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La democracia y sus exigencias

Luis Armando Gonzlez

I. Democracia

1. Orgenes
La palabra "democracia" es una palabra ciertamente antigua: fue usada por los griegos
en el siglo V antes de Cristo y proviene de las dos races demos que significa "pueblo" y
kratos que significa "poder". Es decir, democracia quiere decir "poder del pueblo" o
"poder de la mayora". Para los griegos, lo opuesto a la democracia es, por un lado, la
aristocracia ("poder de unos pocos") y, por otro lado, la monarqua ("poder de uno
solo"). Junto con la palabra, los griegos inventaron tambin un tipo particular de
prctica democrtica: las Asambleas, en las cuales un consejo de ciudadanos griegos
(hombres) tomaba las decisiones ms importantes de la polis o ciudad; por ejemplo,
decisiones judiciales, de tributacin y militares. Esas decisiones eran tomadas por
decisin de la mayora, una vez discutidos y debatidos los argumentos en pro y en
contra de las mismas.

Se puede decir con toda propiedad que la democracia es un invento griego (1). Sin
embargo, desde los griegos del siglo V antes de Cristo y el momento actual hay un
enorme lapso de tiempo en el cual han pasado muchas cosas en la historia de la
humanidad. En buena parte de ese lapso de tiempo prcticamente, desde la cada del
imperio romano (siglos VI y VII despus de Cristo) hasta el declive de la Edad Media
(siglos XV-XVI despus de Cristo) la democracia desapareci del horizonte del
ejercicio poltico. Slo comenz a resurgir con los inicios de la edad moderna (siglos
XVII-XVIII) y poco a poco se fue convirtiendo en un instrumento de lucha contra reyes
y prncipes (contra las monarquas), para terminar por convertirse en un rgimen
poltico, a partir del siglo XIX. El siglo XX fue el siglo de la democracia, no tanto por
su xito generalizado sino porque fue el rgimen que se contrapuso como la gran
alternativa a otros que se consideraban desacreditados. Fue en la primera mitad del siglo
XX que el lder britnico Winston Churchill dijo que la democracia era el rgimen
poltico menos malo de todos los existentes; pensaba en el fascismo, en el nazismo y el
totalitarismo.

Ya ms cerca de nosotros a finales de los aos ochentala democracia cobr una


fuerza inusitada. Se convirti en la meta de una gran mayora de sociedades en el
mundo. Junto con ello, se dedicaron muchas energas para entender no slo su
evolucin, sino tambin sus dimensiones y requisitos. A la par de ello, se avanz en la
comprensin terica de la democracia, sobre la cual se han elaborado importantes
definiciones que se han convertido en un requisito imprescindible para su conocimiento
y promocin.

2. Definicin

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As, en un primer momento, la democracia puede definirle como un modo de organizar
y dirigir la sociedad desde el Estado, que se caracteriza no slo por el recambio
peridico de unos gobernantes que representan a los gobernados mediante
elecciones, sino por la defensa de los intereses de las mayoras, el respeto por las
minoras, la tolerancia, el pluralismo ideolgico y poltico, y la resistencia al
despotismo. La democracia es, pues, un rgimen poltico donde los ciudadanos no slo
participan voluntariamente de su gobierno, sino que ejercen algn tipo de control sobre
las acciones del poder poltico; ello quiere decir que la autoridad pblica es limitada y
que se reconoce un rea relativamente amplia de libertad privada. En la esfera privada,
amplios espacios de la vida personal se dejan a la eleccin de cada cual; en la esfera
pblica, la ciudadana directa o indirectamente determina las polticas de
gobierno.

Juan Linz lo expresa de este modo: "nuestro criterio para definir una democracia puede
resumirle diciendo que es la libertad legal para formular y proponer alternativas
polticas con derechos concomitantes de libertad de asociacin, libertad de expresin y
otras libertades bsicas de la persona; competencia libre y no violenta entre lderes con
una revalidacin peridica de su derecho para gobernar; inclusin de todos los cargos
polticos efectivos en el proceso democrtico, y medidas para la participacin de todos
los miembros de la comunidad poltica, cualquiera que fueran las preferencias polticas.
Prcticamente esto significa libertad para crear partidos polticos y para realizar
elecciones libres y honestas a intervalos regulares, sin excluir ningn cargo poltico
efectivo de la responsabilidad directa o indirecta ante el electorado"(2).

Por su parte, Ramn Folch lo dice de esta manera: "la democracia garantiza la
prevalencia de los criterios frente a oligocracias y al despotismo, pero tambin asegura
el derecho a la discrepancia minoritaria, porque dista tanto de someterse al totalitarismo
como de reducirse a una grosera y simple dictadura de la mayora. La democracia es el
respeto hacia los dems, correspondido por el respeto que recibe uno de los dems (3)".

A su vez, Folch apunta algo importante y que con frecuencia se pierde de vista: que la
democracia es un modo posible que tienen los seres humanos, todos ellos con
potencialidades de que ameritan igual respeto, de organizar su vida, puesto que en ella
se asume que los individuos poseen facultades morales y racionales, libertad y derechos,
poder y capacidad de compartir la gobernabilidad equitativamente. Es decir, la
democracia es una forma de vida que, en cuanto tal, trata de conciliar, como quiere
Fernando Savater, libertad y seguridad: "libertad para emprenderlo todo, pues el
individuo es supremo y no reconoce otro lmite para sus ambiciones ms que el de su
fuerza o capacidad; pero seguridad que garantice algunas de las ventajas protectoras que
aseguraba el viejo Padre muerto y mitigue un tanto el permanente temor en el que su
desaparicin ha instalado para siempre a los hombres libres"(4).
La democracia, en este sentido, es primordialmente un procedimiento, un mtodo. Para
qu? Para evitar que el poder estatal se concentre en pocas manos y sea usado
despticamente. Pero no es slo un procedimiento, pues tambin pretende alentar la
participacin ciudadana en los asuntos pblicos. Distintas formas de democracia
participativa, (en la cual las decisiones se toman a partir de la discusin y acuerdo entre
todos los afectados) se derivan de esta dimensin de la democracia. Tambin se derivan
de ella distintas formas de democracia directa (en la cual la ejecucin de las decisiones
tomadas involucra a todos los afectados). Sin embargo, ni la democracia directa ni la

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democracia participativa pueden reemplazar a la democracia como procedimiento ni
pueden reemplazar el carcter representativo de la misma. Y ello en virtud de la
dificultad de hacerlas operativas en sociedades nacionales o transnacionales. Si todos (y
todas) participaran directamente en todo estas sociedades se paralizaran.

No obstante lo anterior, no se quiere decir aqu que la democracia sea ajena a la


participacin directa de los ciudadanos y ciudadanas. Al contrario, la democracia exige, a
medida que se desarrolla y se arraiga en las sociedades, mayores niveles de
participacin social. Por eso cuando se habla de democracia no se dice "Democracia
participativa": la participacin es una exigencia intrnseca de la democracia al igual
que lo son la deliberacin, el debate, el disenso y la representacin. Todo ello est
englobado en el termino democracia. Y es eso lo que trasluce en estas palabras de Alain
Touraine, cuando escribe, en su libro Qu es la democracia?, que "las reglas de
procedimiento no son ms que medios al servicio de fines nunca alcanzados, pero que
deben dar su sentido a las actividades polticas: impedir la arbitrariedad y el secreto,
responder a las demandas de la mayora, garantizar la participacin de la mayor
cantidad posible de personas en la vida pblica... No podemos contentarnos con una
democracia de deliberacin; necesitamos una democracia de liberacin"(5).

