Está en la página 1de 125

SULFUROS Y CLASES SIMILARES

A este grupo pertenecen los minerales en los que el metal entra en combinacin con el anin S -2.
Tambin se incluye en esta clase a los Seleniuros, Teluros, Antimoniuros, Arseniuros y a las
Sulfosales, pero son raros, la mayora son sulfuros.

Todos se encuentran en la naturaleza en el estado slido (excepto el H 2S, que juega un papel
importantsimo en la formacin de sulfuros):
1. Forman compuestos con el S-2 Zn, Pb, Cu, Ag, Sb. Bi, Ni, Co, Mo y Hg
2. Forman compuestos con el Se-2 (seleniuro): H, Cu, Ag, Hg, Pb, Bi (raros)
3. Forman compuestos con el Te-2 (telururos) Cu, Ag, Au, Hg, Pb, Bi, Ni y Pt, ms frecuentes que
los seleniuros
4. Forman compuestos con el As-2 (arseniuros*) Fe, Ni, Co, y Pt raros
5. Forman compuestos con el Sb-2 (antimoniuros*) Cu, Ni raros

* Compuestos con As y Sb son ms comunes en las sulfosales.

Los miembros de la Clase Sulfuros forman una importante clase mineral desde el punto de vista
econmico. La mayora de menas de importantes metales tales como el cobre, plomo, zinc y plata
son sulfuros. Hay grandes generalidades en esta clase. La mayora de los sulfuros son metlicos,
opacos, con un promedio de dureza bajo y un alto peso especfico, con color de la raya negra y
generalmente son el producto de la mineralizacin de los fluidos remantes de la cristalizacin de
un magma. Pero, hay unos pocos miembros transparentes tales como el rejalgar, cinabrio y el
oropimente.

Caractersticas estructurales:
Los sulfuros y afines se deben incluir entre los compuestos inicos pero al mismo tiempo se
distinguen mucho de los compuestos inicos oxigenados tpicos y se acercan ms a los nativos.
Esto se debe a la propiedad del anin. Los iones S, Se, Te, As y Sb en comparacin con el O
tienen radios mayores y poseen un poder mucho mayor de polarizarse y formar enlaces dbiles
homopolares.

Los sulfuros se dividen en reducidos grupos estructurales pero no es posible hacer grandes
generalizaciones respecto a su estructura. Muchos sulfuros tienen enlaces inicos, pero otros
que poseen la mayora de los metales tienen en parte enlaces metlicos. Un caso diferente es la
esfalerita que tiene la estructura del diamante y tiene por lo tanto enlaces covalentes.

Caractersticas qumicas:
La afinidad del S-2 es mayor hacia los metales pesados
Los sulfuros poseen un gran nmero de modificaciones polimrficas
Ocurren en zonas de T y P bajas (hidrotermales)

Caractersticas fsicas:
Brillo metlico
Dureza de media a baja, predomina la baja
Peso especfico intermedio a elevado
La mayora son solubles en cido
Los puntos de fusin son bajos
Color de la raya coloreada por lo general obscura

1
Los minerales que pertenecen a la subclase de Seleniuros, Teluros, Antimoniuros y Arseniuros
tienen propiedades muy similares a los sulfuros ms comunes, por ello es que se les incluye en la
Clase Sulfuros. La sustitucin parcial o total del azufre por selenio, telurio, antimonio, arsnico o
bismuto es posible porque estos elementos tienen tamaos, carga y fuerzas inicas similares.
La clase Sulfosal, difiere de la clase Sulfuros, en la posicin del in semi-metal. En la mayora de
los sulfuros que contienen un semi metal, tales como antim.onio, arsnico o bismuto, ellos
substituyen las posiciones del azufre (es decir trabajan como anin), pero en las sulfosales ellos
substituyen al catin y se enlazan con el azufre.
A continuacin una lista de algunos de los miembros de la Clase Sulfuros ms comunes:

1 Pirita FeS2 31 Bornita Cu5FeS4


2 Bravoita (Ni,Fe,Co)S2 32 Calcopirita CuFeS2
3 Marcasita FeS2 SULFOSALES
Familia de los
4 Pirrotita Fe1-xS 33 Cobres Grises
5 Pentlandita (Fe,Ni)9 S8 Freibergita (Ag,Cu, Fe)12Sb4S13
6 Galena PbS Tetraedrita Cu12As4S13
7 Esfalerita (Zn,Fe)S Tenanntita Cu12Sb4S13
8 Brunckita ZnS Giraudita (Cu, Zn, Ag)12(As, Sb)4S13
9 Wurzita (Zn,Fe)S Goldfoeldita Cu12(Te, Sb,As,)4S13
10 Grenockita CdS Hakita (Cu,Hg, Ag)12Sb4(Se,S)13
11 Alabandita MnS
12 Cinabrio HgS Sulfosales de Plata
13 Molibdenita MoS2 34 Platas Rojas
14 Estibina Sb2S3 Proustita Ag3AsS13
15 Bismutinita Bi2S3 Pirargirita Ag3SbS13
16 Rejalgar AsS 35 Platas Grises
17 Oropimente As2S3 Perceita (Ag, Cu)16As2S11
18 Patronita VS4 Polibasita (Ag, Cu)16Sb2S11
19 Acantita Ag2S
20 Argentita Ag2S Sulfosales de Plomo
21 Arsenopirita Fe As S 36 Boulangerita Pb5Sb4S11
22 Niquelita NiAs 37 Jamensonita Pb4FeSb6S14
23 Luzonita Cu3AsS4 38 Parajamensonita Pb4FeSb6S14
24 Estannita Cu2FeSnS4 39 Benavidesita Pb4(Mn,Fe)Sb6S14
25 Enargita Cu3AsS4 40 Uchucchacuita AgPb3MnSb5S12
26 Covelita CuS 41 Gratonita Pb9As4S15
27 Anilita Cu1.75S 42 Bournonita CuPbSbS3
28 Digenita Cu1.8S 43 Seligmanita PbCuAsS3
29 Djurleita Cu1.97S 44 Geocronita Pb5AsSbS8
30 Calcosita Cu2S 45 Jordanita (As,Sb)6S23

2
GRUPO DE LA PIRITA

Compuestos cbicos de frmula general AX2, AXY


donde:
A = Au, Co, Cu, Fe, Mn, Ni, Os, Pd, Pt, Ru
X Y= As, Bi, S, Sb, Se, Te

En este grupo se forman soluciones slidas (o series isomorfas) tales como:

Catierita: CoS2 Pirita: Fe S2


Fe = 0% Co = 0%
Co = 100% Fe = 100%
Amarillo claro Amarillo ms intenso

Algunos miembros del grupo de la pirita son:


Cattierita: CoS2 Vaesita NiS2 Auroestibita AuSb2
Bravoita: (Ni, Fe, Co)S2 Hauerita MnS2 Laurita RuS2
Krutaita (Cu,Co,Ni)Se2 Geversita: Pt Sb2 Esperrilita PtAs2

PIRITA: FeS2, cbico


dimorfo con la marcasita FeS2 (ortormbico)
Composicin qumica:
46,6 % Fe, 53,4 % S, a veces Au, Co, Ni, Ag, Cu.

Origin: Casapalca, Peru


Ex. Eaton Collection
Sample size: 6.5 x 4.5 x 4 cm

3
Origin: Yavapai Co., Arizona, U.S.A. Origin: Concepcion del Oro, Zacatecas, Mexico
Owner: Lou Perloff Owner: Lou Perloff
Microscopic image Microscopic image

Iron cross twin Pyrite with calcite


Origin: Vlotho on Weser, North Rhine-Westphalen, Origin: Naica, Chihuahua, Mexico
Germany Owner: Lou Perloff
Owner: Lou Perloff Microscopic image
Microscopic image

Pyrite pseudomorph
Origin: Huanzala Mine, Huanuco Dept, Peru
Sample size: 10.5 x 7 x 7.2 cm (top), 6.0 x 4.3 x 4.3 cm (bottom)

4
Propiedades fsicas:
Hbito: Mineral ideomrfico, frecuentemente en cristales bien desarrollados, generalmente
cubos, octaedros, pentadodecaedros, (piritoedros), presenta caras estriadas (dan a conocer los
ejes de orden 2), tambin se observan granos redondeados. Maclas cruz de hierro. Masivo,
botroidal. Superficies a veces limonitizadas.
Color: amarillo latn plido
Color de la raya: negra ligeramente verdosa
Clivaje: imperfecto (100) y (111)
Fractura: irregular, concoidea
Dureza: 6 a 6.5
Peso especfico: 4.9 a 5.2
Brillo: metlico
Otras propiedades: frgil, opaco
Diagnstico:
Se le identifica fcilmente por el color, forma de los cristales, estriados de la cara, alta dureza (raya
al vidrio). Se descompone con dificultad en HNO3, no se disuelve en HCl.

Variedad:
Melnicovita es una sustancia amorfa (FeS) que se va a covertir en pirita o una marcasita, se
encuentra en forma de gel, esta en periodo de reestructuracin.

Alteracin: Por oxidacin se altera a hematita y limonitas

Ocurrencia:
Es uno de los sulfuros ms comunes y corrientes, se forma a diversas T, ( altas bajas). Por lo que
se le encuentra en todo tipo de yacimientos: hidrotermales, metasomticos, metamrficos, skarn,
sedimentarios y como pequeas inclusiones en rocas magmticas.

Empleo:
Cuando esta asociada a oro, se le concentra para extraer el oro.

BRAVOITA: (Ni,Fe,Co)S2, cbico

Fue descubierta en el Per, su nombre se debe al descubridor, se presenta en granos pequeos en


medio de minerales de Vanadio, da sales de Ni (verde) y siempre se encuentra en pequeas
cantidades. Miembro intermedio de la solucin solida pirita vaesita - cattierita, posee abundante
Ni, forma solucin slida con la pirita.

Propiedades fsicas:
Hbito: Masas pulverulentas de aspecto oxidado
Color: marrn
Color de la raya: negra ligeramente verdosa
Clivaje: no tiene
Dureza: 5 a 6
Peso especfico: 4.5 a 5
Brillo: mate
Otras propiedades: frgil, opaco

Diagnstico:

5
Cuando en pirita se encuentran bandas oscuras de
color marrn, se esta ante la presencia de bravota.

bv
py

py

Ocurrencia:
Se forma en yacimientos sedimentarios, se forma a bajas temperaturas. Se le encontr por
primera vez en la mina Ragra, en Cerro de Pasco, acompaado de minerales de vanadio.

GRUPO DE LA MARCASITA
Sulfuros, seleniuros y teluros ortormbicos de frmula general AX2
donde:
A = Co, Fe, Ni
X = S, Se, Te

Algunos miembros del grupo de la marcasita son:


Ferroselita: FeSe2 Frohbergita: FeTe2 Hastita: CoSe2
Matagamita: (Co, Fe )Te2 Kulerudita: NiSe2

MARCASITA: FeS2, ortorrmbico, dimorfo con la pirita

La marcasita se forma a temperaturas inferiores a 400C. Un mineral formado a


temperaturas mayores a 400C no puede ser marcasita.

Si a la marcasita a presin atmosfrica, se le calienta por sobre los 400C se


transforma a pirita, si se la deja enfriar sigue siendo pirita (inversin monotrpica),
esto implica que la forma de pirita es el ordenamiento ms estable del FeS2, la
marcasita no es estable.

Si se encuentra una muestra de pirita no se puede decir nada sobre la temperatura de


formacin del yacimiento, pero si existe marcasita, se infiere que el yacimiento se
form a temperaturas menores a 300C
Composicin qumica:
igual que el de la pirita, 46,4% Fe, 53,4% S, a veces Au, Co, Ni, Ag, Cu.

6
Marcasita: FeS2 Origin: Espenhain, Leipzig, Saxony,
Germany
Sample size: 65 mm
Owner: Thomas Witzke

Small marcasite crystals on surface of large


Origin: Belle Fourche Reservoir, Butte County,
arsenopyrite crystals
South Dakota, U.S.A.
Origin: Panasqueira, Portugal
Sample size: 5.6 x 4.1 x 4 cm
Picture: 45 x 87 mm
Marcasite pseudomorph after pyrrhotite
Origin: Viburnum Trend, Missouri, United States
Origin: Rosebud Mine (Hecla Rosebud Mine),
Ex. Kidwell collection
Rosebud District, Pershing Co., Nevada, U.S.A.
Sample size: 4 x 3 x 2 cm
Sample size: 24 mm tall

Origin: Folkestone, England


Sample size: 1.6 x 1.4 x 0.1 cm
Propiedades fsicas:
Hbito: rara vez en forma de cristales definidos, pero si se hallan se presentan
tabulares, masas fibrosas radiales, reniformes, cristales frecuentemente maclados.
Macla en crestas de gallo (en forma dentada) segn (110), es una macla
polisinttica). Ocurre en agregados granulares de tamaos pequeos, de tipo
arrionado, tambin concreciones y agregados irregulares. Puede encontrarse masiva y
pulverulenta.
Color: amarillo como el de la pirita (con tono blanquecino verdoso debido a la ptina)
Color de la raya: negra verdosa
Clivaje: imperfecto (110)
Fractura: irregular
Dureza: 5 a 6
Peso especfico: 4.6 a 4.9
Brillo: metlico
Otras propiedades: frgil, opaco.

Diagnstico:
Si se encuentra cristalizado es fcil diferenciarla de la pirita, pero si esta masiva es muy difcil de
distinguirla de la pirita. Ambos minerales por ser polimorfos tienen caractersticas fsicas
semejantes. Estudio en seccin pulida con luz reflejada permite la diferenciacin fcil entre
estos dos minerales. Cuando la marcasita se oxida genera fcilmente H2SO4.

Variedad:
Melnicovita, es una marcasita en periodo de reestructuracin.

Alteracin: Fcilmente alterable a melanterita (sulfato pentahidratado de Fe: venenoso), tambin


a limonitas

Ocurrencia:
En yacimientos hidrotermales en paragnesis con cuarzo, calcita, galena, esfalerita, y otros
sulfuros
En rocas sedimentaria (especialmente carbonferas areno-arcillosas) en forma de ndulos.
En ambientes sedimentarios:
Si el pH es bsico se forma, pirita; si el pH es cido se forma marcasita. Cuando hay py y mc
mezclados, indica que las condiciones de formacin son neutras
Se encuentra tambin en yacimientos estrato ligados.

PIRROTITA: Fe 1- x S, monoclnico y hexagonal (6/m 2/m 2/m); x = 0 - 0.17 x = 0.1 - 0.2


A temperaturas mayores a 300 C y hasta los 1190C , se encuentra la pirrotita hexagonal,
siendo la forma hexagonal estable a alta temperatura.
A temperaturas menores a 250 C es monoclnica, siendo la forma monoclnica la estable de baja
temperatura.

Composicin qumica:
En comparacin con la frmula debe tener S hasta el 36.4% pero como existe exceso de S puede
llegar hasta los 39 - 40% S, contiene a veces Ni, Co, Au, Ag. En el Per esta asociado con Au.
Lo que sucede es que algunas posiciones de iones Fe+2 estn vacas, mientras que las posiciones
de los iones S-2 estn completas en la red cristalina.

Propiedades fsicas:
Hbito: Raro ver cristales, se presenta en cristales tabulares de poca altura, pueden ser
columnares o en algunos casos piramidales. Maclas (1012), con los individuos casi
perpendiculares. Normalmente se le encuentra masiva o granos irregulares.
Color: en fractura reciente es de blanco de estao con tinte rojo de cobre, se tie fcilmente
por alteracin del ambiente, pasando a tomar un color dorado intenso hasta pardo oscuro.
Inestable a condiciones ambientales, recubrindose de una pelcula marrn amarillenta,
siendo esta pelcula de alteracin una caracterstica diagnstica importante para su
identificacin.
Color de la raya: negra griscea
Clivaje: regular
Fractura: irregular
Dureza: 4
Peso especfico: 4.6 a 4.7
Brillo: metlico, (mate por fcil alteracin)
Otras propiedades: frgil, opaco, ligeramente magntico. Las variedades con mayor
porcentaje de Fe son menos magnticas. Conductor de la electricidad. Soluble en cidos.

