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Artculo de reexin
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Adolfo Albn Achinte pinturas582002@yahoo.com


Universidad del Cauca

Maestro en Bellas Artes de la Universidad Nacional de Colombia (Bogot), con especializacin en Pintura; Magster
en Comunicacin y Diseo Cultural de la Universidad del Valle (Santiago de Cali) y Doctor en Estudios Culturales
Latinoamericanos de la Universidad Andina Simn Bolvar (Quito, Ecuador). Actualmente es docente-investigador
del Departamento de Estudios Interculturales de la Universidad del Cauca (Popayn).

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Art and public space, a feasible encounter? / RESUMEN
Adolfo Albn Achinte
El presente artculo presenta una
ABSTRACT discusin en torno a la presencia
This article presents a discussion del arte y los artistas en el
about art and artists in a Latin espacio pblico en una ciudad
American city like Quito, and latinoamericana como Quito, y
the implications that this poses las implicaciones que ella tiene
for both the planning and State tanto para la planeacin, como
politics of regulation of urban para las polticas estatales de
spaces. Similarly, it tackles the regulacin del espacio urbano.
representations and imaginaries De igual forma, aborda las repre-
built with regard to art, as well sentaciones e imaginarios que se
as the uses given to it and what construyen con relacin al arte,
it symbolises to memory and as como los usos que la gente
the construction of collective hace del mismo y lo que simbo-
senses. Amid these brawls, art liza para la memoria y la cons-
appears as one more character in truccin de sentidos colectivos.
public space, and some tension En medio de estas refriegas, el
is caused due to the presence of arte aparece como un actor ms
a group of artists who 25 years dentro del espacio pblico, y
ago settled down in the Ejido se producen tensiones a causa
Park in the Ecuadorian main city, de la presencia de un grupo de
as a result of the narrow frame- artistas que desde hace 25 aos
work of opportunities offered se asent en el parque del Ejido,
by art galleries at that time. In en la capital ecuatoriana, como
view of being likely to being respuesta a los estrechos marcos
expelled from this place a great de posibilidades que les ofrecan
controversy was developed, las galeras de arte de la poca.
among other reasons, because of Ante la posibilidad de ser expul-
the institutional authentication sados de este lugar, se gener
and unauthentication of their una gran polmica, entre otras
work laid bare in full view of razones, por las legitimaciones
passers-by and in direct contact y/o deslegitimaciones institu-
between its creators and the cionales de su trabajo expuesto
public, which nally allows us a la vista del transente y en un
to wonder: What is the social contacto directo entre los crea-
function of artists and art in a dores y el pblico, lo que permite
city which is varied and multiple finalizar preguntndonos: cul
in cultural expressions, such es la funcin social de los
as Quito? Who, how and where artistas y el arte en una ciudad
is these creators work being diversa y mltiple en sus expre-
siones culturales como Quito?,

Vista del proyecto "Body Movies", 2006 (Hong Kong, China) de Rafael Lozano-Hemmer (Arquitectura Relacional 6)
Courtesia de Antimodular Research y Galera bitforms NY. Fotografa por Antimodular Research. // 105
authenticated? How can public quines, de qu manera y en
spaces become real agoras for qu lugares se est legitimando
our societys reection? el trabajo de los creadores de
esta ciudad?, cmo los espa-
KEY WORDS cios de los pblicos se pueden
Public space, audiences, public convertir en verdaderas goras
art, senses, signication. para la reflexin de la sociedad?

PALABRAS CLAVE
Espacio pblico, audiencia, arte
pblico, sentidos, significacin.

