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El Comportamiento, Sus bases biolgicas.

Neurona, transmisin sinptica, sistema Nervioso Central,


lmbico, endocrino.

Autora: Dra. Iraima V. Martnez M.

INTRODUCCIN

A principios del siglo XIX el estudio del ser humano comenz con la
investigacin de procesos bioqumicos e indagaciones hechas por
cientficos en reas relacionadas a la anatoma y fisiologa humana. La
pregunta sobre cmo funciona el ser humano deriv en distintas
investigaciones que aportaron una visin particular. A partir de estas
investigaciones, el ser humano fue el centro de atencin para cientficos
que buscaban procesos bsicos de funcionamiento del cuerpo; el
paradigma mecanicista influenciaba las investigaciones con su enfoque
en la anatoma humana. La percepcin que se tena en ese entonces,
sobre los aparatos y sistemas que componan a los humanos se
fundamentaba en el estudio e investigacin de procesos individuales y
aislados. Fue hasta principios del siglo XX que la percepcin del ser
humano como una mquina requiri de otras explicaciones. A diferencia
del paradigma anterior, que aislaba partes individuales para su estudio,
la psicologa logr comprender que el ser humano dista de ser una
mquina que obedece a los estmulos ambientales para funcionar.

La psicologa, en su carcter de ciencia, integra aspectos clnicos y


mdicos que ha venido heredando de las investigaciones de los siglos
anteriores, como es el caso del funcionamiento del sistema nervioso
central, las clulas nerviosas o neuronas, el sistema nervioso simptico y
parasimptico, el sistema endocrino. Los estudios e investigaciones
realizados al sistema nervioso han permitido que la visin de la
psicologa se ample; sin embargo, es importante reconocer que la
complejidad del sistema nervioso necesita de disciplinas
complementarias que renan los esfuerzos de los cientficos en
comprender los mltiples procesos que componen el sistema nervioso.
Tales disciplinas son denominadas neurociencias. La base de muchos
procesos psicolgicos es la biologa humana; sin embargo, es importante
diferenciar el objeto de estudio de la psicologa y las neurociencias. Los

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psiclogos no son mdicos, pero integran los conocimientos que
proporciona la medicina para generar sus propios conocimientos.

Como parte del inicio de una investigacin documental relacionado con


las Bases Biolgicas del Comportamiento en este ensayo se analiza
esas bases biolgicas del comportamiento considerando su definicin,
variables, clasificacin, tendencias en la investigacin, hallazgos y
aplicaciones en la conducta humana. Los temas a desarrollar en forma
particular son los siguientes: Neurona, transmisin sinptica, sistema
Nervioso Central, lmbico, endocrino.

LAS NEURONAS
El tejido nervioso: la neurona

La unidad bsica del sistema nervioso es la neurona, una clula


especializada que transmite mensajes o impulsos nerviosos a otras
neuronas, glndulas y msculos. Las neuronas encierran el secreto del
funcionamiento del cerebro y, en consecuencia, de la naturaleza de la
conciencia humana. Conocemos el papel que cumplen en la transmisin
de los impulsos nerviosos, y tambin sabemos cmo funcionan algunos
circuitos neuronales, pero todava queda mucho por descubrir sobre el
funcionamiento de la memoria, la emocin y el pensamiento, procesos
todos ellos mucho ms complejos.

Estructura de la neurona

Cuando pensamos en el cerebro nos suele venir a la mente la imagen de


las neuronas. Pero no todas las neuronas son iguales pues existen
distintos tipos de neuronas. Ahora bien, por lo general su estructura est
compuesta de las siguientes partes:

Soma: El soma, tambin llamado pericarion, es el cuerpo celular de la


neurona. Es donde se se encuentra el ncleo, y desde el cual nacen dos
tipos de prolongaciones

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Dendritas: Las dendritas son prolongaciones que proceden del soma y
parecen ramas o puntas. Reciben informacin procedente de otras
clulas.

Axn: El axn es una estructura alargada que parte del soma. Su funcin
es la de conducir un impulso nervioso desde el soma hacia otra neurona,
msculo o glndula del cuerpo. Los axones suelen estar cubiertos de
mielina, una sustancia que permite una circulacin ms rpida del
impulso nervioso.

Los diferentes tipos de neuronas del sistema nervioso varan


enormemente en tamao y forma, pero todas tienen ciertas
caractersticas comunes. Del cuerpo celular o soma, salen unas
proyecciones denominadas dendritas (de la palabra griega dendron, que
significa rbol), que reciben los impulsos nerviosos de las neuronas
adyacentes. El axn es un tubo estrecho que se extiende desde el soma
y que transmite estos mensajes a otras neuronas (o a msculos y
glndulas). En el extremo, el axn se divide en un determinado nmero
de pequeas ramificaciones que terminan en unos pequeos botones lla-
mados terminaciones sinpticas.

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El botn terminal no toca la neurona adyacente, sino que hay un ligero
espacio entre estos botones y el cuerpo celular o las dendritas de la
neurona receptora. Esta unin se denomina sinapsis, y el espacio en s
se denomina espacio sinptico. Cuando un impulso nervioso viaja a
travs del axn y llega a los botones terminales, provoca la secrecin de
un neurotransmisor, una sustancia qumica que se difunde a travs del
espacio sinptico y estimula a la siguiente neurona, transmitiendo as el
impulso de una neurona a otra. Los axones de muchas neuronas forman
sinapsis en las dendritas y el cuerpo celular de una nica neurona.

Aunque las neuronas poseen estas caractersticas comunes, varan


mucho en tamao y forma. Una neurona de la mdula espinal puede
tener un axn de 1 2 metros de longitud, que vaya desde el final de la
mdula a los msculos del dedo gordo del pie; una neurona cerebral
puede cubrir tan slo unas pocas milsimas de centmetro.

Tipos de neuronas
Existen distintas formas de clasificacin de las neuronas, y se pueden
establecer en base a distintos criterios.
1. Segn la transmisin del impulso nervioso

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Segn esta clasificacin, existen dos tipos de neuronas:
1.1. Neurona presinptica
Como ya se ha dicho, la unin entre dos neuronas es la sinapsis. Pues
bien, la neurona presinptica es la contiene el neurotransmisor y lo
libera al espacio sinptico para que pase a otra neurona.
1.2. Neurona postsinptica
En la unin sinptica, sta es la neurona que recibe el neurotransmisor.

2. Segn su funcin
Las neuronas pueden tener funciones diferentes dentro de nuestro
sistema nervioso central, por eso se clasifican de esta manera:
2.1. Neuronas sensoriales
Envan informacin de los receptores sensoriales al SNC. Por ejemplo, si
alguien pone un trozo de hielo en tu mano, las neuronas sensoriales
envan el mensaje de tu mano a su sistema nervioso central que
interpreta que el hielo es fro.
2.2. Neuronas motoras
Este tipo de neuronas envan informacin desde el Sistema Nervioso
Central (SNC) a los msculos esquelticos (motoneuronas somticas),
para efectuar movimiento, o a al msculo liso o ganglios del SNC
(motoneuronas viscerales).
2.3. Interneuronas
Una interneurona, tambin conocida como neurona integradora o de
asociacin, conecta con otras neuronas pero nunca con receptores
sensoriales o fibras musculares. Se encarga de realizar funciones ms
complejas y acta en los actos reflejos.
3. Segn la direccin del impulso nervioso
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En funcin de la direccin del impulso nervioso las neuronas pueden ser
de dos tipos:
3.1. Neuronas aferentes
Este tipo de neuronas son las neuronas sensoriales. Reciben este
nombre porque transportan el impulso nervioso desde los receptores u
rganos sensoriales hacia el sistema nervioso central.
3.2. Neuronas eferentes
stas son las neuronas motoras. Se llaman neuronas eferentes
porque transportan los impulsos nerviosos fuera del sistema nervioso
central hacia efectores como msculos o las glndulas.

