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GUA N 01. ECONOMA, NECESIDADES, BINES Y SERVICIOS.

QU ES ECONOMA?

Es una ciencia social que estudia cmo los individuos (personas-familias, empresas-industria,
Gobierno-Estado) o las sociedades usan o manejan los recursos escasos para satisfacer sus
necesidades. Entonces, es la ciencia que estudia los recursos y la produccin, distribucin y
consumo de bienes y servicios, para satisfacer las necesidades humanas.
Es una ciencia porque es un conjunto de conocimientos objetivos y verificables sobre un tema o
rea determinada (objeto de estudio), que son obtenidos mediante la observacin (metdicamente,
sistematizados, verificables) y la experimentacin o teorizacin, en el caso de la economa que es
una ciencia social. Igualmente, es una ciencia social porque utiliza el mtodo cientfico (proceso,
camino, manera, etapas) y su objeto de estudio est vinculado a las actividades y el
comportamiento de los seres humanos, personas, individuos.
Tradicionalmente, la economa se suele dividir en dos grandes ramas: microeconoma y
macroeconoma.

La microeconoma es la que realiza el estudio de unidades econmicas (la persona, la empresa,


los trabajadores, los propietarios de tierras, los consumidores, los productores, etc.); es decir,
estudia cualquier individuo o entidad que se relacione de alguna forma con el funcionamiento
de la economa de forma individual, no en conjunto.
Entre tanto, la macroeconoma se encarga de estudiar el comportamiento y el desarrollo agregado
de la economa, es decir, la suma de un gran nmero de acciones individuales realizadas por
diversas unidades econmicas, las cuales componen la vida econmica de un pas. Esta rama no
estudia las acciones de determinados individuos, empresas, etc., sino la tendencia en las acciones
de todos stos.
Para su estudio, la economa utiliza herramientas como las matemticas y la estadstica (adems
la psicologa, sociologa, filosofa, ciencia poltica, etc.), las cuales se usan ampliamente en el
desarrollo y prueba de modelos econmicos (abstracciones o simplificaciones mediante
supuestos), que son una conceptualizacin mediante la cual se pretende representar matemtica
grficamente, y de forma simplificada la realidad, para as poder establecer y cuantificar las
relaciones entre las variables econmicas que se analizan.

NECESIDADES HUMANAS

Es la sensacin de carencia (la falta) de algo, junto con el deseo de satisfacerla. Ej. Las personas
religiosas que ayunan, siente hambre pero no tienen el deseo de comer debido a su ayuno.
La necesidades humanas tienen la caracterstica de ser ilimitadas, lo que implica que una vez
cubiertas las bsicas surgen otras de orden superior (Escala de Maslow), que tras ser cubiertas
surgen otras, luego otras y as hasta el infinito.
Varios autores han abordado el tema de las necesidades dando una idea diferente de necesidad.
Dos de ellos son Max Neef y Maslow: el primero afirma que las necesidades humanas
fundamentales son pocas, delimitadas y clasificables, y que son y seguirn siendo las mismas
en todas las culturas y en todos los perodos histricos, que
lo que cambia son los medios utilizados o la manera para satisfacerlas (necesidad de
comunicarnos); Maslow, sostiene que existen necesidades primordiales para el ser humano
y plantea una jerarqua de necesidades en las cules existen 5 categoras en
forma ascendente: fisiolgicas, de seguridad, de pertenencia, de estima y la autorrealizacin.
A pesar de las diferencias en los puntos de vista de Max Neef y Maslow,
respecto a la manera como se presentan las necesidades , se puede afirmar que stas
siempre van a existir en la vida del hombre y que deben ser satisfechas de
acuerdo al grado de urgencia o al momento en el que se presenten.
LOS BIENES Y LOS SERVICIOS

Es todo aquello (productos o actividades) que sirve o es til para satisfacer las necesidades
humanas. La diferencia entre bienes y servicios responde a su materialidad: los bienes son
artculos o productos tangibles (alimentos, carro, zapatos), mientras que los servicios son
actividades intangibles (educacin, salud, transporte). Existen varios tipos de bienes:
Segn la cantidad disponible (grado de escasez): se clasifican en bienes libres (aquellos que son
ilimitados en cantidad o muy abundantes, no son de propiedad de nadie y son gratuitos ya que la
cantidad disponible excede a la cantidad que la gente desea: aire, oxigeno, luz solar) y bienes
econmicos (aquellos que se obtienen en el mercado pagando un precio, poseen un valor
econmico, son escasos en cantidad en relacin con los deseos que hay de ellos).

