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LEN M McMILLAN

Contenido

.~

Captulos Pginas

Importancia fundamental de la familia ................ 7

Carcter y comportamiento ........................ 24

"Influencias positivas y negativas en la personalidad

de sus hijos" .......... .... ............. ...... .. 48

Beneficios de la comunicacin con los hijos ... ... ... .. 61

Ttulo original en ingls:


Paren! Wise
Cmo pueden los padres controlar la ira ....... .. .... . 76

Arte portada: Ideyo Aloma


"Dnde aprendiste eso?" .... ........ ............ . 95

Derechos reservados

Copyright 1997, por la

Asociacin Publicadora Interamericana

Educacin sexual en la familia .................... 113

Todos los derechos reservados

"No puedo criar sola esta familia!" . . .............. . 127

ISBN 1-57554-087-8

Colaboracin y felicidad ........ ................ . 147

Asociacin Publicadora Interamericana

1890 NW 95th Ave.

Miami, Florida 33172

Estados Unidos de Nortemerica

Impreso por:

Editolaser

Santaf de Bogot, Colombia

Printed in Colombia
5

8 LA FAMILIA TRIUNFADORA IMPORT,A.NCIA FUNDAMENTAL DE LA FAMILIA 9

Las familias latinoamericanas gozaron de la misma solidez tidad legal necesaria para sobrevivir.
y estabilidad hasta aos relativamente recientes, cuando facto La Revolucin Industrial produjo un cambio dramtico en
res socioeconmicos e ideolgicos comenzaron a erosionarlas la cultura occidental. La sociedad agrcola en poco tiempo se
hasta transformarlas en lo que hoy son en general: muchas de transform en una sociedad atestada de mquinas y fbricas.
ellas familias dbiles, emocionalmente enfermas, desunidas y sin Sin embargo, esta revolucin ocasion slo cambios superficia
solidez espiritual. les en la familia durante cien aos. La familia cuyos miembros
La familia en la que el padre trabaja y lleva a casa el dine trabajaban juntos en tareas agrcolas desde el amanecer hasta
ro para el sustento y en la que la madre se ocupa exclusivamen el anochecer, ahora laboraban juntos desde la maana hasta la
te de criar a los hijos y hacer los trabajos domsticos, es relativa noche en las fbricas. Era difcil ganar lo suficiente para vivir.
mente reciente . No es un modelo bblico. En efecto, Proverbios Pero por alguna razn hemos llegado a considerar como mode
:~ 1 (,logia a la mujer que se comporta como la esposa y madre lo a la familia de esa poca, y algunos hasta pueden derramar
WrfN' li). Compra y vende terrenos con ganancia, trabaja con lgrimas furtivas por el cambio experimentado en la familia. Un
J1nJdIl C I ()'~ nBrfcolas, textiles y comerciales, y al mismo tiempo poeta cuyo nombre no ha llegado a la posteridad ofrece una
l"ul1l1:1.1' lo" dc'u(!n>t; de esposa y madre. Esta mujer es una em versin ms exacta de lo que era la familia en el pasado no tan
"In IIO[IUI". lejano:
I 11 Iil hllu wn tiene mltiples referencias a la vida familiar.
1'1'10 l.vJ ft11nlll ,, el" los tiempos bblicos eran numerosas, ya que La abuela, en un da invernal,
'11 111W11ICJ:. (\!)O~l estaban compuestas por cientos de personas, Lechaba las vacas y las alimentaba con heno,
1111 0 1" de I\bmh(ln. Tambin habla de una relacin familiar Limpiaba la porqueriza y ensillaba la mula,
()ntr(~ I1lwra y suegra que contina funcionando como familii3. y llevaba a los nios a la escuela.
aun despus de la muerte de ambos esposos (Rut y Noem). Lavaba la ropa, limpiaba los pisos,
Considera como familia a un hermano y dos hermanas (Lzaro, Lavaba las ventanas y haca otras cosas.
Marta y Mara) . La familia de un joven predicador estaba Preparaba la comida, pona la fruta a secar,
Planchaba la ropa de su esposo,
compuesta por su madre y su abuela, porque su padre no tena
Barra la sala, haca la cama,
las mismas creencias religiosas (Timoteo). Aun Jess mismo Horneaba una docena de hogazas de pan,
pudo haber vivido en una familia dirigida solamente por la Rajaba lea y guardaba lo suficiente
madre, ya que se puede inferir de la evidencia disponible que Para llenar el cajn de la cocina.
Jos muri antes que Jess llegara a los primeros aos de la Limpiaba las lmparas y les pona aceite,
adolescencia. Asaba unas manzanas antes que se daaran.
Desde la Edad Media hasta el siglo dieciocho, la familia Haca mantequilla y horneaba una torta,
actuaba como unidad econmica en la que todos sus miembros Luego exclamaba preocupada: "iVean eso!
trabajaban para proveer alimentos y casa. Tambin serva como Los terneros han vuelto a escapar del corral",
vehculo para la transmisin de la propiedad de una generacin Sala al patio y volva a encerrarlos.
a otra. La familia medieval era una fuerza econmica y una en- Reuna los huevos y cerraba el establo,
Volva a la casa y pona la mesa,
10 LA FAMIUA TRIUNFADORA IMPORTANCIA FUNDAMENTAL DE lA FAMILIA 11

Cocinaba una cena deliciosa, y en la actualidad las presiones econmicas causan estrs en las
y luego lavaba todos los platos. familias modernas. En algunos pases desarrollados se pensaba
Alimentaba el gato y recoga la ropa, que el Seguro Social aliviara en parte la presin econmica
Remendaba una canasta de calcetines, familiar, proveyendo a las necesidades de los miembros
y despus interpretaba feliz en el rgano el himno, ancianos de la familia. Pero en realidad son las familias jvenes
"Cuando llegas al final de un da perfecto".
las que tienen que soportar mayor presin financiera y una
Se necesit una guerra mundial, la segunda en el mismo
pobreza difcil de sacudir. Las necesidades familiares fuerzan a
siglo, para alterar el concepto de la familia tradicional. Despus
la mayor parte de las madres a trabajar. El nmero de
de la Segunda Guerra Mundial, la familia de la clase media por
matrimonios con dos sueldos se ha duplicado en algunos pases
primera vez pudo vivir bien con un solo salario.
en los ltimos veinte aos. Esto suele causar enorme estrs,
La familia bblica puede constituirse por nacimiento,
mientras los padres procuran equilibrar las prioridades entre los
matrimonio, adopcin o eleccin. En realidad, existe una fami
trabajos, la esposa y los hijos.
lia toda vez que un grupo en particular piensa o siente como
Un padre recuerda la ocasin cuando la maestra del jardn
familia. Por ejemplo, la familia de Dios. Por qu, entonces, nos
de infantes al que asista su hijo le pidi que visitara la clase.
referimos al grupo formado por el padre, la madre y dos hijos
Despus de terminar su conversacin con la maestra, se qued
como "familia tradicional"?
para observar a un grupo de chicos, que inclua a su hijo, sen
La familia incluye comunidades con un vnculo comn:
tados en crculo. Conversaban ms o menos en estos trminos:
hermanos y hermanas en Cristo, solteros, parejas, padres, hijos,
Nio A: "Mi pap es doctor y gana mucho dinero. En mi
ancianos, adolescentes, recin casados, viudos, divorciados,
casa tenemos una piscina (alberca) donde nos baamos".
hijos naturales, hijos adoptivos, tos, tas, abuelos, primos y
Nio B: "Mi pap es abogado y vuela a la capital para
suegros. La familia est definida por los miembros que la co~
hablar con el presidente".
ponen y no por la sociedad ni el diccionario.
Nio C: "Mi pap es dueo de una compaa. Tenemos
Dios cre la primera familia en el Jardn del Edn. Inicial
nuestro propio avin y podemos volar a cualquier parte".
mente estuvo compuesta por una sola persona y su Creador.
Luego su propio hijo, con mucho orgullo, exclam: "iMi
Dios; a continuacin, le hizo una "ayuda idnea" y as aument
pap est aqu!" y le sonri con alegra y lo salud agitando la
su nmero. La familia en el Edn puede definirse mediante
mano. La seal visible de la presencia del padre o la madre en
trminos como "mutualidad" (ambos compartan el jardn y se
un momento importante de la vida del nio vale ms que todos
ocupaban en su mantenimiento), "interdependencia" (se preo
los alardes que hacen los chicos para llenar el vaco producido
cupaban el uno por el otro), "igualdad" (ninguno predominaba
por su ausencia.
sobre el otro) y "paternidad" ("fructificad y multiplicad").
Adems, las familias en la actualidad se mudan con fre
Ha transcurrido mucho tiempo desde el Jardn del Edn.
cuencia. En algunos lugares lo hacen cada cinco aos, lo que
Lamentablemente, el concepto de familia ha ido en direccin
les impide echar races en la comunidad. Son como esas plantas
equivocada. Las familias de la actualidad encuentran difcil
sin arraigo que van rodando y dando tumbos por los caminos.
seguir el ejemplo de Adn y Eva o de otras familias bien consti
Los miembros de una familia joven tuvieron que vivir en
tuidas. El pecado hizo transpirar la frente de la primera familia,
12 LA FAMILIA TRIUNFADORA IMPORTANCIA FUNDAMENTAL DE LA FAMILIA 13

el estrecho espacio provisto por un hotel cerca de una base mili del trabajo del hombre. Pero esto ya no es as, lo cual a veces
tar en la que el padre se encontraba en servicio. Debido a la es confunde a los hijos, hombres y mujeres, porque no ven un
casez de viviendas no pareca factible encontrar una casa ejemplo claro y definido en su padre o su madre; por eso no
adecuada. Cierto da un amiguito le dijo a la hijita de seis aos: aprenden a desempear adecuadamente sus propios roles.
-iQu lstima que no tengas un hogar! -Pero la niita Un niito y una niita queran jugar a algo. El varoncito
respondi sin vacilar: propuso:
-S, tenemos un hogar. Lo que no tenemos es una casa - iTengo una idea, juguemos bisbol! -La chiquita con
para ponerlo. test:
La familia numerosa y abarcante de la que habla la Biblia, -iOh, no! No quiero jugar bisbol, porque eso es para los
en la actualidad se encuentra en muy pocos lugares de Amrica chicos. No es femenino pegarle a la pelota con un palo, correr
Latina. Lo que predomina es la famila reducida, compuesta por y llenarse de tierra . No , no quiero jugar bisbol.
el pap, la mam y los hijos. Cuando los hijos crecen, salen del El nio pens un momento y luego propuso:
hogar y los padres se quedan solos, y en algunos casos, bas - Entonces juguemos ftbol. -Pero eso tambin fue re
tante aislados, porque los hijos y los nietos no se sienten muy chazado:
comprometidos y no los visitan con la frecuencia que sus -Ni lo pienses, porque eso es menos femenino todava.
progenitores desearan. Lo que sucede es que, adems de la Podra caer y ensuciarme con tierra. Eso tampoco es juego para
movilidad de la familia moderna, es decir, la tendencia a cam nias.
biarse de lugar cada pocos aos, sus miembros no se sienten -Bueno, entonces corramos de ida y vuelta hasta la esqui
comprometidos ni atados con nada; ya sea la familia , la comu na, a ver quin gana.
nidad, la iglesia, ni el empleador o la compaa para la que tra -iNo, no! -exclam la nia-o Las chicas no corren,
bajan. El siguiente comentario hecho por un hombre divorciado porque quedan empapadas de sudor y se cansan. Las chicas
ilustra lo dicho: juegan juegos tranquilos . Nunca deben correr con los varones.
"Durante mi niez, el cuadro de mi familia estaba formado El chamaco se rasc la cabeza, pens y finalmente sugiri
por mi padre y mi madre, que trabajaban fuera de la casa; man con cautela:
tenan buenas relaciones con sus tres hijos, iban a la iglesia y - Entonces juguemos a la familia.
tenan un crculo de amistades. iEso s que me gusta! -exclam la chiquita-oiYo ser el
"Pero ahora me siento bastante aislado de mi propia pap! "
familia y amigos, con quienes haba tenido mucho en comn en Cules son los roles adecuados para el hombre y la mu
el pasado. Comprendo que este aislamiento se ha producido en jer? Quin determina los deberes del pap y la mam? Quin
parte porque abandon la iglesia y me divorci, y con eso perd debe faltar al trabajO cuando se enferma un hijo y debe guardar
la amistad de la familia y de los miembros de la iglesia" . cama? Quin debe tener la profesin principal en el matrimo
La ambigedad de los roles o papeles que cada miembro nio? Qu sucede cuando ambos tienen profesiones igualmente
debe desempear tambin ocasiona problemas familiares . El importantes y productivas? Quin debe ser el jefe de la familia?
trabajo de la mujer en aos pasados se distingua claramente t,Qu est sucediendo con la familia?
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Segn ciertos estudios sociolgicos de la familia, los padres abiertamente pornogrficas. Hace pocos das lemos de una
en la actualidad pasan menos tiempo con sus hijos. Prefieren nia de once aos que se haba aficionado a estas llamadas,
entretenerse con sus amigos en el bar o la cantina, ver televisin debido a lo cual tuvo un trastorno emocional, por lo que debi
en la casa, dedicarse a sus propios quehaceres o no hacer nada. ser atendida por un psiclogo. Lamentablemente no siempre
Los hijos, por su parte, se entretienen con sus juegos electrni hay alguien que les diga que las conversaciones pornogrficas,
cos, juegan o salen con sus amigos, practican deportes, hablan las relaciones sexuales prematrimoniales o extramatrimoniales
por telfono interminablemente, se dedican a sus tareas esco no constituyen la norma para los adultos, sino que son
lares, juegan con el perro o hacen cualquier otra cosa. Es como aberraciones de una sociedad enferma.
si los padres no sintieran la responsabilidad de convertirse en Hace algunos aos, la familia se constitua en esta forma:
modelos y guas de sus hijos, y como si los hijos no pensaran
que sus padres son personas importantes con quienes vale la Primero llega el amor.
pena pasar tiempo y a quienes hay que imitar. Despus viene el matrimonio.
Si los padres no dedican tiempo a estar en contacto con y luego Lupe con el beb en el coche.
sus hijos, quines se convertirn en sus modelos? Quines les
ensearn a ser responsables? Quines les ensearn a co Pero ahora las cosas suceden as:
nocer, respetar y obedecer a Dios? Quines les proporcionarn
las instrucciones necesarias sobre asuntos sexuales? Los medios Primero llega el amor.
de comunicacin presentan gran cantidad de escenas y situa Despus Lupe con el beb en el coche.
ciones con abundante contenido sexual objetable. A causa de Luego Lupe va a vivir con Juan .
esto, muchos nios han comenzado a considerar que esas pre Con el tiempo viene el matrimonio.
ticas son normales. Finalmente Lupe y Juan se divorcian.
Numerosas familias usan la televisin como niera de sus Juan va a vivir con Sandra y sus dos hijos.
hijos, sin pensar en que las comedias de la tarde son nieras Lupe se lleva al beb.
peligrosas, porque les muestran escenas inconvenientes que no Entonces Lupe conoce a Tito,
contribuyen a ensear a los varones y las nias los roles que a quien es divorciado, pero tiene tres hijos.
cada uno corresponden. En un diario latinoamericano muy Lupe y Tito se casan .
popular aparecieron estos avisos que ofrecen conversaciones Ahora el hijito de Lupe tiene:
sexuales, que son ledos por nios y adolescentes: "Fantasas. una madre,
Mis secretos. Espero tu llamada. Pasemos el lmite". "En vivo. un padre,
Hola, soy Susy. Ahora t pones los lmites. Llmame al una madre adoptiva,
telfono.. ." Estos mismos avisos se publican en diarios y revistas un padre adoptivo,
de todos nuestros pases. Numerosos padres han tenido que cinco hermanos y hermanas,
pagar cuentas telefnicas altsimas debido a que sus hijos se cuatro parejas de abuelos
envician con estas conversaciones telefnicas erticas o e innumerables tos y tas.
16 LA FAMIUA TRIUNFADORA IMPORTANCIA FUNDAMENrAL DE LA FAMILIA 1

y Lupe pronto vuelve a quedar embarazada! pocas parejas estn completamente unidas cuando contrae
matrimonio. La unin real de los recin casados se efectuar
En algunos pases desarrollados, durante el ltimo decenio, con el transcurso de los aos.
uno de cada dos matrimonios terminaba en divorcio. La mayor Algunos socilogos, basndose en diversos estudios sobr
parte de los cnyuges divorciados han vuelto a contraer matri el matrimonio, han determinado que en los Estados Unidos 7
monio, y as contina la historia interminable. por ciento de los hombres y 50 por ciento de las mujeres prac
El encuestador norteamericano Louis Harris declar pbli tican relaciones sexuales fuera del matrimonio. La tasa de divor
camente que esos datos estadsticos sobre los divorcios eran cios entre los cristianos se aproxima a la de la poblacin e
engaosos y que los medios de comunicacin estaban utilizn general. La sociedad ha fracasado en su tarea de presentar u
dolos fuera de contexto. Harris explic que esos datos no in modelo adecuado de matrimonio y familia a toda una gene
cluan todos los matrimonios, sino slo los del ltimo decenio. racin. Sin embargo, la compaa encuestadora Harris inform
Cuando se toma en cuenta la totalidad de los matrimonios, slo que 94 por ciento de las personas encuestadas se encuentra
li no de cada ocho termina en divorcio . muy satisfechas con sus relaciones familiares. Inform adem
I\(m as, esta informacin no es motivo de regocijo. La fa que el 86 por ciento manifest que est conforme con el apoy
lll ll l) bien constitu ida , poseedora de una actitud religiosa slida, recibido de parte de los miembros de sus familias durante situa
tI ('k'vndos ideales y normas ticas y morales, corre el riesgo ciones de crisis, y slo el 20 por ciento se encuentra insatisfech
Ixth lgtJ irse en los pases desarrollados y tambin en los sub con su vida de familia . A pesar de que la mayora de lo
Ir!1utTollt-ldos. ya que cada vez se hace ms escasa. Qu pode encuestados estn satisfechos con sus familias, es evidente qu
mos hacer? no han dicho toda la verdad, porque los altos niveles d
Una educadora de la familia cristiana ofrece este oportuno embarazos de adolescentes, la drogadiccin y la delincuencia
consejo que podra estabilizar el matrimonio de quien est dis desmienten esa informacin .
puesto a ponerlo en prctica: Hace diez aos, la Oficina Nacional de Investigacione
"El matrimonio es una unin para toda la vida y un smbo inform que 28 por ciento de los hijos que se van del hogar e
lo de la unin entre Cristo y su iglesia. El espritu que Cristo ma [os Estados Unidos, en realidad haban sido forzados por su
nifiesta hacia su iglesia es el espritu que los esposos han de padres a irse de la casa. De las ms de 22,000 personas regis
manifestar el uno para con el otro. Si aman a Dios en forma su tradas como perdidas, el asombroso nmero de 79 por cient
prema, se amarn el uno al otro en el Seor; siempre se tratarn tena menos de 18 aos. El divorcio era un factor importante e
con cortesa y obrarn en cooperacin. En su abnegacin mu el nmero creciente de adolescentes abandonados. Es evident
tua y sacrificio de s mismos, sern una bendicin el uno para que muchos padres y madres estaban ms preocupados por l
el otro" (El hogar cristiano, pg. 82) . satisfaccin de sus necesidades personales que por las de su
Para obtener una comprensin profunda y amplia de la re hijos. El informe termina con estas palabras: "Hemos estado ta
lacin matrimonial se requiere toda la vida. Los cnyuges in ansiosos de dar a nuestros hijos las cosas materiales que n
gresan a una escuela en la que nunca se graduarn. Por mucho tenamos, que hemos descuidado de darles lo que s posea
cuidado que hayan tenido en la eleccin del novio o la novia, mos " .
LA FAMIUA TRIUNFADORA IMPORTANCIA FUNDAMENfAL DE LA FAMIUA 19
18

Se ha conseguido disminuir el nmero de divorcios du dnll a quienes en la actualidad sostienen que la manera de
rante la ltima dcada? Existe en la actualidad un nmero me vunlirse es lo que proporciona el xito. Los fariseos rezumaban
nor de familias con slo el padre o la madre? La respuesta es un Ilureza y santidad, cuando en realidad estaban llenos de conta
no enftico. Adems, el nmero de nios expsitos contina "dnacin moral. Pero Jess no se dej engaar por su cuidada
aumentando, lo mismo que los casos de nios maltratados fsica lpariencia y los llam "sepulcros blanqueados" .
o sexualmente. Uno de cada seis nios es sometido a abusos Hasta el lenguaje que empleamos en la actualidad est
fsicos y uno de cada siete, a abusos sexuales. (James Patterson uldadosamente calculado para que no presente ninguna
y Peter Kim, The Day America Told the Truth [El da cuando connotacin de lo que es bueno o malo. Empleamos eufemis
Estados Unidos dijo la verdad], pg. 125:) Lamentablemente, mos para convertir lo que es malo en prcticas aceptables.
la situacin de las familias de Amrica Latina no va a la zaga de Antes se deca "vivir en pecado", "vivir en concubinato"; pero
la que impera en el gran pas del norte. En todas partes existe ,\ hora a eso se lo llama "una relacin significativa". Lo que
la necesidad de mejorar. lOtes se llamaba "castidad" ahora recibe el nombre de "inhibi
Estos datos estadsticos debieran considerarse como una cin neurtica". Lo que antes se llamaba "complacencia para
desgracia nacional! onsigo mismo" o "desenfreno", ahora se denomina "realiza
La dependencia de las drogas, incluyendo las bebidas al in de los propios deseos o ambiciones". Lo que antes era
cohlicas, impone una carga adicional a las familias en todas blanco o negro, ahora es de tonalidad gris.
partes. Pocos hogares estn totalmente libres de este problema "No existe absolutamente ningn consenso moral en la
devastador. Los hijos han crecido en un medio familiar carac dcada de 1990" (obra citada, pg. 25) .
terizado por el uso de alcohol, tabaco y drogas, y as se han La declaracin que sigue muestra una situacin que atenta
convertido ellos mismos en padres y madres que ahora tras contra la formacin moral de los hijos, que la familia debe
miten las mismas tendencias destructivas a sus propios hijos. Las combatir con denuedo y decisin:
"La obscenidad irrumpe con desvergenza en el mundo de
familias cristianas son especialmente vulnerables a tales carac
tersticas anormales, porque con frecuencia tratan de ocultar el los espectculos y de las diversiones, en los ms diversos medios
problema tanto a la iglesia como a la comunidad. d e comunicacin, en publicaciones de toda suerte, en la pu
Las normas y los valores estn cambiando. La llamada bre blicidad comercial y en la moda, en la misma literatura y en el
cha entre las generaciones se est agrandando. Lo que antes era arte. Antes ocurra con disimulo; hoy, con desfachatez, como si
considerado como pornografa por nuestros antecesores, ahora el campo fuera ya suyo y gozara en la sociedad de la ms
es cosa de todos los das en las revistas para la familia. Las res amplia legitimidad. La ostentacin obscena y provocativa de la
puestas a asuntos que tienen que ver con la moral se han toma belleza corporal, manipula de manera vil algunos de los resortes
do ambiguas. Vivimos en una poca en la que las personas no ms sagrados -y tambin ms frgiles- del alma humana"
tienen un concepto claro de quines son y hacia dnde van. (Monseor Carlos Oviedo Cavada, Moral, juventud y sociedad
Sin embargo, este comportamiento no es exclusivo de permisiva, pg. 20).
Qu esperanza hay para la familia cristiana en las proxi
nuestra generacin. Los fariseos, en los tiempos bblicos, defen
dan las apariencias y descuidaban el contenido moral. Se pare midades del segundo milenio? La Biblia explica con toda clari
20 LA F AMIUA TRIUNFADORA IMPORTANCIA FUNDAMENTAL DE LA FAMIUA 21

dad que una de las funciones principales de la familia es la Una educadora cristiana ha dicho: "En su sabidura el Se
transmisin de valores de una generacin a otra. 11m ha decretado que la familia sea el mayor agente educativo"
"Y estas palabras que yo te mando hoy, estarn sobre tu El hogar cristiano, pg. 165) .
corazn; y las repetirs a tus hijos, y hablars de ellas estando En qu forma transferimos valores, definimos las normas,
en tu casa, y andando por el camino, y al acostarte , y cuando ,'nseamos integridad y modelamos un comportamiento acep
te levantes" (Deuteronomio 6:6-7). ttlble en nuestra sociedad computarizada? En lugar de lamentar
Es la voluntad de Dios que en el seno de la familia los hijos In que la familia moderna ha perdido, sera ms provechoso
reciban las primeras nociones sobre la verdad, el bien y la res considerar en forma creativa lo que hemos ganado.
ponsabilidad frente a Dios; all aprende lo que significa amar y 1. Una semana de trabajo ms corta que la de nuestros
ser amado y comienza a convertirse en miembro til y digno de Ilbuelos, lo que significa ms tiempo libre. Qu forma mejor de
la sociedad. l'mplear el tiempo libre adicional que dedicarlo a la familia?
Los hijos deben recibir de labios de sus propios padres en 2. Los aparatos modernos, como las lavadoras, nos libran
seanzas correctas acerca del sentido profundo de la sexualidad le numerosos trabajos hogareos que antes insuman mucho
al servicio del amor y la procreacin. En la intimidad del hogar liempo. Eso deja tiempo libre que podemos pasar con nuestros
deben aprender el valor y la dignidad de la castidad o abs hijos.
tencin de las relaciones sexuales antes del matrimonio. 3. Los medios de transporte modernos acortan las distan
Algunos dirn que las familias en esta generacin han falla cias yeso deja ms tiempo desocupado .
. d o lamentablemente en cumplir esta recomendacin. En la 4 . La televisin , los juegos electrnicos y el cine en casa
China antigua, la gente deseaba tener seguridad y proteccin proporcionan entretenimiento instantneo. Pero conviene in
contra las hordas de brbaros que procedan del norte, por lo cluir algunos videos educativos como parte de lo que se ve nor
que se unieron para construir la Gran Muralla China. Era tan malmente. Es fcil alquilar videos interesantes y constructivos
alta que saban que nadie podra escalarla, y era tan ancha que que ensean normas y valores y enriquecen culturalmente. Esta
nada podra derribarla. Complacidos con su realizacin se actividad puede llevarse a cabo por lo menos una vez cada se
dispusieron a disfrutar de su seguridad. China fue invadida va mana para beneficio de toda la familia.
rias veces durante los primeros aos de existencia de la muralla; 5. Los satlites llevan al hogar noticias de todo el mundo.
pero en ningn caso los brbaros rompieron la muralla ni la Resulta provechoso ver las noticias con los hijos varias veces por
escalaron. Cada vez sobornaron a un guardin y entraron di semana y luego comentar lo que se ha visto, sin olvidar rela
rectamente por la puerta que cuidaba. Los chinos quedaron tan cionar a Dios con algunos acontecimientos importantes. Todos
despreocupados confiando en su muralla de piedra, que ol los hijos de ms de seis aos participarn con entusiasmo en los
vidaron ensear integridad a sus hijos; cuando stos se hacan comentarios.
hombres, eran guardianes de las puertas, sobornables por los 6. Pueden visitar una librera que venda libros religiosos,
invasores. De igual modo ninguna familia gozar de seguridad con el fin de adquirir algunos que tengan que ver con los ejerci
si los padres no inculcan a sus hijos las slidas enseanzas de la cios devocionales familiares.
Biblia, para que tengan caracteres firmes e ntegros. 7. Si tiene adolescentes en su familia, programe una velada
22 LA FAMIUA TRIUNFADORA IMPORTANCIA FUNDAMENTAL DE LA FAMILIA 23

musical y trate sinceramente de apreciar la msica que escu 'I, ma. Enseemos a los nios y jvenes a respetarse a s mismos,
chan sus hijos. Escuche una de sus canciones y pregnteles lo ser fieles a Dios y a los buenos principios; ensemosles a
que sta significa para ellos. A continuacin ponga un trozo de tf'spetar y obedecer la ley de Dios. Estos principios regirn
su msica favorita y explqueles lo que significa para usted. t 'n lances su vida y los pondrn en prctica en sus relaciones con

8. Pasar una noche por mes mirando fotografas familiares los dems. Crearn una atmsfera pura, que ejerza una in
o pelculas de la familia . Debe incluir fotos de los abuelos, tos, fh lencia tendiente a alentar a las almas dbiles en la senda hacia
primos, etc. Cuando una foto recuerde un incidente interesante, miba que conduce a la santidad y al cielo ...
permita que los participantes hagan comentarios acerca del "Dios quisiera que nuestras familias fuesen smbolo de la
mismo. f,"\milia del cielo. Recuerden esto cada da los padres y los hijos,
9. Tambin se puede convertir la hora de la comida de la y relacinense unos con otros como miembros de la familia de
noche en una prioridad de la familia. Explique la importancia Dios. Entonces su vida ser de tal carcter que dar al mundo
de comer juntos, por lo que todos deben participar. Los padres una leccin objetiva de lo que pueden ser las familias que aman
deben mantener el control para evitar conflictos. Explique con tl Dios y guardan sus mandamientos. Cristo ser glorificado; su

claridad que la hora de la comida no es el momento de ventilar paz, su gracia y su amor compenetrarn el crculo familiar como
quejas, agravios o resentimientos. un perfume precioso" (El hogar cristiano, pgs. 12-13).
Tal vez algunos piensen que el comportamiento cristiano
y los valores familiares se obtienen mejor por el ejemplo que por
la enseanza. Una maestra de escuela dominical pregunt al Preguntas para meditar
grupo de nios: "Por qu creen en Dios?" Al comentar algunas 1. Piense en su familia. Cules son sus .
de las respuestas recibidas, la maestra dijo que la que ms le primeros recuerdos?
haba agradado era la de un niito que haba dicho: "No lo s, 2. Repase Gnesis 1 y 2 Y escriba una corta
a menos que sea algo que viene en la familia" . descripcin de lo que era la "familia" en el
Aunque los tiempos han cambiado, de todas maneras las Jardn del Edn.
familias modernas tienen ms oportunidades para compartir los 3. Qu relacin tiene con su fam;a la
declaracin que sigue? "En su sabidurfa
valores cristianos, definir las normas cristianas y modelar el
el Seor ha decretado que la familia sea
comportamiento cristiano, que cualquier otra generacin an
el mayor agente educativo" (El hogar cris
terior.
tiano, pg. 165).
La declaracin que sigue define claramente la responsabili
dad de los padres en la familia:
"Todo hogar cristiano debe tener reglas; y los padres de
ben, por sus palabras y su comportamiento el uno hacia el otro,
dar a los hijos un ejemplo vivo y precioso de lo que desean
verlos llegar a ser. Debe manifestarse pureza en la conversacin
y debe practicarse constantemente la verdadera cortesa cris
Carcter y CARCTER y COMPORTAMIENTO 25

2 comportamiento I,\cin deficiente. Costo: motor nuevo 10 dlares, alimentos


'chados a perder: 120 dlares, letras magnticas: 3.75 dlares.
La madre de Robin fue un da a buscar a su esposo a su
,egundo trabajo, como polica de medio tiempo. Dej a la
nia durmiendo en su silla de seguridad. Dej las llaves dentro
de su cartera en el interior del carro. Cuando regresaba con su
('''POSO sinti que el motor estaba funcionando y ambos vieron
"Es conveniente recordar que las t (ue el carro se pona en movimiento; impotentes lo vieron
tendencias del carcter se transmiten de IlVanzar por la calle y estrellarse contra un rbol. El costo de las
padres a hijos... En el temor de Dios, ceas teparaciones fue de 1,029 dlares.
la armadura para una vida de conflicto con Como si esto fuera poco, Robin extrajo 620 dlares de la
las tendencias hereditarias" (Elena de caja de un supermercado, hizo 50 agujeros en las paredes de
White, Testimonies for the Ch urch, pg. I j
'1 n departamento del que sus padres eran dueos, pint las
439). paredes con esmalte para las uas, y quit el freno del mini
Iractor que su padre usaba para cultivar el terreno, el que
lvanz hacia la calle y estuvo a punto de atropellar a un tran
'iente.
UNA NIITA, Robin Hawkins, de Grand Rapids, Michigan, "iAlgn da, cuando me pida dinero, le mostrar esta lista
caus unos 2,300 dlares en perjuicios durante dos meses .. . y le gastos ocasionados por su maldad!" -grit exasperado el
slo tiene dos aos de edad. La historia de terror de RQbin padre, blandiendo la libreta con la lista de los pagos realizados
comenz en el inodoro. La nia meti a su gata en el agua, la para subsanar los perjuicios causados por la pequea Robin.
ahog y luego ech a correr el agua del inodoro. El padre de De dnde haba obtenido la nia esas tendencias a des
Robin anot los gastos en un block: 62.75 dlares pagados al truir las cosas y hacer travesuras? Las aprendi de sus padres
plomero y 2.50 por la gata. durante sus dos cortos aos de vida? Segn un estudio realiza
Robin decidi baar a su osito de felpa, pero lo hizo so do en la Universidad de Minnesota, "la herencia puede ejercer
bre el elemento calentador de la mquina de lavar platos. Su una influencia ms poderosa sobre ciertos rasgos de la
padre tuvo que pagar 375 dlares en reparaciones, 25 dlares personalidad, que la crianza en el hogar o el ambiente
para remediar el dao provocado por el humo y, por supuesto, familiar" (USA Today, 3 de dic., 1986).
8 dlares por el osito de felpa. Los doctores Thomas Bouchard y David Lykken estudia
Luego le toc el tumo a la nevera. Robin introdujo al ron durante la ltima dcada a numerosos gemelos univite
gunas letras magnticas en la rejilla de ventilacin el mismo da linos (originados en un mismo vulo materno) para averiguar
en que la familia viaj para pasar un fin de semana fuera de las causas del comportamiento de la gente. Los doctores Bou
casa. Como resultado, el motor se quem debido a la venti chard y Likken reunieron gemelos idnticos que haban estado
separados desde el nacimiento. La mayor parte de los gemelos
24
26 LA FAMIUA TRIUNFADORA CARCTER y COMPORTAMIENTO 27

estudiados haban sido entregados en adopcin poco despus ml bas se mojaron en la cama hasta la edad de 12 13 aos,
del nacimiento y ni siquiera saban que tenan hermanos o Imbas refirieron historias educacionales y maritales similares.
hermanas idnticos. Cada gemelo fue sometido a una batera Caso 4: Gemelas idnticas, 39 aos de edad, separadas
de tests durante un perodo de 10 das. Contestaron 15,000 los semanas despus de su nacimiento; ambas tenan explo
preguntas, informacin que fue sometida a anlisis por compu '1lones de risita entrecortada y estridente; las dos caminaban,
tadora para determinar las similitudes. Los investigadores en h"blaban y se vestan igual aunque no se haban visto nunca;
contraron que los gemelos idnticos criados en ambientes di ti color favorito era el azul, sus bibliotecas personales conte
ferentes, con frecuencia tenan ms parecidos que los que ha nfan numerosos libros iguales y ambas preferan las novelas
ban sido criados en el mismo hogar. 'lobre temas de la familia. Desde los primeros momentos des
Caso 1: Gemelos univitelinos (idnticos) varones, 39 aos pus de encontrarse, una gemela comenzaba una frase y la
de edad, separados a los 37 das de nacidos. A la edad de 10 otra la terminaba. Luego ambas rean y decan "S" al unsono .
aos, ambos desarrollaron dolores de cabeza, los que empeo I'enan sus casas decoradas con los mismos colores en el
raron hasta la adolescencia, cuando se convirtieron en jaque Inlerior y con muebles similares. Ambas se haban mudado por
cas. Ambos tenan una historia similar de dolores en el pecho ultima vez en el mismo ao .
que se propagaban al brazo izquierdo. Ambos describieron el Qu nos ensea esto acerca de la herencia en relacin
dolor en la misma forma y fueron hospitalizados por su enfer {on nuestro comportamiento? Los doctores Bouchard y Likken
medad. Otras similaridades incluan una afeccin nerviosa tra ~:;timaron que la mayor parte de las tendencias temperamenta
tada con Valium , trabajos en madera como aficin, trabajo vo les son alrededor de 50 por ciento heredadas y 50 por ciento
luntario en un departamento policial, trabajos de oficina y 'ldquiridas. La nica tendencia que parece ser heredada en su
puntajes idnticos en tests ocupacionales. mayor parte es el liderazgo.
Caso 2: Gemelos idnticos varones, 24 aos de edad, se Algunos estudios realizados han revelado que hasta la
parados cinco das despus del nacimiento. Ambos tuvieron lendencia que determina un comportamiento criminal podra
sobrepeso hasta la adolescencia, cuando se pusieron suma .,er heredada. James Wilson y Richard Herrnstein concluyen
mente delgados. Ambos eran homosexuales declarados antes en su libro Crime and Human Nature (El crimen y la natura
de encontrarse. Los dos sintieron miedo de los lugares altos, leza humana) que los padres biolgicos que son delincuentes,
pero mejoraron gradualmente durante la adolescencia y pos tienden a generar hijos que aun despus de la adopcin
teriormente. Ambos tuvieron problemas del habla durante los manifiestan la misma clase de problemas. Su conclusin no es
aos de enseanza bsica y fueron hiperactivos en el primer que los criminales nacen as, sino que algunos nios nacen con
ao . una mayor predisposicin hacia el crimen que otros.
Caso 3: Gemelas idnticas, 57 aos de edad, separadas a Una educadora y madre con profundo arraigo espiritual
las seis semanas de nacidas. En la adolescencia ambas tenan lleg a la misma conclusin hace cien aos: "Muchos han reci
las mismas pesadillas, las que cesaron alrededor de los 45 aos bido en herencia tendencias casi invencibles hacia el mal"
de edad. Imaginaban que tenan perillas de puerta y anzuelos (Elena de White, El hogar cristiano, pg. 216). "Hay que soste
en la boca y que alguien las haca morir asfixiadas. Adems, ner conflicto tras conflicto contra las tendencias hereditarias"
28 LA. FAMIUA TRIUNFADORA CARCTER y COMPORTAMIENTO 29

