
Al grupo nmero siete le abri la puerta una mujer
embarazada, cubierta con un velo y un marido barbudo que
amenaz con denunciarles. Ellos tambin estaban de alquiler.
Todos se reunieron en el punto 0, salvo el grupo del capitn
Martin, que esperaba instrucciones en la puerta de entrada del
piso.
Uno de los policas llam al telfono rojo del Centro de Mando.
Tenemos un piso en el que aparentemente no hay nadie. Los
otros estn limpios, esperamos rdenes.
La Comandante Berne hizo llamar a Philippe, que se
encontraba junto al grupo que intentaba descifrar los mensajes.
Tres minutos despus el telfono del polica del punto 0 vibr.
Adelante dijo el hombre a sus compaeros, podemos
entrary transmiti el mensaje por radio a los compaeros que
esperaban arriba. Enviamos a dos grupos a buscar el material a
uno de los coches y os vemos en cinco minutos.
Recibido respondi Alain Martin, que tuvo el
presentimiento de que haban dado con la guarida del lobo.
Pocos minutos despus todos sus colegas estaban junto a
ellos, salvo tres que vigilaban la entrada. Sacaron una panoplia
enorme de ganzas y otras herramientas. En un cuarto de hora la
puerta cedi, pero ya se haban dado cuenta de que estaba ms
protegida que las puertas que normalmente uno encuentra en
esos barrios.
Empuaron sus armas, con los caones apuntando al techo, y
empujaron la puerta.
El primero de ellos se agach y palp la pared buscando un
interruptor. Lo encontr y encendi la luz.
El piso estaba impecablemente limpio, demasiado para su
gusto, el lugar transpiraba algo incluso manaco. Recorrieron
todas las habitaciones, miraron en todos los rincones, debajo de
la cama individual de la pequea habitacin: no haba nadie. Se
dispusieron a buscar indicios.
Restos de alguna comida en la basura, bastante recientes, pero
nada anormal, la tapa de un yogurt indicaba como fecha de
caducidad el da siguiente, el 27 marzo. Toda la comida que
encontraron en la cocina, casi todo conservas, tena los mismos
lmites de caducidad, no ms all del 15 de abril. Estaban en el
buen lugar, pero no haba prcticamente nada que les diera ms
pistas. Se dieron cuenta de que se haban arrancado enormes
papeles o algo as de la pared, las chinchetas estaban an
clavadas y tenan todava trocitos del papel. El polvo haba hecho
una parte de su trabajo y dejado esas partes del muro ms
blancas. En una de ellas se distinguan pequeos puntos rojos,
como si hubiesen hecho marcas sobre el original con un
rotulador y la tinta hubiese atravesado el papel. El trazo iba de
arriba a abajo, parndose en algunos puntos ms gruesos, luego
giraba a la derecha, donde se paraba de golpe con un punto rojo
sobre el que se haba insistido.
Parece una ruta a seguir o algo as, no? pregunt uno de
ellos.
S, pero cul?
Vuelve a llamar al Centro de Mando y transmite la
informacin de la que disponemos.
De acuerdo dijo el polica, sacando el mvil de su bolsillo.
Transmiti la informacin a la Comandante, que les dijo que
esperaran unos minutos en el interior. Desde el Centro de
Mando haban contactado con el encargado de urbanismo del
ayuntamiento donde se encontraba el piso; estaban esperando
que el hombre les llamara para darles respuestas sobre la
construccin del apartamento.
Los hombres esperaron y buscaron signos; ni un solo cabello
del tipo de los que haban encontrado en los coches, la mujer no
deba haber pasado por all. Pero quizs existiera una puerta
escondida o un conducto de aireacin que no vean que les
llevara a algn sitio. Dos expertos tomaron algunas huellas y se
dispusieron a llevarlas al Centro de Mando, donde podran
analizarlas rpidamente.
El telfono vibr de nuevo, el hombre descolg, afirm y luego
colg. Todos lo miraron impacientes.
Es la Comandante; el edificio tiene cuartos trasteros en el
subsuelo, tres pisos de subsuelo, un cuartillo trastero para cada
piso, lo que nos hacen otros ochenta cuartillos...
Es cierto! Los cuartos traseros, cmo no se nos ha ocurrido
antes? Pero no os preocupis por la cifra, normalmente la
mayora no estn ni cerrados con llave, o simplemente la puerta
no est cerrada. El nmero de robos en esta zona es enorme,
nadie deja nada de valor en ellos. Venga, vamos dijo el capitn
Martin.
Catorce hombres bajaron las escaleras, de manera silenciosa
pero rpida.
Preguntaron a sus compaeros del punto 0 si haba
novedades; stos dieron respuesta negativa, les dieron la
consigna de seguir vigilando y abrieron la puerta que llevaba a
los subsuelos. La mitad de las bombillas no estaban en su lugar,
as que sacaron las linternas de sus bolsillos y se dispusieron a
registrar los trasteros. Se dividieron en grupos de cuatro o cinco.
Cada uno de ellos registrara una planta, lo que supona ms de
veinticinco registros cada uno. Se dieron prisa en empezar. Al
cabo de pocos minutos se dieron cuenta de que los grupos slo
se podan comunicar entre ellos, pero no con los grupos de las
otras plantas ni con los del punto 0. Ese era el motivo por el que
se haba perdido la seal del mvil de la periodista. Alain envi a
uno de sus colegas a advertir a los del punto 0 y que stos
transmitieran el detalle al Centro de Mando. Se quedaron en un
reducido grupo de tres, mientras el otro hombre suba las
escaleras.
CAPTULO XL
24de marzo Viernes Al encender la mecha

Marion haba pasado casi tres horas intentando fabricar la


bomba, casi no poda respirar, ese lugar careca de aire limpio
desde haca un buen rato. No haba parado de sudar; el
manipular el explosivo la haba estresado enormemente, hasta
tal punto que sus manos empezaron en un momento dado a
temblar y luego no se pararon. Se hizo dao en los dedos
intentando pelar unos cables que le iban a servir de alargo para
dejar el reloj cerca de ella y poder hacer as explotar el artefacto
dejando el explosivo lo ms lejos posible, pegado a la puerta.
Ya lo tena todo prcticamente listo, el explosivo junto a la
puerta y el reloj al otro lado del cuartillo. Le faltaba preparase un
parapeto con la mesa y los otros objetos.
Empez por ponerse toda la ropa que el hombre haba dejado
en el lugar, el calor no la dejaba respirar, el sudor goteaba de su
frente y dejaba grandes marcas en el suelo. Bebi el ltimo trago
de agua. Pens que si la estrategia no funcionaba estara
perdida, iba a morir all sin que nadie la encontrara, sin que
nadie la buscase en ese antro. Qu estara haciendo Laia?
Pensara en ella con la misma fuerza que ella misma lo estaba
haciendo?
Quizs el trozo de explosivo que haba decidido utilizar era
demasiado pequeo y no le servira de nada o quizs era
demasiado grande y entonces lo que estaba preparando era un
suicidio.
Se parapet detrs del amasijo de objetos y dej que los
recuerdos de su vida pasaran por la cabeza antes de hacer
estallar la bomba.
El capitn Martin encontr ese trastero raro, la puerta estaba
bien cerrada y no dispona de empuadura. Por el aspecto era
como las otras, slo que pareca completamente inaccesible. La
golpe varias veces, sin respuesta, peg su oreja a ella, ni un solo
ruido.
Marion ya tena el reloj en sus manos, iba a hacer girar la aguja
de un momento a otro con sus manos temblorosas.
Alain Martin intent adivinar con sus dedos y ayudndose de
su linterna si la ranura que dejaba algunos milmetros entre la
puerta y el suelo era lo suficientemente grande como para hacer
palanca para hacerla saltar.
Se agach, se puso a cuatro patas e intent pasar su meique
derecho, pero nada, la ranura era demasiado estrecha. Acerc la
linterna para intentar saber si la puerta estaba blindada.
Marion mir por ltima vez el explosivo, con un dedo sobre la
aguja del artefacto, cuando vio un pequeo haz de luz aparecer
por debajo de la puerta. Dej de forma cuidadosa pero gil y
rpidamente el reloj en el suelo y se acerc a la puerta. El haz de
luz haba desaparecido, apag y encendi varias veces el
interruptor del sitio donde estaba encerrada. Alain, que iba a
levantarse, vio cmo una luz hacia intermitencias desde el
interior.
Hay alguien dentro dijo a los otros hombres. Subid y
pedid ayuda, que nos enven el material necesario para que
podamos entrar. Daos prisa!
De acuerdo. Los dos hombres salieron corriendo,
dirigindose hasta el punto 0.
Alain volvi a hacer varias seales con su linterna y esper un
instante. Alguien le responda. La periodista aporre la puerta
con todas sus fuerzas, pero Alain no oa nada.
El hombre sac un pequeo bloc de notas del bolsillo de su
camisa y escribi en l el nombre de Marin con un signo de
interrogacin.
Marion vio pasar un papelito por debajo de la puerta y ley.
Grit de alegra cuando vio su nombre escrito sobre l. La haban
encontrado. Era imposible que la persona que estaba detrs de
la puerta fuese el terrorista, ste no perdera su tiempo de esa
manera.
Busc rpidamente algo con lo que responder, pero no
encontr ni bolgrafos ni lpices.
Como no encontraba con qu responder, raj el papel al nivel
del signo de interrogacin y lo envi simplemente con su nombre
como afirmacin.
El capitn Martin respir hondo, haba tenido un buen
presentimiento, lo saba, saba que la chica estaba all. La
periodista no dispona de bolgrafos ni papel; haba que buscar
un modo de comunicacin para conocer su estado mientras los
refuerzos llegaban. Escribi en el papel:
Est bien? Est sola? Soy de la polica, la vamos a sacar de
aqu, voy a dejar otro trozo de papel en blanco bajo la puerta,
con cada pregunta que yo le haga, responda s movindola una
sola vez y no, movindola dos veces. Si est de acuerdo diga s y
luego responda a las preguntas que le acabo de hacer.
La hoja se movi una vez. Quera decir que la mujer haba
comprendido el sistema.
Despus otros dos s.
Le han agredido?
La hoja se movi una vez.
Se encuentra en peligro?
La hoja se movi una vez. Si estaba sola, cul era el peligro que
poda correr, quizs estuviera herida.
Est herida?
La hoja se movi de derecha a izquierda, lo que el hombre
interpret como s y no. No deba ser demasiado grave pero no
se encontraba bien.
El otro hombre previno a Alain.
Ya llegan, Alain! El refuerzo ya est llegando. Se oan
muchos pasos que se les aproximaban a travs de ese laberinto.
Entre ellos algunos que no eran humanos.
Llegaron varios de sus compaeros con una compaa de
artificieros y sus herramientas y otros dos policas de la brigada
canina con dos perros.
Ya hemos advertido al Centro de Mando; van a enviarnos a
las personas que se ocupan del asuntodijo uno de los hombres.
Dispusieron cerca de la puerta varios focos enormes que
iluminaron el lugar, lodo el mundo cerr un poco los ojos, hasta
que se adaptaron de nuevo a la luz.
Los hombres de la brigada canina presentaron a sus dos
perros: un pastor alemn y el otro que deba ser un cruce
magnfico con otra raza, pues tena el aire de un pastor alemn
de pelo largo pero con todo el manto rojizo. Les hicieron olfatear
algunas de las prendas de la ropa sucia de Marion que le haban
provisto los hombres que estaban arriba. Los perros husmearon
unos segundos y luego los acercaron a la puerta. Los animales
olfatearon la puerta, insistiendo en la ranura, pero estaban
nerviosos, no saban qu aptitud adoptar, lloriqueaban y se
sentaban y volvan a levantarse.
No es normal, cuando se sientan afirman que han
encontrado lo que estaban buscando, pero no es normal que se
vuelvan a levantar hasta que no se lo digamos.
El resto de los hombres los miraron sorprendidos, ellos no
conocan bien las prcticas de esa brigada y esperaban que el
hombre continuara su discurso. De repente se sobresaltaron.
El perro del manto rojizo acababa de emitir dos series de dos
ladridos cada vez y se sent, su compaero humano lo mir
sorprendido.
Explosivos? Zuz, hay explosivos?
El perro ladr dos veces, lodos se sorprendieron y miraron de
nuevo al hombre.
Pues nada, seores. Zuz dice que hay explosivos en el
interior y los dos son formales: la periodista est dentro.
Seguro que no pueden equivocarse? pregunt Alain.
Ninguna duda. Zuz y su compaero son los mejores; nos
han acompaado en cientos de operaciones, ah dentro est la
chica pero tambin hay explosivos.
Alain se precipit hacia su bloc de notas que estaba todava en
el suelo.
Identifica algn tipo de explosivo junto a Ud.?
Marion llevaba diez minutos esperando, casi asfixiada, hasta
que vio un nuevo papel aparecer, pensaba si los hombres no iban
a ser capaces de abrir esa maldita puerta, no poda ms.
El papel se movi una vez.
Dgale que lo aproxime a la puerta si puede; el perro nos dir
qu tipo de explosivo.
Alain escribi en otro trozo de papel y lo pas bajo la puerta.
El papel se movi una vez.
Acercaron a Zuz a la puerta de nuevo; el animal husme un
momento y luego se tumb junt a sta, lodos miraron al
hombre de la brigada canina.
Goma explosiva, eso es lo que quiere decir Zuz cuando se
tumba dijo mientras acariciaba al perro. Escriba una serie de
nmeros y pregntele cuntos kilos puede distinguir.
500 gramos, 1 kilo, 2, 3, 4 o ms. Un movimiento cuando la
cantidad corresponda al orden que le doy, por favor.
Marion mir a su alrededor e intent imaginar cunto poda
pesar todo aquello.
El papel se movi dos veces, lo que quera decir que un kilo
ms o menos.
De acuerdo, dgale que lo aleje al mximo de la puerta.
Nuestros artificieros disponen de pequeas cargas que no son
muy peligrosas para ella y van a hacer saltar la maldita puerta:
que cubra el explosivo despacio con todo lo que pueda, que
luego nos haga una seal y tendr exactamente tres minutos
para parapetarse con todo lo que pueda encontrar.
Alain envi otro trozo de papel con todas las explicaciones.
Marion se alegr de leerlo, ya no poda prcticamente respirar.
En esos momentos se oyeron otros pasos, los hombres
volvieron su mirada hacia la otra parte del laberinto.
Eran Philippe, Manu y Laia, que, una vez al corriente de la
situacin, se precipitaron hacia el lugar. Laia no paraba de
ponerse mechones de pelo detrs de la oreja; se agach y
acarici a los perros, se abraz al cuello del pelirrojo, que le
lami la mejilla. Los otros policas les explicaron el estado de la
situacin, todo el mundo permaneci en silencio mientras los
artificieros disponan las pequeas cargas en seis puntos
estratgicos de la puerta. Un trozo de papel apareci debajo de
la puerta.
Est lista; ahora tiene tres minutos, luego vamos a hacer
saltar la puerta.
Todo el mundo permaneci en silencio; les hicieron alejarse
del lugar, slo permanecieron en las cercanas de la puerta los
dos especialistas que iban equipados con mscaras y una
vestimenta especial. Laia mir su reloj, la cuenta atrs acababa
de empezar. Dos minutos, un minuto y medio, uno slo, treinta
segundos.
Una explosin potente pero pequea hizo que la puerta se
desplomara hacia el exterior. Los dos artificieros se precipitaron
hacia el interior y sacaron en sus brazos a Marion, desmayada.
Laia se precipit hacia ella y la sacudi diciendo su nombre, le
bes la frente.
Uno de los hombres le tom el pulso en el cuello e hizo un
signo con el pulgar hacia arriba.
Se ha desmayado, debe estar aturdida. Debemos llevarla a
un hospital lo antes posible, una ambulancia nos espera arriba.
Los policas se dispersaron, los de la brigada canina, los
artificieros y un grupo de cinco hombres del capitn Martin se
quedaron en el lugar para acumular el mximo de informacin
posible. El resto se dispuso a salir del lugar. Se pasaron a Marion
tres veces, de unos brazos a otros, un hombre en cada piso; subir
a alguien, sobre todo un peso muerto, por esas escaleras,
resultaba agotador.
Yo voy con ella dijo Laia.
Yo tambin, Philippe. Te llamo cuando tengamos novedades
y hayamos podido hacerle algunas preguntas, quizs sepa algo
ms dijo Manu.
De acuerdo, nosotros vamos hacia el Centro de Mando.
Cuando subieron a la ambulancia, Laia y Manu se quedaron
detrs, junto a la camilla en la que yaca Marion. A esas alturas
una pequea multitud de una veintena de personas se haba
acumulado a la entrada del edificio, tanto movimiento haba
sorprendido a los habitantes. Eran las dos de la madrugada.
Laia no poda soportar ver a Marin en ese estado: tena
morados en las piernas y un aspecto desastroso, por lo visto le
haba faltado aire. Los enfermeros le proporcionaron
rpidamente una mascarilla de oxgeno y la conectaron a unas
mquinas que controlaban sus seales vitales. Aparentemente
todo iba bien, pero estaba seguramente en estado de choque,
completamente conmocionada.
CAPTULO XLI
25 de marzo Sbado Cuidados