3. Democratizacin

Ningn pas alcanza la democracia plena. A los que ms se acercan al ideal democrtico
se les llama poliarquia, es decir, regmenes polticos que cumplen con los requisitos
bsicos de la democracia: a) cargos electivos para el control de las decisiones polticas; b)
elecciones libres, peridicas e imparciales; c) sufragio inclusivo; d) derecho a ocupar
cargos pblicos en el gobierno; f) libertad de expresin; g) existencia y proteccin por
ley de variedad de fuentes de informacin; y h) derecho a constituir asociaciones u
organizaciones autnomas, partidos polticos y grupos de intereses.

Ahora bien, dicho lo anterior, hay que preguntarse cmo es que una sociedad llega a
convertirse en una poliarquia cuando est lejos de serlo. Segn los especialistas, se
llega a este estadio mediante la democratizacin. Esta ltima constituye un proceso de
transformacin poltica, mediante el cual se crean ordenamientos democrticos en
sociedades en donde stos no haban echado races o donde haban sido abolidos por la
fuerza. La democratizacin consiste, entonces, en el proceso de transicin de un
rgimen no democrtico a otro que s lo es, ya sea por la va de recuperar instituciones y
prcticas democrticas que haban existido previamente o por la creacin de algo nuevo.

Tales ordenamientos democrticos no pueden ser construidos de una vez e


inmediatamente; se trata de un proceso de largo aliento, en cuyo avance se debe pasar
por distintas etapas. Para el caso de la democratizacin latinoamericana los especialistas
establecieron como un primer paso en la democratizacin la transicin democrtica
que, consiste en lo fundamental, segn Guillermo O'Donnell, en un "intervalo que se
extiende entre un rgimen poltico y otro", siendo delimitada por un lado por el inicio
del proceso de disolucin del viejo rgimen esto es, el rgimen autoritario, a travs
de la implantacin de un ejercicio democrtico bsico: elecciones competitivas, el
pluralismo partidario y separacin de poderes, etc. (liberalizacin) como por el
establecimiento, en este caso, de alguna forma de democracia.

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Una vez agotada la transicin obtenidas las garantas democrticas bsicas y
establecido su sostn institucional mnimo (afianzamiento del mecanismo electoral,
pluralismo ideolgico y poltico, libertad de expresin, asociacin y reunin)-- se
estara en condiciones de pasar a la siguiente etapa: la consolidacin democrtica, es
decir, el ejercicio pleno de los derechos civiles y polticos de los ciudadanos, sostenido
por un slido tejido institucional y una cultura poltica anclada en valores democrticos.

Ciertamente, no se trata de un proceso lineal e inexorable, en tanto que las amenazas de


"reversin autoritaria" siempre estn presentes, incluso en la etapa de la consolidacin.
Como seala Rita Giacalone, siguiendo a Adam Przeworski, "aunque en la transicin
hacia la democracia se creen instituciones nuevas o se reactualicen otras existentes,
dotadas de nuevo contenido, se trata, sin embargo, de una transaccin contingente y no de
un compromiso sustantivo ( ... ). No existen garantas de que el proceso no pueda
revertirse ms adelante, aunque resulta obvio que cuando la nueva configuracin
institucional alcanza el nivel ms alto el de la constitucin la garanta para impedir
que ciertos intereses entren a la palestra poltica, o para que los que controlaban este
escenario previamente queden relegados, es mayor"(6).

En la misma lnea, Giacalone trae a cuenta dos de las ms significativas conclusiones a


las que lleg en su momento Przeworski: "1) la cada de un rgimen autoritario no
garantiza que el que le siga sea ms democrtico y 2) la transicin hacia la democracia
puede hacerse a costa de mantener intactas las relaciones econmicas existentes" (7).

La discusin anterior se inspir en los procesos de democratizacin en los cuales no


haba una situacin de enfrentamiento militar abierto, es decir, donde los regmenes
autoritarios gozaban de un clima de relativa estabilidad. A Centroamrica lleg el
desafio de la democratizacin en el marco de una aguda conflictividad militar. El
desafio de la transicin democrtica se hizo presente con su exigencia de implantar los
mecanismos bsicos de la democracia para superar el legado autoritario, pero para que
esos mecanismos fueran en verdad expresin de una democratizacin real haba que
terminar por la va negociada con la conflictividad militar, la cual tena una dimensin
regional y otra local. Es decir, la pacificacin se convirti en una condicin
imprescindible para la democratizacin.

En Centroamrica, la primera fase de la democratizacin la transicin fue


simultnea con la pacificacin; ms an, dependi fuertemente de ella, al punto que slo
se pudo avanzar en ella cuando la paz fue conquistada. Dicho de otra manera, en
Centroamrica, la pacificacin fue la condicin esencial para la transicin que slo se
pudo completar cuando finalizaron los conflictos armados que se suscitaron desde
finales de los aos setenta y a lo largo de la dcada de los ochenta.

4. Valoracin critica

Hay que decir que la democracia no lo es todo en la vida de los seres humanos. Un
poeta, el mexicano Octavio Paz, hace una importante crtica a la democracia que no hay
que dejar de lado. Paz reflexiona sobre el fundamento de la democracia, sobre su razn
de ser. Para l, ese fundamento es "la creencia en la capacidad de los ciudadanos para
decidir, con libertad y responsabilidad, sobre los asuntos pblicos"(8). La libertad y la

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responsabilidad de los ciudadanos son el requisito bsico no slo para enriquecer la
discusin de los asuntos pblicos, sino tambin para que aqullos ejerzan y defiendan
sus derechos polticos fundamentales.

Obviamente, cuando la libertad y la responsabilidad ciudadanas desfallecen, la


democracia se ve fuertemente socavada. Precisamente, algo de eso vislumbra el poeta
mexicano en las democracias modernas, en las cuales la poltica tiende a convertirse en
una "rama de la industria del entretenimiento" y la libertad de expresin amenaza con
convertirse en "un instrumento de domesticacin intelectual, moral y poltica" (9).

En su opinin, la expresin ms palpable de este desfallecimiento de la democracia


moderna es la transformacin del debate pblico en "una ceremonia y un espectculo"
(10), as como la "masificacin" de los ciudadanos, es decir, "el conformismo, la
vulgaridad de sus pasiones, la uniformidad de sus gustos, ideas y convicciones" (11).
Segn Paz, "la masificacin de los ciudadanos y la transformacin del debate
pblico en espectculo son rasgos que degradan a las democracias modernas. Denunciar
esos males es defender a la verdadera democracia" (12).

II. Cultura poltica democrtica

1. Requisitos poltico-institucionales para una cultura poltica democrtica

a) Un proceso de descentralizacin del Estado, en el que se devuelva poder hacia


abajo y se atribuya poder hacia arriba. Aqu es pertinente traer a cuenta la
tesis de Alain Touraine acerca de doble papel del Estado, que por un lado
unifica las sociedad de arriba hacia abajo, encuadrando la organizacin social en
el sistema poltico; y, por otro, asegura el ascenso de los problemas y los
conflictos de la organizacin social hacia el sistema poltico. "El Estado es el
recurso, no el amo"(14).

