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El agustinismo poltico

Definicin de Agustinismo:

Ausencia de una distincin formal entre el dominio de la filosofa y el de la


teologa, es decir, entre el orden de verdades racionales y el de verdades reveladas. Algunas
veces los dos rdenes se hallan fusionados para constituir una sabidura total, partiendo del
principio de que las verdades posedas por los filsofos antiguos son el resultado de una
iluminacin divina y que de ese modo ellas forman parte de la revelacin total. Otras veces,
los dominios de la filosofa y la teologa son afirmados como distintos de derecho, pero no
se logra asignar de hecho un principio capaz de salvaguardar esa distincin. Existe por otra
parte la misma tendencia a borrar la separacin formal entre la naturaleza y la gracia (P.
Mandonnet, Siger de Brabant et lAverrosme latin au XIII sicle. Louvain, 1911, p. 55-56).

El agustinismo es entonces una tendencia a absorber el orden natural dentro del


orden sobrenatural. La expresin poltico del agustinismo, segn Henri-Xavier
Arquillire (LAugustinisme politique. Essai sur la formation des thories politiques du
moyen ge. Paris, 1972), consiste a su vez en la tendencia a absorber el derecho natural de
la comunidad poltica en el derecho eclesistico. Debe aclararse, sin embargo, que esta no
es la doctrina de san Agustn, sino una deformacin de la misma. El origen de esta
desviacin puede explicarse en la interpretacin sesgada de un pasaje de La Ciudad de
Dios. En efecto, dice san Agustn en el Libro XIX, cap. 21 de esa obra, una comunidad
poltica que no est regida por la verdadera justicia, es decir la cristiana, no merece el
nombre de verdadera comunidad poltica:
la repblica es la cosa del pueblo. Y el pueblo es una multitud reunida por la
aceptacin de un mismo derecho y la comunidad de intereses. Ahora bien, el derecho se
identifica con la justicia, y he ah por qu ese derecho no podra existir all donde no existe
la verdadera justicia. Es intil llamar Derecho a las injustas constituciones de los
hombres. As pues, cuando la verdadera justicia (la justicia cristiana) est ausente, no
podra haber una multitud reunida por la aceptacin del derecho, y en consecuencia no hay
pueblo ni cosa del pueblo o repblica.
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Esta es una consecuencia de la definicin de pueblo elaborada por Cicern, por


boca de Escipin, en la Repblica. Sin embargo, san Agustn es consciente de las
dificultades de esta definicin porque si se aplicara estrictamente, entonces ninguna de las
grandes civilizaciones de la antigedad habra sido un pueblo, lo cual es una exageracin.
Por eso, algunos captulos ms adelante (cap. 24) corrige la definicin ciceroniana de este
modo:

Tenemos otra definicin mejor y ms probable de pueblo: un pueblo es una


multitud de seres racionales, unido por las cosas que ama en comn, y segn esta definicin
el pueblo romano es un verdadero pueblo y su cosa pblica es, sin ninguna duda, una
repblica. Y lo mismo puede decirse de los griegos, egipcios, asirios y todas las dems
naciones.

Pero lamentablemente, los autores del Agustinismo poltico prestaron ms atencin


a la primera de las definiciones con las consecuencias que eran de prever.
El Agustinismo poltico fue elaborndose paulatinamente a lo largo de casi toda la
edad media, pero pueden sealarse sus hitos ms salientes:

Gelasio (Papa: 492-496), en una carta al Emperador bizantino Anastasio, escribe:


Hay dos poderes principales por los que este mundo se rige: la autoridad sagrada
de los pontfices y la potestad real, de las cuales la primera tiene la mayor responsabilidad
porque los pontfices debern responder ellos mismos por los reyes en el Tribunal del Juicio
Supremo.
Gelasio todava es consciente de la independencia de ambos poderes, el espiritual y
el temporal, pero en su Carta se preanuncia ya la actitud ms dura que tomarn sus
sucesores.