Una vez en el hospital la instalaron en una habitacin. Manu


dijo a Laia que l iba a esperar en el pasillo, dejando as a Laia a
solas con la periodista.
Te quiero, me oyes? Lo siento tanto, todo esto es culpa
ma. Tienes que despertarte, me oyes, por favor, despirtate.
Laia llevaba una tensin encima que la iba a matar. Esta
historia era macabra, la sacaba de sus casillas, pero, encima, ver
a Marion en ese estado la estaba volviendo loca.
Se sent en una silla que acerc a la cama, tom entre sus
manos una de las manos de Marion y apoy la cabeza en la
cama, junto a su cuerpo. La camisa blanca entallada de Laia no
pareca blanca, el polvo de los trasteros le haba manchado las
mangas, los tjanos azules estaban prcticamente en el mismo
estado. Pens que todava llevaba encima la ropa que llevaba en
Barcelona esa misma maana; tena unas ganas de ducharse
terribles. Record todo lo que haba pasado los ltimos das, era
increble. Sus ojos se cerraron poco a poco, Laia se durmi.
Manu abri la puerta unos minutos despus, mir la escena,
esboz una sonrisa, pens que su amiga deba estar
verdaderamente enamorada de la periodista. Nunca la haba
visto en ese estado de nervios por alguien. Volvi al pasillo, se
sent y cruz los brazos sobre el pecho, cerr los ojos.
Laia sinti una mano acaricindole el pelo, levant lentamente
la mirada, vio a Marion dedicndole una sonrisa magnfica. Laia
se levant, se puso un mechn de pelo detrs de la oreja, se
aproxim despacio y le dio un beso en los labios. Marin la cogi
tiernamente de la nuca:
Te he echado de menos, dnde te habas metido?
Lo siento mucho. Yo tambin te he echado mucho de
menos, he estado una buena parte del da en Barcelona, ests
bien?
Ahora estoy mejor, habis podido recuperar el disquete?
S, Catherine lo llevaba encima. Lo estn intentando
descifrar en el Centro de Mando. Han formado una clula de
crisis. Te... te ha hecho dao? Laia estaba inquieta, se
preguntaba si el hombre la habra violado o habra abusado de
ella. No podra soportar una respuesta positiva.
Marion comprendi bien el fondo de su pregunta; sinti la
desesperanza en los ojos rojizos de Laia.
No, me ha dado algunos golpes, eso tengo que reconocerlo,
pero pude evitar lo peor...
Gracias, gracias a Dios, y mira que no soy creyente. Descansa
ahora un poco, voy a ver a Manu.
Volvi a besarla y sali al pasillo.
CAPTULO XLll
24 de marzo - Viernes Descifrando

Mientras Laia y Manu charlaban aliviados sobre todo lo


sucedido y esperaban que Marion se recuperara un mnimo para
ver si poda darles ms pistas, el Centro de Mando estaba en
plena ebullicin.
Eran las tres de la madrugada y Philippe y Thierry rondaban
nerviosos alrededor de los especialistas informticos que
intentaban descifrar los mensajes por todos los medios.
Los mensajes no eran claros, nunca mencionaban el objeto de
la conversacin, pareca que el hombre haba enviado algo a ms
de una persona, pero no estaban seguros qu. Haban puesto en
alerta al Ministro del Interior desde el principio del asunto. Esa
misma noche haban pedido autorizacin para acceder al
Ministerio de Asuntos Exteriores y poder averiguar ms cosas
sobre el hombre; queran saber si algn tipo de documentacin
virgen haba sido robada o haba desaparecido del Ministerio.
Cuando obtuvieron la autorizacin, Philippe y su compaero
fueron al lugar, donde dos altos responsables y sus asistentes les
esperaban, para ver en qu podan ayudarles.
Mientras tanto, la Comandante Berne haba encargado a una
decena de hombres y mujeres que llamaran a todas las empresas
que se ocuparan del transporte de aficionados de ftbol, sobre
todo los que haban salido o salan para Lyon. Poco a poco fueron
descubriendo que, aunque el nmero de empresas no era
enorme, el nmero de autocares que haban salido hacia el
estadio esa misma noche o que lo haran a la maana siguiente s
eran numerosos.
Todas las personas que respondan al telfono en las empresas
formaban parte del personal de guardia, y que poda
proporcionar las salidas y el destino de los autocares, pero sin
acceso a los ficheros de personal. Les enviaron la descripcin del
hombre por fax, junto a la mejor foto de la que disponan, esa en
la que el terrorista estaba de perfil y sala con una gorra del
Ministerio, uno de los das en los que segua a Laia. Les
ordenaron despertar inmediatamente a sus responsables, que
stos se dirigieran hacia las empresas para ver la foto y la
descripcin. Volveran a llamarles en una hora, lodos estaban a la
espera.
A las cuatro y media de la maana, Philippe y Thierry
descubrieron que varios visados vrgenes haban sido sustrados
del Ministerio. Estaban asqueados, la proteccin de ese tipo de
documentos estaba mal organizada: prcticamente cualquiera
que tuviera acceso al Ministerio tena acceso a los documentos.
Sobre todo el personal de mantenimiento. Lo nico que haban
sacado en claro era qu nmeros de visados faltaban, en total
eran siete. Concluyeron pues que un mximo de siete personas
haban entrado en el territorio o lo iban a hacer en poco tiempo.
Transmitieron los datos al Centro de Mando, que se ocup
rpidamente de buscar todas las entradas del ltimo mes que
correspondieran a la numeracin de los visados. El resultado fue
nulo. Haba nmeros posteriores y anteriores, pero ninguno de
los siete que buscaban.
Los hombres volvieron a tomar declaracin a todo el personal
de seguridad, pero no sacaron nada ms de lo que ya saban
sobre Kamel. Volvieron al Centro, donde se dispusieron a tomar
un caf con la Comandante. Estaban todos en un estado
lamentable, llevaban 24 horas sin dormir y slo beban caf.
La Comandante les explic que slo algunos propietarios de las
empresas de autocares les haban llamado, seguan esperando al
resto. Por ahora eran formales: nadie conoca a ese hombre ni
tenan a nadie que trabajara para ellos con ese aspecto. Los
telfonos seguan sonando de vez en cuando.
Se dispusieron a instalarse delante de la mesa de la sala de
reuniones. No tenan nada seguro, pero si encontraban al
hombre tendran que saber qu estrategia seguir. Si lo detenan
antes de que cogiera el autocar se arriesgaban a dejar a los otros
supuestos siete cmplices actuar tranquilamente. Adems, los
terroristas de ese tipo no hablaban as por las buenas, en eso
estaban todos de acuerdo. Lo mejor sera hacer subir al autocar a
varios hombres del grupo de intervencin especial, cruzar los
dedos y esperar a que algn otro sospechoso se mostrara.
La cuestin de los visados era otra cosa. Por ahora haban
advertido a todos los puestos fronterizos del pas: fronteras
terrestres, areas y martimas. Lo que iba a formar largas colas
de espera, sobre todo en las fronteras terrestres. Los aduaneros
tendran que parar a todos los coches sospechosos e identificar a
las personas de su interior. Por va martima era ms fcil; el
control se estaba haciendo ya en los barcos de nacionalidad
francesa que volvan al Hexgono y los otros seran controlados a
su llegada. La cuestin area era ms compleja, no podan pedir
a todas las compaas del mundo que volaban hacia ellos que
registraran a todos los pasajeros, adems los visados se
comprobaban al aterrizaje, en los aeropuertos, pero no antes de
que el avin despegase.
El gran miedo que tenan todos era el de un atentado como el
del 11 de septiembre en los Estados Unidos, porque de esa
manera no tendran visados para controlar. Si el avin no
aterrizaba, la labor iba a ser compleja, se dijeron amargamente.
El Ministro del Interior se haba ocupado de poner al da al
Ministro de Defensa. En las zonas que consideraban ms
susceptibles de atentados haba cazas que estaban dispuestos a
atrapar en pocos minutos a cualquier avin que se saliera de su
ruta. La catstrofe poda ser enorme.
Alguien llam a la puerta, esta vez una mujer joven, diciendo
que tena novedades.
Sintese y dganos orden la Comandante.
A sus rdenes. La chica se sent, puso varios papeles
sobre la mesa y se dispuso a hablar.
Por lo que se refiere al Capitn Martin, la brigada canina y
los artificieros, tenemos claro que el trastero era el lugar donde
el terrorista se preparaba. Haca ms o menos dos aos que el
hombre viva all, las huellas corresponden; hemos obtenido
tambin su perfil de ADN. Dispona de un kilo y medio de
potente explosivo pero los artificieros dicen que con esa
cantidad no habra podido cometer un gran atentado. Han
encontrado tambin cientos de tomillos y hierro, que piensan
que habran sido utilizados como metralla en caso de explosin,
adems de todo tipo de herramientas. Por ese lado nada ms.
Los psiclogos han establecido un perfil rpido del hombre: es un
manaco, seguro de s mismo y de ideas fijas. Seguramente un
integrista totalmente convencido.
Pas a la hoja siguiente y tom un respiro.
Contine, por favordijo Philippe.
S, claro. Bueno, de los autocares, creemos tener dos pistas
slidas que habr que comprobar.
Fantstico dijo Thierry, y mir a sus dos colegas, que
esbozaron una sonrisa de alivio. Las compaas de autocares se
encuentran cerca una de la otra. Uno de los propietarios est
prcticamente seguro de que ese hombre trabaja para l de vez
en cuando, el otro un poco menos, pero dice que la foto se
parece. Los dos conductores son de origen magreb y estn sobre
la treintena. Pero el segundo trabaja desde hace cinco aos para
ellos, lo que no es excluyente pero me lleva a pensar, si me
permiten y mir a la Comandante que asinti con la cabeza,
que nuestro hombre debe ser el de la primera compaa de
autocares. Los dos autocares parten hacia Lyon a las 9.00 horas,
haciendo muchas paradas. Siguen itinerarios en los que recogen
a ms aficionados en varias ciudades que les pillan de camino.
Quizs en alguna de esas paradas los cmplices puedan subir al
autocar. Los conductores deben presentarse en sus compaas
respectivas con el tiempo suficiente para preparar el autocar,
uno a las siete y el otro a las siete y media, es decir, de aqu a
unas horas.
Bebi un poco de agua y continu.
Versalles. En lo que respecta a los representantes de los
miembros del 07- P8, han reforzado an ms su seguridad, ni
una aguja podra pasar a travs del escudo que han preparado
nuestros hombres. Por cuestiones diplomticas, los equipos de
seguridad personales de cada jefe de estado no han sido puestos
al corriente. Varios Ministros nos estn presionando para que el
caso sea resuelto rpidamente y sin escndalos en la prensa. El
Presidente no quiere que nuestra imagen de pas seguro sea
puesta en tela de juicio. Gir la pgina. Por ltimo, tenemos
novedades de la periodista, que se restablece sin problemas;
aparte de algunos hematomas y un poco de deshidratacin, se
encuentra prcticamente repuesta. El problema es que no ha
podido darnos ninguna informacin ms. Nos confirma que el
hombre es el nuestro pero no hubo ningn comentario entre
ellos del que se pueda sacar algo. Adems el dilogo fue
limitado, si a eso se le puede llamar dilogo. Ella misma y sus
compaeros se aadirn a nosotros lo antes posible, eso es lo
que nos han dicho. Eso es todo, mi Comandante.
Bien, muchas gracias, puede retirarse dijo la Comandante.
La chica se levant y sali por la puerta.
Se llama Cline. Esta muchacha tiene futuro, fue la primera
de su promocin y en poco tiempo el Ministerio del Interior la
destin al grupo de las clulas de crisis, que est en estado
vegetativo hasta que surge algo fuera de lo normal. Bueno,
cmo hacemos con los autocares? Hay que darse prisa, son
las... mir su reloj las 5.35 de la madrugada, seores dijo
la Comandante con un gesto interrogativo.
Bsqueme a dos hombres que suban conmigo al autocar.
Busque otro equipo igual para el segundo y prevenga a los
colegas de Lyon que refuercen la seguridad del estadio. En ese
encuentro va a haber decenas de miles de personas. T, Thierry,
te quedas aqu y haces de oficial de enlace con las fuerzas del G7.
La Comandante Bernc se encargar de mantener la
comunicacin entre todos. La mir.
Philippe, hombre dijo Thierry, ests personalizando
demasiado la situacin, t no tienes por qu subir en ese maldito
autocar. Los hombres de las fuerzas de intervencin especial
estn preparados para situaciones como esa, t no.
Escucha, no tenemos que equivocarnos; si no, miles de
personas van a morir, en un lugar u otro. Me han puesto al cargo
de este asunto desde el principio y quiero llevarlo hasta el final y
no te olvides y sonri irnico de que hay una promocin
segura al final del camino.
Yo les sigo en lo que decidan, de todas formas no puedo
moverme de aqu. Dmonos prisa en tomar la decisin, tengo
que preparar los equipos e informarme de los itinerarios de los
autocares, mantener el contacto con las aduanas y con los chicos
del G7.
Por mi parte, adelante dijo Thierry.
Pues hecho dijo Philippe y los tres se levantaron.
Poco despus, la Comandante Berne aprovech una pequea
pausa para advertir a su cuado que no fuese a Lyon con su
sobrino.
CAPTULO XLIM
25 de marzo Sbado - Direccin Lyon