Segn su naturaleza o funcin: se dividen en bienes de capital (son los bienes que se utilizan en
el proceso de produccin de otros bienes y servicios, no satisfacen directamente las necesidades
humanas, sino que lo hacen de una forma indirecta. Ej: las maquinarias, herramientas. Dentro de
este tipo de bienes de capital se encuentra el capital fsico {computador}, humano {trabajadores}
y financiero {dinero}) y bienes de consumo (son los que se destinan a la satisfaccin directa de
necesidades humanas, los cuales a su vez pueden ser bienes durables que permiten su uso
prolongado, como por ejemplo los electrodomsticos o la ropa, y bienes no durables que se ven
afectados directamente por el trascurso del tiempo, los cuales perecen en su utilizacin, por
ejemplo los alimentos.)

Segn su grado de transformacin: Encontramos los bienes intermedios (son los que se emplean
para ser transformados o incorporados a la produccin de otros bienes; son los que deben sufrir
nuevas transformaciones antes de convertirse en bienes de consumo o de capital) y bienes finales
(son aquellos que ya son aptos para el consumo; son los bienes que ya han sufrido las
modificaciones necesarias y pueden destinarse de inmediato al uso o consumo).

Segn la relacin que tienen dos bienes entre s: tenemos bienes sustitutos (son los que cubren
una misma necesidad, se reemplazan, es decir, si se consume uno no es necesario consumir el otro
{caf y t; mantequilla y margarina}; y bienes complementarios, aquellos que se deben, o se
acostumbra, utilizar conjuntamente para satisfacer determinada necesidad, es decir, se
complementan {el carro y la gasolina}).

Segn su relacin con la renta (ingreso, salario): se clasifican en bienes normales


(su consumo/compra aumenta cuando aumenta la renta de las personas. Sucede en la mayora de
los bienes. Ej. Zapatos, ropa, etc.); bienes inferiores (son bienes cuya demanda disminuye
mientras que la renta de los consumidores/compradores aumenta. Esto sucede porque al tener ms
renta las personas prefieren productos de mayor calidad o mejores. Ej.: la comida rpida, los
artculos usados, el transporte pblico, etc.), y bien giffen (son aquellos bienes que su
demanda/consumo aumenta cuando es ms caro, es decir, cuando sube su precio su consumos
aumenta).

Segn su propiedad: los bienes pueden ser pblicos o privados: los bienes pblicos son aquellos
donde ninguna persona es excluida de su utilizacin (parques, bibliotecas), y privados los de uso
particular (mi moto, carro, porttil).

Nota: Un bien puede pertenecer a las dos categoras de un mismo criterio teniendo en cuenta
su uso, por ejemplo un carro, puede ser un bien de capital o un bien de consumo: si quien lo
utiliza es una persona particular, se considera un bien de consuno, y si lo utiliza una empresa
como medio de transporte o repartidor de sus productos, es un bien de capital.
LOS ELEMENTOS ECONMICOS Y EL PROBLEMA ECONMICO.
Los elementos econmicos son los siguientes:

- Hechos econmicos: Son hechos inconscientes. Son actividades sociales que las personas
desarrollan no aisladamente, sino como miembros de grupos, lo cual nos caracteriza como seres
sociales. Son aquellos que son espontneos y sin estar realmente conscientes de lo que hacen
ni de los diversos procesos que implican: produccin, distribucin, comercializacin y
consumo. Estos son los pasos de un proceso productivo o cadena productiva.

- Actos econmicos: son acciones conscientes de las personas para satisfacer sus necesidades
tras tomar conciencia de ellas y de cmo satisfacerlas. Se empezaron a generar porque el ser
humano necesitaba alimentarse. Son parte del proceso de la actividad econmica.

- Actividad econmica: Es la suma de actos econmicos, acciones que nos permiten derivar de
ellos nuestro sustento. Como su nombre lo indica, hace referencia al conjunto de acciones o actos
econmicos encaminados a resolver los problemas econmicos, pero de manera organizada,
sistematizada y planeada.