0) Adems, el Estado debera elevar su eficiencia administrativa para


conservar o recobrar legitimidad, lo cual pasa necesariamente por el
fortalecimiento del entramado institucional que lo sostiene. El gobierno podra
establecer un contacto ms directo con los ciudadanos, y stos con el gobierno,
mediante "los experimentos de democracia": democracia local directa, jurados
ciudadanos, por ejemplo, los cuales no sustituiran a los mecanismos de voto
normales en el poder local y central, pero se podran convertir en un
complemento perdurable de ellos. De lo que se trata es de combinar creativamente
participacin con representacin, lo cual, por lo general, es siempre
problemtico. Segn Dahl, se est ante un dilema democrtico fundamenta; l lo
formula as: "cuando menor sea una unidad democrtica, tanto mayor ser el
potencial de la participacin ciudadana y tanto menor la necesidad de que los
ciudadanos deleguen las decisiones polticas en representantes. Cuanto mayor
sea la unidad, tanto mayor ser la capacidad de stos para lidiar con los
problemas importantes de los ciudadanos y tanto mayor ser la necesidad de que
los ciudadanos deleguen decisiones a sus representantes "(15).
0) Otro de los requisitos es la promocin de la sociedad civil. sta y el Estado
deberan actuar asociados, cada uno para ayudar, pero tambin para controlar, la
accin del otro. Lo cual no significa que el Estado deba estar en todas partes,
puesto que de ello se seguiran no slo un crecimiento desproporcionado de la
8 burocracia estatal Con los costos econmicos que ello supone para la sociedad
, sino tambin el riesgo de que los burcratas quieran controlarlo todo,
estatal en otras esferas de la vida humana regidas por una racionalidad distinta. En su
momento, Jrgen Hebermas llam la atencin sobre los peligros de lo que l percibi
como un proceso de "colonizacin" del mundo de la vida por la "racionalidad
instrumental" o "estratgica" (16).

d) Por ltimo, y puesto que la familia es una institucin bsica de la sociedad, la


democratizacin de la familia es un requisito clave para lograr una cultura poltica
democrtica. La familia se debera democratizar en formas que sugirieran la pauta de los
procesos de democracia pblica. La democracia en la esfera pblica implica igualdad
formal, derechos individuales, la discusin pblica de cuestiones sin violencia y una
autoridad ms apoyada en la negociacin que asentada en la tradicin. Por su parte, la
familia democratizada en el horizonte de una cultura poltica democrtica- implicara
equidad, respeto mutuo, autonoma, toma de decisiones mediante la comunicacin y
ausencia de violencia. Democratizar la familia supone hacerse cargo de lo que Giddens
llama su "cara oculta": los abusos sexuales de tipo incestuoso y la violencia
domstica(17). El siguiente paso consiste en "hallar un equilibrio entre las libertades
individuales que todos valoramos en nuestra vida individual y la necesidad de establecer
relaciones estables y duraderas con otras personas" (18).

As pues, teniendo como trasfondo los requisitos apuntados que no agotan ni mucho
menos lo que se requiere para construir un ordenamiento poltico democrtico, se
puede decir que un rgimen democrtico no descansa en el poder irrevocable de un Jefe
ni en el poder de un lder o una coalicin civil-militar ni el poder absoluto de una
institucin. En cambio, un rgimen democrtico exige tanto la participacin ciudadana
como la discusin y la crtica pblicas. Es decir, la democracia supone la presencia
ciudadana en el espacio pblico (19): el espacio donde se examinan, se valoran y
critican los problemas socio-polticos y donde se proponen alternativas razonables de
solucin a los mismos, que sean aceptables para la mayora, pero que tomen en
consideracin los intereses de la minora.

Qu es lo que anima a los ciudadanos a participar en la discusin y solucin de los


asuntos pblicos? Qu es lo que permite que los ciudadanos acepten los mecanismos
democrticos para la resolucin de sus problemas? Como hemos apuntado al principio
de este artculo, la respuesta a esta interrogante es doble: por un lado, la confianza en las
instituciones; y, por otro, el rechazo a las soluciones de fuerza para resolver los
problemas de la sociedad. Ambos aspectos, la confianza institucional y el rechazo de la
fuerza, se nutren de un conjunto de valores, normas y prcticas sociales que son
favorables a la democracia como forma de vida. En su conjunto, esos valores, normas y
prcticas constituyen los ingredientes necesarios para construir una cultura poltica
democrtica. Cules son sus rasgos bsicos?

2. Componentes bsicos de una cultura poltica democrtica

a) Confianza en las instituciones, en el entendido de que en las mismas se limita la


discrecionalidad individual y grupal, y que sus funciones son ejecutadas por quienes
tienen la obligacin de responder ante la sociedad por sus aciertos y errores. La
contrapartida negativa de ello es la desconfianza institucional, origen de los ms
variados rechazos ciudadanos a los procedimientos democrticos. Ahora bien, las
instituciones generan confianza en la medida que responden con eficacia y transparencia
a las demandas ciudadanas. All donde faltan esa eficacia y transparencia no slo es

9
presumible detectar serias debilidades en el entramado institucional, sino tambin un
malestar social bien arraigado, predispuesto a explotar pblicamente.

b) Valoracin positiva de la crtica pblica, lo cual descansa en la conviccin de


que los humanos propenden a equivocarse sobre todos quienes ocupan cargos
pblicos, siendo necesidades imperiosas la vigilancia permanentemente de su
desempeo y el examen crtico de sus decisiones. En una sociedad democrtica
el individuo debe tener la mayor libertad posible de hablar, actuar y decidir.
Esta libertad permite que una sociedad sea ms inventiva, productiva,
moral e interesante que otra en la que la conciencia, el discurso y la accin
son ordenadas por una autoridad superior. Por otra parte, la libertad se basa en las
limitaciones y las capacidades de las personas; parte del reconocimiento de que
todos se pueden equivocar y que, por tanto, no hay nada en su discurso que pueda
ser tomado como una verdad definitiva, es decir, indiscutible y no sujeto a
revisin. Asimismo, ningn individuo o grupo puede considerarse (o ser
considerado) como poseedor de la verdad, sabidura o habilidad plenas para
mandar y hacerse obedecer irrestrictamente.