Diagnstico:
Se le reconoce por el color y magnetismo frecuente. Se descompone fcilmente en
los cidos comunes HNO3 y HCl.

Variedad:
troilita, FeS hexagonal, no tiene carencia de Fe, se le encuentra en meteoritos

Alteracin: Se altera a limonitas

Ocurrencia:
Ambientes hidrotermales acompaando al Au. El Au se encuentra como inclusiones diseminado
en la pirrotita. Las vetas hidrotermales en el Per son importantes porque contienen una cantidad
considerable de Au.
En depsitos magmticos masivos de rocas bsicas y ultrabsicas (gabros, noritas, piroxenitas)
acompaada de pentlandita y calcopirita, contiene Co, Cu, Ni.
Zona de metasomatismo y en skarn, siendo la pirrotita un mineral tardo del proceso de
formacin del skarn.
En capas sedimentarias asociada con siderita, en estratoligados ya sea con rocas sedimentarias o
volcnicas, est ligada a yacimientos de Zn - Cu.
Tambin en las formaciones pegmatticas-neumatalticos e hidrotermales junto con calcopirita,
pirita, magnetita, esfalerita, arsenopirita, casiterita, calcita, cuarzo, schelita.

Utilidad:
No es mena de hierro. El hierro se extrae de las menas de xidos, de los sulfuros no se
extrae Fe. Solo se le concentra si es que contienen Au.
Pyrrhotite on calcite
Origin: Morro Velho Gold mine, Nova Lima, Minas Gerais, Brazil
Eaton Collection
Sample size: 4.5 x 4 x 1.5 cm

Large brassy, thick hexagonal, well


formed crystals to 2 cm associated with
Origin: Santa Eulalia district,
black sphalerite and needle quartz crystals
Chihuahua, Mexico
to 3mm
Sample size: 2 x 2 x 2 cm
Origin: Dalnegorsk, Russia, Sample size:
10 x 7 x 5 cm
Pyrrhotite with galena
Origin: Nikolaevsky Mine, Dalnegorsk, Primorskiy Kray, Russia
Sample size: 8.9 x 5.4 x 4.1 cm

PENTLANDITA: (Fe,Ni)9 S8, cbico, 4/m 3 2/m

Composicin qumica:
Es variable, la proporcin de Fe y Ni suele ser de 1:1, pero puede contener cobalto
(0.4 al 2.5%)

Propiedades fsicas:
Hbito: Raro ver cristales. Normalmente se le encuentra masiva como granos
irregulares inclusiones en pirrotita. Puede estar tambin como finas agujas o
escamas dentro de la pirrotita. Generalmente los granos son microscpicos.
Color: blanco de estao con tinte rojo de cobre algo ms claro que la pirrotita
Color de la raya: negra
Clivaje: bueno {0001}, pero no observable debido al tamao tan fino de los
individuos
Fractura: irregular
Dureza: 3 a 4
Peso especfico: 4.5 a 5.0
Brillo: metlico
Otras propiedades: frgil, opaco, no es magntico.

Diagnstico:
Se confunde con la pirrotita. Solo se le puede reconocer en granos grandes (lo cual es
raro) por ser su color ms claro y presencia de clivaje.

Ocurrencia:
En depsitos magmticos masivos de rocas bsicas y ultrabsicas (gabros, noritas,
piroxenitas) acompaada de pirrotita y calcopirita.

Utilidad:
Mena importante de nquel, cobalto, metales del grupo del platino y Se y Te. El
nquel se utiliza para la preparacin de aleaciones.

GALENA PbS, cbico 4/m 3 2/m

Forma solucin slida con la claustelita PbSe


Acantita Ag2S
Presenta inclusiones de minerales de Ag (sulfuros de Ag), Zn, Sb Bi, Cd, Cu, Fe, etc.
Si el porcentaje de Ag es econmico, se le llama galena argentfera. Los iones Ag no
forman parte de la estructura de la galena. Es difcil que la Ag sustituya al Pb, debido
a la gran diferencia de radios inicos.
La galena tambin presenta inclusiones de minerales ricos en cobre y en plata.
(cobres grises, sulfosales de Ag).

Composicin qumica:
86,6 % Pb, 13,4% S, con % Ag, Cu, Zn, Se, Bi, Fe, As, Sb, Mo. El Te y Se tienen la
tendencia a sustituir al S.

Propiedades fsicas:
Hbito: no idiomrfico, pero si hay cristales va a mostrar cubos, tetraedros,
octaedros, generalmente en masas informes a finamente granudas o espticas de
notable clivaje. Frecuente en agregados granulares de finos a gruesos. Maclas
segn (111).
Color: gris de plomo o gris de acero brillante con un ligero tono azulino
Color de la raya: negra griscea
Clivaje: cbico perfecto {100}
Dureza: 2.5 a 3
Peso especfico: 7.2 a 7.6
Brillo: metlico intenso
Otras propiedades: frgil, opaco, fcilmente desprende H2S (olor a huevos
podridos) con el HCl.
Large single 3 cm crystal with growth hillocks on
Galena: PbS - 10 cm chert matrix with micro ruby red sphalerite crystals.
Origin: Joplin district, Missouri, United States

Origin: Broken Hill Mine, NSW,


Large single 3 cm crystal with growth hillocks on
Australia
chert matrix with micro ruby red sphalerite crystals.
Sample size: 9 x 9 x 7.5 cm
Origin: Joplin district, Missouri, United States
Galena with sphalerite and quartz
Origin: Animon Mine,Huaron District,Peru
Ex. Pete Bancroft collection
Sample size: 10.1 x 8.1 x 4.1 cm
Spinel law twin galena
Origin: 17143 Pillar, 74462e/150681n, Buick mine, Viburnum Trend, Iron Co.,
Missouri, U.S.A.
Sample size: 29 x 7 x 17 mm

Lustrous galena crystal measuring 4.4 x 3.4 x 3.5 cm


in size set between two large pieces of brecciated
matrix. The matrix is coated with much smaller
Cuboctahedral crystals of galena
cuboctahedral galena crystals, these basically helping
to "cement" the two breccia pieces together.
Origin: Milliken (Sweetwater) mine, Viburnum
Trend, Reynolds Co., Mis souri, U.S.A.
Bright cluster of flattened spinel law twinned Galena with fluorite
galena crystals Origin: Elmwood Mine, Central Tennessee Ba-F-Pb-
Origin: Nikolaevskiy mine, Dal'negorsk, Zn District, Smith Co., Tennessee, U.S.A.
Primorskiy Kray, Russia Ex. Steve Neely collection
Sample size: 4.5 x 2.5 x 5.5 cm Samples size: 6.6 x 4.9 x 7.7 cm

Diagnostico:
Fcil de reconocer por su color, buen clivaje, gran peso especfico, baja dureza

Ocurrencia:
Mineral abundante de origen hidrotermal, metasomtico, sedimentario. En filones = vetas, skarn.
Siempre asociado a esfalerita, minerales de plata, pirita, marcasita, calcopirita, cerusita,
anglesita. Frecuentemente tiene plata y se convierte a menudo en mena de plata.
Per: Morococha, Casapalca, SanVicente.

Utilidad:
La galena es la principal mena de Pb. Ingrediente principal de las pinturas blancas, se utiliza en
la fabricacin de vidrios, barniz de loza, fabricacin de lminas, para soldadura, como
proteccin en trabajos con elementos radioactivos, etc.

GRUPO ESFALERITA

Compuestos cbicos de frmula general AX


donde:
A = Cd, Hg, Zn
X = S, Se, Te.
Coloradoita: HgTe Metacinabrita: HgS Onofrita: Hg(S,Se)
Esfalerita: (Zn,Fe)S Tiemannita: HgSe Stilleita: ZnSe
Hawleyita: CdS

ESFALERITA (Zn, Fe)S, cbico, 4 3 m


Tambin conocida como blenda
Es trimorfo con la wurtzita (Hexagonal) y la matraita (Trigonal)

La esfalerita puede contener hasta 20% de Fe, y hasta 0.5% de Cd.


En el sistema antiguo se consideraba que el porcentaje de Zn era de 67%; ahora se sabe que el
zinc esta entre: Zn 40% y 66% y el Fe en no ms de 26%
El contenido de Fe afecta la produccin ya que a ms Fe el valor del concentrado disminuye.
Tambin sustituyen al Zn el Mn, Cd, Ge, Ga, In, Te, Sn, Tl, convirtindose en importante mena
de stos iones. Es el sulfuro que contiene mayor cantidad de elementos valiosos, siendo la nica
fuente de obtencin del Ga, In, Cd.
Estas sustituciones inicas alteran algunas propiedades fsicas de la esfalerita tales como el
color, el color de la raya y el brillo. As las esfaleritas pobres en Fe son transparentes, mientras
que las ricas en Fe son translcidas. Tambin a mayor contenido de Fe el brillo tiende a ser
metlico

Al microscopio se observa las frecuentes inclusiones de calcopirita de variados tamaos. Si las


inclusiones de calcopirita son muy finas (1 , 10 , 20 ) no se va a poder separar la calcopirita
de la esfalerita. Tambin puede tener inclusiones de otros sulfuros como pirrotita, Cobre gris,
etc.

Composicin qumica:
67 % Zn, 33 % S, cuando esta pura, lo cual sucede raramente. Tambin sustituyen al Zn el Fe,
Mn, Cd, Ge, Ga, In, Te, Sn, Tl.

Propiedades fsicas:
Hbito: frecuentemente en tetraedros, rombododecaedros con caras estriadas, cristales
deformados. Maclas (111) deformadas por repeticin polisinttica.Masas compactas,
granulares o espticas (cristales muy finos hasta cristales bien desarrollados), puede ser
masivo compacto, botroidal, criptocristalino.
Color: amarillo caramelo, negro parduzco (variedad negra llamada: marmatita). En la blenda
acaramelada se dan muchas tonalidades. Hay de colores verdes, blancas, doradas, marrones.
Presenta un ptina iridiscente, de tonalidades azules.
Color de la raya: pardo blanquecina a pardo amarillenta (ms oscura en la marmatita)
Clivaje: perfecto {110}
Dureza: 3.5 a 4
Peso especfico: 3.9 a 4.2
Brillo resinoso a graso, adamantino a semi-metlico en cristales
Otras propiedades: frgil, soluble con dificultad en HCl con desprendimiento de H2S.
Soluble en HNO3 con separacin de S. Es triboluminiscente (es fosforescente por
rozamiento o quebrantamiento).
Variedades:
Blenda, variedad de colores: acaramelada ( color caramelo), rub (color rojo)
cleiofana, incolora a color claro (sin solucin slida)
przeibrumita, Cd hasta el 5%
marmatita, Fe hasta 26%
blenda testcea ( en capas y circunvoluciones alternando con wurzita)
Sphalerite on quartz Origin: Linwood mine, Buffalo, Iowa, U.S.A.
Origin: Madan district, Bulgaria Sample size: 4.5 x 3.5 x 3 cm
Sample size: 5 x 5 x 3 cm

Twinned sphalerite on dolomite


Sphalerite with fluorite, quartz and chalcopyrite
Origin: Trepca, Kosovo, Serbia, Europe
Origin: Dal'negorsk, Primorskiy Kray, Russia
Ex. Joe Polityka collection, ex. Morris Museum
Sample size: 6.5 x 6.5 x 6.5 cm
specimen
Sample size: 7 x 5.5 x 5 cm
Sphalerite on quartz
Origin: Qian Xin Mine, Chen Zhou, Hunan Prov., China, Asia
Sample size: 10.5 x 6 x 3.7 cm

Diagnostico:
Por su brillo, color de la raya, clivaje (se puede confundir con la wolframita y enargita, todos
ellos con buen clivaje, pero la wolframita y enargita clivaje solo en una direccin mientras que
la esfalerita en 6).

Ocurrencia:
Generalmente en yacimientos hidrotermales acompaado de galena, calcita, pirita, marcasita,
siderita, anquerita, baritina, etc. En yacimientos tipo skarn, en metasomatismo, metamorfismo
de contacto.
En la mina San Vicente (localidad de San Ramn) se presenta en bandas con galena dentro de
rocas calcreas (yacimiento sedimentario del tipo estratoligado).
YACIMIENTO ESTRATOLIGADO: los cuerpos mineralizados estn circunscritos a ciertas capas, que pueden ser
volcnicas o sedimentarias).

Empleo:
Mena de Zn, fuente importante de Cd, Ge, Ga, In, Te, Mn, Tl. Se emplea para la fabricacin de
diversas aleaciones (latn: Cu + Zn; bronce: Sn+Cu), en bateras elctricas, como xido en
pinturas, el ClZn para conservar maderas, ZnSO4 en pigmentos y medicina.
py

GGs
ef - cp

Sulfosal

450 cp
BRUNKITA: ZnS (sustancia amorfa, no tiene estructura cristalina)
Fue descubierta en el Per en la mina Cercapuquio.
Propiedades fsicas:
Hbito: se presenta en masas de aspecto pulverulento, terroso
Color: blanco cremoso, con reflejos grises
Color de la raya: blanca
Brillo: mate
Dureza: 2.5 a 3
Peso especfico: 2.62
Otras propiedades: Se pega a la lengua, porosa.

Ocurrencia:
Esta siempre ligada a rocas sedimentarias, (capas calcreas), a veces se presenta con bandas de
caliza. Se presenta asociada a granos finos de galena, greenockita. Tiene mayor porcentaje de
zinc que la esfalerita.

Empleo:
Mena de Zn

WURTZITA: (Zn,Fe)S, hexagonal, 6 m m


Trimorfa con la esfalerita y la matraita

La wurzita es estable a temperaturas mayores a 1020 C, la esfalerita (forma estable a


temperaturas menores a 1020C) se transforma a wurzita, siendo una inversin enantiotrpica o
reversible. La wurzita no tiene la abundancia de elementos en solucin slida que presenta la
esfalerita.

Propiedades fsicas:
Hbito: se presenta en cristales columnares, piramidales (es raro ver cristales), en agregados
fibrosos radiados, en costras, globulares, como bandas intercaladas con esfalerita (cada vez
que se vea una esfalerita con formas bandeadas filiformes de color marrn rojizo, podra
sospecharse de que sea wurzita).
Color: negro parduzco a pardo claro, segn el contenido de Fe
Color de la raya: cambia de acuerdo al color del mineral, tonos de pardo
Clivaje: buen segno {10 2 0} e imperfecto segn {0001}
Fractura: concoidea
Brillo: vtreo a adamantino
Dureza: 3.5 a 4
Peso especfico: 3.9 a 4.1
Otras propiedades: frgil

Diagnostico:
La esfalerita masiva marrn rojiza es difcil de diferenciar de la wurzita

Ocurrencia:
En ambientes hidrotermales de baja T, acompaado de marcasita, galena, dolomita. En
ambientes sedimentarios satisfaciendo que exista poco contenido de S, para que se forme
wurzita a bajas temperaturas la presin parcial de S debe ser baja. Puede estar acompaada de
pirita o marcasita, pero no ocurre acompaada de pirrotita, pues para que se forme pirrotita debe
cumplirse que exista un ambiente con exceso de S.
Wurtzite and calcite
Origin: Yaogangxian Mine, Hunan Province, China, Asia
Sample size: 2.7 x 2 x 1.4 cm

GRENNOCKITA: Cd S, hexagonal, 6 m m, es un mineral raro


Hawleita CdS

Composicin qumica
Cd hasta 77.8% %, S hasta 22.2 %, a veces contiene indio
Propiedades fsicas:
Hbito: los cristales son muy raros y pequeos, son cristales de formas de tonel o pirmides
agudas. Frecuentemente pulverulenta o compacta, como costras terrosas, como
eflorescencias. Se presenta como pelculas amarillentas o escamas que recubren capas de
alteracin de la brunckita
Color: diversos tono de amarillo a rojizo, algo anaranjado
Color de la raya: amarilla como el color del mineral
Clivaje: mediano segn (1010)
Fractura: irregular
Dureza: 3 a 3.5 (en cristales)
Peso especfico: 4.9 a 5
Brillo: mate cuando esta terroso, en cristales adamantino a graso
Otras propiedades: en tubo cerrado toma un color carmn, recuperando su color al enfriarse.
Soluble con el HCl con desprendimiento de H2S.