(Palabras de vida del gran Maestro, pg. 266). mamos de buscar tendencias comunes que podemos iden
La Biblia confinna que en el momento del nacimiento lificar fcilmente en nuestros hijos . Es menos complicado de lo
poseemos una doble naturaleza. Hemos sido "fonnados en lue podra pensarse.
maldad" (Salmo 51:5) y sin embargo Dios nos dise (Salmo
139:13-16). Temperamento sanguneo
Hipcrates, un antiguo mdico y filsofo griego compren Los nios de temperamento sanguneo se caracterizan por
da acertadamente la naturaleza humana, y hasta trat de ser de complexin robusta y por tener buena digestin. Son
explicar la causa del comportamiento. Se refiri al concepto de (Jxlrovertidos y emocionales, amistosos, conversadores y sim
temperamento. El temperamento es la constitucin particular pticos. Debido a que sonren con facilidad , se libran de mu
de un individuo, resultado de la peculiar interrelacin de sus chas reprensiones, y a veces hasta hacen rer a sus padres a
caractersticas morfolgicas y psquicas. Hipcrates estableci pesar de su enojo.
una tipologa que ha ido evolucionando hasta la actualidad. Mi esposa y yo cierta vez encontramos a un nio de tem
Hizo distinciones en funcin del supuesto predominio de los peramento sanguneo tpico en Disney World. Cuando nos vio,
humores orgnicos: la sangre, la bilis amarilla, la bilis negra y corri hacia nosotros, a pesar de que no nos conoca. Me dijo:
la flema. Segn esta teora, el predominio de un humor en par "Seor, me pennite ver su programa de actividades?" Sonre
ticular detenninara el temperamento de una persona. Los tr y se lo pas. Comenz a compararlo con el suyo y luego se
minos antiguos que designaban estos cuatro humores orgni volvi hacia sus padres con una gran sonrisa y dijo: "Ya te lo
cos todava se usan para describir las cuatro clases de tempera led a , pap! Mi programa es diferente de los dems". Luego
mentos: sanguneo (sangre), colrico (bilis amarilla), melanc me devolvi el mo y continu su camino . Sus padres sonrie
lico (bilis negra) y flemtico (flema o linfa). ron, se encogieron de hombros y siguieron a su hijo sangu
Aunque los investigadores modernos prefieren referirse a . neo.
honnonas o ADN (cido desoxirribonucleico) antes que a hu Estos nios extrovertidos y activos suelen ser revoltosos y
mores orgnicos como factores detenninantes del tempera hablar fuerte. Aprenden a disimular sus errores temprano en la
mento, los tnninos originales de la clasificacin de Hipcrates vida. Una niita sangunea hojeaba algunos libros en la biblio
todava se siguen empleando, aunque han sido reemplazados teca escolar cuando entr el superintendente de las escuelas.
en buena medida por otras tipologas. Pero las usaremos aqu La bibliotecaria y algunos alumnos se pusieron nerviosos,
por su facilidad de comprensin. porque saban que era un funcionario exigente y serio. Con
Antes de examinar las cuatro clases de temperamento, tuvieron la respiracin cuando lo vieron sentarse junto a la
debo decir que nadie posee un temperamento nico; todos so niita. Le pidi que identificara los objetos por sus nombres,
mos una mezcla de estas clases. Los expertos en gentica expli los que aparecan en las pginas. A medida que pasaba las p
can que existen unos 280 mil millones de posibles combina ginas, la niita iba respondiendo: "Este es un nio. Una nia.
ciones de cromosomas por pareja. Por tanto, la probabilidad Una casa. Un carro. Un trompo. Un camin".
de que dos individuos sean exactamente idnticos es de alre Todo iba muy bien hasta que apareci una hacha de ma
dedor de uno en 300 mil millones. Pero eso no debiera desani- no . "iEs un martillo!" respondi con entusiasmo. El superinten
30 LA FAMIUA TRIUNFADORA CARcrER y COMPORTAMIENTO 31
dente no dijo nada, pero volvi la pgina. Haba un martillo. De todos los temperamentos, el sanguneo es el que se
La niita tom el libro y mir el martillo. Luego volvi la p IlllOde moldear con ms facilidad .
gina y mir el hacha y nuevamente el martillo. Finalmente
cerr el libro y dijo con una sonrisa encantadora: "Seor, esta El temperamento colrico
mos en la biblioteca, y no debiramos estar hablando as'. Los nios con temperamento colrico son extrovertidos
Los nios sanguneos suelen tener poca capacidad para /10 emocionales que causan la impresin de vivir en el futuro.
fijar la atencin; se distraen con facilidad. Cuando reciben un ('omienzan a hacer planes para su vida temprano en la infan-
nuevo juguete, juegan con l durante unos cinco minutos y Ir\ Son personas que asumen responsabilidades, y su tem
luego lo dejan. Ya sea un juguete, un libro, un programa de te poramento tal vez sea el ms fcil de discernir a una edad
levisin, una tarea escolar o la iglesia, les resulta difcil mante II'tllprana. Conozco padres que han diagnosticado el tempe
ner el inters. Debido a su dificultad para fijar la atencin, no I"mento de su hijo colrico antes que ste cumpliera el primer
suelen ser buenos alumnos. Adems de ser descuidados e in 1110 de edad. El espritu independiente y la naturaleza
disciplinados, tienen una voluntad dbil, por lo que se encuen tlll losuficiente se observan con facilidad.
tran con frecuencia en dificultades. Tambin son ostentadores El padre de un nio colrico le pregunt:
y payasos compulsivos. Cuando son pequeos, los encon ~Echaste de menos tu casa y tu familia cuando estabas
tramos divertidos, pero ms tarde nos irritan y tienden a pn el campamento escolar?
causamos vergenza.
- No, no ech de menos nada -contest el colrico
Afortunadamente los nios sanguneos olvidan rpida ,Juanito--. Pero otros nios que tenan perros echaron de me
mente los castigos recibidos y no guardan rencor. Aunque se 110 S su hogar.
quejan cuando se los disciplina, se olvidan de todo a los pocos Los colricos son manipuladores natos. Aprenden muy
minutos. A estos nios no les agrada jugar solos, por lo que lemprano que retener algo, con frecuencia les proporciona la
aprenden con rapidez a compartir sus posesiones. Descubren ventaja de poder regatear. Recuerdo haber ledo acerca del
temprano en la vida que compartir es un medio excelente para pequeo Benjamn, quien se sent a escribir una carta a Dios
ganar amigos. Aunque suelen enojarse con facilidad, su enojo pidiendo una hermanita. Comenz la carta en esta forma:
es de corta duracin. Casi tan pronto como estallan en enojo, "Querido Dios, he sido un buen chico". Luego hizo una pausa
los sanguneos se disculpan y se muestran dispuestos a reme continu: "No, Dios no creer eso". Arrug el papel y lo
diar la situacin. Dicen: "Lo siento. No fue mi intencin hacer uso a un lado. Volvi a comenzar en otra hoja en blanco:
(o deCir) eso".
"Querido Dios, he sido un buen chico la mayor parte del tiem
Los nios de temperamento sanguneo necesitan mucho po". Volvi a detenerse mientras pensaba: "Esto no conmo
amor y aceptacin en su hogar. Cuando sus padres se pelean, ver a Dios". Estruj la hoja y la puso a un lado.
ellos lo toman personalmente y a veces se encierran en un Benjamn pens un rato, luego dio un brinco y corri
mutismo difcil de romper. Sin embargo, si sus padres les en hacia el bao. Tom una toalla grande , la llev a la sala y la
sean lecciones espirituales, se muestran muy receptivos y las extendi sobre el sof. Fue hacia un estante, tom una estatui
asimilan adecuadamente.
lla de la Virgen Mara que haba visto muchas veces, la coloc
32 LA FAMILIA TRIUNFADORA CARCTER y COMPORTAMIENTO 3

en medio de la toalla, la envolvi con cuidado y la puso sobre temperamento colrico piden ser bautizados con el bautism
la mesa. Luego tom otra hoja de papel y comenz a escribir de Cristo a una edad temprana. Hay que tomar en cuenta
por tercera vez a Dios: "Querido Dios, si quieres volver a ver a decisin. He conversado con numerosos padres y madr
tu madre ... " (Desde luego, Benjamn desconoca el significado descorazonados que lamentan profundamente no haber pe
de una irreverencia, y disculpamos su ignorancia.) mitido a sus hijos colricos bautizarse cuando lo solicitaro
Un espritu manipulador combinado con una voluntad Cuanto ms tiempo pasen estos nios sin entregarse a Jes
fuerte hace difcil disciplinar o formar a los nios colricos. En tanto menos probable es que lo hagan alguna vez. Su n
otro captulo trataremos algunos mtodos de disciplina que turaleza autosuficiente pronto les ensea que pueden vivir s
pueden aplicarse con provecho a los nios con temperamento )liS padres, sin sus profesores y sin Dios. Es mucho mej

colrico. bautizar a esos nios cuando desean aceptar a Jess que cua
Los nios colricos son muy activos y suelen ser los lde do sus padres piensan que tienen edad suficiente para hacerl
res del grupo de nios del vecindario. Si hay otros nios colri
cos es probable que se produzcan confrontaciones. Estos nios El temperamento melanc6/ico
.",n directos, sarcsticos y hasta brutales en la expresin de su Los nios melanclicos son introvertidos emocionales qu
honrAdez. liablan lo que piensan sin preocuparse de las I ienden a pasar mucho tiempo reflexionando en el pasado,
\secuencias. specialmente en los errores cometidos. Generalmente est
Cierto dfa mi esposa cuidaba a un nio de temperamento muy bien dotados, pero se sienten inseguros. Cualquier no
colrico, hijo de una vecina. Este le dijo : que no sea la mxima en la cartilla de calificaciones
-No tengo que obedecerle: usted no es mi madre. consideran un fracaso. A veces permanecen malhumorad
Afortunadamente yo me encontraba cerca, de modo que durante varios das o entran en perodos de profunda depr
le hice comprender sin prdida de tiempo que aunque no sin, tras los cuales vuelven a la normalidad en form
ramos sus padres, l tendra que comportarse correctamente. inexplicable y se toman casi hiperactivos. Su naturaleza se
Una vez que dej bien claro ese hecho, ya no tuvimos ms sible se afecta profundamente por lo que los dems dicen d
problemas. ellos, especialmente las personas a quienes aman o aprecian
Tal vez la tarea ms difcil de los padres de estos nios sea Tito asista al primer da de clases de su primer ao d
no tomar personalmente sus estallidos emocionales, aceptar la ('.nseanza media. Comenzaron con una reunin de present
confrontacin, canalizar su voluntad y preservar su nimo y su cin de todos los profesores. Presentaron primero a la seori
iniciativa. Pascal, y los alumnos de primer ao que saban que e
Los nios colricos suelen madurar ms temprano que los profesora no pona malas notas y no daba gran importancia
chicos con otros temperamentos. La mayor parte de ellos 1(\ disciplina, comenzaron a aplaudir y a vitorearla.
necesita sectores de responsabilidad y liderazgo bien definidos Luego le toc el tumo al seor Nelson, un profesor jove
a una edad temprana. Se interesan en la religin antes que los \) popular, favorito de los alumnos . Tambin lo aplaudieron
otros nios. dclama ron , especialmente los alumnos de octavo ao d
En las familias protestantes y evanglicas, los nios de ['nseanza bsica. Cuando presentaron al siguiente profeso
34 LA FAMIUA TRIUNFADORA CARCTER y COMPORfAMIENfO 35

hasta los alumnos de sptimo ao manifestaban un vivo en fieles durante toda la vida. Aunque no forman amistades con
tusiasmo. Despus mencionaron el nombre del seor Cceres, facilidad, se mantienen leales a sus amigos. Si no tienen un
un profesor de cierta edad que tena reputacin de revisar con am igo o amiga ntimos cuando son nios de poca edad, esca
cuidado las tareas y de no regalar las notas; era el profesor pan hacia el mundo de la fantasa e inventan amigos imagina
menos popular del colegio. Viva cerca de la casa de Tito. Los rios.
alumnos comenzaron a manifestar su desagrado y desapro
bacin con silbidos y abucheos. El rostro del seor Cceres El temperamento flemtico
evidenci su malestar. Pero Tito irrumpi en medio y exclam: Los nios flemticos son introvertidos no emocionales,
-iSilencio! iEs mi padre! naturalmente tranquilos y fciles de tratar. Cuando son bebs,
La bulla ces de inmediato. no lloran ni molestan mucho y hacen que la gente considere a
Luego los estudiantes comenzaron a correr la noticia: sus padres cuidadores eficientes. A diferencia de los nios san
"iTranquilcense! El hijo del profesor Cceres est aqu". guneos y colricos activos, los flemticos se quedan tranquilos
Esa tarde, cua ndo terminaron las clases, Tito corri a casa en el lugar donde se los deja. Si sus padres los llevan a la
lo ms rpido que pudo. Cuando entr iba llorando. Su padre iglesia o a otro lugar de reuniones, no molestan ni lloriquean;
lo recibi y le pregunt qu le suceda. si los llevan a un restaurante, se entretienen observando a los
- Pap, tengo que hablar contigo. Hoy dije una mentira comensales. Cuando crecen, les agrada complacer a los
n el colegio. adultos o a cualquier persona en posicin de autoridad.
-Entonces es mejor que conversemos, hijo -fue la res Se cuenta el siguiente caso de un niito flemtico que
puesta del padre. contest una llamada telefnica de un vendedor que pregunt:
Tito le refiri lo que haba sucedido. Cuando concluy, su --..Se encuentra tu mam en casa?
padre lo abraz y le dijo: -No.
-Hiciste bien, hijo. En realidad no dijiste una mentira; --..Est tu pap en casa?
slo confundiste a los miembros de la familia. El seor Cceres -No -volvi a replicar el niito.
no es tu padre, sino tu hermano; somos todos hijos de Dios. --..Hay alguien en la casa con quien pueda hablar?
Los padres de hijos con temperamento melanclico de - pregunt exasperado el vendedor.
ben comprender la sensibilidad de sus vstagos. Los melanc -S -dijo el niito--. Mi hermana est aqu.
licos no pueden soportar la crtica y se sienten heridos con -Bien -dijo el vendedor aliviado--. Puedo hablar con
facilidad. Decir una mentira puede ser devastador para ellos. ella?
Pero ver que alguien ridiculiza a un amigo tambin puede -S -contest el chico-o Un momento por favor.
serlo. Ensear a los hijos acerca de la verdad y la integridad, y Al rato regres y anunci:
al mismo tiempo manifestar sensibilidad a su temperamento, -Ya estoy de vuelta.
puede ser una tarea difcil para los padres de hijos melancli --"Y tu hermana? -pregunt molesto el hombre.
cos. -No pude sacarla de su corralito donde est jugando
Los melanclicos son amigos verdaderos y permanecen fue la inesperada respuesta.
36 LA FAMIUA TRIUNFADORA CARCfER y C OMPORTAMIENTO 37

Los nios flemticos suelen ser hijos ideales. Hacen sin misma familia existen con frecuencia marcadas diferencias de
chistar cualquier cosa que sus padres les pidan. El nico lisposicin y carcter, porque es el propsito de Dios que
problema se presenta con las comidas. Los nios flemticos personas de temperamento d iferente se asocien. Cuando ste
comen con mucha lentitud. Las cosas se complican cuando los (JO; el caso, cada miembro de la familia debiera considera

padres son de temperamento sanguneo o colrico, ya que Iclgrados los sentimientos y respetar el derecho de los dems
ambos comen con rapidez. I:n esta forma se cultivarn la paciencia y la consideracin
Una vecina que es de temperamento colrico nos invit a llIutuas, se suavizarn los prejuicios y se alisarn las speras
cenar cierta vez. Su hijito flemtico estaba sentado junto a ella tlrstas del carcter. As se obtendr armona y la mezcla d e lo
en su silla alta. Cuando habamos terminado de servimos el diversos temperamentos resultar beneficiosa para cada u no"
primer plato, el chiquillo apenas haba empezado a comer. (pg. 205).
Nuestra vecina comenz a urgirlo.
- Ah te quedars sentado hasta que hayas terminado El temperamento de los padres
toda tu comida -le dijo. El chico sonri dulcemente y dijo que Al tratar de comprender la mezcla de temperamento
lo hara. Pero la mam insisti. t'xistente en nuestro hijo, no debemos olvidar considerar e
-No te servirs el postre hasta que hayas dejado el plato nuestro. Cmo reaccionamos en situaciones que producen
li mpio . estrs? Qu caractersticas de temperamento poseemos? Qu
El chiquito volvi a sonrer y nuevamente accedi. edo ejercen esas caractersticas en nuestra interaccin con
Cuando esto se hubo repetido varias veces, la vecina estaba a otras personas, incluyendo nuestros hijos? En qu forma
punto de reventar. Esperaba que su hijito flemtico comiera disciplinamos a nuestros hijos? Cun consecuentes somos?
con la misma rap idez que ella, lo que creaba una situacin Tal vez conviene que dedique un momento a repasar e
tensa al tratar ella de hacerlo comer como un nio de tempera diagrama de los temperamentos al final de este captulo.
mento colrico. Note que cada temperamento posee su propio conjunto
Los nios flemticos tienen tendencia a ser egostas. Una de puntos dbiles y fuertes. Obtendr un cuadro ms e~9cto
forma interesante de diferenciar a un nio sanguneo de uno de su mezcla de rasgos si en el diagrama tacha todo lo qUe no
flemtico es observando lo que hacen con sus juguetes. Cuan se aplica a su caso, si traza un crculo alrededor de todo lo que
do vienen a jugar los vecinos, el nio sanguneo corre a recibir se aplica ocasionalmente a su caso, y si estudia con cuidado
los con los brazos llenos de juguetes que va distribuyendo a lodos los rasgos positivos y negativos que han quedado sin
medida que los nios entran. En cambio el nio flemtico marcar. Si eso le parece chocante, recuerde que sus amigos
primero guarda todos los juguetes y el ltimo puede fam iliares y conocidos ya perciban sus caractersticas tempera
esconderlo debajo de un cojn poco antes de abrir la puerta. mentales desde hace aos. De modo que tranquilcese y
Como padres tenemos el deber de discernir los rasgos qudese con lo positivo.
temperamentales predominantes de nuestros hijos para tratar Los padres que tienen temperamento sanguneo pasan
los como convenga. El libro titulado Child Guidance [Conduc mucho tiempo haciendo advertencias que llevan una amenaz
cin del nio] ofrece este consejo y esta certidumbre: "En una implcita que no se concreta de inmediato. Pero cuando l
38 LA FAMlUA TRIUNFADORA

desobediencia o el mal comportamiento de sus hijos sobrepasa qtle ms llam su atencin fue la respuesta de una nia
el lmite de su paciencia, entonces explotan. Una vez apaci 111elanclica llamada Mara:
guada su ira, se sienten muy culpables y procuran hacer re -iQuiero ser posible!
paracin. Estos padres sanguneos aplican la disciplina en -'--Posible? -pregunt la profesora.
forma muy irregular; lo que est bien en algunas ocasiones -S -replic Mara-. Mam siempre me est diciendo
est mal en otras. Su nivel de tolerancia depende de su estado ue soy imposible; ias que cuando crezca quiero ser posible!
de nimo. Los padres melanclicos tienden a culparse por el ma
Mam sola hacerme una advertencia tras otra, pero yo 'omportamiento de sus hijos y suelen leer en las acciones d
saba por experiencia lo que poda demorar antes de cumplir (, lIos ms de lo que realmente significan. "En qu fall?" s
con lo ordenado, aunque ocasionalmente calculaba mal y preguntan confundidos. Tienden a dar largas plticas a su
tena que sufrir los efectos de su ira. Vivamos en una granja hij os y reservan el castigo como ltimo recurso.
donde haban vacas lecheras, y ella ayudaba a pap a orde Un hijo de padres melanclicos dijo:
arlas bien temprano en la maana. Cuando llegaba el mo -Estoy muy preocupado. Pap trabaja como un esclav
mento de levantamos para ir a la escuela, volva a la casa y para que no me falte nada y pueda estudiar en la universida
nos despertaba. Antes de regresar al galpn de las vacas, Mam trabaja duramente todos los das lavando y planchand
esperaba oir ruido en el segundo piso, lo que indicaba que nos ordenando lo que yo desordeno, cuidndome cuando m
habamos levantado. Lo que yo haca era inclinarme sobre el enfermo . Pasan todos los das de su vida trabajando para m
borde de la cama y hacer ruido con mis zapatos en el piso, y Y eso me preocupa.
luego me volva a dormir. Saba que no necesitaba levantarme _y qu es lo que tanto te preocupa? -le pregunt u
hasta que ella dijera: "Si no bajas ahora mismo, ir a buscarte amiguito de su misma edad.
con el cinturn". Esa era la seal que me indicaba que deba -Temo que un da se vayan de la casa -fue
obedecer al instante. Esa seal se produca generalmente en su inesperada respuesta.
tercer viaje desde el galpn. He pensado con frecuencia en Los padres flemticos tienden a no disciplinar a sus hijo
cunto tiempo se habra ahorrado ella misma y a m si hubiera esperan que alguna otra persona lo haga por ellos. Un pad
cumplido su amenaza la primera vez. flemtico generalmente se ha casado con una mujer colrica
Los padres colricos suelen ser los ms enrgicos. Cuando sangunea, capaz de proveer la direccin necesaria. Es
emiten una orden esperan que se lleve a cabo de inmediato. padres tienden a ignorar el mal comportamiento Y a hace
Dan una sola orden y luego descargan su ira. No realizan un lado los problemas. Este rasgo puede hacerlos m
amenazas vacas. Aunque aplican una disciplina uniforme, sta impopulares cuando visitan otros hogares. Mientras los pad
suele carecer de amor. Este estilo de crianza puede ser muy fle mticos se sirven complacidos una bebida fresca en la c
perjudicial para los hijos melanclicos. de quien los invit, sus hijos rompen las cosas, desordena
Una profesora preguntaba a sus alumnos lo que deseaban ensucian la casa sin que ellos les llamen la atencin . Ocas
ser cuando grandes. Recibi diversas respuestas interesantes, nalmente, cuando las cosas se ponen realmente malas, pued
como presidente, bombero, profesora, astronauta, etc. Pero la decir: "iEspera hasta que llegue pap (o mam) para que te
40 LA FAMIUA TRIUNFADORA CARCTER y COMPORTAMIENTO 4
una buena tunda! "
1" [os chicos. Corri a ver lo que suceda y encontr a Lupit
Mi esposa es de temperamento melanclico/flemtico, de 11' dos aos de edad, aferrada con ambas manos de los c
modo que no le gusta administrar disciplina. Cierto da cuando 1)(IlIos de Jos.
visitbamos a mi familia que vive en una granja, ella y nuestro La m am hizo que su hijita soltara los cabellos mientra
hijo tuvieron un malentendido. Yo trabajaba con mi padre en dl'ca a J os:
el galpn. Ella dijo al nio: "Ahora sintate en ese rincn y - Ya pas todo. Tu hermanita no quera causarte da
qudate ah hasta que regrese tu padre". No sabe que tirar el pelo duele.
Como no saba que mi esposa haba tenido dificultades Apenas haba abandonado el dormitorio oy que Lupi
con nuestro hijo, cuando terminamos el trabajo fuimos al l/ri laba. Entr precipitadamente y pregunt qu haba suced
pueblo en la camioneta de la granja. Hasta el da de hoy mi do.
esposa no recuerda cmo logr que el nio saliera del rincn, - iAhora sabe que duele! -dijo Jos con aire de much
pero s recuerda que fue una situacin muy incmoda. ltisfaccin.
El conocimiento de la mezcla de nuestro temperamento Los nios melanclicos exteriormente aceptan la discip
nos ayuda a actuar correctamente con nuestros hijos cuando 11(\ , pero en su interior hierven de hostilidad. Los melanclico
se hace necesario aplicar disciplina.
Inual que los colricos, desean desquitarse, pero no siempre
El temperamento de los hijos y la disciplina .llreven a hacerlo. En cambio, pasan mucho tiempo recordan
uo el incidente y revivindolo. Debido a que cada vez que
Los hijos sanguneos son los que ms protestan a causa \~cuerdan refuerza la creencia de que han sido tratados co
del control que ejercemos sobre sus acciones. Nadie desea ms injusticia , pueden crecer intolerantes, estrechos de miras, san
libertad que los chicos sanguneos. Nos reprochan a gritos por lurrones y mojigatos, pero interiormente pueden estar llenos d
lo irrazonables que somos al imponerles limitaciones. Los hostilidad , ira e irritacin no resueltas. Los padres no debe
mtodos impropios de disciplinar a los hijos sanguneos pue olvidar la naturaleza sensible de sus hijos melanclicos, qu
den producir hijos rebeldes. Esta rebelin puede pasar inad rcilmente se sienten heridos por observaciones inocentes. S
vertida hasta los aos de la adolescencia, cuando todo su re requiere una buena dosis de autocontrol y tacto para discip
sentimiento se har evidente al tratar ellos de huir de un hogar llar a tales hijos.
que consideran "restrictivo".
"Algunos hijos necesitan ser disciplinados con m
Exteriormente los nios colricos controlan sus emociones paciencia y criados con una mayor dosis de bondad que otro
mejor que los nios sanguneos; pero interiormente se ponen Porque han recibido una herencia de rasgos de carcter poc
resentidos y porfiados, por lo que consideran una disciplina prometedores, necesitan una dosis mayor de simpata
poco razonable. Los colricos experimentan la necesidad de a mor... Si usted tiene hijos con temperamentos peculiares, n
vengarse cuando han sido perjudicados fsica o psicol permita que el mal del desnimo invada sus vidas a causa d
gicamente. Si no ponemos justicia en cierta situacin, ellos lo esto. Fortalzcalos por medio de palabras y actos de bonda
harn por su propia cuenta.
para ayudarles a superar sus defectos de carcter" (Elena d
La madre de Jos oy gritos que procedan del dormitorio White, Counse/s to Parents and Teachers [Consejos para p
42 LA FAMILIA TRIUNFADORA CARcrER y COMPORTAMIENTO 4
dres y maestros], pgs. 115-116).
nlma1. No significa "razonar con el hijo" ni "analizar l
Los hijos flemticos pueden causar la impresin de ser los llI1ibilidades con l"; en cambio significa dirigirlo con man
ms disciplinables debido a que obedecen con facilidad. Sin
lIulle. En este punto no tiene nada que ver con la posibilida
embargo, una disciplina estricta puede en realidad impedir que
tI' eleccin.
maduren en fonna adecuada. Su obediencia sumisa, pasiva y Mi esposa llev cierta vez al perro pastor alemn de m
temerosa puede hacer que la vida de los padres sea ms fcil y
11110 a una escuela de obediencia en horas de la tarde. Pero
tranquila en el presente, pero sumamente difcil en el futuro,
11Iejaba porque le resultaba difcil conseguir que el anim
cuando llegue el momento de instar a sus hijos flemticos a obedeciera. Lo nico que el perro quera hacer era lamerle l
abandonar el nido. La disciplina severa puede hacer que los
Il lmos y saltarle encima. Sin embargo, yo lo sacaba a trot
hijos flemticos lleguen a depender tanto de nuestras de
lonmigo en la maana, y a nuestro regreso practicaba con
cisiones, que nunca tendrn el valor de integrarse en el mundo
Itls rdenes dadas mediante seales con las manos y de viv
de los adultos. Necesitan que los animemos a ser ms afir
voz. El perro obedeca a la perfeccin. Pero cuando mi espo
mativos, y no debemos doblegar sus voluntades.
lo llevaba a la escuela de obediencia, se negaba a obedecer.
La Biblia ofrece una promesa alentadora: "Instruye al Cuando analizamos el problema, result claro que el p
nio en su camino, y aun cuando fuere viejo no se apartar de
rro sencillamente no crea que mi esposa controlaba la situ
l" (Proverbios 22:6). Pero qu hay con los hijos que se rebe
'in. Su voz era tan suave y dulce que no transmita suficien
lan en la adolescencia? Qu hay con los que rechazan las
Ilutoridad. A menudo los padres melanclicos y flemtic
creencias religiosas de sus padres? Qu hay con los hijos que
suelen experimentar esta misma dificultad al criar a sus hijos
no responden a los esfuerzos educativos de sus progenitores? La voz arbiga que se usa para "instruir" es la misma qu
Significa eso que sus padres han fallado delante de Dios?
'ie refiere a la prctica de aplicar miel de dtiles a la boca d
Durante los ltimos 15 aos de mi trabajo como conseje
nio recin nacido; las madres hacen esto para asegurarse d
ro familiar, he encontrado un gran nmero de padres que se
que el pequeo desarrollar el instinto de succionar, ta
sienten culpables de haber fallado delante de Dios, debido a
necesario para su vida. El sabor dulce produce sed por la lech
que sus hijos no se han interesado en los asuntos espirituales.
materna, la cual es vital para el infante. De la misma maner
La palabra hebrea que se ha traducido como "instruye" los padres debieran crear en sus hijos una sed por el agua d
en nuestra versin castellana de la Biblia, posee varios sig
vida, o enseanzas espirituales, que ofrece Cristo. Esta sed
nificados. Puede referirse a la boca, las encas o el paladar. En
desarrolla y satisface mejor en una atmsfera de amor y re
algunos contextos podra aplicarse al freno que se introduce en
peto que en una de temor y resentimiento.
la boca de un caballo que no ha sido domado todava. El El pasaje de Proverbios 22:6 que nos ocupa, se refiere
Nuevo Testamento contiene una explicacin clara de este
continuacin "al nio". Qu edad deben tener los nios ant
concepto: "Nosotros ponemos frenos en la boca de los caba
de dejar de instruirlos? El tnnino hebreo que se ha traducid
llos para que nos obedezcan, y dirigimos as todo su cuerpo"
por "nio" se refiere a un recin nacido (1 Samuel 4:21), pe
(Santiago 3:3). En ese sentido se refiere a la educacin hogare
tambin a un hijo que todava no sabe distinguir entre
a de los hijos en la misma fOnTIa como se domesticara un
bueno y lo malo (Isaas 7:16), que los hebreos sola
44 LA FAMlUA TRIUNFADORA CARcrER y COMPORTAMIENTO 45

considerar la edad de 12 aos. En otras palabras, el trmino os (Gnesis 18).