4. Segn el tipo de sinapsis


Segn el tipo de sinapsis podemos encontrar dos tipos de neuronas: las
neuronas excitatorias y las inhibitorias. Alrededor del 80 por ciento de
las neuronas son excitatorias. La mayora de las neuronas tienen miles
de sinapsis sobre su membrana, y cientos de ellas estn activas
simultneamente. El que una sinapsis sea excitatoria o inhibitoria
depende del tipo o tipos de iones que se canalizan en los flujos
postsinpticos, que a su vez dependen del tipo de receptor y
neurotransmisor que interviene en la sinapsis (por ejemplo, el glutamato
o el GABA)
4.1. Neuronas excitatorias
Son aquellas en que el resultado de las sinapsis provoca una respuesta
excitatoria, es decir, incrementa la posibilidad de producir un potencial
de accin.
4.2. Neuronas inhibitorias
Son aquellas en las que el resultado de estas sinapsis provocan una
respuesta inhibitoria, es decir, que reduce la posibilidad de producir un
potencial de accin.
4.3. Neuronas moduladoras

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Algunos neurotransmisores pueden desempear un papel en la
transmisin sinptica diferente al excitatorio e inhibitorio, pues no
generan una seal transmisora sino que la regulan. Estos
neurotransmisores se conocen como neuromoduladores y su funcin
consiste en modular la respuesta de la clula a un neurotransmisor
principal. Suelen establecer sinapsis axo-axnicas y sus principales
neurotransmisores son la dopamina, serotonina y acetilcolina
5. Segn el neurotransmisor
Dependiendo del neurotransmisor que liberen las neuronas, reciben el
siguiente nombre:
5.1. Neuronas Serotoninrgicas
Este tipo de neuronas transmiten el neurotransmisor llamado Serotonina
(5-HT) que est relacionado, entre otras cosas, con el estado de nimo.
5.2. Neuronas Dopaminrgicas
Las neuronas dopaminrgicas transmiten Dopamina. Un neurotransmisor
relacionado con la conducta adictiva.
5.3. Neuronas GABArgicas
El GABA es el principal neurotransmisor inhibitorio. Las neuronas
GABArgicas transmiten GABA.
5.4. Neuronas Glutamatrgicas
Este tipo de neuronas transmite Glutamato. El principal neurotransmisor
excitatorio.
5.5. Neuronas Colinrgicas
Estas neuronas transmiten Acetilcolina. Entre otras muchas funciones, la
acetilcolina desempea un rol importante en la memoria a corto plazo y
en el aprendizaje.
5.6. Neuronas Noradrenrgicas
Estas neuronas se encargan de transmitir Noradrenalina (Norepinefrina),
una catecolamina con doble funcin, como hormona y neurotransmisor.
5.7. Neuronas Vasopresinrgicas
Estas neuronas se encargan de transmitir Vasopresina, tambin llamada
la sustancia qumica de la monogamia o la fidelidad.
5.8. Neuronas Oxitocinrgicas
Transmiten Oxitocina, otro neuroqumico relacionado con el amor. Recibe
el nombre de hormona de los abrazos.
6. Segn su morfologa externa

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Segn la cantidad de prolongaciones que tengan las neuronas, estas se
clasifican en:
6.1. Neuronas Unipolares o Pseudounipolares
Son neuronas que poseen una sola prolongacin de doble sentido que
sale del soma, y que acta a la vez como dendrita y como axn (entrada
y salida). Suelen ser neuronas sensoriales, es decir, aferentes.
6.2. Neuronas bipolares
Tienen dos extensiones citoplasmticas (prolongaciones) que salen del
soma. Una acta como dendrita (entrada) y otra acta como axn
(salida). Se suelen localizar en la retina, cclea, vestbulo y mucosa
olfatoria
6.3. Neuronas multipolares
Son las que ms abundan en nuestro sistema nervioso central. Poseen
un gran nmero de prolongaciones de entrada (dendritas) y una sola de
salida (axn). Se encuentran en el el cerebro o la mdula espinal.

7. Otros tipos de neuronas


Segn la ubicacin de las neuronas y segn su forma, se clasifican en:
7.1. Neuronas espejo

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Estas neuronas se activaban al realizar una accin y al ver a otra
persona realizando una accin. Son esenciales para el aprendizaje y la
imitacin.
7.2. Neuronas piramidales
stas estn ubicadas en la corteza cerebral, el hipocampo, y el cuerpo
amigdalino. Tienen una forma triangular, por eso reciben este nombre.
7.3. Neuronas de Purkinje
Se encuentran en el cerebelo, y se llaman as porque su descubridor fue
Jan Evangelista Purkyn. Estas neuronas se ramifican construyendo un
intrincado rbol dendrtico y se encuentran alineadas como piezas de
domin colocadas una frente a la otra.
7.4. Neuronas retinianas
Son un tipo de neurona receptiva que toman seales de la retina en los
ojos.
7.5. Neuronas olfatorias
Son neuronas que envan sus dendritas al epitelio olfatorio, donde
contienen protenas (receptoras) que reciben informacin de los
odorantes. Sus axones no mielinizados hacen sinapsis en el el bulbo
olfatorio del cerebro.
7.6. Neuronas en cesta o canasta
stas contienen un nico gran rbol dendrtico apical, que se ramifica en
forma de cesta. Las neuronas en canasta se encuentran en el hipocampo
o el cerebelo
Las neuronas se clasifican en tres categoras, dependiendo de su funcin
general. Las neuronas sensoriales transmiten los impulsos recibidos por
los receptores al sistema nervioso central. Los receptores son clulas
especializadas que se encuentran en los rganos sensoriales, los
msculos, la piel y las articulaciones, los que detectan los cambios
fsicos o qumicos y traducen estos hechos en impulsos que viajan a lo
largo de las neuronas sensoriales. Las neuronas motoras generan
seales originadas en el cerebro o la mdula espinal que van a los
msculos y a las glndulas. Las interneuronas reciben las seales de las
neuronas sensoriales y envan los impulsos a otras interneuronas o a las
neuronas motoras. Las interneuronas se encuentran nicamente en el
cerebro, los ojos y la mdula espinal.

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Transmisin Sinptica.
La palabra sinapsis viene de sinaptena, que Sir Charle Scott
Sherrington y colaboradores formaron con las palabras griegas sin-, que
significa "juntos", y hapteina, es decir "con firmeza". es una
aproximacin (funcional) intercelular especializada entre neuronas , ya
sean entre dos neuronas de asociacin, una neurona y una clula
receptora o entre una neurona y una clula efectora (casi siempre
glandular o muscular). En estos contactos se lleva a cabo la transmisin
del impulso nervioso. ste se inicia con una descarga qumica que
origina una corriente elctrica en la membrana de la clula presinptica
(clula emisora); una vez que este impulso nervioso alcanza el extremo
del axn (la conexin con la otra clula), la propia neurona segrega un
tipo de compuestos qumicos( neurotransmisores) que se depositan en la
hendidura o espacio sinptico (espacio intermedio entre esta neurona
transmisora y la neurona postsinptica o receptora). Estas sustancias
segregadas o neurotransmisores (noradrenalina acetilcolina entre otros)
son los encargados de excitar o inhibir la accin de la otra clula llamada
clula post sinptica.

La caracterstica esencial del sistema nervioso es la capacidad de


remitirse informacin unas clulas a otras. Esta propiedad no es un
proceso pasivo de entrega de mensajes cerrados, sino que en cada paso

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se realiza un anlisis del mensaje, procesndole y perfilando con
exactitud sus contenidos.

El trasvase informativo entre las neuronas se produce a nivel de una


unin especializada denominada sinapsis. A travs de ella, la actividad
elctrica de una neurona, denominada neurona presinptica, influencia
la actividad de una segunda denominada neurona postsinptica. Si la
sinapsis se establece entre una neurona y un efector, sea msculo o
glndula, se llama unin neuromuscular o neuroglandular.

Cada neurona establece un promedio de unas 1000 conexiones


sinpticas y probablemente sobre ella recaen unas 10 veces ms. Se ha
estimado que si en el encfalo existen unas 1011 neuronas, habr unas
1014 sinapsis.

La transmisin sinptica se refiere a la propagacin de los impulsos


nerviosos de una clula hacia otra. Esto ocurre en una estructura
especializada de la clula conocida como la brecha sinptica, un sitio de
encuentro entre el axn de la neurona pre-sinptica y la neurona post-
sinptica. La terminacin de un axn pre-sinptico, que se encuentra
opuesto a la neurona post-sinptica, se agranda y forma una estructura
conocida como el botn terminal. Un axn puede hacer contacto a
travs de cualquier lugar en la segunda neurona: en las dendritas (una
sinapsis axo-dendrtica), en el cuerpo celular (una sinapsis axo-somtica)
o los axones (una sinapsis axo-axonal).

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Los impulsos nerviosos son transmitidos en la brecha sinptica por la
liberacin de qumicos denominados neurotransmisores. Cuando el
impulso nervioso, o el potencial de accin llega al final del axn pre-
sinptico, las molculas del neurotransmisor son liberadas hacia la
brecha sinptica. Los neurotransmisores son un grupo diverso de
compuestos qumicos, desde aminas simples como la dopamina y amino
cidos tales como el acido gamma-amino butrico (GABA), hasta
polipptidos como las encefalinas. Los mecanismos por los cuales se
produce una respuesta en ambas neuronas pre-sinpticas y post-
sinpticas son tan diversos como los mecanismos usados por el factor
de crecimiento y los receptores de citocinas.

