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Documentos de

Lectura
Historia y Crtica II
Facultad de Arquitectura y Urbanismo ///
UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDESTE

AUTOR: MATERIAL DE USO EXCLUSIVO


B e rto GO NZALEZ PARA FINES DIDACTICOS.
MONTANER
Sitio Web:
TITULO
La forma sigue a la http://arq.unne.edu.ar/catdep/arq/hyc2/index.html
funcin. Carson Pirie http://historiaycritica2.blogspot.com
& Scott
Correo Electrnico:
S E R I E / ED I TO RI A L hycritica2@hotmail.com
Pat rim onio
A r q u it ect n i co /
Docum ent os Clarin

TEM A D EL DO CUM ENTO:


Eclecticismo
H istoricis ta
Carson Pirie & Scott
LOUIS HENRI SULLiVAN
La forma sigue a la funcin
A mediados del siglo XIX, Chicago era el cen- La esquina de los almacenes Carson Pirie & del edificio, mientras que desde el exterior
tro comercial ms importante de los Estados Scott, en Chicago, es sin duda una de las obras prevalece la sntesis lineal. Las ventanas son
Unidos. All se centralizaban los productos de ms importantes de Sullivan y un hito de la del tipo Chicago: divididas en tres partes, con
ganadera y agricultura, se construan de for- Escuela de Chicago. En un principio el edificio la central fija.
ma improvisada y catica grandes almacenes, de Schlesinger & Meyer Building se iba a
tinglados, graneros, que en su gran mayora construir en dos etapas. En la primera (1899) Un desarrollo de siete plantas tipo, en un
eran de madera. Chicago constitua un nudo se construyen tres mdulos de ventanas sobr principio, y una importante cornisa plana de
importante en la red ferroviaria del pas, al la calle Madison; en 1902 la primera etapa remate, definen una fachada tripartita al me-
que le deba gran parte de su crecimiento. El se detiene por razones financieras. En 1903 jor estilo de la Escuela de Chicago. Resuelve el
ferrocarril facilit el desarrollo industrial y se inicia la segunda fase en la que se agregan acceso por la esquina de una forma particular,
comercial con el establecimiento de institucio- los siguientes tres mdulos de ventanas sobre utilizando un semicrculo, que nos remite a
nes de crdito y seguro, e hizo de esta manera la calle Madison y los siete mdulos sobre la la "toma de esquina" propia de la arquitectura
famosa a la Bolsa de Chicago. calle State. acadmica. En resumen, el edificio marca
ms una horizontalidad que una verticalidad
En 1871 un incendio destruy casi la totalidad La planta netamente funcionalista ocupa todo equilibrada por el volumen semicircular de la
de la ciudad, dejando un paisaje devastador. el terreno de forma rectangular, marcada esquina.
El desastre sirvi fundamentalmente para re- solamente por el mdulo intercolumnio de
gular las normas de seguridad en la construc- la estructura metlica. Los ascensores, las Sullvan, siguiendo la tradicin clsica, afirma
cin de edificios que, sumado al desarrollo escaleras y los ncleos de servicio se apoyan que el edificio ha de representar un todo org-
econmico, al empleo de estructuras metlicas sobre los muros ciegos permitiendo as librar nico, al que nada se puede aadir o suprimir
y a la creciente necesidad de una arquitectura las visuales de las dos fachadas que dan a sin perder su sentido; cada parte debe reflejar
comercial, dieron lugar al nacimiento de la las dos avenidas. Se logra entonces el mayor la funcin que le corresponde. Entiende que el
Escuela de Chicago. aprovechamiento de la luz natural dentro de exterior de un edificio debe ser un todo con su
los locales. interior, una unidad indivisible.
Nuevos aportes tcnicos como el ascensor, la
estructura metlica y la desaparicin del muro Con un pensamiento cercano a William Mo- El edificio Carson Pirie & Scott cuenta con
portante, posibilitaron el edificio en altura, o rris, se afirma la preocupacin por lograr una un basamento de dos niveles fuertemente
rascacielos, y abrieron el camino a un nuevo organizacin -econmica, constructiva, tcni- ornamentado, en hierro colado con motivos
concepto de arquitectura y de renovacin ca o social- que condicione positivamente la orgnicos, que contrasta en ornamentacin y
esttica de la ciudad. Los mayores expo- arquitectura y con ello la vida del hombre. En color con el resto de la construccin; las dos
nentes de la Escuela de Chicago fueron sin este sentido, forma y funcin son inseparables, partes quedan separadas con claridad por una
duda Henry Hobson Richardson, Lus Henr como dos caras de la misma moneda. cornisa horizontal y plana. Aqu se expresa la
Sullivan y Frank Lloyd Wright (discpulo de fuerza vital de la naturaleza y la influencia de
Sullivan) quienes definieron con sus obras el Exteriormente el sistema permite un equi- Grammar of Ornament de Owen Jones, que se
estilo arquitectnico estadounidense y, junto a librio pleno entre los elementos verticales publica en ios Estados Unidos en 1888. Estos
William Le Barn Jenney, William Hoabird, y horizontales que forman la retcula. Esa ornamentos estn estructurados a partir de
Daniel Hudson Burnham, etc. transformaron lmpida expresin se decora en el borde e figuras geomtricas simples, por lo general
el paisaje urbano de Chicago en una ciudad interior de los vanos, de tal manera que la contenidas en un sistema reticular; por otra
de rascacielos. ornamentacin es apreciada por los usuarios parte, hace trabajar al ornamento como si
...la ciencia se inclina decididamente hacia lo prctico y al presente se erige
como su tutora. Cada da enriquece nuestra vida con nuevos materiales y
milagrosas energas naturales, con nuevos mtodos tecnolgicos, con nue-
vos instrumentos y mquinas. Gottfried Semper
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Carson Prie & Scott

