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Bajo la mirada occidental: la investigacin feminista y los discursos

coloniales.
Chandra Talpade Mohanty.
Traduccin de Pilar Cuder Domnguez. U. de Huelva

Todo debate sobre la construccin poltica e intelectual de los feminismos del


Tercer Mundo debe ir encaminado a dos proyectos simultneos: la crtica interna de los
feminismos occidentales hegemnicos, y la formulacin de estrategias y
preocupaciones feministas independientes geogrfica, histrica y culturalmente. El
primero de los dos proyectos consiste en deconstruir y desmantelar; el segundo, en
construir y crear. Aunque a primera vista puedan parecer contradictorias, una negativa y
la otra positiva, ambas tareas deben ser emprendidas simultneamente para evitar el
riesgo de que los feminismos del Tercer Mundo sean marginados y convertidos en
ghetos por parte de los discursos dominantes (de derechas y de izquierdas) y los
feminismos occidentales.
Es en este primer proyecto en el que me quiero concentrar. Me propongo
analizar especficamente la produccin de la mujer del Tercer Mundo como un sujeto
singular y monoltico en algunos textos feministas (occidentales) recientes. Utilizar a
este fin una definicin de colonizacin predominantemente discursiva,
concentrndome en el modo en que se ha apropiado y codificado la teora y el
conocimiento sobre mujeres del Tercer Mundo por parte de categoras analticas
determinadas, empleadas en ciertas publicaciones especficas que toman como punto de
partida intereses feministas procedentes de los Estados Unidos y Europa Occidental. Si
aceptamos que para entender y formular el papel de los feminismos del Tercer Mundo
una de las tareas consiste en delinear el modo en que se resiste y rebela contra lo que
llamo discurso feminista occidental, entonces el primer paso y principal estriba en
analizar la construccin discursiva de las mujeres del Tercer Mundo.
Resulta claro que el discurso feminista occidental y su prctica poltica no es ni
nico ni homogneo en sus propsitos, intereses, o anlisis. Sin embargo, es posible
identificar efectos coherentes resultantes de asumir Occidente (con todas sus
complejidades y contradicciones) como referente obligado de toda teora y praxis. Al
aludir al feminismo occidental no intento definirlo como algo monoltico, sino que
ms bien trato de subrayar la similitud de los efectos producidos por las varias
estrategias textuales utilizadas por escritoras que, al tomar a las no-occidentales como
sus Otras, se posicionan (implcitamente) como occidentales. Ese es el sentido en que
empleo aqu el trmino feminismo occidental. Argumentos similares pueden
esgrimirse sobre investigadoras asiticas o africanas, de clase media urbana, que
escriben sobre sus hermanas de mbitos rurales o de clase trabajadora asumiendo como
norma sus propias culturas burguesas, y construyen historias y culturas proletarias como
Otras. As pues, aunque el presente ensayo se refiere especficamente al discurso
feminista occidental sobre mujeres del Tercer Mundo, las crticas que ofrezco son
igualmente aplicable a acadmicas del Tercer Mundo que escriben sobre sus propias
culturas empleando estrategias analticas idnticas a stas.
Debera tener inters (poltico al menos) el hecho de que el trmino
colonizacin ha pasado a denotar una variedad de fenmenos en los escritos
feministas y de izquierdas en general en los ltimos tiempos. Desde un valor analtico
como categora de explotacin econmica en el pensamiento marxista tradicional y
contemporneo (particularmente en las teoras contemporneas de Baran 1962, Amin
1977, y Gunder-Frank 1967) a su uso entre feministas de color en los Estados Unidos
para describir la apropiacin indebida de su lucha y sus experiencias por movimientos
hegemnicos de mujeres blancas (vase al respecto Moraga y Andalza 1983, Smith
1983, Joseph y Lewis 1981, y Moraga 1984), el concepto de colonizacin ha sido
empleado para describir desde las jerarquas econmico-polticas ms evidentes a la
produccin de discursos culturales especficos sobre lo que se denomina Tercer
Mundo. Sea cual fuere el grado de complejidad o de cuestionamiento de su uso como
modelo explicativo, la colonizacin representa casi invariablemente una relacin de
explotacin estructural, y una supresin (a menudo violenta) de la heterogeneidad de los
sujetos en cuestin.
Mi preocupacin por tales escritos deriva de mi propia participacin en los
debates contemporneos sobre teora feminista, as como de la urgente necesidad
poltica (especialmente en la era de Reagan y Bush) de formar coaliciones estratgicas
por encima de las divisiones de clase, raza, o nacin. Los principios analticos que
discuto ms abajo vienen a distorsionar las prcticas polticas del feminismo occidental,
y limitan la posibilidad de coaliciones entre feministas occidentales (normalmente
blancas) y feministas de clase obrera o de color en otras zonas del globo. Tales
limitaciones se evidencian cuando se trata de disear una lista (obviamente
consensuada) de temas prioritarios que todas las mujeres puedan asumir. La conexin
necesaria y profunda entre la teora y la praxis feministas determina el significado y el
estatus de los escritos feministas occidentales sobre mujeres del Tercer Mundo, puesto
que la investigacin feminista, como cualquier otra parcela de conocimiento, no estriba
en la mera produccin de conceptos sobre un tema determinado, sino que conlleva una
prctica discursiva y poltica fruto de su inherente posicionamiento ideolgico. Ms
bien debe ser percibida como un modo de intervencin en discursos hegemnicos
concretos (por ejemplo, la antropologa, la sociologa, la crtica literaria, etc., de corte
tradicional). Se trata de una actuacin poltica que se dirige contra el imperativo
totalizador de antiguas disciplinas, consideradas legtimas y cientficas. As, las
actividades de la teora feminista (al leer, escribir, criticar, o textualizar) se inscriben en
relaciones de poder a las que se oponen, que resisten, o incluso que implcitamente
apoyan. Est claro que la investigacin apoltica no existe.
La relacin entre la Mujer (el Otro cultural e ideolgico construido a partir de
diversas representaciones discursivas: cientfica, literaria, jurdica, lingstica,
cinematogrfica, etc.) y las mujeres (sujetos reales y materiales de sus historias
colectivas) es una de las cuestiones centrales que la prctica de la teorizacin feminista
persigue. Esta conexin entre las mujeres como sujetos histricos y la re-presentacin
de la Mujer producida por los discursos hegemnicos no es una relacin directa de
igualdad, ni tampoco de correspondencia o de simple implicacin. Se trata de un
vnculo arbitrario que se da en culturas especficas. Me gustara indicar que los escritos
feministas que aqu analizo colonizan discursivamente la heterogeneidad material e
histrica de las vidas de las mujeres del Tercer Mundo, produciendo/ re-presentando con
ello un constructo singular, la Mujer del Tercer Mundo, una imagen que parece
construida arbitrariamente, pero que sin embargo est investida con toda la autoridad
del discurso humanista de Occidente.
Mi argumento consiste en que una parte considerable del trabajo feminista de
Occidente sobre las mujeres del Tercer Mundo peca, por un lado, de asumir privilegios
y universalismos etnocntricos, y por otro, de una comprensin deficiente sobre el
impacto de la teorizacin occidental sobre el Tercer Mundo en el contexto de un
sistema global dominado por Occidente. Analizar la diferencia sexual en forma de
una nocin monoltica, singular e intercultural del patriarcado o el dominio masculino
conduce a la construccin, igualmente simplista, de una categora homognea de lo que
yo denomino la diferencia del tercer mundo, algo a-histrico y estable que en
apariencia oprime a la mayora si no a todas las mujeres de esos pases. Y es en lo