"nio" de este pasaje cubre la gama total de edades entre el "No se apartar de l". Esta expresin ha causado pesar a
nacimiento hasta la edad en que ya puede realizar decisiones muchos padres que piensan que han puesto en prctica ade
sabias por cuenta propia. uadamente la recomendacin de este pasaje, cuando sus
La frase hebrea traducida como "en su camino" podra hijos permanecen fieles en la iglesia. Otros consideran que han
rendirse literalmente "de acuerdo con la forma como fue di fracasado porque sus hijos deciden no seguir asistiendo a la
seado por Dios". Los padres deben recordar que cada hijo es iglesia. A qu se refiere realmente esta expresin?
nico en sus caractersticas. Cada hijo lleva el diseo de Dios. Segn algunos entendidos, se refiere a la educacin ho
Si queremos descubrir la forma como han sido diseados por garea recibida durante la infancia y adolescencia. Nunca
el Creador, tenemos que descubrir la mezcla de su tempe perdemos la educacin y experiencia recibidas en los aos de
ramento. Debemos familiarizarnos con sus virtudes y sus limi crecimiento. Lo que aprendimos en la infancia nos acompaa
taciones. Dios no crea duplicados. Es amante de lo singular y durante toda la vida. De modo que la expresin "no se apar
nico. Por lo tanto, no podemos educar a todos los nios en la tar de l" puede aplicarse lgicamente a las enseanzas y las
misma forma. Cada uno responde segn su mezcla personal ex.periencias de la infancia, al camino trazado por Dios que
de temperamentos. No podemos educar a un nio sanguneo corresponde a la edad y al temperamento del individuo. En
con los mismos mtodos usados para educar a un flemtico. lonces, si queremos educar a nuestros hijos, tenemos que
Los hijos deben ser educados de acuerdo con la manera como hacerlo tomando en cuenta las caractersticas temperamen
Dios dise que funcionaran; en una forma apropiada para su lales, psicolgicas, fsicas y espirituales que Dios les ha dado.
edad y su temperamento. Debemos preguntarnos: Cmo estoy educando a mis
"Todos necesitamos estudiar el carcter y el comporta hijos? Estoy dedicando tiempo a discernir la forma como Dios
miento para poder tratar juiciosamente con las diferentes clases los ha diseado? Estoy ensendoles en conformidad con su
de mentes, a fin de utilizar nuestros mejores esfueI20s para temperamento o con el mo? Busco mi comodidad o la de
ayudarles a comprender correctamente la Palabra de Dios y la lIos? Les enseo cada da a discernir los rasgos slidos y
vida cristiana verdadera ... Hay que mostrar a la persona cul positivos que Dios les ha concedido y a agradecrselo? Les he
es su verdadero carcter, hay que hacerle comprender las hecho ver que sus debilidades forman parte de su herencia
peculiaridades de su predisposicin individual y de su tem gentica, y no son slo un comportamiento aprendido? He
peramento ya percibir sus imperfecciones" (Testimonies, tomo compartido con ellos el poder de la cruz y del perdn de Dios?
4, pg. 69). (.Les he enseado a comprender que "si confesamos nuestros
"Cuando fuere viejo", es decir, cuando tenga edad avan pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y
zada. La palabra hebrea de la que se tradujo esta expresin es limpiarnos de toda maldad"? (1 Juan 1:9.)
el sustantivo "barba", pero usado como adjetivo en el hebreo Ha sido la educacin hogarea que le he impartido
puede referirse tanto a hombres como a mujeres. En el An': constante desde el nacimiento hasta que sali del hogar? He
tiguo Testamento siempre se refiere a personas de edad, como dedicado tiempo seriamente a comprender las necesidades de
Abrahn cuando tena 99 aos o Sara cuando tena 89 90 mis hijos? Comprendo cabalmente que tambin ellos tienen la
CARCTER y COMPORTAMIENTO 47
46 LA FAMIUA TRIUNFADORA

facultad de elegir y que algn da la ejercern? Los apoyar Preguntas para meditar
cuando realicen esa decisin? 1. Qu relacin tiene la declaracin que
En algunos casos la causa de la afliccin de los padres es sigue con su famla? "Hay que recordar que
nuestra incapacidad de discernir y comprender el tempera las tendencias del carcter se transmiten de
mento de nuestros hijos. Una vez que comprendamos que han padres a hijos... Ceos la armadura, en el
sido diseados por Dios, podemos invocar el poder del Espritu temor de Dios, para una vida de conflicto
Santo durante nuestros perodos de enseanza en el hogar, con las tendencias hereditarias" (Testi
porque entendemos cmo los hizo Dios y lo que espera de monies, tomo 4, pg. 439).
ellos. Pero no debemos juzgar la eficacia de nuestra enseanza 2. Cul es su mezcla de temperamentos Y
qu efecto tiene sobre su funcin de padre
hogarea basndonos en el grado de felicidad de nuestros
hijos. Si tenemos hijos sanguneos o flemticos, es probable o madre?
3. Reflexione en este versculo y en su
que lo pasen felices la mayor parte del tiempo. En cambio si
experiencia personal: "Instruye al nio en su
son colricos o melanclicos, no atribuirn mucha importancia camino, y aun cuando fuere viejo no se
a la felicidad personal y de quienes vivan con ellos. El desafo apartar de l" (Proverbios 22:6).
ms importante de los padres no es slo crear felicidad , sino
adems ensear responsabilidad. La obra real de los padres
consiste en ensear a sus hijos a responsabilizarse de sus
propias decisiones.
Entonces, el mensaje de Proverbios 22:6, que nos ha
ocupado hasta aqu, es: Ensea a tu hijo o hija desde la infan
cia de modo que concuerde con la mezcla de temperamentos
que Dios le ha dado, para que cuando madure y se convierta
en hombre o mujer, se responsabilice totalmente de su vida.
Illnfluencias positivas y INFLUENCIAS POSITIVAS y NEGATNAS. .. 4

3 negativas en la
personalidad de sus
que el nio recibe en la familia equivale al l O por ciento de
totalidad de las pautas de comportamiento. El Dr. Plomin y su
colegas estudiaron a 99 mellizos idnticos y a 229 mellizos n
hijos" idnticos que haban sido criados aparte. Luego compararon
resultado con la informacin obtenida del estudio de 160 mell
zos idnticos y 212 mellizos no idnticos criados juntos en
mismo hogar. La edad promedio de ambas muestras era 5
aos, y es el estudio ms vasto de esta naturaleza. A continu
cin presentamos algunas de las conclusiones a que llegaron l
investigadores.
"Que visita la iniquidad de los padres sobre 1. Los mellizos criados en hogares restrictivos tendan
los hijos y sobre los hijos de los hijos, hasta la tener su personalidad moldeada ms por los padres y meno
tercera y cuarta generacin" (Exodo 34:7). por los fadores genticos. Como se esperaba, los criados en h
gares pennisivos revelaban ms tendencias y cualidad
heredadas.
2. Aunque los hijos crecen en un mismo hogar, no est
DoS NI ITOS entraron en el consultorio de un dentista. El por eso sometidos a la influencia de un mismo ambiente.
mayorcito habl con valenta: "Quiero que extraiga un diente, Este estudio confirma que los padres dominadores mod
pero sin anestesia porque tenemos prisa" . lan la personalidad (y las vidas) de sus hijos en mayor medid
- Eres un chico muy valiente -le dijo el dentista admira que los padres permisivos. Sin embargo, tambin revela que l
do-. Cul es el diente? hijos que han crecido en familias restrictivas y dominadoras,
El nio se volvi hacia su hermano menor y le orden: ms probable que tengan problemas en el rea de las habilid
-Mustrale tu diente, Alberto. des sociales y la aceptacin de parte de los dems. Esto signifi
Este sencillo incidente muestra que las acciones de nues que los padres deben proporcionar a sus hijos la libertad nec
tros hijos estn determinadas por la orientacin de su personali saria para descubrir su propia identidad, es decir, quines so
dad. En este captulo veremos que la personalidad es el pro mientras se les ofrece al mismo tiempo la seguridad de ciert
dudo de diversas influencias, algunas de las cuales el pblico en lmites y restricciones impuestos por los padres. La combinaci
general no conoce muy bien. de esto con habilidades sociales preparar a los hijos para qu
Un estudio reciente revela que los factores genticos ejer entren confiadamente en el mundo de los adultos.
cen mayor influencia en el proceso de moldear la personalidad Un factor que no estudi el Dr. Plomin es el orden de nac
que el ambiente hogareo. En efecto, el Dr. Robert Plomin, de miento de los mellizos en su relacin con sus hermanos en s
la Universidad Estatal de Pensilvania, declara que la educacin familias naturales o adoptivas. El Dr. Kevin Leman escribi u
libro informativo sobre el tema, en el que divide a los herman
en tres categoras: primognito, hijo del medio e hijo men
48
50 L\ FAMIUA TRIUNFADORA
INFLUENCIAS POSITIVAS y NEGATNAS...

(Kevin Leman, The Birth Order Book [El libro del orden de los
nacimientos]) . hijo. Puesto que los primognitos tienen como modelos s
los adultos, es lgico y natural que imiten y aprendan sus ge
Aunque el porcentaje exacto de la influencia del hogar
y costumbres. Como no hay otros hermanos que desafe
sobre las pautas de comportamiento no se ha establecido con
autoridad, el primer hijo supone que sta le pertenece
precisin, se concuerda en general en que desempea una
derecho natural.
parte importante en el establecimiento de los vaiores y las habili
Un hijo primognito a quien le sobraba la confianza e
dades sociales. Hasta podra ser un factor de importancia en el
mismo, pas con los dems nios al frente de la iglesia p
establecimiento de pautas anormales de comportamiento a una
escuchar la historia que el pastor les contara. Este anunci
edad muy temprana. Por 16 tanto, puede Ser provechoso com
versara sobre las ranas. Luego pregunt:
prender el efecto del orden de nacimiento en la formacin de la
personalidad. -Cuando digo la palabra 'rana', qu es lo primero
se les ocurre?
El lder (hijo primognito) -iDios! --exclam entusiasmado el primognito.
~Por qu piensas en Dios cuando digo 'rana'? -preg
Entre las caractersticas ms salientes de los primognitos,
t asombrado el pastor.
hay que incluir el perfeccionismo, actitud concienzuda, mtodo,
-Porque s que usted no nos ha llamado aqu adel
orga nizacin, orientacin hacia objetivos, abnegacin y res
para hablamos de las ranas -repuso confiadamente el pri
ponsabilidad. Los padres esperan mucho de sus hijos primog
gnito.
nitos como tambin de s mismos. Puesto que todo se da por
Los primognitos desarrollan confianza a una edad t
primera vez, adquiere una tremenda importancia. La fiesta de
prana. Como resultado, a veces se los usa como nieros o n
"lluvia para el beb" o t de canastilla poco antes del nacimien
ras para cuidar a sus hermanitos menores. Es como si no tu
to, el arreglo de su dormitorio, sus muebles, su ajuar, la eleccin
ran oportunidad de ser nios ellos mismos. Tal vez eso expl
de nombre y en algunos casos hasta la apertura de una cuenta
por qu el 52 por ciento de los presidentes de los Est
de ahorros para pagar estudios futuros. Todo es importante.
Unidos, y un porcentaje an mayor de ejecutivos de empr
Aun los vendedores de libros a veces venden a los jvenes y
importantes son primognitos. Son dirigentes naturales.
esperanzados padres una enciclopedia en varios tomos, que
Sin embargo, no todos los primognitos manifiesta
habr perdido su actualizacin cuando el nio haya aprendido
mismo grado de liderazgo, porque otros factores influyen e
a leer. Hasta los abuelos se dejan influir por la importancia de
determinacin del comportamiento, como el temperamento
la ocasin y se exceden en regalos para su primer nieto. Como
redado, el estilo de disciplina de los padres, el ambiente cul
resultado, esta nueva rama del rbol genealgico se convierte
en lder y portaestandarte de la familia. y el grupo de compaeros. El Dr. Leman sugiere que hay p
menos dos clases de primognitos: los complacientes y
Los investigadores han establecido que los primognitos
obstinados. Los primognitos complacientes suelen consider
aprenden a andar y a hablar a una edad ms temprana que sus
como hijos modelos. Adems de ser concienzudos, confia
hermanos; eso no debiera asombrar, ya que los adultos de la
y responsables, dicen frases tan tranquilizadoras como
familia estn pendientes de cada vocalizacin y gesto del primer
pap", "S, mam" y "iGracias!" Estos hijos experimentan
INFLUENCIAS POSITNAS y NEGATNAS... 53
52 LA FAMlUA TRIUNFADORA

fuerte necesidad de aprobacin, por lo que se convierten en tratamiento psicolgico son primognitos frustrados y agobiados
buenos alumnos y obreros. por sentimientos de culpabilidad. Qu podemos hacer como
Karen, mi esposa, es una primognita complaciente. Nues padres para aliviar una parte de la presin que afecta a nuestros
tros temperamentos y pautas de comportamiento son opuestos, primognitos? Tal vez lo ms importante que podamos hacer es
pero ambos poseemos tendencias de primognitos. Cuando alejarnos de ellos, es decir, dejar de bombardearlos con rdenes
comemos en un restaurante y la comida est fra o mal pre y sugerencias continuas acerca de lo que deben hacer y de
parada, pido que la cambien. Esto avergenza a mi esposa, cmo deben hacerlo. Debiramos darles lugar para que de
quien prefiere servirse un plato fro antes que crear una escena. sarrollen su individualidad, Y disfrutar de este don de Dios sin
Los primognitos obstinados, por su parte, necesitan ser el convertirlos en adultos en miniatura. Debemos permitir qu
centro de atraccin aun antes de nacer. Tienen la personalidad sean menos que perfectos. Debemos ensearles a rerse de su
clsica de tipo A (enrgica, activa y exigente) y comienzan a errores y a comenzar de nuevo.
Si el lector tiene un primognito obstinado, tal vez necesit
manifestar sus deseos desde la matriz, con frecuentes pataoitas
y vueltas. En su juventud y adultez suelen convertirse en tra ayuda para establecer lmites territoriales, es decir, hasta dnd
bajadores compulsivos, adictos a la adrenalina generada por su puede llegar el hijo sin entrar en conflicto con sus padres. A
personalidad lideresa. menos que se afirme como autoridad temprana en su relaci
Un amigo mo estableci una compaa con sus propias con el primognito, corre el riesgo de perder totalmente el con
manos y sin recursos adecuados, trabajando en su casa durante trol del nio cuando entre en la pubertad (12 a 13 aos d
aos. Con el tiempo vendi su floreciente negocio en varios edad). Sera beneficioso para los padres adquirir y leer libro
millones de dlares. Pero aun despus de convertirse en una que tratan de la formacin del carcter y la personalidad de lo
persona acaudalada, pocas veces dedicaba tiempo a disfrutar hijos.
de su xito financiero. Es importante que los padres enseen a sus hijos a deci
Los trabajadores compulsivos estn bien orientados en "Lo siento" . Esta expresin no aflora fcilmente a los labios d
cuanto a los objetivos que desean alcanzar, y se complacen ante los primognitos orgullosos y mandones. Cuando hayan apre
la perspectiva de emprender nuevos desafos. Sin embargo, su dido a usar esta frase con sinceridad, podemos ensearles
adiccin a tomar decisiones y a tener siempre razn, hace difcil decir: "Le ruego que me perdone" o "Disclpeme, por favor
para ellos la aceptacin del rechazo o la crtica. Si nos trasla Debemos ayudar a nuestros primognitos a comprender qu
damos al mbito bblico con fines de ejemplificacin, podramos est bien ser imperfectos, pero que no est bien ser rudos o m
suponer que estos mismos rasgos llevados a un grado extremo educados. Los primognitos suelen formar un concepto de Di
indujeron al primognito Can a asesinar a su hermano menor como el severo guardin de la ley que procura imponerla por
Abe!. Jess nos recuerda que el homicidio se presenta en di fuerza y que es incapaz de aceptar a quien no sea perfec
versas formas y puede efectuarse tanto con la lengua como con Puesto que el nico concepto de Dios que los nios poseen
el cuchillo. Muchos primognitos practican el homicidio con sus forman a partir de las acciones de sus padres, debemos c
lenguas. menzar ahora a practicar un amor incondicional hacia nuestr
El Dr. Leman declara que la mayora de la gente que busca primognitos y a ensearles a compartir esa aceptacin con
INFLUENCIAS POSITIVAS y NEGATIVAS . .. 55
54 LA FAMIUA TRIUNFADORA

dems. de todos los dems que son mayores que ellos (cuando en una
lumilia hay cuatro o ms hermanos o hermanas). Esto puede
El negociador (el hijo del medio) r ner un efecto dramtico en la forma como describen sus mez
La nia Lucy, personaje de la popular tira cmica Char/ie das de temperamentos. Si stas entran en conflicto con un rol
Brown, del artista Schultz, estableci un kiosko en el que pro q\le ya ha sido tomado, pueden elegir suprimir sus inclinaciones
porciona consejos psiquitricos por cinco centavos de dlar. Su n'l turales para ser diferentes.
amigo Charlie Brown la visita y le dice que necesita ayuda. Podra decirse que los hijos del medio no son objeto de
-Qu puedo hacer por ti , Charlie Brown? -pregunta respeto. Los lbumes fotogrficos caractersticos de las familias
Lucy. llen en tres veces ms fotografas del primognito o del hijo
-Estoy confundido -replica Charlie-. No logro encon Inenor que del hijo del medio.
trar direccin ni propsito para mi vida. Los amigos suelen convertirse en la familia extendida de
-iOh! No te preocupes, Charlie Brown. Es como si te 10$ hijos del medio, porque stos no tienen la codiciada primera

encontraras en un enorme trasatlntico que navega por el oca ltima posicin entre sus hermanos. Los hijos del medio, para
no. Algunos pasajeros colocan sus sillas en la cubierta de modo obtener recompensa o reconocimiento, se vuelven hacia sus
que queden mirando hacia la proa; en cambio otros las colocan "migos. (Los primognitos tienen menos amigos porque sus
frente a un costado del barco o bien mirando hacia la popa. padres y abuelos satisfacen esa necesidad en sus vidas.) Los
En qu direccin ests mirando, Charlie Brown? hijos del medio a veces ingresan en equipos deportivos o se
Charlie respondi tristemente: unen a una pandilla con el fin de obtener reconocimiento y la
-iEs que ni siquiera puedo desplegar la silla para sentar sensacin de pertenecer a algo. Estos hijos con frecuencia aban
me! donan el hogar a una edad temprana para evitar la frustracin
Los hijos del medio no tardan en encontrarse en un dile de ser segundones sin distincin .
ma. Cuando ya se estaban acostumbrando a ser el hijo menor Debido a que los hijos del medio aprenden a negociar y
de la familia, nace otro que les arrebata esa codiciada posicin. Iransigir a una edad temprana, muchas veces llegan a ser adul
Los hijos del medio han nacido demasiado tarde para disfrutar los bien adaptados. Sin embargo, su inclinacin hacia la pa
de los privilegios y la atencin especial del primognito, y han puede condicionarlos para que caigan en la codependencia
nacido demasiado pronto para gozar de la disciplina relajada Aunque tal vez necesiten ayuda psicolgica profesional en l
reservada a los hijos menores. adultez, casi nunca la buscan cuando la requieren. Mientras lo
Los hijos del medio suelen manifestar el efecto de bifurca primognitos exigen ayuda y los hijos menores esperan qu
cin. Si el hermano mayor es ms inteligente en cierta rea, los alguien se ocupe de ellos, los hijos del medio desarrollan u
hijos del medio se bifurcarn hacia direcciones diferentes. Si los firm e espritu de independencia Yfirmeza mental que no les pe
hijos del medio son uno entre varios ms, contemplarn las mite aceptar ayuda, excepto de sus amigos.
direcciones ya ocupadas por los hermanos mayores, y seguirn Los hijos del medio son buenos negociadores y aprende
un camino distinto. Mientras que todos los hermanos tratan de a una edad temprana a hacer que sus relaciones con otras pe
sacar partido del hermano mayor, tambin deben preocuparse sonas funcionen bien . Esto puede proporcionarles ventajas e
56 LA FAMIUA TRIUNFADORA INFLUENCIAS POSITNAS y NEGATNAS... 5

los sectores de la monogamia y el comp romiso con una per y cariosos hijos menores. Casi siempre son payasitos capace
sona, con la iglesia o con la compaa en la que trabajan. Aun de captar la atencin, aunque los dems hermanos los conside
cuando ser un hijo del medio es una posicin relativamente se ran pesados y totalmente echados a perder. Lo peor que la fa
gura, con frecuencia es injusta. Por eso estos hijos tienden a milia puede hacer con los hijos menores, es seguir considern
contemplar la vida a travs de lentes que muestran la realidad dolos por siempre los ms pequeos y los ms dbiles. Mucha
y no la fantasa. A diferencia de los primognitos y los hijos me veces se da el caso de un primognito de baja estatura que pre
nores, quienes con frecuencia mantienen un concepto distor senta a su hermano menor mucho ms alto que l como "m
sionado de la vida, los hijos del medio esperan poco de la vida, herma nito menor" o "el beb de la familia". Esto hace que lo
por lo que pocas veces se frustran . Debido a que los primo hijos menores vayan por la vida buscando constantemente
gnitos muchas veces interfieren en la vida de los hijos del encomio y reconocimiento que no encontraron en su propi
medio, stos con frecuencia se apegan al padre o a la madre hogar. Como dice el autor y humorista Mark Twain, "los hijo
que sea ms calmado(a) e informal. El equilibrio es un elemento menores con frecuencia pueden alimentarse todo un mes co
clave en la vida de estos hijos. un buen halago".
Es importante que los padres de un hijo del medio se Los hijos menores son los que tienen ms probabilidad d
abstengan de caer en la trampa de la comparacin . Comparar convertirse en personas agradables y apreciadas por todo
a los hijos es intil e insensato en el mejor de los sentidos, y to Ngunos estudios demuestran que estos hijos prefieren trabajo
talmente devastador y destructivo en el peor de los sentidos. relacionados con la gente. El Dr. Leman cuenta acerca de u
Los hijos del medio con frecu encia desarrollan habilidades vend edor de automviles tan espontneo y amistoso, que me
adecuadas como oyentes y negociadores debido a su posicin Iras mes venda el mayor nmero de vehculos en la compa
en la fam ilia. Si les ayudamos a desarrollar dichas habilidades, ~mp leadora. Sin embargo, el gerente (un primognito) lo aco
ms tarde nos lo agradecern. Los negociadores y resuelvecon saba constantemente para que se dedicara a llenar formulario
flictos suelen ser excelentes administradores y lderes. Cuando Finalmente un psiclogo recomend al gerente que emplea
ayudamos a nuestros hijos a dominar estas habilidades, les rl una secretaria para que llenara los formularios y dejara que s
estamos ayudando a desarrollar una valiosa posesin para el mpleado hiciera lo que era ms productivo y lo que l hac
resto de sus vidas. mejor: relacionarse con la gente y vender vehculos. Un
Investigacin realizada en esa compaa, revel que todos lo
El hijo encantador (el hijo menor) vendedores eran hijos menores que trabajaban para un primo
A un hijo menor de pocos aos se le asign el dormitorio nnito adicto al trabajo, que haca miserable la vida de sus em
del desvn o buhardilla. Sinti miedo una noche de tormenta pleados por su constante exigencia de que se dedicaran a llen
en que hubo rayos y truenos. Cuando su madre le asegur que formularios. Tal vez nosotros los padres necesitamos desarroll
Dios lo cuidara, replic: "Bueno, entonces por qu no te vienes la misma comprensin hacia nuestros hijos en la escuela, l
aqu arriba y te quedas con Dios, que yo bajar y me quedar t1eportes y sus actividades sociales.
con pap". La independencia impertinente de los hijos menores sue
Es difcil argumentar con los encantadores, manipuladores ser un esfuerzo por disimular la confusin interior. Son arriesg
58 LA FAMILIA TRIUNFADORA INFLUENCIAS POSITIVAS y NEGATIVAS ... 5

dos y pocas veces consideran las consecuencias antes de entrar labilidad como padres para producir un ejemplar de hijo ta
en accin . Ien dotado. Tambin debemos evitar convertirlos en depe
Nosotros los padres de hijos menores debemos ayudarles dientes enfermizos de nuestros cuidados. En cambio, debem
a aceptar responsabilidades y a desarrollar madurez. Debira 'stimular en ellos un espritu de independencia que les permi
mos contribuir a formar en ellos el hbito de hacerse cargo de lesarrollar su habilidad para tratar con la gente.
sus vidas. Es probable que a esta altura, despus de haber cria Es importante recordar que todos los hijos son nico
do a tres o cuatro hijos, encontremos que es ms fcil hacer la ndependientemente del orden en que hayan nacido o de
cama y ordenar la recmara de un hijo menor, que soportar el I('mperamento. La personalidad de nuestros hijos es una comb
desorden y la molestia de obligarlo a que lo haga l mismo. En l1cin de muchos fadores: caractersticas temperamental
realidad los perjudicamos gravemente cuando hacemos lo que I\eredadas, orden de nacimiento, cultura, amigos y estilo d
es responsabilidad de . ellos, porque cuando salgan a la vida crianza, entre otros. Resulta interesante el hecho de que con fr
adulta, nadie estar dispuesto a hacer su parte. Tenemos que uencia descubrimos que nuestros hijos son nicos en su gne
ayudar a nuestros hijos menores a reconocer la tenue diferencia Illientras estudiamos sus semejanzas con sus dems hermano
existente entre ser el payaso de la familia y convertirse en una Tal vez elledor pueda identificarse con las reacciones
persona molesta y detestable; expliqumosles que la sociedad, lIna joven madre ante las habilidades, o la falta de ellas, de
la fbrica, la oficina y el taller no toleran a los payasos en su hijo, mientras se encontraba en una pista de carrera en
medio. Ensear responsabilidad a nuestros hijos puede ser ''',cuela. Los chicos participantes corran en la etapa final de u
difcil y con frecuencia requiere una disciplina que no desean los mera de un kilmetro y medio. Iban todos bastante parejo
padres ni los hijos. 'on excepcin de dos corredores que los aventajaban por d
Un hijo menor de corta edad se quejaba porque su pap metros. Cuando los corredores se aproximaron a la meta, l
lo haba castigado por haberse portado mal frente a personas ('spedadores los vitoreaban con entusiasmo. En medio d
que visitaban la familia. Ms tarde el padre lo llev a la cama, uido y los aplausos, era fcil pasar por alto a un chi
lo arrop bien y se arrodill a su lado mientras el nio elevaba regordete que corra en ltimo lugar. Probablemente le hubie
una plegaria antes de dormirse. Termin pidiendo las acostum resultado difcil caminar un kilmetro y medio, y mucho m
bradas bendiciones sobre cada miembro de la familia, con ex correr esa distancia. Sin embargo, ah iba avanzando trabajos
cepcin de uno. A continuacin, el travieso hijo menor se volvi mente hacia la meta. Su rostro enrojecido y contrado revela
hacia su padre y anunci: "Supongo que notaste que tu nombre (ll esfuerzo que estaba realizando. Pareca que todo su cuer
no estaba en la lista de personas para quienes ped ben iba a estallar en cualquier momento.
diciones". Repentinamente una mujer frentica se abri paso entre
Podemos aprender a apreciar la tendencia de nuestros ruidosa muchedumbre, se acerc a la pista y se puso a gri
hijos menores a tener salidas humorsticas; pero debemos evitar con desesperacin: "iJuanito, corre ms rpido! Te digo q
alabar sus habilidades frente a otras personas en desmedro de 'orras ms rpido!" Su voz chillona se oy por encima d
nuestros dems hijos, quienes tambin poseen dones. Debemos alboroto de la gente. Era evidente que se trataba de la mad
rehusar aferramos a ellos para buscar satisfaccin por nuestra del chico.
60 LA FAMILIA TRIUNFADORA
Beneficios de la
El rostro de Juanito se cubri con una expresin de des
nimo cuando oy lo que su madre deca. Se poda leer la silen
ciosa respuesta en su cara sudorosa: "Correr ms rpido, ma
m? Si pudiera correr con mayor rapidez, de parece que ira en
4 comunicacin con los
hijos
ltimo lugar? Qu crees que sea mi problema, mam? Te
parece que olvid cmo se debe correr? Si ya estoy corriendo
lo ms rpido que puedo! "
Al tratar de comprender a nuestros hijos, es importante
manifestar aprecio por los esfuerzos que ellos realizan en diver
sas actividades. No es importante para ellos que acten en la "Manzana de oro con figuras de plata es la
misma forma en que lo hacen sus hermanos o hermanas. palabra dicha como conviene" (Proverbios
25: 11).
Preguntas para meditar
1. Qu lugar ocupa usted entre sus her
manos y cmo ha afectado esto su relacin
con ellos? LA PROFESORA de preescolar enseaba a los nios a contar
2. Reflexione en la influencia que ha ejercido V hacer operaciones aritmticas sencillas.
el lugar que ocupa entre sus hermanos en -Juanito -dijo--, puedes decirme cunto es 1 ms 1?
su estilo de criar a sus hijos. -Eso es fcil -repuso el alumno, que haba aprendido
3. Qu efecto ha tenido el orden de naci Illucho m irando televisin- o Quiere decir un lanzamiento de
miento en sus hijos y su comportamiento? pelota y un golpe con el bate.
Tres aos ms tarde pidieron a Juanito que escribiera
rllgunas frases que contuvieran la palabra "adulto" . Volvi al da
'iiguiente con esta composicin: "Los adultos no se divierten
nada . Los adultos slo estn sentados y hablan . Los adultos no
hacen nada. No hay nada ms aburrido que el adulterio" .
Estos son dos casos de mala comunicacin. El proceso de
la comunicacin causa la impresin de ser fcil y sencillo, pero
no lo es, si se considera que en el mundo existen 4,000 idiomas
y dialectos. El idioma castellano cuenta con cerca de un milln
de palabras y aumenta constantemente, aunque pocas personas
usan ms de 7,000 u 8,000 palabras durante su vida. Se ha
calculado que los periodistas emplean unas 20,000 palabras

61

62 LA FAMILIA TRIUNFADORA BENEFICIOS DE LA COMUNICACIN CON LOS HIJOS 6

cuando estn en la culminacin de su carrera. El campesino la voz hostiles, harn que sus hijos se nieguen a escucharles.
comn se las compone muy bien con unas 2,500 palabras en El padre de Samuel, nio de carcter sanguneo, quiso s
su vocabulario. ber qu haba aprendido en la escuela. El nio habl con ent
El alfabeto de nuestro idioma permite unos 29 trillones siasmo de su leccin de geografa. Su padre tamborileaba co
(29,000,000,000,000,000,000) de posibles combinaciones o Impaciencia los dedos mientras esperaba que concluyera. Cua
palabras. Se ha calculado que si don Miguel de Cervantes, el fa lo el nio se detuvo para tomar aliento, el padre le dijo sa
moso autor de Don Quijote de la Mancha, volviera al mundo ('sticamente: "Apuesto a que no sabes dnde est Afganistn
hoy, sera incapaz de comprender el sentido de la mitad de las Samuel admiti que lo ignoraba, de modo que su progen
palabras de la lengua castellana. tor continu: "Bueno, para tu informacin te dir que es un pa
La comunicacin, en realidad, no es una tarea fcil, en vecino de Rusia". Y a continuacin concluy con un toni
cualquier idioma. Por ejemplo, segn el Diccionario Oxford de lespreciativo: "iY pensar que creas haber aprendido geogr
la lengua inglesa, las 500 palabras ms usadas en ingls tienen ffa !"
un promedio de 23 significados diferentes cada una. La palabra Cuando los padres hablan a sus hijos sanguneos con ac
"round", que significa "redondo", tiene 70 significados diferen lud crtica, sarcstica o exigente, resultar una comunicacin d
tes. Nuestra habla no es una excepcin, porque tiene numero ficiente. Es importante que procuren la armona, que se
sas palabras de sentido mltiple. Adanse a esto las reglas lmistosos y permanezcan flexibles. Deben recurrir al hum
gramaticales y las variaciones en la conjugacin de verbos regu cuando la situacin se pone tensa. Los hijos sanguneos respo
lares e irregulares. Los nios hasta los 12 13 aos no poseen dern en forma positiva y comprendern el mensaje much
un vocabulario muy amplio, ni conocen bien la conjugacin de mejor cuando se presente en una atmsfera informal, amigab
los verbos, de manera que a veces no les resulta fcil entender 1) apoyadora.
lo que se les dice. El temperamento colrico. Los hijos colricos no estn int
Otro factor que facilita la comunicacin con los hijos es la resados en conversaciones banales con los padres. Quier
comprensin de sus temperamentos, lo que ya vimos en un saber quin sostiene las riendas de la situacin, quin est
captulo anterior. Puesto que se supone que nosotros los padres control. Una vez que lo han establecido, buscan averiguar
poseemos un grado de madurez superior que el de nuestros que sus padres esperan, hasta dnde pueden ir sin meterse
retoos, debiramos aprender a adaptar nuestro estilo de dificultades y cules son los lmites.
comunicacin a su temperamento. Lupita, una nia colrica, pregunt a su abuela:
Temperamento sanguneo. Los nios sanguneos desean -Dime, abuelita, qu edad tienes?
conocer las opiniones de la gente, y especialmente las de sus -Hijita -contest ella-, no debes preguntar la edad a l
padres. Es relativamente fcil para los padres comunicarse con adultos.
sus hijos sanguneos si lo hacen informalmente y con flexibili -Entonces, cunto pesas? -persisti Lupita.
dad, en un ambiente en el que se sientan aceptados. Los padres -Nia curiosa, tampoco debes preguntar cunto pesa
que no son amigables, que emplean un lenguaje corporal nega una persona, porque eso es falta de cortesa.
tivo (miradas huraas, gestos violentos, etc.) y entonaciones de Al da siguiente, la colrica Lupita volvi con una gr
64 LA FAMILIA TRIUNFADORA B ENEFICIOS DE LA COMUNICACIN CON LOS HIJOS 65
sonrisa y dijo a su abuela:
yo no he podido ponerme de pie ni una vez desde el comienzo
-Abuelita, ya s que tienes 62 aos y pesas 65 kilos. de las clases hace tres meses!
--<'Cmo lo sabes? -pregunt asombrada la abuela. Los nios melanclicos, debido a su obediencia, esperan
-Dejaste tu licencia de conductor sobre la mesa y la le que sus padres los traten con justicia. El respeto es importante
-dijo sonriendo la nia-oy sabes qu ms?, encontr otra 'uando se habla con un melanclico. El nio debe percibirlo en
cosa. Sacaste una nota de fracaso en sexo . (En la licencia de .\ lenguaje corporal de sus padres y orlo en el tono de su
conductor estadounidense hay un casillero junto a "sexo" para voces. Los melanclicos necesitan que sus padres comprendan
poner "masculino" o "femenino" en forma abreviada, lo que se '0\1 naturaleza idealista. Los nios melanclicos no soportan bien
indica con M o F, pero sucede que en ingls la letra F significa 111 crtica ni el ridculo. Es mejor que los padres trabajen junto
tambin "fracaso" como calificacin escolar.) ruando tratan de cambiar el comportamiento de sus hijo
Los hijos colricos son resueltos, competitivos y emprende melanclicos. Estos nios se esfuerzan naturalmente par
dores. Se desempean bien en competencias y pruebas. Si se Ilcanzar la excelencia en lo que hacen y les encanta complace
les da autoridad para que tomen decisiones dentro de lmites I sus padres. Los padres necesitan encomiar con frecuencia a
especficos, lo harn muy bien e interpretarn correctamente la ,us hijos melanclicos para mantener abiertos los canales de co
posicin de sus padres. La clave para una buena comunicacin municacin.
es aumentar su responsabilidad antes que restringir su libertad. Temperamento flemtico. Los hijos flemticos quieren esta
Podemos exigirles mayor responsabilidad mientras les con ('nterados de las tareas hogareas de cada miembro de la fa
cedemos libertad para actuar. Podemos ofrecerles un desafo y milia. Quieren tener la seguridad de que cada uno est desem
hacer nfasis en las oportunidades que se les estn conce pe ando su parte. Los nios flemticos llevan a cabo instruc
diendo .
dones especficas, pero no se debe esperar que tomen la ini
Temperamento melanclico. La justicia es un concepto ciativa . Los cambios los confunden y desaniman . Los flemtico
clave en la comunicacin con los hijos melanclicos. Desean responden mejor a pedidos de cambio de comportamient
sinceramente ayudar y hacer lo que es correcto. Tambin quie ruando stos se relacionan con algo que ya han aprendido.
ren que sus padres sean muy especficos y que les digan exacta Lo que los nios flemticos aprenden a una edad tempra
mente lo que esperan de ellos. na no lo olvidan fcilmente. Puede resultar difcil explicarles qu
Elisa, nia melanclica, regres de la escuela a su casa con IIn comportamiento que era apropiado el ao anterior, ya no e
lgrimas en los ojos.
Iceptab le ahora que poseen ms madurez. Los flemticos cam
--<.Qu sucede, Elisa? -pregunt su madre. bian con lentitud, si es que lo hacen. Adems, no responden
-Quisiera que me hubieras permitido baarme en la ma bien a estallidos emocionales en sus padres y a cambios ines
ana antes de ir a la escuela en lugar de hacerlo en la noche an perados en las reglas.
tes de acostarme -contest la afligida nia. Adems de comprender los componentes del temperamen
--<.Y cul es la diferencia? --quiso saber la mam. lo de los hijos, resulta beneficioso para los padres determinar l
-En la escuela -respondi Elisa- todos los das la profe modalidad de comunicacin preferida por sus hijos. Existen tre
sora dice: "Pnganse de pie los nios que se baaron hoy". y modalidades principales: modalidad auditiva, modalidad visua
66 LA FAMILIA TRIUNFADORA B ENEFICIOS DE LA COMUNICACIN CON LOS HIJOS 67