Las sinapsis que recibe una neurona se localizan en su mayor parte a


nivel de las dendritas, sinapsis axo-dendrticas, en menor medida a nivel
del soma, sinapsis axo-somticas y en algunos casos en el axon, sinapsis
axo-axnicas. Independientemente de donde se localicen, desde el
punto de vista funcional existen dos mecanismos de transmisin
sinptica; la transmisin elctrica y qumica.

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Estos enlaces qumico-elctricos estn especializados en el envo de
cierto tipo de seales de pervivencia, las cuales afectan a otras
neuronas, a clulas no neuronales como las musculares o glandulares.
Existen dos tipos de actividad base distinta, la actividad de pervivencia y
la actividad de supervivencia.
La actividad sinptica de pervivencia se desarrolla en estos contextos:
Entre dos neuronas: al estmulo lo transportan los
neurotransmisores de tipo aminocido.
Entre una neurona y una clula muscular: al estmulo lo
transportan los neurotransmisores de tipo ster.
Entre una neurona y una clula secretora: al estmulo lo
transportan los neurotransmisores de tipo neuropptido.
La actividad sinptica de supervivencia se desarrolla en estos contextos:
En la actividad neuroprocreadora.
En la actividad de consumo alimenticio.
En la actividad de conservacin homeosttica extrema.

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La sinapsis se produce en el momento en que se registra actividad
qumico-elctrica presinptica y otra postsinptica. Si esta condicin no
se da, no se puede hablar de sinapsis. "En dicha accin se liberan
neurotransmisores" ionizados con base qumica, cuya cancelacin de
carga provoca la activacin de receptores especficos que, a su vez,
generan otro tipo de respuestas qumico-elctricas.
Cada neurona se comunica, al menos, con otras mil neuronas y puede
recibir, simultneamente, hasta diez veces ms conexiones de otras. Se
estima que en el cerebro humano adulto hay por lo menos
1014 conexiones sinpticas (aproximadamente, entre 100 y 500
billones). En nios alcanza los 1000 billones. Este nmero disminuye con
el paso de los aos, estabilizndose en la edad adulta.
Las sinapsis permiten a las neuronas del sistema nervioso central formar
una red de circuitos neuronales. Son cruciales para los procesos
biolgicos que subyacen bajo la percepcin y el pensamiento. Tambin
son el sistema mediante el cual el sistema nervioso conecta y controla
todos los sistemas del cuerpo.
Sinapsis tripartita.
De acuerdo con las ltimas investigaciones relacionadas con los
astrocitos, esta sinapsis constara de tres elementos:
los pre y postsinpticosneuronales y los astrocitos cercanos, que
funcionaran como reguladores en la transferencia de informacin en el
interior del sistema nervioso.

SINAPSIS ELCTRICA

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En la sinapsis elctrica las membranas de las clulas pre y
postsinpticas estn unidas por una unin tipo gap, o unin
comunicante. Esta unin deja en su centro un canal de comunicacin a
travs del cual fluye la corriente inica de una clula a otra de forma
directa.

Estos canales de las uniones gap tienen una baja resistencia (o una alta
conductancia), por lo que el paso de corriente, sea de carga positiva o
negativa, fluye desde la neurona presinptica a la postsinptica
despolarizndola o hiperpolarizndola. Un potencial local conducido as
pasivamente puede propagarse en ambos sentidos haciendo que la
sinapsis sea bidireccional.

Las sinapsis elctricas no son exclusivas de las neuronas, se encuentran


tambin en el msculo cardaco, liso y en los hepatocitos. Es un tipo de
transmisin rpida y estandarizada, que sirve para transmitir seales
sencillas, pero no para realizar transmisiones muy elaboradas o cambios
a largo plazo.

La transmisin elctrica produce una activacin rpida y sincronizada de


las neuronas, lo cual en determinadas situaciones presenta ventajas
adaptativas, ya que permite a las clulas actuar acopladamente al
mismo tiempo.

SINAPSIS QUMICA

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En la sinapsis qumica, no hay continuidad entra las neuronas, la
transmisin de informacin se produce cuando la neurona presinptica
libera una sustancia qumica o neurotransmisor, que se une a receptores
localizados en la membrana postsinptica. La unin neurotransmisor-
receptora desencadena cambios en la permeabilidad de la membrana
que producirn un potencial graduado, el potencial postsinptico o,
sencillamente, el potencial sinptico.

Elementos de una sinapsis qumica

Elemento presinptico, botn terminal o botn sinptico. En la


terminacin del axn se encuentran almacenadas las vesculas
sinpticas en cantidades variables. En el interior de las mismas se
acumulan las molculas de neurotransmisor en nmero fijo que puede ir
desde 10.000 a 50.000 por vescula, dependiendo del neurotransmisor
analizado.

Hendidura sinptica o espacio extracelular existente entre las


membranas de la neurona pre y postsinptica. Este espacio puede ir
desde los 20 nm hasta los 50 nm.

Elemento postsinptico o receptores de membrana. En la membrana


de la neurona postinptica se acumulan los receptores para los
neurotransmisores. La unin del neurotransmisor con el receptor dar
lugar a travs de diferentes mecanismos a modificaciones del potencial
de membrana de la neurona postsinptica

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Secuencia de acontecimientos en el desarrollo de una sinapsis qumica

En el desarrollo de una sinapsis qumica se diferencian tres etapas:

a) Liberacin del neurotransmisor.

b) Unin con el receptor.

c) Transduccin en la neurona postsinptica: potenciales postsinpticos.

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TRANSDUCCIN EN LA NEURONA POSTSINPTICA:

POTENCIALES POSTSINPTICOS

Hay dos tipos de sinapsis qumicas:

1) Sinapsis excitatoria: la unin del neurotransmisor al receptor produce


una despolarizacin de la membrana postsinptica llamada potencial
excitatorio postsintico, PEPS. El PEPS es un potencial electrotnico o
graduado; su amplitud depende del nmero de canales abiertos y se
propaga con decremento.

2) Sinapsis inhibitoria: la unin del neurotransmisor al receptor produce


una hiperpolarizacin de la membrana postsinptica llamada potencial
inhibitorio postsinptico, PIPS. El PIPS es igualmente un potencial
graduado.

4. PLASTICIDAD SINPTICA

Con este trmino se describe la capacidad de cambio a largo plazo que


pueden experimentar las sinapsis. La base de la plasticidad son las
modificaciones sinpticas que se generan como respuestas adaptativas
ante determinados estmulos. Cuando una neurona acta
insistentemente sobre otra, se establece un mecanismo de
reforzamiento sinptico entre ellas, lo que hace ms fcil y probable su
siguiente interaccin.

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Estos cambios pueden ser de forma genrica de dos tipos:

Cambios morfolgicos, que conllevan un cambio estructural


permanente como:

Incremento de la superficie sinptica.

Formacin de nuevas sinapsis.

Traslocacin de contactos sinpticos, etc.

Afectan al nmero y a la localizacin de las sinapsis y son el sustrato de


funciones tales como la memoria, el aprendizaje o el entrenamiento. En
el sistema nervioso hay redes neuronales estables y otras muy plsticas
en las que el aprendizaje permite modificar en un porcentaje muy
elevado la arquitectura del sistema nervioso.

Cambios neuroqumicos, no apreciables microscpicamente pero que


afectan al funcionamiento de la sinapsis, como:

Cantidad de neurotransmisor liberado.

Nmero de receptores postsinpticos.

Cambios en la velocidad de eliminacin del neurotransmisor.

Cambios en la cascada de los segundos mensajeros, etc.

Dentro de los mecanismos de plasticidad en los mamferos,


los mejor conocidos son:

Potenciacin a largo plazo: se describe con este trmino al


incremento en la eficacia de la respuesta sinptica despus

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de una estimulacin repetida de la misma que persiste das
o semanas.

Depresin a largo plazo: fenmeno opuesto al anterior, en el


que se observa que ante una estimulacin repetida,
disminuye la eficacia sinptica obtenindose menores
respuestas e incluso la desaparicin total.

Fisiologa de la clula nerviosa

Cuando la neurona conduce un impulso de una parte del cuerpo a otra,


estn implicados fenmenos qumicos y elctricos.

La conduccin elctrica ocurre cuando el impulso viaja a lo largo del


axn; la transmisin qumica est implicada cuando el impulso se
trasmite (salta) al otro lado de la sinapsis, desde una neurona a otra.
Una sinapsis es en realidad el espacio que existe entre los pies
terminales de una axn y las dendritas de una segunda neurona o la
superficie receptora del msculo o clula glandular.