relativo a esa diferencia del tercer mundo que las feministas occidentales se apropian
y colonizan las complejidades constitutivas que caracterizan las vidas de las mujeres de
esos pases. En este proceso discursivo de homogeneizacin y sistematizacin de la
opresin de las mujeres del tercer mundo, el discurso de mucho feminismo occidental
reciente est ejerciendo un gran poder, y es preciso definirlo y nombrarlo.
En el contexto de la posicin hegemnica occidental de hoy en da, es decir, lo
que Anouar Abdel-Malek (1981) denomina la lucha por el control sobre la orientacin,
regulacin y decisin del proceso de desarrollo mundial sobre la base del monopolio del
sector avanzado sobre el conocimiento cientfico y la creatividad ideal, la investigacin
feminista occidental sobre el Tercer Mundo debe ser examinada cuidadosamente en
trminos de su inscripcin en estas relaciones concretas de lucha por el poder. Debera
resultar evidente que no existe un planteamiento patriarcal universal al que esta
teorizacin est intentando resistirse y oponerse, a no ser que se entienda que hay una
conspiracin masculina internacional, o una estructura de poder monoltica y a-
histrica. No obstante, s que se existe un determinado equilibrio de poder en el mundo,
dentro del cual es necesario contextualizar todo anlisis cultural, ideolgico, o socio-
econmico. De nuevo Abdel-Malek es til para recordarnos la inherencia de lo poltico
en los discursos culturales:
El imperialismo contemporneo es, de una forma muy real, un imperialismo
hegemnico, que ejerce la mxima violencia racionalizada llevndola a un
extremo muy superior a cualquier momento anterior; usa el fuego y la
espada, pero tambin intenta controlar corazones y mentes, puesto que su
contenido viene definido por la accin combinada de los complejos militares
e industriales y los centros culturales hegemnicos de Occidente, todos ellos
levantados sobre niveles avanzados de desarrollo obtenidos mediante el
monopolio y el capital financiero, y apoyados por los beneficios tanto de la
revolucin cientfica y tecnolgica como de la segunda revolucin industrial.
(145-46)
La teora feminista occidental no puede esquivar el reto de posicionarse, y de
examinar su papel en este entramado poltico y econmico mundial. No hacerlo llevara
a ignorar las complejas interrelaciones entre las economas del Primer y el Tercer
Mundo, y su profundo impacto sobre las vidas de las mujeres en todos los pases. No es
que cuestione el valor informativo y descriptivo de la mayora de los escritos feministas
occidentales sobre las mujeres del Tercer Mundo; tampoco la existencia de trabajos
excelentes que estn libres de las trampas analticas que intento denunciar aqu; de
hecho, me referir ms abajo a uno de ellos. En el contexto de un silencio impresionante
sobre las experiencias de las mujeres de esos pases, as como de la necesidad de forjar
lazos internacionales en la lucha poltica de las mujeres, este tipo de labor es a la vez
pionera y absolutamente esencial. Sin embargo, mi atencin se dirige tanto al potencial
explicatorio de estrategias analticas concretas que se emplean en estos escritos, como al
efecto poltico que tienen en el contexto de la hegemona occidental sobre el
conocimiento. Mientras que se margine todava en EE.UU. a la teora feminista
(excepto desde el punto de vista de mujeres de color sobre las mujeres blancas
privilegiadas), la investigacin feminista occidental sobre mujeres del Tercer Mundo
debe ser entendida en el contexto de la hegemona global occidental sobre el
conocimiento, es decir, la produccin, publicacin, distribucin y consumo de
informacin e ideas. Marginal o no, esta investigacin tiene efectos e implicaciones que
van ms all de los crculos receptivos inmediatos, feministas o de la disciplina en s.
Efecto significativo de las representaciones dominantes del feminismo occidental es
la complicidad con el imperialismo, a los ojos de muchas mujeres del Tercer Mundo; de
ah que sea urgente revisar las implicaciones polticas de nuestras estrategias y
principios analticos.
Mi crtica va dirigida a tres principios analticos bsicos que estn presentes en
el discurso feminista (occidental) sobre las mujeres del Tercer Mundo. Para centrar mis
argumentos, mis comentarios al respecto se circunscriben principalmente al anlisis de
los textos publicados en la serie Mujeres del Tercer Mundo, de la editorial Zed Press.
Con todo, aunque me refiero a feministas que se identifican cultural o geogrficamente
con Occidente, como mencionaba ms arriba, mis observaciones son igualmente
vlidas para cualquiera que utilice estos presupuestos o principios implcitos, ya sean
mujeres del Tercer Mundo en Occidente, o mujeres del Tercer Mundo en el Tercer
Mundo pero escribiendo y publicando sobre estos temas en Occidente. Por tanto, mi
propsito no es hacer una crtica culturalista sobre el etnocentrismo, sino que ms bien
intento desentraar cmo el universalismo etnocntrico es el resultado de cierto tipo de
anlisis. As pues, mi argumentacin es aplicable a cualquier discurso que utiliza a sus
propios autores/as como el referente implcito, es decir, como el parmetro a partir del
cual se codifica y se representa a los Otros culturales, pues en ese proceso estriba el
ejercicio discursivo del poder.
El primer presupuesto analtico a resaltar est relacionado con la localizacin
estratgica de la categora las mujeres dentro del contexto del anlisis. Conceptuar a
las mujeres como un grupo ya constituido y coherente, con intereses y deseos idnticos,
independientemente de su clase social, etnia o raza, o contradicciones, implica una
definicin del gnero o la diferencia sexual o incluso del patriarcado que se extiende
universalmente por encima de las culturas. (El contexto analtico en s puede variar
desde las estructuras del parentesco a las organizaciones laborales o a las
representaciones mediticas.) El segundo presupuesto analtico se evidencia al nivel de
la metodologa, en la forma poco crtica en que se facilitan las pruebas de esa validez
universal e intercultural. El tercero es un presupuesto ms marcadamente poltico, que
subyace en las estrategias analticas y metodolgicas, es decir, el modelo de lucha por el
poder que lleva implcito. Quiero hacer notar que, como resultado de esos dos modos (o
ms bien, marcos) de anlisis, se asume una nocin homognea de la opresin de las
mujeres en grupo, lo que a su vez conduce al patrn de la mujer media del Tercer
Mundo. Esto contrasta notablemente con la auto-representacin (implcita) de las
mujeres occidentales como educadas, modernas, que controlan sus propios cuerpos y su
sexualidad, y que gozan de la libertad necesaria para tomar sus propias decisiones.
La distincin entre la re-presentacin feminista occidental de las mujeres del
Tercer Mundo y la auto-representacin de las feministas occidentales corresponde al
mismo tipo que la distincin que se hace en algunos crculos marxistas entre la funcin
de mantenimiento que es propia del ama de casa y el papel verdaderamente
productivo del trabajo asalariado. Es tambin similar a la descripcin que se hace a
menudo en estudios econmicos sobre el desarrollo, donde el Tercer Mundo realiza
labores menores de produccin de materias primas mientras que el Primer Mundo se
dedica a actividades realmente productivas. Todas estas distinciones se basan en
privilegiar a un grupo particular como la norma o el referente ltimo. Tanto unos como
otras--Los hombres que realizan un trabajo asalariado, los pases productores del Primer
Mundo, y las feministas occidentales que a veces describen a las mujeres del Tercer
Mundo como un yo ms primitivo (como nosotras, pero desnudas, en trminos de
Michelle Rosaldo 1980)se auto-construyen as como el referente normativo de ese
anlisis binarista.