0) Disposicin a participar en los asuntos pblicos, bajo el supuesto de que la buena


marcha de la sociedad es algo que compete a cada uno de los ciudadanos.
Esto se sostiene en la idea de que ltimamente el poder poltico reside en todos
y cada uno de los ciudadanos soberana popular. Dicho de otro modo: los
humanos no nacen sujetos a ninguna autoridad humana superior, sino que nacen
con la capacidad y el poder para participar y ejercitar su autoridad final en las
decisiones polticas. Obviamente, all donde no se ha interiorizado esa
conviccin, las resistencias ciudadanas a participar en los asuntos pblicos sern
mayores, con lo cual la democracia, aunque haya cristalizado en su dimensin de
ordenamiento poltico, ver sensiblemente disminuidos sus alcances como forma
de vida. Como dice Jrgen Habermas, los espacios pblicos liberales "hacen
valer la autoridad de un pblico que toma postura ante las cuestiones que
fuere... quienes actan en el escenario deben su influencia al asentimiento
de una galera acostumbrada a criticar y ejercitada en la crtica"(20).

a) Respeto a las leyes, pues se reconoce que stas son la mejor garanta contra
la prepotencia y la arbitrariedad. Un ciudadano ideal en una democracia
tambin ideal acepta el imperio de la ley no porque sta exprese lo mejor
de sus intereses y aspiraciones como individuo, sino porque, aun con sus
limitaciones intrnsecas, es uno de los mejores instrumentos para normar las
complejas relaciones humanas. Y una de sus ventajas de la ley proviene
justamente de que por su universalidad puede ser ampliamente compartida (y
entendida) por todos. La ley es, pues, un rasero; una medida a la cual todos los
ciudadanos, si quieren vivir en relativa paz y tranquilidad, deben sujetarse.

Los ciudadanos deben saberla limitada, pero tambin perfectible, es decir, modificable
por procedimientos tambin regidos por la ley. Deben saberla manipulable, por intereses
econmicos y polticos, y con fallas en su interpretacin y aplicacin. Sin embargo,
deben tener la conviccin de que es mejor la existencia de una mala ley a la ausencia de
cualquier criterio normativo de la convivencia social, que pondra a cada uno a expensas
del vecino. En fin, un ciudadano en una democracia, si ha interiorizado la importancia
de la ley, no debera proclamar que la ley est hecha para violarse, sino todo lo
contrario, puesto que sabe de las consecuencias prcticas que se seguiran del imperio
10 de tal predisposicin: ver violentados sus derechos permanentemente por quienes
consideran que tal o cual ley en particular --o el conjunto del orden legal no expresa
sus intereses y aspiraciones (21). De paso, aceptar el imperio de las leyes, as como su
perfectibilidad, supone aceptar que no hay una democracia acabada, es decir, que la
democracia tambin es mejorable, "que tiene mecanismos autocorrectivos no todos
ellos codificados legalmente que pueden irla purificando de sus abusos"(22).

e) Rechazo de la violencia estatal y privada. Esta actitud no slo favorece la resolucin


pacfica de los conflictos, sino que es una salvaguarda contra las pretensiones
autocrticas de quienes llegan a controlar una parte del poder poltico. Se rechaza la
violencia estatal porque no se quiere ser vctima de los abusos a los que puede conducir la
misma, una vez que se haya desencadenado. Eso no quiere decir que no se reconozca al
Estado como monopolizador de la fuerza ni que no se acepte que, bajo determinadas
circunstancias, esa fuerza deba ser utilizada. Pero un ciudadano que ha asumido los
valores democrticos no aplaude el uso de la fuerza por el Estado ni ve con buenos ojos
el monopolio que de aqulla hace este ltimo. Se rechaza la violencia privada porque
nada es ms peligroso para la convivencia social que el que haya individuos o grupos
disponiendo de la vida y los bienes de otros a su libre voluntad.

J) Tolerancia: "virtud pblica [que] no forma parte de las reglas del juego poltico, sino
de su trasfondo cultural... Distinta de las reglas del juego real de la poltica, la
tolerancia puede considerarse como un principio que alimenta los ideales colectivos de
la vida democrtica, y, a su vez, crece en el ejercicio de las prcticas de esta forma
vida"(23). La tolerancia supone la aceptacin de las ideas y preferencias ideolgicas,-
artsticas, religiosas, sexuales, etc. de los otros, no como una concesin, sino como
una aceptacin de lo relativo de las propias opciones y valores. Fernando Savater, en su
libro Misterios gozosos, lo dice en forma radical: "la tolerancia es el reconocimiento del
derecho a no creer: a no creer en la religin establecida, en la ciencia establecida, en la
sexualidad establecida, en el sentido comn establecido"(24). O en otra formulacin:
"vivir en una democracia moderna quiere decir convivir con costumbres y
comportamientos que uno desaprueba"(25). Por su parte, la tolerancia democrtica
arranca del pluralismo social e ideolgico, y en l debe ejercerse, puesto que, como
seala Savater en otro de sus escritos, vivir en democracia "equivale a coexistir con lo
que no nos gusta, con o que consideramos errneo o mezquino, con lo que nos repugna
o no conseguimos entender... Lo caracterstico de vivir en democracia es sentir
impaciencia y desasosiego; encontrar en lo comn un amparo genrico, pero poco
consuelo gregario para las inquietudes privadas. De modo que la tentacin de
identificarse con algo simple y vigoroso, que expulse las incertidumbres y disidencias,
es constante... En tal situacin la tolerancia no es una edificante aspiracin personal
sino una actitud poltica que debe ser convenientemente instituida" (26). Para Fernando
Salmern, la tolerancia tiene su anclaje en una "disposicin para la persuasin", que
supone, "frente a las posibilidades de la coaccin o de la mera aceptacin pasiva de una
situacin que se piensa pasajera, un acto permanente de confianza en la razn para
dirimir las controversias entre los hombres"(27).
g) Espritu de moderacin que lleva a evitar incluso a sentir pavor por las
posiciones extremas a nivel ideolgico y poltico, lo cual no quiere decir que no se
acepten tanto la diversidad y el conflicto como algo inevitable en la sociedad. El hecho de
que los seres humanos sean nicos, individuales y libres, crea una multiplicidad y un
desacuerdo de ideas e intereses, puesto que las personas tratan de traducir sus fines en
polticas pblicas y sus ambiciones en dominacin. Pero eso no quiere decir que deban

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buscarse siempre las soluciones extremas o que esas soluciones sean las mejores. Slo
ese espritu de moderacin puede permitir la conciliacin de las opiniones y opciones
que se ventilan tanto en tanto en la esfera pblica como en la privada; slo ese espritu
de moderacin puede ayudar a ese estilo de convivencia civilizada soado por la
democracia, en el cual la mayora respeta a la minora, que esta ltima acepte las
decisiones de la primera, habida cuenta de que lo que est en juego son los derechos
inalienables de los individuos. Dicho de otra forma, el espritu de moderacin supone
una cierta templanza hedonista, alimentada de dos fuentes: "gustos sencillos y una
mente compleja. Lo contrario de lo que vemos a nuestro alrededor, donde abundan las
personas sumamente sofisticadas en cuanto a sus caprichos, que todo lo quieren ms
abundante, ms duradero, ms fro, ms caliente o con ms prestaciones electrnicas, y
de una simplicidad casi reptiliana en lo tocante a sus ideas: bueno/malo,
amigo/enemigo, blanco/negro... Se trastoca el lugar donde debe exigirse la robusta
sensibilidad y el de la sensibilidad matizada" (28).