Ocurrencia:
Asociada a brunckita; galena, esfalerita, se forma en las zonas de oxidacin de los yacimientos
de zinc (esfaleritas ricas en cadmio). Se encontr en Cercapuquio.
Greenockite crystal on matrix with calcite, prehnite, laumontite, and other minerals.
Origin: Kreimbach-Kaulbach, Wolfstein, Palatinate, Rhineland-Palatinate, Germany
Ex. Gerald Herfurth collection
Sample size: 8.9 x 6 x 4 cm

Zincian greenockite acicular crystals


Origin: Barrick Side, Post Pit, Carlin Gold mine, Elko, Lynn District, Eureka Co., Nevada,
U.S.A.
Sample size: 3.8 x 3.2 x 2.1 cm

ALABANDITA: MnS (Cbico) Alabandina.


Composicin qumica:
65% Mn, 32 % S

Propiedades fsicas:
Hbito: presenta cristales de diferentes tamaos, generalmente agregados masivos,
diseminados o granulares. Los cristales son raros, si se les encuentra son cubos u octaedros
Color: gris de acero oscuro, marrn oscuro a negro de Fe
Color de la raya: verde oscuro
Clivaje: perfecto (100)
Fractura: irregular
Dureza: 3.5 a 4
Peso especfico: 3.8 a 4.0
Brillo: semi metlico
Otras propiedades: Algo frgil. Traslcida, casi opaca.

2x 2 cm 1.7 x 1.4 x 1.2 cm

Diagnstico:
Se puede confundir con esfalerita, pero la raya verde la identifica plenamente.

Empleo:
No es mena de manganeso, no es abundante.

Ocurrencia:
Se forma en yacimientos hidrotermales de bajas temperaturas (epitermales), encontrndose
tambin en yacimientos aurferos extrusivos junto a esfalerita, pirita, galena, azufre, rodocrocita,
rodonita.
En el Per, el manganeso esta asociado a mineralizacin de oro y plata.

CINABRIO: HgS (trigonal o rombodrico P3221) o tambin llamada cinabarita.


Trimorfo con metacinabrio (cubico F43m) e hypercinabrio (hexagonal)
HgS estable a temperaturas menores a 340oC
Por encima de los 340oC pasa a dos formas polimrficas HgS (cbico) y HgS (hexagonal)
Composicin qumica:
Hg: 86.2%, S:13.8%
Cinabrio: HgS - 0.5x0.5x0.9 cm
Propiedades fsicas:
Hbito: raro ver cristales, se encuentran pequeos cristales tabulares, usualmente se observa
masiva o en granos dispersos en la roca, tambin terroso, diseminado en roca, tambin como
eflorescencias. A simple vista no se ven cristales. Maclas tpicas (0001)
Color: rojo escarlata, rojo bermelln, rojo cochinilla, rojo sangre, con reflejos grises,
plomizos
Color de la raya: roja cochinilla.
Clivaje: perfecto (1010)
Fractura: irregular
Dureza: 2 a 2.5
Peso especfico: 8.0 a 8.2
Brillo: adamantino en cristales, semimetlico, mate cuando esta terroso
Otras propiedades: frgil, soluble solo en agua regia.

Diagnstico:
Se le identifica fcilmente por su color y peso especfico alto. Se puede confundir con la cuprita
y sulfosales de plata (platas rojas), se le distingue porque el cinabrio es insoluble en cidos.

Ocurrencia:
En yacimientos hidrotermales, formado a bajas temperaturas (cerca de los 80C), en soluciones
probablemente alcalinas. Se halla en las partes altas de las vetas, asociada a plata. Ocurre como
impregnaciones en rocas bituminosas, como lentes, capas o granos dispersos en cuarcitas y
areniscas. Asociadas a rocas volcnicas jvenes. Tambin en aguas caliente cerca a volcanes.
Estable en medio oxidantes, por lo que se puede encontrar en depsitos aluviales (por su gran
p.e.). En el Per se ha encontrado en Huancavelica.
Origin: Culver-Baer mine, Sonoma Co., California,
Cinnabar on dolomite U.S.A.
Origin: Fenghuang, Hunan Province, China Owner: Natural History Museum of Los Angeles
Sample size: 7.5 x 3.5 x 4 cm County
Sample size: 3.5 x 2 cm

Origin: Chatian, Hunan Province, China


Sample size: 4.3 x 4.1 x 3.0 cm
This specimen of dolomite hosts tabular crystals
A dark red twinned crystal of cinnabar measuring 8
of deep ruby red cinnabar to 1.1 cm across.
mm in size nestled upon a crystallized quartz matrix.
Origin: Tongren Mine, Guizhou Province, China,
Origin: Hunan, China
Asia
Sample size: 3.8 x 3.4 x 2.2 cm
Sample size: 6.4 x 4 x 2.5 cm

MOLIBDENITA: molibdenita 2H MoS2 (hexagonal, 6/m 2/m 2/m, P63/mmc)

Trimorfa con Jordisita (MoS2 amorfo) y molibdenita 3R (MoS2 trigonal R 3 m)

Red propia: estratificada en capas de Mo hexagonales, dispuestos entre dos capas de S // (0001).
En los hoyos o capas estn los iones fuertemente enlazados. Entre las capas triples. (S Mo - S)
los enlaces son muy dbiles. El Mo tiene coordinacin (6).

Composicin qumica:
Mo: 59.9% y S: 40.1%, casi siempre se presenta pura, puede tener renio (Re), volvindose
mena de este metal, que es raro, el renio ocurre casi solo en la molibdenita.
Molibdenita: MoS2
Propiedades fsicas:
Hbito: raro ver cristales, si los hay son imperfectos, tiene forma de cristales tabulares,
hojosos o escamosos. A veces masas irregulares de grano muy fino. En forma de placas.
Color: gris de plomo brillante con tinte azul
Color de la raya: gris de plomo oscuro con tonalidad azl
Clivaje: perfecto (0001)
Dureza: 1 a 1.5
Peso especfico: 4 .7 a 5.0
Brillo: metlico.
Otras propiedades: Escamas flexibles, no elsticas. Untuoso al tacto, mancha los dedos

Diagnstico:
Se distingue por su color, brillo, dureza y clivaje. Se confunde fcil con el grafito y se
diferencia por su peso especfico ms elevado (gf 2 a 2.2 mientras que la mo 4 .7 a 5.0). La raya
de la molibdenita es ms brillante y menos oscura que el grafito). El color del grafito es ms
oscuro que el de la molibdenita.

Ocurrencia:
Ocurre asociado a rocas gneas directa o indirectamente. Directamente como diseminaciones
muy finas en rocas cidas (prfidos de cobre). Indirectamente ocurre en zonas de contacto entre
rocas calcreas e intrusivas gneas cidas (yacimiento skarn).
En yacimientos pegmatticos - neumatolticos estanniferos, asociados a estibina, wolframita,
arsenopirita, calcopirita, cuarzo, micas, feldespatos, berilo, etc.
En vetas hidrotermales con cuarzo.
Origin: near Babu/Hezhou, Guangxi Zhuaug A.
R., China Origin: Kingsgate, New South Wales, Australia
Sample size: 6.5 x 5 x 1.5 cm Sample size: 30 x 26 x 18 mm
Molybdenite on quartz
Origin: Anglo-American Molybdenite mine,
Origin: Abitibi, Quebec, Canada
Quebec, Canada
Ex. Gary Hansen collection
Sample size: 10 x 6 x 5.5 cm
Sample size: 3.5 x 3.4 x 1.4 cm
Molybdenite on quartz
Molybdenite on calcite
Origin: Moly Hill mine, Rivire-Hva, Valle-de-
Origin: Onganja Mine, Seeis, nr. Windhoek,
l'Or, La Motte Township, Abitibi Co., Qubec,
Namibia, Africa
Canada
Sample size: 8 x 6.4 x 4 cm
Sample size: 3 x 3.3 x 2.3 cm

Utilidad:
Mena de Mo y a veces de Re, siempre presenta algo de Re. El renio es muy escaso, tiene mucho
valor, se utiliza en producciones nucleares. El 90% de la produccin de molibdeno se usa en la
fabricacin de aceros, tambin en electrnica, fabricacin de pinturas, industria qumica.

ESTIBINA: Sb2S3 ortormbico, 2/m 2/m 2/m, tambin conocida como estibnita, antimonita.
Dimorfo con la metaestibina Sb2S3, amorfo
Composicin qumica:
Sb = 71.4% , S = 28.6%. Algo de Au, Ag, Fe, Pb, Cu, Zn, Co
Estibina: Sb2S3 - 7x3 cm
Propiedades fsicas:
Hbito: fuerte tendencia al idiomorfismo, casi siempre se presenta en cristales bien
definidos, los cristales son cristales prismticos alargados, columnar hasta acicular, con
notable estriacin en las caras. Maclas (130) raras. Agregados fibrosos o aciculares, tambin
radiales o en formas hojosas muy caractersticas. Cristales alargados, a veces encorvados,
estriados. Algunas veces puede ser masivo en granos finos y gruesos, aunque es raro.
Color: gris de plomo a negro, a veces con superficies iridiscentes
Color de la raya: gris de plomo oscuro
Clivaje: perfecto (010)
Fractura: irregular.
Dureza: 2 a 2.5
Peso especfico: 4.6 a 4.7
Brillo: metlico
Otras propiedades: en capas finas son flexibles. Echando una gota de KOH sobre la
superficie del mineral se descompone inmediatamente, dando primero una coloracin
amarilla, luego naranja, y al final queda una mancha pardo rojiza en la superficie. Soluble en
HNO3. El fsforo enciende al ser frotado. Bajo punto de fusin.

Diagnstico:
Los agregados se parecen a la bismutinita y a muchos sulfosales, muy caracterstico su hbito
jhojoso, buen clivaje, color, raya. En agregados de grano fino se distingue infaliblemente de
todos los minerales parecidos por la reaccin con KOH. Bajo punto de fusin.

Alteracin:
Por alteracin se convierte en ocres amarillos de Sb, poco estables.

Ocurrencia:
Mayormente de origen hidrotermal, se forma en zonas de baja temperatura, en las partes altas de
las vetas. Mineral filoniano de origen hidrotermal. En paragnesis con rejalgar, cinabrio, pirita,
oro nativo, scheelita, baritina, siderita, cuarzo, etc. En la zona de oxidacin pasa a un material
amarillo terroso llamados ocres de Sb, siendo estos xidos de Sb (valentinita, senarmontita,
cervantita).
Ocurre tambin diseminado en rocas sedimentarias

Utilidad:
Fuente principal de antimonio que se usa para la fabricacin de aleaciones.
Origin: Manhattan, Nye Co., Nevada, United States
Sample size: 5 x 3.5 x 3 cm

Origin: Herja mine, 6 km NE of Baia Mare,


Origin: Baiuz, Romania Maramures, Romania
Sample size: 7 x 5 x 4 cm Sample size: 11 x 9 x 11 cm
Origin: Raura District, Cajatambo Province, Lima
Origin: Shaft 3, Wuling Antimony Mine,
Dept, Peru
Qinjiang area, Jiangxi Province, China
ex. Dan Belsher Collection
Sample size: 20.5 x 2.3 x 1.4 cm
Sample size: 7 x 5 x 2.5 cm

BISMUTINITA: Bi2S3 ortormbico, 2/m 2/m 2/m, se le conoce tambin como bismutina o
bismuto lustroso.

Composicin qumica:
Bi: 81.3%, S:18.7%, algo de Pb, Fe, Cu, Se

Propiedades fsicas:
Habito: Agregados muy semejantes a la estibina. Cristales radiales, acicular, pero la
longitud de las caras prismticas es menos desarrollada que en la estibina. Cristales
finamente estriados en gran parte de las caras. Puede ser masivo en granos finos y gruesos.
Color: gris de plomo
Color de la raya: gris de plomo
Clivaje perfecto (001)
Dureza: 2 a 2.5
Peso especfico: 6.4 6.8
Brillo: metlico
Otras propiedades:

Diagnstico:
Se distingue de la estibina por su brillo ms intenso, mayor peso especfico y la no reaccin con
KOH.

Ocurrencia:
Exclusivamente en yacimiento hidrotermales (temperaturas de 400 oC), (filones, de contacto
meta somtico). Suele encontrarse junto con bismuto nativo, arsenopirita, casiterita, wolframita,
calcopirita, pirita, cuarzo, siderita. Es un mineral poco frecuente.

Bismuthinite with quartz Origin: Johanngeorgenstadt, Erzgebirge, Saxony,


Origin: Yaogangxian Mine, Chenzhou area, Germany, Europe
Hunan, Central South Region, China Ex. Frank Edwards collection, ex. Calvert Collection
Sample size:), 5 x 3.9 x 4.1 cm) Sample size: 7.7 x 7.5 x 3 cm

Utilidad:
Mena de bismuto, que se utiliza para la fabricacin de aleaciones, produccin de vidrios y
productos qumicos.

REJALGAR: AsS monoclnico P21/n (o As4S4)

Dimorfo con el pararejalgar (AsS, monoclnico 16 P c?)


Composicin qumica:
As = 70.1 %, S = 29.9 %, no se ha observado solucin slida

Propiedades fsicas:
Hbito: Frecuente ver cristales, columnar corto. Cristales sueltos o en drusas, estriados
verticalmente, cristales de pocas caras. Maclas de contacto (100). Los agregados pueden
presentarse granular, masivo, terroso, como eflorescencia, diseminado.
Color: rojo sangre
Color de la raya: naranja
Clivaje bueno (010) y (210)
Fractura: irregular
Dureza:1.5 a 2
Peso especfico: 3.4 a 3.6
Brillo: resino, adamantino en las caras de cristales
Otras propiedades: Con la luz del sol se transforma a oropimente, frgil, traslcido. Soluble
en KOH.

Diagnstico:
Se reconoce por el color, dureza y clivaje, siendo muy sintomtico su asociacin con el
oropimente. Se distingue del cinabrio, hematita y platas rojas por el color de la raya

Alteracin:
Por la accin de la luz se oxida y pasa a oropimente pulverulento.

Ocurrencia:
Tiene la misma formacin que el oropimente.
En formaciones sub volcnicas de baja temperatura, acompaado de arsnico nativo, estibina,
esfalerita, pirita, otros sulfuros de As, Pb, y Ag, baritina, calcita, etc.
Como sublimado de los volcanes y fuentes termales.
Casi nunca se le encuentra en superficie, ya que bajo el efecto de la luz se destruye y se
transforma a oropimente.

Utilidad:
El arsnico se agrega para endurecer el plomo (1% de arsnico ) en la fabricacin de perdigones
y se usa en la industria del vidrio (0,5% de trixido de arsnico) para eliminar el color verde que
producen las impurezas de los compuestos de hierro.
El arseniato de plomo y el arseniato de calcio se usan como insecticidas. El arseniuro de galio
(GaAs), se usa en semiconductores y para la preparacin de lseres.
El disulfuro de arsnico (As2S2), conocido como rojo oropimente o arsnico rub, se usa como
pigmento en la fabricacin de fuegos de artificio y pinturas. En cualquier caso, el arsnico es un
poderoso veneno y su frecuente uso lo convierte en un contaminante muy frecuente.