Kamel llevaba muchas horas en ayunas. Oy gruir su


estmago, pero no prest atencin. En tres cuartos de hora tena
que estar en la estacin de autobuses, puntual como siempre.
Sac la foto de su hermano de su pecho, la apoy contra el
cabezal del asiento del conductor, se arrodill en la parte trasera
del vehculo y volvi a rezar durante diez minutos. Se quit la
ropa, cogi varios cuadritos de explosivo en forma de pequeos
ladrillos, se los peg al cuerpo con una gruesa cinta aislante:
poco en las piernas, para que no le molestase al conducir y
bastante ms en el pecho. Luego se volvi a vestir lentamente.
Para l era un ritual, se era el da que tanto haba esperado y
por fin haba llegado. Se moj un poco la cara y se toc el pelo
con las manos. Volvi a coger la foto de su hermano y se la
coloc de nuevo en el pecho, en el bolsillo de una de las
camisetas. Mir hacia fuera por una de las ventanillas. Un da
esplndido para morir, la primera semana de la primavera. Se
puso una gorra de bisbol y unas gafas de sol.
Recogi los pequeos objetos que haba llevado hasta la
furgoneta y los meti en la bolsa de deporte de donde haba
sacado el explosivo y la cinta aislante y se coloc el detonador en
el bolsillo. Volvi a mirar hacia fuera. Sin problema aparente.
Sali y se dirigi hacia la parada de metro llamada 8 de mayo de
1945.
Levant una tapa y tir la bolsa de deporte en el primer
contenedor de basura que encontr en su camino. Iba cruzando
a gente de su pueblo que iban a comprar el pan esa maana,
fue extremadamente educado con todos ellos, incluso sin
conocerlos, les deseaba los buenos das con una sonrisa casi
angelical. Era un da de gloria para todos ellos, pero an no lo
saban.
Lleg a la estacin de metro, en veinticinco minutos estara en
las cercanas de la compaa; luego le quedaran unos minutos a
pie.
Subi al metro, era sbado por la maana. Una multitud de
jvenes subi al mismo tiempo que l. Volvan de fiesta. Kamel
los menospreci un poco, pues saba que podran ser ms tiles
para su pueblo haciendo otras cosas, pero pens en su
hermano y en l mismo, cuando eran ms jvenes. Ellos tambin
haban hecho lo mismo. Slo cambias el da en que la evidencia
se presenta delante de tus ojos. Les concedi su redencin. Mir
a su alrededor, decidi sentarse frente a una de las pocas
occidentales que haba en el vagn; era extrao que una de ellas
cogiera el metro a solas en esa zona, una chica joven de unos
veintitrs aos.
Durante los veinticinco minutos del trayecto fij la mirada en
ella. La chica se senta cada vez ms molesta y lo evitaba mirando
hacia la ventanilla, incluso pasando bajo los tneles. Kamel
quera que la muchacha se acordara de su cara, de su ropa, que
se preguntara esa misma noche si el chico del metro no era una
de los que haban hecho esa carniceras entre los suyos, que
supiera el precio del colonialismo, de cmo deba pagar su
pueblo la barbarie que les haban hecho sufrir durante siglos.
Que supiese que la hora de rezar al verdadero Dios iba a llegar
para ellos y, sobre todo, que se le acab lo de pasearse a solas
las noches vestida como una ramera.
Kamel dejaba la vista fija en sus pechos durante unos minutos,
luego sobre las piernas y el lugar donde deba encontrase el sexo
de la chica. Luego la volva a mirar con desdn a los ojos. Pens
que todo lo que podra haberle hecho a la periodista, que iba a
dejar de existir en pocos minutos, se lo podra hacer a esa
especie de zorra. La odiaba y no poda casi contenerse. Poda
estar contenta de que ese da fuera tan especial para l.
Se levant, su parada estaba cerca, le dese un buen da y la
muchacha respondi atemorizada. Luego se abri paso entre los
chicos que gritaban en el vagn, para dirigirse a la puerta. Uno
empuj a otro contra Kamel y le golpe en el hombro. Kamel se
dio la vuelta y los mir de tal manera que ninguno de los
muchachos os seguir riendo hasta que el hombre se baj del
metro.
Le quedaba poco tiempo hasta llegar a la empresa, que se
encontraba en la zona de Porte de la Villette. Durante el camino
se cruz con varios policas a pie y algunos coches patrulla.
Estaba casi seguro de que tenan noticias de l; lo que la
periodista le haba dicho deba ser cierto despus de todo, as
que lo mejor era mantener el perfil bajo y continuar
normalmente hasta los autocares.
Lleg a la empresa, salud al portero. Le extra ver al jefe all;
se dirigi a l cortsmente, tuvieron una conversacin anodina,
pero Kamel sinti al hombre nervioso.
Despus de todo, se dijo, era la segunda o la tercera vez que lo
vea, seguramente sera otro de esos racistas que se las daban de
tolerantes. Si contrataba a magrebs como conductores era
porque les pagaba una miseria y trabajaban ms horas que los
dems, aunque esta vez le iba a costar caro: el precio del autocar
y la reputacin, ni ms ni menos.
Kamel se dirigi hacia el autocar que le indic el conserje. Hizo
lo normal, le pas el aspirador, le mir el aceite, lo llen de
gasoil, comprob que la presin de los neumticos fuera la
buena.
El jefe volvi hacia su despacho, devolvi el micro que llevaba
pegado al cuerpo a Philippe, que le esperaba all junto a otros
dos hombres. Un tercero y un cuarto se haban situado en la
terraza de la empresa, desde donde observaban a Kamel.
Una vez que Philippe se haba asegurado bien de que haban
encontrado lo que estaban buscando, se puso en contacto con el
Centro de Mando, al que le transmiti el itinerario, con las
paradas que el autocar tena que hacer para recoger a ms
personas, y los horarios, as como sus primeras impresiones. Los
hombres de la brigada de intervencin especial le sealaron que
Kamel deba llevar algo escondido bajo la ropa, pues iba
demasiado abrigado para ese clido da de primavera y su
complexin no corresponda completamente con la de la foto
que tenan.
Los policas haban tenido que darse prisa para equipar al
autocar con un sistema de paro automtico. Slo tendran que
pulsar un mando a menos de un kilmetro de l para que ste se
parara suavemente, simulando una avera en la batera.
Los que se haban ocupado del segundo autocar sospechoso
recibieron la orden desde el Centro de Mando de abandonar la
operacin, pues el terrorista haba sido localizado y ya estaba
bajo el control de los otros compaeros.
Mientras Kamel se dirigiese hacia la primera parada, la del
Pare des Princes, ellos cogeran el coche, lo adelantaran y lo
esperaran en el lugar donde los primeros aficionados tenan que
subir. Tenan que coger el cinturn y salir en la zona llamada
Porte dAuteuil, una media hora de trayecto. El autocar tardara
un poco ms. Todo eso era muy arriesgado, pues estaban
poniendo en peligro la vida de todas las personas que subiran al
vehculo que Kamel conduca, pero si no lo hacan de esa manera
corran el riesgo de que los cmplices potenciales hiciesen morir
muchas otras.
Cuando Kamel arranc, tres aficionados bien vestidos con la
parafernalia del equipo parisino le siguieron a una distancia
prudente. Llegaron unos minutos antes que l, tiempo suficiente
para aparcar el coche y unirse a la gente que ya gritaba el
nombre de los jugadores en la parada. El viaje iba a ser infernal;
con los gritos que pegaban no estaban seguros de poder
comunicarse de manera satisfactoria a travs de los pequeos
micros.
Se mezclaron con una buena veintena de persona. Uno de los
policas se sent justo detrs de Kamel guardando un sitio vaco
a su lado, otro en el centro del autocar y Philippe al lado de la
puerta de salida de atrs. Kamel dijo buenos das por el micro a
todo el mundo y luego sintoniz una emisora de msica en la
radio. Casi quinientos kilmetros separaban Pars de Lyon y
estaba previsto hacer tres paradas, salir de la autopista, entrar
en otras ciudades y recoger a personas dispersas aqu y all.
El itinerario era Pars-Auxcrre-Beaune-Mcon y Lyon como
destino final. Contando las paradas y las casi seis horas de
trayecto en el autocar, llegaran a la ciudad entre las cinco y
media y las seis y media de la tarde, luego el pblico pasara por
el control de la entrada del estadio y tendra que llegar hasta sus
asientos.
CAPTULO XLIV
25 de marzo - Sbado Versalles

Los chicos del grupo de proteccin del G7 estaban armados


hasta los dientes. La primera reunin empezaba en poco ms de
una hora.
Los policas destinados a asegurar la proteccin de los jefes de
estado se haban vuelto a reagrupar, la noche de antes del inicio
de la primera reunin, para dividirse esta vez en dos grupos: a los
que haban sido destinados a la proteccin de los hombres se les
haba dado el nombre de H1 y F1 para el de las primeras damas.
Las seoras iban a pasar el da navegando por el Sena, en un
barco especialmente preparado para la ocasin. Dos helicpteros
les seguan a una distancia lo ms discreta posible. Los grupitos
haca tiempo que se haban formado y haba uno, sobre todo,
casi inaccesible para las otras damas: el de la seora del
presidente americano y la del primer ministro britnico, que no
se separaban. Las otras decidieron pasar a la accin de manera
implcita y sin palabras y las ignoraron cortsmente durante toda
la estancia.
El otro grupo slo tendra que recorrer diecisiete kilmetros, la
distancia hasta Versalles, que si bien era poca les pareca
enorme. Pero haban atado todos los cabos en lo que respectaba
a la seguridad personal. Slo haca unos veinte minutos que les
haban puesto al corriente sobre el itinerario a seguir. Estaban
inquietos, mucho ms desde que les haban informado de la
amenaza casi inminente de atentado. La noche anterior, el
Palacio de Versalles haba sido registrado de arriba a abajo, haba
cientos de hombres vigilando los alrededores, con perros,
cmaras, aparatos especiales que podan impedir que cualquier
antena situada en los alrededores captara la ms mnima
conversacin, pues stos emitan ruidos parsitos.
Los coches arrancaron y se siguieron en cortejo. Se haban
intercalado coches idnticos entre los que llevaban a cada
personalidad, nadie poda saber quin iba en uno o en otro.
Llegaron sin el ms mnimo problema al lugar. Los hombres
bajaron, hubo un pequeo altercado que todo el mundo hizo ver
que no vea: el presidente ruso humill delante de todo el
mundo a uno de sus guardaespaldas porque no le haba abierto
la puerta lo suficientemente rpido al llegar a Versalles, segn l.
Se instalaron en una suntuosa sala y los dejaron conversar a
solas, tenan para todo el da. A las doce en punto estaban
invitados a comer en otra sala cercana y a las dos reanudaran el
dilogo. El Presidente francs estaba inquieto, pero no lo
mostraba. Su mujer estaba al corriente de la situacin y haba
adoptado la misma postura que su marido, mientras el barco
navegaba plcidamente bajo ese cielo soleado.
CAPTULO XLV
25 de marzo - Sbado - Argel - Pars va Lyon

A las doce del medioda, tres hombres pasaron sin problemas


el registro de pasajeros en el aeropuerto de Argel. Se sentaron
en la sala de espera. En una hora despegaran con destino a
Francia, escala en Lyon, donde se despediran de Aziz y luego se
dirigiran a Pars.
Subieron al avin sin ningn problema, se sentaron
separadamente. Las plazas haban sido reservadas
individualmente, como si no se conocieran: dos en la parte
delantera del avin y el otro mucho ms atrs. La eleccin de la
compaa de aviones no la haban hecho ellos mismos. Todo
estaba pensado, era una compaa francesa. En ese vuelo, un
gran nmero de franceses volvan de hacer sus negocios en
Argelia; as, prcticamente todas las vctimas seran occidentales.
Las prdidas materiales tambin, sin contar las vctimas que les
esperaban reunidas en el suelo.
El corazn de Souheil estaba a punto de salrsele del pecho en
el momento del despegue. Volvi a pensar que era la segunda y
la ltima vez que suba a un avin: no se bajara nunca ms.
Tenan para unas dos horas de vuelo hasta Lyon y luego casi una
hora ms hasta Pars. Sobre las cuatro de la tarde, todo habra
acabado.
Souheil no poda dejar de mirar la parte de las cabezas de Aziz
e Ismail, que aparecan a lo lejos. Eran dos sanguinarios,
convencidos y determinados. Iban a cometer una atrocidad, la
misma que los dems haban hecho con su pueblo.
Definitivamente, la historia no nos ensea nada, seguimos
siendo tan primitivos como hace millones de aos, pens. Pero a
l no le quedaba otro remedio, tena que hacerlo por su madre.
Mir el reloj, haba pasado una hora. Aziz se gir y le envi una
mirada. Souheil se levant y se dirigi al lavabo; mientras
avanzaba por el estrecho pasillo iba mirando discretamente la
cara de todas las personas que, tranquilas, esperaban el
aterrizaje. Las cont.
Lleg al servicio, que estaba libre. La lucecita pas al rojo y
entonces Ismail se levant y esper cerca de la puerta.
En ese pequeo metro cuadrado Souheil no paraba de sudar y
hubiera dado todo lo posible por no ser l mismo, por ser ese
alguien annimo y feliz en cualquier sitio del mundo. Se quit los
zapatos, levant la plantilla. Debajo encontr las cuchillas, que
guard en uno de sus bolsillos, y una parte del arma que Ismail
iba a acabar de montar un minuto ms tarde. Ya senta su
presencia fuera. Mont las dos partes del can, bebi un poco
de agua y se lav la cara y las manos, evit la imagen que le
enviaba el pequeo espejo del lavabo. Su cabeza iba a explotar si
no paraba de pensar, tena que concentrarse. Dej el arma en el
suelo, junto al retrete, levant el pestillo y sali para dirigirse a
su plaza de nuevo.
Cruz la mirada de Ismail. Sus ojos estaban encendidos,
perdidos, una especia de locura frentica se haba amparado del
alma de ese hombre. Souheil se sent.
A Ismail no le gust nada la mirada de Souheil, no lo encontr
convencido, no estaba seguro de poder contar con l hasta el
final. De todas formas, si el hombre volva a mostrar signos de
debilidad sera el primero de todos en morir, se lo quitara de en
medio y actuara slo. Era l quien tendra el arma en su
posesin, iba a acabar de montarla y luego la metera en sus
pantalones. Contaba con tres balas: el piloto, el copiloto y
cualquier otra persona que pudiera intentar interceder en su
misin. Si la tercera persona fuese Souheil, no le molestara
eliminarlo, al contrario, empezaba a tener ganas de hacerlo.
Finaliz de montar aquella pistola primitiva y luego sali. La
lucecita pas al verde.
Cuando Ismail pas por delante de Aziz se inclin un poco, le
dijo algo, tocndose la mueca, como si le pidiera la hora, luego
mir intensamente a Souheil y se sent.
Souheil haba observado todo el movimiento, se dio cuenta de
que sus compaeros empezaban a tener dudas sobre l. Su
madre siempre le haba dicho que no poda engaarla ya que su
mirada era transparente, sincera. Seguramente le haba
traicionado de nuevo.
Les trajeron la comida, pero ninguno de ellos toc la bandeja;
deban morir puros, limpios, presentarse ante Dios como
mrtires. No leyeron ni se distrajeron con nada, los tres
pensaban, cada uno a su manera.
En diez minutos aterrizaran en Lyon. Souheil miraba lo que
deban ser los Alpes por la ventanilla. Era magnfico, nunca haba
visto la nieve.
Una voz femenina les pidi que se ataran los cinturones. La
temperatura en el exterior era de diecisiete grados, sin viento.
Les dese su bienvenida al pas, una buena estancia y, a las
personas que descendieran en esa primera escala, que no
olvidaran sus pertenencias en el avin.
Eran prcticamente las tres de la tarde.
CAPTULO XLVI
25 de marzo - Sbado TGV a Lyon