J) Aceptacin de la libertad como un bien irrenunciable, aun con sus riesgos e


incertidumbres, por encima de cualquier despotismo, por ms seguridades que ofrezca.
La cultura poltica democrtica es inconcebible sin la idea de que la gente puede regular
sus vidas, compartir la gobernabilidad, discutir racionalmente, elegir sabiamente y
disfrutar y mejorar la condicin humana. No se trata de cualquier libertad sino de
aquella que, por un lado, permite al individuo ser dueo de s mismo ("libertad
positiva") y, por otro, no permite que otros hombres impidan al individuo tomar sus
propias decisiones ("libertad negativa"). Sobre la primera, Isaiah Berlin dice lo
siguiente: "el sentido 'positivo' de la palabra 'libertad' se deriva del deseo por parte del
individuo de ser su propio dueo... Quiero ser alguien, no nadie; quiero actuar, decidir, no
que decidan por m; dirigirme a m mismo y no ser dirigido por la naturaleza o por otros
hombres como si fuera una cosa, un animal o un esclavo incapaz de representar un papel
humano; es decir, concebir fines y medios propios y ser capaz de realizarlo? (29).
Mientras que, para Berlin, libertad negativa "quiere decir para m que otros no se
interpongan en mi actividad. Cuanto ms extenso sea el mbito de esta ausencia de
interposicin, ms amplia es mi libertad"(30).
g) Convencimiento de los ciudadanos de ser, como individuos, sujetos con derechos
inalienables, es decir, de derechos que nadie lder, partido o autoridad puede
violentar. Este convencimiento se nutre no slo de una tradicin de pensamiento
poltico, que se remonta a autores como Benjamn Constant, Alexis de Toqueville o
John Stuart Mill y a la tradicin liberal a la que pertenecen, sino del acervo cultural de
la modernidad. Casi nadie se atreve a poner en cuestin dos de los mejores legados de la
tradicin liberal: primero, que solamente los derechos y no el poder, pueden ser
considerados como absolutos, de manera que todos los hombres, cualquiera que sea el
poder que les gobierne, tienen el derecho absoluto de negarse a comportarse de una
manera que no es humana, y segundo, que hay fronteras, no trazadas artificialmente,
dentro de las cuales los hombres deben ser inviolables. En la medida que los ciudadanos
caen en la cuenta de la existencia de esas fronteras y estn dispuestos a defenderlas ante
las embestidas del poder, en esa medida la cultura poltica democrtica logra que uno de
sus pilares fundamentales eche races. Como dice Pedro Schwartz en sus Nuevos
ensayos liberales, "una sociedad liberal debe organizarse de tal manera que la intimidad
de los individuos, sus personales derechos de propiedad y los contratos que
voluntariamente suscriban con otros no puedan ser invadidos o anulados por la
violencia"(31).

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h) Decisin por eleccin. En el marco de una cultura poltica democrtica,
debe aceptarse que las ltimas decisiones para resolver conflictos polticos, se
den por medio de elecciones. Si el poder poltico reside en ltima
instancia en cada persona, igualmente libre que otra, entonces debe
aceptarse que la decisin preferida por el mayor nmero posible de ciudadanos
sea implementada. Ello no obsta para que no se reconozcan ciertos lmites de lo
que la mayora puede hacer. No puede oprimir a la minora, no puede
expropiar sus propiedades, reducir su ciudadana o impedirle que pueda
convertirse, a su vez, en mayora. Est claro que hay derechos de la minora que
no slo deben ser escuchados, sino tambin ser garantizados institucionalmente.
Dicho de otro modo: la mayora tiene la obligacin de respetar y asegurar los
derechos de la minora, pero la minora tiene la obligacin de respetar el
derecho de la mayora a gobernar.

0) Desconfianza ante cualquier propuesta redentora social o poltica, pues se tiene


la certeza de que los salvadores lderes individuales o partidos,
amparados en su cruzada redentora, pueden terminar por someter a su
voluntad los derechos fundamentales de los ciudadanos. Esa desconfianza,
ms que de formulaciones tericas, se alimenta de experiencias socio-polticas
concretas: movimientos insurgentes de izquierda, dictaduras militares de
derecha, regmenes totalitarios.... Todas esas experiencias socio-polticas
fueron legitimadas por propuestas de salvacin histrica. Todas ellas se
tradujeron en muerte y destruccin: campos de concentracin,
deportaciones masivas, cmaras de gas, purgas, ajusticiamientos. Ninguna
trajo la salvacin prometida. As pues, hay motivos ms que suficientes para esa
desconfianza, la cual es ms que saludable: es imprescindible para no depositar
en manos de nadie el destino de cada uno, en cuya forja todos debemos participar.

En resumen, la cultura poltica democrtica se nutre de, al menos, los siguientes


elementos: confianza en las instituciones, valoracin positiva de la crtica pblica,
disposicin a participar, rechazo de la violencia estatal y privada, tolerancia, un espritu
de moderacin, aceptacin de la libertad, convencimiento de los ciudadanos de ser,
como individuos, sujetos con derechos inalienables, decisin por eleccin y
desconfianza ante cualquier propuesta redentora social o poltica. En palabras de Robert
Dahl, "las perspectivas de una democracia estable en un pas se ven potenciadas si sus
ciudadanos y sus lderes defienden con fuerza las ideas, valores y prcticas
democrticas. El apoyo ms fiable se produce cuando esos valores y predisposiciones
estn arraigados en la cultura de un pas y se transmiten, en gran parte, de una
generac in otra. En otras pal abras , s i el pas pos ee una cul tura pol ti ca
democrtica"(32). Lo cual quiere decir que es difcil que haya una democracia sin
demcratas: ciudadanos educados en la palabra pblica y en la conciencia de su valor.

111. Estado democrtico de derecho

1. Estado de derecho

En una aproximacin muy general, por Estado se puede entender al sistema de


instituciones desde las que se organiza, dirige y controla a una sociedad determinada
(Yo tengo una confusin en esto o no se si entiendo mal; Estado somos todos y las
instituciones para organizar, dirigir y controlar son gobierno?) En esta perspectiva,
Estado no es igual a gobierno, en tanto que este ltimo sera la concrecin de una forma
especfica de administrar las instituciones estatales. Por su parte, el derecho hace 13
referencia a un sistema de normas jurdicas que regula las relaciones entre los
individuos en cuanto a sus deberes (obligaciones) y privilegios: es decir, regula las
relaciones jurdicas entre individuos sujetos de derecho. De dnde deriva el deber?, se
pregunta Norberto Bobbio, y responde: "no puede derivar sino de una norma, que
ordena o prohibe. En esencia, el derecho no es sino el reflejo subjetivo de una norma
imperativa (positiva o negativa). La relacin jurdica, como relacin de derecho-deber,
presupone siempre dos reglas de conducta de las cuales la primera atribuye un poder y
la segunda un deber"(33).

Asimismo, ambos trminos Estado y derecho se vinculan estrechamente en lo que


se conoce como "Estado de derecho". Cmo es que se articulan ambos aspectos en el
Estado de derecho? Dicho de otro modo, qu, pues, es el Estado de derecho?

Las modernas concepciones del Estado de derecho a la manera de los planteamientos


de autores como Noberto Bobbio, Nicola Matteucci y Gianfranco Pasquino -
consideran que el Estado slo puede ser de derecho cuando est fundado en un
ordenamiento jurdico que garantiza un ejercicio del poder que atiende a principios de
carcter universal, sin consideraciones ni concesiones particulares de ninguna
naturaleza. Asimismo, en un Estado de derecho, la universalidad de las leyes --en su
concepcin y aplicacin corre pareja con una separacin de poderes garantizada por
la ley y concretada en una institucionalidad determinada en la que aqulla toma cuerpo.
Los autores citados, en su Diccionario de poltica(34), sistematizan de este modo la
estructura del Estado de derecho:

"1) Estructura formal del sistema jurdico, o sea garanta de las libertades
fundamentales a travs de la ley general abstracta aplicada por jueces
independientes.