y modalidad sensorial. Aunque es posible para cualquier per uierdo o derecho cuando estn pensando. Esto indica que
sona comunicarse en estas tres modalidades, la mayor parte 11m eligiendo imgenes en el banco de su memoria. Las pala
prefiere emplear una de ellas, dejando las otras dos como re 111, IS empleadas por padres auditivos pueden ser mal entendidas
fuerzos. 1)ur nios visuales. Las palabras que representan imgenes son
Modalidad auditiva. Los nios que dependen de la palabra IlIt\S importantes para estos nios que las concisas definiciones.
hablada como medio de comunicacin, son principalmente I .ClS nios sanguneos suelen preferir la modalidad visual de
auditivos. Suelen aceptar literalmente lo que se les dice, aunque "lmunicacin.
sea una figura de diccin. Con frecuencia son incapaces de leer A veces los nios visuales perciben ms en un mensaje
el lenguaje corporal o de detectar los sentimientos subyacentes vl',llal que lo que intentaba el que lo emiti. Una jovencita ado
de quienes se comunican con ellos. Los nios colricos suelen Iw,cente que curioseaba en una biblioteca encontr un libro titu
ser auditivos. ,,,do "Cmo llegar a los hombres, cmo retener a los hombres,
Una madre consult a su pastor porque su hijo mayor em '1110 ganar a los hombres y cmo se ha logrado". Retir el
pleaba muchas expresiones groseras. El pastor, que crea en el libro de la biblioteca y se lo llev a su casa muy contenta. Pero
valor del castigo fsico, le recomend que le diera un palmetazo lued frustrada cuando ley en caracteres de tamao pequeo
cada vez que dijera una expresin soez. \ pie de la pgina: "Un manual con informacin til para
Cuando sus dos hijos se sentaron a la mesa la maana si rganizar una clase de estudio de la Biblia para varones" .
guiente para servirse el desayuno, la madre pregunt al mayor: Para saber si un nio favorece la modalidad visual de co
--GQu deseas como desayuno? mu nicacin, procure detectar frases como "Veo lo que quiere
-Pues, quiero un plato de esas malditas hojuelas de trigo decir" , "Eso tiene buen aspecto para m' o "Cmo le parece
Kellogg -fue la insultante respuesta. 'so?"
La madre le dio un palmetazo tan fuerte que lo hizo caer Modalidad sensorial. Los nios sensoriales se relacionan
de la silla. Cuando el chico se sent medio aturdido, ella le hizo con las experiencias de la vida mediante sus sentimientos. No
la misma pregunta al otro hijo. !s tanto lo que sus padres dicen como la forma como lo dicen
-Bueno, mam ---contest el nio tartamudeando con L:I tono de la voz es mucho ms importante que las palabras
temor- una cosa puedo decirte, y es que no quiero saber nada dichas. El lenguaje corporal habla en tono tan alto que a veces
con las hojuelas de trigo Kellogg. resulta difcil comunicarse con un nio sensorial, a menos que
Los padres deben asegurarse de que su mensaje queda co sus padres estn en sintona con sus sentimientos. Los nios
rrectamente claro cuando hablan a un nio con modalidad au melanclicos suelen preferir la modalidad sensorial de comuni
ditiva de comunicacin. Respuestas como: "Te escucho perfec (acin.
tamente bien" o "Eso me suena muy bien" indican que el nio Lucy, personaje de la tira cmica titulada "Charlie Brown"
est recibiendo el mensaje en modalidad auditiva. conversa con Charlie acerca de su incapacidad para com
Modalidad visual. Los nios visuales emplean imgenes prender el amor.
mentales cuando hablan, recuerdan o piensan. Los padres de '-Sabes lo que yo no entiendo? No entiendo el amor!
estos nios los ven mirar con frecuencia hacia el lado superior -dice Lucy.
68 LA FAMILIA TRIUNFADORA
BENEFICIOS DE LA COMUNICACIN CON LOS HIJOS 69
-No es posible explicar el amor -responde Charli
nba de decir. Si bien esta tcnica no debiera emplears
Brown-. Puedo recomendar un libro, una poesa o un cuadrol
pero no puedo explicar el amor. xcesivamente, la incapacidad del padre para percibir los senti
lII\entos de su hijo se har evidente con el primer eco o re
-Bueno, trata de hacerlo, Charlie Brown. Trata!
lwlicin. La clave para usar bien esta tcnica es hacer una pau
-Pues bien -dijo Charlie-, digamos que veo pasar una
chica preciosa y agradable .. . , despus de repetir el mensaje del nio, para permitir que st
helga las correciones necesarias.
-y por qu tiene que ser preciosa? Ah? -pregunta
Hijo: "Por qu tengo que seguir practicando en este pian
Lucy-. Por qu no puede alguien enamorarse de alguien con
tpido?" (Mensaje inicial.)
pecas y una nariz abultada? Explica eso! --grita Lucy.
Padre: "Parece que ests molesto porque te he pedido qu
-Digamos que tienes razn -acepta Charlie-. Digamos
practiques tu leccin de piano. Prefieres jugar con tus amigos?
entonces que veo pasar a una chica con una nariz grandota ...
(I<esum en de pensamientos y sentimientos percibidos por e
-iYo no dije una nariz "grandota"! -reclama Lucy.
Jltldre.)
-Lucy -dice Charlie resignado-, no slo no es posible
Hijo: "S, quiero jugar pelota con ellos". (Reconocimiento
explicar el amor, sino que ni siquiera se puede hablar de l!
/(' que el resumen hecho por el padre era correcto.)
Los padres pueden sentirse de este mismo modo en sus
Padre: "Lamento que te moleste practicar piano. Djame
conversaciones con el hijo con capacidad de comunicacin
I~xpli carte por qu considero que es importante para ti aprende
orientada sensorialmente. Los sentimientos obscurecen las pala
, locar el piano y por qu quiero que practiques ahora... " (In
bras y las definen en forma muy diferente que el diccionario.
troduce nuevo material de conversacin. )
Los nios sensoriales a veces no logran responder a un pa
Tambin es importante que los padres enseen a sus hijo
dre que usa una forma de comunicacin predominantemente
, usar la tcnica del eco, es decir, a resumir o repetir lo que e
auditiva. Lo que l oye no es lo que su hijo siente. Lo que el
pap o la mam acaban de decir, antes que ellos hagan nuevo
hijo sensorial oye no es lo que su padre dijo. Ninguno puede
tlportes a la conversacin. Es verdad que eso toma ms lento e
comprender al otro. Finalmente el hijo puede deshacerse en l
proceso de comunicacin, pero tiene la ventaja de ensear a lo
grimas a causa de su frustracin. "Nunca entiendes nada".
participantes a escuchar con cuidado y atencin y a resumir co
De qu ayuda se dispone para evitar estas trampas tan
xactitud antes de contestar. Los padres y sus hijos malgasta
comunes en el proceso de comunicacin? Al familiarizarse con
mucho tiempo discutiendo y pasan poco tiempo comuni
los estilos y tcnicas que presentamos a continuacin, los padres
cndose.
pueden aumentar su habilidad para comunicarse. Sin embargo,
El informante. Ocurre con frecuencia que padres e hijos n
la clave es ms que conocimiento, ya que consiste en llevar a
'ompletan su pensamiento y dejan trunca una oracin. Supo
cabo una prctica suficiente para dominar estos estilos y tc
nicas de la comunicacin. nen que la otra persona de alguna manera es capaz de leer su
pensamientos. La historia que sigue ilustra la necesidad de pro
El eco. Una de las tcnicas ms fciles para aclarar la co
veer una informacin completa.
municacin es actuar como un eco. Antes de aadir nada nue
En un pueblecito, el polica de tumo atenda el telfono de
vo a la conversacin, primero se repite lo que la otra persona
departamento de bomberos voluntarios, quien tambin hac
70 lA FAMlUA TRIUNFADORA
BENEFICIOS DE LA COMUNICACIN CON LOS HIJOS

sonar la sirena para congregar a los bomberos voluntarios. Un


L:lllmdo se recibe un mensaje confuso hay que pedir acla
maana son el telfono precisamente cuando el jefe de policC,
Cierta vez le acerca de un recolector de datos p
acababa de llegar a su puesto. Contest la llamada:
. ' , I1'iO, quien golpe la puerta de una cabaa en el bosq
-Al, departamento de bomberos.

IIrlflno que sali a atenderlo pregunt qu deseaba.


Oy una voz de mujer que gritaba frenticamente:

El recolector de datos, sabiendo que los montaes


-iEnven rpido el camin de los bomberos! -y cort l
I'Hlrran de los desconocidos, explic:
llamada sin dar direccin . El jefe de polica permaneci sentado
- El presidente me ha enviado a recorrer el territori
inmvil sin saber qu hacer. A los pocos minutos volvi a sonar
el telfono. Contest de inmediato: wriguar cunta gente vive en los Estados Unidos.
- Hijo -replic el montas-, lamento que se ha
-Departamento de bomberos. -Nuevamente oy la mis
II IIC lo el trabajo de venir hasta aqu para preguntrmelo, p
ma voz histrica que gritaba: "iEnven el camin de los bom
beros!" y volvi a colgar. fllJ lengo ni la ms peregrina idea acerca de lo que desea
Lamentablemente es muy fcil encontrar enredos
El polica comprendi que haba un incendio en alguna
proceso de comunicacin . Las palabras usadas puede s
parte, pero como no tena la direccin inspeccion el cielo para
110 correspondan con el lenguaje corporal. Los ojos pued
ver si detectaba humo. Al mismo tiempo pens en un plan para
I h s mientras las palabras dicen no . Los sentimientos
impedir que la mujer colgara de inmediato si volva a llamar.
1"r1tes pasados pueden crear malentendidos y errores.
Cuando el telfono son por tercera vez, el polica contest
preguntando:
Los enredos se producen cuando un mensaje contie
11 ms significados posibles. Considerando que cientos d
-'Dnde es el incendio?

lIras usadas con frecuencia poseen numerosos significado


La mujer, todava histrica, contest:

-iEn la cocina!- y colg. ti na, es fcil comprender cmo puede producirse un enr
j,\ comunicacin.
El informante correcto debe proveer suficientes datos para
Un pastor se senta muy ufano por haber conseguid
que su interlocutor pueda responder en forma adecuada. No
r ~ib lia de hojas sueltas y decidi usarla cuando presenta
proporciona mucha ayuda decir a los nios: "iCierra la boca
,erie de estudios acerca del libro de Gnesis. En su segun
cuando te hablo! " Es importante lograr que sigan preguntando.
Illn de la serie habl acerca de la desobediencia de nu
Aun cuando estn enojados o frustrados, es posible recibir
informacin adecuada acerca de su estado de nimo. primeros padres. Comenz a leer: "Y Adn dijo a Eva ...
luvo necesidad de volver la pgina para continuar le
El enredo. Cuando un mensaje llega tan confuso que el
I )espus de volverla, se detuvo con una expresin de con
otro interlocutor acta en forma irresponsable, decimos que se
en el rostro. Finalmente comprendi lo que haba suc
ha producido un enredo. Mi madre me dio una placa con esta
'on expresin de desconcierto mascull: "Parece que fa
inscripcin: "S que crees que comprendes lo que dije. Pero no
hoja". El pblico oy esto: "Y Adn dijo a Eva: 'Parece q
estoy segura de que comprendas que lo que oste no es lo que
quise decir". la una hoja"'. Rieron de buena gana sabiendo que tanto
'amo Eva llevaban como nica ropa hojas de higuera .
. Esto es lo que sucede con frecuencia en la comunicacin.
La comunicacin clara no produce necesariamente
72 LA FAMlUA TRIUNFADORA BENEFICIOS DE U\ COMUNICACIN CON LOS HIJOS

do total. Los padres que esperan que la claridad de comunica puede ofrecer instantneamente afirmacin, nimo o sensaci
cin signifique acuerdo en las opiniones, podran experimentar dl1 alivio y bienestar. Los padres pueden descubrir que es m
una gran frustracin. La comunicacin debe dejar en claro lo Iwneficioso poner un brazo sobre los hombros de sus hi
que se analiza, pero no garantiza acuerdo entre las partes. I'IIElndo les hablan. Hasta los adolescentes aprecian un abra
Cierto padre recibi una carta de su hijo estudiante univer 11cero o una palmadita en la mejilla, especialmente cuando
sitario. El joven necesitaba dinero. El padre hizo ciertas acla lo hace frente a sus compaeros.
raciones en su respuesta: "Te incluyo los diez dlares que pe Podemos aprender a inclinar el cuerpo hacia adela
diste en tu carta. Te dir de paso que diez se escribe con un solo lItlndo hablamos con nuestros hijos. Esto les asegurar que n
cero y no con dos como t lo escribiste" . Interesamos en lo que estn diciendo. No debemos permitim
E/lenguaje corporal. Tal vez uno de los aspectos ms im (lIsLraemos durante una conversacin.
portantes de la comunicacin en la familia sea el lenguaje cor B animador. Podemos decir sin temor a equivocamos q
poral. Si los padres quieren impedir emitir seales confusas a nunca ser demasiado el nimo y la aprobacin que podam
sus hijos y evitar causar enredos en la comunicacin, deben ofrecer a nuestros hijos. El apstol Pablo destac la necesid
practicar y ensear un lenguaje corporal que sea adecuado para I(~ infu ndir nimo cuando escribi a los miembros de la igle
el mensaje en particular que desean transmitir. El recurso de co t le Tesalnica: "Por lo cual, animaos unos a otros, y edific
municacin ms importante no es la lengua sino los ojos. Lo 1111 os a otros, as como lo hacis" (1 Tesalonicenses 5:11) .
que hacemos con los ojos es mucho ms importante que lo que Alguien dijo: "Si no eres capaz de decir algo agradable
decimos con la lengua. Las palabras que pronunciamos pueden mejor que no digas nada". Podemos acostumbramos a dec
sonar suaves, pero si los ojos despiden fuego, nuestros hijos re l1uestros hijos: "Gracias por escuchar con tanta atencin. E
cibirn un mensaje de falta de sinceridad y poca honradez. A 'J ignifica mucho para m. Te quiero mucho! Eres un don
propsito, la Biblia recomienda: "Sea vuestro hablar: S, S; No, nios".
No; porque lo que es ms de esto, de mal procede" (Mateo "El hombre se alegra con la respuesta de su boca; y
5:37) . Es una invitacin a la claridad y la concisin en lo que palabra a su tiempo, cun buena es!" (Proverbios 15:23).
decimos. Si interrumpimos demasiado pronto el contacto visual, E/ pacificador. Los padres pueden ganar una batalla con
podemos causar la impresin de ser dbiles. Pero si lo hacemos sus hijos, pero perder la guerra. Si ganamos una discusin c
excesivamente largo, podra ser percibido como un desafo o nuestro hijo pero creamos un clima hostil, qu hemos gana
amenaza. (.m realidad? Slo un enemigo. Uno de los propsitos de
Los padres tambin deben aprender los gestos adecuados comunicacin es aclarar los sentimientos, los malos entendid
que pueden ayudar a interpretar el mensaje enviado. Las tradi las definiciones de palabras y cualquier otra cosa que no
cionales inclinaciones de cabeza indican acuerdo. Las arrugas comprenda con claridad. Como padres tenemos que pa
en la frente dicen: "Tu mensaje no es claro, ten la bondad de menos tiempo manipulando y ms tiempo comunicndon
repetirlo". La mirada hacia arriba dice: "Me ests aburriendo" Esto no significa necesariamente hablar ms, porque muy b
o bien "Estoy buscando las palabras adecuadas" . podra revelar la necesidad de escuchar con ms atencin. "
El acto de tocar a alguien es un magnfico comunicador y las muchas palabras no falta pecado; mas el que refrena
BENEFICIOS DE LA COMUNICACIN CON LOS HIJOS 75
74 LA FAMILIA TRIUNFADORA

labios es prudente" (Proverbios 10:19). acin , pero no debiera ser el propsito de la comunicacin"
(Thomas Smith, Marriage and Family Uving [Matrimonio y vida
Si queremos ser pacificadores eficaces, tenemos que apren
der a tolerar las emociones negativas de nuestros hijos y per rnmiliar], pg. 11).
Tal vez los factores ms importantes de la comunicacin
mitirles expresar sentimientos negativos en el momento apro
piado. Aunque no podamos tolerar que tengan estallidos emo fAmiliar sean la sensibilidad y el tacto. Puede ser ms
mportante comprender lo que los hijos estn sintiendo que
cionales en el supermercado, debiramos permitirles expresar
su molestia en cuanto haya un momento adecuado. Podemos "aber lo que estn diciendo. La comunicacin es el factor ms
mportante en las buenas relaciones entre padres e hijos. Y
aprender a escuchar con atencin lo que estn diciendo . Las
pataletas emocionales no estn en la lista de comportamientos llecesitamos recordar que nos estamos comunicando cons
aceptables (vanse los prrafos sobre disciplina, en el captulo Ir\Otemente, aunque no estemos diciendo nada.
Segn algunos expertos en datos estadsticos, un padre o
2), pero permitir a los hijos manifestar sus sentimientos nega
una madre promedio pasa la quinta parte de su vida hablando
tivos es importante para ellos y para sus padres.
En un solo da, un padre o una madre dice suficientes palabra
Los padres encontrarn til la siguiente promesa bblica y
debieran ensearla a sus hijos: "Mejor es el que tarda en airarse para llenar un libro de 54 pginas. En el trmino de un ao
que el fuerte; y el que se enseorea de su espritu, que el que habr hablado suficiente para llenar 132 libros de 400 pgina
toma una ciudad" (Proverbios 16:32). rada uno. Resulta extrao, entonces, que se nos entienda ma
Es importante para nosotros los padres reconocer el mal ~on frecuencia, y que entendamos mallo que otros dicen?
comportamiento de nuestros hijos sin aceptar culpa alguna. Es
correcto decir: "Siento que ests molesto y enojado". (Esto ex
presa empata o capacidad de experimentar lo que el nio,sien Preguntas para meditar
te sin echar la culpa a nadie). Suponiendo que usted no ha per 1. Recuerde un incidente en el que hubo
judicado personalmente a su hijo, no es correcto decir: "Siento definidamente mala comunicacin entre
haberte agraviado. (Esto equivaldra a aceptar la culpa y res usted y uno de sus hijos.
2. Reflexione en la forma como usted se
ponsabilidad por su mal comportamiento.) Hay que ensear a
comunica. Encuentra difcil entrar y salir
los hijos a una edad temprana que slo ellos son responsables
de su . estilo favorito de comunicacin?
de sus sentimientos y comportamiento. Esearles a controlar su
Por qu s o por qu no?
comportamiento, a aceptar sus sentimientos y comentar sus pro 3. Recuerde algn incidente personal en el
blemas, es una parte importante de su educacin. que el lenguaje corporal y las palabras
"El objetivo de la comunicacin no es conseguir la felici dichas eran incompatibles. Cmo se
dad, sino dar y recibir mensajes honrados referentes a los inter sinti?
locutores. Puede ser que este proceso lleve o no lleve en s
sentimientos de felicidad ... La comunicacin en s misma ya es
bastante difcil sin que la felicidad venga a enturbiar las aguas.
La felicidad puede ser un producto secundario de la comuni-
s Cmo pueden lo, CMO PUEDEN LOS PADRES CONrROlAR I.A IRA

padres controlar la ir. I lllsa de sus bicicletas? Si t les dieras el ejemplo poniendo

, Ilcetines sucios donde corresponde en vez de dejarlos rega


lf)r el suelo, tal vez los chicos aprenderan a ser ordenados

- Ya que hablas de desorden -interrumpi Jaime


Ilrcasmo-, por qu est el pan todava encima de la m
dll<de esta maana? Tal vez los chamacos no han aprendid
r ordenados porque t dejas la cocina en estado desastro
l/y vosotros, padres, no provoquis a ira a J..doy cansado de ver tanto desorden todos los das!
vuestros hijos, sino criadlos en disciplina y Le suena esto como algo familiar? ,Qu ha sucedi
amonestacin del Seor" (Efesios 6:4). Por qu Jaime y Clara pierden el control con tanta rapid
,Cul es la verdadera fuente de su ira? ,Por qu podemos pa
11 30 segundos de personas agradables y simpticas a mo
ItlloS descontrolados? Al parecer, la mayor parte de noso
CUANDO Jaime Robles estacion el carro frente a su casa, IIc'va dentro de s un monstruo emocional dormido, que pu
sinti que comenzaba a invadirlo una oleada de ira. Haba visto despertar instantneamente cuando las circunstancias
tiradas en la vereda dos bicicletas de sus hijos, que obstruan el propicias. El apstol Pablo presenta la verdadera causa de
paso. "iEsto es el colmo! -se dijo Jaime-. Les he dicho cien {'omportamiento que nos avergenza: "De manera que ya
veces que guarden las bicicletas en su lugar cuando vuelvan a oy yo quien hace aquello, sino el pecado que mora en
casa. Por qu no hacen caso? Hasta he pedido a su mam que (Homanos 7:17).
se los recuerde, pero es intil. iA nadie le importa tener las cosas
ordenadas!" Luego toc furiosamente la bocina. Nuestros "botones" emocionales
Clara, su esposa, sali corriendo de la casa pensando que
La mayor parte de nosotros poseemos diversos "boton
haba sucedido una emergencia. En cuanto Jaime la vio, co
('mocionales que estn a la espera de que alguien los apr
menz a gritar y gesticular sealando las bicicletas. Clara se
Inocentemente y nos haga estallar. Uno de los botones de m
detuvo , mir a su esposo muy molesta y volvi a entrar en la
r{\ei! acceso es alguna de nuestras irritaciones o caprichos fa
casa con un portazo. ritos. Este botn es fcil de accionar porque otras persona
Jaime sali del carro furibundo, levant cada bicicleta y las consideran insignificante. Cuando alguien aprieta el botn
lanz con fuerza hacia el jardn. Luego entr en la casa, fue a la Id irritacin, con frecuencia reaccionamos con molestia exag
cocina y llam a gritos a sus hijos. Clara le dijo furiosa : da. Este botn se toma ms sensible an cuando nos res
-iSe fueron a una fiesta de cumpleaos en casa del difcil explicar a otras personas (y a nosotros mismos) por
vecino, y te advierto que no les eches a perder este da! genera en nosotros tanta ira.
-'por qu los dejaste ir sin que guardaran sus bicicletas? Una irritacin favorita o capricho es un comportamie
-Llegaron tarde de la escuela -explic Clara en forma sencillo, inofensivo y trivial de la naturaleza humana que
defensiva-o y por qu molestas todo el tiempo a los chicos a corroe por dentro e irrita nuestros nervios hasta que expl
mos. La irritacin favorita de Jaime eran las bicicletas e
76 vereda y el pan sobre la mesa.' La irritacin favorita de C
78 LA. FAMILIA TRIUNFADORA CMO PUEDEN LOS PADRES CONTROLAR LA IRA

eran calcetines sucios y apestosos en el suelo. "rruinando mi carro?


Otro botn emocional es el de la ira readiva. Ha dicho -iLo hago porque soy vieja y porque soy rica! -gri
usted algo sin sentido durante un paroxismo de ira, y luego se clama por encima del ruido de metales retorcidos.
ha preguntado por qu lo dijo? Esto tiene que ver con el fun Cuando el sector cerebral que controla las emocion
cionamiento del cerebro. Una seccin del cerebro controla las ,\ctva, decimos y hacemos cosas que no corresponden a n
habilidades motoras o de los movimientos, mientras al mismo Ira comportamiento habitual. La razn es que la ira dirige t
tiempo provee coordinacin y destreza a toda la actividad los procesos cerebrales, y no podemos razonar o actua
muscular del cuerpo. forma racional cuando una emocin predomina. Lament
Otra seccin cerebral facilita el almacenamiento de pensa mente, se es el peor momento para disciplinar a un hijo
mientos e infonnacin, lo que llamamos memoria. Por cierto carar a nuestro cnyuge.
que la memoria contribuye a mantener la vida en orden y a Recuerdo haber ledo acerca de un hombre que fue m
recordar los nombres de los miembros de la familia . lo por un perro. Las autoridades sanitarias incautaron al an
Una tercera seccin del cerebro tiene que ver con el inte para examinarlo. Cuando fue al consultorio mdico
ledo y pennite razonar. Esto hace que seamos seres humanos t\veriguar el resultado, el facultativo replic:
racionales y que podamos determinar las causas y los efectos. -Lo siento mucho, pero las pruebas han resultado p
Una cuarta seccin controla las emociones. En este captu vas. El perro tiene rabia y usted puede contraer la enferme
lo nos ocuparemos de ella. Una vez que un pensamiento activa Acto seguido, el hombre sac papel y lpiz y comen
esta seccin cerebral, adquiere suficiente fuerza para invalidar scribir furiosamente.
las dems secciones. Bajo su influencia podemos llevar a cabo -Seor -le dijo el mdico-, no es para tanto. No n
acciones de fuerza que normalmente no son posibles, hacemos "ita hacer su testamento ahora. Le ayudar a recuperarse
cosas que habitualmente no haramos y decimos aosas que -iQu testamento ni que ocho cuartos! -repuso el h
luego lamentamos haber dicho. bre-. iLo que estoy haciendo es una lista de personas a
Una dama de edad .avanzada entr con su enorme auto nes voy a morder!
mvil Uncoln nuevo en el estacionamiento de un centro comer Algunos padres actan como si fueran un perro rabio
cial que estaba atestado de vehculos. Por fin encontr un busca de alguien a quien morder. Esos padres suelen ser c
espacio vaco y se dispuso a ocuparlo, pero otra persona que bles de maltratos fsicos contra sus hijos, impulsados por la
manejaba un carro pequeo se le adelant. vacin de sus botones de la ira. Lamentablemente, los ab
~Por qu me quit el espacio vaco? -le grit la dama de esos malos tratos fsicos y emocionales persisten largo tie
furiosa. despus de haber cesado el trauma fsico o emocional. Mu
-Lo hice porque soy joven y porque soy rpido -fue la jvenes que sufrieron abusos sexuales cuando nias, c
sarcstica respuesta. mayor riesgo de ser violadas. Las vctimas de abusos duran
El joven se dirigi tranquilamente hacia una de las tiendas infa ncia tambin quedan expuestas a una amplia gam
del centro comercial. Cuando regres, encontr a la dama em males, desde uso de drogas hasta problemas conyugale
bistiendo repetidamente a su pequeo carro con su costoso hecho triste es el gran nmero de nios de ambos sexos
Lincoln. ha n sido o son objeto de estos vejmenes.
-iSeora! -grit el joven indignado-. Por qu est El botn de la ira reprimida. La represin de la ira es
CMO PUEDEN LOS PADRES CONfROLAR LA IRA
80 L\ FAMIUA TPJUNFADORA

botn que puede activar el sector emocional del cerebro. Algu lo que tratan de complacer a todos, aunque en su inter
nos padres crnicamente preocupados, fastidiados o deprimi hiervan de frustracin, molestia u otra emocin negativa.
dos, sufren de ira reprimida. Saben que tienen un problema con ocasiones pueden admitir que se sienten algo molestos, pe
la expresin de la ira, pero tratan de mantener controlada esta raras veces reconocern que realmente estn airados. Sue
emocin. Despus de mucho, no lo consiguen, de modo que sentirse confundidos por sus sentimientos y a veces dicen q
son vctimas de un estallido emocional. Uno de sus grandes se estn "quemando lentamente". Debido a que experimen
temores es perder el control, de manera que se esfuerzan por escasos estallidos de ira descontrolados, sus allegados pien
mantenerlo. Este temor es el que con frecuencia produce una que tienen la situacin bajo control. Lamentablemente no es
acumulacin de ira, hasta que alguien toca el botn explosivo; de modo que cada vez que estas personas deprimidas sien
como resultado, los hijos sufren o bien los cnyuges. El ira, la vierten hacia el interior. Las personas con un te
temperamento colrico es especialmente vulnerable a la ira cr peramento melanclico son las que corren mayor riesgo de
nica, pero son los melanclicos y los flemticos los que ms la vctimas de su propia ira y, como resultado, de enfermarse
reprimen. distintas afecciones.
Trat a un hombre que tena tanta ira reprimida que era Un vendedor melanclico que viajaba por un camino v
virtualmente imposible vivir o trabajar con l. Era tan custico nal sombro y solitario en una noche lluviosa, repentiname
con sus compaeros de trabajo en una fbrica, que aunque no sinti el ruido de una llanta que se haba desinflado. Cua
era supervisor, lo pusieron a trabajar aislado de los dems abri el bal del carro se percat de que no tena la llave p
obreros. No podan despedirlo debido a su antigedad. Su vida aflojar las tuercas. Muy frustrado, mir a su alrededor para
familiar era un desastre total. El y su esposa haban estado casa si haba alguna casa cercana. Vio a lo lejos la luz de una gra
dos anteriormente. Ella tena hijos del primer matrimonio, que Se puso el saco sobre la cabeza y camin en medio de una f
te lluvia para pedir una llave prestada. "Imagino que el du
detestaban a su padrastro. La pareja tena tambin un beb
de la granja tendr una llave para aflojar las tuercas de la
propio, y la esposa tema por su seguridad cuando su marido
caa en uno de sus ataques de ira. Ella tema tambin por s da" -pens.
Al aproximarse a la casa, otro pensamiento surgi e
misma y por sus otros hijos.
mente: "Ya es tarde en la noche y el granjero puede estar
El tratamiento psicolgico no tena mucho efecto sobre su
miendo. Tal vez ni siquiera abrir la puerta. Y aunque lo h
ira. El admita que tena un "pequeo problema emocional",
pero no lograba comprender la magnitud de su situacin. Con de seguro que se enojar porque lo despert".
Tropezando en la oscuridad y calado hasta los huesos
el tiempo, su esposa se divorci de l y qued encargada de la
custodia del hijo que tenan en comn, lo que lo dej a l solo la lluvia, se aproxim a la casa mientras mascullaba: "Au
el granjero abra la puerta, es probable que me gritar po
con su ira.
berlo despertado a esta hora". Este pensamiento lo llen d
Todava encuentra casi imposible controlar sus estallidos
y continu dicindose: "y qu derecho tiene de rehusar
irracionales, aunque pretende ser cristiano.
El botn de la depresin. La depresin puede ser otro tarme la llave que necesito? Despus de todo, aqu estoy e
sntoma de la ira reprimida. Las personas deprimidas a veces no pado, lejos de la ciudad, y ese infeliz rehsa haceme un fa
estn conscientes de tener un problema emocional de esa El vendedor dio unos pasos ms y se encontr frent
naturaleza. Suelen temer el rechazo de parte de los dems, por puerta. Golpe con fuerza. Se encendi una luz en una rec
82 LA FAMILIA TRlUNFADORA CMO PUEDEN LOS PADRES CONTROLAR LA IRA