Gregorio Magno (Papa: 590-604) marca ya un progreso notable hacia el


Agustinismo poltico. Su actitud sin embargo es distinta segn tenga que tratar con los
Emperadores bizantinos, a quienes consagra gran respeto y sumisin, o con los nuevos
reyes brbaros del Occidente latino, con quienes adopta una actitud paternalista. No
obstante esta diferencia en el trato, desde el punto de vista doctrinal Gregorio se mantiene
inflexible. La ocasin se present a propsito de una ordenanza del emperador Mauricio
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que prohiba a sus funcionarios abrazar la vida monstica. Debe recordarse que Gregorio
otorgaba una importancia mayor a la vida monacal como remedio contra los excesos en que
haba cado la Iglesia (simona, investidura laica, concubinatos, etc.). Gregorio poda
comprender la prohibicin para los funcionarios de Mauricio de entrar a la vida sacerdotal,
pero no poda aceptar una interdiccin de ingresar en la vida de monasterio porque eso,
escribe al Emperador, es cerrar la va del Cielo a una multitud de almas, y contina
escribiendo:
El poder te ha sido dado desde lo Alto sobre todos los hombres, para ayudar a
aquellos que quieren hacer el bien, para abrir ms ampliamente el camino que lleva al
Cielo, para que el reino terrestre est al servicio del reino de los cielos (clara indicacin,
como se ve, de su concepcin del poder temporal).

Con los reyes brbaros es mucho ms directo. A Childeberto, por ejemplo, rey de
los francos, escribe: Ser rey no tiene ningn mrito, puesto que otros lo son. Lo que
importa es ser un rey cristiano, y hace de eso una de las condiciones de prosperidad del
reino.

San Isidoro de Sevilla (Obispo: fines del s. VII), escribe en sus Sentencias:
Los prncipes del siglo ocupan a veces la cima del poder en la Iglesia con el fin de
proteger por su potestad la disciplina eclesistica. Pero por otra parte, en la Iglesia, tales
poderes no seran necesarios si no impusieran el terror de la disciplina, lo cual los
sacerdotes no pueden hacer prevalecer por la predicacin solamente. A menudo, el reino
celeste obtiene provecho de la realeza terrestre: cuando aquellos que estn dentro de la
Iglesia atentan contra la fe y la disciplina, son reprimidos por el rigor de los prncipes. Que
stos sepan que Dios les pedir cuentas respecto de la iglesia, confiada por Dios a su
proteccin.

En el siglo IX el Agustinismo poltico ya ha tomado casi su configuracin


definitiva.
Jons de Orlans, quien escribe uno de los tratados polticos ms antiguos de la
Edad Media (De institutione regia), sostiene que el poder secular no se ejerce ms al mismo
tiempo sobre paganos y cristianos, sino que est en la Iglesia. El prncipe secular es parte
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del cuerpo mstico de Cristo, y justamente con esa afirmacin comienza el primer captulo
de su tratado:
Todos los fieles deben saber que la Iglesia universal es el cuerpo de Cristo, que su
cabeza es Cristo y que, en esa Iglesia, existen dos personajes principales: el que representa
al Sacerdocio y el que representa a la realeza. De ambos, el primero es ms importante por
cuanto deber rendir cuentas a Dios por los actos de los mismos reyes.
Y ms adelante dice:
El rey tiene como primera funcin la de ser el defensor de las iglesias y de los
servidores de Dios. Su obligacin consiste en velar con celo por la salvaguarda de los
sacerdotes y por el ejercicio de su ministerio, y en proteger por las armas a la Iglesia de
Dios.

Con Carlomagno, coronado el da de Navidad del ao 800, el Agustinismo poltico


alcanza su primera gran concrecin. Con l vemos constituirse una especie de teocracia
imperial (cesaropapismo), preludio de lo que se ha llamado la teocracia pontifical, cuya
figura mayor es el Papa Gregorio VII (1073-1085) (papocesarismo).