Origin: Shimen Mine, Changde City, Hunan Getchell mine, Humboldt Co., Nevada, USA
Province, China, Sample size: 7 x 4.5 x 1.5 cm Sample size: 10 cm, largest crystals about 1.5 cm
Origin: Shaft 5, Level 280, Baia Sprie, Romania
Vena de cuarzo y galena con cristales de rejalgar.
Ex. Giovanni Signorelli collection
Mina La Paloma, Huancavelica, Peru
Sample size: 6 x 4 x 2 cm
10 x 7.5 x 5 cm

OROPIMENTE: As2S3, monoclnico, P 21/n

Forma solucin slida con la lapamita As2S(Se,S)3 P 21/n

Composicin qumica:
As = 61 %, S = 39 %, solo tiene impurezas mecnicas de estibina, marcasita, arcillas
Propiedades fsicas:
Hbito: con frecuencia aparece cristalizado, presentando cristales prismticos cortos con
caras frecuentemente curvas. Tambin se observan cristales tabulares. Los agregados
ocurren casi siempre en escamas, o laminares con muy buen clivaje En algunos casos
esferulares y arrionadas con estructura radial. Maclas (100).
Color: amarillo, a veces con matiz parduzco
Color de la raya: amarillo, del mismo color que el mineral
Clivaje: perfecto (010) dando hojas translcidas a transparentes, imperfecto (100)
Dureza: 1.5 a 2
Peso especfico: 3.4 a 3.5
Brillo: sedoso, adamantino, perlado ( paralelo a las caras de clivaje)
Otras propiedades: Lminas flexibles, no elsticas. No conduce la electricidad. Calentado se
vuelve rojo. Soluble en HNO3. Es un mineral que al frotarlo o golpearlos se puede percibir
olor a ajos (es decir se esta llevando al As al estado gaseoso, los vapores de arsnico son
venenosos).
Diagnstico:
Fcil de reconocer por su color, buen clivaje, brillo intenso. Cuando se presenta terroso se
puede confundir con azufre, xidos de arsnico, xidos de vanadio o de uranio, pudiendo
diferenciarse el oropimente por que el S da llama azul con el fsforo, el oropimente al estado
gaseoso da olor a ajos y no es radiactivo (a diferencia de las micas de uranio que son
radiactivas).
Ocurrencia:
Se forma en las partes altas de vetas hidrotermales (cerca a la superficie, a bajas temperaturas).
Generalmente asociado a rejalgar, estibina, marcasita, pirita, cuarzo, calcita, yeso, etc. Puede
formarse en la zona de oxidacin por descomposicin de minerales de arsnico y tambin se
puede formar cerca de aguas termales.

Utilidad:
Igual que el rejalgar se utiliza en la fabricacin de pinturas, pirotecnia, en la fabricacin de
vidrio

Origin: Cut 20, Twin Creeks mine, Humboldt Co., Nevada, United States
crystals to 1.8 x 1.3 cm,

Origin: Cut 20, Twin Creeks mine, Humboldt Co.,


Origin: Quiruvilca, Peru
Nevada, United States
Sample size: 11 x 7 x 3.5 cm
Sample size: 4 x 4 x 3 cm (top),
PATRONITA: VS4 monoclnico, su estructura es muy compleja

Es el primer sulfuro de vanadio encontrado. Su nombre es en honor al ingeniero Antenor Rizo


Patrn que en 1906, inform de su presencia en las rocas sedimentarias de la mina Ragra - Per.
Composicin qumica:

Propiedades fsicas:
Hbito: Masas finamente granulares mezcladas con azufre, carbn y arcillas, que contiene
bravoita, cuarzo, calcita, sustancias bituminosas.
Color: negruzco con tono verdoso
Color de la raya: negra verdosa
Clivaje: se observa clivaje columnar
Dureza: 2
Peso especfico: 2.81
Brillo: mate
Otras propiedades: parcialmente opaco. Arde al soplete con llama azul, dejando residuo
terroso amarillo rojizo de cido vandico.

Dark bluish and black in a solid matrix


Origin: Ragra Mine, Cerro de Pasco Prov., Pasco Departamento, Peru (localidad tipo)
Sample size: 4.5 x 3 x 3 cm

ACANTITA: Ag2S, monoclnico, 2/m, estable de bajas temperaturas


Estable a temperaturas < a 179C , dimorfo de la argentita (forma estable de altas temperaturas)

Estos minerales presentan inversin reversible:

Acantita (monoclnico) argentita (cbico)


179C
Los primeros cristales encontrados fueron formas cbicas, por lo que se supuso que la acantita
perteneca al sistema cbico.
Cuando un mineral presenta seudomorfismo y polimorfismo a la vez se le dice que presenta
Paramorfismo.
ARG: Ag. Agria, dimorfa con ac
Composicin qumica:
Ag = 87.1 %, S = 12.9 %, puede tener como impurezas Pb, Fe, Sb
Propiedades fsicas:
Hbito: los cristales son prismtico, alargados, ricos en caras. Maclas (101). Los agregados
aparecen diseminados, en masa o en capas como revestimiento (pelculas), agregados de
grano fino. Puede presentar cristales imperfectos de formas cbicas debido al paramorfismo.
Color: negro hierro a veces con tono azulino
Color de la raya: gris brillante
Clivaje: no tiene
Fractura: irregular
Dureza: 2 a 2.5
Peso especfico: 7.2 a 7.4
Brillo: metlico en fractura fresca, en contacto con el aire se torna negra mate
Otras propiedades: muy maleable, sctil, opaco.

Diagnstico:
Fcilmente identificable por su gran maleabilidad, alto peso especfico. Aparece junto con la
galena pero se le diferencia por que la acantita no tiene clivaje. Una acantita seudomorfica (con
falsas formas cbicas) puede ser confundida con galena, pero los cristales no tienen el aspecto
brillante de la galena, no posee clivaje.

Ocurrencia:
Es de origen hidrotermal, suele estar en las partes altas de las vetas, asociado a mercurio, platas
rojas, sulfosales de plata, galena, esfalerita. Se forma por procesos ascendentes (hipgeno), pero
en algunos casos puede formarse por procesos descendente (suprgeno). Si se forma por proceso
descendente no profundiza, si se ha formado por procesos ascendente no tiene lmites, puede
tener un rango ilimitado de diseminacin, muy amplio.
En la zona de oxidacin y cimentacin esta acompaado de Ag, cerargirita, cerusita, anglesita,
etc.
La ley en la zona de cementacin puede llegar a 150 onz Ag/t, mientras que la zona primaria
suele tener 10 onz Ag/t
En el Per: Julcani (Huancavelica), Orcopampa (Arequipa), San Genaro (Huancavelica),
Castrovirreyna (Huancavelica)

Empleo:
Importante mena de Ag
Acanthite on calcite
Origin: Uchucchacua Mine, Oyon Province, Lima Department, Peru
Sample size: 2.1 x 2. 0 x 1.3 cm
Origin: Las Chispas Mine, Arispe, Sonora,
Origin: Reyes mine, Guanajuato, Mexico
Mexico
Sample size: 7 x 5 x 13 mm
ex. Gage, Linck Collections
Sample size: 6.5 x 2.5 x 2 cm

ARGENTITA: Ag2S, cbico, 4/m 3 2/m.


Estable a temperaturas > a 179C , dimorfo de la acantita (proceso enantiotrpico)
Composicin qumica:
Ag = 87.1 %, S = 12.9 %, puede tener como impurezas Pb, Fe, Sb

Propiedades fsicas:
Hbito: Cubos y octaedros. Granos o formas reticuladas, dendrticos, aspecto de lminas,
hilos, etc. Maclas (111) de penetracin.
Color: gris plomizo (oscuro por alteracin)
Color de la raya: gris de acero oscuro brillante
Clivaje: rara vez apreciable (100)
Fractura: ganchuda
Dureza: 2 a 2.5
Peso especfico: 7.2 a 7.3
Brillo: metlico que se hace rpidamente mate por alteracin
Otras propiedades: Dctil, maleable (cuando se golpea se aplana). En tubo cerrado funde
fcilmente. Soluble en HNO3 con formacin de esponja de S, aadiendo HCl se forma AgCl.
Opaca.
Origin: Guanajuato, Mexico Origin: Guanajuato, Mexico
Sample size: 2.6 x 1.6 x .5 cm Sample size: 1.8 x 1.3 x .8 cm

GRUPO ARSENOPIRITA: Sulfuros de frmula general ABS, monoclnicos u ortorrmbicos,


donde:

A = Co, Fe, Os, Ru


B = As, Sb
-
Arsenopirita FeAsS Osarsita (Os, Ru)AsS
Glaucodoto (Co,Fe)AsS Ruarsita RuAsS
Gudmundita FeSbS

ARSENOPIRITA FeAsS, monoclnico, 2/m, tambin se le conoce como mispiquel

Composicin qumica:
Variable en As y S: FeAs0.9
S1, FeAs1.1S0.9; As = 46%, S = 19.7 %, Fe =34.3 %, impurezas de Co, Ni, Sb, a veces
porcentajes de Au.
El Co sustituye en solucin slida al Fe, (Co,Fe)AsS es el glaucodot
El oro nativo aparece como inclusiones (separable por molienda dependiendo del tamao de la
inclusin).

Arsenopirita: FeAsS - 3x3 cm


Propiedades fsicas:
Hbito: mineral ideomrfico, cristales de aspecto prismtico, en columnas cortas, cristales
seudormbicos, cristales aciculares Masas compactas o granulares. Cristales desarrollados,
estriados a lo largo del eje c. Agregados de cristales divergentes radiados de tamao gruesos
y caras estriadas. Maclas en cruz (201), con un ngulo de 60.
Color: blanco de plata grisceo o blanco de estao
Color de la raya: negra
Clivaje: bueno (110)
Fractura: irregular
Dureza: 5.5 a 6
Peso especfico: 5.9 a 6.2
Brillo: metlico
Otras propiedades: Frgil. Golpeado con acero da chispas y olor a arsnico. Insoluble en
HCl. En tubo cerrado se forma el espejo de As, sublimado de sulfuro arsenioso rojo y
despus negro brillante de As metlico. Con HNO3: Esponja de S y precipitado blanco de
As2O3, aadiendo NH3: precipitado pardo rojizo de Fe(OH)3. Opaco.

Diagnstico:
Se distingue de otros minerales parecidos por la forma de sus cristales. Es el mineral de As ms
corriente.

Variedad:
Danita, arsenopirita con 6 a 9 % de cobalto.

Ocurrencia:
No es importante por si mismo, pero es frecuente que la arsenopirita puede contener oro o plata.
Tpico de yacimientos hidrotermales de fases mineralgicas de alta temperatura, acompaado de
Sn, W, Bi, Cu, Pb, Zn, pirita, cuarzo, turmalina, feldespatos, micas, berilo, topacio.
Filones tipo alpino (hacia el Amazonas), si se encuentra arsenopirita en rocas paleozoicas
(metamrficas como esquistos, gneiss) indica la presencia de Au.
A menudo se encuentra en pegmatitas pero en muy pequea cantidad, en depsitos
metamrficos de contacto, diseminado en calizas cristalinas.

Empleo:
No es mena de arsnico, pero puede ser importante mena de oro, pudiendo llegar hasta 15000
ppm.

Arsenopyrite with chalcopyrite


Origin: Casapalca, Huarochiri Province, Lima Dept., Peru
Sample size: 14 x 9 x 4 cm
Arsenopyrite on pyrite
Arsenopyrite with siderite, Ex. Marvin Pearce Origin: Quiruvilca district, Santiago de Chuco
coll. Origin: Panasqueira, Portugal Province, La Libertad Department, Peru
Sample size: 3.5 x 2.5 x 4 cm (top/2nd row) Sample size: metallic silver prismatic arsenopyrite
crystals to 7 mm in length

Origin

Origin: Quiruvilca district, Santiago de Chuco Arsenopyrite on quartz


province, La Libertad Department, Peru Origin: Dal'negorsk, Primorskiy Kray, Far-Eastern
Sample size: 25 x 22 x 27 mm Region, Russia
Sample size: 5.3 x 3.3 x 3.2 cm

GRUPO NIQUELINA: Se encuentran antimoniuros, arseniuros, bismuturos, seleniuros,


estaniuros y teluluros de frmula general AX, que pertenecen al sistema hexagonal

Donde:
A = Co, Ni, Pd, Pt
X = As, Bi, Sb, Se, Sn, Te

Entre ellos se encuentran a:


Breithauptita Ni Sb Niquelina NiAs Sudburyita Pd Sb
Freboldita CoSe Sederholmita NiSe Imgreita NiTe
Sobolevskita PdBi Langisita (Co,Ni)As Stumpflita Pt(Sb, Bi)

NIQUELITA: NiAs, hexagonal, 6/m 2/m 2/m, tambin se le conoce como nicolita y nicolina

Composicin qumica:
Ni: 43.9 %, As: 56.1%
Impurezas: Fe hasta 2.7%, S hasta 5%, a veces Sb y Co

Propiedades fsicas:
Hbito: Cristales poco frecuentes, raro verlos, si se encuentran son tabulares o piramidales
cortos. Macla (1011). Usualmente se le encuentra masiva, reniforme con estructura
columnar, como granos redondeados dentro de la ganga.
Color: rojo de cobre muy plido
Color de la raya: negra parduzca
Clivaje: poco perceptible (0001) y (1010)
Dureza: 5 a 5.5
Peso especfico: 7.5 a 7.8
Brillo: metlico
Fractura: irregular
Otras propiedades: Soluble en cidos. Opaco.

Diagnstico:
Se identifica por su color y dureza. La solucin en HNO3 toma un color verde manzana, al
aadirse amonaco toma un color azul

Alteracin:
Se altera al medio ambiente produciendo annabergita (flor de Ni) de color verde manzana,
eritrina (rosa intenso).

Ocurrencia:
Mineral hidrotermal acompaado de Co, Ag, U. En filones tipo alpino (rocas de metamorfismo
regional).
Tpico mineral hidrotermal (masas o como impregnaciones) junto a cloantita, ramelsbergita, etc.
asociado a rocas igneas bsicas a ultrabsicas. pentlandita, po hex

Utilidad:
Mena secundaria de nquel

GRUPO ESTANNITA: Sulfuros y seleniuros tetragonales de frmula general A3BX4


Donde:
A = Ag, Cd, Cu, Fe, Zn
B = As, Ge, In, Sb, Sn
X = Se, S
Briartita Cu2(Fe,Zn)GeS4 Luzonita Cu3AsS4
Permingeatita Cu3SbSe4 Pirquitasita Ag2(Zn, Fe)SnS4
Hocartita (Ag,Cu)2( Fe,Zn)SnS4 Estannita Cu2FeSnS4
Cernyita Cu2(Cd, Zn,Fe)SnS4 Kuramita Cu2(Cu,Fe,Zn)SnS4

ESTANNITA: Cu2FeSnS4 , tetragonal, llamadas tambin piritas de estao


Composicin qumica:
S = 29.9 %, Sn = 27.5 %, Cu = 29.5 %, Fe =13.1 %

Propiedades fsicas:
Hbito: cristales seudo cbicos parecidos a tetraedros. Masivo o diseminado en pequeos
granos. Cristales muy raros. Macla segn (111).
Color: gris acero a oscuro
Color de la raya: negra
Clivaje: poco claro (110)
Fractura: irregular
Dureza: 4
Peso especfico: 4.3 a 4.5
Brillo: metlico
Otras propiedades: Frgil. Calcinada y humedecida con HCl da llama azul celeste de CuCl 2.
Soluble en HNO3 con coloracin azul y formacin de esponja de S y precipitado blanco
SnO2. Opaca.
Diagnstico:
Macroscpicamente muy difcil de identificar.