Fecha de recepcin: Agosto 29 de 2008


Fecha de aceptacin: Noviembre 7 de 2008

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Hace ya algn tiempo, Umberto Eco (1970) se pregun- muchos consideraban como la expresin de la burguesa
taba qu es el arte?, al reexionar en torno a las de la poca. Este quiebre en la historia sera de capital
producciones contemporneas y a las transformaciones importancia para los desarrollos posteriores que el arte
en la concepcin del arte que se han operado alcanzara a todo lo largo del siglo XX, en algunos casos
en Occidente. vinculndose cada vez ms con la realidad cotidiana de
la gente.
Esta pregunta quiz contina irresuelta hasta hoy,
cuando los embates de una poca contradictoria y La propuesta de la Bauhaus en Alemania de estetizar
difcil, tal vez fugaz e inasible, siguen rondndonos y la vida cotidiana con objetos que cumplieran una doble
continan invitndonos e incitndonos a reexionar funcin, utilitaria y a la vez esttica, llevara a acortar
acerca de la naturaleza y la funcin del arte en nues- la distancia planteada por las vanguardias modernistas
tras sociedades latinoamericanas. Un largo camino se entre el productor, la obra y los espacios de presen-
ha recorrido, desde los enunciados de Hegel (1991) tacin de la misma. Los happenings, como acciones
en torno a la muerte del arte, hasta las reexiones performativas de interpelacin de la realidad, realizados
crticas del pensador norteamericano Arthur Danto en espacios abiertos de las ciudades, propiciaran
(1999) en sus anlisis de la postmodernidad, que l la combinacin de diferentes expresiones creativas
ubica hacia la dcada de los aos sesenta del siglo XX. como la danza y el teatro con la pintura, dndole a los
En este largo trayecto de ms de cien aos, la obra de espacios llamados pblicos una importancia capital en
arte y los procesos creativos se han visto enfrentados trminos de la relacin obra-espectador y del consumo
a una multiplicidad de fenmenos socioeconmicos del arte como tal.
y polticos, que han hecho del arte un escenario de
conictos, disputas, interpelaciones, especulaciones A comienzos del siglo XX, los muralistas mejicanos
y cuestionamientos. irrumpieron con la historia de su tierra en las paredes,
con una postura poltica que intentaba darle al arte
El debate en torno a la mercantilizacin de la obra de la funcin social de ensearle a las masas los funda-
arte y el surgimiento de las llamadas industrias cultu- mentos de la identidad, forjada al calor de diversas
rales, que desde la escuela de Frankfurt esgrimieron luchas y reivindicaciones socioculturales.
pensadores como Max Horkheimer y Theodor Adorno
(1998), no hicieron ms que poner en evidencia las La irrupcin del llamado arte popular le dio una nueva
implicaciones del capital en todas las esferas de la vida dimensin al anlisis de la produccin creativa. La dico-
cotidiana, lo que Jrgen Habermas (1997) denominara toma construida en la racionalidad occidental entre
la colonizacin del mundo de la vida. Ese debate en arte culto o elaborado y el arte popular, es decir entre
torno a si la obra de arte puede o no ser comerciali- lo culto y lo inculto, es ms, entre civilizacin y barbarie,
zada, cruzado por interrogantes como: por qu a un produjo un cisma tal, que la concepcin de arte venida
mdico no se le cuestiona que venda sus servicios, pero desde la Iglesia catlica misma en el siglo XV, pasando
a un artista s se le condena?, o, dej de ser artista por las cortes feudales, hasta instalarse en los grandes
Van Gogh cuando sus girasoles fueron vendidos por 56 salones de la burguesa europea de nales del siglo
millones de dlares hace apenas unos cuantos aos?, XIX, no pudo ms que hacer crisis, ante la presencia
que para muchos estn superados; pero para otros de formas, productos y maneras de hacer surgidas de
continan siendo parte de las reexiones respecto a la sectores marginalizados, pero no por ello carentes de
relacin capitalismo-produccin artstica. sensibilidad y creatividad, y expuestas, comercializadas
o intercambiadas en los ms dismiles espacios abiertos
Por otra parte, y especcamente para el mundo occi- y cerrados. Nstor Garca Canclini (1990), en su estudio
dental, la rebelda de los impresionistas franceses acerca de las culturas hbridas, nos muestra un pano-
llevara a sacar el arte de las aulas de clase de las rama interesante y polmico en ese fecundo escenario
academias y de los salones legitimadores de lo que de creacin y produccin llamado las artesanas.