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En general un impulso nervioso se define como una onda de
propagacin de actividad metablica que puede considerarse como un
fenmeno elctrico que viaja a lo largo de la membrana neuronal. Las
dendritas y el cuerpo celular de una unidad nerviosa pueden ser
estimulados o excitados por estmulos dbiles, pero no generan un
impulso conocido. Sin embargo, los axones no responden a los estmulos
inferiores al valor requerido para iniciar un impulso (un valor umbral), los
axones responden con conduccin mxima o no responden en absoluto.

Transmisin del impulso nervioso

La clula nerviosa (neurona) tiene dos funciones principales, la


propagacin del potencial de accin (impulso o seal nerviosa) a travs
del axn y su transmisin a otras neuronas o a clulas efectoras para
inducir una respuesta. Las clulas efectoras incluyen el msculo
esqueltico y cardaco y las glndulas exocrinas y endocrinas reguladas
por el sistema nervioso.

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La conduccin de un impulso a travs del axn es un fenmeno elctrico
causado por el intercambio de iones Na+ y K+ a lo largo de la
membrana. En cambio, la trasmisin del impulso de una neurona a otra
o a una clula efectora no neuronal depende de la accin de
neurotransmisores (NT) especficos sobre receptores tambin
especficos.

Cada neurona individual genera un PA idntico despus de cada


estmulo y lo conduce a una velocidad fija a lo largo del axn. La
velocidad depende del dimetro axonal y del grado de mielinizacin. En
las fibras mielnicas la velocidad en metros/segundo (m/s) es
aproximadamente 3,7 veces su dimetro (m); por ejemplo, para una
fibra mielinizada grande (20 m) la velocidad es de unos 75m/s.

En las fibras amielnicas, con dimetro entre 1 y 4 m, la velocidad es de


1 a 4 m/s.

Una neurona determinada recibe gran cantidad de estmulos de forma


simultnea, positivos y negativos, de otras neuronas y los integra en
varios patrones de impulsos diferentes. stos viajan a travs del axn
hasta la siguiente sinapsis. Una vez iniciada la propagacin axonal del
impulso nervioso, ciertas drogas o toxinas pueden modificar la cantidad
de Neurotransmisor (NT) liberada por el axn terminal. Por ejemplo, la
toxina botulnica bloquea la liberacin de acetilcolina. Otras sustancias
qumicas influyen en la neurotransmisin modificando el receptor; en la
miastenia grave los anticuerpos bloquean los receptores nicotnicos de
acetilcolina.

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Principios bsicos de la neurotransmisin

El cuerpo neuronal produce ciertas enzimas que estn implicadas en la


sntesis de la mayora de los NT. Estas enzimas actan sobre
determinadas molculas precursoras captadas por la neurona para
formar el correspondiente NT. ste se almacena en la terminacin
nerviosa dentro de vesculas. El contenido de NT en cada vescula
(generalmente varios millares de molculas) es cuntico. Algunas
molculas neurotransmisoras se liberan de forma constante en la
terminacin, pero en cantidad insuficiente para producir una respuesta
fisiolgica significativa. Un PA que alcanza la terminacin puede activar
una corriente de calcio y precipitar simultneamente la liberacin del NT
desde las vesculas mediante la fusin de la membrana de las mismas a
la de la terminacin neuronal. As, las molculas del NT son expulsadas a
la hendidura sinptica mediante exocitosis.

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La cantidad de NT en las terminaciones se mantiene relativamente
constante e independiente de la actividad nerviosa mediante una
regulacin estrecha de su sntesis. Este control vara de unas neuronas a
otras y depende de la modificacin en la captacin de sus precursores y
de la actividad enzimtica encargada de su formacin y catabolismo.

La estimulacin o el bloqueo de los receptores postsinpticos pueden


aumentar o disminuir la sntesis presinptica del NT.

Los NT difunden a travs de la hendidura sinptica, se unen


inmediatamente a sus receptores y los activan induciendo una respuesta
fisiolgica. Dependiendo del receptor, la respuesta puede ser excitatoria
(produciendo el inicio de un nuevo PA) o inhibitoria (frenando el
desarrollo de un nuevo PA).

Principales neurotransmisores

Un neurotransmisor (NT) es una sustancia qumica liberada


selectivamente de una terminacin nerviosa por la accin de un PA, que
interacciona con un receptor especfico en una estructura adyacente y
que, si se recibe en cantidad suficiente, produce una determinada
respuesta fisiolgica. Para constituir un NT, una sustancia qumica debe
estar presente en la terminacin nerviosa, ser liberada por un PA y,
cuando se une al receptor, producir siempre el mismo efecto. Existen
muchas molculas que actan como NT y se conocen al menos 18 NT
mayores, varios de los cuales actan de formas ligeramente distintas.

Los aminocidos glutamato y aspartato son los principales NT


excitatorios del SNC. Estn presentes en la corteza cerebral, el cerebelo
y la ME.

El cido g-aminobutrico (GABA) es el principal NT inhibitorio cerebral.


Deriva del cido glutmico, mediante la decarboxilacin realizada por la
glutamato-descarboxilasa. Tras la interaccin con los receptores
especficos, el GABA es recaptado activamente por la terminacin y
metabolizado. La glicina tiene una accin similar al GABA pero en las
interneuronas de la ME. Probablemente deriva del metabolismo de la
serina.

La serotonina (5-hidroxitriptamina) (5-HT) se origina en el ncleo del rafe


y las neuronas de la lnea media de la protuberancia y el mesencfalo.
Deriva de la hidroxilacin del triptfano mediante la accin de la
triptfano-hidroxilasa que produce 5-hidroxitriptfano; ste es
descarboxilado, dando lugar a la serotonina. Los niveles de 5-HT estn
regulados por la captacin de triptfano y por la accin de la
monoaminooxidasa (MAO) intraneuronal.
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La acetilcolina es el NT fundamental de las neuronas motoras bulbo-
espinales, las fibras preganglionares autnomas, las fibras colinrgicas
posganglionares (parasimpticas) y muchos grupos neuronales del SNC
(p. ej., ganglios basales y corteza motora). Se sintetiza a partir de la
colina y la acetil-coenzima A mitocondrial, mediante la
colinacetiltransferasa. Al ser liberada, la acetilcolina estimula receptores
colinrgicos especficos y su interaccin finaliza rpidamente por
hidrlisis local a colina y acetato mediante la accin de la
acetilcolinesterasa. Los niveles de acetilcolina estn regulados por la
colinacetiltransferasa y el grado de captacin de colina.

La dopamina es el NT de algunas fibras nerviosas y perifricas y de


muchas neuronas centrales (p.ej., en la sustancia negra, el diencfalo, el
rea tegmental ventral y el hipotlamo). El aminocido tirosina es
captado por las neuronas dopaminrgicas y convertido en 3,4-
dihidroxifenilalanina (dopa) por medio de la tirosina-hidroxilasa. La dopa
se decarboxila hasta dopamina por la accin de la descarboxilasa de l-
aminocidos aromticos. Tras ser liberada, la dopamina interacta con
los receptores dopaminrgicos y el complejo NT-receptor es captado de
forma activa por las neuronas presinpticas. La tirosina-hidroxilasa y la
MAO regulan las tasas de dopamina en la terminacin nerviosa.

La noradrenalina es el NT de la mayor parte de las fibras simpticas


posganglionares y muchas neuronas centrales (p. ej., en el locus
ceruleus y el hipotlamo). El precursor es la tirosina, que se convierte en
dopamina, sta es hidroxilada por la dopamina b-hidroxilasa a
noradrenalina. Cuando se libera, sta interacta con los receptores
adrenrgicos, proceso que finaliza con su recaptacin por las neuronas
presinpticas, y su degradacin por la MAO y por la catecol-O-
metiltransferasa (COMT), que se localiza sobre todo a nivel
extraneuronal. La tirosina-hidroxilasa y la MAO regulan los niveles
intraneuronales de noradrenalina.

La b-endorfina es un polipptido que activa muchas neuronas (p. ej., en


el hipotlamo, amgdala, tlamo y locus ceruleus). El cuerpo neuronal
contiene un gran polipptido denominado proopiomelanocortina, el
precursor de varios neuropptidos (p. ej., a, b y g-endorfinas). Este
polipptido es transportado a lo largo del axn y se divide en fragmentos
especficos, uno de los cuales es la b-endorfina, que contiene 31
aminocidos. Tras su liberacin e interaccin con los receptores
opiceos, se hidroliza por accin de peptidasas en varios pptidos
menores y aminocidos.