Las mujeres como categora de anlisis, o: Todas somos hermanas en la lucha.


Por las mujeres como categora de anlisis me estoy refiriendo al presupuesto
crucial de que todas nosotras que compartimos el mismo gnero, sea cual sea la clase
social o la cultura, constituimos de alguna manera un grupo social homogneo que
existe de manera previa al proceso mismo del anlisis. Esta presuncin caracteriza a
buena parte del discurso feminista. La homogeneidad de las mujeres como grupo no se
da como resultado de una esencializacin biologista, sino que deriva de universales
sociolgicos y antropolgicos secundarios. As, por ejemplo, en cualquier texto de
anlisis feminista se habla de las mujeres en singular, sobre la base de una opresin
compartida. Lo que une a las mujeres es el concepto sociolgico de una opresin que es
idntica en todos los casos, por lo que se produce una elisin entre las mujeres
como grupo construido discursivamente y las mujeres como sujetos materiales de su
propia historia. As, la homogeneidad consensuada discursivamente de las mujeres
como grupo se toma equivocadamente por la realidad material, especfica
histricamente, de grupos de mujeres. De ah deriva la nocin de las mujeres como un
grupo ya constituido, al que los discursos cientficos, econmicos, legales, y
sociolgicos feministas atribuyen determinados rasgos: privadas de poder,
explotadas, objeto de abusos sexuales, etc. (Ntese que todo ello no deja de
parecerse al discurso machista que escribe a las mujeres como dbiles, sentimentales,
poco dotadas para las matemticas, etc.) Tal enfoque no pretende descubrir las
especificidades ideolgicas y materiales que, por ejemplo, privan a las mujeres de poder
en un contexto determinado, sino que busca una variedad de casos de grupos de mujeres
privadas de poder que prueben que todas las mujeres como grupo carecen del mismo.
En esta seccin me voy a centrar en cinco maneras concretas en que la categora
de anlisis las mujeres es utilizada por el discurso feminista occidental sobre las
mujeres del Tercer Mundo. Cada una de ellas es ilustrativa de la construccin de las
mujeres del Tercer Mundo como un grupo homogneo exento de poder que a menudo
resulta implcitamente la vctima de sistemas socioeconmicos particulares. He
escogido para ello una variedad de autoras; desde Fran Hosken, que escribe sobre todo
acerca de la mutilacin genital femenina, hasta autoras de la escuela de Mujeres por el
Desarrollo Internacional (Women in International Development), quienes estudian el
efecto de las polticas de desarrollo sobre mujeres del Tercer Mundo para un pblico
tanto occidental como tercermundista. El solapamiento de presunciones las mujeres del
Tercer Mundo en esos escritos constituyen la base de mi discusin, si bien no intento
con ello homogeneizarlos ni igualar sus logros y sus fallos. Cada autora de las escogidas
escribe con un grado distinto de cuidado y de complejidad, pero el resultado en lo
referente a la representacin de las mujeres del Tercer Mundo es similar. En estos
textos las mujeres son presentadas como vctimas de la violencia masculina (Frank
Hosken); vctimas del colonialismo (Maria Cutrufelli); vctimas de la estructura familiar
rabe (Juliette Minces); vctimas de los procesos econmicos de desarrollo (Beverley
Lindsay y la escuela liberal WID), y, finalmente, como vctimas del cdigo islmico
(Patricia Jeffery). Lo que caracteriza este modo particular de empleo de la categora de
anlisis las mujres es la forma en que se las define por su estatus como objetos (cmo
se ven afectadas o no por ciertas instituciones o sistemas). Tal cosificacin (aunque el
motivo sea benevolente) en el contexto de mujeres occidentales que escriben o estudian
sobre las mujeres del Tercer Mundo ha de ser desenmascarada y denunciada. Como
argumentan elocuentemente Valerie Amos y Pratibha Parmar: Las teoras feministas
que examinan nuestras prcticas culturales como residuos feudales o que nos
categorizar como tradicionales nos retratan asimismo como mujeres polticamente
inmaduras que necesitan aprender y seguir las pautas del ethos del feminismo
occidental. Es preciso oponernos a ello de continuo... (1984, 7).