Arte y espacio pblico: un encuentro posible? // Adolfo Albn Achinte // 107


Quedan latentes en estos primeros trazos los interro- En este sentido, lo pblico de un espacio se convierte,
gantes acerca de quin determina, dene y legitima como dira Pierre Bourdieu (1998), en un campo,
lo que llamamos arte?, y, son artistas los artistas del donde la conictividad es constitutiva del mismo o,
Ejido?1 como en la visin de Immanuel Wallerstein, en un
campo de batalla cultural (1999).
Espacio pblico: espacio de lo
pblico o espacio de los pblicos? Pero, obviamente, lo pblico no es homogneo, se abre
en mltiples aristas que hacen de l un lugar polis-
Una primera consideracin en este aparte, no exenta mico, de variadas y diversas lecturas e interpretaciones,
de polmica, puede ser el considerar que aquello que dependiendo de la lupa que lo observe. Esta pluralidad
comnmente se ha llamado espacio pblico, y sobre nos reclama considerar lo pblico en plural, es decir
todo desde una visin estatal, en nuestras sociedades los pblicos. Sern entonces los espacios de la
latinoamericanas parte de la diferenciacin entre la vida ciudad espacios de los pblicos? De ser as, vale la pena
pblica y la vida privada, es decir, entre la administra- preguntarnos: quin o quines, y bajo qu intereses,
cin del espacio por parte del Estado y la vida cotidiana organizan los espacios de la ciudad para los pblicos?
de la sociedad en sus intimidades, en el mejor sentido
funcionalista de la planeacin urbana. No hay que olvidar que ese interesante y problemtico
fenmeno de la modernidad y la modernizacin llamado
Sin embargo, podramos plantear: qu es lo pblico proceso de urbanizacin, acelerado sin ms en la
del espacio? Desde esta perspectiva, lo pblico segunda mitad del siglo XX, produjo tambin la regula-
est constituido por las relaciones sociales y las prc- cin de los espacios, la normatividad sobre los mismos,
ticas culturales que se realizan en esos espacios, que y dise las maneras de habitarlo, es decir desde
el desarrollo urbano moderno deni como reas una perspectiva foucaultiana (Foucault, 1976), la
comunes: la calle y los parques. As las cosas, el modernidad espacial disciplin la vida en lo pblico y lo
espacio, ms all de sus caractersticas fsicas, es una privado. La irrupcin de prcticas como las artsticas,
construccin social e histrica, tan cambiante como de alguna manera ha contribuido a la desestructuracin
las culturas, tan dinmica como las tradiciones y tan de un orden impuesto y hegemnico, que en muchas
compleja como las identidades. Lo que tiene de pblico ocasiones no permite nada ms all de los marcos de
un espacio no es solamente la reglamentacin que el su rigidez. Ya Flix Guattari lo sealaba, al plantear que
Estado pueda hacer de l, tambin cuentan los usos toda la cuestin del socius es impedir que los ujos del
sociales que en l se desarrollen, como lugares de deseo se desparramen (citado en Piccini, 1999: 144) y
encuentro y socializacin de las experiencias, como como muchos de esos deseos desparramados, el arte
sitios de comunicacin, como escenarios de diversas re-congura y problematiza las espacialidades.
disputas, tensiones y conictos, pero tambin negocia-
ciones y concertaciones de la vida colectiva. Para Mabel Piccini, la metrpoli contempornea es
la metfora privilegiada de la experiencia del mundo
Entonces, lo pblico del espacio pasa por los imagi- moderno (1999: 128) y, siguiendo a Roman, seala que
narios y las representaciones que de l construyen en la ciudad convergen tres crisis: 1) de representa-
quienes lo utilizan, as como por las negaciones y/o cin de nuestro conicto social; 2) de la urbanidad, es
armaciones que de l se hagan, y podramos decir que decir, de las formas de sociabilidad ligadas tradicional-
pasa tambin por las legitimaciones que se elaboren mente al hbitat urbano; y 3) de las formas instituidas
de acuerdo con la lucha de intereses socioculturales. de la comunicacin social, del intercambio poltico,
del espacio pblico y de la re-presentacin poltica.
Podramos entonces preguntarnos: cmo se dan en la
1 Parque representativo en la ciudad de Quito que, desde hace 25
aos, un grupo de artistas decidi tomarse, para presentar y vender
actualidad las relaciones entre los pblicos y el arte en
sus obras, en franca oposicin a las galeras de la poca, que deter- los espacios de la ciudad?
minaban quines eran y quines no eran artistas.

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El espacio pblico: un lugar de la Si, como deca anteriormente, el espacio pblico es un
memoria y de la construccin de constructo sociocultural, la presencia de estos crea-
sentidos dores seguramente est contribuyendo a una memoria
de lugar con la cual el parque se ha ido haciendo a s
Marc Aug (1996), en su interesante trabajo acerca de mismo, y con la cual los artistas se han congurado
los lugares, plantea que stos se pueden categorizar como sujetos individuales y colectivos cargados de una
como lugares de identidad, de relacin y de historia y historia particular.
se reere a las implicaciones que stos tienen, tanto en
la construccin de identidades, como en los procesos El espacio de los pblicos crea memorias y sentidos
de apropiacin de los mismos. Problematizando lo ante- de existencia, posibilita la re-invencin permanente de
rior, el mismo autor ha trabajado en torno a los sitios de los mismos, y hace que la vida uya en una suerte de
trnsito, como los terminales terrestres y areos, donde dinmica donde las retinas se afectan, afectando a su
las relaciones son tan efmeras que no permiten cons- vez los recuerdos.
trucciones fuertes; a estos espacios los ha denominado
no lugares. El arte: interpelando la ciudad

Por su parte, Andr Leroi-Gourhan (1971) argumenta El llamado arte pblico, aquel que se produce para ser
que el espacio que se habita se organiza, no slo observado, disfrutado y consumido por el transente
obedeciendo a una necesidad tcnica, sino que, como desprevenido en espacios abiertos, nos confronta para
el lenguaje, expresa de manera simblica un compor- percibir y sentir el espacio de otra manera. El desa-
tamiento globalmente humano, recalcando la cons- rrollo de este arte, en muchos casos fundamental, le ha
truccin de sentidos que los espacios producen en los dado a las ciudades una connotacin distinta para ser
seres humanos. habitadas.