ra del segundo piso, se abri una ventana y alguien pregunt Saba que sus padres siempre estaran dispuestos a sacarlo
quin golpeaba. apuros.
El vendedor, plido por la ira, respondi: "iUsted sabe per Ambos padres estaban enojados con Julio. Ms que e
fectamente quin es! iY gurdese su bendita llave para sacar Manuel estaba furioso . Tena a su hijo por un holgazn
tuercas! iNo se la pedira prestada ahora aunque fuera la nica rehusaba ayudar con dinero y usaba un lenguaje vulgar
que queda en el pas!" presencia de su madre. Lo consideraba ms como un vago
A veces los padres melanclicos se encuentran con una como hijo. Cada vez que el padre manifestaba su disgusto
experiencia desagradable cuando un hijo sanguneo a quien su hijo, ste responda en la misma forma: "iEchame a la ca
consideran irresponsable, no llega en la noche a la hora prevista entonces, si no te gusta! iTe desafo a que lo hagas!"
despus de haber salido con una chica. Cuando resulta evidente Manuel tambin estaba disgustado con Paulina porqu
que el hijo no volver a tiempo, los padres melanclicos pareca que protega demasiado a Julio. Cada vez que Man
comienzan a preocuparse pensando que pudo haber ocurrido el padre, trataba de echar a su hijo, la madre intervena en
un accidente u otra desgracia. Se representan una y otra vez en favor.
su mente escenas macabras o espeluznantes; adems, recuer -A veces pienso --deca Manuel a Paulina- que te
dan todas las cosas irresponsables que su hijo ha hecho en el portan ms los sentimientos de tu hijo que los mos. Desde
pasado. La ira de los padres alcanza su punto culminante poco nos casamos mis sentimientos no han sido importantes par
antes de que el hijo regrese con una explicacin perfectamente Siempre has querido hacer las cosas a tu manera, y yo te
lgica y veraz. Los padres melanclicos, lamentablemente, esta que ceder para mantener la paz.
llan en recriminaciones descontroladas. Manuel tambin insinu que la actitud protectora d
Los que reprimen su ira tambin pueden encontrar difcil madre lo haba convertido en un hombre flojo e irresponsa
perdonar a sus hijos o sentirse perdonados ellos mismos. Si que Julio se defendi, por supuesto, y dijo que se ira de
remos eliminar la ira, primero tenemos que reconocer su vez por todas. Eso afect a Paulina, quien dej de pelearse
existencia. Pero el temor puede impedirnos hacer frente a esos su esposo como para indicar a Julio que si l se quedaba
estados emocionales, de modo que stos persisten y nos hacen terminaran los conflictos. Manuel comprendi que estaba
ms sensibles a otras situaciones negativas. Un antiguo prover
desventaja, de modo que no dijo nada y Julio se qued
bio chino dice: "Aferrarse a la ira es como tomar un carbn
casa. Pero los tres miembros de la familia ardan de ira.
encendido con la intencin de arrojrselo a otra persona. El que
Durante una sesin de psicoterapia familiar, se le pregu
lo toma es quien se quema". a Manuel cmo se llevaba con su madre cuando ella est
La ira reprimida puede transferirse de una generacin a viva. Su respuesta fue:
otra sin que padres e hijos se den cuenta de ello consciente -iNo me entenda con ella! Aun as me ocup de
mente. despus de la muerte de mi padre. Pero ella criticaba sin tre
Un caso de ira reprimida. Manuel y Paulina tenan alrede todo lo que yo haca.
dor de 57 aos de edad, y su hijo Julio, de ms de 30 aos, Paulina confirm lo que su esposo haba expresado:
todava viva con ellos. Julio estaba divorciado y sin trabajo. -S, Manuel hizo muchos sacrificios para cuidar a
Cada vez que trataba de iniciar una empresa por cuenta propia, madre, pero ella nunca lo reconoci.
suceda algn percance y l volva a la casa de sus padres. -Una buena parte de mi vida -intervino Manuel-
84 LA FAMlUA TRIUNFADORA
CMO PuEDEN LOS PADRES CONfROlAR LA IRA

sentido que me falta firmeza. Resulta difcil no pensar en que mi


hijo tiene el mismo problema cuando acta en forma tan irres -Quiero una lombriz grande, gorda y jugosa -dij
ponsable que parece incapaz de mantenerse en un empleo. nia.
Por primera vez comprendi Manuel que su ira hacia su El padre sali al jardn y regres con la lombriz pedida
hijo estaba alimentada por su ira reprimida hacia su madre y l la ofreci a Marianita.
mismo. -iLa quiero cocinada! -chill la nia.
-Todos estos aos he sido irresponsable. Cada vez que he La madre revolc la lombriz en mantequilla y luego en
permitido que mi esposa o mi madre tomaran las decisiones por rallado y la fri en la sartn hasta que se puso dorada.
m he actuado sin responsabilidad. Esto no ha sido justo para Cuando se la pas a su hija malcriada y caprichosa, s
ninguno de nosotros. recibi con ms lgrimas.
Manuel descubri que estaba enojado con su hijo Julio ... -iAhora quiero que pap se coma la mitad! -gimot
Enojado con su esposa ... Enojado con su madre ... y enojado El padre cerr los ojos y se trag de mala gana la mitad
consigo mismo. Julio comprendi que senta ira hacia su la lombriz. Esto desat otro ataque de lamentos y lloriqueo
padre ... Ira hacia su madre ... Ira hacia su ex esposa .. . Ira hacia --'Y qu sucede ahora? -pregunt la madre exasp
s mismo. Si hubiera sido padre, probablemente habra trans da-. Acaso pap no se comi ya la mitad de la lombriz co
mitido su ira a su hijo. pediste?
En todo caso cuando la ira es tan profunda y duradera, -S, lo hizo -chill Marianita-. iPero se comi la m
suele deberse a que en la persona que la experimenta existe que yo quera!
una causa, una situacin no resuelta, que le hace sentir molestia Los estudios realizados demuestran que durante los a
consigo misma. Identificar esa causa y hacerle frente es el preescolares, los nios tienden a tener ms rabietas (una fo
primer paso que se debe dar para librarse de esa ira reprimida. de ira manipulativa) que las nias. Pero esta diferencia se ig
El botn de la ira manipulativa. La ira manipulativa es otro rpidamente cuando las nias entran a la escuela. Algu
botn generador de esta emocin. Los nios aprenden a utilizar personas nunca superan la ira manipuladora de las rabietas.
este botn a una edad temprana, porque con ello obtienen ejemplo, un hombre se divorci de su esposa porque st
resultados instantneos. Cuando un nio desea algo, lo nico apoder de su dentadura postiza y le exigi que le pagara
que tiene que hacer para obtenerlo es echarse al suelo, gritar y dlares para devolvrsela.
patalear, porque el intimidado padre o madre se lo dar. Los Los adultos tambin tienden a recurrir a los estallidos d
nios colricos desarrollan esta habilidad a una edad muy manipulativa cuando necesitan disciplinar a sus hijos. Deb
temprana. a que la mayor parte de los chicos suelen obedecer cuando
Cierta vez, a la hora del desayuno, Marianita, de 8 aos, adulto les grita, esa obediencia sirve de refuerzo para
empuj el plato de hojuelas de maz con leche y protest en voz rabietas de sus padres. Sin embargo, los hijos descubren
alta: rapidez que no es necesario que obedezcan hasta que
-iNo quiero comer esta basura! No tomar desayuno a padres pierden la calma. Debemos hacer notar que los adu
menos que me sirvan algo que me agrade! que tienen rabietas no gozan del respeto de otros adultos, co
La mam le pregunt: tampoco del de sus hijos.
--'Y qu es lo que deseas comer? Una tarde cuando viajaba por un camino vecinal del E
do de Idaho, Estados Unidos, entr en una zona en la que
86 LA FAMILIA TRIUNFADORA CMO PUEDEN LOS PADRES CONTROlAR LA IRA

grupo de obreros cortaba ramas de unos rboles. A la entrada 6. Otras personas nunca debieran sentir ira hacia n
del lugar de trabajo haba una obrera con una bandera que
7. Si otras personas estn airadas contra nosotros, e
indicaba a los motoristas que manejaran con precaucin. Su tra culpa y es nuestra responsabilidad disculpamos y dev
deber consista en hacer que los vehculos disminuyeran la la calma.
velocidad. Como en ese momento no haba otros carros, pude
8. Si sentimos ira, otra persona es la culpable y es
pasar a la otra va y disminuir la velocidad. Pero parece que mi
ponsabilidad disculparse y devolvemos la calma.
velocidad no concordaba con la que ella tena en mente, por 9. Si nos airamos contra alguien, eso pone fin a nue
que comenz a gritarme obscenidades cuando pas frente a lacin con esa persona y ella debe desaparecer de nuest
ella.
10. Si alguien experimenta ira contra nosotros, eso s
Ms bien divertido que molesto, mir hacia atrs por el que esa persona ya no nos ama.
espejo retrovisor y vi que haba arrojado la bandera al suelo y
11. La ira es una emocin pecaminosa.
la estaba pisoteando con rabia. Ese comportamiento me indic
12. Est bien sentir ira slo cuando podernos justif
que no estaba capacitada para hacer que el trnsito de veh actitud emocional.
culos disminuyera la velocidad al entrar en la zona de trabajo.
Las declaraciones anteriores son falsas y perjudici
En algunas ocasiones los intentos de los padres por discipli ira es una emocin dada por Dios que se manifiesta en
nar a sus hijos degeneran en rabietas, y tanto los padres como comportamiento por accin del sistema nervioso y de
los hijos terminan avergonzados. Mi esposa recuerda que cierta
hormonas. Nacemos con la posibilidad de airamos. Adm
vez, cuando adolescente, lleg a su casa algo ms tarde que la
la emocin de la ira proviene de Dios es el primer paso h
hora convenida. Demor en el carro ms de lo prudente
control. La Biblia nos dice que todos somos pecadores. C
despidindose de su amigo . Se sobresalt cuando oy abrirse
tenemos un problema con la ira, eso sucede genera
la puerta y vio salir a su padre en camiseta y pantalones cortos, cuando el lado pecaminoso de nuestra naturaleza as
y con cara de pocos amigos. Es innecesario decir que despus
control. Es este aspecto destructivo al que debemos hace
de esa experiencia puso ms atencin a la hora de volver a su
casa en la noche. y controlar. Dios ha hecho provisin para nuestra pro
por medio de una frmula sencilla muy eficaz: "Por es
Cmo controlar la ira amados hermanos, todo hombre sea presto para oir, tar
hablar, tardo para airarse; porque la ira del hombre no
No deseo que el lector piense que la ira es una emocin justicia de Dios" (Santiago 1:19-20).
mala. Existen numerosos mitos que se han enseado como Control 1: Dispuestos a escuchar.
hechos vlidos. A continuacin aparece una lista parcial, pero Para escuchar de verdad tenemos que usar los oj
basta para hacemos pensar.
odos. Los nervios ptico y auditivo envan mensajes a l
1. No est bien sentir ira.
za cerebral, o centro de procesamiento, para su interpre
2. Experimentar ira es una prdida de tiempo y energa. De aqu pasan los mensajes al sistema Imbico. Si la
3. Los cristianos autnticos nunca sienten ira.
informa al sistema lmbico que lo que hemos visto u o
4. No debiramos sentir ira aun cuando la experimente disgusta, este sistema responde desencadenando una re
mos.
de ira acompaada de liberacin de sustancias qumi
5 . Si nos airamos perderemos totalmente el control. que a su vez afectan la capacidad de la corteza para co
88 LA FAMlUA TRIUNFADORA CMO PUEDEN LOS PADRES CONTROLAR LA IRA

nuestro pensamiento y las funciones del habla y motoras. que Jess controle nuestra corteza cerebral, correremos men
Lal11entablemente, en ocasiones la corteza cerebral inter riesgo de airamos, puesto que ya estar satisfaciendo nuest
preta los mensajes en forma negativa, cuando no exista inten necesidades bsicas. Pero eso no significa que nunca n
cin de ofensa. Debido a un proceso de condicionamiento airaremos. La ira es una emocin normal. Significa que l
anterior, la corteza puede responder con el mensaje de ira bajo permitir que nuestra ira escape del control. Significa, adem
el influjo de alguna implicacin o asociacin de ideas. Por ejem que nuestra ira se manifestar con menor frecuencia motiva
plo, si estamos deprimidos, la corteza puede interpretar equi por nuestros propios deseos egostas. La mayor parte de
vocadal11ente los mensajes provenientes de nuestros ojos y manifestaciones de ira en nosotros, seres humanos peca
odos, y enviar una seal de falsa alerta al sistema lmbico. Si nosos, es causada por nuestra compasin de nosotros mism
nos enContramos bajo estrs, nuestro sistema lmbico ya con y no tanto por nuestra justa indignacin. Por lo tanto, cuan
trola la corteza cerebral, por lo que puede resultamos difcil Cristo est en control de nuestra vida, la ira pecaminosa, que
mantener control de nuestras pautas de pensamiento. de naturaleza egosta, ser eliminada.
Para vergenza ma, recuerdo un incidente doloroso con Cuando los pensamientos de Jess, .es decir sus ense
mi hijo cuando la ira control en forma total mi corteza. Mien as registradas en la Biblia, ingresen en la computadora
tras visitbamos a una familia, vi que mi hijo Mitch no se estaba nuestra corteza cerebral y sean interpretados por ella, tendrem
comportando como corresponda. Me excus y lo llev a un acceso a ellos y recibiremos su beneficio. Por lo tanto,
dormitOrio para sostener una conversacin sobre el tema; yo importante escuchar a Dios, como tambin los mensajes pro
hablara y l escuchara. Yo no tena intencin de escuchar. nientes de nuestro cuerpo. Al hablar con Dios mediante la
Sent vergenza porque visitbamos a una familia importante y cin, encontraremos a una Persona que escuchar volunta
no quera que tuvieran una mala impresin de nosotros. mente, y nos ayudar a aclarar nuestros sentimientos h
Cuando le hice ver a Mitch su mal comportamiento, trat nosotros mismos y hacia otras personas.
de intervenir con explicaciones, pero eso slo me puso ms Control 2: Tardo para hablar.
enojado an, hasta el punto de hacerme perder el control. En Una de las mejores formas de controlar la tendenc
mi furia, le asest un golpe en el odo con la mano abierta. El hablar apresuradamente es orar antes de hablar. Esto es e
impacto del aire comprimido en el canal auditivo por el golpe cialmente importante cuando disciplinamos a un hijo. Pode
le caus un dolor agudo. Eso me hizo sentir mucha vergenza, pedir a Dios que asuma el control de nuestra ira tan pro
culpa y remordimiento. Lo apret contra m mientras lloraba y como sentimos sus primeras manifestaciones. La protec
or a Dios que mi accin no resultara en un problema auditivo. provista por la oracin es instantnea y nos ayudar
Gracias a Dios que no result as. comprender la perspectiva de Dios antes de actuar. Cuando
Este incidente qued grabado permanentemente en mi sentimos tentados a reaccionar con ira frente a un hijo
memoria para recordarme el peligro de la ira sin control y de la obediente o dscolo, debemos detenemos. Si no podemos
necesidad de estar dispuesto a escuchar. en ese momento, podemos probar uno de los mtodos qu
Dios reconoce que el pecado con frecuencia interrumpe el explican a continuacin.
perfecto proceso que Dios estableci originalmente en el cuerpo Podemos bajar la voz cuando hablamos a un nio,
humano para manejar las emociones. Por lo tanto, ha provisto debemos mantener el contacto con sus ojos. Esto capta
un antdoto contra el pecado, su Hijo Jesucristo. Si permitimos retendr su atencin, lo que nos permitir ensearles lo qu
90 LA FAMILIA TRIUNFADORA CMO PUEDEN LOS PADRES CONTROlAR LA IRA

necesario. Si sentimos que en ese momento se acrecienta nues Si nos resulta difcil dominar la ira en un momento de
tra ira, entonces debemos interrumpir el contacto ocular para no lninado , procuremos ignorar el mal comportamiento del
sentimos desafiados. El combustible de la ira descontrolada lurante algunos instantes. Las investigaciones realizadas ind
suele encontrarse en la mirada; por eso debemos desviar la vista que cuando se ignora un comportamiento, la persona lo ab
hacia otro lugar cuando sentimos que la ira contina lonar o disminuir la frecuencia de su manifestacin.
acumulndose, y entonces podemos pedir lo que sea necesario I1siclogos llaman a eso "extincin" del comportamie
con voz calmada. Al rehusar establecer contacto con los ojos Podemos paramos en silencio frente al nio hasta que su m
hasta que nuevamente estemos en control, evitaremos incurrir le conducirse cese, y luego formular nuestro pedido o h
en comportamientos objetables.
\Ig n comentario acerca de los sentimientos penosos que
Mantener el control de nuestra respuesta es especialmente omportamiento negativo ha generado en nosotros. Al
importante cuando experimentamos el acicate de la ira. Si lo mienzo, este mtodo puede hacer ms frecuente el com
gramos controlar nuestras emociones antes que se desboquen, tamiento negativo del nio, al procurar ste activar con
no ser necesario remendar nuestra relacin con nuestro hijo. empeo el botn que desencadena nuestra ira: pero debe
Una vez que se ha desencadenado el ciclo de pensamiento, tener la precaucin de realizar un esfuerzo especial p
emocin y comportamiento airado, es mejor guardar silencio ontenemos, si eso nos pone furiosos .
hasta haber recuperado el control y sentir que Dios nos ha O bien podemos dejar el caso en suspenso. La expre
hecho comprender el problema.
de ira puede ser saludable, siempre que no ofenda y que c
Control 3 : Tardo para ararse.
duzca a la solucin de la causa que la provoca. Por lo tanto,
La palabra griega para "ira" es orge, que significa "ira la perodo de suspenso puede ser lo que ms necesitamos para
tente arraigada en los fuegos de las necesidades del ego". Ser "tardos en airarse". Durante el perodo de suspenso debe
"tardo para la ira" significa pasar por un perodo de oracin procurar llevar a cabo tres cosas: (1) limitar nuestra ira, (2)
antes de expresar nuestros sentimientos. Esto proporciona opor lizar un autoanlisis y (3) practicar comunicamos sin conde
tunidad de revisar por qu sentimos ira, y descubrir si nuestra Supongamos que el ledor siente el influjo de la ira
ira es un disfraz de otros sentimientos que necesitamos des comienza a surgir en l. En ese caso debe buscar un lugar d
enmascarar. Con frecuencia nuestra ira es una seal de que no de pueda serenarse caminando con lentitud de un lado a
hemos resuelto un problema mayor.
y respirando pausadamente. Resulta mejor si se trata de al
Tal vez la ira de Jaime por las dos bicicletas que obstruan paraje al aire libre, donde haya rboles, o en un rincn
el paso en la acera reflejaban lo que senta porque sus hijos eran jardn, donde crezcan plantas y flores. Inspire lentamente po
irresponsables y que tal vez l estaba estimulando sus acciones nariz y espire con lentitud por la boca. Contine respirando
negativas al proveerles cosas materiales, como las bicicletas. O lentitud y trate de acomodar sus pasos a sus movimientos re
tal vez pensaba que su esposa, Clara, rehusaba apoyarlo ratorios. Por ejemplo, cuente cien inspiraciones y luego dej
cuando l disciplinaba a sus hijos, lo que lo irritaba. En forma caminar, sintese y cierre los ojos. Aproveche la ocasin p
independiente de la situacin de que se trate, la ira provocada conversar con Dios en una oracin sencilla y sin pretensio
por cosas nfimas, suele estorbar la manifestacin de nuestros A los cinco minutos de practicar este ejercicio habr recuper
verdaderos sentimientos, lo que nos impide corregir aquello que el control sobre s mismo.
constituye el verdadero problema.
A continuacin, analice la situacin durante algunos m
92 LA FAMILIA TRIUNFADORA CMO PuEDEN LOS PADRES CONTROLAR LA IRA

tos. Existen ciertos aspectos de este comportamiento objetable


no da r en el blanco con nuestros hijos, o a forma
en los que no haba pensado? Deje de lamentarse y no se
rparacin entre nosotros, somos culpables de pecado.
. repliegue dentro de s mismo. Encuentre la causa verdadera de
La segunda palabra, prautes, suele traducirse por "h
su ira. Luego practique la comunicacin de su molestia provo
Ind" o "mansedumbre" . Esta palabra no es fcil de defin
cada por el comportamiento negativo de su hijo, sin condenar
,'xactitud. Se refiere al punto medio entre el exceso de i
lo. Slo entonces estar en condicin de disciplinarlo con amor.
\usencia de la misma. Comprende una calidad de control
Si le parece que la prctica de este mtodo exige mucho los sentimientos y las emociones. Se refiere a la moderaci
trabajo, recuerde que la ira puede ser adictiva y que usted pue Ijl expresin de la ira, en la que la razn controla la expre
de convertirse en su vctima. Es mejor pasar un corto tiempo In serenidad nunca se pierde. Se refiere a la capacidad
solo en una recmara tranquila, o en un rincn del jardn, que pnseado y a la receptividad del aprendizaje. Hasta se re
reaccionar con violencia y lamentarlo por el resto de su vida. un animal que ha sido domado para que responda a las r
Cmo quisiera haber conocido el mtodo de la recmara (rdenes) de su amo. Debemos disciplinar a nuestros hijo
tranquila cuando tuve que disciplinar a mi hijo Mitch aquel da! humildad.
La lectura de los Evangelios nos revela que Jess mantena Qu aplicacin puede tener esto a su caso? Cmo
perrecto control sobre sus emociones. Jess nunca perdi la controlar su ira para no crear problemas secundarios (s
calma debido a las reacciones manifestadas por la gente hacia cin) para sus hijos y usted mismo? Convierta a Cristo
l. Pero se molestaba cuando profanaban el templo o torcan la Seor y Maestro. Si l mora en su interior, entonces la a
verdad del sbado como da de reposo. Jess se enoj cuando de l controlar las emociones de usted. Cristo actuar co
los cambiadores de dinero se enriquecan traficando con los pararrayos que enviar a tierra las emociones negativas
pecados de la gente. Cuando los dirigentes religiosos lo que lo destruyan a usted y a quienes viven a su alreded
acusaron de quebrantar el sbado al sanar a un paraltico, Jess In terceptar los pensamientos perturbadores que le
se enoj. Pero cuando le escupieron el rostro, lo ridiculizaron
perder la calma en el trato con sus hijos. Elle dar perce
pblicamente y lo clavaron en la cruz, no haba ira en l. La ira
y gracia para que responda y acte como l lo hara
se manifestaba en l slo como respuesta al descuido de las
misma situacin.
necesidades humanas o al uso blasfemo de la religin para
Cuando llegue a ser uno con Cristo, l se convertir
presentar una imagen desfigurada de Dios. La "ira del hombre"
Seor de sus pensamientos, acciones y reacciones. Con
es muy diferente de la vida que revela "la justicia de Dios"
a cargo de su vida, usted puede trabajar para producir ca
(Santiago 1:20) .
constructivos en sus hijos en lugar de excusar sus reacc
Para ser justos tenemos que estar bien con Dios. Cuando destructivas.
nos airamos con un hijo nuestro, debiramos preguntamos: Cuando Cristo est en comando, las bicicletas en la
"Cmo puedo encarar esta situacin en una forma que me da, el pan sobre la mesa y los calcetines en el suelo no lo
acerque ms a Dios y fortalezca mi relacin con mi hijo?" cirn a reprender a sus hijos de una manera que les pro
Dos palabras griegas utilizadas en la Biblia son importantes ira y resentimiento. "V vosotros, padres, no provoquis
para comprender lo que significa estar bien con Dios. Una de vuestros hijos, sino criad los en disciplina y amonestaci
ellas, hamartia, se ha traducido como "pecado" y significa no Seor" (Efesios 6:4).
dar en el blanco. Cada vez que nuestras acciones nos inducen
94 LA FAMILIA TRIUNFADORA
tllDnde aprendi
1.
Preguntas para meditar
Piense en este pasaje: "No provoquis a
ira a vuestros hijos, sino criadlos en
6 eso
disciplina y amonestacin del Seor"
(Efesios 6:4).
2. Tiene usted un capricho favorito? Des
crbalo brevemente.
3. Recuerde una ocasin cuando reprimi la "Camina en su integridad el justo; sus hijos
ira. Ha vuelto a surgir? Explique. son dichosos despus de l" (Proverbios
20:7).

SEGN el autor Robert Fulghum, todo lo que necesit


saber en la vida ya lo aprendimos en el kindergarten. Lea l
ue sigue y vea si est de acuerdo.

ti' Comprtelo todo .


ti' Juega honradamente.
ti' No golpees a los dems.
ti' Deja cada cosa en su lugar.
ti' Limpia lo que ensucias.
ti' No te apoderes de lo que no te pertenece.
ti' Pide disculpas cuando perjudicas a alguien .
Lvate las manos antes de comer.
ti' Echa a correr el agua en el inodoro.
ti' Las galletas calientes y la leche fra te hacen bie
ti' Vive una vida equilibrada.
ti' Toma una siesta en las tardes.

Cuando sales a la calle, ten cuidado con los vehculo


mate de la mano con los dems y no te apartes de ellos.
Ffjate en las cosas maravillosas. Recuerda la semillita

95
DNDE APRENDISTE Eso? 9
96 LA FAMIUA TRIUNFADORA
Es posible que esta investigacin sea la razn por la cual
vaso: las races crecen hacia abajo y la planta crece hacia arrib
"llI or Fulghum dej a Dios fuera de su lista de las cosas impo
y nadie sabe cmo ni por qu, pero todos somos as.
t"ntes que se deben saber. Los valores han cambiado en form
Los pececitos, las ardillitas y los ratoncitos blancos, y hasta
Ilramtica desde el primer cuarto de siglo hasta esta parte.
la semillita en el vaso, todos mueren . Tambin nosotros mod
\lila encuesta realizada hace poco, slo 50 por ciento de las p
mas. (Robert Fulghum, All 1 Really Need to Know 1Leamed in
nas entre 18 y 24 aos de edad crean sinceramente que h
Kindergarten (Todo lo que necesito saber ya lo aprend en kin
bfan recibido un firme fundamento moral de parte de sus p
dergarten), pgs. 4-5).
dres. Sin embargo, 60 por ciento de los adultos entre 25 y
Lo aprendimos todo, verdad? Menos lo que se refiere a
''-10 S de edad y 78 por ciento de los de ms edad, reconoc
Dios! Lamentablemente, el valor ms importante se ha dejado
lue sus padres les haban proporcionado una slida base mo
afuera. La regla de oro, el amor, los principios sanitarios
(patlerson YKim, The Day America Told the Truth (El da cu
bsicos, la ecologa, la poltica, la igualdad, la vida sana... todo
est all, pero Dios no est. lo Estados Unidos dijo la verdad], pg. 62).
Un dato estadstico todava ms deprimente es que 91
Las lecciones aprendidas temprano en la vida se recuerdan
dento de los estadounidenses miente habitualmente (pg.
por ms tiempo. Sera maravilloso si todo el mundo pudiera
Aunque estas estadsticas nada halageas proceden de
servirse galletitas de chocolate con leche a las 3:00 de la tarde
Estados Unidos, la situacin en los pases latinoamericano
y luego hacer una agradable siestecita. Pero algunas de las lec
HS mucho mejor. En este momento, a pocos aos del final
ciones aprendidas en la infancia quedan relegadas al olvido por
'.iglo, no hay consenso moral en ninguna parte. Cada cual h
las responsabilidades y el trajn de la vida adulta.
lo que le conviene. Las normas morales personales se cons
La revista USA Today (Los Estados Unidos en la actuali
ran ms importantes que los valores tradicionales de los ma
dad) public el resultado de una investigacin realizada por la
mientos de Dios. La generacin actual ha escrito un nu
Universidad de Michigan. Se haban realizado encuestas idnti
conjunto de mandamientos personales para regir sus vid
cas a madres en 1924 yen 1988, un lapso de ms de 60 aos,
para determinar los valores que consideraban importantes. entrar en el prximo milenio.
1. No veo la necesidad de observar el da de reposo (7
Comparemos los resultados obtenidos.
2. Robar a la gente que no lo eche de menos (74%
3. Mentir cuando me convenga, mientras no cause ni
1924 1988 dao grave (64%).
4. Tomar bebidas alcohlicas y manejar un vehc
Lealtad a la iglesia: 50% Independencia: 76%
creo que puedo hacerlo. Conozco cul es mi lmite (56%
Obediencia estricta: 45% Tolerancia: 47% 5. Engaar a mi cnyuge; despus de todo si l o el
ne la oportunidad, har lo mismo conmigo (53%).
Independencia: 25% Lealtad a la iglesia: 22% 6. No har nada en el trabajo durante un da com
Tolerancia: 6% Obediencia fiel : 17% cada cinco das. Todos lo hacen (50%).
7. Usar drogas recreativas (41%).
98 LA FAMILIA TRIUNFADORA
para los dems... Debemos poseer firmeza moral y un
8. Engaar, hasta cierto punto, en el pago de los impues
Integridad que no pueda ser alterada por la adulacin, el cohe
tos (30%).
cho ni las amenazas" (Ellen G. White, The Ministry oE He?1lin
9. Expondr a mi amante a la posibilidad de contraer una
enfermedad venrea, porque tambin tengo relaciones ntimas I[] ministerio de curacin], pg. 498).
Cmo podemos los padres hacer frente a este desafo
con otras personas, y quin no lo hace? (31 %).
.Cmo podemos instilar en ellos firmeza moral? Cmo po
10. Tcnicamente he forzado a una mujer con quien he sa
demos ensearles a tener una integridad inconmovible? L
lido, a tener relaciones ntimas conmigo, pero s que en el
Biblia coloca definidamente esta responsabilidad sobre los p
fondo ella quera hacerlo (Obra citada, pgs. 25-26).
dres: "Y estas palabras que yo te mando hoy, estarn sobre
Las encuestas realizadas entre padres y jvenes de ambos
t:orazn; y las repetirs a tus hijos, y hablars de ellas estand
sexos pertenecientes a iglesias fundamentalistas, para averiguar
<!n tu casa, Y andando por el camino, y al acostarte, y cuand
acerca de sus valores y normas, determinaron que los padres
le levantes. Y las atars como una seal en tu mano, y estar
eran ms tradicionales que la gente joven, lo cual era de espe
:omo frontales entre tus ojos; Y las escribirs en los postes de
rarse. Sin embargo, tambin se encontr que la familia cristiana
tpica todava apoya muchos valores tradicionales, aun cuando casa y en tus puertas" (Deuteronomio 6:6-9).
Dios desea que los valores se enseen en el hogar. No p
sus normas sobre el matrimonio, la familia y la pureza se en
demos echar la culpa a las escuelas ni a las iglesias. Dios colo
cuentran en estado de transicin y corren el riesgo de perderse.
sta responsabilidad directamente sobre los hombros de
Los encuestadores llegaron a la conclusin de que este estado
de decadencia moral se debe a que las escuelas dirigidas por padres.
El hijito de seis aos de un contador de una importa
instituciones religiosas no cambian significativamente los valores
corporacin estaba acostumbrado a escuchar hablar de gran
sociales ni las prcticas objetables de la gente. Tal vez esto sea
sumas de dinero durante la hora de la comida de la noche.
resultado directo de la despreocupacin de los padres por
queriendo ser menos, cierta vez entr corriendo en la cas
ensear en el hogar las normas y valores fundamentales que
tienen un firme arraigo en la Biblia. anunc muy serio a su padre:
-Acabo de vender el perro por diez mil dlares.
En la actualidad los profesores parecen ms preocupados
-Vendiste el perro! -exclam el padre con incred
de no inmiscuirse en la mente de sus alumnos que de reforzar
dad- oDe qu ests hablando? Dnde est el dinero?
los valores. Una adolescente llev a su casa una anotacin de
-Oh, no recib nada de dinero -dijo el chico con o
su profesor que deca: "Uso creativo de las ayudas visuales".
110-. Pero me dieron a cambio dos gatos de cinco mil dl
Como el padre del alumno no consigui descifrar el sentido de
la anotacin, llam al profesor y le pregunt qu significaba cada uno.
Los nios tienden a imitar lo que ven y oyen en el ho
"uso creativo de las ayudas visuales".
Rosalie Elliot, nia de 11 aos de edad de Carolina del
-Oh -replic el profesor-, eso significa que en los ex
Estados Unidos, participaba en la cuarta vuelta de un to
menes l copia del alumno que se sienta a su lado.
nacional de ortografa que se realizaba en la ciudad de
"Algunos no tienen firmeza de carcter. Sus planes y objeti
shington. La palabra que le toc deletrear frente a los juec
vos carecen de forma y coherencia definidas. No son muy tiles
100 LA FAMIUA TRIUNFADORA DNDE APRENDISTE Eso? 10
el pblico fue "avowal" (reconocimiento). Dijo lentamente las pueden mirar televisin, o si se est presentando un program
letras. Pero los jueces no lograron establecer si al pronunciar la bjetable, pueden decidir mantener apagado el televisor de
penltima letra haba dicho una "a" o una "e", ya que en la
pus de la cena e invitar a sus hijos a participar en alguna activ
pronunciacin inglesa de estas dos letras es difcil establecer la lad interesante. Es importante que los padres llenen el tiemp
diferencia porque suenan casi iguales.
J e sus hijos y no que slo lo controlen. Deben emplear es
Aunque los jueces escucharon varias veces la cinta graba momentos para hacer algo especial con ellos.
da, no pudieron decidir. Finalmente preguntaron a la nica per
Esta estrategia de concesiones mutuas tambin produce r
sona que saba qu vocal haba usado: Rosalie. Para entonces :tultados positivos con los adolescentes. Los padres debemo
la nia haba odo varias veces la ortografa correcta de la escuchar con cuidado a nuestros adolescentes y luego debemo
palabra mencionada en voz baja por los dems participantes compartir nuestros puntos de vista sobre el tema. Es posible qu
mientras los jueces escuchaban la cinta. Pero cuando los jueces lanto los adultos como los adolescentes aprendern algo en es
le preguntaron qu letra haba dicho, Rosalie respondi sin vaci Intercambio de ideas. El propsito es permitir que l
lacin: "Me equivoqu al deletrear la palabra". y se retir del f'doIescentes hagan decisiones que no entren en conflicto co
escenario.
nuestros valores y con los suyos propios.
Todos los asistentes se pusieron de pie y aplaudieron la in Es importante que los padres definan los valores qu
tegridad de Rosalie. Haba presentes ms de 50 reporteros y
desean ensear a sus hijos, antes de comenzar a ensearlos. P
uno de ellos coment que los jueces haban impuesto una pesa demos hacer una lista y mantenerla a mano para usarla com
da carga sobre una nia de once aos. Haba sido realmente referencia. Puede incluir cualidades como bondad, toleranci
as? O bien no tendramos que sentimos mal porque tanta
justicia, integridad, generosidad, cortesa, responsabilida
gente haba dudado que la nia hara lo que era correcto?
respeto de s mismo, etc. (El valor de conocer a Dios se anali
Para ensear valores e integridad, los padres deben mante
en otro captulo, pero debera ocupar el primer lugar e
ner el control. Puede ser necesario repetir de vez en cuando:

cualquier lista.) Al definir los valores que consideram


"iYo soy tu padre! (o tu madre)". Los expertos dicen que los

importantes, podemos vigilar nuestro propio comportamien


padres que se sienten bien en su posicin de adultos con autori

mientras enseamos a nuestros hijos.


dad, encuentran ms fcil ensear los valores. Los valores de

Siempre debiramos ensear los valores con amor. Es im


ben ser enseados repetidamente porque los nios de menos de

portante abrazar y tocar a nuestros hijos pequeos. Debiram


siete aos encuentran difcil generalizar de un caso a otro. De
hablar con suavidad y de modo tranquilizador, excepto cuand
modo que los padres deben ensear una vez y otra las mismas
queremos producir un cambio de comportamiento. Los ni
lecciones, en circunstancias diferentes, para que los nios
comprendan el principio general. deben poder discernir que al emplear un tono diferente estam
solicitando un cambio de comportamiento en ese momento. E
Una forma como los padres pueden mantener el control es cuanto el nio deje de hacer lo que estaba haciendo ma
permitir que los nios hagan elecciones en otros sectores. Es po
debemos volver a usar un tono suave y tranquilizador. L
sible controlar el televisor sin necesidad de sermonear. Por
nios aprenden rpidamente que sus padres estn en control
ejemplo, si los padres quieren limitar el tiempo que sus hijos
que siguen amndolos a pesar de estar molestos por su m
102 LA FAMIUA TRIUNFADORA DNDE APRENDISTE Eso?
comportamiento.
pocos aos son egocntricos e incapaces de considerar a
En el caso de nios de ms edad podemos demostrar dems antes de la edad de 4 aos. Aun las buenas decisio
nuestro afecto mahifestando verdadero inters y placer en su adoptadas a una edad temprana pueden deberse ms al de
compaa. Podemos procurar comprender sus objetivos y de de ganar una recompensa que a la intencin de preocup
seos. Podemos alegramos por sus xitos y simpatizar con ellos por las necesidades o sentimientos ajenos. Obviamente, la
y reconfortarlos cuando fracasan en algo .
durez de los nios vara mucho, lo mismo que su temperame
Un nio llev a su casa una cartilla escolar con malas no y cultura.
tas. Su mam le pregunt:
La empata proporciona un fundamento slido sobr
-.Qu tienes que decir sobre esto?
cual los nios pueden basar todas sus decisiones morales.
-Que por lo menos una cosa est bien clara, y es que no 10 tanto es importante que los padres cultiven la empata
estoy copiando en los exmenes.
loda ocasin posible, independientemente de la edad del n
Los nios que se sienten amados tienden a ser amistosos, La empata se desarrolla manifestando honradez en el trato
generosos y afectuosos. Sus profesores y compaeros los consi los nios.
deran honrados, responsables y leales. Sin embargo, los nios En un experimento, los investigadores instruyeron espe
que se sienten rechazados tienden a ser agresivos y desagrada camente a los nios a que no miraran cierto juguete m
bles. Qu caractersticas deseamos que tengan nuestros hijos atractivo. Encontraron que las dos terceras partes (66%) de
durante toda su vida?
nios de tres aos que haban mirado, mintieron diciendo
El empleo de preguntas es un recurso eficaz para ensear no lo haban hecho. A la edad de siete aos, 90 por ciento
a los nios a distinguir entre el bien y el mal. Podemos ayudar los nios mintieron para ocultar su desobediencia.
les a establecer sus propios valores al ensearles a formular Es importante que los padres enseen a sus hijos a
estas preguntas:

mentir. Debemos evitar hacer acusaciones o intentar entram


Me hace sentir feliz esta actividad?

los. En lugar de preguntar: "Sacaste galletitas sin pedi


Realiza el trabajo que me he propuesto hacer?
permiso?", podemos decir: "S que debes tener hambre, p
Hace que otros se sientan felices?

no debes sacar galletitas sin pedrmelas".