La metencefalina y leuencefalina son pequeos pptidos presentes en


muchas neuronas centrales (p. ej., en el globo plido, tlamo, caudado y
sustancia gris central). Su precursor es la proencefalina que se sintetiza
en el cuerpo neuronal y despus se divide en pptidos menores por la
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accin de peptidasas especficas. Los fragmentos resultantes incluyen
dos encefalinas, compuestas por 5 aminocidos cada una, con una
metionina o leucina terminal, respectivamente. Tras su liberacin e
interaccin con receptores peptidrgicos, son hidrolizadas hasta formar
pptidos inactivos y aminocidos, como son las dinorfinas y la sustancia
P.

Las dinorfinas son un grupo de 7 pptidos con una secuencia de


aminocidos similar, que coexisten geogrficamente con las encefalinas.
La sustancia P es otro pptido presente en las neuronas centrales
(habnula, sustancia negra, ganglios basales, bulbo e hipotlamo) y en
alta concentracin en los ganglios de las races dorsales. Se libera por la
accin de estmulos dolorosos aferentes.

Principales receptores

Los receptores de los NT son complejos proteicos presentes en la


membrana celular. Los receptores acoplados a un segundo mensajero
suelen ser monomricos y tienen tres partes: una extracelular donde se
produce la glucosilacin, una intramembranosa que forma una especie
de bolsillo donde se supone que acta el NT y una parte
intracitoplasmtica donde se produce la unin de la protena G o la
regulacin mediante fosforilacin del receptor. Los receptores que son
estimulados continuamente por un NT o por frmacos (agonistas) se
hacen hiposensibles (infrarregulados); aquellos que no son estimulados
por su NT o son bloqueados crnicamente (antagonistas) se hacen
hipersensibles (suprarregulados).

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La mayora de NT interactan principalmente con receptores
postsinpticos, pero algunos receptores estn localizados a nivel
presinptico, lo que permite un control estricto de la liberacin del NT.

Los receptores colinrgicos se clasifican en nicotnicos N1 (en la mdula


adrenal y los ganglios autnomos) o N2 (en el msculo esqueltico) y
muscarnicos m1 (en el sistema nervioso autnomo, estriado, corteza e
hipocampo) o m2 (en el sistema nervioso autnomo, corazn, msculo
liso, cerebro posterior y cerebelo).

Los receptores adrenrgicos se clasifican en a1 (postsinpticos en el


sistema simptico), A2 (presinpticos en el sistema simptico y
postsinpticos en el cerebro), b1(en el corazn) y b2 (en otras
estructuras inervadas por el simptico). Los receptores dopaminrgicos
se dividen en D1, D2, D3, D4 y D5. D3 y D4 desempean un papel
importante en el control mental (limitan los sntomas negativos en los
procesos psicticos) mientras que la activacin de los receptores D2
controla el sistema extrapiramidal.
Los receptores de GABA se clasifican en GABAA (activan los canales del
cloro) y GABAB (activan la formacin del AMP cclico). El receptor GABAA
consta de varios polipptidos distintos y es el lugar de accin de varios
frmacos neuroactivos, incluyendo las benzodiacepinas, los nuevos
antiepilpticos (p. ej., lamotrigina), los barbitricos, la picrotoxina y el
muscimol.

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Los receptores serotoninrgicos (5-HT) constituyen al menos 15
subtipos, clasificados en 5-HT1 (con cuatro subtipos), 5-HT2 y 5-HT3. Los
receptores 5-HT1A, localizados presinpticamente en el ncleo del rafe
(inhibiendo la recaptacin presinptica de 5-HT) y postsinpticamente
en el hipocampo, modulan la adenilato-ciclasa. Los receptores 5-HT2,
localizados en la cuarta capa de la corteza cerebral, intervienen en la
hidrlisis del fosfoinostido (v. tabla 166-2). Los receptores 5-HT3 se
localizan presinpticamente en el ncleo del tracto solitario.

Los receptores de glutamato se dividen en receptores ionotropos de N-


metil-d-aspartato (NMDA), que se unen a NMDA, glicina, cinc, Mg++ y
fenciclidina (PCP, tambin conocido como polvo de ngel) y producen la
entrada de Na+, K+ y Ca++; y receptores no-NMDA que se unen al
quiscualato y kainato. Los canales no-NMDA son permeables al Na+ y
K+ pero no al Ca++. Estos receptores excitadores median en la
produccin de importantes efectos txicos por el incremento de calcio,
radicales libres y proteinasas. En las neuronas, la sntesis del xido
ntrico (NO), que regula la NO-sintetasa, aumenta en respuesta al
glutamato.

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Los receptores opiceos (de endorfina-encefalina) se dividen en m1 y
m2 (que intervienen en la integracin sensitivo-motora y la analgesia),
D1 y D2 (que afectan a la integracin motora, la funcin cognitiva y la
analgesia) y k1, k2 y k3 (que influyen en la regulacin del balance
hdrico, la analgesia y la alimentacin). Los receptores s, actualmente
clasificados como no-opiceos se unen a la PCP y se localizan
fundamentalmente en el hipotlamo.

Transporte de los neurotransmisores

Existen dos tipos de transportadores de los NT esenciales para la


neurotransmisin. El transportador de recaptacin, localizado en las
neuronas presinpticas y en las clulas plasmticas, bombea los NT
desde el espacio extracelular hacia el interior de la clula. Repone el
abastecimiento de NT, ayuda a concluir su accin y, en el caso del
glutamato, mantiene sus niveles por debajo del umbral txico. La
energa necesaria para este bombeo del NT proviene del ATP. El otro tipo
de transportador localizado en la membrana de las vesculas concentra
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el NT en las mismas para su posterior exocitosis. Estos transportadores
son activados por el pH citoplasmtico y el gradiente de voltaje a travs
de la membrana vesicular. Durante la anoxia y la isquemia cambia el
gradiente inico transmembrana, y el glutamato se transporta desde las
vesculas hasta el citoplasma, aumentando su concentracin hasta
niveles potencialmente txicos.

Los sistemas de segundo mensajero consisten en protenas G


reguladoras y protenas catalticas (p. ej., adenilato-ciclasa, fosfolipasa
C) que se unen a los receptores y a los efectores. El segundo mensajero
puede ser el desencadenante de una reaccin en cadena o el blanco de
una va reguladora.

Un nervio es un paquete de axones alongados que comprenden cientos


o miles de neuronas. Un nico nervio puede estar compuesto de axones
tanto de neuronas sensoriales como motoras. En general, los cuerpos de
las neuronas se agrupan en el sistema nervioso formando grupos. En el
cerebro y en la mdula espinal, un grupo de cuerpos neuronales recibe
el nombre de ncleo. Cuando un grupo de cuerpos neuronales que se
encuentra fuera del cerebro o de la mdula espinal se llama ganglio.

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Adems de las neuronas, el sistema nervioso cuenta con un gran
nmero de clulas no neuronales, llamadas clulas de gla, y que estn
intercaladas entre, y a menudo en torno a las neuronas. Las clulas de
gla son ms numerosas que las neuronas en una proporcin de 9 a 1 y
ocupan ms de la mitad del volumen del cerebro. El nombre de gla,
derivado de la palabra griega pegamento, sugiere una de sus
funciones, en concreto, el mantener a las neuronas en su sitio. Adems,
proveen de nutrientes a las neuronas, parecen mantener el orden en
el cerebro recogiendo y empaquetando los productos de desecho, y
fagocitando las neuronas muertas y las sustancias extraas,
manteniendo as la capacidad de transmisin de impulsos de las
neuronas. De esta forma, las clulas gliales actan asistiendo a las
neuronas en su funcin, al igual que el entrenador de un equipo de
ftbol, que mantiene a los jugadores hidratados a lo largo del juego.

El impulso nervioso

La informacin recorre la neurona en forma de un impulso nervioso


llamado potencial de accin: un impulso electroqumico que viaja del
cuerpo celular al extremo del axn. Cada potencial de accin es el re-
sultado de movimientos de molculas elctricamente cargadas,
conocidas como iones. La velocidad del potencial de accin en su viaje
por el axn puede variar desde 3 a 300 kilmetros por hora,
dependiendo del dimetro del axn; los ms grandes suelen ser los ms
rpidos. La velocidad tambin depende de si el axn est cubierto de
una capa de mielina. Esta capa se compone de clulas gliales es-
pecializadas que envuelven al axn, una tras otra, dejando pequeos
espacios entre. Estos pequeos espacios se llaman ndulos de Ranvier.
La capa de mielina se presenta especialmente en las zonas donde la
transmisin rpida del potencial de accin es crtica, como por ejemplo,
en los axones que estimulan los msculos esquelticos. En la esclerosis
mltiple, una enfermedad cuyos sntomas aparecen entre los 16 y los 30
aos, el sistema inmune ataca y destruye las capas de mielina del
organismo, provocando graves disfunciones motoras.