La fuerte nocin de Repblica forjada por los romanos, fundada sobre el derecho
natural, parece diluirse y absorberse en la alta funcin religiosa ejercida por el Emperador
franco. Carlomagno concreta inconscientemente en los hechos el Agustinismo poltico, le
otorga fuerza y consistencia, y consagra la eliminacin de la antigua nocin de Repblica
independiente y distinta de la Iglesia. Carlomagno ejerce efectivamente la direccin
religiosa y poltica de Occidente. Pero sobre todo, al hacer del bautismo el lazo de unin
principal de las naciones tan diversas que haba conquistado, contribuy ms que nadie al
establecimiento de la cristiandad medieval. Mientras el terreno estaba ya preparado para el
papel del papado como cabeza efectiva de aqulla, es l quien preside entre tanto esa
unidad mstica de la cristiandad que es obra de su fe, de su poltica y de sus armas. No es de
extraar entonces que bajo su reinado haya habido lugar para un florecimiento de tratados
que justificaban intelectualmente esa situacin de hecho del Agustinismo poltico.
Poco a poco ha ido configurndose la posibilidad de casi desaparicin del derecho
natural de la Repblica en beneficio del derecho eclesistico. As, la actuacin de Gregorio
VII, representante mayor del agustinismo poltico, solamente se explica en y por ese
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contexto doctrinal elaborado a lo largo de varios siglos. La preocupacin mayor del papado
de Gregorio VII, aquella que dio la ocasin para la explicitacin de su doctrina poltica, fue
la investidura laica, sobre todo bajo el reinado de Enrique IV. Las disputas con el monarca
francs fueron feroces: el Papa lo excomulgaba, desligando de ese modo a sus sbditos de
la obediencia debida (1076), y el rey responda reuniendo un concilio que depona al Papa y
nombrando un antipapa en su lugar. Pero lo notable es que todo esto Gregorio lo hace con
toda naturalidad, pensando tcitamente que sus condenas son perfectamente legtimas y
ajustadas a los derechos que le corresponden como Papa.
Los documentos en los cuales Gregorio VII explicita su pensamiento son sobre todo
dos: el Dictatus Papae (1075) y sus cartas al Obispo Hermann de Metz (1076 y 1080). All
se observa claramente la idea del poder y de la preeminencia eclesistica sobre el orden
temporal.
Frente a este movimiento o tendencia llamada Agustinismo poltico, un
observador contemporneo podra estar tentado de realizar un juicio de valor sumamente
negativo. Sin embargo, no se debe olvidar que en definitiva, gracias al papel de esa
doctrina, Europa no qued disuelta en una plyade anrquica de reinos menores. La obra
del Renacimiento carolingio, que sent las bases de la cristiandad medieval, no hubiera sido
posible sin el Agustinismo. Y en ltimo anlisis, la recuperacin del derecho natural de la
Repblica que comienza a operarse a fines de la Edad Media, fue posible gracias a que la
Iglesia mantuvo la unidad poltica de los reinos e imperios por el lazo de la fe. La prdida o
degradacin de una sana vida poltica en los tiempos duros de los primeros siglos de la
Edad Media, como consecuencia de la cada del Imperio Romano de Occidente, no tuvo por
causa precisamente a la Iglesia sino a la corrupcin de las costumbres imperiales, como
bien lo sealaba ya san Agustn mismo:

Si la disciplina cristiana condenase todas las guerras, se les hubiese dado en el


Evangelio este consejo saludable a los soldados, dicindoles que arrojasen las armas y
dejasen enteramente la milicia. En cambio, se les dijo: A nadie golpeis, a nadie calumniis
y contentaos con vuestra paga. Pues les mand que se contentasen con su propia paga, sin
duda no les prohibi la milicia. Por lo tanto, los que dicen que la doctrina de Cristo es
enemiga de la repblica, dennos un ejrcito de soldados tales cuales los exige la doctrina de
Cristo. Dennos tales provincias, tales maridos, tales siervos, tales reyes, tales jueces, tales
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recaudadores y cobradores de las deudas del fisco, como los quiere la doctrina cristiana, y
atrvanse a decir que es enemiga de la repblica. No duden en confesar que, si se la
obedeciera, prestara un gran vigor a la repblica (Carta 138, a Marcelino, II, 15).

El Agustinismo, con todos sus excesos, constituy en el fondo un intento de


restauracin y de salvaguarda por la va religiosa de un bien (el bien de la vida poltica)
olvidado en la prdida del sentido espiritual de la vida, al cual se orienta o debiera
orientarse en ltima instancia toda vida poltica.