Las mujeres como vctimas de la violencia masculina.


Al escribir sobre la relacin entre los derechos humanos y la mutilacin genital
femenina practicada en frica y Oriente Medio, Fran Hosken basa toda su discusin y
condena de la misma sobre una premisa de privilegio: que el propsito de esa prctica
es mutilar el placer sexual y la satisfaccin de la mujer (1981,11). Esto a su vez la
lleva a afirmar que se controla la sexualidad de la mujer a la vez que su potencial
reproductivo. Segn Hosken, la poltica sexual masculina en frica y por todo el
mundo comparte el mismo objetivo poltico: asegurarse la dependencia y la sumisin
femenina por todos los medios disponibles (14). En consecuencia, la violencia fsica
contra la mujer (violacin, abuso sexual, ablacin, infibulacin, etc.) se lleva a cabo
con un consenso sorprendente entre todos los hombres del mundo (14). Aqu se esta
definiendo a las mujeres como vctimas perpetuas del control masculino, como las
sexualmente oprimidas. Aunque es verdad que el potencial de la violencia masculina
contra las mujeres limita y marca su posicin social hasta cierto punto, definir a las
mujeres como vctimas arquetpicas las petrifica como objetos que se auto-defienden,
a los hombres en sujetos que perpetran la violencia, y a toda sociedad en una divisin
entre quienes carecen de poder (lase, las mujeres) y quienes lo poseen (lase, los
hombres). La violencia masculina debe ser estudiada e interpretada dentro de
sociedades especficas a fin de entenderla mejor y de conseguir erradicarla. La base de
la hermandad no reside simplemente en el gnero, sino que se forja en teoras y
prcticas polticas histricamente concretas.
Las mujeres como subordinadas universales.
Beverly Lindsay concluye su libro Comparative Perspectives of Third World
Women: The Impact of Race, Sex, and Class (1983, 298, 306) afirmando: Las
relaciones de dependencia, basadas en la raza, el sexo, y la clase social, se estn
perpetuando a travs de las instituciones sociales, educativas y econmicas. Estos son
los vnculos entre las Mujeres del Tercer Mundo. Aqu y en otros momentos, Lindsay
deja entrever que las mujeres del Tercer Mundo constituyen un grupo identificable
puramente porque comparten situaciones de dependencia. Si estas dependencias
compartidas fueran todo lo que hace falta para darles coherencia como grupo, las
mujeres del Tercer Mundo siempre seran vistas como un grupo apoltico que no
lograra el estatus de sujeto. Bien al contrario, lo que convierte a las mujeres del Tercer
Mundo en un grupo estratgico en la presente coyuntura histrica no es otra cosa que el
contexto comn de lucha poltica contra las jerarquas de clase, raza, gnero e
imperialismo. Lindsay tambin sostiene que se dan diferencias culturales y lingsticas
entre las mujeres vietnamitas y las afroamericanas, pero que ambas son vctimas de su
raza, sexo, y clase social. De nuevo vemos cmo se caracteriza a unas y a otras por su
posicin de vctimas.
De modo similar, examinemos aseveraciones como comenzar mi anlisis
diciendo que todas las mujeres africanas son subordinadas poltica y
econmicamente (Cutrufelli 1983, 13); no obstante, abierta o encubierta, la
prostitucin sigue siendo la principal, si no el nico, medio de trabajo de las mujeres en
frica (Cutrufelli 1983, 33). Todas las mujeres africanas son subalternas. La
prostitucin es el nico medio de trabajo para las mujeres africanas como grupo. Estas
afirmaciones son propias de las generalizaciones que abundan en una reciente
publicacin de la editorial Zed Press, Women of Africa: Roots of Oppression, de Maria
Rosa Cutrufelli, a quien se describe en la contracubierta como una sociloga italiana,
marxista y feminista. En los aos 80, quin puede imaginar un libro que se titulara
Mujeres de Europa: Las Races de su Opresin? No es que ponga objeciones al uso de
trminos colectivos con un propsito descriptivo. Si es as, es factible hablar de las
mujeres del continente africano como las mujeres de frica. Pero los problemas se
plantean cuando las mujeres de frica se convierten en un colectivo social
homogneo definido por dependencias o carencias (o incluso fortalezas) comunes,
porque en ese caso estamos diciendo demasiadas cosas y demasiado pocas.
La razn estriba en que se ha transformado una diferencia de gnero meramente
descriptiva en una divisin entre las mujeres y los hombres. Las mujeres aparecen
como grupo determinado de relaciones de dependencia con respecto a los hombres,
quienes implcitamente se entienden como responsables ltimos de ese estado de cosas.
Cuando las mujeres de frica como grupo (en contraposicin a hombres de frica
como grupo?) se ven como colectivo precisamente porque por lo general sufren mayor
dependencia y opresin, se imposibilita el anlisis de diferencias histricas especficas,
porque la realidad ya se presenta como una estructura dividida, dos grupos exhaustivos
en conjunto y mutuamente excluyentes, las vctimas y los opresores. En este caso lo
sociolgico sustituye a lo biolgico para llegar a un mismo resultado, la unin de las
mujeres. As pues, lo que yo cuestiono no es el potencial descriptivo de la diferencia de
gnero sino el potencial explicativo y el posicionamiento privilegiado de la diferencia
de gnero como origen de la opresin. Al utilizar como categora de anlisis las
mujeres de frica (como colectivo ya constituido de pueblos oprimidos), Cutrufelli
niega cualquier especificidad histrica a la condicin de las mujeres como
subordinadas, poderosas, marginales, centrales, o cualquier otra cosa, con respecto a
redes sociales y de poder concretas. Se toma a las mujeres como un grupo unificado
privado de poder de manera apriorstica, y luego simplemente se aade el contexto a
posteriori. Se coloca entonces a las mujeres en el mbito de la familia, o en el centro
de trabajo, o en las instituciones religiosas, casi como si estos sistemas existieran de
manera independiente de las relaciones de las mujeres con otras mujeres, y con los
hombres.
El problema de esta estrategia analtica, insisto, es que asume que los hombres y
las mujeres ya estn organizados como sujetos sexuales y polticos antes de entrar en el
mbito de las relaciones sociales. Slo cuando aceptamos este presupuesto es posible
embarcarse en un anlisis que contempla los efectos de las estructuras de parentesco,
el colonialismo, las organizaciones laborales, etc., sobre las mujeres, que ya estn
definidas como grupo a priori. De manera crucial, se olvida que las mujeres son el
resultado de todo ese entramado de relaciones al tiempo que agentes implicados en su
formacin. Como explica Michelle Rosardo, el papel de la mujer en la vida social
humana no es directamente el fruto de lo que ella hace (o incluso menos, una funcin de
lo que ella es, biolgicamente hablando) sino del significado que sus actividades
adquieren a travs de interacciones sociales concretas (1980, 400). Que las mujeres
sean madres en muchas sociedades no es tan significativo como el valor que se atribuye
a la maternidad en dichas sociedades. La distincin entre el acto de la maternidad y el
valor que se le conceda es fundamental, y es preciso afirmarla y analizarla en su
contexto.

Las mujeres casadas como vctimas del proceso colonial.