Ocurrencia:
En yacimiento hidrotermales de alta temperatura de Sn, acompaado de casiterita, wolfromita,
calcopirita, arsenopirita, etc.
Ms frecuentemente en menas de esfalerita - galena y esfalerita-pirrotita, junto a calcopirita,
pirrotita
Origin
Origin: Julcani mine, Huancavelica Dept., Peru
Origin: Oruro Mine, Potosi Dept., Bolivia
Owner: Lou Perloff
Sample size: 6 x 2.5 x 1.5 cm
Microscopic image
Origin

Stannite on wolframite with quartz and fluorite Stannite on muscovite. Origin: Yaoguangxian mine,
Origin: Yaoganxian Mine, Hunan Province, near Chenzhou, Yizhang Co., Hunan Province,
China China
Sample size: 13 x 7 x 6 cm Sample size: 4.3 x 4 x 3.3 cm

SULFOSALES
ENARGITA: Cu3(As, Sb)S4, ortorrmbico
Dimorfo con luzonita. Cu3 AsS4, tetragonal

Existen dos series (o solucin slida):

Serie ortorrmbica
Enargita Cu3AsS4
Estibioenargita Cu3SbS4
Serie tetragonal
Luzonita Cu3AsS4
Estibioluzonita Cu3SbS4 (famatinita)

Las caractersticas externas de estos minerales son muy parecidas, la especie ms abundante es
la Enargita.

Composicin qumica:
Cu = 48.3 %, As = 19.1 %, S = 32.6 %, impurezas de Sb y Fe.

Propiedades fsicas:

Hbito: Columnar. Cristales columnares con caras prismticas y estriacin vertical,


alargados, paralelos al eje c. Tambin tabulares paralelos a (001). Agregados radiales.
Finamente granular. Masivo. Maclas (320)
Color: gris de acero a negro de hierro, (la luzonita tiene una tonalidad violcea o rojiza)
Color de la raya: negra
Clivaje: perfecto (110), bueno (100) y (010)
Fractura: irregular
Dureza: 3 a 4
Peso especfico: 4.4 a 4.5
Brillo: metlico a submetlico
Otras propiedades: Frgil, opaco. En tubo cerrado decrepita da sublimado de S y amarillo de
As2S3. Soluble en HNO3 con separacin de S. Presenta una ptina negra y a veces
tonalidades rojizas (rosadas) por presencia de luzonita.

Diagnstico:
Se distingue por el color, la raya y clivaje. Se puede confundir con la marmatita, pero se les
diferencia por el color de la raya.

Ocurrencia:
Mineral tpicamente hidrotermal.
Tambin en yacimientos metasomticos y de impregnacin (especialmente en Norteamrica y
Sudamrica), asociado a pirita, esfalerita, bornita, galena, bar, cuarzo.
En yacimientos estratoligados.
No es un mineral comn en el mundo pero en el Per es frecuente, se le encuentra en
Morococha, Cerro de Pasco, Quiruvilca.
Empleo:
No es mena de Cu, por que es un mineral poco comn. Pero en el Per es abundante pero se le
castiga por el As y Sb.
Origin

Enargite with pyrite. Ex. Seaman Museum collection


Origin: Quirivilca Mine, Julcani, Peru
Origin: Butte, Silver Bow County, Montana, U.S.A.
Sample size: 10.6 x 8.6 x 4 cm
Sample size: 6.5 x 5.0 x 5.0 cm

Origin

Origin: Colquijirca, Junin, Peru Enargite with pyrite


Ex. Willard Perkin collection Origin: Butte, Butte District, Silver Bow Co.,
Sample size: 28 x 7 x 17 mm Montana, U.S.A.
Sample size: 22 x 20 x 30 mm

Origin

Origin: Pasto Bueno district, Pallasca Province, Enargite with pyrite


Ancash Department, Peru Origin: Quirivulca, La Libertad Dept, Peru
Sample size: 4 x 3.4 x 5 cm Sample size: 5.4 x 4.5 x 3 cm

LUZONITA: Cu3AgS4 (tet):


Dimorfo de baja temperatura (< 320C) de la enargita
Isoestructural de la famatinita

Propiedades fsicas:
Hbito: Masivo. Agregado de maclas lamelares. Cristales muy raros.
Color: gris de acero con tono rosado, violceo, algo amarillento
Color de la raya: negra
Clivaje: no tiene
Fractura: irregular
Dureza: 3.5
Peso especfico: 4.4 a 4.48
Brillo: metlico
Otras propiedades: Frgil. Opaca.

Ocurrencia:
Junto con estibioluzonita en yacimientos de enargita.
Estibioluzonita: Cu3SbS4 , tetragonal
Propiedades fsicas:
Hbito: Agregados de maclas lamelares.
Color: Gris de acero cono tono rojo violceo
Color de la raya: negra
Clivaje: no tiene
Fractura: irregular
Dureza: 3.5
Peso especfico: 4.5 a 4.6
Brillo: metlico
Otras propiedades: Frgil. Opaca.

Ocurrencia:
Es ms raro que la luzonita y la acompaa en sus ya
cimientos.

SULFUROS SECUNDARIOS DE COBRE

Se tiene 6 minerales que son combinacin de S y Cu:

S CuS2 CuS Cu 1.75 S Cu 1.8 S Cu 1.97S Cu2S Cu

CuS2 es poco importante, es escaso


CuS covelita 67% Cu
Cu 1.75 S anilita
Cu 1.8 S = Cu9S5 digenita 78 % Cu
Cu1.97 S djurleita
Cu2 S calcocita 79.8 % Cu = 80 % Cu

La covelita, digenita y calcocita son menas importantes de cobre, pero la principal mena de
cobre es la calcopirita.

COVELITA: CuS, hexagonal, 6/m 2/m 2/m


La klockemannita CuSe pertenece al grupo de la covelita
La estructura cristalina de la covelita es muy complicada

Composicin qumica:
Cu: 66.4%, S.33.6%, puede contener impurezas de Fe en pequeas cantidades.
Propiedades fsicas:
Hbito: raro ver cristales, formas laminares delgadas, tipo escamas, cristales tabulares,
hojosos, pequeos. Usualmente masivos compacto, como costras recubriendo otros
minerales, pelculas, a veces pulverulento, como eflorescencias.
Color: tpicamente azul ail a veces negruzco, se altera en la superficie con irisaciones
violceas, rojizas, azules
Color de la raya: negra oscuro a azul negruzco
Clivaje: perfecto (0001), dando hojas flexibles
Fractura: irregular
Dureza: 1.5 a 2
Peso especfico: 4.6 a 4.7
Brillo: metlico a graso, las masas pulverulentas son mate
Otras propiedades: Flexible en lminas. En tubo cerrado da sublimado de S. Humedecido
con HCl el mineral tostado da llama azul celeste de CuCl2. Tiene fuerte dispersin ptica.
Diagnstico:
Macroscpicamente fcil de identificar por su color y baja dureza. Puede confundirse con la
bornita cuando ambos estn con ptina, pero en fractura fresca la bornita es rojo de cobre claro y
la covelita es azul ail.

Ocurrencia:
Es un mineral suprgeno, se forma en la zona de enriquecimiento secundario o cementacin de
yacimientos de Cu. La distribucin del mineral en ambientes suprgenos es heterognea, no
profundiza.
Poco frecuente en ambientes hipgenos (yacimientos hidrotermales), en estos ambientes
primarios la distribucin es homognea, la mineralizacin es constante en todo el yacimiento.
La covelita se forma como producto de la alteracin de sulfuros primarios de cobre. A veces,
producto de sublimacin de fumarolas volcnicas.

Empleo:
Mena de cobre

Specimen of indigo blue, platy covellite in


indistinct crystal forms with native silver plates. Origin: Leonard Mine, Butte, Silver Bow Co.,
Origin: Mina San Martin, Sombrerete, Zacatecas, Montana, Northwest USA
Mexico Sample size: 4.8 x 3.3 x 2.5 cm
Sample size: 5 x 4 x 3 cm
This specimen is comprised of mostly pyrite with
Origin: Leonard Mine, Butte, Silver Bow Co., embedded crystals of covellite
Montana, Northwest USA Origin: Leonard Mine, Butte, Silver Bow Co.,
Sample size: 7 x 6.1 x 4.5 cm Montana, Northwest USA
Sample size: 4.3 x 2.5 x 1.6 cm

DIGENITA: Cu 1.8S Cu 9 S 5, cbico [tambin: Cu 2-xS , donde x = 0.03 - 0.11]


Estructura poco conocida. Poco estable a temperaturas bajas por lo que varia con la temperatura.
En el campo no se puede determinar, ya que forma conjuntamente con otros sulfuros
secundarios de cobre: Cu1.75S, Cu1.8S, Cu1.97S, Cu2S, que se parecen en su aspecto pero no en su
estructura. Al microscopio es fcil distinguir calcosita de digenita, ya que la calcosita se ve
blanca griscea mientras que la digenita es azl (del mismo color que la covelita).
Composicin qumica:
Cu = 78 %, S = 22 %, algo de Fe.

Propiedades fsicas:
Hbito: Octadrico. Masivo. No se conocen cristales naturales.
Color: azul metlico a negruzco
Color de la raya: gris oscura brillante
Clivaje: bueno
Fractura: irregular a concoidea
Dureza: 2.5 a 3
Peso especfico: 5.5 a 5.7
Brillo: metlico
Otras propiedades: Opaca.

Ocurrencia:
Mineral supergno, asociado a minerales secundario de cobre, especialmente a calcosita,
calcopirita, bornita.

Empleo:
Mena de cobre

CALCOCITA: Cu2S, monoclnico, 2/m 2/m 2/m, conocido como cobre lustroso redrutita

La calcosita presenta polimorfos, pero el ms abundante y del cual se hace la descripcin es la


calcosita monoclnica:
Cu2S , monoclnico < 103C; Cu2S hexagonal > 103C
103C
cc (monoclnica) cc (hexagonal)
La estructura cristalina de la calcosita es muy compleja. De todos los sulfuros secundarios de
cobre, es el ms rico y el ms abundante.
Composicin qumica:
Cu: 80% S:20% algo de Fe, Ag, Co, Ni, Au, As

Propiedades fsicas:
Hbito: raramente cristalizado, caras simples, tabular o columnar corto. Mayormente
masiva, compacta, ms o menos cohesionada o finamente granular. Como impregnaciones
finas, costras, formas terrosas como el holln de olla generalmente en las zonas de alteracin
superficial (oxidacin). Recubriendo otros minerales metlicos.
Maclas mltiples (110) seudohexagonales. Rara vez (112) cruzando los cristales en ngulo
casi recto ( 88).
Color: gris de plomo algo azulado a gris oscuro por alteracin
Color de la raya: gris oscura brillante
Clivaje: poco claro (110)
Fractura: concoidea
Dureza: 2.5 a 3
Peso especfico: 5.5 a 5.8
Brillo: metlico en superficie reciente
Otras propiedades: Sctil, algo maleable. Opaca. Muy soluble en cidos. Humedecida con
HCl da llama azul celeste de CuCl2. Soluble en HNO3 con coloracin verde y
desprendimiento de vapores y aadiendo exceso de NH3 solucin azul intenso.

Diagnstico:
Por su color gris azulino y sectibilidad se le distingue de los Cobres Grises (la raya de los cobres
grises es pulverulenta, a diferencia de la calcosita que es brillante). De la acantita se le
diferencia por que es menos maleable y esta asociada a yacimientos secundarios, mientras que
la acantita es de yacimientos primarios. En muestras macroscopicas no se puede diferenciar
calcosita de digenita, esa determinacin solo es posible al microscopio.

Ocurrencia:
Mineral supergno, que se forma en las zona de cementacin de todos los yacimientos
cuprferos (se origina por precipitacin de soluciones descendentes). En ambientes
sedimentarios acompaado de arcillas.
Puede ser hipgena (poco frecuente) encontrndose en los yacimientos de Cu pobres en Fe
(hidrotermal) junto con bornita, enargita y cobres grises.
En Toquepala, Cuajone.

Empleo:
Mena importante de cobre
Chalcocite twin
Origin: Bristol, Hartford Co., Connecticut, U.S.A.
Origin: Carn Brea, Illogan, Cornwall, England
Owner: Lou Perloff
Owner: Lou Perloff
Microscopic image
Microscopic image

Pseudohexagonal or twinned, tabular, steel grey crystals to Origin: Tsumeb, Namibia


2 to 5mm.
Sample size: 3.5 x 2.5 x 2 cm
Origin: Cooks Kitchen mine, Camborne, Cornwall, England
Ex. Kidwell collection Owner: John Schneider
Sample size: 6 x 3 x 4.5 cm Photo: John and Mark Schneider
SULFUROS DE COBRE Y HIERRO

BORNITA: Cu5 Fe S4, tiene varias modificaciones polimrficas


Conocida tambin bajo los siguientes nombres:
Mena de pavo real Mena de Cu prpura
Mena de Cu jaspeado Erubescita

Modificacin estable a temperatura ambiente hasta temperaturas menores a 228C es del


sistema tetragonal (escalenodrica)
Modificacin metaestable a temperatura ambiente es trigonal (ditrigonal piramidal)
Modificacin estable a temperaturas mayores a 228C es del sistema cbico hexaquis-
octadrico

El sistema de la bornita estable a temperaturas ambientales esta todava en discusin pero el ms


aceptado es el tetragonal.
Composicin qumica:
Cu = 63.3 %, Fe = 11.2 %, S = 25.5 %,
Propiedades fsicas:
Hbito: Difcil de ver cristales, son raros, son seudo cbicos, tienen la forma dejada por la
modificacin cbica de alta temperatura, son agregados compactos, granulares, como
pelculas o costras recubriendo a otros minerales, en ndulos. Maclas (111) seudo cbico.
Color: en fractura fresca es rojo de Cu claro, medio rosaceo (sin alteracin), pero
rpidamente se recubre de una ptina de alteracin que se forma en el momento: de colores
bronce, rojizo, violeta, azul, esa ptina iridiscente se le llama cuello de pichn o pecho de
paloma
Color de la raya: negra
Clivaje: raro y poco claro (100)
Fractura: concoidea
Dureza: 3
Peso especfico: 4.9 a 5.3
Brillo: metlico.
Otras propiedades: Frgil. Opaco. En tubo cerrado desprende S. Soluble en HNO3 con
separacin de esponja de S. Mineral alocromtico

Diagnstico:
Fcil identificarlo por el color y la ptina de alteracin. Se puede confundir con la covelita,
pero se diferencia de ella, porque en fractura fresca la covelita es de un color azul intenso.

Alteracin:
La bornita se altera a covelita, calcosita

Ocurrencia:
Es un mineral principalmente hipgeno, pero se puede formar algo de bornita en ambientes
suprgenos (no es comn).
En formaciones pegmatticas, neumatolticos o sedimentarias acompaando a calcosita,
calcopirita, pirita, galena, esfalerita, enargita, magnetita, pirrotita.
Se le puede encontrar diseminado en rocas bsicas acompaando a la calcopirita. Tambin
puede formarse en depsitos metamrficos de contacto.
Es menos frecuente en ambientes suprgenos formado en la parte superior del enriquecimiento
secundario de los filones de Cu, es menos estable que la calcosita y la covelita.

Empleo:
Mena de cobre.