Marion haba pasado una noche fsicamente tranquila pero


mentalmente turbulenta. La haban obligado a quedarse en
observacin unas horas y ya no poda ms, tena unas ganas
locas de pasar a la accin. Decidi salir del hospital de buena
maana, as se lo dijo a Laia y Manu. No podan quedarse de
brazos cruzados esperando a que todo pasara. As que le pidi a
Laia que pasase por su casa y le trajera algo de ropa, de un estilo
cmodo, pues la jornada poda ser an bien movidita, y una
muda de repuesto en una mochila.
Laia estaba completamente de acuerdo con Marion. Manu un
poco menos, pero l tambin se mora de ganas por estar con
sus amigos y ver cmo iba la cosa.
A las siete de la maana adoptaron un plan: Laia deba coger
un taxi y pasar por casa de Marion para hacerse con la ropa;
Manu llamara para que los policas que se encontraban en el
lugar no le pusieran problemas. Luego pasara por la suya,
tomara una ducha y se cambiara de atuendo, pues no poda
soportar por ms tiempo la que llevaba encima. Manu le pas las
llaves de su casa y le pidi que hiciera tres cuartos de lo mismo;
l iba a ducharse en la habitacin de Marion y esperara a que
Laia llegara con la ropa de repuesto. Le pidieron a la muchacha
una prudencia total; si en dos horas y media no estaba de vuelta
o no tenan noticias de ella, llamaran a Philippe y pondran a
todo el mundo al corriente.
Ten cuidado, por favor, no tengo ningunas ganas de que te
pase lo mismo que a m dijo Marion.
Cuando Manu vio las miradas que las mujeres se enviaban,
decidi salir discretamente de la habitacin y esperar unos
minutos fuera a que Laia saliera.
Laia se inclin, acercndose a la oreja de Marion.
No sabes lo que me haces sentir cuando te miro. Sonri.
Te puedo devolver el cumplimiento. Meti sus dedos
entre los cabellos de Laia, la atrajo hacia s y los mechones de
sta cubrieron una buena parte de su cara. La bes con pasin.
Ve a ducharte ahora mismo, date prisa y la empuj muy
despacio, con una sonrisa, mientras la segua mirando a los ojos.
A sus rdenes dijo Laia, la mir de nuevo a los ojos. La
forma en que Marion la miraba la haca temblar de pies a cabeza.
Se puso un mechn de pelo detrs de la oreja y sali de la
habitacin antes de que la cosa fuera ms lejos.
En dos horas y media estoy aqu dijo a Manu.
Menos mal, yo pensaba que ibas a tardar dos horas y media
en salir de ah dentro ri el hombre.
Muy gracioso le gui el ojo y se fue.
Manu se dirigi hacia la mquina de caf ms cercana, no
quera quitarle ojo a la habitacin de la periodista. Nunca se
saba lo que poda pasar. Al lado haba una cabina telefnica y
aprovech para llamar a Philippe y ponerse al corriente de todo.
No responda, as que llam a Thierry. Lo que su amigo le cont
le inquietaba cada vez ms. Se tramaba algo de gran
envergadura y todava no saban qu, exactamente. Le dijo que
Philippe estaba en el autocar que conduca Kamel y que no
podra localizarlo en todo el da. Todo esto Thierry se lo contaba
de manera oficiosa, pues legalmente no tena derecho a hacerlo.
Manu entr en la habitacin de la chica; le llevaba un caf y se
dispuso a beber el suyo con ella mientras charlaban.
Intentaron pasar revista a todo lo que le haba pasado a
Marion con un poco ms de profundidad, pero Marion no pudo
aportar elementos nuevos. El hombre no haba avanzado
absolutamente nada de lo que tena o tenan previsto l y sus
cmplices.
Y en lo que respecta a Laia, La cosa va en serio o no?
Vaya, veo que es como un padre para ella ri. Escuche,
nadie puede predecir el futuro, pero lo que siento por ella no lo
he sentido por nadie. Le parece una buena respuesta?
No me llames de usted, no soy tan viejo. Me parece una
buena respuesta. Laia es una chica sensible, sabes? Est sola en
el pas y quizs me preocupo en exceso por ella. Pero os deseo lo
mejor, sinceramente. Ya s que vuestro principio no ha sido nada
normal, incluso te dir que lo siento por cmo te trat la primera
vez que te vi, pero verla en ese estado me saca de quicio.
Gracias, no te preocupes. Yo tambin soy sensible, aunque
lo parezca menos.
Los dos se enviaron una mirada clida. Se caan bien
mutuamente. Continuaron charlando hasta que Laia apareci por
la puerta.
Estaba guapsima, pens Marion. Laia llevaba unos pantalones
negros, con bolsillos a los lados, camiseta tambin negra con
tirantes finos, puestos en evidencia, pues la chaqueta beige de
cremallera que tena encima se le caa un poco de lado, dejando
ver una parte de su hombro, y unas botas de cordones, estilo de
montaa, negras, de piel. El pelo, an mojado, sostenido por
unas gafas de sol que haca servir de diadema. Sus ojos emitan
una mirada indescriptible; Marion interpret que la chica
tambin estaba enamorada.
Se descarg de todas las bolsas que lleva cruzadas en el pecho.
Venga, chicos, una para cada uno. Daos prisa, los hospitales
me horripilan dijo acompaando la expresin con un gesto de
sus manos. Quin se ducha primero? Por cierto, tena un
mensaje en el contestador de casa: un guarda del Ministerio
preguntndome si haba olvidado las llaves de casa en el trabajo.
Me apuesto algo a que es obra de Kamel para intentar saber mi
nmero...
Aunque fuese as, ahora no nos sirve de nada. A l tampoco,
es demasiado tarde. En lo que respecta a la ducha, yo siempre
digo que prioridad a las mujeres dijo Manu.
Mientras Marion se duchaba, Manu cont todas las novedades
a Laia. Decidieron que tenan que ir a Lyon para ayudar a Philippe
de una manera u otra. Manu no estaba convencido de llevar a las
chicas con l, pero estaba claro que no queran perderse ningn
detalle.
Cuando Marion sali de la ducha, con el albornoz del hospital,
Manu cogi su bolsa, envi una mirada juguetona a Laia, que
Marion tuvo tiempo de captar, y se precipit a la ducha. Luego
mir a Laia, que le sonri tmida.
Se quit el albornoz, tena moratones un poco por todo el
cuerpo, pero sobre todo en las piernas y varios puntos en una
ceja. Laia la encontr muy atractiva. La periodista se gir hacia
ella, mostrndole su cuerpo desnudo y se visti muy despacio. La
estaba provocando, pens Laia. Le gustaba jugar, saba que no
podan hacer nada. Laia se mordi los labios y espero
pacientemente a que Marin acabara de vestirse.
No... no s si he elegido la ropa a tu gusto...
Tejanos, botas, camiseta de tirantes y camisa. Tir de la
manga de la camisa que asomaba por la bolsa. Tambin
tejana! Bueno, digamos que... que no es lo que me pondra para
ir a trabajar, pero como no voy a trabajar, voy a decir que me
gusta lo que me has elegido. Has hecho bien.
Manu, desde el cuarto de bao, llam a la puerta, como
pidiendo permiso para salir de l, bromeando.
Adelante! respondi Marion.
El hombre sali ya vestido.
Vaya, Laia, has cogido tejanos para todo el mundo, eh?
Eran las once menos cuarto de la maana cuando salieron del
hospital.
CAPTULO XLVll
25 de marzo Sbado El peligro deambula

Philippe y sus dos compaeros de la brigada de intervencin


estaban nerviosos, aturdidos por todo ese ruido, pero, dentro de
lo que cabe, aliviados de tener al hombre bajo el punto de mira.
Llevaban ya una hora de viaje, eran las once de la maana. En
una hora tendran que hacer una parada, obligatoria para los
autocares, cada dos horas.
Los hombres entonaban de vez en cuando el himno del equipo
de ftbol; no tenan que parecer excesivamente serios, tenan
que fundirse en la masa. Los dos primeros hacan como si fueran
amigotes, aficionados bien enganchados al baln, lo que les
permita hablar, pasearse un poco por el autocar y sentarse
juntos a ratos. Intentaron adivinar a algn otro cmplice en el
autocar, pero nadie pareca sospechoso aunque, al mismo
tiempo todos lo parecan. Dejaron de lado los occidentales
tpicos y observaron ms a los de origen norteafricano: nadie
pareca conocer ntimamente al conductor, se acercaban y le
pedan poner una u otra msica, le pasaban cintas o compactos
con msica y Kamel, de manera afable, les dejaba hacer a su aire.
Estaba concentrado, muy concentrado, como si nada le
importase, como si no oyera, slo conduca. Se diriga a su
objetivo como un kamikaze, pensaba Philippe.
Kamel observaba a la gente a menudo por el retrovisor. Esos
dos que iban y venan de vez en cuando, que se sentaban detrs
de l, no eran habituales, no los haba visto nunca; eran
demasiado mayores para esas cosas, rondaban los treinta y cinco
aos. Lo que le aliviaba y haca sentir ms seguro era pensar que
haban tenido que reservar sus billetes bastante tiempo antes,
prcticamente con dos meses de antelacin. Los autocares
siempre estaban llenos. Pero intentara entablar un poco de
conversacin con ellos en una de las paradas; quera obtener un
poco ms de informacin.
Iban a hacer la parada obligatoria en unos veinte minutos y
luego slo les quedaba media hora hasta Auxerre, donde tendra
que salir de autopista para recoger a ms gente, volver a ella ms
tarde y esperar pacientemente la prxima parada, Macn, donde
otro mrtir subira al autocar. Esa idea le reconfort un poco, as
se sentira menos solo entre toda esa gente tan altamente
contaminante, desvalidos de pensamientos que la sociedad
occidental les haba robado. En su lugar les haba implantado un
instinto bsico de consumir, trabajar para ganar cada vez ms
dinero, pisar a los dems sin respetar al prjimo, tener los
armarios y la nevera llenos, gastar. Gastar en tonteras, pero
gastar cada vez ms. Pagar caros los objetos que los nios
hinds, esclavizados, cosan con sus manos, pagar caro el
petrleo para que sus compaas fueran las ms poderosas del
mundo, comprar, poseer ms que su vecino. Toda su filosofa se
reduca a eso, ese amasijo de basura que los americanos haban
inventado e inyectado en las venas del resto del mundo.
Kamel se sinti asqueado al llegar a la primera parada
obligatoria. Observ una conocida hamburguesera con insignia
americana y arcos amarillos proyectados hacia el cielo, que se
tomaban por dioses, porque para ellos lo eran. El dinero es el
poder. Pues se equivocan, se dijo.
La parada iba a durar media hora. La gente, viendo que el
autocar se iba a parar, empez a levantarse, cogiendo sus bolsas
o bocadillos; era la hora de comer, empezaban a estar
hambrientos. Los ms pobres slo fueron a los servicios del
lugar; los ms ricos se hincharon de carne y patatas fritas con
salsa en el interior del establecimiento.
Kamel no poda consumir nada, tena que seguir purificndose
al mximo, pero tena el control absoluto, no senta ni hambre ni
sed. Fue a los servicios, lo que le resultaba un poco molesto con
toda la ropa y el explosivo que llevaba pegado al torso y las
piernas, tena el cuerpo empapado en sudor pero ya haba
pensado en eso; la cinta adhesiva era lo suficientemente fuerte
como para aguantar la transpiracin sin despegarse. Luego
esper en el exterior, cerca del autocar, andando cabizbajo,
pensando.
Perdona, tienes fuego? le dijo uno de los hombres que le
haban parecido raros.
La situacin llegaba en buen momento; Kamel quera saber un
poco ms sobre aquellos dos tipos y ste se le haba puesto a
tiro.
Lo siento, seor, no fumo. Puso distancias, intentando
demostrarle que l era educado y no tuteaba a la gente de
buenas a primeras.
Vaya, perdone, entonces. En ese momento el otro hombre
le tendi un mechero y los tuvo a los dos frente a l.
Vamos a ganar el partido? pregunt Kamel. A priori, era
un tema que deba interesarles.
Seguro que s, esos lioneses hablan mucho, pero luego en el
terreno son otra cosa, hace mucho tiempo que hace estos
trayectos?
La pregunta no gust nada a Kamel.
S, varios aos. Unas veces la vuelta es una fiesta, en otras
nadie habla, en los empates hay mucha polmica dijo Kamel.
Y ustedes son habituales?
Bueno, nosotros vemos el ftbol ms que nada en casa, pero
nuestras mujeres nos han dejado libre el fin de semana, as que
aprovechamos, ya sabe... y le gui un ojo de complicidad a
Kamel mientras el otro hombre soltaba una carcajada.
Le daban asco.
Qu piensan del nuevo fichaje? El italiano, vale tantos
millones o no? Va a marcar tantos goles como dicen?
Los dos hombres titubearon una fraccin de segundo. Kamel lo
vio en sus ojos.
Yo pienso que s, parece que es un buen atacante, y nos
hace falta alguien como l en la delantera.
S, estoy de acuerdo, Mazzotti es un buen jugador, creo que
vale el precio. Esperemos que marque un montn la temporada
que viene, aunque parece que no lo traspasan hasta que la
temporada no haya empezado. No va a poder conocer al resto
del equipo de entrada.
Bueno, pero eso deja muchos partidos por delante.
Es verdad. Bueno, seores, les voy a tener que dejar, ya hace
casi media hora y tenemos que irnos si no quieren perderse el
partido.
Ah, no! Venga, vmonos.
Philippe los observaba desde una de las mesas, en el interior
de establecimiento; haba aprovechado para llamar por telfono
y dar las novedades al Centro de Mando.
Les dijo a los hombres por el micro que pararan de hablar con
el terrorista, pero pareca que la conversacin acababa de
finalizar. El tiempo haba pasado y tenan que volver al autocar.
En cuarenta minutos ms haban llegado a la salida de Auxerre,
donde el autocar hizo un pequeo gancho y recogi a una
decena ms de personas. Ninguna pareca sospechosa. Volvieron
a tomar la autopista. La prxima parada era Mcon. Era la una y
media de la tarde.
CAPTULO XLVIII
25 de marzo - Sbado - Estado de alerta

Thierry y la Comandante Berne seguan recibiendo multitud de


informacin de todos los centros de control que haban
levantado en el pas. Algunos individuos haban sido detenidos;
iban a permanecer arrestados durante las cuarenta y ocho horas
legales, tiempo del que dispondran para investigarles. Luego, si
no tenan nada contra ellos, tendran que liberarlos. Los
controles de los visados no daban resultado y los analistas de
mensajes se estaban volviendo locos intentando sacar
conclusiones. Hasta que uno de ellos lleg con algo que podra
dar algunos frutos.
Tendran que comprobar la informacin, pero quizs haban
dejado algo de lado desde el principio, esos numeritos que
tomaron como pequeos errores de los ordenadores o de la
copia del disquete. Empezaron a tomarse las cifras ms en serio y
a lo que, en un principio, al no encontraban significado alguno,
vieron ms tarde que eran trocitos de cifras intercalados entre
las frases de varios mensajes. Lo que primero tomaron como
errores de dactilografa y, ms tarde, por un teclado de
ordenador que utilizaba una lengua diferente, dio como
resultado una cifra ms grande al unir los cuatro mensajes. El
resultado era 11481161. Buscaron en todos los ficheros ese
nmero, sacaron varias tarjetas de crdito que correspondan al
mismo, algunas personas fichadas, que no tenan que ver con el
asunto. Siguieron los pagos hechos con las tarjetas que llevaban,
en su nmero de identificacin, la misma cifra que haban
descubierto, lo que les llev varias horas, sin resultado. Thierry
no poda ms de hacer cbalas con el nmero. Su telfono son;
era Manu, que quera saber si haba ms novedades y dicindole
que estaban en un TGV11 que se diriga hacia Lyon para
encontrarse con Philippe y estar presentes en el momento del
arresto del hombre, si era posible.
Pero ests loco? Que t vengas es una cosa, pero que
traigas a las chicas es otra. Te das cuenta del peligro? Cmo
vamos a justificarnos nosotros si les pasara algo?
Ya lo s, Thierry, pero ellas asumen su responsabilidad, ya
les he advertido y no hay manera de quitarles la idea de la
cabeza. Adems, Marion quiere verlo de nuevo cara a cara antes
de que lo juzguen y nos queda poco para llegar a la ciudad.
Las dos muchachas seguan la conversacin de manera
diferente. Marion con discrecin y Laia con descaro rondando
alrededor de Manu y tocndose el pelo. La periodista la cogi de
la mueca y con una sonrisa le pidi que se calmara.
Cmo? Manu, no cuelgues, que te doy el nmero; antalo,
por favor dijo Laia.
Cuando el hombre colg, las puso al corriente de las
novedades y pas el papelito a Laia, que lo mir concentrada y
dijo en voz alta:
Once, cuarenta y ocho, once, sesenta y uno. Qu narices es
esto? y sigui dndole vueltas al nmero en su cabeza. Pas el
papelito a Marin, que hizo exactamente lo mismo.
Estaban sentados en esas plazas para cuatro personas en las
que estn situados dos frente a otras dos, con una mesita en
medio. Marion y Manu miraban a Laia, que segua embobada
con el nmero, pensativa y mirando a su alrededor. De repente,
su mirada pas sobre un panel luminoso que mostraba los
horarios de los trenes, baj la cabeza y los fij de nuevo. Se
levant de golpe, lo que sorprendi a los otros dos.
11. Train Grande Vitesse, el tren de alta velocidad francs.
CAPTULO XLIX
25 de marzo - Sbado - El cdigo

Qu te pasa? dijo Marion.