Estas dos perspectivas nos permiten apuntar a la Por otra parte, el arte en el espacio de los pblicos crea
importancia de espacios como el parque de El Ejido una relacin directa entre la obra y los espectadores,
en Quito, o el parque del Pen en Cali, con todas sus desmitica las nociones y visiones de un arte producido
prcticas socioculturales, que le coneren un signi- en la oscuridad del misterio de la creacin, y lo pone
cado a la ciudad. En este sentido, no basta reconocer de frente a la vida cotidiana de la gente, que entre
prcticas especcas, como aquella de los artistas retozos de infantes y el disfrute de comidas, va tambin
que all muestran y comercializan sus obras, como consumiendo las imgenes, desde aquellas buclicas
estampas tpicas de la ciudad, sino tambin sus de una ciudad que se representa a s misma, hasta las
propuestas plsticas, que van ms all de las imgenes abstractas, que nos increpan la imaginacin, como
para turistas. Es necesario avanzar en la reexin en sucede en el parque del Ejido.
trminos de los signicados y las implicaciones que el
grupo de productores culturales all asentados cada Qu les est diciendo este conjunto de obras y autores
n de semana le da al lugar, y por ende a la ciudad que a unos pblicos que pasan, miran, compran o son indi-
contiene a ese lugar. ferentes a la explosin de formas y colores cada sbado
y domingo? Podemos considerar que estos productos
Es decir, qu implicaciones tiene para el consumo van ms all que su exposicin para la venta y estn,
cultural de Quito o de otras ciudades latinoameri- por un lado, formando pblicos y, por otro, llamando la
canas, las muestras semanales de estos artistas del atencin respecto a las condiciones de produccin y
parque? O mejor, qu podr signicar en trminos creacin de los artistas de una ciudad?
simblicos que los artistas del Ejido dejen de exponer
sus trabajos en este espacio? Ninguna obra de arte ha transformado una sociedad,
pero muchas de ellas sin duda han transformado el
mundo personal de quienes se han enfrentado a ellas.

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Seguramente, ese podr ser uno de los tantos valores Slo me quedan interrogantes, que quisiera compartir
de la obra en el espacio de los pblicos. como una ltima reexin:

El espacio de los pblicos o los Cul es la funcin social de los artistas y el arte en una
escenarios de la creatividad ciudad diversa y mltiple en sus expresiones culturales
como Quito?
El espacio de los pblicos es un espacio de creatividad,
entendida no solamente desde la produccin artstica, Quines, de qu manera y en qu lugares se est legi-
sino desde las relaciones sociales y el complejo entra- timando el trabajo de los creadores de esta ciudad?
mado de interacciones que la ciudad propicia en estos
lugares de encuentro, socializacin, intercambios cultu- Cmo los espacios de los pblicos pueden convertirse
rales, conictividades y negociaciones. en verdaderas goras para la reexin de la sociedad?

Lo cultural de la vida social, que va ms all del arte, Y a los artistas del Parque del Ejido, me queda propo-
encuentra en el espacio de los pblicos la posibilidad nerles que el ltimo domingo de cada mes, no sola-
de re-crearse permanentemente, de re-signicarse y mente expongan sus productos, sino que muestren
mantener la dinmica, que es la que la hace perma- los procesos de produccin, para que los pblicos se
necer, transformndose. acerquen mucho ms al acto creador.

Desde los vendedores ambulantes, los cmicos de los Bibliografa


parques, los malabaristas de los semforos, pasando
por los ejecutivos presurosos, los ancianos macilentos Aug, Marc (1996). Los no lugares: espacios del
en su andar, hasta las manifestaciones de la protesta anonimato, una antropologa de la modernidad, en
social, los espacios de los pblicos se convierten en Comunicacin y sociologa. Barcelona: Gedisa.
crisoles donde se cocina la vida social a plenitud.
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decirle a la ciudad en qu condiciones producen, cules
son sus visiones de la realidad, cmo estn organi- Adorno, Theodor y Max Horkheimer (1998). Dialctica
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indiferente, y cmo hacen para que sus productos sean
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La ciudad, en su fascinante complejidad, nos plantea el Martnez Roca.
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para concertar con el Estado el diseo de polticas, que Danto, Arthur C. (1999). Despus del n del arte: el
no deben ser unilaterales, que deben consultar con el arte contemporneo y el linde de la historia. Barcelona:
quehacer y el sentir de la gente, y dar respuestas a las Paids.
demandas culturales que se construyen en la vida coti-
diana y que deben acercar el Estado a la sociedad. Foucault, Michel (1976). Vigilar y castigar. Nacimiento
de la prisin. Madrid: Siglo XXI.

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Grijalbo.

Habermas, Jrgen (1997). Teora de la accin comunica-


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de batalla ideolgica del sistema-mundo moderno, en
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Teora y prctica de la crtica poscolonial. Bogot:
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