Bornite crystals usually tends to be small, black,


ugly and not very sharp. Well, this specimen
Origin: Dzhezkazgan Mine, Dzhezkazgan,
shows is colorful nature due to an iridescent
Kazakhstan
alteration of a thin covering, its crystals are pretty
Ex. Kidwell collection
huge and extremely sharp for the species.
Sample size: 7 x 5 x 2.5 cm
65 Mine, level 60, Dzhezkazgan Kazakhstan
Specimen size: 5.2 x 2.3 x 2.2 cm
Main crystal size: 2.5 x 2.2 cm
OriginDzhezkazgan, Zhezqazghan Oblysy ,
Origin: Dzhezkazgan, Kazakhstan Kazakhstan
Sample size: 8 x 5 x 3 cm (3rd/4th row) Sample size: 6 x 4 x 3 cm

GRUPO CALCOPIRITA: Sulfuros tetragonales de frmula general CuBX2


Donde:
B = Fe, Ga, In
X = S, Se
Calcopirita CuFeS2 Gallita CuGaS2
Eskebornita CuFeSe2 Roquesita CuInS2

CALCOPIRITA CuFeS2, tetragonal, 4 2 m, es el sulfuro de Cu ms comn


Forma serie con la eskebornita
Composicin qumica:
Cu = 35 %, Fe = 30 %, S = 35 %; en muy pequeas cantidades algo de Ag y Au
Propiedades fsicas:
Hbito: raro ver cristales y cuando se presentan son esfenoides, son cristales poco
desarrollados. Usualmente es masiva, se puede presentar como inclusiones o
impregnaciones en otros minerales. Maclas segn (100). El eje c tiene casi las mismas
dimensiones que el a y b por lo que las formas que presentan pueden ser confundidas con
formas del sistema cbico.
Color: amarillo latn intenso. Frecuentes iridiscencia por alteracin, es una ptina
caracterstica bronceada o con reflejos abigarrados.
Color de la raya: negra con matiz verdoso
Clivaje: segn (111) difcil de observar
Fractura: irregular a concoidea
Dureza: 3.5 a 4
Peso especfico: 4.2 a 4.8
Brillo: metlico
Otras propiedades: En tubo cerrado decrepita, se ennegrece y desprende S. Soluble en HNO3
con coloracin verde y esponja de S. Insoluble en HCL. Frgil. Opaco. Presenta inclusiones
de esfalerita, pirrotita, cobres grises, bornita. A veces concentraciones de Ag y Au.

Chalcopyrite with galena and minor arsenopyrite


Chalcopyrite on dolomite
Origin: Nikolaevskiy mine, near Dal'negorsk,
Origin: Buick mine, Iron Co., Missouri, U.S.A.
Primorskiy Kray, Russia
Sample size: 22 x 17 x 32 mm matrix
Sample size: 27 x 19 x 15 mm
Origin: Huanzala Mine, Huallanca District, Dos
Origin: Mogila mine, Madan, Bulgaria
de Mayo Province, Huanuco Department, Peru
Sample size: 7 x 9 x 3.5 cm, brassy chalcopyrite
Ex. Scott Werschky collection
crystals to 5.5 x 6 x 3.5 cm
Sample size: 4.4 x 4.3 x 2.5 cm
Chalcopyrite on sphalerite Chalcopyrite and dolomite on quartz
Origin: Huraon, Peru Origin: Suior mine, Cavnic, Maramures, Romania
Sample size: 9 x 7 x 3.5 cm Sample size: 10.5 x 10.5 x 3.5 cm

Alteracin:
Se altera a calcosita, covelita, malaquita, azurita, brocantita, calcantita, cuprita, cobre nativo,
limonitas.

Diagnstico:
Se confunde con la pirita cuando esta en granos pequeos por tener propiedades similares, se
distingue por la menor dureza de la calcopirita

Ocurrencia:
Tiene variedad de ambientes de formacin, se le encuentra asociado a rocas magmticas, rocas
ultrabsicas, en vetas hidrotermales asociada a rocas gneas cidas, prfidos de Cu, rocas
volcnicas, en depsitos de metamorfismo de contacto y en rocas esquistosas.
En rocas ultrabsicas esta asociado a pirrotita y pentlandita (Ni, Co).
En el Per hay yacimientos hidrotermales tabulares y prfidos (prfidos de Cuajone y
Toquepala), tambin estratoligados (sedimentarios, sedimentarios volcnicos), como Ral o
Condestable.
Minerales asociados: pirrotita, pirita, esfalerita, cuarzo, galena, calcita, baritina, oro nativo.
Los skarn y los prfidos son las ocurrencias principales de la calcopirita.

Empleo:
Es el ms abundante mineral de Cu, es la principal mena de este metal

Nota
Prfido: yacimiento de baja ley y gran volumen (no tiene mayor relevancia el aspecto
petrogrfico que implica la palabra prfido).
SULFOSALES

GRUPO TETRAEDRITA: conocidos tambin como cobres grises, son sulfosales, seleniuros y
telururos cbicos de frmula general A12B4X13
Donde:
A = Ag, Cu, Fe, Hg, Zn
B = As, Sb,Te
X = S, Se

Tetraedrita* (Cu, Fe)12 Sb4 S13 Cu 22 53 %


Tenantita (Cu, Fe)12 As4 S13 Cu 22 53 %
Freibergita (Ag,Cu)10(Fe,Cu,Zn)2(Sb,As)4S13 Ag 3 20 %
Annivita Cu12 (Sb, Bi)4 S13 Bi 13 %
Giraudita (Cu,Ag)10(Cu,Zn)2 As,Sb)4(Se,S)13
Schwatzita (Cu,Hg)12 Sb4 S13 Hg 6 -17 %
Goldfieldita Cu12 (Te, Sb, As)4 S13
Germanita (Cs,Tl)12 (As, Sb)4 (Se, S)13
Hakita (Cu, Hg)12 Sb4 (Se, S)13

La tetraedrita* es la ms abundante, en menor cantidad se encuentra la tenantita. Forman una


extensa solucin slida, es difcil determinar cada una de las especies y el trmino cobre gris es
una denominacin genrica para denominar a minerales de esta familia.
La denominacin se debe a que los minerales bien cristalizados se presentan en tetraedros. La
estructura es derivada de la red de la esfalerita, 8 celdas.

Julcani, Angaraes Prov., Huancavelica Dept.,


Pacococha District, Huarochiri Prov., Lima Dept., Peru
Peru
Sample size: 5 x 9.3 x 3.6 cm
Sample size: 2 x 1.5 x 1.2 cm

Propiedades fsicas:
Hbito: los cristales presenta tetraedros caractersticos, frecuentemente masivo, granular o
compacto. Maclas de penetracin (111) formadas por dos tetraedros.
Color: gris apagado a gris brillante con tonalidad verdosa, hasta negro de hierro en las
variedades ricas en Fe
Color de la raya: negra grisceo (extremo tetraedrita) a pardo rojizo (extremo tenantita)
Clivaje: no tiene
Fractura: irregular a concoidea
Dureza: 3 a 4
Peso especfico: 4.4 a 5.4; p.e. tenantita < p.e. tetraedrita
Brillo: metlico a graso
Otras propiedades: Frgil. Blando.

Diagnstico:
Se puede confundir con calcosita masiva, es decir cuando el cobre gris est masivo, ya que
puede aparecer junto a la calcosita. Se le distingue por que la raya del cobre gris no es brillante,
mientras que la de la calcosita si lo es.
Puede aparecer junto con enargita y pueden tener propiedades semejantes, (raya negra, la
misma dureza) pero se les distingue porque la enargita presenta clivaje mientras que el cobre
gris no tiene clivaje.
Se busca el cobre gris con alto contenido de Ag, por ser ms rentable. El cobre gris debe tener
aspecto graso, aceitoso, untuoso, como petrleo cristalizado, un poco mate apagado, stos son
muy ricos en Ag.
Si el cobre gris es de color gris oscuro, su ley de Cu es baja y predomina el Fe.

Ocurrencia:
Ocurre esencialmente en yacimientos hidrotermales (vetas) acompaado de calcopirita, pirita,
galena, esfalerita, bornita. No esta ligada a las partes altas de las vetas. La variacin qumica
permite que pueda permanecer a diversas profundidades. Yacimientos tipo estratoligados (capas
intercaladas en rocas sedimentarias o volcnicas).
- En la galena, cuando hay alto porcentaje de plata, es que existe la asociacin de cobre gris.
- Se deduce la predominancia de As o Sb y luego se ve que posibilidad de encontrar Ag existe.

El Per es un importante productor de Ag, junto a Canad y EEUU, debido a la abundancia de


cobre gris.

Empleo:
Cobre gris mena de Ag, importante portador de Ag.

La tetraedrita es el mineral ms corriente del grupo , la tenantita es menos frecuente.


Small crystals of quartz to 1.0 cm on large crystal of
Tetrahedrite with quartz; Casapalca, Peru
shiny tetrahedite to 2.5 cm; Casapalca, Peru; Sample
Sample size: 5 x 4 x 4 cm
size: 8.5 x 6.4 x 2.2 cm

Origin: Julcani, Angaraes Prov., Origin: Casapalca Mine, Lima Province, Peru
Huancavelica Dept., Peru Ex. Ed Ruggiero collection
Sample size: 2 x 1.5 x 1.2 cm Sample size: 4.4 x 3.4 x 2.6 cm

TETRAEDRITA: Cobre gris antimonial

TENNANTITA: Cobre gris arsenical


Las sulfosales son un subgrupo de la clase Sulfuros, en el cual uno de los metales es del Grupo
V tal como As, Sb o Bi. Relativamente pocos metales se combinan como el componente
metlico en las sulfosales, usualmente es el Pb, Cu o Ag, y menos frecuentemente Zn, Hg o un
metal de transicin. La separacin de las sulfosales de los sulfuros esta basada en conceptos
qumicos antiguos y es algo artificial. Muchas sulfosales estan estrechamente relacionadas a los
sulfuros.

Una separacin moderna se basa en las caractersticas cristaloqumicas. El metal del grupo V en
las estructuras de las sulfosales tiene 3 S vecinos, los cuales junto con el metal forman una
pirmide trigonal o alternativamente un arreglo piramidal de base cuadrada.

En los sulfuros la coordinacin es extremadamente variable. Coordinacin regular y simtrica


tetradrica o octadrica ocurre en muchos sulfuros simples. En sulfuros ms complejos, se ha
encontrado una extrema distorsin del poliedro de coordinacin.

Un criterio es que las estructuras cristalinas de las sulfosales son muy complicadas
(complejas) y desconocidas.
Son una mezcla de estructuras de estamicta y sulfuros. Mayor complejidad de la estructura.
Las ms importantes son los de Ag, Pb y Pb-Sn.
En los sulfuros el semi metal desempea el papel del anin, en las sulfosales el semi metal
trabaja como un catin, enlazando al S.

SULFOSALES DE PLATA

PLATAS ROJAS: conocidas tambin como Rosicler, son minerales isoestructurales, con
cristales, propiedades fsicas, yacimientos similares, por ello la descripcin es comn para
ambas. Pero forman solucin slida muy pequea.

PIRARGIRITA: Ag3 Sb S3, trigonal, es ms comn que la proustita


Es dimorfo con la pirostilpnita Ag3 Sb S3, monoclnico
Composicin qumica:
Ag = 65.4 %, As = 15.2 %, S = 19.4 %
Reyes Mine, Guanajuato, Mexico
Andreasberg, Harz Mts., Germany
Ex. DeVito collection
Ex. M. Dodge collection
Sample size: 1.5 x 1.5 x 0.5 cm
Sample size: 2.2 x 1.5 x 1.2 cm

Proustite in nickeline
Origin: Little Keeley Mine, South Lorrain Township, Cobalt-Gowganda region, Timiskaming
District, Ontario, Canada
Ex. Grace Dearborn, Phil Scalisi collections
sample size: 11 x 6.5 x 6.5 cm
Origin: Uchuccachua mine, Oyon Province, Lima
Origin: Uchuccachua mine, Oyon
Department, Peru
Province, Lima Department, Peru
Sample size: 1.5 x 2 x 2.7 cm
Sample size: 4.3 x 3 x 2.5 cm

Propiedades fsicas:
Hbito: cristales pequeos, como mximo de 1 a 2 cm, los cristales son alargados,
prismticos o columnares, a veces escalenodricos Las superficies estn estriadas.
Generalmente como inclusiones en otros minerales. Los agregados en forma de granos
impregnados, a veces en masas compactas.
Color: rojo oscuro grisceo a gris rojizo (parecido al del cinabrio)
Color de la raya: rojo oscura (roja ms viva es la raya de la proustita)
Clivaje: bueno segn (1011), observable en granos grandes
Fractura: irregular
Dureza: 2 a 2.5
Peso especfico: 5.77 a 5.96
Brillo: adamantino a submetlico
Otras propiedades: frgil

Diagnstico:
No se puede distinguir pirargirita de proustita. Se puede confundir con el cinabrio, cuprita y
zincita (ZnO). Se distingue del cinabrio por su conducta al soplete, el cinabrio se volatiza
totalmente. La cuprita es distinguible por sus cristales octadricos, y la paragenesis con
minerales de Cu de la zona de oxidacin. La zincita posee una raya amarilla naranja y una
dureza ms elevada (4 a 4.5).

Ocurrencia:
Tpicamente de ambientes hidrotermales con menas de Pb, Zn y Ag. Se forman a bajas
temperaturas por lo que puede formarse como un mineral hipgenos (de procesos ascendentes) o
supergenos (de procesos descendentes). En yacimientos hidrotermales de baja temperatura (en
las partes altas de las vetas), son de poca profundidad. Las ocurrencias hipgenas son las de
mayores leyes. Acompaado de plata nativa, sulfosales de plomo, argentita, estefanita
esmaltita, galena, niquelita, marcasita, baritina, siderita, cuarzo.
En el Per se ha encontrado en Casapalca, Morococha, Yauricocha, Milpo.

Empleo:
Mena de plata

Lustrous, blood-red prisms of pyrargyrite


425 level, San Guillermo Vein, San Luis Shaft, Phoana
to 4 mm with bladed barite in a matrix of
Mine, Fresnillo, Zacatecas, Mexico
massive stephanite and quartz.
Sample size: 3 x 2 x 1.4 cm
San Genaro Mine, Huancavelica Dept.,
Peru; Sample size: 4.4 x 4.1 x 3.2 cm

PROUSTITA: Ag3 As S3, trigonal


Es dimorfo con la xantoconita Ag3 As S3, monoclnico
Composicin qumica:
Ag = 65 %
Propiedades fsicas:
Hbito: cristales pequeos, como mximo de 1 a 2 cm, los cristales son alargados,
prismticos o columnares. Las superficies estn estriadas. Generalmente como inclusiones
en otros minerales.
Color: rojo escarlata a bermelln, gris rojizo
Color de la raya: rojo escarlata a bermelln
Clivaje: bueno segn (1011)
Fractura: irregular
Dureza: 2.5
Peso especfico: 5.57 a 5.64
Brillo: adamantino a submetlico
Otras propiedades: frgil.

Diagnstico:
Se puede confundir con el cinabrio.

Ocurrencia:
Puede ser un mineral hipgenos (de procesos ascendentes) o suprgenos (de procesos
descendentes). En yacimientos hidrotermales de baja temperatura (en las partes altas de las
vetas), son de poca profundidad. Las ocurrencias hipgenas son las de mayores leyes.
Acompaado de plata nativa, sulfosales de plomo, argentita, estefanita esmaltita, galena,
niquelita, marcasita, baritina, siderita, cuarzo.