2) Estructura material del sistema jurdico: libertad de competencia en el


mercado, reconocida en el intercambio entre sujetos propietarios.

3) Estructura social del sistema jurdico: la cuestin social y las polticas reformistas
de integracin de la clase trabajador.

4) Estructura poltica del sistema jurdico: separacin y distribucin del


poder"(35).

Un Estado de derecho articulado a partir de un sistema de normas jurdicas en las que


establecen los derechos y obligaciones de los ciudadanos y donde se sanciona la
separacin de poderes est concebido para evitar la arbitrariedad, la discrecionalidad y
el abuso del poder, antes que nadie por el mismo Estado. En palabras de Spinoza: "si el
Estado no estuviese sujeto a alguna de las leyes o reglas gracias a las cuales es lo que es,
no sera realidad natural, sino una quimera"(36). O, como dice Norberto Bobbio, "en
cuanto los gobernadores abusan menos de su poder gobiernan dentro de los lmites de la
razn y as pueden contar con el consenso de sus sbditos"(37).

As pues, un Estado de derecho es un Estado que hace leyes y se rige por leyes; ante el
Estado, los individuos no son ms que sujetos de derecho, es decir, sujetos iguales ante
la ley, con los mismos privilegios y obligaciones jurdicas. Su principal fuente de
legimitimidad estriba en que, fundado en el derecho natural en la lex naturales, se
14
ha dotado de un cuerpo jurdico positivo, en el que se superan las limitaciones del
primero y se responde a las variadas circunstancias humanas y sociales. Su principal
opuesto es el Estado de facto, es decir, el Estado fundado en la fuerza, la arbitrariedad y el
abuso del poder, que en cuanto tal se acerca ms a la situacin de violencia y de
guerra de todos contra todos en que vivi el hombre antes del contrato social que a la
civilizacin en la que debe imponerse la razn, cuya mejor expresin en la tradicin
del derecho natural es la ley.

2. El Estado democrtico de derecho: su fundamento en los derechos humanos

Cmo se avanza hacia un Estado democrtico de derecho? Qu papel deben jugar en


el mismo los derechos humanos?

Primero hay que recordar lo que ya se dijo sobre la democracia: es una forma de
gobierno un rgimen poltico que se caracteriza por la separacin de poderes, el
pluralismo ideolgico y poltico, la competencia electoral y la participacin ciudadana
en los asuntos pblicos. Obviamente, no todos los pases que inscriben en el marco de
democracia cumplen a cabalidad con los requisitos sealados; ms an, hay autores que
sostienen que esos requisitos son algo ideal y que las sociedades concretas slo pueden
aproximarse a ese ideal: son las llamadas poliarquas, es decir, las democracias
representativas modernas con sufragio universal (38). Como quiera que sea, la
democracia puede ser vista como un conjunto de procedimientos cuyo objetivo es evitar la
concentracin abusiva del poder en una o pocas manos, el despotismo y la
arbitrariedad en la toma de decisiones polticas. La democracia, en este sentido, es
coherente con un Estado de derecho, es decir, con un Estado que no slo est regulado por
la ley, sino que es un defensor irrestricto de la misma. La formulacin ms estricta de la
unidad de ambos aspectos es, precisamente, "Estado democrtico de derecho".

Van siempre unidos la democracia y el Estado de derecho? No necesariamente. Por


ejemplo, en la ex URSS haba una especie de Estado de derecho, pero con una ausencia
casi total de democracia en el sentido que se ha definido antes. Es decir, puede haber
Estado de derecho sin democracia. Lo contrario es ms difcil en la prctica: las
democracias modernas ms consolidadas estn sostenidas por unos slidos Estados de
derecho sin los cuales seran sumamente endebles. En otras palabras, aunque Estado de
derecho y democracia no son lo mismo, la complementariedad y fortalecimiento
recproco entre ambos no deja lugar a dudas.

Ahora bien, qu se puede decir de los derechos humanos en el marco de lo que se ha


discutido hasta ahora? Antes que nada, que la democracia como conjunto de
procedimientos regulados por la ley para evitar el despotismo y el abuso del poder deja
de lado aspectos cruciales de la vida humana que estn ms all del campo
especficamente poltico: la dignidad propia y ajena, las limitaciones econmicas, la
supervivencia material, las limitaciones para acceder a lo mnimo para llevar una vida
decente y decorosa.... Es decir, deja de lado ese mbito de la realidad social que se
identifica como el mbito de los "derechos humanos".

No es fcil dar una definicin de derechos humanos, pero no cabe duda que el trmino
se refiere al conjunto de atribuciones materiales, sociales, culturales, econmicas y
polticas de las que los hombres deben gozar en razn de su humanidad. Los derechos
humanos apuntan a lo que se le debe al hombre por su humanidad: eso que se le debe al
15
hombre por humano es su "derecho humano": el derecho a la vida, a la seguridad, al
bienestar, al respeto y a la dignidad.

Hasta hace muy poco, se consideraba que esos derechos humanos eran algo extrnseco a
la democracia, esto es, que sta tena poco que ver con la marginacin econmica, la
dignidad y la integridad de los ciudadanos. Poco a poco, se ha ido aceptando que la
democracia no se sostiene ni mucho menos se legitima ah donde los derechos humanos
no son garantizados positivamente o, peor aun, donde son violentados por
ordenamientos socio-econmicos excluyentes e injustos. Dicho de otra forma,
lentamente se ha cado en la cuenta de que no basta con garantizar los derechos civiles y
polticos algo que hasta hace poco le bast a la democracia, puesto que hay otros
derechos por ejemplo los derechos econmicos y sociales que tambin deben serio,
si lo que se pretende es edificar sociedades estables, prsperas y justas. De algn modo,
Robert Dahl se hace cargo de esta problemtica cuando seala que si bien es cierto que
"la relacin entre la democracia moderna y las economas de mercado tiene ventajas
para ambas, no podemos ignorar un coste importante que la economa de mercado
impone a la democracia. Al crear desigualdades, la economa de mercado puede
disminuir tambin las posibilidades de alcanzar una igualdad poltica plena entre los
ciudadanos de un pas democrtico"(38).
El reto, entonces, es articular democracia y derechos humanos, de forma tal que surja
una forma de gobierno que no slo se cuide del despotismo y de los abusos de poder,
sino del bienestar y de la dignidad de sus ciudadanos, considerando ese bienestar y esa
dignidad como derechos inalienables suyos. Hasta el da de hoy, unas pocas sociedades
han ensayado ese camino; las ms sociedades tercermundistas en su mayora,
siguen insertas en un esquema que separa a la democracia de los derechos humanos, es
decir, en un esquema en el cual la primera es un asunto de los polticos (y de los
ciudadanos como electores) y los segundos un asunto del mercado (que har valer los
derechos de aquellos que tengan algo que vender o algo que comprar).