En la teora de Lvi-Strauss sobre la estructura del parentesco como sistema de
intercambio de mujeres, lo que resalta es que el intercambio en s no produce la
subordinacin de las mujeres. Las mujeres no son subordinadas debido al hecho del
intercambio, sino debido a las formas de intercambio institucionalizadas, y el valor
adjudicado a estas formas. Sin embargo, al discutir el ritual del matrimonio entre los
Bemba, un pueblo matrilineal y matrilocal de Zambia, Cutrufelli se centra en Women of
Africa en el hecho del intercambio matrimonial de mujeres antes y despus de la
colonizacin occidental, ms que en el valor atribuido al mismo en ese contexto
particular. Esto le lleva a definir a las mujeres Bemba como un colectivo homogneo
afectado de una manera particular por el colonialismo, y de nuevo, se convierte a las
mujeres Bemba unilateralmente en las vctimas de los efectos del colonialismo
occidental.
Cutrufelli cita el ritual del matrimonio entre los Bemba como un acontecimiento
en varios momentos, mediante el cual un joven se incorpora al grupo familiar de su
mujer cuando pasa a residir con l y a ofrecer sus servicios a cambio de manutencin y
cuidados (43). El ritual dura varios aos, y la relacin sexual depende del grado de
madurez fsica de la muchacha, llegando al coito slo en la pubertad, cuando ha
superado la ceremonia de iniciacin, y es entonces cuando el hombre recibe derechos
legales sobre ella. Esta ceremonia de iniciacin supone el acto ms importante de la
consagracin del poder reproductivo femenino, de modo que raptar a una chica no
iniciada no tiene la menor importancia, pero se penaliza gravemente la seduccin de una
chica que s lo ha sido. Cutrufelli asevera que la colonizacin europea ha alterado todo
el sistema matrimonial. Ahora, el joven puede llevarse a su mujer consigo a cambio de
dinero, lo que implica que las mujeres Bemba han perdido la proteccin de sus leyes
tribales. No obstante, aunque a primera vista parece que el contrato matrimonial
tradicional (por contraposicin al contrato matrimonial post-colonial) ofreca a las
mujeres cierto control sobre sus relaciones matrimoniales, slo ser posible probar con
exactitud el grado de proteccin legal de las mujeres Bemba en todo momento si se
analiza el significado poltico de una prctica real que privilegia a una muchacha
iniciada sobre otra no iniciada, lo que sugiere un cambio en las relaciones de poder de
las mujeres como resultado de la ceremonia.
An as, no es posible hablar de las mujeres Bemba como un colectivo
homogneo dentro de la estructura matrimonial tradicional. Las mujeres Bemba antes
de la iniciacin estn constituidas por un sistema diferente de relaciones sociales en
comparacin con las mujeres Bemba tras la iniciacin. Tratarlas como un grupo
unificado determinado por el hecho de su intercambio entre parientes varones viene a
negar las especificidades socio-histricas y culturales de su existencia, y el valor
diferencial adjudicado al intercambio antes y despus de su iniciacin. Asimismo, niega
las implicaciones o efectos polticos de la dicho ritual, y asume que la mera descripcin
de la estructura del contrato matrimonial es suficiente para exponer la situacin de las
mujeres. Como grupo, las mujeres ocupan una posicin determinada en cualquier
estructura dada, pero no se ha intentado localizar el efecto de la prctica matrimonial en
la construccin de las mujeres dentro de un sistema de relaciones de poder que
obviamente est sujeto a cambios. En consecuencia, se est conceptuando a las mujeres
como sujetos sexuales y polticos antes de su entrada en las relaciones de parentesco.

Las mujeres y los sistemas familiares.


En otro contexto, Elizabeth Cowie (1978) sealaba las implicaciones de este tipo
de anlisis al enfatizar la naturaleza especficamente poltica de las estructuras de
parentesco, que deben analizarse como prcticas ideolgicas que designan a hombres y
mujeres como padre, esposo, esposa, madre, hermana, etc., de tal modo que, segn
Cowie, las mujeres en cuanto a tales no estn localizadas en la familia, sino que es
dentro de ella que las mujeres son construidas como tales, por efecto de las estructuras
familiares, que las definen por y para el grupo. As, por ejemplo, cuando Juliette
Minces (1980) cita la familia patriarcal como la base de una visin casi idntica de las
mujeres que se da en las sociedades rabes y musulmanas, est cayendo en una falacia
(vase especialmente p. 23). No solamente es problemtico hablar de una visin de las
mujeres que comparten las sociedades rabes y musulmanas (es decir, una veintena de
pases) sin contemplar las estructuras particulares de poder ideolgico, material e
histrico que construyen dichas imgenes, sino que hablar de la familia patriarcal o de
las estructuras tribales de parentesco como el origen de la condicin socioeconmica de
las mujeres representa, una vez ms, asumir que las mujeres son sujetos sexuales y
polticos antes de su entrada en la familia. Por tanto, mientras que por un lado las
mujeres obtienen valor o posicin dentro de la familia, la nocin de un sistema de
parentesco singular y patriarcal (comn a todas las sociedades rabes y musulmanas) es
lo que aparentemente convierte a las mujeres en un grupo oprimido en esas sociedades!
Hemos de inferir, adems, que tal sistema de parentesco nico y singular influye sobre
otra entidad predeterminada y singular, las mujeres. En consecuencia, todas las
mujeres, sean cuales fueren su clase social y diferencias culturales, se ven afectadas por
este sistema. No slo se est presentando a todas las mujeres rabes y musulmanas
como un grupo oprimido homogneo, sino que ni siquiera se discuten las prcticas
especficas dentro de la familia que vienen a constituir a las mujeres como madres,
esposas, hermanas, etc. En apariencia, ni los pueblos rabes ni los musulmanes
cambian en absoluto. Su familia patriarcal se ha transmitido desde los tiempos del
profeta Mahoma. Existen, al parecer, fuera de la Historia.

Las mujeres y las ideas religiosas.


Otro ejemplo ms del empleo de la categora de anlisis las mujeres puede
encontrarse en aquellos estudios interculturales que suscriben cierto reduccionismo
econmico a la hora de describir la relacin entre la economa y factores como la
poltica y la ideologa. Es entonces cuando, al reducir el nivel de comparacin de las
relaciones econmicas entre pases desarrollados y en vas de desarrollo,se niega a la
cuestin de las mujeres toda especificidad. En un cuidado anlisis de las mujeres y el
chismo en Irn, Mina Modares (1981) ha atendido a este problema concreto al criticar
los escritos feministas que tratan al Islam como una ideologa enteramente aparte de las
relaciones y prcticas sociales, en vez de un discurso que incluye normas de relaciones
socio-econmicas y de poder dentro de una sociedad. El estudio de Patricia Jeffery
(1979) sobre las mujeres Pirzada que viven en clausura domstica (purdah), aunque
informativo, considera la ideologa islmica como explicacin parcial del estatus de las
mujeres en tanto en cuanto justifica tal prctica. Con ello se est reduciendo el credo
islmico a un grupo de ideas que, al ser interiorizadas por las mujeres Pirzada,
contribuye a la estabilidad del sistema. Sin embargo, la explicacin ltima de la purdah
tiene que ver con el control que los hombres Pirzada ejercen sobre los recursos
econmicos y con la sensacin de seguridad personal que esa clausura imparte a las
mujeres Pirzada.
Al tomar una versin especfica del Islam como el Islam, Jeffery le atribuye
singularidad y coherencia. Como dice Modares, la Teologa Islmica se super-
impone as a una categora separada y predeterminada, las mujeres. Y ms an, se
logra otra unificacin: las mujeres (por todas las mujeres), sea cual fuere su posicin
social, se ve o no afectada por el Islam. Estos conceptos proporcionan los ingredientes
necesarios para un estudio inter-cultural simplista de las mujeres (63). Marnia Lazreg
coincide en sealar el reduccionismo que se evidencia en muchos estudios sobre las
mujeres del Oriente Medio y el Norte de frica:
Se establece un ritual mediante el cual el/la escritor/a apela a la religin
como la causa ltima de la desigualdad de gnero, del mismo modo que, en
los estudios sobre modernizacin, se la ve como causante del subdesarrollo.
De manera sobrecogedora, el discurso feminista sobre las mujeres del
Oriente Medio y el Norte de frica se asemeja a la interpretacin que los
propios telogos del Islam hacen de las mujeres. . .
El efecto global de este paradigma es privar a las mujeres de presencia,
de visibilidad. Porque las mujeres quedan subsumidas en una religin
presentada en trminos fundamentales, se las ve inevitablemente como seres
que se desarrollan en un tiempo no histrico. Prcticamente carecen de
Historia, y cualquier anlisis sobre posibles cambios queda fuera de lugar.
(1988, 87)
Si bien el estudio de Jeffery no llega a sucumbir a esta nocin unitaria de la
religin islmica, s que mezcla las especificidades ideolgicas con las relaciones
econmicas, y construye sobre todo ello categoras universales.

Las mujeres y el proceso de desarrollo.