Lo hara en la misma forma si Jess estuviera conmigo?
Cuando les hacemos ver que ya sabemos 10 que hicie
Me siento orgulloso por lo que estoy haciendo?
los nios pueden admitir su culpa y darse cuenta de que
Volvera a hacerlo en la misma forma?

pueden engaamos.
El empleo de estas preguntas tambin ayudar a los nios
Si queremos ensear valores en el hogar, es necesario
a desarrollar empata (sentir como los dems), que es otro valor expresemos con claridad los reglamentos del hogar. En luga
importante. Al ensearles a pensar en las necesidades y los gritar: "Cuntas veces tengo que decirte que no debes i
sentimientos de los dems, estamos poniendo nfasis en los rrumpirme cuando hablo por telfono?", podemos trata
valores que deseamos que adquieran . y no debemos desani decir: "No me interrumpas cuando hablo por telfono , por
mamos cuando nuestros hijos pequeos no manifiestan empa eso es falta de cortesa hacia la persona con quien estoy hab
ta, porque lo harn despus. La mayor parte de los nios de do". En vez de gritar: "Por qu nunca escuchas? Te he d
104 LA FAMIUA TRIUNFADORA DNDE APRENDISTE Eso?

mil veces que no debes correr en el departamento"!, podemos ciones. Nosotros los padres, nunca debiramos aceptar l
decir: "No corras en el departamento porque eso es falta de culpa: "El me hizo hacerlo". Los nios deben aprender a
consideracin hacia los vecinos de abajo".
tar la responsabilidad por sus propias acciones. Si un
El desempeo de roles o representacin de papeles es una arroja lejos un juguete durante una pataleta, podemos de
forma innovadora de ensear los valores a los nios. Puede ser "No hay que tirar los juguetes. Recgelo ahora". Si vue
especficamente til si invertimos los papeles y pedimos a nues
arrojarlo debemos imponerle un castigo, por ejemplo, en
tros hijos o hijas que desempeen el papel de padre o madre.
a su recmara durante quince minutos sin derecho a
Los nios usarn con frecuencia las mismas expresiones que
(Consulte el captulo 2, sobre disciplina.)
emplean sus padres cuando estn bajo presin. "jEsperen un
Las elecciones personales realizadas durante la inf
minuto porque no puedo escuchar cuando los dos hablan al
producirn un impacto ms grave posteriormente en la
mismo tiempo!" puede ser el pedido de un nio. Este enfoque
Las elecciones que deber hacer entonces tendrn que ve
tambin ayuda a los chicos a desarrollar empata.
las drogas, el uso de bebidas alcohlicas, el sexo, el robo y
La responsabilidad es un importante instrumento de ense acciones indeseables. Los nios que no hayan acepta
anza de valores. A menos que los nios aprendan a ser res
responsabilidad personal por sus acciones en relacin co
ponsables de sus acciones, los valores que les enseamos siem
juguetes, en el futuro probablemente echarn la culpa a
pre pertenecern a nosotros antes que a ellos.
por usar drogas.
A un niito que evidentemente usaba el sistema de valores En el aprendizaje de la aceptacin personal por las
de sus padres, le pidieron que definiera lo que es la conciencia.
ciones realizadas, los nios deben hacer frente a las perso
Contest sencillamente: "Algo que me hace decir a mi madre lo
quienes han perjudicado o tratar de corregir el problema p
que he hecho antes que se lo diga mi hermana".
cado por sus acciones. Es una tarea difcil, pero ser p
Aprender a ser responsable de las elecciones personales es menos difcil llevarla a cabo en la edad adulta si ha sido c
una de las lecciones bsicas de la enseanza de valores. Debe tamente aprendida en la niez. Esto significa que como p
mos animar a los nios a que cumplan con sus deberes. Si les tambin nosotros debemos estar dispuestos a aceptar nu
asignamos trabajos hogareos especficos, podemos recompen
responsabilidad cuando hemos actuado en una forma q
sarlos cuando los hayan completado; si no lo hacen, debemos
est de acuerdo con nuestros valores.
manifestar nuestra desaprobacin. Si prometemos llevarlos a
Comprender el comportamiento de los nios pued
patinar el domingo porque barrieron fielmente las hojas durante
ms importante que el comportamiento en s mismo. Por
la semana, o porque sacaron la basura, no debemos recompen
plo, si se sorprende a un nio robando, l mismo puede re
sarlos si no llevaron a cabo la tarea asignada; pero los dems
la verdadera motivacin por medio de lo que hace c
hijos deben recibir la recompensa prometida si cumplieron
artculo substrado. Si lo muestra a alguien, tal vez lo quier
satisfactoriamente. Los nios no tardarn en aprender la leccin
para tenerlo. Si lo muestra a un amiguito, puede ser que b
del resultado de las elecciones personales.
su aprobacin. Si se lo muestra a su padre, madre u otro a
La presin de los compaeros es especialmente difcil para es evidente que busca ayuda. Una vez que comprenda la
los nios que no han aprendido a ser responsables de sus elec
de su comportamiento podr corregirlo con ms facilidad
DNDE APRENDISTE Eso? 10
106 LA FAMlUA TRIUNFADORA

El viejo adagio: "El mono hace lo que ve", se puede usar elegir los valores. El apstol Pablo dej un consejo adecuado
con provecho en la enseanza de valores. Los nios imitan los "Pues habiendo conocido a Dios, no le glorificaron como
comportamientos que han visto en alguna parte, generalmente Dios, ni le dieron gracias, sino que se envanecieron en sus razo
en su hogar. namientos, y su necio corazn fue entenebrecido. Profesand
Los nios copian los comportamientos buenos y malos. Si ser sabios, se hicieron necios ... Por lo cual tambin Dios l
oyen que su padre usa un lenguaje vulgar, repetirn las malas entreg a la inmundicia, en las concupiscencias de sus coraz
palabras en la escuela, con sus amigos o durante una fiesta. No nes, de modo que deshonraron entre s sus propios cuerpos, y
hay un momento cuando los padres puedan decir que no estn que cambiaron la verdad de Dios por la mentira" (Roman
enseando a sus hijos. Cualquier cosa que no queramos que 1:21-25).
nuestros hijos hagan en pblico, tambin nosotros debemos La influencia de los medios de comunicacin sobre padr
abstenemos de hacerla en privado. e hijos est cambiando los valores de toda una generacin. U
Ruby Rudgers, nia negra de 6 aos de edad, estaba entre profesora procuraba impresionar a sus alumnos con la impo
los primeros alumnos que ingresaron en una escuela segregada tancia de ser honrados. "Supogamos que encuentran un ma
racialmente en la dcada de 1950 en los Estados Unidos. Una tn con un milln de dlares adentro. Qu haran?" Juan
multitud vociferaba como de costumbre a la entrada de la es vant la mano de inmediato y respondi: "Lo devolvera
cuela. Una mujer le lanz un escupo a Ruby, pero err; la niita supiera que pertenece a una familia pobre".
le sonri. Un hombre la amenaz con el puo y Ruby sonri. Es lamentable que la honradez en la actualidad se apliq
Quieren saber lo que le dijo a un polica? Que oraba por esa slo a las familias pobres. Es evidente que tomar algo que per
gente todas las noches antes de dormir. Ruby, a la edad de seis nece a los ricos no se considera un robo. Robin Hood ah
aos, actuaba con ms madurez y amor cristiano que la mayor roba al gobierno y a las grandes corporaciones porque son
parte de esa gente adulta. Ella sencillamente haba imitado el cos". Hay padres que desean ensear honradez a sus hi
comportamiento de sus padres. Haba adoptado los valores que pero ellos mismos no son honrados. En efecto, muchos pien
sus padres le haban enseado. que la persona que devolvi un milln de dlares que ha
Si la madre tiene que trabajar y deja a sus hijos al cuidado encontrado es un imbcil.
de otras personas, debe saber que stas se convierten en objetos Hasta nuestros amigos y familiares ejercen una influen
de imitacin. Por eso debe tener la precaucin de elegir bien a sutil sobre los sistemas de valores de nuestros hijos. Piense
la niera que los atender. algunas de las observaciones que han hecho y los val
Los medios de comunicacin, especialmente la televisin, ocultos que contienen:
constituyen otra importante influencia que afecta el sistema de "iQu elegante es el vestido que lleva puesto!" (Enf
valores de los hijos. Esta influencia sutil est bombardeando sobre la moda.)
constantemente los valores de los nios. "iQu nio ms guapo! [o bien parecido]" . (Enfasis s
La mayor parte de los nios puede recitar de memoria sus el aspecto fsicO.)
anuncios comerciales favoritos. Desde el juguete nuevo hasta "No sabe contar todava? Mi hijo ya sabe leer!" (En
los jeans de moda, los medios de comunicacin les ayudan a en el desarrollo intelectual Y en la inteligencia.)
108 LA FAMlUA TRIUNFADORA DNDE APRENDISTE Eso? 1

"iNo tiene que compartir su golosina si no quiere hacerlo!" mientos es una parte importante de la tarea de los padres.
(Enfasis sobre el egosmo.) Cmo podemos ensear valores bblicos a nuestros hij
Hasta ahora hemos analizado algunas tcnicas para ense La asistencia a la iglesia es un buen comienzo. Como pad
ar valores a los nios. Sin embargo tiene que existir una fuen p odemos visitar la clase a la que asisten nuestros hijos, p
te. Cul es esa fuente? Cul es el fundamento de su sitema de demostrar inters en las enseanzas que les inculcan, como
valores? Es la comunidad? La sociedad? El pas en el que importantes valores de amar a Dios y al prjimo. Tamb
uno vive? La Palabra de Dios? Quin es la fuente de sus valo podemos aprender a hablar en forma positiva acerca del past
res? La Biblia define claramente un sistema de valores para la au nque no nos agrade su estilo de predicacin. Despus
familia y la comunidad. Los Diez Mandamientos son los valores todo, hasta en sus sermones ms aburridos.podemos encont
bsicos para la vida: enseanzas positivas.
1. Amar a Dios. Podemos leer historias de la Biblia con la familia y com
2. Amar a Dios ms que a las cosas. tar lo que significan. Qu lecciones se pueden aprender
3. Amar el nombre de Dios. cada historia? Podemos recordar una ocasin similar en nues
4. Amar el da de reposo de Dios, sbado. vida y compartirla. Podemos pedir a los nios que preparen u
5. Amar a los padres. parbola moderna y que la refieran .
6. Amar la vida humana. Debemos orar todos los das con nuestros hijos. Cuan
7. Amar el cuerpo. aprendan a hablar con Dios sobre muchas cosas, ser para e
8. Amar la honradez. ms fcil controlar sus pensamientos. Es importante que ta
9. Amar la verdad. bin nosotros, como padres, hablemos a Dios como a
10. Amar lo que Dios nos ha dado. amigo, si queremos que nuestros hijos confen en su Creado
Cuando enseemos estos valores bsicos de la vida a nues [o amen.
tros hijos, ser beneficioso pedirles que memoricen el resumen Podemos demostrar el amor en accin haciendo obras
que Jess hizo: "Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, nficas con nuestros vecinos. Debiramos hacer participa
y con toda tu alma y con toda tu mente. Este es el primero y nuestros hijos hasta donde sea posible, para que ellos tamb
grande mandamiento. y el segundo es semejante: Amars a tu puedan experimentar la alegra de compartir.
prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos depende Podemos encomiar las cualidades del carcter de nuest
toda la ley y los profetas" (Mateo 22:37-40). hijos ms que los atributos fsicos. Una autoestima sana
Jess nos recuerda que nuestros pensamientos con fre forma desde el interior y no debiera basarse sobre algo en
cuencia hablan ms fuerte que nuestras palabras o acciones. que los nios tienen poco o ningn control (por ejemplo, a
Los nios son naturalmente legalistas y suelen ocultar sus verda butos fsicos).
deros sentimientos mientras ejecutan la letra de la ley. Jess, en Cuando disentimos con alguna persona que tiene auto
sus sermones del monte, hizo claro que tambin somos respon dad, podemos hacerlo respetuosamente. Ya se trate del jefe,
sables de nuestros pensamientos (Mateo captulos 5 y 6). un dirigente de la iglesia o del pastor, debemos manifestar r
Ayudar a nuestros hijos a asumir responsabilidad por sus pensa peto cuando expresamos nuestro desacuerdo.
DNDE APRENDISTE Eso?
110 LA FAMILIA TRIUNFADORA
"Dios lo ve y oye todo y tiene acceso a todo el univers
Aun los padres podemos aprender a decir: "Lo siento", as que no debieras hacerle perder tiempo pasando por alto
cuando nos hemos equivocado. Esto ensea a los hijos la im lus padres y pidindole que te d algo que ellos ya te han dic
portancia del perdn y se convierte en un ejemplo de la forma
como puede usarse. que no puedes tener.
"Los ateos son gente que no cree en Dios. No creo q
Los valores son ms el producto de las actitudes que de las haya ateos aqu en Chula Vista, California; por lo menos no
aptitudes. Aprender a hacer lo que es correcto no es tan impor
nozco a ninguno que venga a la iglesia.
tante como aprender a pensar correctamente. "Limpia primero "Jess es Hijo de Dios. El realizaba todo el trabajo dif
lo de dentro del vaso y del plato, para que tambin lo de afuera como caminar sobre las aguas, hacer milagros y tratar de en
sea limpio ... Sois semejantes a sepulcros blanqueados, que por ar a la gente acerca de Dios a pesar de que no queran apr
fuera, a la verdad, se muestran hermosos, mas por dentro estn der. Finalmente se cansaron de escuchar sus predicaciones
llenos de huesos de muertos y de toda inmundicia" (Mateo crucificaron. Pero l era bueno y bondadoso lo mismo qu
23:26-27). Padre; por eso le dijo que ellos no saban lo que hacan y
Se considera que las autorizaciones y negaciones para ha los perdonara. Dios accedi. Su Padre apreci todo lo qu
cer algo, los s y los no, son recursos insuficientes en la ensean Hijo haba realizado aqu en la tierra, por lo que le dijo qu
za de los valores. Ensear valores es ms que exigir estricta obe nO era necesario que continuara Y que ahora poda perman
diencia a los hijos, porque se trata ms bien del desarrollo de las en el cielo. As lo hizo . Y ahora ayuda a su Padre escucha
actitudes. las oraciones y viendo cules cosas son importantes para
La forma ms eficaz como los padres podemos ensear va Dios se ocupe de ellas y cules puede atender l mismo sin
lores a los hijos es vivirlos nosotros mismos. Al establecer nues cesidad de recargar a Dios. Algo as como un secretario,
tros valores personales, tambin establecemos algo acerca de mucho ms importante. Puedes orar en cualquier momento
Dios, especialmente para nuestros hijos ms pequeos. Por eso
lo desees, porque ellos te escucharn.
debemos tomar en serio nuestro papel como ejemplos en la "Debes ir siempre a la iglesia porque eso hace feliz a
familia. y si hay alguien a quien debieras hacer feliz, se es Dios. N
Los padres de un chico de ocho aos tomaron en serio su tes a la iglesia porque deseas hacer algo que consideras
papel de modelos. Cuando este nio trata de describir a Dios,
divertido, como ir a la playa. Eso es incorrecto.
pone de manifiesto los valores que se les ha enseado: "Si no crees en Dios, adems de ser ateo, te sentirs
"Uno de los trabajos importantes de Dios es crear seres solo, porque tus padres no pueden acompaarte a todas p
humanos para que reemplacen a los que mueren, a fin de que como llevarte a los campamentos, pero Dios puede. Es b
no falte gente en la tierra para que se haga cargo de las diversas saber que est contigo cuando la oscuridad te asusta, o cu
actividades que son necesarias. Pero no crea seres adultos, sino no sabes nadar muy bien y tus compaeros te lanzan a la
bebs. Creo que lo hace as porque son pequeos y ms fciles profunda de la piscina (alberca) ... S que Dios me puso
de manejar. As no tiene necesidad de perder su valioso tiempo Por eso creo en l" (Danny Sutton, 8 aos de edad,
en ensearles a caminar y hablar, responsabilidades que ha de
legado en los padres. Ha dado buen resultado ... Vista, California).
112 LA FAMIUA TRIUNFADORA
Educacin sexual en
1.
Preguntas para meditar
Cul fue una de las primeras lecciones
que usted aprendi como nio? Qu
7
famil
efecto ha tenido en su estilo de criar a sus
hijos?
2 . Puede anotar cinco valores morales por
los que estara dispuesto a morir? Si no los
encuentra, hay otros valores por los que "Y cre Dios al hombre a su imagen, a
estara dispuesto a morir? imagen de Dios lo cre, varn y hembra los
3. Puesto que los nios son naturalmente cre. Y los bendijo Dios, y les dijo: Fructificad
legalistas y suelen esconder sus verdaderos y multiplicaos.. . Y vio Dios todo lo que haba
sentimientos mientras interpretan la letra de hecho, y he aqu que era bueno en gran
la ley, cmo puede tener la seguridad de manera" (Gnesis 1:27-31J.
que sus hijos comprenden y aceptan su
sistema de valores?

MUCHOS padres se preguntan cundo es el momento ap


piado para comenzar a impartir a sus hijos los conocimien
bsicos acerca de la sexualidad, y los principios morales
deben guiar el comportamiento sexual. Esta puede ser
decisin difcil para muchos padres. Cmo podemos comen
a ensear a nuestros hijos lo que Dios tena en mente cua
cre al hombre y a la mujer? Cmo podemos desprendem
de la informacin equivocada que tal vez nuestros prop
progenitores nos dieron? Cmo tenemos que imparti
educacin sexual en una sociedad en la que un elevado p
centaje de sus miembros practica la infidelidad, la mayor p
de los cuales piensa que eso no es malo desde el punto de v
moral?
Nuestros hijos estn comenzando a tener relaciones sex
les a una edad mucho ms temprana que en cualquier gen
cin anterior, en muchos casos antes de los 13 aos. Dire
a manera de ejemplo, que en los Estados Unidos los embara

113

114 LA FAMILIA TRIUNFADORA


EDUCACIN SEXUAL EN LA FAMILIA 11
de adolescentes cuestan a la nacin 16 mil millones de dlares y sombra en los ojos. Cuando entran en la adolescencia usa
y hacen que miles de alumnas embarazadas abandonen sus cosmticos para adultos, con la aprobacin y deleite de los p
estudios. Se calcula que 70 por ciento de las madres adolescen dres, que dicen: "Mi hija est hecha toda una mujercita". Y es
tes de menos de 15 aos dejarn de asistir al colegio y acarrea "mujercitas" comienzan a llamar la atencin de los muchacho
rn una enorme carga emocional y financiera sobre ellas mis que empiezan a halagarlas con comentarios insinuantes m
mas, sus familias y la sociedad. y esta situacin se presenta vidos por la insensatez y la concupiscencia. Pero, lamentabl
tambin en todos los pases latinoamericanos, donde no son in
mente, eso no es todo, porque a veces los padres, los tos
frecuentes los embarazos de nias de 13 14 aos.
otros familiares se fijan en ellas y las hacen objeto de agresi
Por qu tantas adolescentes quedan embarazadas en esta sexual, lo que se conoce como "incesto", actividad delictiva qu
poca en la que abundan los conocimientos sobre la sexualidad es severamente penada por la ley.
y el control de la natalidad? Tal vez se deba a que el sexo pocas . Todo ocurre con tanta rapidez en la actualidad. Cm
veces ocupa su lugar debido en las relaciones de amistad mo podemos los padres entenderlo y mantener el control? El D
dernas, y en cambio con frecuencia es la nica razn para for Charles Witlschiebe emple un interesante smil para ilustrar
mar una relacin amistosa.
dificultad de controlar el sexo en una relacin. "El sexo es com
Una revista de psicologa informa que los adolescentes un caballo, pero como un caballo encabritado. El jinete n
definen una relacin durable como la que dura de tres semanas desea que lo haga caer, pero tampoco quiere encerrarlo en
a tres meses. Se espera que durante este corto lapso, el sexo galpn ni doparlo con drogas. Est all para que el jinete lo us
desempee un papel importante. Si no sucede as, la pareja co controle y disfrute. Abusar de l, usarlo indebidamente y perd
rre el riesgo de quedar en ridculo ante los amigos y compae
ros adolescentes. el control atentan contra la alegra que genera el hecho d
tenerlo" (Teens and Love and Sex [Adolescentes, am or y sexo
Es indudable que las costumbres sexuales han cambiado pg. 82).
durante los ltimos 20 aos. Actualmente cada vez hay menos
Es importante que los padres eseemos a nuestros hijos
novias que llegan vrgenes al altar matrimonial, y nadie parece una edad temprana acerca de ese caballo fogoso. Si esperam
darle mucha importancia. La mayor parte de los adolescentes que nuestro hijo cumpla 9 aos para hacerlo, tal vez ya se
tienen relaciones ntimas porque sus compaeros esperan que
demasiado tarde. Con uno de cada cinco nios o nias qu
las tengan, sin que sientan amor y ni siquiera afecto. y pocos se
pierden la virginidad a los 13 aoS en algunos lugares, ya n
alarman por lo que est sucediendo.
podemos esperar hasta la adolescencia para hablarles d
En una fiesta de cumpleaos se ven nias de 11 aos ata sexualidad.
viadas con pantalones ceidos al cuerpo, peinado especial y
Este captulo no tiene el propsito de convertirse en u
grandes aretes en las orejas, que mueven voluptuosamente su
curso completo de educacin sexual, porque ya hay libros qu
cuerpo siguiendo el ritmo de msica rock en la que el cantante enfocan el tema desde el punto de vista cristiano. La preocup
insiste en que quiere sexo y el cuerpo de las chicas que se con cin del autor es capacitar a los padres para que ayuden a s
torsionan en el baile . Muchas nias de 9 a 11 aos se pintan las hijos a hacer frente a sensaciones intensas que no comprende
uas. A la edad de 13 aos usan perfume, lpiz labial, colorete y que les resulta difcil controlar. Como lo hizo notar el Dr. W
116 LA FAMILIA TRIUNFADORA EDUCACIN SEXUAL EN LA FAMILIA

tschiebe: "La atraccin biolgica debiera proporcionar la elec ez recibieron informacin equivocada de sus padres. Por ej
tricidad que hace funcionar la relacin, pero no debiera plo una niita de tres o cuatro aos juega entusiasmada
permitirse que llegue a ser tan intensa que ponga en cortocir otros nios. Desea ir al bao pero no lo hace . Finalmente
cuito la totalidad de la relacin" (Obra citada, pg. 37). ensucia. Su madre lo advierte y la reprende:
Cuando nuestros hijos se aproximan a la pubertad, debe --.Qu has hecho ensucindote de esa manera? iQ
mos comenzar a repasar con ellos los poderosos cambios que olor! iEres una nia sucia y debieras sentir vergenza! -As
estn por experimentar. Si podemos recordarlo, debemos com efecta una asociacin entre los rganos genitales y ser suc
partir con ellos lo que sentamos a esa edad. La mayor parte de Otro caso. El pequeo Felipe juega con sus amiguitos.
nosotros debe tener varios recuerdos muy vvidos grabados en pronto alguien lo desafa a que se baje los pantalones, lo cua
la memoria. Al comienzo tal vez no nos sintamos muy cmodos hace. En eso aparece su padre.
al hablar con ellos de los temores e informaciones inexactas que -iSbete los pantalones ahora mismo! -le d
experimentbamos cuando nos aproximbamos a la adoles indignado-o Te has vuelto loco? iEres un nio sucio!
cencia. Esas conversaciones sern muy tranquilizadoras para los Cuando los padres sorprenden a su hijo masturbndos
hijos, y podrn darles el valor que necesitan para soportar la jugando con el pene, o a su hija jugando "al doctor" con un
presin de los compaeros que los instan a mantener relaciones o, su reaccin exagerada hace que los nios piensen que
sexuales. Asegure a sus hijos que ser hombre no tiene nada que sucios. Por eso no asombra que a una edad temprana cons
ver con los chistes obscenos acerca de la sexualidad ni con las ren que sus rganos sexuales son sucios.
historias de hazaas sexuales referidas por algunos adolescentes Muchas veces se ensea a los nios que los rganos sex
mal informados y fanfarrones.
les son sucios y avergonzantes. La verdad es que son limp
Las madres pueden compartir con sus hijas las primeras Tanto en el hombre como en la mujer conducen la orina ha
sensaciones sexuales que experimentaron. Tal vez puedan el exterior, y sabido es que la orina es un lquido estril qu
recordar una ocasin especfica cuando manifestaron inters en expelido del cuerpo. En realidad, los rganos genitales mas
los muchachos. Asegrenles que sentirse atradas por un profe linos y femeninos son ms limpios que la boca.
sor es normal. Tambin pueden explicarles cmo sus emociones De modo que es importante que enseemos a nues
y sensaciones sexuales cambian con la llegada de la mens hijos que los genitales se cubren, no porque sean sucios, s
truacin.
porque son privados; la sociedad considera que son nues
Explique tambin a su hija que la manifestacin de la partes personales privadas, de modo que no se tiene por b
sexualidad se va efectuando gradualmente desde la preadoles nos modales exhibirlas en pblico. Adems, los pecados sex
cencia hasta los 20 aos, cuando alcanza su plenitud de desa les son resultado de la mente y no de los rganos genitales, p
rrollo. Hasta podra contarle lo que sinti cuando un muchacho que stos slo responden a las instrucciones de la mente
la bes por primera vez.
queremos cubrir de vergenza una parte del cuerpo, tendra
Algunas personas suponen que no se debe hablar de ser la cabeza, donde se originan los pecados sexuales.
sexualidad porque consideran que todo lo que se relaciona con A veces los nios entran en la recmara de sus padres y
los rganos genitales es desagradable y sucio. Tal vez en su ni- sorprenden en el acto sexual. Tal vez la reaccin de ellos,
118 L\ FAMILIA TRIUNFADORA EDUCACIN SEXUAL EN lA FAMILIA

movimientos y la posicin en que se encuentran, hacen que el el acto conyugal ntimo. La Biblia ofrece un concepto muy p
nio piense que el sexo es sucio o feo. Otras veces ven fotos de tivo acerca del don del sexo, y ensea que ste debe reserv
mujeres y hombres desnudos en revistas pornogrficas, lo que slo para el matrimonio.
les hace pensar que el sexo es asqueroso y obsceno. Pero no es A veces los jvenes consideran el sexo como el rbol pr
eso lo que Dios se propuso cuando cre al hombre y la mujer. bido en el jardn del Edn. Puesto que tiene aspecto tan agr
El pecado ha ocasionado la explotacin de todos los actos natu ble, por qu no probarlo? As como el rbol que Adn y
rajes, incluyendo el sexo. no deban tocar se refera a la relacin entre Dios y la prim
Algunos padres usan la Biblia para convencer a sus hijos pareja, el sexo se refiere a la relacin entre el esposo
de que el sexo es pecaminoso y sucio. Veamos algunos pasajes esposa. As como Eva comi la fruta prohibida, tambin a
empleados con ese fin: nos adolescentes practican relaciones sexuales premaritales
"Pero el cuerpo no es para la fornicacin, sino para el Se obtener conocimiento. Pero un pequeo conocimiento
or, y el Seor para el cuerpo" (1 Corintios 6:13). pecialmente con la posibilidad de contraer SIDA) puede
"Y manifiestas son las obras de la carne, que son: adulte mortfero. En efecto, los adolescentes suelen tener apenas e
rio, fornicacin, inmundicia, lascivia" (Glatas 5: 19). nocimiento suficiente para meterse en graves dificultades .
"Pero fornicacin y toda inmundicia, o avaricia, ni aun se El autor Jim Talley dice: "La infatuacin, la atraccin
nombre entre vosotros, como conviene a santos" (Efesios 5:3). ual y las fijaciones romnticas hacen que alguien se sienta
"La voluntad de Dios es vuestra santificacin; que os apar bien en compaa de la persona que es objeto de esas e
tis de fornicacin; y que cada uno de vosotros sepa tener su ciones, que se considera que esa experiencia es amor verda
propia esposa en santidad y honor; no en pasin de concupis y se espera que perdure indefinidamente. Pero el amor ve
cencia, como los gentiles que no conocen a Dios" (1 Tesaloni dero es mucho ms que sentimientos. Es la eleccin de inv
censes 4:3-5). en la vida de la persona amada, no slo cuando uno se si
Estos pasajes claros y definidos atacan el centro mismo de a gusto sino tambin cuando uno se siente a disgusto" (
nUestra naturaleza pecaminosa. Pero si no se presentan dentro Close Too Soon [Demasiado cerca demasiado pronto], p
del contexto del sexo como un don de Dios, los nios pueden 14-15).
pensar que tambin la Biblia considera el sexo como algo sucio Ensear a los nios la diferencia entre infatuacin y a
o Pecaminoso. Debemos explicar a nuestros hijos que la razn es un buen comienzo. Tal vez la forma ms sencilla de exp
pOr la que Dios condena el sexo fuera del matrimonio es porque esta diferencia es que una persona cae en la infatuacin
es un don demasiado precioso para malgastarlo. El don del crece en el amor. Dicho de otro modo, se requiere tiempo
sexo es para que sea ofrecido al esposo y a la esposa como que el amor florezca, pero la infatuacin alcanza su mad
COmpaeros permanentes, y no a alguien a quien apenas se co con mucha rapidez. Generalmente las amistades sentimen
nOce y que pronto desaparecer de la vida de la otra persona. que duran de tres a seis meses se basan en la infatuacin
El Cantar de los Cantares de Salomn describe una her en el amor autntico. El amor requiere tiempo para crecer y
mOsa celebracin del amor sexual entre el esposo y la esposa. durar hasta el punto en que se lo pueda reconocer como ta
El apstol Pablo compara la relacin de Dios con su iglesia con infatuacin suele satisfacer una necesidad emocional o
situacin de inmadurez, como una baja autoestima o problemas embarazo? y si se les acaba el amor? Sin el compromiso per
entre padres e hijos. Los halagos y mimos exagerados son seal manente del matrimonio, en realidad estn robando a su com
definida de que una relacin de amistad se basa en la in paero o compaera su don ms precioso y exponindose a
fatuacin y no en el amor. peligro. A menos que estn totalmente preparados para asum
La infatuacin insume mucho tiempo y es casi agobiadora. todos los riesgos y responsabilidades que el acto sexual llev
El inters en Dios, en asistir a la iglesia o pasar tiempo con otros consigo, slo estn usando a la otra persona para satisfacer su
amigos pasa a segundo plano o desaparece totalmente. La necesidades personales. La concupiscencia usa a los dems.
infatuacin, que con frecuencia padres e hijos confunden con Sin embargo, aun despus de presentar todos estos argu
el amor, termina en relaciones rotas, problemas familiares y mentos y explicaciones, los padres no pueden tener la segurida
embarazos fuera del matrimonio. Lamentablemente, muchos de que sus hijos o hijas se abstendrn de las relaciones ntima
padres se casaron bajo el xtasis de la infatuacin en lugar de Las estadsticas demuestran que entre los 14 y 16 aos de edad
esperar el amor permanente. una parte considerable de adolescentes de ambos sexos ya ha
Cuando nuestros hijos pasan por su primera experiencia tenido relaciones sexuales, yeso a pesar de que para mucho
de amor pueril o amor de adolescentes, tenemos una excelente de ellos los valores morales son importantes.
oportunidad para explicarles lo que est sucediendo con sus Los siguientes comentarios parafraseados del Dr. Charl
emociones. Hasta podramos admitir que no siempre compren Wittschiebe, pueden ayudar a los padres a prepararse pa
dimos la diferencia entre infatuacin y amor. Si se nos hubiera platicar con sus hijos acerca del comportamiento sexual.
hecho comprender esa diferencia, tal vez nuestra propia adoles 1. El hijo o la hija dice: "Necesito adquirir experienc
cencia hubiera sido diferente desde el punto de vista de las sexual antes del matrimonio".
relaciones sentimentales. Podemos explicarles la forma como Respuesta del padre o la madre: "Cul ser el precio q
manejamos las urgencias sexuales. Podemos asegurar a nues t y tu futura esposa tendrn que pagar por esa experienci
tros hijos que las intensas emociones que ahora experimentan Significa que no podrs compartir con ella el placer y la sat
son perfectamente normales y controlables. Mantenerse virgen faccin afectiva de iniciarse ambos por primera vez en los m
hasta el matrimonio es un don precioso (y el plan de Dios) que terios de la sexualidad. La castidad (reservar el don de
nuestros hijos pueden llevar a la relacin matrimonial. sexualidad para tu futura esposa) no es lo mismo que la ign
Debemos informar a nuestros hijos que las relaciones rancia. La lectura de libros serios que tratan de la sexualidad
premaritales hablan en forma negativa de quien las propone, y preparar para eso. Tambin te servir la clase de educaci
tambin de quien consiente en practicarlas. La infatuacin in sexual. No es necesario que practiques anticipadamente, p
duce a creer que debido a que se siente amor por alguien, la que tienes el resto de tu vida para perfeccionar esas relacion
actividad sexual con l o ella tiene que estar bien. Pero, y si no ntimas. Como dice el Dr. Witlschiebe: 'Es como disfrutar de
fuera amor? y si fuera nada ms que una infatuacin pasajera jardn privado en lugar de compartir un parque pblico"'.
que nunca pasara a la etapa del amor? y si fuera solamente 2. El hijo o la hija dice: "Ya estamos casados ante Dio
concupiscencia o egosta sensualidad? y si se contagian con Respuesta del padre o la madre: "Llegar a ser una sola c
una enfermedad venrea? y si contraen SIDA? y si ocurre un ne requiere mucho ms que el acto sexual. Esa clase de relac
122 LA. FAMILIA TRIUNFADORA EDUCACIN SEXUAL EN LA FAMILIA 123
supone un compromiso para toda la vida, hecho ante las auto Respuesta del padre o la madre: "Este punto de vista es
ridades y representantes de la sociedad. El matrimonio es ms sostenido generalmente por el hombre, pero no es exclusivo de
que una ceremonia, la que slo provee la oportunidad de hacer l. Representa la forma ms egosta del amor. Ese amor condi
una declaracin pblica en presencia de testigos. Como sostiene cional ("si me amas te entregas a m') debera llamarse con ms
una autora de larga experiencia en asuntos familiares: 'Para propiedad concupiscencia egosta. Esta clase de relacin ignora
comprender lo que es en verdad el matrimonio, se requiere toda dos importantes ingredientes que son necesarios para una rela
una vida. Los que se casan ingresan en una escuela en la cual cin significativa: carcter e integridad. Aunque el amor y la
no acabarn nunca sus estudios'" (Elena G. de White, El hogar concupiscencia suelen generar los mismos sentimientos, son
cristiano, pg. 90) .
muy diferentes . La concupiscencia invariablemente disminuye
3. El hijo o la hija dice: "Las relaciones sexuales constitu con el tiempo, en tanto que el amor aumenta. Mantener relacio
yen la verdadera boda para los que se aman de veras".
nes sexuales premaritales revela ms la falta de solidez de carc
Respuesta del padre o la madre: "Existe una razn vlida ter o de integridad, que amor" .
por la que nuestra sociedad requiere certificados de matrimonio 6. La hija dice: "Quiero sentirme realizada como mujer"
y alguna forma de compromiso pblico. Esos requisitos fuerzan Respuesta del padre o la madre: "Se presenta este argu
a los individuos a pensar en el costo del compromiso que estn mento: Acaso no es mejor hacer pruebas sexuales con mi no
por realizar. El matrimonio es ms que sexo. Es un compromiso vio para estar segura de que es competente? Si la realizacin co
mutuo realizado por dos personas en presencia de testigos y mo mujer es lo nico que buscas en una relacin, entonces es
autenticado por documentos legales. En los tiempos bblicos, la ts dejando de lado la totalidad del concepto del compromiso.
ceremonia matrimonial consista en la fiesta de bodas. El sexo Los consejeros nos aseguran que cualquier integrante de la
no se converta en parte de la ceremonia sino hasta despus de pareja puede satisfacer las necesidades del otro si as se lo pro
la fiesta pblica".
pone y se esmera por conseguirlo. Puede ser que algunos ne
4. El hijo o la hija dice: "Estamos de novios, as que est cesiten instrucciones y prctica adicionales, pero todos dispo
bien tener relaciones sexuales" .
nemos del resto de la vida para mejorar nuestra tcnica. Como
Respuesta del padre o la madre: "Los noviazgos largos todo lo dems en la vida, el sexo mejora con la prctica, pero
pueden ser ms destructivos que productivos. Una cosa es estar si la tcnica se convierte en el punto principal de tu relacin,
de novios el tiempo necesario para realizar planes juntos y probablemente resultars frustrada . Despus de todo, no es
conocerse mejor, pero prolongar el noviazgo para mantener
posible tener todos los das un rendimiento sexual de pelcula" .
relaciones ntimas es incorrecto. La Biblia presenta esta adver
7. El hijo o la hija dice: "Necesito ejercitar mis msculos
tencia: 'Digo, pues, a los solteros y a las viudas, que bueno les
sexuales".
fuera quedarse como yo; pero si no tienen don de continencia, Respuesta del padre o la madre: "Puedes realmente
csense, pues mejor es casarse que estarse quemando' (1 Corin
tios 7:8-9)" . identificar tus msculos sexuales? El mejor ejercicio para los
msculos sexuales tiene lugar en la mente, y se llama autocon
5. El hijo o la hija dice: "Las relaciones sexuales manifies troJ. Aprender a controlar tu respuesta a las urgencias sexuales
tan la verdadera profundidad de nuestro amor mutuo".
te convertir en mejor amante cuando llegue el momento
124 LA FAMILIA TRIUNFADORA EDUCACIN SEXUAL EN LA FAMILIA 125