IV. Gobernabilidad democrtica y sociedad civil

El tema de la "gobernalidad" no es tan nuevo como parecieran creer quienes desde los
aos noventa han insistido una y otra vez en una inminente "crisis de gobernabilidad" en
Amrica Latina. Como recuerdan Diego Achard y Manuel Flores, el problema de la
gobernabilidad surgi, en la dcada de los aos setenta, como un problema de
"sobrecarga" de demandas que afectaba a Estados Unidos, Europa y Japn.

"Sea porque no se atiende el cmulo de demandas o porque se atienden artificialmente


en un principio --hasta que lo permiten la falta de competitividad, el endeudamiento y la
inflacin, lo cierto es que la limitacin estatal para resolver el problema determina
una prdida de confianza pblica en la capacidad del Estado; una eventual y
consecuente crisis de legitimidad del mismo, que en situaciones extremas se sostena
que poda derivar en una crisis de democracia (en 1975) y, desde ya, en una crisis
poltica manifestada en el desencanto, la apata y la malaise --el Estado de malestar--
ciudadanas respecto de los actores polticos y el propio Estado. El argumento anterior
no sugiere... que la democracia genere en s misma la ingobernabilidad, sino

16
simplemente que ella estimula demandas por encima del nivel que puede absorber el
tamao del excedente econmico y que, en consecuencia, la propia democracia debe
producir mecanismos de gobernabilidad para manejar el problema" (39).

As pues, el problema de la gobernabilidad tiene que ver, en sus orgenes, con la


capacidad de los Estados europeos, de Estados Unidos y Japn gestionar unas demandas
sociales estimuladas por la democracia y que excedan las posibilidades econmicas de
esas sociedades. Cuando no se pueden gestionar esas demandas se desemboca en la
ingobernabilidad.

En los aos setenta y ochenta, la discusin gobernabilidad-ingobernabilidad se hace


presente en Amrica Latina. Obviamente, se trataba de un contexto social, econmico y
poltico distinto al que haba visto nacer aquel debate. "Al trasladarse al espacio
latinoamericano --sostienen Achard y Flores--, el problema es bien diferente, y ya no se
puede hablar de una crisis de la democracia por exceso de la misma, sino que debemos
situarnos en un proceso de construccin democrtica. No se trata de una sobredemanda
que ponga en peligro la democracia, sino de una subdemanda que apuesta a la
democracia para poder crecer, lo que hace mucho ms dramticos los pendientes por
satisfacer" (40).

Las transiciones a la democracia, a finales de los aos ochenta, y despus las


consolidaciones democrticas, a lo largo de los aos noventa, hicieron que el tema de la
gobernabilidad-ingobernabilidad pasara al primer plano de la discusin socio-poltica.
De este modo, en la Amrica Latina de los aos noventa "el problema de pronosticar la
ingobernabilidad --las catstrofes por venir-- se transform, en cierto modo, en el
problema de explicar y domear la gobernabilidad"(41).

En Salvador tambin se ha hecho presente el debate en torno a la gobernabilidad y la


ingobernabilidad. Incluso en la actualidad, cuando son tan graves los problemas sociales y
econmicos en el pas, diversos analistas se preguntan insistentemente si no se estar
arribando a una situacin de ingobernabilidad. Haciendo eco de esa preocupacin, a
continuacin se proponen once tesis acerca de la gobernabilidad en El Salvador, con la
finalidad de dar pistas para la comprensin del proceso poltico salvadoreo en la
actualidad.

Primera tesis: en el tema de la gobernabilidad, lo que se juega es la capacidad del


sistema institucional de una sociedad para procesar las demandas de los ciudadanos, de
modo que stas se expresen y canalicen al interior del sistema de instituciones vigente, y
no al margen del mismo.

Segunda tesis: una sociedad es gobernable cuando las demandas sociales en toda la
diversidad que las caracteriza encuentran cauce en las instituciones vigentes. Es decir,
cuando stas hacen eco de aquellas demandas, las asimilan y les dan una respuesta
oportuna.

Tercera tesis: la gobernabilidad democrtica se sostiene en tres ejes: las instituciones del
Estado, el sistema poltico y la sociedad civil organizada. En esta trada de instancias, el
sistema poltico tiene como una de sus principales funciones el ser intermediario entre
las demandas sociales y las instancias estatales encargadas de darles respuesta.

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Cuarta tesis: cuando el sistema poltico falla en su funcin de intermediacin y las
instituciones del Estado se muestran incapaces de atender las demandas de la sociedad,
esta ltima busca cauces ajenos a la institucionalidad vigente para hallarles respuesta.
Cuando la sociedad se sita al borde de la legalidad para expresar sus demandas, se est a
las puertas de la ingobernabilidad.

Quinta tesis: sociolgicamente, una situacin de ingobernabilidad se genera cuando la


sociedad desborda, con sus demandas, la capacidad estatal para atenderlas y darles
respuesta. Los sntomas de que una situacin de esta naturaleza se ha generado son, por
un lado, las movilizaciones sociales violentas, la anarqua y el desorden social; por otro,
la paralizacin gubernamental, la improvisacin y las medidas de hecho.

Sexta tesis: en una situacin de ingobernabilidad se genera una prdida de confianza


pblica en la capacidad del Estado para resolver los problemas sociales, as como una
crisis de legitimidad del mismo, en tanto que deja de cumplir sus tareas fundamentales
de cara a mantener el orden social y garantizar la seguridad y bienestar ciudadanos.

Sptima tesis: El Salvador vivi una intensa crisis de gobernabilidad a lo largo de la


dcada de los aos setenta, la cual se volvi ms dramtica a finales de esa dcada. En
aquellos aos, la violencia, el caos y el desorden marcaron el carcter de la vida poltica
social y econmica.

Octava tesis: despus de la firma de los Acuerdos de Paz, en 1992, se logr una
importante estabilidad poltica. Sin embargo, la amenaza de una situacin de
ingobernabilidad ha estado presente desde el fin de la guerra civil.

Novena tesis: la amenaza de la ingobernabilidad tiene que ver, por un lado, con la
indiscutible fragilidad institucional que impide al Estado responder a demandas sociales
urgentes, en materia de seguridad social, empleo, salud, vivienda y educacin. Por otro
lado, con la creciente desconfianza ciudadana en el desempeo poltico y con la apuesta
de muchos salvadoreos por mecanismos extra legales y extra institucionales para
resolver sus necesidades ms urgentes.

Dcima tesis: decir que El Salvador vive en la actualidad una amenaza de


gobernabilidad es algo sobre lo que se tiene que debatir ms a fondo. Sin embargo, ello
no obsta para reconocer que los temores de una situacin de ingobernabilidad son reales y
que no asumir esos temores con toda seriedad puede impedir tomar las decisiones
pertinentes para evitar una situacin de crisis de gobernabilidad.

Onceava tesis: hoy por hoy, un pas puede ser gobernable de una forma democrtica o
de una forma autoritaria. En El Salvador debe trabajarse por una gobernabilidad
democrtica, es decir, por una gobernabilidad en la que el sistema poltico sea un
intermediario efectivo entre el Estado y la sociedad, y en la que tengan una plena
vigencia la separacin de poderes y el respeto irrestricto a las leyes, a la dignidad
humana y a la justicia.