procediera de la misma sustancia del material. Este enfoque queda claramente explicitado en El lenguaje arquitectnico de Sullivan se
Jones afirma la primaca que debe tener la ilustraciones para su ltimo libro A System expresa en Carson Pirie & Scott en sus dos
forma tectnica y la necesidad de pensar ms of Architectural Ornament According with a tendencias: aquella que sostiene que una
en una "construccin decorada" que en una Philosophy of Man's Power. Esta tendencia se buena obra de arquitectura debe abstenerse
"decoracin construida" puede observar en las columnas interiores de por completo del uso de ornamentos con el fin
la planta baja, en donde prevalece una sntesis de que toda la atencin pueda concentrarse en
En Sullivan se recupera el trabajo artesanal arcaica en la forma total, con una carga deco- lo esencial, y aquella que sostiene que el orna-
para orientarse inmediatamente haca la rativa concentrada en los capiteles. mento completa la arquitectura, buscando una
produccin industrial. Logra de esta forma mejor relacin con el pblico. En sus diversas
un delicado equilibrio entre arte y mquina, Para algunos crticos, la decoracin de Schle- obras podemos observar que estas contradic-
entre intelecto y emocin. Se complementan singer & Meyer es delirante, opuesta a la lm- ciones llegan a ser casi una constante.
adecuadamente la forma general y el elemento pida expresin de los rascacielos de Chicago.
decorativo. Podriamos afirmar con Henry Van Kenneth Frampton, en Estudios sobre Cultura Sin embargo, prevalece la idea de conversar
de Velde que "la ornamentacin as concebi- Tectnica, expresa: "En toda a ornamentacin con un sujeto en comunin con la naturaleza.
da completa !a forma; es su prolongacin y pantesta de Sullivan est latente una forma Y como lo expresa ms adecuadamente su
reconocemos el sentido y la justificacin del de culto natural semicientfica, culto que discpulo, Wright, en la ciudad del pasado se
elemento decorativo en su funcin". sirve como puente entre su trascendentalismo concentra el egosmo, el poder y el dinero,
emersoniano y la universalidad abstracta de la slo el contacto con la naturaleza permite al
Asimismo, la ornamentacin en Sullivan cultura islmica. Podemos decir que la orna- hombre liberarse y conquistar un lugar para
se afirma en sus propias races irlandesas: mentacin tarda de Sullivan es la afirmacin su existencia plena. Sullivan trabaja sobre un
las estructuras celtas, de enorme contenido mgica de una fe cosmolgica que impregna pequeo nmero de ideas que bastan para el
geomtrico, constituyen un estimulante punto la superficie total de sus estructuras como si planteo de un gran nmero de edificios; pero
de partida. fuera un tatuaje mgico". en el proceso de elaboracin las ideas se vuel-
ven complejas y aumentan en diversidad.