apropiado, que es el matrimonio. Quien no puede controlar los su recuerdo hubiera sido enterrado con su cuerpo. Pero el dia
impulsos sexuales es un adicto". rio existe, y es un doloroso epitafio de una vida solitaria. El co
8. El hijo o la hija dice: "Necesito asegurarme de que mi rresponsal hace este comentario acerca de las anotaciones que
compaero (o compaera) no tiene alguna disfuncin sexual". Judith hace en su diario: 'En su diario, Judith cre un personaje
Respuesta del padre o la madre: "En realidad son escasos y una voz. El personaje es ella misma, nostlgica, esforzada,
los hombres y mujeres con disfuncin sexual; y aunque no tu hastiada; la voz es anhelosa. Judith Bucknell no logr formar
vieran ninguna, las relaciones premaritales no son garanta de una relacin sentimental; edad, 38 aos, numerosos amantes,
que ms tarde en el matrimonio no surgir alguna disfuncin mucho amor ofrecido, nada de amor recibido' .
sexual. La actuacin sexual antes del matrimonio no tiene nada "Tuvo xito como secretaria, pero fue una fracasada en el
que ver con el rendimiento sexual despus del matrimonio". amor. Su diario est repleto de anotaciones como las que si
9. El hijo o la hija dice: "Necesito sentirme amado (amada) guen: 'Dnde estn los hombres con las flores ... y la msica?
y deseado (deseada)" . Dnde estn los hombres que llaman y ofrecen una cita genui
Respuesta del padre o la madre: "Ests usando las relacio na y sincera? Dnde estn los hombres dispuestos a compartir
nes sexuales porque existe algn problema en nuestra relacin ms que mi cama, mi licor y mi comida? .. Quisiera tener en mi
interpersonal? Si es as, el sexo no es la respuesta para los vida, aunque sea una sola vez antes que se extinga, la clase de
problemas que surgen entre padres e hijos. Sera de ayuda si relacin sexual que forma parte de una amistad basada en el
hablamos de eso o si consultamos a un consejero de la familia?" amor autntico'.
10. El hijo dice: "Creo que soy homosexual". "Nunca lo consigui. Judith no era prostituta. Tampoco
Respuesta del padre o la madre: "Si vas a medir tu prefe usaba drogas ni era indigente. Nunca haba estado en la crcel.
rencia sexual por tu primer encuentro sexual, quedars No era una renegada social. Era respetable. Sala a correr para
frustrado. La relacin sexual pocas veces es espectacular la pri ejercitarse. Daba fiestas. Usaba ropa elegante y viva en un
mera, segunda o tercera vez. Esto puede hacerte dudar an ms departamento desde el que se vea la baha. Pero se senta muy
de tu preferencia sexual. En realidad, la relacin sexual con sola. 'Veo gente que anda junta yeso me pone tan celosa que
alguien del sexo opuesto no es un indicador fidedigno, puesto me dan ganas de vomitar. y yo! Dnde quedo yo?'
que muchos homosexuales son tambin bisexuales". "Aunque tuvo muchos amantes (59 en 56 meses) , recibi
Una vez que se ha dicho y hecho todo acerca del sexo, muy poco amor. 'Quin amar a Judith Bucknel1? -contina
sera mucho mejor si se hubiera dicho mucho ms y se hubiera el diario--. Me siento vieja. No amada. No deseada. Abandona
hecho mucho menos. da. Usada. Quiero llorar y dormir para siempre'''.
El autor Max Lucado relata una historia que se public ori Podemos asegurar a nuestros hijos que el sexo no es la
ginalmente en el diario Herald de Miami. respuesta para los problemas de la vida. Slo complica los
"Judith Bucknell fue la persona asesinada nmero 106 ese problemas que ya tenemos. La respuesta para muchos proble
ao. La mataron en un caluroso 9 de junio. Tena 38 aos. Pe mas de la vida se encuentra en una relacin de amor en la que
saba 55 kilos. Recibi siete pualadas y luego fue estrangulada. dos personas se comprometen a buscar el bien mutuo. lamen
Mantena un diario de su vida. Si no lo hubiera tenido, tal vez tablemente, numerosos adultos todava no han experimentado

...

126 LA FAMIUA TRIUNFADORA


IliNo puedo criar sola
un compromiso genuino, aunque ya estn casados. Por lo tanto
tienen grandes dificultades para dar a sus hijos la seguridad de
que el compromiso matrimonial puede funcionar satisfactoria
mente. Debido a que no puede haber sustituto para el ejemplo
f;.
8 esta familia.f"

de los padres, no sera mala idea volver a leer este captulo para .
ver si tambin se aplica a su caso.

"Velo, y soy como el pjaro solitario sobre el


Preguntas para meditar tejado" (Salmo 102:7).
1. Piense en su propia infancia. Cul fue
su sentimiento inicial hacia el sexo? Fue
positivo o negativo?
2. Durante sus aos de adolescencia, EN TODOS los pases de Amrica Latina ha estado aumen
estuvo alguna vez perdidamente ena tando el nmero de familias conducidas por madres solteras, se
morado? Era amor o infatuacin? paradas o divorciadas. En algunos casos es el padre quien asu
3. Cmo puede compartir con sus hijos la me esta responsabilidad, pero esto no es muy frecuente .
hermosura del sexo en una forma que se Algunos estudios realizados en los Estados Unidos, donde
sientan animados a esperar hasta el esta prctica es muy comn, demuestran que las familias diri
matrimonio antes de tener relaciones gidas slo por la madre o el padre, pueden tener mucho xito
sexuales? y alcanzar un grado adecuado de desarrollo. Esto es as espe
cialmente cuando la persona que est a cargo de los hijos reali
za un esfuerzo especial para mantener la famila unida; cuando
los hijos aceptan la situacin y desarrollan la capacidad de cum
plir sus responsabilidades sin la presencia de la madre (o e
padre): todo ello enriquece su personalidad y los prepara par
la vida adulta. Cuando existe el compromiso de vivir juntos con
amor, entonces existe una familia . Aunque la estructura de la
familia dirigida por una sola persona es diferente de la familia
encabezada por el padre y la madre, no por eso es inferior
Consideramos que los tres elementos ms importantes en
cualquier familia de xito son la estabilidad econmica, el com
promiso mutuo de todos los miembros y el amor incondicional
Estos tres ingredientes pueden encontrarse en la familia dirigid

127
128 lP.. FAMILIA TRIUNFADORA No PUEDO CRIAR SOLA EsTA FAMIUA 12
por una sola persona.
Cunto sabe usted acerca del arte de criar una familia con Las circunstancias de/ padre o madre S%S
una sola persona a cargo? Conteste las declaraciones que si Cules son las circunstancias que determinan la formaci
guen con "verdadero" o "falso". de una familia dirigida slo por la madre o el padre? Dos de l
1. La madre o el padre solos debieran tratar de casarse tan ms frecuentes son la viudez y el divorcio. Tambin la s
pronto como puedan hacerlo, para proveer un hogar mejor paracin produce el mismo resultado. Puede ser temporal
para sus hijos. permanente, y puede ser ocasionada por necesidades del trab
2. Las familias dirigidas por el padre y la madre funcionan jo, prisin u otras razones. Otro caso frecuente es el de las m
mejor y con mayor independencia que las familias encabezadas dres solteras. Las estadsticas revelan un aumento de embarazo
slo por uno de ellos. y nacimientos entre adolescentes, lo que acrecienta el nmer
3. Existe discriminacin contra la madre o el padre solos a de madres que nunca se casaron.
cargo de una familia, en los sectores de arriendo de casa, Otro factor que debemos considerar en las familias dirig
finanzas, educacin y empleo. das por una sola persona es la distribucin de los roles o re
4. El hecho de que un hijo varn no tenga padre puede ponsabilidades. En la familia con padre y madre, los roles se d
dificultar su identificacin con los hombres. viden de acuerdo con la experiencia o la habilidad. En una f
5. Una buena madre siempre permanece en el hogar con milia dirigida por el padre y la madre, las responsabilidade
sus hijos preescolares. pueden dividirse de este modo:
6. Es vital para el bienestar de un nio o nia sentir que
ambos padres lo o la aman.
Madre Padre
7. Los hijos de padres divorciados, es probable que tengan
dificultades para conseguir que su propio matrimonio funcione Conforta Disciplina

en forma adecuada. Provee estabilidad emocional Provee estabilidad financiera

8. Es conveniente que los suegros corten su relacin con el Es mediadora Efecta las decisiones

cnyuge y sus hijos con quien no tienen consanguinidad.


9. La mayor parte de los problemas que se presentan en Ejerce comprensin Fija las normas y ensea

familias dirigidas slo por la madre se relacionan con la Mantiene los vnculos Mantiene casa, carro, etc.

ausencia del padre.


Provee parte del dinero Provee sueldo completo

10. En algunos pases desarrollados, uno de cada cinco


nios vive en una familia dirigida por una sola persona. Atiende a los hijos Co atiende en parte a los hijos

11. Slo las familias dirigidas por una sola persona carecen Trabaja en el hogar Atiende asuntos externos

de padre o de madre.
12. La madre o el padre que dirigen solos una familia Es evidente que podra aadirse otros roles a la lista ant
tienen que esforzarse por suplir la ausencia del padre o madre rior. Aunque las dos listas pueden contener numerosos parec
ausentes. (Las respuestas vienen al final de este captulo.) dos, tambin son nicas en que se basan en el temperament
la cultura y las expectativas personales del padre y la madw
130 LA. FAMIUA TRIUNFADORA
No PUEDO CRIAR SOLA EsTA FAMIUA
Pero en el caso de la madre o el padre como nico jefe de
familia, se produce un dilema. Todo lo anterior, y ms an, proveen una buena base de apoyo. Especialmente cu
tiene que realizarlo ella sola o l solo. Por ejemplo: algn amigo o amiga est dispuesto a escuchar y orienta
asistencia a una iglesia o a un grupo de apoyo p
proporcionar estabilidad emocional durante un tiemp
Madre Necesidad no satisfecha dolorosa transicin . Es importante que la persona sola al f
Disciplina Confortador [hijo mayor?) de una familia se preocupe de encontrar una red de apoyo
Da seguridad emocional Amigos [participan ms)
su propia cuenta, sin esperar que otros inicien el contacto
Mantiene la casa Hijos [participan ms] El sentir del padre o la madre solos
Es confiada en s misma Apoyo de la familia La gama de sentimientos experimentados por los pad
Maneja el carro las madres que cran solos a sus hijos depende principalm
Mantenimiento del exterior
de sus circunstancias y de la constitucin de su temperam
Provee sueldo principal Ayuda financiera de afuera Algunos tienen resentimiento y se consideran abandonad
Establece las nonnas Hijos toman ms decisiones rechazados, ya sea que su cnyuge los haya abandona
haya fallecido. Otros manifiestan sentimientos de culpa e i
En las familias dirigidas por una sola persona, los roles ciencia porque fueron incapaces de mantener la unidad
pueden ser ms flexibles que en familias con padre y madre. matrimonio o impedir la muerte del cnyuge. El resentimi
Con frecuencia, las consideraciones de orden pragmtico des la afliccin, la ira son emociones que pueden experimen
plazan los roles tradicionales o las expectativas culturales. Por repasar los aos perdidos en una relacin que termin
ejemplo, puede ser que no haya hora fija para las comidas. Tal fracaso. Adems, pueden experimentar resentimiento po
vez los hijos pasan ms tiempo solos o con amigos. El trabajo ahora tienen la responsabilidad de criar solos a sus hijos.
de aseo y mantenimiento de la casa puede parecer menos im Muchos padres y madres solos anhelan sentir nuevam
portante cuando se hace necesario efectuarlo despus del la intimidad que perdieron. Eso, en algunos casos, hace
trabajo regular. Es ms probable que se compartan las respon cultiven la fantasa de que algn da la relacin conyugal s
sabilidades del cuidado de los hijos menores. Puede haber una taurar. He atendido a personas que aunque han estado s
redistribucin de las tareas hogareas, segn las nuevas necesi radas durante 10 15 aos, siguen alimentando la fantas
dades de la familia . La ayuda financiera, especialmente cuando que algn da su cnyuge volver a reunirse con ellos.
la madre queda al frente de la familia, se toma casi una necesi Otros sienten celos o envidia de su ex cnyuge. Pu
dad. sentirse celosos porque ste ha establecido una nueva rel
La madre o el padre que encabezan solos una familia sentimental o bien se ha vuelto a casar y viven felices. Tam
necesitan una red de apoyo . Mientras el padre y la madre que pueden sentir celos porque su ex esposo ahora mantiene
dirigen juntos una familia se apoyan mutuamente, la persona relacin ms satisfactoria con sus hijos.
sola tiene que buscar apoyo en otra parte. El mayor contacto Se cuenta la historia de un padre y una madre divorc
con los parientes y una relacin ms estrecha con los amigos que competan por retener la atencin de su hijo nico. Un
132 LA. FAMILIA TRIUNFADORA No PUEDO CRIAR SOLA EsTA FAMILIA 133

che, un ngel se le apareci en un sueo al cnyuge que estaba rar un control total sobre esos pensamientos y sentimientos ne
ms celoso, y le dijo: "Te conceder cualquier cosa que pidas, gativos. Slo el tiempo y la oracin pueden sanar todas las heri
pero debes saber que tu ex cnyuge recibir el doble de lo das. Aun as, quedarn cicatrices que perdurarn toda la vida
mismo. Puedes ser rico. Puedes gozar de excelente salud. Pue Los padres y las madres solos a veces pueden sentirse
des ser lo que quieras, pero tu ex cnyuge recibir el doble". como se senta un nio que fue al cine con su familia . Mientras
Despus de darle tiempo para que decidiera, le pregunt: "En ellos entraban en la sala y se acomodaban en las butacas, el chi
tonces, cul es tu deseo?" co permaneci en el vestlbulo para comprar una caja de rosetas
El celoso ex cnyuge contest sin vacilacin: "jHaz que yo de maZ. Cuando entr en la sala ya estaban amortiguando las
pierda la vista en un ojo!" luces. Comenz a avanzar por el pasillo tratando de ubicar a su
Los celos son un sentimiento que los padres o madres que familia . Finalmente, cuando se puso oscuro, se detuvo y grit
crian a sus hijos solos deben controlar, y si es posible, deben eli con voz quejumbrosa: "Hay alguien aqu que pueda recono
minar totalmente si desean tener paz en la vida. "Porque los cerme?"
celos son el furor del hombre, y no perdonar en el da de la Tal vez la palabra que mejor describe la precaria situacin
venganza" (Proverbios 6:34) . del padre o la madre solos es "solitario". La calidad y la canti
En algunos casos el padre o la madre separados tienen la dad de su vida social se ha alterado drsticamente. No hay ms
impresin de que estn compitiendo por el cario y la atencin abrazos ni besos. No ms seguridad emocional. Tambin desa
de sus hijos. Como resultado, pueden pasar por largos periodos parecieron los amigos casados que procuraron prestar ayuda
de compasin de ellos mismos, durante los cuales lamentan pero no lograron comprender la situacin personal.
todo lo que les ha sucedido. A esto sigue una sensacin de Ya sea que la muerte o el divorcio se hayan llevado al cn
inmenso alivio por no seguir formando parte de una relacin yuge amado, los padres o madres que quedan solos necesitan
conyugal tan aflictiva. Para confundir ms an sus sentimientos, tiempo para recorrer las diversas etapas necesarias para reme
puede ser que humillen y menosprecien constantemente a la diar su afliccin personal, y tiempo para escribir un nuevo cap
persona que una vez amaron . tulo en el libro de su vida. Aunque todava tengan que escribir
El padre y la madre que cran solos a sus hijos suelen ex numerosos captulos, deben admitir que ste es bastante
perimentar una disminucin de su autoestima, sensacin de in desagradable . En este caso, el pesar y la afliccin se instalan
significancia y depresin durante su periodo de restablecimiento como huspedes indeseables sin intencin de partir muy pronto
despus del divorcio. Durante este tiempo de incertidumbre y La afliccin no se encuentra lejos de la gente en general y
sentimientos negativos, pueden vacilar entre el deseo de afir aflige en cualquier momento en la vida. Todos debemos apren
marse y la tentacin a soltarlo todo; tambin son vulnerables a der a continuar viviendo sin alguien o algo que haba sido muy
las ofensas y a los afectos. apreciado . La vida acarrea cambios y esos cambios con
Es importante que estas personas aprendan a controlar el frecuencia van acompaados de afliccin y tristeza. La Dra
cmulo de sentimientos negativos. La forma como manejan es Elizabeth Kbler-Ross llama a estos cambios aflictivos "las
tos sentimientos depende en buena medida de la clase de ajuste pequeas muertes de la vida". Pueden incluir lo siguiente:
que sus hijos realicen al nuevo estilo de vida. No pueden espe- Alejarse del hogar.
134 LA FAMILIA TRIUNFADORA No PUEDO CRIAR SOLA EsTA FAMILIA 135
Casarse.
tiempo que pasan solas sea valioso, productivo y satisfactorio
Divorciarse.
Deben hacer algo agradable para ellos mismos.
Cambiar de trabajo.
Alguien formul las "Diez reglas para vencer la soledad"
Ser despedido del trabajo.
Los solitarios debieran memorizarlas para valerse de ellas cuan
Enfermedad.
do sea necesario.
Hijos que se van del hogar. Regla 1: Salga y haga algo por otra persona.
Muerte de una mascota. Regla 2: Salga y repita nueve veces la Regla 1!
Jubilacin.
La ira es una emocin negativa que experimentan con
Crecimiento personal. frecuencia los padres y las madres solos. Es una reaccin uni
Cualquier otro cambio significativo. versal a una prdida o a un vaco en la vida. Cuando perdemos
Cmo pueden el padre o la madre que cran solos a su fa una relacin importante, la ira se instala en nuestra vida. La ira
milia superar el sentimiento de soledad durante este confuso suele convertirse en compaera inseparable de lo siguiente:
perodo de cambio? Primero deben reconocer la existencia de Chasco.
sus sentimientos y lo que producen en ellos. Deben reconocer Rechazo.
que se sienten solos y que albergan pensamientos negativos Ofensa.
desagradables, los que a veces ni siquiera entienden. Abandono.
A continuacin deben analizar la razn por la cual se Sentimiento de insuficiencia.
sienten solos y decidir lo que pueden hacer para cambiar su si Falta de aceptacin .
tuacin . As podrn identificar y comprender sus necesidades Temor a relacionarse.
bsicas y deseos. Conviene que compartan con otros la mayor A numerosos cristianos nunca se les ha enseado a mane
cantidad posible de emociones. El resto de ellas, si es necesario, jar su ira. Debido a que consideran inaceptables los sentimien
pueden analizarlas con un consejero matrimonial.
tos de ira en un estilo de vida cristiano, tratan de negarlos. Pue
Estas personas afligidas pueden aprender a anticipar la den admitir que estn tristes u ofendidos, pero pocas veces
llegada de los sentimientos de soledad y adoptar las medidas dicen que estn airados. Muchos cristianos se aterran con la
necesarias para protegerse. Si saben que esos sentimientos los idea de airarse, por lo que consideran que es mejor negar ese
afligen durante los das feriados o aniversarios especiales, pue sentimiento antes que habrselas con las consecuencias. Por lo
den hacerse acompaar en esas ocasiones por algunos amigos tanto niegan la existencia de ira en ellos; y si bajo presin aflora
o llevar a cabo alguna actividad interesante. Deben resistirse a la ira, se sienten culpables. Para los que niegan la ira entre sus
convertirse en vctimas de la autocompasin. Pueden ingresar emociones, es casi imposible librarse de ella o de la culpa. La
a un grupo de apoyo para recibir ayuda durante las ocasiones culpa se convierte en una carga insoportable que amenaza su
cuando se sientan muy solos. Tambin pueden asistir a la iglesia autoestima y los empuja hacia la depresin.
y a las actividades sociales de la misma. Pueden participar acti Otros cristianos procuran reprimir su ira. Razonan que si no
vamente en su grupo de apoyo.
aflora no les provocar ningn dao . La represin de la ira
Finalmente, estas personas solitarias pueden hacer que el suele volverla contra la persona, lo que le causa depresin. La
136 LA FAMILIA TRIUNFADORA No PUEDO CRlARSOLA EsTA FAMIUA 137

ira intemalizada a veces se vuelve contra los hijos en forma de prctica esta inslita receta, pero finalmente decidi hacerlo.
malos tratos. Tambin puede hacer que la vctima se aleje de su Volvi al consultorio seis meses despus. Antes que el consejero
grupo de apoyo (la familia) , y se sienta sola. pudiera hablar, le solt abruptamente esta monserga: "S que
Con frecuencia el padre o la madre solos sienten ira contra ahora me dir cmo puedo ser tan cruel con l como l lo fue
su ex cnyuge, ya sea que se haya divorciado o haya enviuda conmigo; pero slo quiero que sepa que no estoy interesada en
do . Sienten ira porque ahora tienen que criar solos a los hijos, saberlo. Mis hijos, que viven con l, y yo, nunca nos habamos
o por la tensin inducida por su nuevo estilo de vida, o airados llevado tan bien. Acabo de recibir una promocin en el trabajo,
por haber perdido su estilo de vida acostumbrado. y no me haba sentido tan bien en aos. Es ms, ya no me
Cierta vez preguntaron a la Madre Teresa: "No siente parece que mi ex esposo fuera de tan mala ndole. Ahora slo
usted ira algunas veces hacia las causas de la injusticia social en quiero vivir bien sola" .
la India o en los lugares donde trabaja?" "Si el que te aborrece tuviere hambre, dale de comer pan,
Su respuesta fue profunda en su sencillez: "Por qu ten y si tuviere sed, dale de beber agua .. . y Jehov te lo pagar"
dra que gastar energa en la ira, cuando puedo gastarla en el (Proverbios 25:21-22).
amor?"
Los sentimientos negativos experimentados por los padres El padre o la madre solos y sus relaciones
o madres solos pueden manifestarse a travs de sntomas fsicos: Por regla general, el temor es impedimento para la forma
dolor de cabeza, puos apretados, calambres en el estmago, cin de nuevas relaciones. El padre o la madre solos, adems
tics nerviosos, hiperventilacin, traspiracin, comer en exceso, de su propia inseguridad tienen que considerar a sus hijos. C
comer demasiado poco, insomnio, pereza, tener ms hijos para mo vern ellos a otro adulto que llega a su mundo? Usar el
llenar el vaco. padre o la madre esta nueva relacin para indisponer a sus hijos
Una dama fue a ver a un consejero matrimonial y expres con l o ella?
su intencin de vengarse de su ex esposo. Dijo al consejero: Los padres o las madres solos pueden comenzar a buscar
"iQuiero hacerlo sentirse tan desdichado como l me ha hecho una nueva relacin admitiendo sus necesidades: la necesidad
infeliz a m!" De cada una de sus palabras destilaba odio. de afecto o seguridad, la necesidad de intimidad sexuai y la
El consejero pens un momento y luego sugiri: "En lugar necesidad de sentirse realizados y valiosos. Con la admisin
de eso, haga todo lo que puede para hacer cosas agradables viene la posibilidad de satisfaccin.
por l. Facilite las visitas de sus hijos. Emplee toda oportunidad Una vez que han admitido sus necesidades, pueden poner
posible para establecer una amistad duradera. Invtelo a a prueba su habilidad para establecer relaciones con sus amigos
participar con usted de ocasiones especiales en su casa". Se pasando ms tiempo con ellos y profundizando la amistad. La
detuvo un momento para que esta extraa receta calara hondo familia y los compaeros de trabajo pueden proveer otras opor
en la dama, y luego continu: "Quiero que venga a verme des tunidades para establecer relaciones. La familia de la iglesia es
pus de seis meses, porque entonces le dir de qu manera tambin una fuente de amistades, pero el padre o la madre
puede llevar a cabo la venganza perfecta" . solos no debieran desanimarse si no obtienen buenos resultados
La dama no estaba muy segura de que deseaba poner en de inmediato; deben continuar intentndolo. Algunas personas
138 LA FAMILIA TRJUNFADORA No PUEDO CRIAR SOLA EsTA FAMILIA 139

no saben cmo hablar a quienes se encuentran solos debido a pregunto si tu actitud se debe a que te sientes dejado fuera"
la muerte del cnyuge o al divorcio; especialmente si ellos Deben tratar de comprender los sentimientos de sus hijos. Pue
mismos no han pasado por esas experiencias. Tambin los den decirles: "Te parece que no te tomamos en cuenta? Puedo
grupos de apoyo pueden proporcionar una oportunidad para comprenderte. Seguro que te resulta difcil verme rer y disfruta
establecer nuevas relaciones que produzcan satisfaccin. en compaa de otro hombre [o mujer]".
Es importante que el padre y la madre solos se sientan a Debieran hacer preguntas a sus hijos acerca de su compor
gusto con ellos mismos. Pueden evaluar sus rasgos positivos y tamiento y manifestar aprobacin cuando reciben respuesta
sus dones espirituales y dedicarlos a Dios a fin de llevar sana honradas. "Cmo te comportas cuando piensas que te hemo
miento y restauracin a otros. Todos experimentamos satisfac dejado fuera?" Tambin pueden analizar el efecto del compor
cin personal cuando prestamos ayuda a otras personas. tamiento del hijo o la hija sobre los dems, para ayudarles a
Una vez que el padre o la madre solos han recuperado la comprender cmo afecta a otras personas. "Cuando te compor
confianza en ellos mismos y se ha apaciguado el dolor, pueden tas de esa manera, siento ... " Adems, pueden llegar a un
considerar la posibilidad de salir con personas del otro sexo. acuerdo con sus hijos con respecto al comportamiento que de
Existen numerosas razones vlidas por las que se recomienda ben tener en lugares y momentos especficos. "Est bien, cuan
que las personas solas lleven a cabo esta actividad social. En do X venga hoy, cmo te vas a comportar? Conforme. Sell
primer lugar, ofrece la oportunidad de establecer nuevas relacio moslo con un apretn de manos" .
nes amistosas; La aceptacin de otras personas siempre estimu Los padres y madres solos pueden recompensar a sus hijo
la nuestra confianza en nosotros mismos. A medida que con abundancia de sonrisas y abrazos por la mejora manifesta
aumenta la dignidad de la persona sola, disminuye su sensacin da en su comportamiento.
de soledad. Al experimentar con diferentes relaciones de amis Es importante que los hijos sepan que a veces los adulto
tad, hasta podra ser que encuentre a un compaero o compa cometen errores que crean serios problemas y separaciones, pe
era para la vida. De cualquier modo, la amistad con otras per ro que a pesar de eso, tanto el padre como la madre los aman
sonas establecer una red social que ofrecer diversos nuevos tiernamente y continuarn ayudndoles y satisfaciendo su
intereses y tambin podra proveer un buen cnyuge. necesidades. Deben ensear a sus hijos a ser felices a pesar de
Algunos padres o madres solos rehsan salir con amigos o las circunstancias adversas.
amigas porque sus hijos no lo aprueban. Debieran considerar
esas objeciones como oportunidades para ayudarles a resolver Sugerencias para padres y madres solos
las molestias y aflicciones personales creadas por la situacin. Es importante que el padre y la madre solos mantengan
Debieran hablar con sus hijos acerca de las actitudes negativas contacto con sus amigos. No deben aislarse. Puede ser que en
que stos manifiesten, y por cierto que deben hacerlo con ama momentos de depresin se sientan tentados a cortar toda clase
bilidad y comprensin. de relacin con ellos por sentir que han fracasado. Hacerlo sera
Los padres y madres solos pueden ayudar a sus hijos a ex un error lamentable. En lugar de alejarse de sus amigos de
teriorizar sus sentimientos, pero sin criticarlos. "Te molestas beran hacer todo lo posible por fortalecer los vnculos de amis
cuando me ves con X. Puede ser que me equivoque, pero me tad con ellos.
140 LA FAMIUA TRIUNFADORA No PUEDO CRIAR SOLA EsTA FAMILIA 141