Empleo:
Mena de plata

Uchuchaccua Mine, Oyon Province, Lima Origin: Marienberg, Saxony, Germany


Dept, Peru Ex. M. Dodge collection
Sample size: 1.6 x 1.5 x 1.5 cm Sample size: 2.7 x 1.9 x 1.6 cm
Uchucchacua Mine, Oyon Province, Lima
Imiter Mine, Morocco
Dept., Peru, South America
Sample size: 4.4 x 2.8 x 2.1 cm
Sample size: 2.1 x 2 x 1.2 cm

PLATAS GRISES:

Composicin qumica:
Ag = 62.1 74.9 %, Cu = 3 10 %

PEARCEITA: (Ag,Cu)16 As2 S11, monoclnico

Star West Mine, Butte, Silver Bow Mina de Rayas, Guanajuato, Mexico
County, Montana, U.S.A. Ex. Kidwell collection
Sample size: 1.5 x 1 x .8 cm Sample size: 1.5 x 1 x 1 cm
POLIBASITA: (Ag,Cu)16 Sb2 S11, monoclnico

Propiedades fsicas:
Hbito: raro ver cristales, si los hay se observan cristales tabulares o prismticos de aspecto
seudo hexagonal, caras pinacoidales, frecuentemente masivo. Cristales con bordes biselados,
como inclusiones en galena, cobres grises.
Color: negro de hierro, negro con tinte rojizo (pbs), en astillas muy delgadas es rojo cereza.
Color de la raya: negra con dbil matiz rojizo
Clivaje: imperfecto (001)
Fractura: irregular
Dureza: 2 a 3
Peso especfico: 6.27 a 6.33
Brillo: metlico
Otras propiedades: Blando a frgil. Atacado por HCl. Bajo punto de fusin, queda botn de
Ag, no ocurre lo mismo con el cinabrio.

Diagnstico:
No se pueden diferenciar a simple vista.
En muchos casos no se puede distinguir ninguna de los sulfosales de Ag, en este caso se le
llama sulfosales de plata.

Ocurrencia:
En filones hidrotermales de baja temperatura, acompaado de estefanita, pirargirita, proustita,
argentita, tenantita, tetraedrita, siderita, calcita, baritina.
Su ocurrencia puede ser de origen hipgenos (ascendentes) formndose en las partes altas de las
vetas y tambin puede ser de origen suprgenos (descendentes)

Empleo:
Mena de plata

This specimen of quartz has numerous crystals of


Polybasite (twin) with quartz and pyrite
lustrous polybasite.
Arizpe, Sonora, Mexico
San Juan de las Raya Mine, Guanajuato, Mexico
Microscopic image, 10.0 x
Sample size: 2.2 x 1.5 x 1.2 cm
SULFOSALES DE PLOMO

Se puede seguir subdividiendo en:

Sulfosales de Pb Cu (se han encontrado 28 minerales)


Burnonita CuPbSbS3 (Orto) Pb = 42%, Cu = 13%, Sb = 25%
Seligmanita PbCuAsS3 (Orto) Pb = 47%, Cu = 14%, As = 17%
Aikinita CuPbBiS3 (Orto)

Sulfosales de Ag Pb (se han encontrado 6 minerales)


Andorita AgPbSb3S6 (orto)

Sulfosales de Pb con As (se han encontrado 16 minerales)


Jordanita Pb14(As,Sb)6S23 (Mon) Pb = 69%, Sb = 8%, As = 5%
Geocronita Pb14(Sb,As)6S23 (Mon)
Gratonita* Pb9As4S15 (Trig) Pb = 71%, As = 12%
* Descubierta en el Per.

Sulfosales de Pb con Sb (se han encontrado 16 minerales)


Zinkenita Pb9Sb22S42 (hex)
Boulangerita Pb5Sb4S11 (Mon) Pb = 56%, Sb = 26%
Uchucchacuita Ag MnPb4Sb5S12 (ort)
Jamesonita Pb4FeSb6S14 (Mon) Pb = 40%, Fe = 10%, Sb = 30%
Benavidesita (Mn,Fe)Pb4Sb6S14 (Mon)
Parajamesonita FePb4Sb6S14 (Orto)

Sulfosales de Pb con Bi (se han encontrado 33 minerales)


Galenobismutita PbBi2S4 (Orto)

En las sulfosales de plomo se paga por Pb, pero se castiga por As.
Algunas sulfosales de plomo se encuentran cristalizadas. La mayor parte son masivas, parecido
en color a la galena. Cuando estn como inclusiones dentro de galena, se les confunden con ella.
Las estructuras estn en funcin del As o Sb.
Si predomina el antimonio, la celda es una mezcla de la estructura de la estibina y galena
Si predomina el arsenico, la celda es una mezcla de la estructura de la halita y/o galena.

Propiedades fsicas:
Hbito: Si son monoclnicos son cristales aciculares bien cristalizados.
Si son ortorrmbicos son cristales prismticos bien cristalizados, con maclas de individuos
compenetrados. maclas en pin o en rueda, por ejemplo la bournonita.
Color: gris de plomo azulino, gris acero
Color de la raya: gris, gris pardusca
Clivaje: bueno (100), imperfecto (010)
Fractura: subconcoidea a irregular
Dureza: 2.5 a 3
Peso especfico: 5.7 a 6.2
Brillo: metlico
Otras propiedades: Soluble en HCl.

Ocurrencia:
En yacimientos hidrotermales en las partes altas, cuando se profundiza desaparecen las
sulfosales de plomo y aparecen los sulfuros de plomo. Son minerales abundantes en el Per.

BURNONITA CuPbSbS3, Ortorrmbico 2/m 2/m 2/m


Forma serie con la seligmanita CuPbAsS3

Composicin qumica:
Pb = 42%, Cu = 13%, Sb = 24.9%, S = 19.7

Bournonita: PbCuSbS3 - 12x11x5 cm. Per

Propiedades fsicas:
Hbito: raro verla bien cristalizada y cuando se presentan son cristales prismticos cortos.
Maclas en rueda dentada o pion segn (). Los agregados pueden ser masivos y
tambin pueden presentarse granular
Color: gris de acero a negro
Color de la raya: gris de acero a negro
Clivaje: no tiene
Fractura: irregular a concoidea
Dureza: 2.5 a 3
Peso especfico: 5.8 a 5.9
Brillo: metlico
Otras propiedades:

Diagnstico:
Se confunde con el cobre gris pero se le distingue por su menor dureza y mayor peso especfico

Ocurrencia:
Ocurre en vetas hidrotermales poli metlicas, asociada a galena, calcopirita, esfalerita, pirita.

Empleo:
Mena de Cu y Pb, pero castigada por sus contenidos de As y Sb
Cluster of two intergrown, (but
UNtwinned) bournonite crystals grown
against the termination of a quartz crystal! Origin: Quirivilca, La Libertad, Peru
Origin: Yaoganxian Mine, Hunan Sample size: 2.5 x 2.5 x 2 cm
Province, China
Sample size: 7 x 4 x 3 cm

Origin:

Several flattened, untwinned bournonite crystals to 2


Bournonite on quartz
cm across are perched on matrix with a brown siderite
Origin: Aurora Mine, Cerro de Pasco
crystal
Prov., Pasco Dept., Peru
Origin: Vibras Vein, Machacamarca Mine, near
Sample size: 1.8 x 1 cm
Cotavi, Potosi Dept, Bolivia
Sample size3.75 x 3 x 2.5 cm
GEOCRONITA Pb14(Sb,As)6S23, monoclnico

Composicin qumica:
Pb = Cu = Sb = %, S =

Propiedades fsicas:
Hbito: raro verla cristalizada. Los agregados se presentan masivos y tambin granular
Color: gris de plomo
Color de la raya: negra
Clivaje: no tiene
Fractura: irregular a concoidea
Dureza: 2 a 3
Peso especfico: 6.4
Brillo: metlico bajo
Otras propiedades:.

Ocurrencia:
Ocurre en vetas hidrotermales acompaada de calcita.
Origin:

Origin: Pollone mine, Valdicastello Carducci, Pietrasanta, Apuan Alps, Lucca Province,
Tuscany, Italy
Sample size: 2.7 x 2.4 x 1.3 cm

BOULANGERITA Pb5Sb4S1, Monoclnico

Composicin qumica:
Pb = 56%, Sb = 26%, S = 18.9%

Propiedades fsicas:
Hbito: cristales prismticos delgados, estriados y flexibles, casi siempre se presenta en
agregados aciculares, microgranulares o de fibras enmaraadas.
Color: gris de plomo hasta negro de hierro
Color de la raya: negra griscea con matiz parduzco
Clivaje: mediano
Fractura: irregular
Dureza: 2.5 a 3
Peso especfico: 5.8 a 6.2
Brillo: metlico
Otras propiedades:

Diagnstico:
Muy caracterstico por sus agregados fibrosos y el matiz parduzco de la raya

Ocurrencia:
Ocurre en vetas hidrotermales de menas de Pb Zn junto a otras sulfosaales de Pb y Cu, junto
con galena, esfalerita, pirita.

Empleo:
Mena de Pb, si hay en suficiente cantidad.
Origin:

Boulangerite on rhodochrosite
Origin: Madoc, Ontario, Canada
Origin: Pinnacles Mine, Broken Hill, New
Owner: Lou Perloff
South Wales, Australia
Microscopic image
Sample size: 4.3 x 4.3 x 2.3 cm
Origin:

Boulangerite with arsenopyrite, pyrite and


Boulangerite with sphalerite
quartz
Origin: Trepa, Kosovska Mitrovica, Kosovo,
Origin: Noche Buena Mine, Zacatecas,
Yugoslavia, Albania
Mexico
Ex. Westenberger collection
Ex. Ed Ruggiero collection
Sample size: 9 x 6 x 3 cm
Sample size: 12.2 x 7.0 x 5.4 cm

JAMENSONITA Pb4FeSb6S14, Monoclnico 2/m

Composicin qumica:
Pb = 40%, Fe = 10%, Sb = 30%,

Propiedades fsicas:
Hbito: comnmente en cristales prismticos aciculares o en formas capilares (llamada por
eso plumosita), los cristales son finos como agujas o cabellos. Tambin masivo.
Color: gris de plomo hasta negro de hierro
Color de la raya: negra
Clivaje: mediano
Fractura: irregular
Dureza: 2.5 a 3
Peso especfico: 5.5 a 6
Brillo: metlico
Otras propiedades:
Diagnstico:
Muy caracterstico por sus agregados fibrosos, se distingue de la estibina porque no tiene buen
clivaje
Para distinguirla de las dems sulfosales de Pb que se presentan en forma acicular (zinkenita,
boulangerita, meneginita) es necesario anlisis qumicos y Rx,
Ocurrencia:
Ocurre en vetas hidrotermales de menas de Pb Zn junto a otras sulfosales de Pb, asociada a
cuarzo, galena, esfalerita

Empleo:
Mena menor de Pb, si hay en suficiente cantidad.

This specimen of rhodochrosite is almost completely covered in hair-like crystals of jamesonite.


Origin: Trepca, Kosovska Mitrovica, Kosovo, Serbia
Sample size: 8 x 6 x 3.5 cm
Ex. Marty Lewadny collection
Origin: Zacatecas, Mexico
Sample size: 10.4 x 5.5 x 3.6 cm (top),
Jamesonite with pyrite
Origin: Sombrerete, Mun. de Sombrerete,
Origin: Noche Buena Mine, Zacatecas, Mexico
Zacatecas, Mexico
Sample size: 7.8 x 5.7 x 3.6 cm
Ex. Scott Williams collection
Sample size: 6.5 x 4.1 x 2.7 cm

GRATONITA Pb9As4S15, Trigonal, 32


Pb = 71%, As = 12%

Composicin qumica:
Pb = 40%, Fe = 10%, Sb = 30%,

Propiedades fsicas:
Hbito: cristales prismticos, casi siempre se presenta como granos finos y dispersos
recubriendo masas de sulfuros.
Color: gris de plomo oscuro con dbil tono pardo violeta
Color de la raya: negra
Clivaje: mediano
Fractura: irregular
Dureza: 2.5
Peso especfico: 6.22
Brillo: metlico
Otras propiedades: soluble en HNO3, y al agregarle IK se reconoce al catin Pb

Ocurrencia:
Ocurre en vetas hidrotermales, no es muy abundante. En Cerro de Pasco junto con marcasita,
pirita, cuarzo y esfalerita.

Origin:
Origin: Excelsior mine, Cerro de Pasco, Origin: Excelsior Mine, Cerro de Pasco , Peru (type
Peru locality)
Sample size: , 5 x 2 x 3 cm Sample size: 2 x 1.7 x 1.7 cm

Origin: Excelsior Mine, Cerro de Pasco, Origin: Cerro de Pasco, Pasco Dept., Peru (type
Alcides Carrin Province, Pasco locality)
Department, Peru Ex. Fred Pough collection
Sample size: 4.1 x 2.2 x 3.2 cm Sample size: 2.5 x 1.8 x 1.5 cm
CLASE IV: OXIDOS E HIDROXIDOS

Los xidos comprenden aquellos compuestos en que el O-2 o el anin oxhidrilo (OH) -2 esta
combinado con uno o mas metales. Se clasifican en xidos anhidros y en xidos hidratados
(hidrxidos). El O forma compuesto con cerca de 40 elementos.
La masa fundamental de xidos e hidrxidos se encuentra en las capas superiores de la corteza
terrestre, en el lmite con la atmsfera que contiene oxigeno libre.
La profundidad de la penetracin del oxigeno libre en la corteza terrestre se ve controlada en la
mayora de los casos por el nivel de aguas subterrneas.
La masa principal de hidrxidos se forma en las zonas de oxidacin de los yacimientos
minerales y en general en la corteza de meteorizacin de las rocas. Debido a que la mayora de
ellos son muy pocos solubles en el agua, pueden dar disoluciones muy sobresaturadas como
consecuencia de procesos de oxidacin muy intensos. Es natural por lo tanto que se observen
comnmente en forma de masas criptocristalinas y coloidales.
Nota
CRIPTOCRISTALINO, sustancias que solo al microscopio se ve que son cristalinas, a simple vista parecen
amorfas.
COLOIDAL, sustancias amorfos que no tienen estructura cristalina

Tambin se forman xidos por va endgena (magmticos, neumatolticos e hidrotermales:


cuarzo, rutilo, casiterita, corindn, hematita, espnelas)

Las caractersticas generales de los xidos son:


Estructuras cristalinas con enlaces caractersticos inicos
Gran dureza
Elevada estabilidad qumica
Alto punto de fusin
Baja solubilidad
Color y transparencia variados

Las caractersticas generales de los hidrxidos son:


Dureza ms baja que los oxidos (promedio de 3 a 4)
Peso especfico de los xidos mayor que la e los hidrxidos
Brillos semi metlicos
Color y transparencia variados

Los xidos anhidros a revisar son:

1. Hielo H2O 9. Espinela


2. Cuprita 10. Magnetita
3. Tenorita 11. Cromita
4. Minio 12. Rutilo
5. Corindn 13. Casiterita
6. Hematita 14. Uraninita
7. Ilmenita 15. Ferrotantalita
8. Grupo de la espinela 16. Ferrocolumbita
HIELO: H2O, hexagonal

Estructura semejante al de la wurzita

Dendrytic ice crystals imaged with a scanning


Cristales de hielo
electron microscope. The colors are computer
(fuente: wikipedia)
generated. (fuente: wikipedia)

Composicin qumica:
H = 11.2 % 0 = 88.8%

Propiedades fsicas:
Hbito: Los cristales pueden ser dendrticos, de aspecto masivo, o como copos de nieve, lminas
hexagonales, columnares
Color: incoloro con algunas coloraciones azulinas
Color de la raya: blanca
Clivaje: no tiene
Fractura: irregular
Dureza: 1.5
Peso especfico: menor a 1 (funcin de la T)
Brillo: vtreo
Otras propiedades: frgil

Ocurrencia:
Se deposita a ms de 4900 de altitud, el nivel del hielo est retrocediendo. Produce rayaduras sobre
las rocas, reventndolas muchas veces. Factor importante en la meteorizacin.