Los neurotransmisores

Un neurotransmisor (o neuromediador) es una biomolcula que


transmite informacin de una neurona (un tipo de clula del sistema
nervioso) a otra neurona consecutiva, unidas mediante una sinapsis.

Se han identificado ms de 70 neurotransmisores distintos, y


seguramente se descubrirn ms. Obviamente, resulta imposible
explicar todos los neurotransmisores del sistema nervioso en este
captulo. En cambio, nos centraremos en unos pocos que influyen en la
conducta.

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ACETILCOLINA: La acetilcolina est presente en muchas sinapsis del
sistema nervioso. Normalmente, es excitadora pero tambin puede
actuar como inhibidora, dependiendo del tipo de molcula receptora que
se encuentre en la membrana de la neurona postsinptica. La
acetilcolina est presente particularmente en un rea del prosencfalo
llamada hipocampo, que juega un papel fundamental en la formacin de
nuevos recuerdos. Este neurotransmisor es un elemento clave en la
enfermedad de Alzheimer, un trastorno devastador que afecta a muchas
personas mayores, causando alteraciones en la memoria y en otras
funciones cognitivas. En los pacientes con Alzheimer, las neuronas del
prosencfalo productoras de acetilcolina se degeneran y sintetizan
menos neurotransmisor. Cuanta menos acetilcolina se produce, ms
severas son las prdidas de memoria.

NOREPINEFRINA: La norepinefrina es un neurotransmisor del tipo de las


monoaminas. Es producida en su mayor parte por neuronas del
troncoencfalo. La cocana y las anfetaminas prolongan la accin de la
norepinefrina, ralentizando su reabsorcin. Debido a este retardo, las
neuronas receptoras se activan durante un periodo ms largo de tiempo,
lo que produce los efectos psicoestimulantes de estas sustancias. Por el
contrario, el litio aumenta la reabsorcin de la norepinefrina, lo que
deprime el nimo de la persona. Cualquier sustancia que provoque un
aumento o disminucin de la norepinefrina en el cerebro est
relacionada con la excitacin o depresin del estado de nimo.

DOPAMINA: La dopamina, tambin una monoamina, es qumicamente


muy similar a la norepinefrina. La liberacin de dopamina en ciertas
reas del cerebro produce intensas sensaciones de placer, y
actualmente se est investigando el papel de la dopamina en el de-
sarrollo de las adicciones. La existencia de demasiada dopamina en
determinadas regiones cerebrales puede causar esquizofrenia, y una
cantidad insuficiente en otras reas puede degenerar en la enfermedad
de Parkinson. Los frmacos utilizados para tratar la esquizofrenia, como
la clorpromazina o la clozapina, bloquean los receptores de la dopamina.
Por el contrario, la L-dopa, un frmaco que se receta normalmente para
tratar la enfermedad de Parkinson, aumenta los niveles de dopamina en
el cerebro.

SEROTONINA: La serotonina es otra monoamina. Al igual que la


norepinefrina, la serotonina juega un papel fundamental en la regulacin
del estado de nimo. Por ejemplo, se han asociado unos bajos niveles de
serotonina con sentimientos depresivos. Los inhibidores de la
reabsorcin de serotonina son antidepresivos que aumentan los niveles
de serotonina en el cerebro, bloqueando su reabsorcin en las neuronas.
Fluoxetina, Duloxetina, Escitalopram, son frmacos que se prescriben
para tratar la depresin, y que operan como inhibidores de la reab-

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sorcin de serotonina. Puesto que la serotonina tambin es importante
para la regulacin del sueo y el apetito, estos frmacos tambin se
utilizan en el tratamiento de la bulimia, que es un trastorno alimentario.

Sistema Nervioso.

Todas las partes del sistema nervioso estn interrelacionadas pero


tradicionalmente se considera dividido en dos partes fundamentales.

El sistema nervioso central incluye todas las neuronas del


cerebro y de la mdula espinal.

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El sistema nervioso perifrico est constituido por los nervios
que conectan el cerebro y la mdula espinal con las dems
partes del cuerpo.

El sistema nervioso perifrico se divide asimismo


en el sistema somtico, que lleva y trae mensajes de
los receptores sensoriales, los msculos y la
superficie corporal, y el sistema autnomo, que se
comunica con los rganos internos y las glndulas.

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Los nervios sensoriales del sistema somtico transmiten informacin
sobre la estimulacin externa de la piel, msculos y articulaciones al
sistema nervioso central. As es como nos enteramos del dolor, la
presin y los cambios de temperatura. Los nervios motores del sistema
somtico llevan impulsos desde el sistema nervioso central a los
msculos, en donde inician la accin. Todos los msculos que movemos
voluntariamente, as como los ajustes involuntarios de la postura y el
equilibrio, estn controlados por estos nervios. Los nervios del sistema
autnomo van y vienen de los rganos internos, regulando procesos
como la respiracin, el ritmo cardiaco y la digestin. El sistema
autnomo tiene un papel primordial en las emociones.

La mayora de las fibras nerviosas que conectan las distintas partes del
cuerpo con el cerebro se unen en la mdula espinal, en donde las
vrtebras de la espina dorsal las protegen. La mdula espinal es extre-
madamente compacta; tan slo tiene el dimetro del dedo meique.
Algunos de los reflejos estmulo-respuesta ms sencillos se ejecutan en
el nivel de la mdula espinal. Un ejemplo de ello es el reflejo de la rtula.
Al golpear el tendn de la rodilla, los msculos insertados en l se
estiran; una seal se transmite desde las clulas sensoriales del
msculo, a travs de las neuronas sensoriales, y llega a la mdula

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espinal. All, las neuronas sensoriales hacen sinapsis directamente con
las neuronas motoras. stas transmiten entonces impulsos de vuelta al
mismo msculo, haciendo que ste se contraiga y que la pierna se
extienda. Aunque esta respuesta pueda darse nicamente en la mdula
espinal sin necesidad de recibir ningn input del cerebro, tambin puede
verse afectada por mensajes de centros nerviosos superiores. Por
ejemplo, si apretamos las manos justo antes de recibir el golpe en la ro-
dilla, el movimiento de extensin quedar exagerado; y si imaginamos
que la rodilla no puede moverse justo antes de que el mdico golpee el
tendn, es posible inhibir el reflejo.

Organizacin del cerebro

Segn MacLean, se puede considerar el cerebro humano como


configurado en tres capas concntricas: (1) el ncleo central, que regula
nuestras acciones ms primitivas, muy importantes para la
supervivencia (2) el sistema lmbico, que controla nuestras emociones y
(3) el cerebro, que regula nuestros procesos intelectuales superiores.
Utilizaremos el marco organizativo de MacLean para explicar las
estructuras del cerebro y sus respectivas funciones.

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a) El ncleo central o tronco enceflico est compuesto por cinco
estructuras: el bulbo raqudeo, el cerebelo, el tlamo, el hipotlamo y la
formacin reticular. Controla los actos involuntarios como la tos o el
estornudo, as como algunas acciones primitivas que estn bajo
control voluntario como la respiracin, el vmito, el sueo, el apetito y la
sed, la regulacin de la temperatura y la conducta sexual.

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b) El sistema lmbico se encuentra alrededor del ncleo central del
cerebro e ntimamente interconectado con el hipotlamo. Es una serie
de estructuras que parecen imponer controles adicionales sobre algunas
de las conductas instintivas reguladas por el hipotlamo y el tronco
enceflico. Los animales que poseen un sistema lmbico rudimentario,
como los peces o los reptiles, se alimentan, atacan, huyen y se
reproducen mediante conductas estereotipadas. En los mamferos, el
sistema lmbico parece inhibir algunos de estos patrones instintivos y
permite al organismo ser ms flexible y adaptarse mejor a los cambios
del entorno.