Los mejores ejemplos de construccin de universales sobre la base del
reduccionismo econmico se encuentran en los escritos de las liberales Mujeres por el
Desarrollo (Women in Development). Los miembros de esta escuela pretenden
examinar los efectos del desarrollo en las mujeres del Tercer Mundo, a veces desde
perspectivas que ellas denominan feministas. Cuando menos, existe un inters evidente
y un compromiso de mejorar las vidas de las mujeres en pases en vas de desarrollo.
Acadmicas como Irene Tinker y Michelle Bo Bramsen (1972), Ester Boserup (1970), y
Perdita Huston (1979) han escrito sobre los efectos de las polticas de desarrollo sobre
las mujeres del Tercer Mundo. Las tres asumen que desarrollo es sinnimo de
desarrollo econmico o de progreso econmico. Como en el caso de la familia
patriarcal de Minces, el control sexual masculino de Hosken, y la colonizacin
occidental de Cutrufelli, el desarrollo se convierte en un igualador a-temporal. Las
polticas econmicas de desarrollo afectan a las mujeres positiva o negativamente, y esa
es la base de la comparacin intercultural.
Por ejemplo, Perdita Huston (1979) aduce que el propsito de su estudio es
describir el efecto del proceso de desarrollo en la unidad familiar y sus miembros
individualmente en Egipto, Kenia, Sudn, Tnez, Sri Lanka y Mxico. Afirma que los
problemas y necesidades expresadas por las mujeres rurales y urbanas de estos
pases se centran siempre en la educacin y el aprendizaje, el trabajo y el salario, el
acceso a la sanidad y otros servicios, la participacin poltica y los derechos legales.
Huston relaciona todas estas necesidades con la falta de polticas de desarrollo que
sean sensibles a la exclusin de las mujeres como grupo o categora. Para ella, la
solucin es simple: implementar mejores polticas de desarrollo, que enfaticen el
aprendizaje de las trabajadoras agrcolas, utilicen a aprendizas y a gestoras rurales de
desarrollo, que promuevan las cooperativas de mujeres, etc. Una vez ms, se observa
que se asume que las mujeres pertenecen a un grupo o categora anterior a su entrada en
el proceso de desarrollo. Huston asume que todas las mujeres tercermundistas tienen
problemas y necesidades similares, y de ah deduce que tienen propsitos e intereses
iguales. Sin embargo, los intereses de las amas de casa educadas y de la clase media
urbana de Egipto, por poner un ejemplo, no pueden entenderse como similares a los de
sus criadas pobres y analfabetas. Las polticas de desarrollo no las afectan por igual. Las
prcticas que definen los roles y posiciones de las mujeres difieren segn su clase
social. Las mujeres son constituidas como mujeres a travs de una compleja interaccin
entre clase, cultura, religin, y otras instituciones y planteamientos ideolgicos. No son
mujeres (un colectivo homogneo) solamente debido a un sistema o una poltica
econmica particular. Estas comparaciones interculturales reduccionistas conducen a la
colonizacin de la especificidad de la experiencia diaria y de los complejos intereses
polticos que representan y movilizan a mujeres de distintas clases sociales y culturas.
Por lo tanto, resulta muy revelador que, para Perdita Huston, las mujeres de
pases tercermundistas sobre las que escribe tengan necesidades y problemas, pero
que pocas o ninguna tengan opciones o libertad de accin. Esta representacin de las
mujeres del Tercer Mundo es de inters y significativa porque sugiere de modo latente
una auto-representacin de las mujeres occidentales en la que debemos detenernos.
Huston escribe: Lo que ms me sorprendi y emocion mientras escuchaba a mujeres
de entornos culturales tan distintos fue la notable similitud de sus valores ms bsicos,
ya fueran educadas o analfabetas, de medio urbano o rural: la importancia que asignan a
la familia, la dignidad, y el servicio a los dems (1979, 115). Son esos unos valores
que Huston considera poco frecuentes entre las mujeres occidentales?
Lo que resulta problemtico de este tipo de empleo de las mujeres como
grupo, como categora estable de anlisis, es que asume una unidad universal y a-
histrica entre las mujeres que se fundamenta en una nocin generalizada de su
subordinacin. En vez de demostrar analticamente la produccin de mujeres como
grupos polticos y socioeconmicos dentro de contextos locales concretos, esta
estrategia analtica se evade de la identidad tnica y de clase social. Se caracteriza a las
mujeres como grupo por su gnero (segn una definicin sociolgica, no
necesariamente biolgica) por encima de cualquier otro rasgo, indicando con ello un
concepto monoltico de la diferencia sexual. Una vez que las mujeres quedan
constituidas como un colectivo coherente, la diferencia sexual se iguala a subordinacin
femenina, y el poder se asigna automticamente de forma binaria: quienes lo tienen
(lase, los hombres) y quienes carecen de l (lase, las mujeres). Los hombres explotan,
las mujeres son explotadas. Estas formulaciones simplistas son histricamente
reduccionistas, y tambin ineficaces para disear estrategias contra la opresin. Lo
nico que hacen es reforzar las divisiones binarias entre hombres y mujeres.
Cmo sera un tipo de anlisis que no pecara de estos defectos? El estudio de
Maria Mies ilustra la fuerza del trabajo feminista sobre las mujeres del Tercer Mundo
que evita caer en las trampas que he venido describiendo. En su investigacin sobre las
bordadoras de Narsapur, India (1982), Mies acomete un anlisis cuidadoso de una
importante industria domstica en la que amas de casa producen muecas de encaje
para su consumo en el mercado mundial. Mediante un estudio pormenorizado de la
estructura de esta industria, las relaciones de produccin y reproduccin, la divisin
sexual del trabajo, los beneficios y la explotacin, y las consecuencias globales de
definir a las mujeres como amas de casa no productoras y su trabajo como un mero
pasatiempo, Mies demuestra los niveles de explotacin que se dan en esta industria y
el impacto de este sistema productivo sobre las condiciones de vida y laborales de las
mujeres que en l se integran. Por aadidura, es capaz de analizar la ideologa del ama
de casa, la idea de una mujer ociosa en casa, que es el factor subjetivo y sociocultural
que permite la creacin y perpetuacin de un sistema productivo que contribuye a un
creciente empobrecimiento de las mujeres, y que las mantiene totalmente atomizadas y
desorganizadas como trabajadoras. El estudio de Mies muestra el efecto de un modo de
organizacin patriarcal especfica cultural e histricamente, una organizacin construida
sobre la base de definir a las bordadoras como amas de casa ociosas a nivel familiar,
local, regional, nacional e internacional. Quedan enfatizados con ello los complejos
efectos de redes concretas de poder, lo que contribuye a reforzar el anlisis de Mies
sobre cmo este grupo especfico de mujeres est posicionado en el centro de un
mercado mundial hegemnico y explotador.
Este es un buen ejemplo de lo que se puede conseguir con un estudio local,
cuidadoso, y de claro enfoque poltico. Es ilustrativo de cmo la categora de las
mujeres est construida en una variedad de contextos polticos que a menudo existen
simultneamente y se superponen. No se da aqu una generalizacin fcil sobre las
mujeres de la India, o las mujeres del Tercer Mundo, ni tampoco se reduce la
construccin poltica de la explotacin de las bordadoras a explicaciones culturales
sobre la pasividad o la obediencia que podra caracterizar a estas mujeres en su
situacin. Finalmente, al generar categoras tericas desde dentro de la situacin y el
contexto objeto de anlisis, este tipo de estudio local y poltico sugiere asimismo
estrategias ms efectivas de organizacin contra la explotacin que sufren las
bordadoras. Las mujeres de Narsapur no son meras vctimas del proceso de produccin,
puesto que se resisten, se oponen, e incluso subvierten el proceso en varios momentos
He aqu un ejemplo de cmo Mies traza las conexiones entre la ideologa del ama de
casa, la auto-conciencia de las bordadoras, y sus interrelaciones en cuanto contribuyen a
las resistencias latentes que ella percibe entre las mujeres:
La persistente ideologa del ama de casa, la auto-percepcin de las
bordadoras de que ellas son productoras de pequeos objetos de lujo ms
que trabajadoras, se encuentra apoyada no slo por la estructura de la
industria como tal, sino tambin por la deliberada propagacin y el refuerzo
de normas e instituciones patriarcales reaccionarias. As, la mayora de las
bordadoras expresaron la misma opinin sobre las normas de purdah y
segregacin en sus comunidades que tambin propagan los exportadores de
encaje. En especial, las mujeres Kapu dijeron que nunca haban salido de sus
casas, que las mujeres de su comunidad no podan realizar otro trabajo que
las tareas del hogar y el bordado, etc., pero aunque la mayora de ellas se
adhera totalmente a las normas patriarcales de las mujeres gosha, se daban
algunos elementos contradictorios en sus ideas. Por ejemplo, aunque
despreciaban a aquellas mujeres a las que est permitido trabajar fuera del
hogar, como las mujeres intocables Mala y Madiga o las mujeres de otras
castas inferiores, no podan ignorar el hecho de que estas mujeres ganaban
ms dinero precisamente porque no eran amas de casa respetables sino
trabajadoras. En una conversacin, llegaron incluso a admitir que sera mejor
si pudieran tambin salir y trabajar como coolies. Y cuando se les pregunt
si estaran dispuestas a dejar sus casas para trabajar en algn tipo de fbrica,
dijeron que s. Esto muestra que la ideologa del ama de casa y la
segregacin domstica, aunque todava muy interiorizada, comienza a
resquebrajarse debido a las realidades contradictorias con las que debe
enfrentarse. (157)
Slo si comprendemos las contradicciones inherentes en la condicin de las
mujeres dentro de las varias estructuras podremos disear acciones y retos polticos
efectivos. El estudio de Mies logra ofrecer ese tipo de anlisis. Aunque existe ya un
nmero creciente de escritos de feministas occidentales que siguen esta aproximacin,
por desgracia hay tambin un amplio nmero de textos que sucumbe al reduccionismo
cultural que discuta ms arriba.
Los universalismos metodolgicos, o: la opresin de las mujeres es un fenmeno global.
Los escritos feministas occidentales sobre mujeres del Tercer Mundo suscriben
varias metodologas que demuestran la validez universal e intercultural del dominio
masculino y la explotacin femenina. A continuacin resumo y critico tres de esos
mtodos, desde el ms simple al ms complejo.
El primer mtodo consiste en aportar una prueba aritmtica de universalismo. El
racionamiento es el siguiente: cuantas ms mujeres vistan el velo, ms universal ser la
segregacin sexual y el control de las mujeres (Deardon 1975, 4-5). O tambin, muchos