- Problemas econmicos: Son interrogantes a los cuales se les tiene que dar respuesta mediante
la definicin y decisin de una actividad econmica.
Qu producir? Corresponde a tomar una decisin de cul bien o servicio se va a producir para
llevar al mercado.
Cmo producir? Se debe tener en cuenta la disponibilidad de recursos humanos, econmicos y
la competencia.
Cunto producir? Hay que tener en cuenta nuestro entorno econmico para no generar
sobreproduccin. Se requieren estudios de mercado.
Para quin producir? Debemos saber hacia qu sector va dirigido el producto que se elabora o
se ofrece y en esa medida publicitar los puntos de distribucin.

A estos problemas econmicos se les da solucin cuando entramos en la actividad econmica.

- Factores econmicos: Son todos aquellos medios o recursos que intervienen/interactan en el


proceso productivo de bienes y servicios.

Tierra: o recursos naturales. Es todo lo que la naturaleza nos ofrece y que todos utilizamos como
materia prima. Su remuneracin (recompensa o pago) es la renta.

Trabajo: Es el resultado de la actividad humana; es la aplicacin de un esfuerzo sobre las materias


primas para transformarlas. Puede ser fsico o mental. Su remuneracin es el salario.

Capital: es toda aquella inversin que se hace en infraestructura (edificios), maquinaria y equipo,
para la produccin de bienes y servicios. Su remuneracin son las ganancias, utilidades,
dividendos o intereses. En este encontramos el capital fsico (maquinaria, edificios), capital
financiero (dinero, inversiones, prstamos), y tambin se suele incluir el trabajo como capital
humano (personas, trabajadores).

Habilidad empresarial: en la cual podemos incluir la capacidad, destreza y habilidades


(capacidad tecnolgica) para combinar los tres factores anteriores y hacer de ellos una actividad
econmica. Su remuneracin son las utilidades u honorarios.

Cuando estos factores interactan se constituye un sistema econmico.

- Sistema econmico: El sistema econmico es la estructura de produccin, de asignacin de


recursos econmicos, distribucin y consumo de bienes y servicios en una economa.
De modo ms sencillo, es la interaccin de elementos y factores econmicos que buscan generar
los procesos productivos para satisfacer las necesidades humanas desde la perspectiva de la
estructura econmica y la perspectiva de los sectores productivos.

- Agentes econmicos: los protagonistas que intervienen en la actividad econmica son todos
los ciudadanos, y como participantes en las actividades econmicas se les suele llamar agentes
econmicos y son de tres tipos, a saber:
Las familias: las personas, los individuos o seres humanos, tienen un doble papel o rol en la
economa: son a la vez las unidades elementales de consumo y las propietarias de los recursos
productivos. Pero resumiendo, las familias no producen, slo consumen. Son las encargadas de
realizar la mayor parte del consumo en una sociedad. Son la unidad bsica de consumo. Se
considera que su objetivo es maximizar o alcanzar la mayor satisfaccin.
Las empresas: Las empresas o industria son los agentes econmicos destinados a la produccin
de bienes y servicios. Es la unidad bsica de produccin. Para realizar su actividad necesitan los
factores productivos que les entregan las familias. A cambio de ellos pagan unas rentas: sueldos
y salarios como pago del trabajo; intereses, beneficios, dividendos, etc., como pago del capital;
alquileres, arrendamiento o renta como pago de la tierra o recursos naturales. Los bienes y
servicios producidos por las empresas son ofrecidos a las familias que pagarn a cambio su precio.
Son las encargadas de producir y ofrecer. Se considera que su objetivo es maximizar la utilidad o
ganancia.
El Estado: o Gobierno. Comprende toda la administracin pblica. Desempea un papel
importante en la vida econmica y cumple varias funciones: - Regular la actividad econmica
estableciendo las reglas de juego, como normas y leyes, para los agentes econmicos; - Dotar la
sociedad de la infraestructura necesaria para que se pueda llevar a cabo la actividad econmica
(carreteras, puertos, aeropuertos, acueducto, alcantarillado, etc.); - Brindar bienes y servicios de
carcter pblico y necesarios (seguridad, justicia, parques, salud, educacin); - Redistribucin de
la renta para disminuir las desigualdades a travs de la recaudacin de impuestos y transferencias
(salud, educacin) o subsidios (familias en accin, subsidio de desempleo, pensiones). Su objetivo
es lograr el mximo bienestar econmico y social de la sociedad.

EL PROBLEMA ECONOMICO FUNDAMENTAL:


El problema econmico bsico es la insuficiencia o escasez de recursos para satisfacer todas las
necesidades y deseos de las personas, individuos o seres humanos. Este se origina porque mientras
los recursos son escasos, las necesidades humanas son infinitas.