En definitiva, en El Salvador, como en el resto de pases latinoamericanos, el problema


de la gobernabilidad se inserta en un contexto ms amplio, caracterizado por la
exclusin social, la pobreza y el deterioro de las condiciones de vida de la mayor parte
de la poblacin. No es fcil gobernar democrticamente unas sociedades en las que las

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mayoras estn fuera de los circuitos de produccin y consumo; tampoco es fcil crear
unas instituciones slidas ah donde las urgencias de la sociedad estn orientadas hacia
la sobrevivencia.

Sobran quienes sostienen que, mientras persistan la pobreza y la marginalidad, las


sociedades latinoamericanas ni vana ser gobernables democrticamente ni van a poder
contar con entramados institucionales firmes. Es posible que quienes opinan de esta
forma estn en lo cierto. Pero, de todos modos, no es del todo descabellado pensar que
unas instituciones dbiles y unos gobiernos autoritarios, lejos de aligerar la carga de la
pobreza y la exclusin, la hacen ms pesada para las vctimas de siempre. De lo que se
trata, entonces, es de construir una sociedad ms justa y equitativa, pero tambin una
sociedad en la que no tengan cabida los abusos de poder y la exclusin poltica. Una
lucha es complemento de la otra. La conquista de una gobernabilidad democrtica es
slo el primer paso en la ardua tarea por construir una sociedad ms justa y solidaria, en
la que las lacerantes desigualdades socioeconmicas prevalecientes en la actualidad
sean superadas.

Ya es tiempo que en El Salvador los responsables de tomar las decisiones polticas ms


relevantes entiendan que, como seala el socilogo boliviano Fernando Caldern, "si no
hay capacidad poltica para procesar conflictos, no hay gobernabilidad democrtica. Si
no hay capacidad de gerencia poltica, no hay gobernabilidad probable. Si no hay
democracia, si no hay manejo de medios, si no hay inteligencia, eficacia, si no hay
estructura de alianzas, no hay gobernabilidad".

Por supuesto que para asegurar una gobernabilidad democrtica se requiere la


participacin de los ciudadanos y ciudadanas. O dicho de otro modo, cules son los
desafos de la sociedad civil salvadorea de cara al fortalecimiento de la gobernabilidad
democrtica?

Pues bien, la capacidad que pueda tener la sociedad civil en El Salvador para sumarse a la
gobernabilidad democrtica depende, indudablemente, de su fortaleza organizativa, pero
tambin depende del modo como se haya determinado y asumido la propia
identidad. Y en esto parece que falta mucho camino por recorrer, sobre todo porque
muchos de los nexos establecidos entre las dirigencias polticas y las dirigencias de las
organizaciones de la sociedad civil son ms duros de lo que, a primera vista, pudiera
parecer.

En el fortalecimiento de la sociedad civil y en el protagonismo que esta pueda o no


tener ha jugado siempre un papel importante la clase media del pas. La clase media
ha sido uno de los sectores desde el que se han articulado proyectos polticos y sociales
importantes para la configuracin sociopoltica de El Salvador. Ahora bien, este sector
es uno de los que, en estos momentos, parece relegado a esferas privadas de
socializacin sin tener una presencia fuerte en los distintos movimientos sociales. Al
contrario, la tendencia es que la clase media una de las ms afectadas por la situacin
econmica actual-- busca otros espacios para satisfacer sus necesidades. Esos otros
espacios pueden ser desde la bsqueda de otros horizontes saliendo del paW hasta el
retiro de la esfera pblica abandonando proyectos colectivos para realizar proyectos
individuales desde el mbito privado.

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As, la sociedad civil salvadorea, en los ltimos 20 aos, se ha conformado por
procesos inacabados de democracia. A nivel terico, la vigencia de un orden
democrtico supone la subordinacin de la sociedad poltica a la civil. La coyuntura de
transicin que vive actualmente el pas es propicia para que la sociedad civil vaya
ganando los espacios y el protagonismo que en el futuro le permitan ser el eje
fundamental del orden democrtico en El Salvador. Este proceso exige que cada actor
social y poltico vaya a lo suyo, sin pretender manipular ni subordinar 0 ser
manipulado y subordinado- por otro. Aqu cabe sealar la enorme responsabilidad a los
actores de izquierda, cuya pretensin de hacerse siempre de aliados orgnicos y
subordinados sin importar la desnaturalizacin de las funciones de los mismos- tiene
que ser superada de una vez por todas.

A partir de lo dicho, se presentan diez recomendaciones para posibilitar un proyecto


plausible de sociedad civil, necesaria para dar forma a la consolidacin democrtica que a
nivel de discurso se ha buscado pero no ha sido posible concretar. En primer lugar se
propone elevar sus niveles de organizacin, de modo que los diversos grupos sociales
puedan expresar sus demandas y necesidades. No slo la organizacin, en segundo lugar
se debera procurar elevar sus niveles de participacin, de modo que la defensa de los
derechos de los diversos grupos sociales sea algo activo y no pasivo. Un tercer elemento
sera fortalecer sus liderazgos, de forma que aquellos ms capaces, comprometidos y
honestos asuman las tareas de direccin de las organizaciones. Como cuarto elemento se
debera disear mecanismos de renovacin de los liderazgos, de forma que los viejos
lderes no se enquisten en sus cargos. Un quinto elemento es el establecimiento de
mecanismos de capacitacin permanente de lderes y miembros de base, con el objetivo
de no desfasarse y de estar al da con los nuevos conocimientos que van surgiendo.
Como sexto elemento se propone establecer vnculos (puentes) entre las diversas
organizaciones de la sociedad civil, de modo que se puedan realizar tareas conjuntas.
Una sptima recomendacin sera la defensa de su autonoma, es decir, no subordinar a
las organizaciones de la sociedad civil a proyectos polticos o ideolgicos, pues ello ira
en contra de su naturaleza. Un octavo elemento sera fomentar al interior de cada
organizacin la tolerancia y el respeto entre sus miembros. Como noveno elemento se
plantea el rechazar de la corrupcin y los malos manejos de los recursos y bienes de la
organizacin. Como dcima y ltima recomendacin se propone asumir como bandera
la profundizacin de la democracia, para lo cual es necesaria la organizacin y
participacin de la sociedad civil.

Notas bibliogrficas

1La democracia como forma de gobierno ha evolucionado y se ha transformado desde


su primera concrecin en la antigua Grecia hasta sus concreciones actuales. Lo mismo
ha sucedido con las teoras y las ideas democrticas. Ni qu decir tiene que ni como
forma de gobierno ni como teora poltica la democracia ha sido un fenmeno
permanente en la historia de occidente, desde la antigedad helnica hasta nuestros das.
Ver F. Rodrguez Adrados, Historia de la democracia. De Soln a nuestros das.
Madrid, Teorema, 1997; F. Requejo Coll, Las democracias. Democracia antigua,
democracia liberal y Estado de bienestar. Barcelona, Ariel, 1994; A. Touraine, Qu es la
democracia? Madrid, Teorema, 1994
2 J. J. Linz, La quiebra de las democracias. Madrid, Alianza, 1993, p. 17

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