Laia respondi sin mirarla; su vista se paseaba sobre la gente
que se encontraba en el vagn.
Hexadecimal, Marion, creo que es hexadecimal y se
precipit hacia un chico que estaba concentrado en la pantalla
de su ordenador porttil con los cascos puestos.
Laia se fue aproximando y oy el ritmo dbil de la msica de
una cancin de moda de dos jvenes rusas. El chico estaba
mirando el videoclip.
Hexa, qu? pregunt Manu.
Y ambos la siguieron cuando la vieron partir como una flecha,
precipitndose hacia un joven sentado unos diez asientos ms
lejos.
Oye, por favor, me prestas un segundo tu ordenador?
El chico la mir extraado. Se quit los auriculares y le hizo
repetir la pregunta. La chica no tena mala pinta, pero bueno, el
ordenador vala un dinero y hoy en da uno no poda fiarse de
todo el mundo. Adems dos personas ms lo rodearon mirando
a la chica.
Laia se dirigi a Manu.
Quiero que me preste el ordenador un minuto, slo quiero
hacer un clculo, por favor.
Escucha dijo Manu, lo necesita de verdad, te garantizo
que no le va a pasar nada a tu ordenador.
El hombre pareca sincero y, de todas formas, eran tres y nadie
iba a ayudarle en caso de conflicto con ellos, as que lo mejor era
pasrselo. El muchacho levant el ordenador de sus rodillas y lo
puso en las manos que Laia ya tena tendidas. La muchacha mir
la pantalla; las dos rusas estaban besndose.
Gracias, ser un minuto. Se sent en una de las plazas
vacas del otro lado del pasillo, puso el video en pausa en el
momento en que las dos cantantes se besaban y redujo la
imagen.
Marion se sent a su lado, mirando una vez a la pantalla y otra
a Laia. Manu lanzaba miradas tranquilizantes al propietario del
ordenador, apartndose a veces para dejar pasar a la gente que
iba y vena del bar que estaba situado en el vagn siguiente.
Marion sigui de cerca lo que Laia haca. Abri la calculadora,
la puso en modo cientfico y le pidi que comprobase si el
nmero que haba entrado era el bueno.
Marion mir el papelito que an tena en sus manos y se
asombr de la memoria de la muchacha.
S, es exacto.
Vale. Laia hizo clic sobre hex, sus cifras desaparecieron y
surgieron otras en su lugar.
AF3049, eso es. Manu, tenemos que llamar a Thierry. Le
dijo gracias al chico y, cerrando la calculadora, le pas el
ordenador. Dile que compruebe si hay algn vuelo con esa
referencia.
Claro! dijo Marion. AF, debe ser de Air France!
Manu puso cara de asombro, se dirigieron a sus plazas y
compuso el nmero de Thierry mientras se sentaban. Explic a
su amigo que quizs tuvieran una pista gracias al nmero que
ste les haba dado. Thierry tom nota y le dijo que lo llamara si
la bsqueda daba resultado.
Estaban llegando a Lyon cuando, cinco minutos despus de
colgar, el telfono de Manu vibr; el hombre escuch atento y
colg.
Has hecho diana. Es un vuelo que debe estar aterrizando
aqu mismo, en Lyon, justo en estos momentos.
CAPTULO L
25 de marzo - Sbado - Lyon St. Exupery

Un telfono son en el centro de control del aeropuerto. La


Comandante Beme orden a la polica de fronteras que
impidieran que un avin que acababa de aterrizar despegase de
nuevo. Les pregunt cunto tiempo tena que durar la escala; le
respondieron que unos cuarenta minutos, el tiempo de repostar,
bajar del avin el equipaje que se quedaba en Lyon y dejar que
unos pasajeros descendiesen y otros subiesen. Les pidi que
estuvieran atentos a los pasajeros que bajaban del avin;
mientras tanto iban a advertir al grupo de intervencin especial
ms cercano para que actuase lo antes posible. Varios pasajeros
llevaban consigo unos visados con un nmero determinado;
estaban prcticamente seguros de que eran terroristas y
pensaban que tenan la intencin de estrellar el avin contra el
palacio de Versalles, donde estaba reunido el G7.
Ellos llamaron rpidamente a la torre de control, que les
comunic que algunos pasajeros ya haban bajado del avin y
deban encontrarse en el pequeo autobs que les llevaba al
interior del aeropuerto. El resto de los pasajeros, los que
continuaban hacia Pars, seguan en el aparato.
La torre de control advirti al piloto, que puso al corriente al
resto del equipaje.
Marie, la nueva azafata, se descompuso. El Comandante del
vuelo orden a su tripulacin que fueran profesionales; la cosa
estaba en buenas manos, slo tendran que sonrer a los
pasajeros hasta que las autoridades interviniesen. Desde tierra
impediran que ms pasajeros subieran a ese vuelo con destino a
Pars.
Aziz mir los paneles del aeropuerto y se dirigi hacia los que
indicaban las compaas de alquiler de coches. El compaero que
deba encontrar en Mcon lo haba preparado todo muy bien. La
reserva ya estaba hecha y pagada. Aziz slo tendra que
presentar un nmero de referencia y un falso permiso de
conducir que llevaba con l.
Una vez llegado al stand, los trmites no supusieron un
problema; le dieron las llaves de un coche pequeo, con el
depsito lleno de gasolina. Suficiente para llegar hasta su
destino, pens. Sonri a la muchacha que le deseo una buena
estancia en el pas. Sali hacia los aparcamientos, donde
encontr el coche fcilmente. Una vez instalado en el interior
sac un papel de su bolsillo que le indicaba qu direccin deba
seguir hasta el lugar de encuentro. Sinti una gran excitacin al
pensar que en poco tiempo iba a encontrar a un mito. El hombre
junto al que iba a morir era muy conocido en su entorno.
Si bien no saban su nombre ni casi nadie lo haba visto en
persona, se contaban muchas historias sobre sus hazaas. El
motor rugi, se dispuso a tomar la autopista. Tena que recorrer
unos 115 kilmetros, en una hora estara en el lugar.
Laia, Marion y Manu bajaron del tren, preguntndose qu
estara sucediendo en el aeropuerto. Marion pidi a Manu que
llamara al Centro de Mando, los tres estaban nerviosos, ms an
cuando la Comandante Berne les dijo lo que suceda.
Qu hacemos? pregunt Laia, mirando a los otros dos.
Vamos al aeropuerto; est a unos cuantos kilmetros de la
ciudad. Si todo va bien, cogemos un taxi y en una media hora
estamos all. Ya veremos si llegamos antes de que el grupo
especial intervenga. Espero que todo vaya bien y que la prensa
no est ya al corriente.
Marion le lanz una mirada defensiva. Despus de todo, la
polica no les dejaba nunca que hicieran bien su trabajo.
Manu se dio cuenta de que el comentario no haba pasado
desapercibido para la periodista; Laia sonri.
Perdona, Marion, pero lo que te digo es lgico: si Kamel se
entera de algo quizs cambie de planes, no sabemos cmo
puede reaccionar dijo Manu.
Como quieras. De todas formas no estoy trabajando, pero
no estoy completamente de acuerdo contigo, lo discutiremos
cuando todo haya acabado.
Vale, dejadlo para ms tarde, eh? Vamos a coger el taxi
dijo Laia, que sinti una pequea tensin que suba entre Manu y
Marion.
As lo hicieron. Pidieron al conductor que los llevara al
aeropuerto.
Mientras tanto, desde el Centro de Mando ya haban pedido
ayuda a los grupos de intervencin especial de Lyon. Los
hombres que estaban de guardia tardaron menos de cinco
minutos en salir a toda velocidad hacia el aeropuerto. Eran dos
grupos de cinco especialistas cada uno. Acabaron de prepararse
en el interior de las camionetas, donde los pasamontaas, las
bombas lacrimgenas y todo el resto del material les esperaba
en el estado impecable en el que lo mantenan todo el ao.
Dos furgonetas sin insignias llegaron veinte minutos despus al
aeropuerto. Esos hombres conocan como la palma de su mano
una gran parte de los modelos de avin sobre los cuales estaban
llamados a intervenir un da u otro.
El avin tena que despegar en un cuarto de hora, direccin
Pars. Ismail empezaba a impacientarse, Souheil miraba por la
pequea ventanilla y observaba el trabajo organizado de los
hombres que cargaban y descargaban el equipaje en los aviones;
aquello era un verdadero hormiguero en plena ebullicin.
Los tres se bajaron del taxi y se dirigieron hacia el puesto de
polica del aeropuerto, donde dijeron que venan de la parte de
la Comandante Berne, quien les haba autorizado a seguir las
operaciones de cerca. Un hombre les dijo que dos grupos
especiales haban llegado haca unos minutos y estaban tomando
contacto con el piloto del avin. Le haban ordenado alejarse de
los otros aviones y situarse en un lugar donde el pblico no se
diera cuenta de lo que estaba pasando.
El piloto dijo a los pasajeros, por el micro, que iban a dirigirse
hacia otra pista, en la que esperaran unos minutos a unos
pasajeros que llegaban con retraso de otro vuelo y despus
despegaran. El avin maniobr.
El primer grupo de intervencin se deshizo de sus uniformes y
sacaron de sus bolsas ropa de paisano impecablemente
planchada. Los hombres conservaron sus chalecos antibalas,
bombas lacrimgenas en los tobillos y otro armamento pegado al
cuerpo. Se dispusieron a subir al avin.
El otro grupo se aproxim en una furgoneta de la compaa
area al tren de aterrizaje del avin, situaron dos pequeas
cargas explosivas en cada rueda. Si no era necesario no las haran
explotar, pero si en el interior la cosa no iba bien para sus
compaeros, se aseguraran que el avin no despegase.
El problema de esos hombres era que no saban ni quines
eran los terroristas ni exactamente cuntos.
Ismail fue al lavabo, mir fijamente a Souheil al pasar por su
lado. Se cruz con una azafata que le mir atemorizada y olvid
una consigna de base: ningn pasajero debe moverse de su sitio
durante las escalas cortas.
Los pasajeros a los que estaban esperando para poder
despegar entraron en el avin, uno detrs de otro. A Souheil le
pareci extrao: ninguna mujer y todos ellos perfectamente
vestidos despus de haber pasado tiempo sentados en otro
avin. La cosa empezaba a ir mal. Souheil los vio escrutar con sus
miradas a cada uno de los pasajeros, comprendido l mismo. En
el fondo se sinti aliviado. Cerr los ojos como si durmiera.
Quera sentir unos minutos de paz antes de que lo matasen.
Una azafata los diriga hacia asientos diferentes, dos cerca de
la cabina, uno en el centro y dos en la parte trasera, cerca del
lavabo. Donde ella misma esper de pie.
En un instante todos los hombres sacaron sus armas y uno
grit que todo haba acabado; los piratas del aire slo tenan que
entregarse pacficamente y todo terminara bien para ellos. Todo
el mundo deba poner las manos sobre el respaldo del asiento
que tena delante y no hacer ni un solo gesto hasta que no se lo
pidiesen.
El pnico invadi a los pasajeros. Algunos se echaron a llorar.
Ismail escuch atentamente la voz de un hombre que deca algo
en voz alta y con tono implacable. El no iba a pasar el resto de
sus das en una crcel occidental; sac la pistola de su bolsillo y la
empu con fuerza.
Los hombres empezaron a verificar la identidad de los
pasajeros con el can de sus armas apuntando hacia el techo
del aparato; tal y como los iban descartando y despus de
cachearlos, les ordenaban bajar del avin. En la pista de
aterrizaje, un grupo de la polica de fronteras se encargara de
ellos. Cuanta menos gente quedaba en el avin, ms suba la
tensin en los hombres del grupo. No saban qu les esperaba,
ningn sospechoso se haba manifestado.
El turno de Souheil llegara en menos de un minuto. Si se
levantaba para impedir que Ismail saliese del lavabo, cubriendo
la puerta, dispararan sobre l, o los policas o el mismo Ismail.
Tuvo miedo.
La tripulacin y los pasajeros restantes se iban aliviando al ver
que los hombres llegaban al final del avin habiendo encontrado
que todo el mundo tena sus papeles en regla. Quizs se haban
equivocado.
Un hombre pidi la documentacin a Souheil; ste le miro a los
ojos, no saba qu hacer. Haba dos hombres justo delante de la
puerta del lavabo, a sus espaldas, con las armas en la mano. Le
dio su pasaporte y los papeles y levant las manos. Dijo con voz
calmada que Ismail estaba escondido en el lavabo. Su problema
era que no hablaba francs.
Al levantar las manos se precipitaron hacia l los hombres que
cubran la parte trasera del avin; uno de ellos lo espos a toda
velocidad. Souheil grit esta vez, cada vez con ms fuerza. Los
policas no podan saber que el hombre intentaba protegerles.
Una de las azafatas, situada en la parte delantera del avin, se
levant de repente y tradujo lo que el hombre deca, al mismo
tiempo que la puerta del lavabo se abra furiosamente e Ismail se
lanzaba como un kamikaze con el arma en la mano, gritando que
su Dios era el ms grande.
Manu, Laia y Marion iban viendo a la gente bajar del avin
desde la torre de control, donde Manu haba sido designado
oficiosamente por la Comandante Berne para tenerle al corriente
de lo que pasaba. Thierry se morda las uas y al mismo tiempo
transmita la informacin a Philippe, que intentaba cubrirse el
otro odo y escuchar lo que reciba por el pequeo auricular
emplazado en la otra oreja.
Ismail dispar contra el primero de los hombres armados que
vio cerca de l mientras se haca con la azafata. Le pas el brazo
entorno al cuello y grit que nadie se moviera o la iba a matar. El
otro hombre del grupo, situado a su derecha, se dio cuenta de
que el terrorista no lo haba identificado como un peligro pues
no haba visto su arma; la baj muy despacio y la peg a su
pierna. Uno de los hombres situados en la parte delantera
levant las manos, en una tena un arma. Le pidi que lo tomara
a l en el lugar de la azafata y dio dos pasos hacia delante muy
despacio.
El terrorista le dispar en el centro del pecho, el hombre se
desplom y los pasajeros que an estaban en el avin gritaron.
Souheil saba que slo le quedaba una bala. A la azafata le
temblaban las piernas, senta la respiracin alocada del hombre
en su cuello y su cuerpo sudoroso pegado a ella.
El hombre que se haba desplomado en medio del pasillo
empez a abrir los ojos, su chaleco le haba salvado. Su
compaero, cado en la parte trasera, empezaba a hacer tres
cuartos de lo mismo. Ismail empuj al que estaba a su lado y le
grit que se sentara pensando que era un simple pasajero; el
hombre obedeci.
Ismail oblig a la azafata a caminar hacia la cabina de pilotaje
del avin y avanzaron despacio por el pasillo. El hombre,
tumbado en su camino, se dijo que si no vea sangre en su pecho
esta vez le iba a disparar en la cabeza. Palp el suelo buscando su
arma debajo de los asientos. Ismail miraba a su alrededor
mientras avanzaba; el hombre de la parte posterior del avin
empu su arma al mismo tiempo que la levantaba muy
despacio; Ismail no pudo verla pues las filas de asientos se lo
impedan. El terrorista se par cuando lleg hasta el hombre
abatido, que tena ya en su mano el arma. Se dio cuenta de que
no lo haba matado y vio el brazo extendido del hombre.
Le puso un pie encima del codo y pis con fuerza.
No ests muerto? Conque quieres pasar el resto del viaje
con nosotros, eh? Psame tu arma o la mato le grit.
Mientras, el hombre de la parte trasera le estaba apuntando a
la cabeza, pero Ismail se mova a menudo; si slo lo hera el
terrorista era capaz de matar a alguien antes de que l pudiera
disparar una segunda vez. Souheil se dio cuenta de lo que el
hombre estaba pensando.
Un alarido de dolor enorme atraves el avin. Era Souheil, que
se levant de golpe, gritando que slo le quedaba una bala e
intentando que Ismail se girara hacia l.
Ismail oy a aquel maldito traidor y se dijo, en una centsima
de segundo, que iba a matarlo aunque fuera lo ltimo que
hiciese. Empuj fuertemente a la azafata que cay sobre el
hombre al que le haba pisado el brazo, impidindole toda
reaccin. Ismail hizo un giro de ciento ochenta grados con su
brazo estirado y su arma apunt a Souheil y apret el gatillo un
instante despus de que el hombre de atrs lo hiciera.
Ismail muri en el acto de un tiro en la cabeza. La tensin
acumulada hizo que su cuerpo se sacudiera presa de espasmos
sobre los asientos en los que haba cado.
El otro hombre se deshizo rpidamente de la azafata y se
levant gilmente, cogi el arma de la mano del terrorista, le
palp un instante el cuello e hizo un signo a sus compaeros, que
quera decir que estaba muerto.
Los de la parte trasera se ocupan de Souheil, que estaba casi
inconsciente pero vivo; la bala le haba tocado en el hombro.
Grupo 1 para Grupo 0 y centro de control, me escuchan?
Todo el mundo respir hondo al or la voz.
Adelante, Grupo 1 dijo el centro de control.
Adelante, amigo mo dijo una voz del Grupo 0.
Se acab. Digan a una ambulancia que le llevamos a un
hombre con herida por bala en el hombro. Es uno de los
sospechosos que, aparentemente, ha colaborado. Sigue
consciente y no parece agresivo, hay que interrogarlo lo antes
posible.
Eran las cuatro menos cinco de la tarde.
Laia y Marion se abrazaron, mientras Manu, con una gran
sonrisa, contaba lo sucedido al Centro de Mando de Pars.
Unos minutos despus alguien interrumpa la reunin del G7 y
solicitaba al Presidente francs que saliera fuera de la sala. Era el
Ministro del Interior quien, en persona, le inform de lo sucedido
y le dijo que el peligro que amenazaba al G7 haba sido
eliminado. An quedaba un terrorista activo, pero bajo control.
El Presidente volvi a la sala de reuniones, present excusas a
sus invitados y les pidi que la conversacin continuara.
En qu estbamos? pregunt.
En el precio del barril de petrleo le sonri el Presidente
americano.
CAPTULO LI
25 de marzo - Sbado La cita de Mcon