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El sistema lmbico tambin participa en la conducta emocional. La
amgdala, una estructura con forma almendrada en el interior del
cerebro, resulta esencial en las emociones, tales como el miedo. Por
ejemplo, los monos con lesin en la amgdala demuestran una marcada
reduccin del miedo. Los humanos que sufren este tipo de lesiones no
reconocen las expresiones faciales de temor y son incapaces de
aprender nuevas respuestas al miedo.

c) El cerebro est ms desarrollado en los humanos que en cualquier


otro organismo. La capa externa del cerebro, se denomina corteza
cerebral (o simplemente cortex), de la palabra latina que significa
corteza. La corteza de un cerebro preservado es gris porque est
constituida en su mayor parte por cuerpos neuronales y fibras sin
mielina, de ah el trmino substancia gris. El interior del cerebro, por
debajo de la corteza, est formado mayoritariamente por axones
mielinizados y tiene un aspecto blanco (tambin llamada substancia
blanca).

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Cada uno de los sistemas sensoriales enva informacin a reas
especficas de la corteza. Las respuestas motoras, o los movimientos de
las partes del cuerpo, se controlan por una de las reas del cortex. El
resto de la corteza, que no es ni sensorial ni motora, consiste en reas
de asociacin. Estas reas ocupan la mayor parte de la corteza en los
humanos y participan en la memoria, el pensamiento y el lenguaje.

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El cerebro est compuesto de dos hemisferios, derecho e izquierdo, que
estn conectados entre s por medio del cuerpo calloso. Son
bsicamente simtricos, con una profunda divisin entre ellos que va de
delante a atrs. As, nos referimos a los hemisferios derecho e izquierdo.
Cada hemisferio est dividido en cuatro lbulos frontal, parietal,
occipital y temporal , amplias regiones de la corteza cerebral que
desempean diversas funciones.

Describir el cerebro en trminos de tres estructuras concntricas el


ncleo central, el sistema lmbico y el cerebro no significa que estas
estructuras sean independientes. Son ms bien el anlogo de una red de
ordenadores interrelacionados. Cada una tiene unas funciones
especializadas, pero deben trabajar en combinacin para obtener la
mayor eficacia.

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Sistema nervioso autnomo

El sistema nervioso perifrico se divide en dos: el sistema somtico y el


sistema autnomo. El sistema somtico controla los msculos
esquelticos y recibe informacin de la piel, los msculos y de varios
receptores sensoriales. El sistema autnomo controla las glndulas y los
msculos lisos, incluyendo el corazn, los vasos sanguneos y las
paredes del estmago y los intestinos. Estos msculos se denominan
lisos porque se es su aspecto bajo un microscopio. (Los msculos
esquelticos, por el contrario, tienen un aspecto estriado.) El sistema
nervioso autnomo toma su nombre del hecho de que muchas de las
actividades que controla, como la digestin y la circulacin, son
autnomas o autorreguladas, y se mantienen incluso cuando el sujeto
est dormido o inconsciente.

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El sistema nervioso autnomo se divide en dos ramas, la simptica y la
parasimptica, cuyas acciones son, por lo general, antagonistas. El
sistema nervioso simptico se activa normalmente durante los momen-
tos intensos de alerta, y el sistema nervioso parasimptico que se asocia
con el resto de las actividades. Por ejemplo, el sistema parasimptico
contrae la pupila del ojo, estimula el flujo de saliva y disminuye el ritmo
cardiaco; el sistema simptico tiene, en cada caso, el efecto contrario. El
equilibrio entre ambos sistemas mantiene el estado normal del
organismo (entre la excitacin extrema y la placidez vegetativa).

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La rama simptica tiende a actuar como una unidad. En un momento de
excitacin emocional, aumenta la frecuencia cardaca, dilata las arterias
de los msculos esquelticos y del corazn, cierra las arterias de la piel
y de los rganos de la digestin y produce transpiracin, todo ello de
forma simultnea. Tambin activa ciertas glndulas endocrinas para
segregar hormonas que aumenten an ms el nivel de alerta.

En oposicin al sistema simptico, la rama parasimptica tiende a actuar


sobre un rgano cada vez. Es dominante durante los periodos de
inactividad, participa en la digestin y, en general, mantiene las
funciones que preservan y protegen los recursos corporales. Por
ejemplo, un ritmo cardiaco y una respiracin lentos, mantenidos por el
sistema nervioso parasimptico, requieren mucha menos energa que la
frecuencia cardiaca rpida y la respiracin agitada, que son
consecuencia de la activacin del sistema nervioso simptico.

A pesar de que ambos sistemas suelen ser antagonistas, hay algunas


excepciones. El sistema simptico es dominante durante episodios de
temor y excitacin, por ejemplo, pero una respuesta parasimptica al te-
mor muy comn es una descarga involuntaria de la vejiga o del
intestino. Otro ejemplo es el acto sexual completo en el varn, que
requiere la ereccin (parasimptico), seguido de la eyaculacin
(simptico).

Sistema endocrino
El sistema endocrino est compuesto por una serie de glndulas que segregan
hormonas.

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La hormona es una sustancia qumica compleja segregada en los
lquidos corporales por una o varias clulas glandulares, que interviene
en la regulacin y coordinacin de las actividades celulares.
En el hombre, las hormonas intervienen en el mantenimiento del
equilibrio del medio interno del cuerpo; se relacionan con las diversas
funciones metablicas; controlan la intensidad de las funciones qumicas
en las clulas; condicionan la morfologa corporal; actan sobre el
comportamiento, el carcter y la inteligencia.
En las plantas, las hormonas producen conductas llamadas tropismos y
taxias. Los tropismos suponen un crecimiento en una determinada
direccin como respuestas a estmulos que proceden de esa direccin.
Las taxias son movimientos simples por los cuales las plantas se
orientan hacia la fuente de estimulacin externa.
El sistema endocrino o tambin llamado sistema de glndulas de
secrecin interna es el conjunto de rganos y tejidos del organismo, que
segregan un tipo de sustancias llamadas hormonas, que son liberadas al
torrente sanguneo y regulan algunas de las funciones del cuerpo. Es un
sistema de seales similar al del sistema nervioso, pero en este caso, en
lugar de utilizar impulsos elctricos a distancia, funciona exclusivamente
por medio de sustancias (seales qumicas). Las hormonas regulan
muchas funciones en los organismos, incluyendo entre otras el estado
de nimo, el crecimiento, la funcin de los tejidos y el metabolismo, por
clulas especializadas y glndulas endocrinas. Acta como una red de
comunicacin celular que responde a los estmulos liberando hormonas
y es el encargado de diversas funciones metablicas del organismo. Los
rganos endocrinos tambin se denominan glndulas sin conducto o
glndulas endocrinas, debido a que sus secreciones se liberan
directamente en el torrente sanguneo, mientras que las glndulas
exocrinas liberan sus secreciones sobre la superficie interna o externa de
los tejidos cutneos, la ucosa del estmago o el revestimiento de los
conductos pancreticos.

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Las hormonas secretadas por las glndulas endocrinas regulan el
crecimiento, el desarrollo y las funciones de muchos tejidos, y coordinan
los procesos metablicos del organismo. La endocrinologa es la ciencia
que estudia las glndulas endocrinas, las sustancias hormonales que
producen estas glndulas, sus efectos fisiolgicos, as como las
enfermedades y trastornos debidos a alteraciones de su funcin.
El sistema endocrino est constituido por una serie de glndulas
carentes de ductos. Un conjunto de glndulas que se envan seales
qumicas mutuamente son conocidas como un eje; un ejemplo es el eje
hipotalmico-hipoficiario-adrenal. Las glndulas ms representativas del
sistema endocrino son la hipfisis, la glndula tiroides y la suprarrenal.
Las glndulas endocrinas en general comparten caractersticas comunes
como la carencia de conductos, alta irrigacin sangunea y la presencia
de vacuolas intracelulares que almacenan las hormonas. Esto contrasta
con las glndulas exocrinas como las salivales y las del tracto
gastrointestinal que tienen escasa irrigacin y poseen un conducto o
liberan las sustancias a una cavidad.
Aparte de las glndulas endocrinas especializadas para tal fin, existen
otros rganos como el rin, hgado, corazn y las gnadas, que tiene
una funcin endocrina secundaria. Por ejemplo el rin segrega
hormonas endocrinas como la eritropoyetina y la renina.