Clsico moderno Retcula


Enfoque clsico en la resolucin de Equilibrio entre horizontales y verti-
esquina y renovacin en la repeti- cales corno soporte de la "ventana
cin modular de la fachada. Chicago".

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Planta
Con una actitud pragmtica, la
planta ocupa todo el terreno. Se
destacan las columnas exentas,

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Carson Pirie & Scott

En 1906 Daniel H. Burnham realiza una am- vamente del diseo y Adler del trato con los graphy oan Idea (1924) donde deja, junto a
pliacin del edificio, elevando a doce plantas clientes y de los problemas en obra. sus Kintergarten Chats, un ideario artstico y
ms el basamento. la ms elocuente expresin de su esttica.
En ei apogeo de la firma proyectaron el
La firma Holabird & Root interviene en 1961 Standard Club (1887-88), en Chicago, ya de- Muri en Chicago el 14 de abril de 1924. Esta
en el edificio Carson Pirie & Scott para arre- molido; el Auditrium Building de Chicago herencia la recoger Frank Lloyd Wright, su
glar partes y adecuarlo a las nuevas necesida- (1886-89), con un riguroso vigor y con la discpulo, quien siempre reconoci a Sullivan
des. Esta misma firma renovar y restaurar slida influencia de Richardson; el Walker como Gran Maestro; su obra ejerci gran
el Marquette Building, de Holabird & Roche Building (1888-89) en Chicago; el Wainwrig- influencia en los arquitectos del siglo XX.
(1893-1895), en 1980. ht Building, en Saint Luis, Missouri (1891-
99); Schier Building o Garrick Theater Bibliografa
En la presente dcada se encaran nuevos (1891), de Chicago; Stock Exchange Building Benvolo, Leonardo. Historia de la Arquitec-
trabajos de restauracin que recuperan com- (1893-94); el Guaranry Building, en Buftalo tura Moderna. Barcelona: Ed. Gustavo Gili,
ponentes deteriorados o sustituyen por otros (1894-95), en dnde la decoracin subraya la 1974.
similares aquellos irrecuperables. Actualmente importancia de los pisos inferiores; Pruden-
Carson Pirie & Scott se halla inscripto en la tial Building, en Buffalo (1895). El estudio se Frampton, Keneth. Historia Crtica de la
lista indicativa de Patrimonio Mundial junto a disolvi en 1895. Arquitectura Moderna. Barcelona: Ed.Gustavo
otros edificios de la Escuela de Chicago. Gili, 1981.
La separacin de Ader va a significar para
Los autores Sullivan un progresivo declive econmico, Sullivan, Louis H. Autobiografa de una idea.
Louis Henri Suivan (1856-1924). Nace en aunque construy obras tan significativas Buenos Aires: Infinito, s/a.
Boston el 3 de septiembre de 1856, en el seno como el edificio para oficinas Schlessinger
de una familia irlandesa con antepasados & Meyer (1889-1906), ms tarde Carson Sullivan, H. Louis. A System of Architectural
alemanes y franceses. Estudi arquitectura Pirie y Scott de Chicago; el Security Bank de Ornament. New York: American Institute of
por el lapso de un ao en Massachussets, en Owatonna, en Minnesota (1908); el People's Architects Press, 1924.
el Institute of Technology, con arquitectos Savings Bank (1911) olaSt. Paul's Church
formados en Pars; iuego de pasar por Nueva (1910-14), en Cedar Rapids, lowa.
York y Filadelfia, liega en 1873 a Chicago,
en donde trabaja en el estudio de Le Barn La casa Babson (1907), en Riverside, Illinois,
Jenney, perfeccionando su formacin. ylaBradley (1909-10), en Madison, Wiscon-
sin, emplazadas en un contexto suburbano,
En 1874 estudi en Francia, en la Escuela de recuerdan en muchos de sus gestos las de
Bellas Artes de Pars y en el tailer de Vaudre- Frank L. Wright.
mer. Se estableci definitivamente en Chicago
trabajando como dibujante en una firma de Sullivan emple en todas sus obras un
arquitectos, hasta que en 1881 se asoci con lenguaje ornamental exquisito, incluso en los
Dankmar Adler y cre con l ia Firma Adler rascacielos. Fue un prestigioso terico expre-
& Sullivan. Ambos construyeron muchos sando sus ideas en conferencias y escritos. En
edificios, aunque Sullivan se encarg exclusi- los ltimos aos de su vida escribe Autobo-

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