Philippe acababa de recibir esplndidas noticias del Centro de


Mando: haban interceptado con xito a dos terroristas; estaban
investigando la posibilidad de que un tercero hubiese bajado del
avin. Transmiti un resumen de la noticia discretamente a sus
dos compaeros sentados en la parte delantera del autocar.
De repente la gente empez a quejarse, el conductor haba
quitado la msica y haba puesto la radio. Busc una emisora de
noticias.
Philippe se pregunt cmo iba a reaccionar Kamel que, a
ciencia cierta, esperaba tener noticias de un atentado contra el
G7 que no iba a llegar. El avin tendra que haberse estrellado a
esas horas, o tendra que hacerlo en unos minutos contra el
Palacio de Versalles. Kamel no prest atencin a las quejas de los
aficionados que queran escuchar el himno del equipo una y otra
vez.
Se iban a parar pronto en Macn. Los kilmetros pasaban, los
minutos tambin, ya eran las cuatro de la tarde y Kamel se
extraaba de no or nada en la radio; era raro, muy raro. A las
cuatro y diez se pararon en Mcon, donde la gente tendra media
hora para ir a los servicios y beber algo, all mismo recogeran a
algunos aficionados ms.
Kamel aparc y tir con fuerza del freno de mano del autocar.
Estaba desesperado al no or noticias, abri las puertas. Ni
siquiera dijo a la gente que podan bajar, los dej hacer a sus
anchas.
Todo el mundo baj para estirar las piernas. Los dos hombres
de la brigada de intervencin fueron separadamente a los
servicios para no dejar a Kamel sin vigilancia.
Philippe segua alejado del grupo, como si no los conociese, y
observaba a una cierta distancia. Siete personas estaban
esperndoles en la parada del autocar, ms aficionados que se
iban a unir al grupo. Kamel se aproxim a ellos para decirles que
en una media hora saldran para Lyon y salud a ciertos
aficionados estrechndoles la mano.
Seguramente eran personas que iban a ver a menudo los
partidos y que Kamel conoca con antelacin, pero pas un poco
ms de tiempo con uno de ellos. El hombre, de unos treinta o
treinta y cinco aos, pareci excitado al encontrar a Kamel; en
todo caso contento, su mirada era de admiracin. Se separaron y
el segundo hombre se acerc a los otros grupos.
Kamel daba vueltas alrededor del autocar; no comprenda qu
estaba pasando y no tena ninguna manera de obtener noticias
sobre los otros dos compaeros. Por lo que Aziz acababa de
decirle, todo se haba llevado a cabo con normalidad en el avin,
al menos hasta que l mismo baj para coger el coche. Una
noticia de esa envergadura tendra que ser transmitida por todos
los medios de comunicacin en pocos minutos.
Quizs el avin hubiera despegado con retraso, o tal vez Laia
haba podido hacer ms de lo que l haba imaginado. Cmo
pudo fallar ese tiro en el parque? Tendra que haber disparado
una segunda vez y asegurarse as de que no pona en peligro los
planes. Si el avin fallaba, se iban a llevar una gran decepcin en
la organizacin. Kamel iba a perder su papel de hombre fiable e
implacable, de hombre de confianza. Y si el avin no se estrellaba
contra el G7 quizs es que haban logrado encontrar su pista. No.
Se estaba volviendo paranoico, no podran haber avanzado tanto
en tan pocas horas.
Tras la parada, la gente volvi a sus asientos. Los nuevos se
repartieron los asientos vacos. Aziz se sent al fondo, justo
detrs de Philippe.
El autocar arranc y tom la direccin de Lyon. Ya no habra
ms paradas hasta el estadio. Eran las 16.45 horas, en hora y
media llegaran al destino.
CAPTULO LII
25 de marzo Sbado - Hacia el estadio

Los tres se acercaron rpidamente hacia el hombre que haba


dirigido la operacin del grupo de intervencin especial y le
felicitaron. Era un gendarme del GIGN12. La polica nacional tiene
competencia en el interior del aeropuerto, pero para intervenir
en las pistas o aviones es la Gendarmera Nacional quien se
encarga de hacerlo.
El hombre les dijo que todo haba ido bien. Haban logrado su
objetivo, aunque hubiesen preferido no tener que disparar
contra el terrorista fallecido, del que quizs habran sacado
preciosas conclusiones. El otro detenido pareca dispuesto a
colaborar.
Gracias a la ayuda de la azafata, que hablaba rabe, haban
logrado hacerle algunas preguntas antes de que se desmayase,
pues perda bastante sangre. La mujer haba aceptado traducir
algunas preguntas y el hombre haba afirmado que su objetivo
era Versalles y a la azafata le haba parecido comprender que
haba un tercer hombre con ellos, justo antes de que perdiera el
conocimiento. Tendran que esperar a que recibiera la primera
ayuda mdica y se encontrara fuera de peligro antes de poder
interrogarle con detenimiento.
Marin estaba pensando que quiz, una vez todo acabase, la
dejaran hacer un sper reportaje sobre lo sucedido. No poda
dejar de maravillarse cada vez que se daba cuenta de con qu
facilidad los policas obtenan informacin muy delicada y eran
capaces de transmitirla a sus prximos y stos, a su vez, capaces
de no dejar escapar nada. De cuntas cosas interesantes deba
estar al corriente Laia?
Decidieron dirigirse hacia el estadio para estudiar los
alrededores y mantenerse en contacto con el Centro de Mando
desde el puesto central que los servicios de seguridad ya haban
instalado en las cercanas del campo de ftbol.
12. Grupo de Intervencin de la Gendarmera Nacional.
CAPTULO LII
25 de marzo - Sbado - Lyon P4

Nathalie Mercier estaba particularmente excitada ese da, era


un da especial. Haca varios meses que esperaba que la
burocracia permitiera a sus colegas hacerle aquel envo que le
vena directamente desde el NIV13 de Sandringham en Surfrica.
En pocas horas estaran all y ya tena a todo su equipo en espera
para empezar lo antes posible.
Poco importaba que fuese un sbado, a ellos lo que les
empujaba era la pasin por la investigacin. Trabajar era un
placer.
Haber conseguido un puesto en la Fundacin Jean Mrieux
haba sido todo un xito profesional, la recompensa tan
esperada tras tantos aos trabajando duro. Pese a sus treinta y
siete aos, era muy admirada en su entorno laboral. Si bien
algunos la consideraban demasiado joven, todo el mundo era
consciente de sus increbles cualidades.
La fundacin dispona de un laboratorio P4, para el que ella
trabajaba. Sus padres estaban orgullosos de su brillante carrera,
pero la peligrosidad del trabajo les gustaba menos.
El P4 es un laboratorio de alta seguridad donde P quiere
decir patognesis y 1, 2, 3 y 4 son las escalas de gravedad, o lo
que es lo mismo: su hija trabajaba en uno de los ocho
laboratorios P4 del mundo. Tres en Estados Unidos, uno en
Canad, uno en Rusia, uno en Surfrica, otro en Suecia y el
ltimo y ms reciente en Lyon, Francia.
Esperaban la llegada del camin hermtico sobre las 19.00
horas. Saban la hora precisa del aterrizaje del avin que
transportaba el virus, pero su hora de llegada al laboratorio era
menos exacta debido a que ese da se jugaba un partido
importante en el estadio que divisaban desde las ventanas del
centro. En das como se los coches afluan como hormigas hacia
el campo de ftbol y el trfico era imprevisible.
El furgn sera escoltado por un polica en moto, como
siempre. Les traa las nuevas muestras de mutaciones del bola
que haban encontrado en varios cadveres africanos, con
cientos de cultivos en probetas que, a ciencia cierta, ya se
habran multiplicado, en las pocas horas de viaje, as como
muestras del nuevo virus de neumona atpica que haba
aparecido en Asia recientemente. Les sorprendan las primeras
imgenes que haban visto del virus; eran simplemente
magnficas, hablando en trminos cientficos.
Su capacidad para mutar y hacerse cada vez ms resistente
dejaba perplejo a cualquiera.
Esos dos virus podan matar a una persona en cuestin de
horas. Con el primero, las hemorragias internas en cadena se
volvan incontrolables hasta acabar sin piedad con el enfermo. Su
propagacin todava no era totalmente conocida; pensaban que
iba desde las secreciones corporales pasando por las muestras
que un individuo poda dejar en un objeto que hubiese tocado,
hasta la transmisin a travs del aire que exhala una persona
contagiada. El de la neumona haba hecho ya varios cientos de
vctimas por todo el mundo.
De todas maneras, ellos trabajaban en un medio totalmente
seguro, con escafandras, aire puro, duchas descontaminantes y
puertas hermticas de seguridad. La ropa que usaban bajo las
escafandras era incinerada cada da. El riesgo de contagiar a la
poblacin era prcticamente nulo. El laboratorio estaba
construido como un cubo dentro de otro cubo, hecho con
materiales ignfugos y a prueba de movimientos ssmicos o del
impacto de un camin. La diferencia de presin atmosfrica con
respecto al exterior impedira cualquier dispersin peligrosa.
Tanta seguridad era normal, cualquiera de los virus con los que
trabajaban, mal controlado, podra crear una pandemia, una
epidemia que podra acabar en varios das con miles de
personas.
Y se era el verdadero objetivo de Kamel, el camin que
transportaba los virus y no el estadio de ftbol, como la polica
pensaba.
Lanzando el autocar contra el camin y haciendo explotar las
cargas que llevaba encima, su intencin era contaminar a todos
los pasajeros del autocar para que estos, a su vez, infectasen a
una buena parte de la poblacin y que el virus se dispersara en el
aire que iban a respirar las cuarenta mil personas que poda
acoger el estadio de ftbol de Gerland, donde todos esos tarados
iban a gritar por el nico ideal que tenan, a inspirar y expirar
durante ms de dos horas.
13. National Instituc for Virology.
CAPTULO LIV
25 de marzo - Sbado - Estadio de Gerland (Lyon)

Un taxi les dej en las puertas del estadio; los tres se alegraron
de llegar. El taxista no haba parado de hablar de ftbol durante
los casi cuarenta minutos de trayecto, tema que no interesaba a
ninguno de los tres. Las chicas haban aprovechado para no
despegarse, aprovechando que estaban solas en el asiento
trasero. Marion apretaba con fuerza la mano de Laia y sta le
enviaba miradas efmeras pero llenas de pasin.
Laia slo pensaba en la noche que les esperaba; quera pasarla
con Marion, pero seguro que Philippe y los dems iban a
asediarlas con preguntas durante una buena parte de ella. Luego,
Marion y ella tendran un montn de cosas que contarse, una
vida por delante; al menos, eso esperaba, que no fuese slo una
historia para Marion, como Catherine le haba dicho. Quizs la
periodista la encontrara un poco cra. Laia nunca se haba
sentido igual; Marion la aturda en lo ms profundo de su alma:
una sola de sus miradas y su nuca se erizaba. Era guapsima,
inteligente y tena un coraje incalculable.
All estaba ella, en primera fila, despus de todo lo que le haba
pasado. No quera volver a pensar en todo eso, en lo que Kamel
podra haberle hecho.
El pensamiento de Marion iba en el mismo sentido, sus
temores eran casi los mismos. Senta que su corazn haba dado
un vuelco enorme, como si se sintiera madura y lista para el
amor por primera vez. Esa chica la volva loca, le daba fuerzas y
energa para remontar todo lo que se le echara encima. Se
preguntaba si habra tenido muchas amantes, se deca que
seguramente s, adems era ms joven que ella, quizs la
encontrara demasiado mayor.
Chicas, os despertis o qu? Hemos llegado o es que
queris quedaros en el taxi? dijo Manu con un tono irnico.
Mientras el hombre les aguantaba cortsmente la puerta, las
muchachas salieron una detrs de otra, del lado de la acera.
Vaya, qu lstima que no tengamos tiempo de visitar la
ciudad, desde lejos parece bonita dijo Laia.
No la conocis? pregunt Marion.
Los dos respondieron que no.
No es una ciudad tan grande como Pars, pero eso forma
parte de su encanto. Yo vine una primera vez, en mis principios
como periodista, y una segunda para una inauguracin, tambin
en relacin con el trabajo. Me enviaron a cubrir la visita del Papa,
no es que el tema me volviese loca pero el trabajo es el trabajo.
Se arm una buena. Una de las profecas de Nostradamus. Sabis
quin es, no?
Claro, sigue dijo Manu.
S, s respondi Laia.
Pues bueno, en una de sus profecas deca que el Papa actual
iba a morir en una ciudad que poseyera dos ros y de esas no hay
muchas en el mundo. As que sin saber si algn loco poda seguir
las predicciones e intentar matarlo tuvieron que reforzar la
seguridad de la ciudad, ms an de lo previsto. Finalmente, no
pas nada. Aunque nunca sabremos si se evit el destino o no
dijo Marion con tono grave.
Vaya, qu interesante; as que las autoridades, sin creer
forzosamente, tienen que hacer como si creyeran, porque si
alguien cree y est lo suficientemente loco la cosa podra pasar.
Es una verdadera paradoja... suspir Laia.
Exactamente, venga, vamos dijo Manu, que con su alma
de polica slo crea en lo que vea.
Te tendras que haber llamado Toms dijo Laia.
Cllate, que me asustas. Cmo puedes saber lo que estaba
pensando?
Sern predicciones ri Laia.
Todos rieron, lo que dej bajar un poco la presin y los nervios
que llevaban dentro.
Se dirigieron hacia el primer guardia de seguridad que vieron y
le pidieron que contactase con el puesto central de seguridad
que la polica haba formado para el evento. El hombre as lo hizo
y, como les estaban esperando, les dej pasar. Fueron recibidos
medio bien en el puesto de coordinacin de la polica, pues los
hombres se preguntaban por qu el Centro de Mando de Pars
dejaba entrar a esos tres desconocidos en asuntos tan
importantes como se. El hombre an, pues dentro de lo que
caba era polica, pero las dos mujeres no tenan nada que hacer
all sino distraer la atencin de algunos hombres, que les
miraban sonrientes, poniendo as en peligro sus vidas. Pero,
como eran rdenes de la Comandante que diriga la brigada de
terrorismo, tuvieron que callarse.
Manu pidi novedades; les dijeron que el autocar llegaba en
menos de una hora y que, aparentemente, el sospechoso que se
haba escapado del avin haba subido a l en Mcon, pero
Philippe no poda transmitir mucha ms informacin pues lo
tena sentado justo detrs de l. El terrorista herido en el avin
haba sido operado y se despertara en poco tiempo de la
anestesia. Sus colegas esperaban impacientes en el hospital para
poder interrogarle, pero no saban si recuperara la conciencia a
tiempo para obtener ms informacin sobre cmo Kamel y el
otro hombre pensaban atentar contra el estadio.
Manu habl con la Comandante Berne, quien le confirm que
el hombre que se haba escapado del avin deba ser casi con
certeza el que haba subido al autocar.
Gracias a las cmaras de seguridad del aeropuerto haban
podido encontrar sus trazas y haban seguido con atencin todo
su recorrido. Haba alquilado un coche, que sus colegas de
Mcon haban identificado en un lugar cercano a la parada que
haba hecho el autocar. Por desgracia no haba nada dentro que
pudiese darles ms pistas, slo un plano que indicaba el camino
a seguir del aeropuerto a Mcon.
CAPTULO LV
25 de marzo Sbado - Fin de trayecto