pequeos casos fragmentarios tomados de una variedad de pases se unen para
convertirse en un hecho universal, como por ejemplo, si las mujeres musulmanas de
Arabia Saud, Irn, Pakistn, India, y Egipto llevan alguna forma de velo, eso indica que
el control sexual de las mujeres es un hecho universal en todos aquellos pases en que se
lleva el velo (Deardon 1975, 7, 10). Fran Hosken escribe: La violacin, la prostitucin
forzada, la poligamia, la mutilacin genital, la pornografa, la violencia contra mujeres y
nias, la purdah o segregacin domstica, son todas violaciones de los derechos
humanos bsicos (1981, 15). Al incluir la segregacin o purdah en una lista junto a la
violacin, la prostitucin forzada y la violencia de gnero, Hosken afirma que,
cualquiera que sea el contexto, esa segregacin es siempre el resultado de un control
sexual. Se le niega, por tanto, toda especificidad cultural e histrica a esta institucin, y
se ignora cualquier contradiccin o aspectos potencialmente subversivos en su uso.
En ambos ejemplos, el problema no estriba en que se asevere que la prctica del
velo sea muy extendida. Es una afirmacin basada en cifras, una generalizacin
descriptiva. Lo que debemos cuestionar es el salto analtico de la prctica del velo a la
afirmacin de que su significado general es controlar a las mujeres. Aunque puede haber
una similitud fsica en el velo que llevan las mujeres de Arabia Saudita y de Irn, el
significado concreto de este fenmeno vara de acuerdo con el contexto cultural e
ideolgico. Adems, el espacio simblico ocupado por la prctica de la purdah puede
ser parecido en ciertos contextos, pero tampoco indica automticamente que todas las
prcticas cobren idntico significado en el plano social. Por ejemplo, es bien sabido que
las mujeres iranes de clase media escogieron llevar velo durante la revolucin de 1979
para mostrar su solidaridad con sus hermanas de clase obrera, que lo vestan, mientras
que en el Irn contemporneo las leyes islmicas dictan la obligacin de que todas las
mujeres lo lleven. Mientras que en ambos casos haba razones parecidas para llevar el
velo (la oposicin al Shah y a la colonizacin cultural occidental en el primer caso, y la
verdadera islamizacin de Irn en el segundo), los significados concretos de que las
mujeres iranes lleven el velo difieren claramente en ambos contextos histricos. En el
primero, el velo es un gesto revolucionario de oposicin por parte de las mujeres iranes
de clase media; en el segundo, un mandato institucional y coercitivo (vase Tabari 1980
para una discusin ms detallada). Unas estrategias polticas verdaderamente efectivas
slo pueden generarse sobre la base de un anlisis que examine y tenga en cuenta las
diferencias contextuales especficas. Asumir que la mera prctica de que las mujeres
lleven velo en muchos pases musulmanes indica la opresin universal de las mujeres a
travs de una segregacin sexual no slo es un anlisis reduccionista, sino que resulta
bastante intil cuando se trata de elaborar estrategias polticas de oposicin.
La segunda metodologa defectuosa consiste en utilizar a menudo conceptos
como reproduccin, divisin sexual del trabajo, familia, matrimonio, hogar, patriarcado,
etc, sin especificar sus contextos locales, culturales e histricos. Ciertas feministas
emplean tales conceptos para aportar explicaciones de la subordinacin de las mujeres,
asumiendo aparentemente que son universalmente aplicables. Por ejemplo, cmo es
posible referirse a la divisin sexual del trabajo cuando el contenido de esta divisin
cambia radicalmente de uno a otro entorno, y de una coyuntura histrica a otra? Al nivel
ms abstracto, lo que resulta significativo es el hecho de la diferente asignacin de
tareas segn el sexo; sin embargo, eso es bastante distinto del valor o significado que se
adjudique al contenido de esa divisin de tareas en los diversos contextos. En la
mayora de los casos, el reparto de tareas segn el sexo tiene un origen ideolgico. No
cabe duda que la afirmacin de que las mujeres se concentran en ocupaciones
orientadas al servicio en un gran nmero de pases del mundo es una descripcin
adecuada de la situacin. En un sentido descriptivo, pues, tal vez pueda afirmarse la
existencia de una divisin sexual del trabajo similar a sa (donde las mujeres se
dediquen a actividades del sector servicios, como la enfermera o el trabajo social, y los
varones a otro tipo de ocupaciones) en muchos pases. No obstante, el concepto de la
divisin sexual del trabajo es ms que una categora descriptiva; indica que se
concede un valor distinto al trabajo de los varones y al trabajo de las mujeres.
Con frecuencia, la mera existencia de un reparto sexual del trabajo se toma como
prueba de la opresin de las mujeres en varias sociedades. Esto es resultado de la
confusin entre y el solapamiento de los potenciales descriptivo y explicativo del
concepto de la divisin sexual del trabajo. Situaciones que a primera vista son similares
podran tener explicaciones radicalmente diferentes, especficas histricamente, y no se
las puede tratar como idnticas. Por ejemplo, el aumento de hogares monoparentales
entre la clase media estadounidense puede considerarse como un signo de gran
independencia y de progreso feminista, si se entiende que las mujeres han escogido ser
madres solteras, que hay nmero crecientes de madres lesbianas, etc. Por el contrario,
el incremento reciente de hogares encabezados por mujeres en Amrica Latina, donde
podra pensarse que las mujeres tienen ms poder de decisin, en cambio se concentra
entre los sectores sociales ms pobres, donde las opciones estn muy restringidas por el
factor econmico. Un razonamiento similar es vlido para el mismo fenmeno entre las
mujeres negras y chicanas de los EE.UU. La posible correlacin entre la
monoparentalidad y el nivel de pobreza entre las mujeres de color y las blancas de clase
obrera en ese pas recibe ya su propio nombre: la feminizacin de la pobreza. En
consecuencia, aunque es posible afirmar que ha habido un aumento en el nmero de
hogares encabezados por mujeres en los EE.UU. y Amrica Latina, no se puede
considerar que eso sea un indicador universal de autonoma femenina, ni tampoco
universalmente como indicativo del empobrecimiento femenino. La explicacin y el
significado de tal aumento vara claramente segn el contexto sociohistrico.
Igualmente, la existencia de una divisin sexual del trabajo en la mayora de los
contextos no es explicacin suficiente para la opresin universal de las mujeres
trabajadoras; es preciso demostrar en el anlisis de cada situacin particular que ello
indique una depreciacin del trabajo femenino, o incluso, de las mismas mujeres. En
otras palabras: las categoras analticas las mujeres y la divisin sexual del trabajo
no son equiparables sin ms. Conceptos como ste slo son tiles si resultan de un
anlisis localizado y contextualizado (vase Eldhom, Harris, y Young 1977). Si tal tipo
de conceptos se toman como aplicables universalmente, se produce una
homogeneizacin de las condiciones materiales, la clase social, la religin, y la raza de
las mujeres del Tercer Mundo que a su vez resulta en un sentido falso de que todas las
mujeres globalmente sufren la misma opresin y comparten los mismos intereses y la
misma lucha. Aparte de la solidaridad de gnero, existen el racismo, el colonialismo, y
el imperialismo!
Por ltimo, algunas acadmicas confunden el uso del gnero como categora
analtica superior con la prueba universal y la casustica de tal categora. En otras
palabras, se confunden los estudios empricos de las diferencias de gnero con la
organizacin analtica del estudio intercultural. La mejor ilustracin de este problema es
la resea del libro Nature, Culture, and Gender (Strathern and McCormack 1980 escrita
por Beverly Brown (1983). Brown sugiere que naturaleza:cultura y mujer:hombre son
categoras superiores que en su misma lgica sirven para organizar y localizar
categoras inferiores (como salvaje:domstico y biologa:tecnologa). Estas categoras
son universales en el sentido de que organizan el universo en un sistema de
representaciones. Esta relacin es totalmente independiente de la prueba universal de
cualquier categora particular. La crtica de Brown se basa en el hecho de que, ms que
clarificar que las categoras organizativas subordinadas son generalizables a partir de
naturaleza:cultura ::mujer:hombre, el libro Nature, Culture, and Gender propone que la
universalidad de esta ecuacin pertenece al nivel de la verdad emprica, y que puede
llegarse a ella a travs del trabajo de campo. Siendo as, se pierde toda la utilidad que el
paradigma naturaleza:cultura ::mujer:hombre pueda tener como modo universal de
organizacin de la representacin de un sistema sociohistrico particular. En este caso,
el universalismo metodolgico se asume sobre la base de la reduccin de las categoras
analticas naturaleza:cultura ::mujer:hombre a la exigencia de pruebas empricas de su
existencia en las diversas culturas. Se confunden las realidades materiales con los
discursos de la representacin, y se difumina la distincin que hacamos antes entre la
mujer y las mujeres. Los estudios feministas que olvidan esta distincin (lo cual,
dicho sea de paso, se da a menudo en la auto-representacin de ciertas feministas
occidentales) acaban finalmente por construir imgenes monolticas de las mujeres del
Tercer Mundo al ignorar las complejas y fluctuantes relaciones entre su situacin
material histrica al nivel de opciones polticas y opresiones concretas, por un lado, y
por el otro, su representacin discursiva general.
En definitiva, he venido discutiendo ms arriba tres estrategias metodolgicas
identificables en los estudios interculturales de feministas y otras acadmicas que
persiguen descubrir la universalidad de la subordinacin social de las mujeres. La
siguiente y ltima seccin recoge las anteriores, y pretende sealar los efectos polticos
de las estrategias analticas en el contexto de los escritos feministas occidentales sobre
las mujeres del Tercer Mundo. Mis argumentos no van en contra de las
generalizaciones, sino que piden generalizaciones cuidadosas, localizadas
histricamente, y sensibles a realidades complejas. Tampoco pretendo negar la
necesidad de formar estratgicamente identidades polticas y alianzas. As, si bien las
mujeres de la India de diferentes religiones, castas y clases podran forjar una alianza
poltica para organizarse en contra de la brutalidad policial contra las mujeres (vase
Kishwar y Vanita 1984), el anlisis de dicha brutalidad debe ser contextualizado. Las
coaliciones estratgicas que se derivan de identidades polticas de oposicin se basan en
la generalizacin y en una unidad provisional, pero el anlisis de estas identidades
grupales no puede depender de categoras universalistas y a-histricas.