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El sistema endocrino est compuesto por una serie de glndulas que
segregan hormonas.
La hormona es una sustancia qumica compleja segregada en los
lquidos corporales por una o varias clulas glandulares, que interviene
en la regulacin y coordinacin de las actividades celulares.
En el hombre, las hormonas intervienen en el mantenimiento del
equilibrio del medio interno del cuerpo; se relacionan con las diversas
funciones metablicas; controlan la intensidad de las funciones qumicas
en las clulas; condicionan la morfologa corporal; actan sobre el
comportamiento, el carcter y la inteligencia.
En las plantas, las hormonas producen conductas llamadas tropismos y
taxias. Los tropismos suponen un crecimiento en una determinada
direccin como respuestas a estmulos que proceden de esa direccin.
Las taxias son movimientos simples por los cuales las plantas se
orientan hacia la fuente de estimulacin externa.
1.2 Nociones fundamentales de la secrecin endocrina:
Las glndulas pueden ser:
De secrecin interna: (Endocrinas)
Su secrecin es vertida al torrente sanguneo y llevada a todo el
organismo. A este grupo pertenecen: la tiroides, la paratiroides, la
hipfisis, las adrenales, la pineal y el timo.
De secrecin externa: (Exocrinas)
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Su secrecin es expulsada a la superficie externa del cuerpo. Son de
este tipo: las digestivas, las sudorparas, las sebceas y las lacrimales.
De secrecin mixta:
Pueden verter su secrecin tanto interna como externamente. En este
grupo esta: el pncreas, los ovarios y los testculos.
Las hormonas, de acuerdo con la localizacin de la accin de su
secrecin, pueden clasificarse en:
Hormonas locales:
Actan en la vecindad el punto en que fueron liberadas: acetilcolina,
noradrenalina, secretina, pancreocimina.
Hormonas generales:
Son transmitidas a todos los lquidos corporales para provocar acciones
fisiolgicas en puntos distantes: tiroxina, las ovricas, las de
crecimiento.
1.3 Funciones de las principales hormonas:
Tiroxina:
Es la hormona de las glndulas tiroides, situada por debajo de la laringe.
Sus efectos son:
Aumento de las actividades metablicas y liberacin de mas calor.
Aceleracin de la transformacin de los alimentos en energa.
Crecimiento ms rpido.
Las enfermedades de la tiroides son:
Hipertiroidismo: caracterizado por un metabolismo basal exagerado que
hace transpirar mucho; delgadez y prdida de peso por quemar
rpidamente los alimentos; hipertensin arterial, tensin nerviosa,
irritabilidad, conducta hiperactiva; ojos saltones (exoftalmia).
Hipotiroidismo: caracterizado por el descenso del metabolismo y de la
produccin de calor; letargo fsico con movimientos lentos; tendencia a
la gordura (mixedema); disminucin del crecimiento corporal; retraso en
el desarrollo mental (cretinismo); inmadurez sexual por falta de
desarrollo de los rganos sexuales; somnolencia y apata.
Paratohormona:
Producidas por las glndulas paratiroides que se hallan adosadas a la
tiroides.
Sus efectos son:
Regular el contenido de calcio y del fosfato en la sangre y en
los lquidos titulares.
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Intervenir en la formacin de los huesos.
Las enfermedades de origen paratoideo son:
Hipoparatiroidismo: produce irritabilidad neuromuscular;
dolores de cabeza y musculares.
Hiperparatiroidismo: caracterizado por aumento de calcio en
la sangre; huesos blandos porque son corrodos por los
osteoclastos; dolores en los huesos. El individuo se muestra
indolente.
Aplaxia de los dientes: se detiene la formacin de los dientes
por la falta de la hormona.
Raquitismo: por falta de calcio y de la vitamina D.
Insulina:
Es la hormona que produce el pncreas, que se halla situado por debajo
del estmago.
Su principal funcin es la regulacin del metabolismo del azcar. Es
necesaria para que el azcar se almacene en el hgado en forma de
glucgeno para que se oxide produciendo energa.
La deficiencia de la insulina produce la enfermedad llamada diabetes,
caracterizada por: concentracin excesiva de azcar en la sangre y en la
orina; prdida de peso y debilidad; hiperexcitabilidad de las neuronas;
irritabilidad y reacciones bruscas.
Adrenalina:
Es producida por la mdula de las glndulas suprarrenales, situadas
encima de los riones.
Sus funciones son:
Aumento de la presin sangunea y del ritmo cardaco.
Aumenta el contenido de glucosa en la sangre y disminuye
el glucgeno del hgado.
Aumenta el tono muscular.
Estimula los msculos del aparato locomotor y cardaco.
Dilata las pupilas.
Produce palidez en la piel por la constriccin de las arterias.
En las emociones aumenta, reforzndose los efectos de la
emocin y en momentos de peligro predispone al organismo
para la lucha o fuga.
Cortisona - Aldosterona - Androsterona:

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Son hormonas producidas por la corteza de las glndulas suprarrenales.
La cortisona regula el metabolismo de las sales y de los hidratos de
carbono y se usa para el tratamiento de la artritis y de la leucemia.
La aldosterona regula el metabolismo del sodio y el potasio.
La androsterona que funciona como hormona sexual masculina, y tiene
efectos sobre la madurez sexual, en la distribucin del vello y en la
voz. Su hiperfuncin en los nios ocasiona madurez sexual precoz con
caractersticas de adulto. En las mujeres su hiperfuncin produce
masculinidad por crecimiento de la barba y voz ronca.
La secrecin insuficiente de hormonas corticales produce
la enfermedad de Addison caracterizada por: baja presin sangunea,
debilidad muscular, alteraciones digestivas y pigmentacin de la piel.
Hormonas producidas por la Hipfisis:
La hipfisis o pituitaria es una glndula que se encuentra por debajo del
hipotlamo en la base del cerebro.
Se considera como glndula rectora del sistema endocrino, porque es la
que mas influencia tiene sobre las actividades hormonales de las otras
glndulas y la que segrega la mayor cantidad de hormonas:
Tirotrpica: estimula la tiroides.
Folculo estimulante: estimula los ovarios.
Luteinizante: estimula los testculos y el cuerpo lteo
Prolactina: estimula la secrecin de leche y el comportamiento materno.
Del crecimiento: promueve el metabolismo celular.
Intermedina: regula clulas adaptables de la pigmentacin de la piel.
Las del lbulo posterior: regulan el metabolismo del agua, la presin
sangunea, la funcin renal, la accin de la musculatura lisa.
Entre todas ellas hay que destacar:
La hormona del crecimiento: regula el desarrollo del organismo y el de
los huesos largos. Su hiperfuncionamiento produce gigantismo, y en
personas ya desarrolladas acromegalia, caracterizada por el aumento
del tamao de las manos, los pies y los huesos de la cara. El
hipofuncionamiento produce enanismo.
Las gonadotrpicas: estimulan los rganos sexuales primarios: los
ovarios en el sexo femenino y los testculos en el masculino. Son
necesarias para lograr la madurez sexual y mantener el funcionamiento
sexual en los adultos. En la mujer regula el ciclo menstrual.
Testosterona:

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Producida por los testculos, tiene como funciones:
Estimula el desarrollo de los caracteres sexuales masculinos
secundarios: barba, distribucin del pelo corporal, desarrollo de
msculos ms grandes y fuertes.
Produce la disminucin del crecimiento del pelo en la parte alta de la
cabeza (calvicie).
La ausencia de esta hormona produce en el hombre la prdida del pelo
corporal y de la barba, as como la voz grave.
En su funcionamiento la testosterona atraviesa por varias etapas: en el
feto se produce en poca cantidad; durante la infancia no se produce; en
la pubertad aumenta rpidamente su secrecin y despus de los
cuarenta aos disminuye.
Hormonas ovricas:
Foliculina: (Estradiol)
Producida por los folculos de los ovarios y por la placenta,
tiene como funciones:
Estimular el ensanchamiento de la pelvis.
Estimular el desarrollo de las manos.
Estimular el crecimiento del tero y de la vagina.
Estimular el desarrollo de los genitales femeninos externos.
Estimular el inicio del ciclo menstrual.
Progesterona:
Es la hormona producida por las clulas del cuerpo amarillo de los
ovarios y por la placenta. Sus funciones son:
Interviene para que se completen los ciclos menstruales.
Hace posible la implantacin del huevo fertilizado.
Desarrolla las mamas en los ltimos meses de la gestacin.
Estimula la aparicin de las clulas deciduales en el
endometrio para la nutricin del embrin.
Impide el desarrollo de nuevos vulos durante el embarazo.

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Referencias Bibliogrficas

Atkinson y Hilgards (2003). Introduccin a la Psicologa. Madrid:


Thomson Ed.

Fraustro, Mireya, (2008). Bases biolgicas de la conducta. Mxico:


Editorial Pax.

Snchez, Pedro, Psicologa Clnica, Mxico, Manual moderno.

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http://ocw.unican.es/ciencias-de-la-salud/fisiologia-
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%20II-Comunicacion%20Neuronal%20Sinapsis.pdf

http://themedicalbiochemistrypage.org/spanish/nerves-
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http://depa.pquim.unam.mx/amyd/archivero/NEURONASYNE
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