A las 18.00 horas Philippe reciba de nuevo informacin la


confirmacin de que un tercer hombre se haba escapado de la
intervencin en el aeropuerto y su descripcin.
Los datos le perturbaron, estaba casi seguro de que era el
hombre sentado a sus espaldas. Se levant varias veces,
cantando con los dems para poder observarlo un poco ms de
cerca. El hombre sonrea. Lo mir un par de veces y pens que
tambin llevaba ms ropa encima de la que uno poda soportar
en esa poca. Por debajo de la camiseta del club se podan ver, al
menos, dos camisetas ms, vestimenta tpica utilizada en los
ataques suicidas. Su posicin geogrfica con respecto al hombre,
el hecho de tenerlo a sus espaldas, no le gustaba nada. Adems
no poda informar a sus compaeros del peligro, ya que ellos no
estaban en relacin con el Centro de Mando, sino solamente con
l y, con todo ese ruido, debera alzar un poco ms la voz para
que lo escuchasen y el terrorista podra darse cuenta fcilmente.
Eran las 18.20 horas cuando llegaron a los alrededores de
Lyon. El autocar tom el cinturn, que contorneaba la ciudad,
para dirigirse as hacia el estadio, situado en el lado opuesto a la
llegada de la autopista que vena de Pars. Sigui la direccin de
Marsella.
Salieron del cinturn, ya no deban quedar ms de cuatro o
cinco kilmetros para llegar al campo de ftbol.
Se oy un ruido de altavoces; Kamel haba puesto en marcha el
micro:
Seores, tengo el placer de anunciarles que el viaje va a
llegar a su fin en unos minutos. Son las 18.45 horas exactamente;
les deseo que disfruten de la fiesta.
Los dos compaeros de la parte delantera hincaron las rodillas
en el asiento, como si fueran a coger sus bolsas, y miraron a
Philippe expectantes, lodo el mundo comenz a levantarse en
esos momentos y a gritar de alegra.
Aziz se levant y se dirigi firmemente hacia el conductor del
autocar. Philippe se levant un segundo despus para seguirlo.
Los dos esquivaban a las personas que ya estaban de pie en
medio del pasillo. Dos tipos que cogan sus trompetas con los
colores del equipo, situadas sobre sus cabezas, impidieron el
paso de Philippe algunos segundos. Aziz sac algo de su bolsillo a
medida que se aproximaba al conductor.
Tendi el hilo de pescar entre sus dos manos, que mantena
por debajo de su cintura. Le quedaban cuatro filas de asientos
para llegar a la parte delantera.
Philippe empuj a los hombres que no acababan de coger las
malditas trompetas: los hombres le gritaron; l, a su turno. Se
identific a voces y los hombres le dejaron pasar inquietos.
En el momento en el que Kamel haba hablado por el micro
haba dado la seal a Aziz para que pasara a la accin.
Cuando los dos terroristas se haban encontrado en Mcon,
Kamel inform a Aziz de la presencia de dos sospechosos en el
autocar, seguramente de la polica, que no se explicaba cmo
haban dado con l. Eran los dos que estaban sentados a sus
espaldas.
Kamel les haba tendido una trampa en los pocos instantes en
los que haba hablado con ellos: el equipo parisino no haba
fichado a ningn italiano y el nombre del supuesto fichaje que les
haba dado, Mazzoti, era el de un ciclista. Adems los dos no se
haban despegado de l en todo el viaje. Aziz tena que
neutralizarlos.
Los hombres del grupo de intervencin especial no oan los
gritos de Philippe intentando advertirles de que el hombre se les
vena encima y ellos estaban ms centrados en el conductor que
en cualquier otra cosa. El hombre que estaba junto al pasillo sac
de su bolsillo el pequeo mando a distancia que simulara una
avera en el autocar; lo tena en sus manos, slo tena que
apretar un botn. Mir el nombre de la avenida por la que
circulaban: Tony Garnier, el estadio no deba estar ya muy lejos.
De repente, algo fino pero rgido le rodeo el cuello y lo apret
brutalmente. El hombre vio unas lucecitas blancas al mismo
tiempo que reciba un golpe sec en los riones y se desplom,
perdiendo la conciencia. El ataque fue tan rpido que cuando su
compaero reaccion era demasiado tarde. Los aficionados del
autocar no se dieron cuenta de lo sucedido. Los que les
rodeaban, al ver al hombre en el suelo, pensaron que haba
bebido demasiado y carcajearon haciendo comentarios.
Cuando el otro hombre empu a Aziz por el pecho, Kamel dio
un volantazo con una mano, mientras que con la otra tenda un
destornillador a Ass. La gente grit, quejndose, pues la mitad
se cayeron o se golpearon con los asientos. Una multitud de
bolsas de viaje se abatieron sobre sus cabezas. Empezaron a
preguntarse qu estaba pasando, Aziz volvi a equilibrarse y
cogi el destornillador de la mano de Kamel.
Salt sobre el otro hombre, que haba cado en mala posicin
entre los dos asientos e intentaba levantarse cuando el terrorista
se abalanz sobre l. Lo golpe primero en los testculos, el
hombre levant ambos brazos para protegerse de lo que se le
vena encima, el dolor le resultaba insoportable. Aziz levant el
destornillador con saa e iba a apualarle en la cara cuando
Philippe consigui desviar la trayectoria. El destornillador se
hundi entre el ngulo del cuello y el principio del hombro
izquierdo y all se qued clavado, inmovilizando al hombre.
La mayora de los aficionados empezaron a gritar nerviosos
cuando vieron pasar delante de sus narices el estadio y se dieron
cuenta de que el autocar no se paraba. La confusin reinaba.
Philippe estaba a solas con dos terroristas cargados de
explosivos. Empez a debatirse con el hombre que haba
apualado a su compaero, que aparentemente no tena
ninguna otra arma; si no, habra utilizado algo ms eficaz que un
destornillador, se dijo.
CAPTULO LVI
25 de marzo - Sbado - Franck, el conductor

Franck pens que Karim no tardara en llegar con los dos kilos
de cannabis. Lo haba conocido en un aparcamiento del estadio,
una tarde de partido, mientras Karim esperaba a que acabara
para llevar a los aficionados de vuelta a Pars.
A veces, a la vuelta de sus descargas de cosas raras del
laboratorio, Franck se paraba para hablar con los vigilantes de
seguridad y saber cul era el resultado del encuentro.
Una de esas veces intent entablar conversacin con el
hombre, que al principio pareca arisco, pero cuando le dijo qu
tipo de trabajo haca logr impresionarlo como a todos los
dems. Se li un petardo mientras hablaban; Karim se interesaba
cada vez ms por su ocupacin. Se dieron cita para el prximo
partido, de eso haca ya casi dos aos, hasta que Karim se ofreci
para bajarle chocolate14 de Pars a un buen precio. La verdad es
que aquello le iba a ayudar econmicamente: tena dos nias
pequeas y otra en camino y su mujer no trabajaba; conoca a un
montn de gente que fumaba, as que, despus de todo, por
qu no?
Karim no le haba decepcionado nunca; slo tena que decirle a
qu hora llegaba exactamente al laboratorio cada vez y, cuando
el autocar tuviera que bajar de Pars y coincidieran, Karim le
bajara su pedido en el autocar. As haba cumplido siempre,
adems la mercanca era buena. Se mantenan en contacto por
correo electrnico.
Franck haba tenido que aprender a utilizar los ordenadores en
un cibercaf, al que iba siempre para entrar en contacto con
Karim. El plan era perfecto, nadie sospechaba que la droga
bajaba de Pars en un autocar de aficionados al ftbol y que
luego atravesaba Lyon dentro de un camin que normalmente
transportaba virus peligrosos.
Eran las 18.48 horas. El polica que lo escoltaba en moto se
dirigi a la recepcin para advertir al personal del laboratorio de
la llegada del camin.
14. Nombre que se le da al cannabis en la jerga de la calle.
CAPTULO LVII
25 de marzo - Sbado - El lobo

Mientras que Laia, Marion y Manu esperaban en el centro de


seguridad, iban recibiendo novedades del Centro de Mando de
Pars. La Comandante y Thierry intentaban seguir almacenando,
por todos los medios posibles, informacin sustancial que
pudiera ayudarles. Con las cmaras que vigilaban la autopista
iban siguiendo el viaje del autocar en los tramos cubiertos por las
mismas. Por ahora, el trayecto se llevaba a cabo normalmente.
Haban comunicado a Philippe la presencia del tercer hombre
pero no llegaban a comprender qu era lo que el hombre les
responda. Supusieron que lo deba tener cerca y no poda hablar
mucho.
Las novedades que llegaban del hospital eran ms o menos
buenas para ellos.
Aunque el terrorista que haba aparentemente colaborado
estaba a salvo y el impacto del proyectil no le haba tocado
ningn rgano vital, el problema era que los mdicos decan que
deba despertarse de la anestesia en una veintena de minutos y
por eso no saban si estaran a tiempo para sacarle datos ms
exactos sobre los atentados planificados, sobre todo a propsito
del que deba tener lugar en Lyon.
El estadio se haba llenado de pblico, que las autoridades
decidieron no evacuar para no causar el pnico y porque
pensaban tenerlo todo bajo control. El campo estaba rodeado
por doscientos policas antidisturbios; todo el mundo era
cacheado a la entrada y los hombres del autocar disponan de un
sistema electrnico para bloquear el autocar en menos de un
minuto y saltar sobre el conductor al primer movimiento extrao
que hiciese.
Mientras Manu hablaba con los policas y los vigilantes, Marion
y Laia salieron al pasillo para tomarse un caf de la mquina que
estaba al lado de la puerta. Laia busc monedas en sus bolsillos;
Marion la observaba desde atrs.
Con cunto azcar lo quieres?
No s, dos. Oye, sabes que te mueves como un gato?
Quiero decir, tienes unos movimientos verdaderamente felinos,
no haces un solo ruido al desplazarte...
Vaya, es que t haces una fiesta cada vez que te mueves?
Laia ri.
No, en serio, es peculiar...
Laia le tendi el vaso de plstico con el caf; Marion le dio las
gracias con una sonrisa.
Pues, bueno, la verdad es que los felinos me gustan, pero si
tuviera que elegir preferira ser un lobo.
Un lobo? Por qu?
No s, siempre me han fascinado, quizs porque no son lo
que parecen; el hombre les teme, l teme al hombre. Si te
encontraras uno as, de repente, en medio de un monte, se
quedara parado, tan sorprendido como t, quizs te enseara
los dientes, pero eso no quiere decir que te fuera a atacar,
seguro que saldra corriendo en otra direccin, corno t. Lo que
me gusta en ellos es que son imprevisibles sin serlo del todo.
Es un poco complicado pero ya te lo explicar con ms tiempo.
Y t?
Yo qu? respondi Marion pensativa.
Qu animal elegiras?
La verdad es que unos das me siento como un delfn y los
otros me identifico ms con un halcn. Oye, te acuerdas que os
dije que vine a Lyon una segunda vez para una inauguracin?
S, por qu? Qu tiene eso que ver con los animales?
No s. Lo que has dicho del lobo, que te da la impresin de
que van a hacer una cosa y luego se van en otra direccin...
Y? pregunt Laia intrigada.
Pues, cuando vine por segunda vez a la ciudad, fue para la
inauguracin de un laboratorio un poco especial: el P4.
Qu tiene de especial?
Que es un laboratorio de alta seguridad, donde se estudian
los virus ms peligrosos del mundo y, si recuerdo bien, deba
estar por esta zona de la ciudad.
Quieres decir que Kamel nos ha podido engaar a todos?
Qu estamos esperando un atentado en el estadio y que l se
dirige a otro sitio?
Exactamente. Quizs me equivoco, pero no s, algo me dice
que ese tipo no va a conformarse con un atentado a un estadio.
Estoy de acuerdo en que sera espectacular para su causa, pero
no tanto como el planificado en Pars. 'Comprendes lo que
quiero decir?
S, vamos, date prisa, vamos a hablar con Manu, quedan
menos de veinte minutos para que llegue el autocar... Corre!
Las dos tiraron los vasos de caf casi vacos a la papelera y
entraron de sopetn en la sala. Los hombres se giraron
sorprendidos hacia ellas. Laia explic a todos lo que Marion
acababa de decir.
Ests segura de que se encuentra en esta zona?
S dijo uno de los hombres presentes. El laboratorio est
a un kilmetro de aqu como mucho, siguiendo todo recto la
avenida. Yendo en esa direccin se ve una placa enorme a la
derecha con el nombre del complejo.
Thierry, me oyes? dijo Manu llamando al Centro de
Mando.
Adelante respondieron.
Manu expuso la situacin; Thierry puso al corriente a la
Comandante y les dijo que esperaran un instante.
A esas alturas, el autocar se dispona a salir del cinturn para
tomar la avenida en pocos minutos.
Manu, me escuchas? dijo la voz de la Comandante.
Adelante.
En efecto, acabo de hablar con ellos, es una posibilidad. El
edificio est preparado para todo tipo de ataques pero,
justamente a estas horas, estn esperando una camioneta que
les trae muestras de dos virus mortales que llegan de un vuelo
proveniente de Sudfrica. Slo va escoltado por una moto.
CAPTULO LVIII
25 de marzo Sbado Zig-zag

Vamos para all dijo Manu y colg.