El poder y sus sujetos.


Esta ltima seccin vuelve a un razonamiento anterior sobre la naturaleza
inherentemente poltica de los estudios feministas, y pretende aclarar mi observacin
sobre que es posible detectar colonialismo en la relacin entre la labor acadmica
hegemnica del Primer Mundo y la del Tercer Mundo. Los nueve libros publicados por
la editorial Zed Pres que he discutido se concentraban en los siguientes campos a la hora
de examinar la situacin social de las mujeres: religin, familia/parentesco, sistema
legal, divisin sexual del trabajo, educacin, y finalmente, resistencia poltica. Buena
parte de los escritos feministas occidentales sobre las mujeres del Tercer Mundo tratan
sobre estos temas. Por supuesto, los libros de Zed Press varan en enfoque. As, por
ejemplo, dos de ellos, Women of Palestine (Downing 1982) y Indian Women in Struggle
(Omvedt 1980) tratan explcitamente del compromiso poltico y la militancia femenina,
mientras que Women in Arab Society (Minces 1980) estudia la posicin familiar,
religiosa y legal de las mujeres rabes. Adems, cada texto hace uso de metodologas
variadas y hace generalizaciones con distintos grados de minuciosidad. Sin embargo, es
interesante constatar que casi todos ellos asumen la categora de anlisis las mujeres
en la manera que he estado describiendo.
Parece claro que esta estrategia analtica no est restringida a estas
publicaciones, y que tampoco es representativa de todas las publicaciones de Zed Press
en general. Con todo, cada uno de los textos en cuestin asume que las mujeres
poseen una identidad grupal coherente dentro de las diversas culturas analizadas, previa
a su incorporacin a las relaciones sociales. Por tanto, Omvedt se permite hablar de las
mujeres de la India al referirse a un grupo particular de mujeres en el estado de
Maharashtra, Cutrufelli a las mujeres africanas y Minces a las mujeres rabes como
si estos grupos de mujeres tuvieran una coherencia cultural obvia, independiente de la
de los varones de estas sociedades. Se asume como evidente el estatus o posicin de las
mujeres porque se las emplaza como grupo pre-constituido dentro de las estructuras
religiosas, econmicas, familiares, y legales. Sin embargo, el procedimiento mediante
el cual las mujeres emergen como grupo coherente cualesquiera que sea su contexto
racial o tnico, en ltimo trmino no hace ms que estructurar el mundo en trminos
binarios y dicotmicos, donde las mujeres son siempre percibidas por oposicin a los
hombres, el patriarcado es siempre necesariamente el dominio masculino, y se perciben
siempre los sistemas religioso, legal, econmico, y familiar como construidos por los
varones. De ese modo, en apariencia tanto los hombres como mujeres siempre
conforman poblaciones independientes, y las relaciones de dominio y explotacin se
plantean en trminos de pueblos completos que entran en relaciones explotadoras.
Dicotomas tan excesivamente simplistas son posibles nicamente cuando se percibe a
hombres y mujeres como categoras distintas, o como grupos que poseen intereses
grupales y categoras experienciales y cognitivas pre-definidas.
Qu implicaciones tiene esto sobre la estructura y el funcionamiento de las
relaciones de poder? Defender, por encima de clase y cultura, la universalidad de la
lucha de las mujeres del Tercer Mundo contra una idea general de opresin
(primariamente contra el grupo en el poder, es decir, los varones) precisa asumir lo que
Michel Foucault (1980, 135-45) denomina el modelo de poder jurdico-discursivo,
caracterizado por una relacin negativa (de lmite y carencia), una insistencia en la
norma (que forma un sistema binario), un ciclo de prohibicin, la lgica de la
censura, y una uniformidad del aparato funcionando a distintos niveles. El discurso
feminista sobre el Tercer Mundo que asume una categora o grupo homogneo llamado
las mujeres opera necesariamente levantando divisiones de poder originarias. Las
relaciones de poder se estructuran en trminos de una fuente de poder unilateral e
indiferenciada, y de una reaccin acumulativa al poder. La oposicin es un fenmeno
generalizado creado como respuesta al poder, que, a su vez, est en manos de ciertos
grupos de gente.
El mayor problema de esta definicin de poder estriba en que encierra todas las
luchas revolucionarias en estructuras binarias: tener poder o no tenerlo. Las mujeres son
grupos unificados, sin poder. Si la lucha por una sociedad justa se ve en trminos del
paso de no tener poder a tenerlo las mujeres como grupo, y sta es la implicacin del
discurso feminista que estructura la diferencia sexual en trminos de la divisin entre
los sexos, entonces la nueva sociedad sera estructuralmente idntica a la organizacin
existente de relaciones de poder, constituyndose simplemente en una inversin de lo
que ya existe. Si se definen las relaciones de dominacin y explotacin en trminos de
divisiones binarias (grupos que dominan y grupos que son dominados), entonces ello
implica que el acceso de las mujeres como grupo al poder es suficiente para desmantelar
la organizacin existente de relaciones? El quid del problema reside en asumir como
punto de partida a las mujeres como grupo homogneo o categora (las oprimidas),
una asuncin habitual en los movimientos feministas liberales y radicales de Occidente.
Qu ocurre cuando esta premisa de las mujeres como grupo oprimido se sita
en el contexto de los escritos feministas occidentales sobre las mujeres del Tercer
Mundo? Se da entonces el colonialismo. Al contrastar la representacin de las mujeres
del Tercer Mundo con lo que he denominado ms arriba la auto-representacin de las
feministas occidentales en el mismo contexto, vemos cmo slo las occidentales se
convierten en autnticos sujetos de esta contra-Historia, mientras que las mujeres del
Tercer Mundo nunca superan la generalidad debilitante de su posicin de objetos.
Si bien las premisas feministas liberales y radicales sobre las mujeres como clase
sexual podran elucidar (aunque inadecuadamente) la autonoma de la lucha de algunas
mujeres en Occidente, al aplicar la nocin de las mujeres como categora homognea a
las del Tercer Mundo coloniza y se apropia de la pluralidad de localizaciones
simultneas de grupos distintos de mujeres en sus contextos tnicos y de clase social, y
al hacerlo, las roba de su capacidad de accin histrica y poltica. Muchas autoras de la
editorial Zed Press en cuya formacin predominan las estrategias analticas del
marxismo tradicional tienden igualmente a crear una unidad de las mujeres a base de
sustituir el concepto de actividad por el de trabajo como determinante terico
principal de la condicin de las mujeres. Una vez ms, las mujeres conforman un grupo
autnomo no por sus cualidades o necesidades naturales, sino por la unidad
sociolgica que se desprende de su produccin domstica y su trabajo asalariado (vase
Haraway 1985, especialmente 76). En otras palabras, al asumir que las mujeres forman
un grupo coherente que se localiza en las estructuras legales, de parentesco y otras, el
discurso feminista occidental define a las mujeres del Tercer Mundo como sujetos fuera
de las relaciones sociales, en vez de analizar cmo las mujeres son constituidas por esas
mismas estructuras.
Las estructuras legales, econmicas, religiosas, y familiares son tratadas como
fenmenos que deben seguir las normas occidentales. Y aqu nos encontramos con el
universalismo etnocntrico. Cuando dichas estructuras se definen como
subdesarrolladas o en vas de desarrollo y se coloca en ellas a las mujeres, se
produce una imagen implcita de la mujer tercermundista media. Se transforma
entonces a la mujer oprimida (implcitamente la occidental) en la mujer
tercermundista oprimida. Mientras que la primera categora se genera mediante un
enfoque exclusivo en la diferencia de gnero, la segunda categora tiene un atributo
adicional: la diferencia del Tercer Mundo! Una diferencia del Tercer Mundo que
incluye una actitud paternalista hacia las mujeres de esas regiones. Ya que las
discusiones de los temas que mencionaba ms arriba (parentesco, educacin, religin,
etc.) se contextualizan en el relativo subdesarrollo del Tercer Mundo (lo que no es
ms que confundir el desarrollo de manera injustificada con el camino especfico
escogido por Occidente en su avance, as como ignorar los pormenores de las relaciones
de poder entre el Primer y el Tercer Mundo) automticamente se define a la categora
las mujeres del Tercer Mundo como religiosas (lase, reaccionarias), centradas en la
familia (lase, tradicionales), sin derechos legales (lase, an-no-son-conscientes-de-
sus-derechos), analfabetas (lase, ignorantes), amas de casa (lase, primitivas), y
algunas veces, revolucionarias (lase, su-pas-est-en-guerra-y-tiene-que-luchar). Y
as se produce la diferencia del Tercer Mundo.
Cuando la categora de mujer sexualmente oprimida se localiza dentro de
sistemas particulares del Tercer Mundo que se definen sobre el rasero de presupuestos
eurocntricos, no solamente se define a las mujeres del Tercer Mundo de una forma
particular antes de establecer relaciones sociales, sino que adems, puesto que no se
tienen en cuenta los cambios de poder en el Primer y el Tercer Mundo, se refuerza la
idea de que el Tercer Mundo no ha evolucionado tanto como el Primero. Esta forma de
anlisis feminista, que homogeneiza y sistematiza las experiencias de grupos diversos
de mujeres en estos pases, borra todas las experiencias y frmulas marginales y de
resistencia. Es significativo que ninguno de los textos a los que me he venido refiriendo,
publicados en la editorial Zed Press, se centre en temas lsbicos o en las polticas de
etnia y religin en organizaciones marginales de mujeres del Tercer Mundo. Por tanto,
se define la resistencia exclusivamente como una reaccin acumulativa, no como algo
inherente en el funcionamiento del poder. Si el poder, como argumentaba recientemente
Michel Foucault, se entiende sobre todo en el contexto de la resistencia, este falso
razonamiento presenta problemas de tipo analtico y estratgico: limita el anlisis
terico a la vez que refuerza el imperialismo cultural de Occidente, pues en el contexto
del equilibrio de poder entre el Primer y el Tercer Mundo, los estudios feministas que
perpetran y sostienen la hegemona de idea de la superioridad occidental producen una
serie de imgenes universales de la mujer del Tercer Mundo: la mujer con velo, la
mujer brava, la virgen casta, la esposa sumisa, etc. Estas imgenes existen en un
esplendor universalista y a-histrico, poniendo en marcha un discurso colonialista que
ejerce un poder muy real en la definicin, codificacin y mantenimiento de los lazos
que se dan entre uno y otro mundo.
Para concluir, deseo resaltar algunas similitudes desconcertantes entre el tpico
refrendo de autoridad que suele acompaar a estos discursos feministas occidentales y
el refrendo que acompaa al proyecto humanista en general; humanismo entendido
como proyecto poltico-ideolgico occidental que implica la indispensable recuperacin
de Oriente y la Mujer como sus Otros. En buena parte del pensamiento
contemporneo, incluyendo a Foucault (1977, 1980), Derrida (1974), Kristeva (1980),
Deleuze y Guattari (1977), y Said (1978), se ha escrito en detalle sobre el
antropomorfismo y etnocentrismo subyacente, que constituye un problema del
humanismo hegemnico porque repetidamente confirma y legitima la posicin central
del hombre (occidental). Tericas feministas como Luce Irigaray (1981), Sarah Kofman
(vase Berg 1982), y Helene Cixous (1981) han escrito tambin sobre la recuperacin y
ausencia de la mujer y las mujeres dentro del humanismo occidental. Explicado
brevemente, el proyecto de estas tericas no es otro que descubrir los intereses polticos
que impregnan la lgica binarista del discurso y la ideologa humanista, mediante la
cual, en palabras de un excelente reciente estudio, el primer trmino (de la mayora)
identidad, universalidad, cultura, generosidad, verdad, sanidad, justicia, etc.que, de
hecho, es secundario y derivativo (una construccin), se privilegia y acaba colonizando
al segundo trmino (de la minoradiferencia, temporalidad, anarqua, error, egosmo,
locura, desviacin, etc.que es, en realidad primario y original (Spanos 1984). Dicho
de otro modo, slo mientras se siga definiendo a la mujer/las mujeres o el Oriente
como Otros perifricos, podr representarse al hombre (occidental) y el humanismo
como el centro. No es que el centro determine a la periferia, sino que es la periferia la
que, al ser delimitada, determina al centro. Igual que feministas como Kristeva y Cixous
han deconstruido el antropomorfismo latente en el discurso occidental, en el presente
ensayo he seguido una estrategia paralela al descubrir un etnocentrismo latente en
ciertos escritos feministas sobre las mujeres del Tercer Mundo.
Como se vea ms arriba, la comparacin entre la auto-representacin de las
feministas occidentales y la que hacen de las mujeres del Tercer Mundo proporciona
interesantes resultados. Imgenes universales de la mujer del Tercer Mundo (la mujer
con el velo, la virgen casta, etc.), que son fruto de sumar la diferencia del Tercer
Mundo a la diferencia de gnero, se basan en presunciones de (y por tanto
contribuyen a resaltar) que las mujeres occidentales son seculares, liberadas, y gozan de
control sobre sus propias vidas. Esto no quiere decir que las mujeres occidentales sean
as realmente; me refiero a una auto-representacin discursiva, no necesariamente a
realidades materiales. Si as fuera, no habra necesidad alguna de movimientos polticos
en Occidente. Igualmente, slo desde el punto de vista privilegiado de Occidente se
puede definir el Tercer Mundo como subdesarrollado y econmicamente dependiente.
Sin el discurso especfico que crea el Tercer Mundo, no habra un Primer Mundo
(singular y privilegiado). Sin la mujer del Tercer Mundo, dicha auto-representacin
de las mujeres occidentales sera problemtica. La una posibilita y sostiene a la otra,
como he argumentado aqu Eso no significa que los escritos de las feministas
occidentales sobre el Tercer Mundo lleven el sello de autoridad que conlleva el proyecto
del humanismo occidental. Sin embargo, en el contexto de la hegemona de los crculos
acadmicos occidentales en la produccin y distribucin de estudios, y en el contexto
del imperativo legitimizador del discurso cientfico y humanstico, la definicin de la
mujer del Tercer Mundo como monolito obedece a la praxis econmica e ideolgica
del pluralismo y la investigacin cientfica imparciales que son las manifestaciones
externas de la colonizacin econmica y cultural latente que sufre el mundo no-
occidental. Ya es hora de superar al Marx que fue capaz de decir: Son incapaces de
representarse a s mismos; deben ser representados.

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