Adems de esto, deben afirmar su relacin con Dios, de Los que soportan solos la responsabilidad de atender un
ben darle el primer lugar en sus vidas y pasar tiempo estudiando familia pueden pedir a ciertos miembros de su iglesia que se re
su Palabra, y comunicndose con l en oracin cada da. Nadie lacionen ms con sus hijos; por ejemplo, que los lleven a pasea
debiera sentirse solo, porque Dios est siempre accesible y al parque mientras ellos llevan a cabo alguna activida
dispuesto a consolar, a aliviar las heridas anmicas recibidas ya necesaria. Pueden permitir que sus hijos pasen un fin de sema
dar paz y felicidad . Todos formamos parte de su familia. na con una familia amiga, de la iglesia. A veces los padres
Alegrmonos por eso y vivamos con gozo. madres solos forman un club en la iglesia. Ese club puede en
"Mirad cul amor nos ha dado el Padre, para que seamos viar a alguno de sus miembros para que cuide a los nio
llamados hijos de Dios". "Amados, ammonos unos a otros; durante la ausencia de su padre o madre. Eso les permitir rec
porque el amor es de Dios. Todo aquel que ama, es nacido de bir el buen ejemplo y las sanas conversaciones de una person
Dios, y conoce a Dios" (1 Juan 3:1; 4:7). que ama y respeta a Dios.
Los que tienen la responsabilidad de dirigir solos una fa No slo los padres y madres que atienden solos a sus fami
milia deben dedicar tiempo cada da para reunirse con sus hijos lias, sino todos nosotros, necesitamos que Dios ponga
para estudiar la Biblia y comunicarse con Dios por medio de la personas especiales en contacto con nuestros hijos para que si
oracin. Conviene leer una historia interesante para los nios van de modelos que ellos puedan imitar. Dios envi al apsto
pequeos, escuchar casetes con cantos religiosos infantiles o ver Pablo para que se pusiera en contacto con Timoteo, joven qu
un video con una historia bblica. Este debe ser un momento haba sido criado por su madre y su abuela. Es evidente que e
agradable que proporcione nimo y seguridad a todos. Estas padre del muchacho no pasaba mucho tiempo en el hogar
actividades espirituales proporcionarn la direccin de Dios en tampoco era cristiano. El apstol se convirti en el consejero
las actividades del da. Adems, cada vez que perciban la inter padre y amigo de Timoteo. Tan estrecha lleg a ser esta rela
vencin de Dios en sus quehaceres y transacciones diarios, po cin, que lo llama "amado hijo" y "verdadero hijo".
dran enviar a Dios una oracin de agradecimiento. Tambin Los padres y madres solos deben examinar sus motivos
pueden anotar esos hechos para compartirlos con su familia en acciones, y preguntarse: "Estn mis acciones motivadas por l
la hora devocional. Hasta los nios pueden hacer lo mismo. autocompasin, el deseo de desquite, los celos o la culpa?" S
El padre o la madre solos no deberan sentir vergenza de fuera as, las actitudes reprobables tienen que ser cambiada
buscar apoyo en sus amigos, familiares, miembros de la iglesia, para mejorar el carcter y no ofender a otros. Dios perdon
grupos de apoyo o profesionales. Buscar ayuda en un momento nuestros pensamientos negativos y puede ayudamos a reempla
de afliccin no es seal de debilidad . Los mayores momentos zarlos con ideas positivas. Todos podemos reclamar el cumpl
de gozo en la vida suelen ocurrir cuando damos a quienes estn miento de esta promesa en nuestra vida: "Si confesamos nues
necesitados. Esto tambin se aplica a los dones espirituales. No tros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecado
podemos negar a alguien que posee el don de escuchar, el gozo y limpiamos de toda maldad" (1 Juan 1:9).
de servimos en Cristo. Sin embargo tenemos que tomar la Es importante que los que dirigen solos una familia n
iniciativa y comunicar a esa persona cules son nuestras caigan en la trampa de la culpa. En todos los aos en que m
necesidades. he desempeado como consejero matrimonial, todava no h
142 LA FAMILIA TRIUNFADORA No PUEDO CRIAR SOLA EsTA FAMILIA 143

encontrado a un cnyuge que haya estado totalmente exento bilidades. No debieran sobreproteger a sus hijos como si nada
de culpa en un fracaso matrimonial. En todos los casos en los hubiera cambiado; en cambio debieran decirles que en el futuro
que he intervenido, ambos cnyuges haban contribuido al fra habr momentos difciles; que tendrn que idear algn plan
caso o al xito del matrimonio. Es intil tratar de establecer el para mejorar las finanzas de la familia a fin de que todos pue
grado de culpabilidad o inocencia de los cnyuges. dan continuar sus estudios. El padre o la madre solos pueden
Por eso el padre o la madre solos deben dejar de arrastrar compartir sus responsabilidades con los hijos y trabajar juntos
el peso de la culpa por la separacin o el divorcio. Jess ya so para alcanzar objetivos comunes. Si los hijos aprenden a
port el peso de nuestra culpabilidad en la cruz, de modo que colaborar, habrn aprendido una de las grandes lecciones de la
no necesitamos volver a cargarlo en nuestra espalda. Podemos vida.
dejarlo en la cruz. Dios nos ha perdonado. No debemos permitir La madre que vive sola con sus hijos debiera ensearles a
que la culpa y la compasin de nosotros mismos destruyan respetar a su padre, y viceversa. Ella o l no debieran criticar a
nuestro nuevo comienzo. otro ni decir nada que indique menosprecio. Tampoco deben
Los padres y madres que dirigen solos una familia, deben criticar a sus hijos cuando hacen algo que les recuerda al padre
procurar recordar los mejores momentos de su matrimonio. o a la madre que se ha ido.
Pueden compartir sus recuerdos agradables con los hijos y tener Un marido dej a su esposa por otra mujer. Como resul
la seguridad de que as como entonces fueron felices, tambin tado, se separaron, pero no se divorciaron. La esposa dijo a sus
ahora pueden establecer nuevas amistades que les propor tres hijos menores: "Hijitos, tenemos que orar por pap porque
cionen satisfaccin y felicidad. Tambin deben rechazar los est confundido y est haciendo cosas que no son buenas".
recuerdos de situaciones tristes o negativas, "porque cual es su Los padres pueden aprovechar oportunidades como sta
pensamiento en su corazn, tal es l" (Proverbios 23:7). para ensear a sus hijos la realidad del pecado. Dios nos cre
Cuando comentan algunos de sus sentimientos con sus a su imagen, pero el pecado la ha empaado. Podemos deci
hijos y los animan a que compartan con ellos las cosas que les a nuestros hijos que todos han pecado, y no slo el cnyuge
preocupan o afligen, deben tener cuidado de no presionarlos u que ha cometido un error. Nadie es totalmente bueno ni total
obligarlos a contarles sus confidencias, porque los hijos tienen mente malo. Todos necesitamos la salvacin de Dios. El perdn
derecho a su vida privada. es un don de Dios que tenemos el privilegio de compartir con
Lo que los hijos sienten por sus padres no es lo mismo que los dems.
lo que el padre siente por la madre. Pero padres e hijos nece Los que dirigen solos una familia debieran asegurar a sus
sitan tiempo para que sus heridas sanen antes de poder hablar hijos que el otro padre o madre todava los ama. Pero cuando
de sus sentimientos ntimos. No es necesario urgirlos ni forzarlos l o ella no cumplen las promesas hechas, deben decrselo a sus
a hablar. Pero los padres pueden ponerse a disposicin de sus hijos sin criticar al que no cumple con lo prometido o no va a
hijos cuando los necesiten; adems, en cualquier momento visitar a los hijos como tendra que hacerlo. Los hijos tienen que
pueden compartir con ellos lo que sienten. sentirse libres para amar a su padre y a su madre, sin senti
El padre o la madre solos deben ser realistas acerca de s culpa por eso.
mismos, el otro padre o madre, sus hijos y sus propias responsa- Puesto que la estabilidad es importante durante los das d
144 LA FAMIUA TRIUNFADORA No PuEDO CRIAR SOLA EsTA FAMILIA 1

tensin , el padre o la madre separados que han quedado a y los adolescentes , y tambin los padres y las madres
cargo de los hijos deben tratar de permanecer en la misma casa, por todos los siglos. Amn.
mantener sus amistades, enviar a los hijos a la misma escuela y
continuar la vida en la forma acostumbrada, hasta donde esto Respuestas al test del padre o la madre solos
sea posible. La asistencia a la iglesia no slo proveer estabi 1. Falso. Es importante disponer de tiempo y espacio pa
lidad, sino tambin apoyo. adaptarse a la prdida del cnyuge y al estilo de vida que se
El padre o la madre separados deben seguir considerndo na. Esto requiere alrededor de un ao .
se personas valiosas y deben continuar desarrollndose en todo 2. Falso. Ambos sistemas familiares tienen que hacer fren
sentido. No porque ahora estn solos tienen que encerrarse a a los mismos asuntos relacionados con las finanzas, sentimien
rumiar su desventura . Deben buscar nuevas experiencias, nue de incompetencia, dependencia, comunicacin y otras caus
vas realizaciones; deben establecer nuevas amistades y tomar la comunes de dificultades.
iniciativa en buscar nuevas relaciones. Tambin pueden parti 3. Verdadero.
cipar en actividades interesantes fuera del hogar. Pueden hacer 4. Falso. Es importante para su desarrollo que tanto
un esfuerzo especial por comprender el amor de Dios por ellos nios como las nias tengan modelos de roles masculinos. S
y su familia. embargo, esos hombres pueden ser familiares , amigos, profes
Si Jess hubiera nacido en esta poca y en nuestra cultura res u otros.
occidental, tal vez habra redactado su oracin magistral en for 5. Falso. La educacin o formacin consecuentes y la ate
ma diferente. Si en ese da hubiera estado hablando a padres o cin de los nios son de vital importancia, pero pueden i
madres separados, tal vez habra presentado una oracin como partirse en un centro de cuidados infantiles, en el hogar o bi
sta: en el hogar de otra familia. Puede hacerlo un adulto. Las m
"Padre nuestro que ests en los cielos, dres eficientes pueden permanecer en el hogar o traba
donde hay ms tranquilidad que en nuestro agitado y afuera, lo que depende de varios factores y de las necesidad
atareado hogar, de la familia. Se mencionara esto si fuera el padre quien tuv
Venga tu reino, sea hecha tu voluntad. ra la custodia de los hijos? y las familias en las que el padr
Pero, entretanto los padres o madres solos ciertamente la madre trabajan?
necesitan tu ayuda especial, 6. Falso. Esto es importante y til, pero no es vital. Mie
Danos hoy nuestra racin diaria de sabidura; tras los hijos sientan que reciben amor y que son dignos de
y perdnanos nuestras faltas , amados, el amor puede provenir de diferentes personas.
as como nosotros perdonamos los errores de nuestros 7. Falso. Los hijos necesitan tener modelos positivos
hijos. hombres y mujeres que se comuniquen bien entre ellos, pero
y no permitas que caigamos en la tentacin del fastidio y nios pueden aprender acerca de la comunicacin por el eje
la contrariedad, plo de sus padres en su trato con sus amistades, como tambi
mas lbranos de la desesperacin. de otros adultos.
Porque a ti pertenecen las criaturitas, los nios 8 . Falso. Es importante que todos los miembros de l
146 LA FAMILIA TRIUNFADORA
Colaboracin y felicidad
familia, sin importar a qu lado pertenecen, mantengan contac
to con los hijos, porque stos se sienten ms seguros y comple
tos cuando mantienen relaciones normales con esas personas.
9
9. Falso. Los problemas se relacionan ms con la pobreza
y con un vecindario de mala calidad con delincuencia en au
mento, exposicin a las drogas, malas escuelas y menor capaci "Os ruego, pues, hermanos, por el nombre de
dad para obtener sueldos adecuados (los hogares dirigidos por nuestro Seor Jesucristo, que hablis todos
mujeres reciben menos del 50 por ciento de los ingresos de una misma cosa, y que no haya entre
hogares dirigidos por hombres solos) . vosotros divisiones, sino que estis perfec
10. Verdadero. tamente unidos en una misma mente y en un
11. Falso. Los padres y las madres en hogares a cargo de mismo parecer" (1 Corintios 1: 10).
ambos, a veces no tienen tiempo ni disposicin para hablar con
sus hijos; o bien se encuentran de viaje o se dedican a otras
actividades, o se ocultan detrs del peridico o de la televisin.
12. Falso. En el mundo actual, las distinciones entre los ro LA COLABORACIN en el matrimonio y en la familia es un
les de los padres y las madres no son tan claras como lo eran en ingrediente de gran importancia para el adecuado funciona
el pasado. Adems, los hijos buscan modelos de roles y apoyo miento de las actividades hogareas, para el desarrollo y el pro
fuera del hogar, entre otros familiares y amigos adultos, inclu . gres o personal, tanto de los padres como de los hijos y para el
yendo profesores, dirigentes juveniles y otros adultos a quienes enriquecimiento de la vida de todos.
ellos admiran. Un interesante caso de colaboracin conyugal. Natalia
Dunfee sali de su hogar en el Estado de Virginia, Estados Uni
Preguntas para meditar dos, para ir a la ciudad de Boston a estudiar arte dramtico. All
1. Reflexione en qu forma las prioridades de conoci a un estudiante del Instituto Tecnolgico de Massachu
una familia dirigida slo por el padre o la setts, llamado Heriberto T. Kalmus. Se casaron algunos meses
madre difieren de aquellas de la familia a ms tarde .
cargo del padre y la madre juntos. Heriberto interes en la ciencia a su joven esposa, y ella lo
2. Recuerda usted algn momento del convenci de que era posible aplicar la ciencia a las pelculas
pasado de su vida cuando la afliccin y la cinematogrficas. Transcurrieron diez felices aos de matrimo
soledad le causaron intenso dolor? En qu nio y de colaboracin, al cabo de los cuales se trasladaron a
forma esa experiencia puede ayudarle a Canad para trabajar en la Universidad de Queen, en Ontario.
identificarse con la persona que dirige sola All organizaron, fuera de las horas de trabajo, grupos de investi
una familia?
gacin con el fin de trabajar en electroqumica y en una nuev
3. Puede encontrar por lo menos cinco
idea acerca de pelculas en colores, las que por entonces toda
maneras de dar el primer lugar a Dios en su
vida?
147

148 LA FAMIUA TRIUNFADORA COlABORACiN y FEUCIDAD 149

va no eran conocidas. San Luis. All ensearon e hicieron investigaciones en farma


Heriberto y Natalia colaboraron durante 25 aos. Tuvieron cologa y qumica. Trabajando en equipo durante ocho horas
muchos contratiempos y conocieron el amargo sabor de los diarias, varios aos, descubrieron nuevas enzimas orgnicas y
fracasos , y sin embargo, prosiguieron colaborando incansa nuevos compuestos indispensables para la vida, algunos de los
blemente y alentndose cada vez que tropezaban con barreras cuales han recibido el nombre de los esposos Cori. Consiguie
al parecer infranqueables. Finalmente, al cabo de un cuarto de ron reproducir en forma sinttica muchas de las reacciones se
siglo de esfuerzos, asombraron al mundo produciendo las pri cretas del cuerpo humano.
meras pelculas con las brillantes tonalidades del tecnicolor. Tra Los esposos Cori, actuando en estrecha colaboracin, han
bajaron en estrecha colaboracin y consiguieron convertir una beneficiado a la humanidad resolviendo intrincados problemas
actividad accesoria, podramos decir un pasatiempo favorito, en relacionados con los tumores malignos y con el metabolismo del
una formidable nueva rama de la industria cinematogrfica. cuerpo.
Otro caso aleccionador. La Sociedad Qumica Norteameri En todos los centros cientficos y culturales del mundo exis
cana honr a una mujer de aspecto sencillo y a su esposo, un ten equipos formados por esposo y esposa, que trabajan en la
hombre modesto y de hablar suave. El representante de los ciencia, en el arte, en la industria y en otras ramas del quehacer
cientficos, cuando les entreg la medalla, dijo: "Los esposos humano, realizando incalculables contribuciones de orden prc
Cori han evolucionado a partir de dos jvenes mdicos hasta tico, tcnico y cientfico.
convertirse en qumicos brillantes". Pero el premio concedido a Resulta animador y reconfortante ver cmo esposo y espo
este famoso equipo constituido por Carl Cori y su esposa Gerty sa consiguen apoyarse y afirmarse mutuamente, se van abrien
fue "un tributo a un matrimonio feliz no menos que a una do paso en la vida y juntos van edificando el futuro . Juntos
colaboracin cientfica". contribuyen al bienestar de su familia y de la comunidad. Su
Se conocieron en la ciudad de Praga, Checoslovaquia, inters comn en las mismas cosas es un factor que estimula
mientras ambos realizaban estudios universitarios. Trabajaron constantemente su comunicacin y los mantiene unidos intelec
juntos en la investigacin de problemas de bacteriologa e inmu tual y espiritualmente. Eso les produce grandes satisfacciones y
nologa, y se destacaron brillantemente. Se casaron despus de los une con vnculos afectivos que resisten los embates de
recibirse de mdicos. Una vez terminada la Primera Guerra diversas situaciones difciles que les salen al paso todos los das.
Mundial, instalaron su clnica en Viena, Austria, y all se dedica
Trabajando en lavor de una misma finalidad
ron a la investigacin en el campo de la medicina.
Como en esos difciles aos de la posguerra no haba y el gran nmero de parejas conyugales que no tienen los
buenas oportunidades para la investigacin en Europa, decidie mismos intereses profesionales? Pueden tambin ellos trabajar
ron trasladarse a los Estados Unidos. En el Instituto del Estado en colaboracin? Ciertamente pueden hacerlo, aunque en este
de Nueva York para el Estudio de Enfermedades Malignas, rea caso el equipo no est constituido por dos personas que colabcr
lizaron conjuntamente importantes descubrimientos en el cam ran en un mismo trabajo, sino en tareas diferentes, pero que ,
po del metabolismo de los tumores. Varios aos despus fueron hacen con el propsito de cumplir una misma Finalidad: m t\l1
a la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, en tener una familia sana en lo fsico, mental y espiritual, en'm \111
150 LA FAMILIA TRIUNFADORA COLABORACIN y FELICIDAD 151

ambiente agradable y estimulante para que los hijos amen el dades. Cada miembro de la familia debe esforzarse por desem
estudio y acepten la responsabilidad de enriquecer su mente pear estas responsabilidades con toda fidelidad y entusiasmo.
con conocimientos que, con el tiempo, los convertirn en Hay que explicarles que al cumplir pequeas diligencias estn
profesionales competentes y en padres y madres ejemplares. ayudando a su padre y a su madre, y hay que darles algn tra
Estas parejas que luchan fiel y abnegadamente en trabajos bajo que puedan hacer segn su edad.
a veces arduos, desagradables o mal pagados para aportar el di Los padres no deben ser los esclavos de sus hijos, ni ser
nero necesario para el presupuesto familiar, tienen una causa quienes realicen todos los sacrificios, mientras permiten que
comn: llevar bienestar a la familia y presentar a sus hijos bue ellos se cren descuidados y despreocupados, satisfechos con
nas oportunidades de desarrollo. Todos sus miembros cola que todas las cargas recaigan sobre sus padres.
boran y contribuyen al bienestar comn. La abnegada esposa y madre, por su parte, realiza fiel e
Colaboracin del padre. El padre diligente, cuando est en incansablemente todas las funciones que le corresponden y
el hogar, se preocupa de ayudar a sus hijos en las tareas escola mantiene fresca en su mente la gran importancia de su misin.
res, de explicarles lo que no entienden y de conseguir que ad Transcribimos un bello prrafo de la pluma de Elena de White,
quieran valiosos hbitos de estudio. Realiza las reparaciones ne quien produjo abundante material de orientacin para la fa
cesarias en los artefactos de uso domstico y en la casa misma. milia, en el que describe en toda su extensin la grandeza de la
Tambin ayuda a su querida esposa en lo que considera ne misin de la madre y proporciona nimo a las madres y esposas
cesario. que se han desanimado debido a las dificultades desalentadoras
Colaboracin de los hijos. Los hijos, por su parte, se dedi que encuentran en su camino:
can con seriedad al estudio, a la investigacin y a la lectura. Sa "Al rey en su trono no incumbe una obra superior a la de
ben que su profesin es ser estudiantes y se aplican con entu la madre. Ella es la reina de su familia. A ella le toca modelar el
siasmo a desempear sus deberes. Tambin se entretienen, se carcter de sus hijos, a fin de que sean idneos para la vida su
divierten y pasan tiempo con sus amigos; pero nunca usan las perior e inmortal. Un ngel no podra pedir una misin ms
horas que corresponden al estudio para dedicarlas a actividades elevada; porque mientras realiza esta obra, la madre est
superfluas. Tambin ayudan en las tareas hogareas, aliviando sirviendo a Dios. Si tan slo comprende ella el elevado carcter
as a sus padres. de su tarea, le inspirar valor... La madre es la reina del hogar,
Los padres deben ensear a sus hijos que tienen importan y los nios son sus sbditos. Ella debe gobernar sabiamente en
tes deberes que cumplir en el hogar y que forman parte de la su casa, en la dignidad de su maternidad. Su influencia en el
sociedad del hogar. Se les da de comer, se les viste, se les ama hogar ha de ser suprema; su palabra, ley. Si ella es cristiana,
y se les cuida; y ellos a su vez, deben corresponder a todos estos bajo la direccin de Dios, conquistar el respeto de sus hijos"
favores compartiendo las responsabilidades domsticas, y (El hogar cristiano, pgs. 206-207).
proporcionando toda la felicidad posible a su familia. Es importante que la esposa y madre, como miembro del
La madre especialmente, que pasa ms tiempo con ellos, equipo de la familia, medite en el prrafo anterior para captar
debe ensearles que son miembros de la sociedad formada por todo su profundo significado. Eso le ayudar a cumplir su
la familia y que en ella deben llevar su parte de las responsabili- funciones con mejor disposicin de nimo y con ms e ficif'r\(~I(\ .
152 LA FAMILIA TRIUNFADORA COLABORACIN y FELICIDAD 153

Decimos esto porque no son muchas las esposas y madres que perfectamente posible trabajar en colaboracin, olvidando los
aprecian realmente el valor de su obra personal en el hogar, y resquemores mezquinos, dejando atrs las insatisfacciones y
a menudo le atribuyen una importancia tan baja que llegan a pasando por alto las imperfecciones y los defectos. Eso revitaliza
considerarla como "pesada rutina domstica". Hacen las el amor que envuelve en su manto a todos los miembros de la
mismas cosas cada da y ao tras ao, sin ver resultados familia, proporcionndoles seguridad, paz y felicidad.
espectaculares que recompensen sus esfuerzos en forma espe El resultado de la colaboracin entre los esposos y la
cial. Deben cambiar esta manera de valorar el trabajo que ha familia. Un matrimonio latinoamericano con dos hijos y dos hi
cen. Ellas constituyen una parte de especial significacin en el jas nos proporciona un ejemplo de lo que muchas otras familias
equipo conyugal y deben ponerse a la altura que esto exige, estn logrando, o pueden lograr, mediante una colaboracin
porque su colaboracin es indispensable. bien organizada. Cuando sus hijos eran pequeos, ellos com
La autora citada anteriormente, en otra obra hace esta prendieron claramente cul era su responsabilidad como padres
apreciacin de la obra de la madre: y decidieron darles la mejor educacin posible. Saban que
"Hay un Dios en lo alto, y la luz y gloria de su trono ilumi tendran que hacer grandes sacrificios, porque no tenan abun
nan a la madre fiel que procura educar a sus hijos para que re dantes recursos econmicos. Pero tambin saban que la mejor
sistan la influencia del mal. Ninguna obra puede igualarse en herencia que podan dejar a sus queridos hijos era una buena
importancia con la suya. La madre no tiene, a semejanza del ar educacin.
tista, alguna hermosa figura que pintar en un lienzo, ni como el El esposo trabajaba en su profesin y la esposa lo haca en
escultor, que cincelarla en mrmol. Tampoco tiene, como el es la casa para conseguir dinero adicional. Su marido le ayudaba
critor, algn pensamiento noble que expresar en poderosas pa hasta altas horas de la noche . As transcurrieron los aos, y los
labras, ni que manifestar, como el msico, algn hermoso sen hijos, muy trabajadores y estudiosos, fueron avanzando en sus
timiento en melodas. Su tarea es desarrollar con la ayuda de estudios. Finalmente todos terminaron carreras universitarias.
Dios la imagen divina en un alma humana. Uno de los hijos termin odontologa y se cas con una odont
"La madre que aprecia esta obra considerar de valor loga; el otro termin medicina y se cas con una enfermera.
inapreciable sus oportunidades. Por lo tanto, mediante su pro Una de las hijas termin medicina y se cas con un mdico; y
pio carcter y sus mtodos de educacin, se empear en pre la otra hija termin bioqumica y tambin se cas con un m
sentar a sus hijos el ms alto ideal. Con fervor, paciencia y valor dico. Los cuatro hijos trabajan en sus profesiones y honran a sus
se esforzar por perfeccionar sus propias aptitudes para valerse padres y a Dios llevando vidas ordenadas y dignas y sirviendo
de ellas con acierto en la educacin de sus hijos" (Elena de a su prjimo. Todos han dado el primer lugar a Dios en sus
White, El ministerio de curacin, pg. 292). vidas, practican las enseanzas de la Biblia y han aceptado a
Estos conceptos, que explican con tanta claridad el papel Jess como su Salvador personal. Hoy se preparan para recibir
de la madre en el hogar, deben servir de estmulo para la espo lo, cuando venga en gloria y majestad, a buscar a sus hijos fieles
sa e inducirla a participar con entusiasmo y dedicacin en la ta que le aman y guardan sus mandamientos.
rea que desempea junto a su marido. Cuando se enfoca en Los padres de esta feliz familia viven llenos de satisfaccion
esta perspectiva el quehacer hogareo, se comprende que es porque colaboraron fielmente durante muchos aos, se esfor
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ron juntos, sufrieron juntos y triunfaron juntos en la importante convierte para los hijos en la primera escuela de una vida
tarea de educar a sus hijos y de formar en ellos un carcter virtuosa, stos se convertirn en miembros ntegros de la
slido que los capacitar para amar a Dios y servir al prjimo. sociedad.
Adems de colaborar en lo que concierne al mantenimien Ojal que los padres comprendan que ellos son los prime
to del hogar y a la educacin de los hijos, los esposos pueden ros formadores de la conciencia moral y religiosa de sus hijos,
cultivar intereses accesorios. Por ejemplo, ambos pueden dedi responsabilidad sagrada e intransferible de tanta importancia,
car tiempo a la prctica de algo que sea de mutua predileccin, que si ellos no la realizan en forma apropiada, ninguna institu
como la pintura, la msica, el arte moderno, la escultura, la cin podr suplir lo que ellos no han llevado a cabo.
historia de determinado perodo (por ejemplo, Edad Media, Nadie puede dar 10 que no tiene. "Para formar la concien
Renacimiento, Segunda Guerra Mundial, etc.); o bien pueden cia moral de los nios y jvenes los padres y educadores deben
dedicarse juntos al cultivo de flores, a la crianza de canarios, al partir reconociendo el principio de que nadie puede dar lo que
estudio de los insectos, las estrellas, los rboles, los mamferos no tiene. 'De la abundancia del corazn habla la boca' (Mateo
y tantas otras actividades posibles, segn las aptitudes y prefe 12:34). Ellos mismos, en consecuencia, para emprender esta ta
rencias de cada uno. rea debern tener una conciencia intachable y un conocimiento
Los esposos que colaboran en esta forma, en actividades suficiente de los principios fundamentales de la moralidad.
que no tienen que ver directamente con la mantencin de la fa Debern conocer y practicar el Declogo, que contiene el
milia, disfrutan de satisfacciones realmente compensadoras. fundamento tico de todas las conductas sociales y los princi
Esta comunidad de intereses da solidez al matrimonio, hace pios de una sana convivencia.
ms interesante la vida en comn y colma de felicidad a los "Los tres primeros mandamientos del Declogo expresan
cnyuges. Verdaderamente, la colaboracin en el matrimonio deberes humanos para con Dios mismo. Quisiera recalcarlo
produce importantes y satisfactorios beneficios. para subrayar, expresamente, que poco puede esperarse de una
educacin sin Dios. El olvido de Dios oscurece y deforma con
Colaboracin en el mbito religioso suma facilidad la distincin entre el bien y el mal, deja suspendi
La colaboracin en la prctica de la religin es indispensa da en el vaco toda la normativa tica y hace que las leyes mo
ble para fortalecer los vnculos que unen a la familia, proporcio rales incondicionales se interpreten como si fueran relativas.
narle la estabilidad necesaria e infundir dignidad en cada uno Slo Dios es la garanta absoluta del orden moral. Por ello, el
de sus miembros. Las familias que no se preocupan de cultivar desarrollo de una slida conciencia moral se facilita enor
la dimensin espiritual, pierden un enorme beneficio y se memente cuando existe una experiencia religiosa profunda"
exponen a ser vctimas de los mismos males que han destruido (Monseor Carlos Oviedo Cavada. Moral, juventud y sociedad
miles de hogares. Esto es as porque, durante el prolongado permisiva, pg. 43).
perodo de crecimiento y desarrollo de los hijos, su formacin Si los padres no se hacen cargo de su responsabilidad de
en primer lugar corre por cuenta de la familia, que tiene la facilitar la formacin moral y religiosa en sus hijos; si no pro
responsabilidad ineludible de inducir en ellos la formacin de veen un ambiente familiar estable, formativo y cristiano, en el
todos los hbitos morales de la persona humana. Si el hogar se que los hijos aprendan a conocer la verdad y el bien, a amnr ,
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sentirse amados, entonces esos hijos recibirn un fuerte impacto "Nadie en su lecho de muerte ha dicho: 'Quisiera haber pasado
negativo. Sern vctimas de los comportamientos y prcticas de ms tiempo en mi trabajo' . Pero muchos han dicho: 'Quisiera
una sociedad permisiva y contaminada por la drogadiccin, la haber pasado ms tiempo con mi familia'''.
delincuencia y las prcticas sexuales reprobables . Afortunadamente Dios dio el da de reposo bblico (sba
El padre y la madre que colaboran en la tarea de mantener do, sptimo da de la semana; ver Exodo 20:8-11) en el Edn
un ambiente espiritual en el hogar, rodean a sus hijos con una para que Adn y Eva, nuestros primeros padres, descansaran y
segura barrera de proteccin que impedir que sean arrollados disfrutaran en forma especial de la paz y la belleza de su hogar
por la maldad. ednico creado por l para su beneficio y felicidad. El da de
El hogar cristiano honra a Dios. "Los padres y las madres reposo bblico debiera hacerse tan interesante para la familia ,
que ponen a Dios en primer lugar en su familia, que ensean a que sta esperara su llegada con gozo. Quienes aman a Dios
sus hijos que el temor del Seor es el principio de la sabidura, debieran hacer todo lo posible por hacer que el da de reposo
glorifican a Dios delante de los ngeles y delante de los hom sea una delicia, santo y agradable. Pueden hacer mucho para
bres, presentando al mundo una familia bien ordenada y dis realzar el valor de este da como ocasin para adorar a Dios y
ciplinada, una familia que ama y obedece a Dios, en lugar de pasar tiempo con la familia en actividades que alegren a todos
rebelarse contra l. Cristo no es un extrao en sus hogares; su y estrechen los vnculos.
Nombre les es familiar, venerado y glorificado. Los ngeles se Jess dijo que el da de reposo bblico haba sido hecho
deleitan en un hogar donde Dios reina supremo, y donde se en para el hombre. Lo hizo con el fin de que fuera una bendicin
sea a los nios a reverenciar la religin, la Biblia y al Creador. para l al apartar su mente de las labores seculares, de las pre
Las familias tales pueden aferrarse a la promesa: 'Yo honrar a ocupaciones y las tensiones, a fin de contemplar la santidad y
los que me honran' ... El hogar viene a ser entonces un Edn de la gloria de Dios. Las familias debieran reunirse en este da en
bienaventuranza; la familia, un hermoso smbolo de la familia la iglesia para estar en comunin con Dios, para estudiar la Bi
celestial" (El hogar cristiano, pgs. 23-24). blia y llevar a cabo actividades en favor de los necesitados. En
El hogar cristiano debe ser un lugar de refugio, un puerto la tarde pueden salir con sus hijos a un parque, a la playa o a
seguro en el que los miembros de la familia puedan eludir las otro lugar donde puedan descansar sin tensiones ni agitacin y
tormentas de la vida. contemplar la naturaleza, para que los hijos aprendan valiosas
Un atareado profesional descubri que tena cncer. Sin lecciones de ella. Esta clase de colaboracin entre los miembros
saber cmo decrselo a su familia, reserv un perodo de varias de la familia para descansar del trabajo semanal y enriquecer la
horas al atardecer para ese fin. Cuando concluy la velada, se mente con la comunin con Dios y el estudio de temas
dio cuenta de lo mucho que haba disfrutado con su familia , a espirituales, puede producir beneficios de valor incalculable
pesar de que haba tenido que compartir con ella las malas noti para todo el grupo familiar.
cias. Consult su libro de compromisos para ver cundo podra La siguiente declaracin ubica a la familia en su perspec
programar otra velada con su familia. Se sinti frustrado al ver tiva debida:
que no podra hacerlo hasta dentro de un ao, debido a su "Cada familia es en s misma una iglesia sobre la cual los
intenso programa de trabajo . En ese momento reflexion: padres presiden. La primera consideracin de los padres debie
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158 LA. FAMILIA TRIUNFADORA
inteligencia y dedicacin para que nuestra familia, bien cons
ra ser trabajar por la salvacin eterna de sus hijos. Cuando el tituida y dirigida, brille como una joya que refleja en todo
padre y la madre como sacerdote y maestra de la familia asu sentido los hermosos y abundantes rayos del amor de Dios, que
men su posicin completamente del lado de Cristo, se ejercer une a sus miembros con vnculos indisolubles, les proporciona
una buena influencia en el hogar. Y esta influencia santificada
prosperidad y satisfaccin, y los colma de felicidad.
se har sentir en la iglesia y ser reconocida por todos los cre
yentes" (Elena de White, Child Guidance [Conduccin del
nio], pg. 549). Preguntas para meditar
En medio de la realidad que hoy vivimos, llena de toda 1. Cmo compara usted su familia con las
clase de situaciones peligrosas que amenazan la estabilidad con declaraciones hechas acerca de la familia
yugal y familiar, es imprescindible que reconozcamos que la fa adventista "promedio"?
milia donde existe verdadero amor y sabidura para dirigir el 2. Podra describir su hogar como un
hogar, es la nica que lograr evitar los escollos que han hecho santuario? Explique su respuesta.
naufragar a tantos matrimonios. 3. Recuerde su niez. Si usted fue criado en
La familia es la tierra fecunda donde germina el amor un hogar adventista, esperaba la llegada
humano como reflejo del amor divino; es una comunidad nica del sbado con ansias, o lo lamentaba?
e irrepetible que va siendo gestada por sus integrantes, con su Qu acerca de sus hijos?
capacidad de amar y multiplicarse, con los numerosos compor
tamientos con que interactan entre ellos; compartiendo amor,
consideracin, actos de cortesa, esfuerzos, esperanza, gozo,
solidaridad en la afliccin y el dolor, espritu de sacrificio,
capacidad de perdn, sinceridad y adoracin de Dios.
Dios ofrece sabidura a los padres. La exhortacin que el
apstol Pablo hace al joven Timoteo tambin es vlida para los
padres y los hijos de la actualidad: "Pero persiste t en lo que
has aprendido y te persuadiste, sabiendo de quin has apren
dido; y que desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras,
las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin por la fe que
es en Cristo Jess. Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til
para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en
justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, entera
mente preparado para toda buena obra" (2 Timoteo 3:14-17).
En un mundo en el que abundan el amor falsificado y con
trahecho, la falta de compromiso y responsabilidad en el matri
monio y la rebelda y desobediencia de los hijos, luchemos con