Dios mo! Miren la cmara dijo uno de los hombres.
El autocar estaba a menos de dos kilmetros del estadio y
acababa de zigzaguear en medio de la avenida, golpeando a un
coche que se encontraba a su lado. Algo estaba pasando en el
interior del vehculo y no saban qu.
Los tres salieron corriendo hacia el exterior y se precipitaron
hacia el primer coche de polica que vieron.
Pregunten en el interior, es cuestin de vida o muerte
grit Manu al polica ms cercano que se les vena encima viendo
que se llevaban su coche patrulla.
Manu cogi el volante; Laia se sent en el asiento del copiloto
y Marion detrs. El hombre arranc como una furia, las ruedas
patinaron un instante sobre el asfalto, despus mir un
momento el interior, apret un botn que puso en marcha la
sirena e hizo frenar a todos los coches que atravesaban la
avenida, gir a la izquierda y remont la calle a toda velocidad,
mientras Marion divisaba un autocar a un kilmetro de ellos que
haca eses en medio de todo ese trfico.
Lo tenemos a menos de un kilmetro y no creo que tenga la
intencin de pararse en el estadio. Creo que va a seguir recto.
Pero y Philippe y los otros hombres del grupo de intervencin?
No podan parar el autocar con no s qu historia?
Srespondi Manu, mientras adelantaba algunos coches,
pero visiblemente la cosa no ha debido funcionar.
Me da la impresin de que hay un forcejeo en el interior del
autocar... Con toda esa gente dentro, deben estar muertos de
miedo...
Ah, Manu, mira, ah est la placa que ha dicho el vigilante,
la ves? grit Laia.
S, debe ser eso respondi Manu, pero tiene la pinta de
ser un complejo enorme...
All, un poco ms lejos, ves el polica que se dirige a la
furgoneta blanca? Est hablando con otro hombre. La ves,
Manu? pregunt Laia, sabiendo que Manu era miope pero que
le costaba admitirlo.
S, ahora la veo. Vale, vamos hasta ella dijo el hombre.
El autocar acaba de pasar el estadio y se dirige hacia
vosotros, enviamos a varios coches tras l dijo una voz en la
radio del coche patrulla.
Laia sac la cabeza por la ventanilla, mirando hacia atrs y
divisando al autocar que se diriga a toda velocidad hacia ellos
evitando los otros coches. Otras sirenas de polica se divisaban
detrs del vehculo.
Respondedle.
Qu? pregunt Marion.
Que cojas el micro y le digas que hemos recibido la
informacin.
Laia no haba odo nada, pues el viento y el ruido de la ciudad
inundaban sus odos.
Marin se estir entre los dos asientos delanteros y se hizo
con el micro. El corazn le bata a mil por hora.
Recibidodijo Marion apretando el botn del micro y
dejndolo de nuevo en su sitio.
Manu peg un frenazo a cincuenta metros de la furgoneta
blanca mientras estiraba su brazo derecho impidiendo que Laia
saliera proyectada contra el parabrisas.
Los coches que venan detrs lo esquivaron de milagro. Manu
se par all para bloquear expresamente la va y dejar espacio
suficiente hasta la furgoneta.
Fue el primero en bajarse del coche; las chicas le siguieron y
corrieron hasta la furgoneta, donde el polica sorprendido de que
tres civiles se bajaran del coche patrulla les dio el alto, revlver
en mano. Como el hombre acababa de volver del interior del
laboratorio no haba odo las llamadas por radio que le haban
hecho desde su comisara para advertirle.
Laia y Marion se pararon en seco; Manu levant las manos y
avanz despacio hacia el hombre. El autocar estaba a quinientos
metros de ellos.
Venimos del centro de seguridad del estadio. Hgame caso,
tienen que desplazar la furgoneta rpidamente, es urgente dijo
Manu.
Las muchachas avanzaron despacio en el sentido de Manu,
mirando hacia atrs nerviosas.
El otro hombre, que deba de ser el conductor de la camioneta,
palideci.
Franck pens que su historia de drogas con Kamel haba sido
descubierta y que venan a detenerlo. Cuando el polica se diera
cuenta de la verdad lo arrestaran y podra despedirse de su
mujer y sus hijas. Seguro que Kamel haba hablado y explicado
que l era uno de los puntos de distribucin ms importantes de
Lyon. Corri unos metros hacia el polica que le daba la espalda y
lo golpe fuertemente con una de las puertas de la furgoneta. El
oficial, aturdido, cay al suelo. Siguiendo la accin, Manu se
abalanz sobre l.
Se dio cuenta de que pasaba algo raro y que el otro hombre
tena algo que ocultar, tal vez fuera otro cmplice de Kamel. Le
dio un puetazo en plena mandbula pero el hombre, cuadrado
como un armario, le respondi y se enzarzaron en una pelea.
El autocar estaba a doscientos metros y no se paraba. Los
coches patrulla que venan detrs de l haban cortado la
circulacin, pues slo algunos coches, los que se encontraban
entre la furgoneta y el autocar, acabaron de pasar y luego el
autocar se qued solo frente a ellos, acelerando an ms.
Laia y Marion corrieron hacia el polica, que estaba en el suelo.
Laia lo cogi por debajo de los hombros y con la ayuda de
Marion lo dejaron tumbado en la acera. Laia se hizo con su arma,
abri el tambor del revlver y se asegur de que las municiones
estuvieran dentro. Marion la mir con miedo.
CAPTULO LIX
25 de marzo Sbado Cara a cara

Qu ests haciendo?
Me parece que no va a haber otra manera de pararlo, Marion.
No te preocupes por m, s disparar dijo y remont la avenida
corriendo en direccin al autocar que estaba a unos cien metros
de ellos.
Ten cuidado, por favor! grit Marion y le pareci ridculo
lo que acababa de decir vistas las circunstancias y vindola
precipitarse hacia el autocar con un arma en la mano.
Mir a su alrededor. Manu segua en pleno combate con el
conductor de la furgoneta; el polica intentaba incorporarse pero
no poda. Marion se dirigi hacia l.
Perdone, pero tengo que hacerlo dijo al hombre, con una
sonrisa de circunstancias, mientras le tomaba prestada la
matraca y las esposas.
Marion nunca hubiera podido imaginarse capaz de hacer eso,
pero lo hizo. Levant con los dos brazos la porra, se acerc a los
hombres que se estaban golpeando en el suelo y, cuando Manu
estuvo fuera del objetivo, Marion golpe con todas sus fuerzas la
espalda del otro hombre; ste se retorci de dolor y Manu lo
empuj deshacindose de su peso. Marion le pas las esposas,
pues ella no saba utilizarlas.
Mil gracias le sonri Manu con toda la cara magullada, y
en un abrir y cerrar de ojos lo espos y luego lo empuj a un
lado.
Dnde est Laia?
Laia? pregunt Marion.
Claro, Laia, dnde est? pregunt Manu nervioso.
Laia dijo Marion, mientras se le haca un nudo en la
garganta ha cogido el arma del polica y ha salido corriendo
hacia el autocar.
Manu mir a lo lejos y la distingui plantada en medio de la
avenida, seguramente apuntando al autocar.
CAPTULO LX
25 de marzo - Sbado - Los hinchas

Mientras Philippe se debata con Aziz, los aficionados vieron


una hilera de coches de polica que les segua, pero ninguno
poda adelantarlo debido a los peligrosos zig-zags que haca el
autocar, que aceleraba cada vez ms sin saber hacia dnde se
diriga.
Kamel estaba cerca de su objetivo; esta vez no pensaba fallar.
La polica les haba descubierto gracias a esa entrometida de Laia
pero ya slo le quedaban algunos metros.
Si Aziz lograba retener al otro hombre, cumpliran su misin sin
problemas y en poco tiempo seran mrtires para todo su
pueblo, hroes. Los occidentales nunca iban a olvidar que tenan
que respetarlos ms, nunca iban a olvidar la leccin.
En pocos segundos iba a dejar que el autocar se precipitara por
su propia inercia contra la furgoneta blanca de Franck. Cuando
quedaran unos metros tirara de la anilla que sobresala de su
bolsillo y todo saltara por los aires. Por ahora se haba ocupado
bien de que los coches de polica que le seguan no pudieran
adelantarle dando volantazos a derecha e izquierda. Gracias a la
mediana de la avenida la polica no tena espacio suficiente para
pasarle.
De repente no hubo coches que circularan delante de l, slo
una figura plantada en el centro de la carretera; todava no
distingua bien qu se propona hacer.
Un grupo de aficionados de la parte delantera del autocar
intentaron separar a Aziz y Philippe, cuando el hombre,
sudoroso, grit que era de la polica mientras se llevaba un
fuerte puetazo que le rompi la nariz y lo dej aturdido. Aziz
golpe a uno de los otros hombres y entonces los amigos de ste
se dieron cuenta de que el hombre que sangraba era polica de
verdad y el otro, probablemente, un delincuente, as que entre
tres o cuatro lo redujeron como pudieron, entre los vaivenes del
autocar, y con unas bufandas del club uno le at las manos y otro
lo at al asiento.
Philippe se incorpor an sacudido, se levant como pudo con
la cara ensangrentada y grit:
Todo el mundo hacia el fondo del autocar, rpido, rpido. La
gente se api en el fondo del vehculo como pudo, histricos,
presos del pnico, algunos gritaban que era el fin, que iban a
morir.
Philippe, llen de ira, asest un puetazo magistral en la nariz
de Aziz, tan fuerte que lo dej inconsciente y se volvi hacia el
conductor, cuando descubri a Laia a cincuenta metros de ellos,
apuntndoles con un revlver.
CAPTULO LXI
25 de marzo Sbado - Desviando el objetivo

Me llevo la furgoneta lejos de aqu grit Marion a Manu,


mientras miraba con horror el autocar a menos de cincuenta
metros de Laia.
Date prisa grit Manu y sali corriendo hacia su amiga.
Laia haba disparado muchas veces con l, en los centros de
tiro de la polica, y la verdad es que su puntera era
sorprendente, pero el hombre no saba cmo poda reaccionar la
muchacha delante de un peligro inminente. Aquello no era como
disparar sobre un cartn esttico; el objetivo se le acercaba a
toda velocidad y podra herir o matar a cualquier civil del
autocar.
Marion cerr de un golpe las puertas de la furgoneta y rez
por que las llaves estuvieran en el contacto, donde las encontr.
De repente se dijo que no poda salir de all a toda velocidad
pues lo que llevaba con ella era extremadamente peligroso.
Respir hondo, decidi seguir recto y girar a la derecha en la
primera calle que encontrase. Mir por el retrovisor; el autocar
estaba a unos setenta metros de ella y a unos veinte de Laia;
Manu no iba a llegar a tiempo. Se concentr en la furgoneta,
mientras unas lgrimas brotaron de sus ojos.
CAPTULO LXII
25 de marzo Sbado La silueta

Cuando Kamel distingui la silueta y se dio cuenta de que era


Laia, emiti una carcajada terrible. Cmo poda pretender la
niata aqulla pararlo?
Aaaaaaaaaaaaaaaaah! grit y aceler a fondo.
La inercia movi a Philippe, que haba sacado su revlver,
hacia atrs.
A Laia le temblaron las piernas. Se puso nerviosa un mechn
de pelo detrs de la oreja, empu con las dos manos el arma,
apunt; el autocar se mova, dispar una vez.
Haba hecho explotar una rueda delantera del autocar, que se
inclin hacia un lado como si fuera a caerse sobre el asfalto, pero
no lo hizo.
A la cabeza, lleva explosivo pegado al cuerpo dijo Manu,
que saba que no tena tiempo de pedirle el arma y disparar l
mismo.
Laia lo mir una fraccin de segundo; el autocar estaba a diez
metros, reconoci a Kamel, sinti escrpulos y entonces pens
en Marion. Dispar una segunda vez.
Philippe se agach viendo lo que Laia se dispona a hacer; oy
cmo el parabrisas reciba un impacto, se levant y mir a
Kamel. Muerto, con un agujero en la frente, vio a Laia y Manu
saltando hacia un lado para evitar el autocar. Tir de los
hombros de Kamel, hizo un esfuerzo sobrehumano y lo sac del
asiento del conductor, dejndolo tumbado lo ms suavemente
posible, a causa del explosivo.
Cuando mir hacia el frente vio cmo el autocar se diriga
hacia la mediana de la avenida. Salt sobre el asiento del
conductor, gir el volante, meti la tercera y fren. El autocar
derrap unos cincuenta metros, que le parecieron eternos,
dejando las marcas de las ruedas y una hilera de humo negro
sobre el asfalto. Luego se par en seco.
Varios coches patrulla le rodearon, una veintena de hombres
apuntaban al autocar.
Philippe haba perdido su micro durante la pelea, levant las
manos. Los aficionados se quedaron mudos e inmviles en el
fondo del autocar.
Vio a Manu llegar corriendo hacia los policas y hablar con uno
de ellos.
Varios se dirigieron hacia el autocar siguiendo a su amigo, que
al llegar a la puerta le hizo signo de que abriera. Luego entr,
mirando a Kamel.
Hay que reconocer que tiene buena puntera... y se ech a
rer.
Philippe se levant y lo abraz, pulsando antes el botn que
abra la puerta trasera para dejar salir a la gente. Los otros
policas se ocuparon de Aziz, que segua atado al asiento.
Casi mejor que la nuestra dijo Philippe soltando una
carcajada. Dnde estn?
Con las mujeres nunca se sabedijo Manu.
Laia haba salido corriendo en la otra direccin, buscando a
Marion, desesperada.
Manu no le haba dicho dnde se haba metido. Por qu la
haba dejado sola? Sigui corriendo unos metros y se par.
CAPTULO LXIII
25 de marzo - Sbado Yucatn

Marion apareci por la esquina de una calle, tambin corra,


tambin se par un instante y luego se precipit hacia Laia.
Antes de que te abrace, podras...? y dirigi su mirada
hacia la mano derecha de Laia.
Laia sigui su mirada. Tena todava el revlver en las manos,
que esta vez, le temblaban; abri el tambor, dej caer en su otra
mano las cuatro balas restantes, las meti en un bolsillo y se
coloc el arma dentro del pantaln, dejando la empuadura
fuera.
Ya lo s, no me mires as, pero no puedo dejarla en medio de
la calle, es una prueba, tenemos que devolverla... dijo con la
voz un poco temblorosa. Se meti un mechn de pelo detrs de
la oreja.
Marion la rode con sus brazos y apoy su cabeza contra el
hombro de Laia, que temblaba. La bes en la mejilla y le
pregunt al odo:
Te vienes conmigo, no s, a descubrir las playas del
Yucatn?
Adonde quieras sonri Laia.
Ambas se dirigieron hacia el tumulto que se haba formado
alrededor del autocar.
Philippe y Manu salieron a su encuentro. Manu le sac el arma
de la cintura y se la pas a un oficial de polica; luego se
abrazaron los cuatro.
Alguien pas un telfono mvil a Philippe.
Es para usted.
Era la Comandante Berne, que ya estaba al corriente de lo
sucedido y quera saber si todo el mundo estaba bien.
Las cmaras de televisin empezaron a aparecer en la avenida.
Philippe sugiri a Manu que deban irse, nadie podra explicar su
presencia all.
As lo hicieron. A Marion se le hizo raro situarse esta vez al otro
lado de las noticias.
El Ministro del Interior inform en persona al presidente.
Tres das despus, Laia y Marion se despertaron bajo un da
soleado; charlaron un rato, riendo, luego desayunaron tranquilas
en la terraza. Ms tarde prepararan las maletas para el da
siguiente. Un vuelo que se diriga a Cancn las esperaba a las
nueve de la maana del da siguiente. Esa misma noche iban a
despedirse del resto.
Philippe, Thierry, la Comandante Berne, Manu, Marion y Laia
tenan, entre otras cosas, una cena pagada en el restaurante ms
caro de la ciudad, desde donde divisaban todo Pars. Invitaban
los fondos secretos del estado francs; igual que el viaje, cada
uno haba podido elegir su destino y la duracin de las
vacaciones.
Zuz, el perro polica de la brigada canina que haba
encontrado a Marion en los subsuelos, iba a jubilarse en dos
meses. La brigada haba entrado en contacto con la Comandante
Berne, que esa misma noche preguntaba a Marion si quera
adoptarlo.
Las chicas se miraron un instante y no dudaron.
Claro que s! dijeron al unsono.

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