Empleo:
El hielo bajo forma de agua desempea un enorme papel en los procesos qumicos que se producen
en la corteza terrestre, las reacciones qumicas se producen principalmente en las disoluciones
acuosas. Es un importante agente que activa la desintegracin, descomposicin, transporte y
formacin de minerales.

CUPRITA: Cu2O, cbico 4 3 m


Estructura semejante a la de la halita
Composicin qumica:
Cu = 88 %, O = 12 %, con impurezas de V, Fe, S, con impurezas mecnicas de Cu nativo

Cuprita: Cu+2O - 15x15 cristales de 1 cm


Propiedades fsicas:
Hbito: frecuente ver cristales octadricos, menos frecuente cbicos, son cristales pequeos,
tambin masas de grano fino o compacto. A veces se observan cristales capilares o aciculares.
Masivo, terroso, pulverulento, mezclado con otros minerales tales como xidos de Fe, arcillas,
se observan como masas pulverulentas mas o menos rojizas.
Color: rojo cochinilla a rojo teja, van acompaadas casi siempre de tonalidades verdes, que son
otros minerales de Cu.
Color de la raya: pardo rojiza o rojo con tonalidad marrn, recubierta de una ptina entre negra
y verde.
Clivaje: perfecto segn (111)
Fractura: irregular
Dureza: 3.5 a 4
Peso especfico:5.85 a 6.15
Brillo: adamantino o semi metlico,. Los agregados masivos son mate.
Otras propiedades: Frgil. Soluble en NH3 con color azul intenso. Soluble en cidos. Solucin
ntrica: verde esmeralda con gran efervescencia al principio y azul claro despus. Solucin
clorhdrica: incolora. Disuelto el mineral con poca cantidad de HCl y aadiendo H2O, se va a
formar un precipitado blanco, granular de CuCl2 (catin cuproso). Traslcido a opaco.
en fragmentos delgados el mineral es translcido

Variedades:
Calcotriquita, variedad capilar de color rojo carmn con aspecto aterciopelado en conjunto,
cristales aciculares.
Ciguelina, variedad terrosa y pulverulenta, mezclada con oligisto, limonitas, malaquita, arcillas.
Diagnstico:
Se le distingue de otros minerales rojos, por sus cristales y asociacin con limonitas, Cu nativo y
minerales verdes.
Ocurrencia:
Es un mineral tpico de la zona de oxidacin (parte superior). Est restringido a zonas superficiales
no profundiza mucho. Algunas veces se encuentra en grandes masas (ahora ya no existe). Es
frecuente que est asociado a arcillas, limonitas, hematita, cobre nativo, malaquita, azurita y
crisocola

Empleo:
Sirve como indicador de una probable mineralizacin debajo de donde se encuentra la cuprita. Los
xidos de cobre no son tan abundantes como los sulfuros, por lo que no son mena de cobre

Variety chalcotrichite; needles


Cuprite with malachite and dolomite
Origin: Tywardreath, Cornwall, Great
Origin: Tsumeb, Namibia
Britain
Sample size: 2.5 x 3.5 x 2 cm
Picture height: 5 mm
Origin: Ray mine, Ray, Pinal Co., Origin: Bisbee, Cochise County, Arizona, U.S.A.
Arizona, U.S.A. ex. Albert Petereit (sold circa 1909-1915), Gage,
Owner: Lou Perloff Robert Linck Collections
Microscopic image Sample size: 6.5 x 5 x 5 cm

Origin: Morenci, Greenlee Co., Utah,


Origin: Bisbee, Cochise Co., Arizona, United States
United States
Sample size: 7 x 5 x 5 cm
Ex. DeVito collection
Sample size: 3 x 2 x 2 cm
TENORITA: CuO, monoclnico
Red tipo halita deformado

Tenorite covering copper Tenorite coated copper crystals


Origin: South Lake Mine, Ontonagon Co., Origin: Adventure Mine, Ontonagon Co., Michigan,
Michigan, U.S.A. U.S.A.
Sample size: 6.0 x 4.3 x 2.3 cm Sample size: 5.2 x 4.0 x 3.5 cm

Composicin qumica:
Cu = 80 %, O = 20%

Propiedades fsicas:
Hbito: difcilmente cristalizado, si se encuentran cristales se observan cristales tabulares, seudo
hexagonales. Generalmente en agregados masivos, en escamas delgadas o terrosas. En costras
con estructura concntrica. Cristales slo en los volcanes como producto de sublimacin. Macla
segn (011).
Color: negro grisceo
Color de la raya: negra griscea
Clivaje: no tiene
Fractura: irregular
Dureza: 3.5 a 4
Peso especfico: 5.8 a 6.4
Brillo: semi metlico, en agregados terrosos el brillo es mate
Otras propiedades: Frgil. Flexible y elstico en capas delgadas. Infusible sobre el carbn.
Fcilmente soluble en HCl y HNO3 diluidos. Es un mineral opaco.

Ocurrencia:
En las zonas de oxidacin de los yacimientos de sulfuros de cobre, asociado a cuprita, limonitas,
crisocola, malaquita, hidrxidos de manganeso.

MINIO: Pb3O4, tetragonal

Composicin qumica:
Pb = 80 %, O = 20%
Es un mineral escaso, ya que rara vez el plomo se le encuentra bajo la forma de xido.
Bright red powdery coatings.
Origin: Wickenburg, Maricopa Co., Arizona,
United States
Sample size: 2 x 2 x 1.5 cm
Propiedades fsicas:
Hbito: difcilmente cristalizado. Ocurre como pelculas muy delgadas, en escamas.
Color: rojo escarlata con tono ligeramente naranja
Color de la raya: naranja
Fractura: irregular
Dureza:
Peso especfico:
Brillo:
Otras propiedades: Cuando se calienta en tubo cerrado se vuelve casi negro, al enfriarse
recupera su color.

Ocurrencia:
Ocurre en las zonas de oxidacin de los yacimientos de sulfuros primarios.

GRUPO DE LA HEMATITA
xidos trigonales de frmula general R2O3
donde:
R = Al+3, Cr+3, Fe+3, V+3

Corindn Al2O3 Hematita Fe2O3


Escolaita Cr2O3 Karelianita V2O3

CORINDON: Al2O3, trigonal, 3 2 m


La estructura son de dos romboedros superpuestos en cuyos vrtices se sita el Al.
Composicin qumica:
Al = 52.9 %, O = 47.1 %, adems presenta mezclas insignificantes de Cr, Fe, Te, Mn, que son las
que le dan color. As, el Cr le da el color rojo, el Fe+3 le da color marrn, el Fe =3 = Mn le da
color rosa.

Propiedades fsicas:
Hbito: Mineral idiomrfico, con cristales bien desarrollados verticalmente con formas
prismticas, columnares, forma de barril o tonel. Muchas veces las caras con fuerte estriaciones
horizontales. Los agregados son masas granulares o irregulares, diseminado, masivo, algunas
veces mostrando una separacin casi rectangular (particin). Macla segn (10 1 1) con estras en
la base.
Color: variedad de colores desde incoloro a diversas coloraciones. Frecuentes intensidades
zonales, azul, rojo, negro
Color de la raya: blanca
Clivaje: no tiene, pero con separacin o particin perfecta (0001) horizontal
Fractura: irregular, astillosa y concoidea
Dureza: 9
Peso especfico: 3.95 a 4.10
Brillo vtreo, adamantino, perlado
Otras propiedades: Frgil. El corindn compacto es muy resistente. Punto de fusin 2040C.
Las variedades teidas cambian de color al ser calentadas, pero recuperan su color al enfriarse.
Infusible al calor e inatacable por los cidos. Transparente a opaco

Variedades:
Corindn noble, transparente, son gemas muy apreciadas
Corindn comn, con poca o sin ninguna transparencia, de color gris plomizo, puede ser translcido
u opaco.
Rub, variedad noble de color rojo por cantidades nfimas de Cr
Zafiro , variedad noble de color azul por impurezas de Ti
Leucozafiro, de color blanquecino o incoloro, transparente
Tambin amarillo, violeta, verde; depende del lugar.
Esmeril, variedad opaca, granular, de color gris oscuro debido a impurezas de Fe.

Efecto alejandrtico: piedra preciosa conocida como alejandrita, que tiene como caracterstica
peculiar que al incidirle la luz solar se aprecia de color azul y verde, y cuando le llega luz artificial
se observa un color rojo.

Las variedades nobles presentan ASTERISMO debido a inclusiones aciculares orientadas de rutilo o
de sustancias coloides, depositadas en diminutos canales capilares. El centro de la estrella coincide
con el eje C.

Diagnstico:
Se le reconoce por la forma de los cristales, el estriado de las caras y su gran dureza.
Ocurrencia:
Como cristales dispersos de pequeo tamao en rocas plutnicas de composicin rica en almina
(Al2O3), pobres en slice. Tambin en algunas pegmatitas, donde los cristales alcanzan tamaos
considerables.
En metamorfismo de contacto y regional como mineral accesorio. En calizas y dolomas
metamrficas. En esquistos cristalinos. En granitos, sienitas, basaltos, etc.
Por ser muy estable qumicamente, aparece con frecuencia en placeres de piedras preciosas.

Empleo:
Tiene aplicacin industrial debido a su alta dureza. Es usado en todas sus variedades, se usa como
abrasivos y las variadas nobles son gemas muy apreciadas. El material sinttico esta desplazando al
natural tanto en joyera como en la industria de los abrasivos.

Sapphire
Origin: Zoutpansberg, Limpopo Province, South Africa
Origin: Galbkka, near Vallivaya, Uva Province,
Ex. Hauck collection
Sri Lanka
Sample size: 5.2 x 4.5 x 4.1 cm
Sample size: 21 x 18 x 45 mm
Sapphire
Origin: near Betroka, Madagascar
Sample size: 4.5 x 3.5 x 3 cm

Ruby
Origin: Franklin, Sussex County, New
Ruby
Jersey, U.S.A.
Origin: Mysore, India
Ex. M. Dodge collection
Sample size: 15 x 13 x 10 mm
Sample size: 1.7 x 1.3 x 1.1 cm
El cambio de color no es un fenmeno exclusivo de la alejandrita; sin embargo, los extremos a
los que llega el cambio de color en esta piedra preciosa sobrepasan a todas las dems piedras.

Cuando la alejandrita se observa a la luz del da o luz


fluorescente, su color oscila entre verde medio y
azulado; sin embargo, cuando se la observa bajo luz
incandescente, su color es rojo violceo. La alejandrita
es bastante resistente. Su dureza slo la superan las
piedras preciosas de corindn, como los rubes, zafiros
y claro est los diamantes.

HEMATITA: Fe2O3, trigonal Fe2O3, 3 2 m


Dimorfo con la maghematita (- Fe2O3)
Composicin qumica:
Fe = 70 %, O = 30 %, a veces Ti y Mg como solucin slida, almina y slice como impurezas
mecnicas.
Propiedades fsicas:
Hbito: Con frecuencia se le encuentra cristalizada, observndose cristales tabulares de
espesores variables, como tabletas gruesas o muy delgadas. Si las tabletas son muy delgados los
agregados son hojosos o escamosos. Muestra con frecuencia marcas triangulares, debido a las
maclas polisintticas. Si es una hematita supergena se la observa como masas criptocristalinas
compactas, reniformes, estalactticos (colores rojos), terrosos (ocres rojos). Maclas polisintticas
(10 1 1)
Color: negro de hierro a gris de acero en cristales, rojo parduzco cuando esta terroso, rojo
intenso.
Color de la raya: pardo rojizo en cristales a rojo parduzco cuando esta terroso
Clivaje: no tiene, pero presenta separacin o particin perfecta segn (0001)
Fractura: irregular
Dureza: 5.5 a 6.5 (cuando esta terrosa es 1)
Peso especfico: 4.9 a 5.3
Brillo metlico en cristales, mate cuando esta terroso
Otras propiedades: Frgil. Lentamente soluble en HCl concentrado o en otros cidos. Traslcido
a opaco, no es magntica (calentndolo se vuelve magntica).
Especularita: Fe2O - 10x12 cm Oligisto micceo

Rosette of hematite platelets


Origin: Kriegalptal, Binn, Switzerland
Picture height: 8 mm
Sample owner: W.J. Lustenhouwer

Origin: Elba Island, Livorno Province, Tuscany, Italy


Sample size: 3.0 x 2.5 x 1.4 cm
Scalenohedral hematite crystal
Origin: Arzanah Island, off Abu Dhabi, United
Origin: Egremont, Cubria, England Arab Emirates
Sample size: 11 x 7.5 x 3.5 cm (also found often labeled as from Hormuz Island,
Iran)
Ex. M. Dodge collection
Sample size: 2 x 0.5 x 0.5 cm

Variedades:
Especularita, tabletas gruesas negro brillante.
Oligisto micceo, tabletas muy delgadas, como escamas, conjunto de micas de color gris, de
brillo metlico
Ocre rojo, agregados terrosos, pulverulentos, de brillo mate
Hematita ordinaria, es compacta, botroidal, reniforme de color negro
Martita, hematita octadrica por seudomorfismo de magnetita

Diagnstico:
Se la reconoce por el color de la raya, la dureza y cuando sea el caso por los agregados laminares de
la variedad oligisto. Tambin a de tomarse en cuenta la ausencia de magnetismo.
Se va a confundir por el color del mineral y color de la raya con la cuprita, cinabrio y platas rojas.
Para diferenciarlo del cinabrio: se asume que la hematita es mucho ms abundante que el
cinabrio, el cinabrio es insoluble en los cidos comunes mientras que la hematita es soluble.
Para diferenciarlo de las platas rojas: la mayor dureza de la hematita, y al solubilizarse las platas
rojas emiten H2S (olor a huevos podridos).
Para diferenciarlo de la cuprita: ambos minerales pueden encontrarse juntos, pero si hay cuprita
tambin se van a observar presencia de minerales verdes (carbonatos, sulfatos y silicatos de Cu:
malaquita, antlerita brocantita y crisocola).

La hematita esta asociada a la ilmenita y magnetita a toda escala (macro y microscpica). La


raya de la ilmenita es negra a roja, la ilmenita es ms valiosa si est sola (pura) Los ambientes
de ocurrencia de ilmenita y hematita son similares por lo que a veces quedan estrechamente
unidas, por ello nos dan propiedades mixtas (raya, magnetismo).

MARTITIZACION: En un proceso de oxidacin mediante el cual la magnetita se transforma a


hematita, en condiciones de escasez de oxigeno, manteniendo la forma de los cristales de magnetita.
(por ejemplo octaedros); es decir la hematita es seudomorfo despus de magnetita. A esta variedad
se llama MARTITA.
Esta conversin de magnetita a hematita tambin se da en la metalurgia con frecuencia.

Ocurrencia:
En cantidades poco importantes en rocas magmticas como cristales aislados. En vetas
hidrotermales mezclado con magnetita no es explotable econmicamente, no es importante. En
metamorfismo regional se dan formaciones extensas, en zonas de escudos (rocas pre paleozoicas).
En yacimientos skarn.
En las zonas de oxidacin, primero se produce las limonitas y luego pasa a hematita, a veces
mezclado con slice cripto cristalina (jaspe). En sombreros de hierro o gossan. Tambin en zonas
volcnicas por sublimacin.
En el Per: vetas hidrotermales (Ica), metamorfosis regional (Marcona)

Empleo:
Es importante mena de Fe.

ILMENITA: Fe+2TiO3, trigonal


Forma serie con Geikielita MgTiO3 trigonal
Comparar con la pirofamita MnTiO3 trigonal
La red es tipo corindn, los lugares de Al estn ocupados por Fe+2 y Ti+4 alternativamente. Esta
heterogeneidad reduce la simetra de la celda.
Composicin qumica:
Fe = 36.8 %, Ti = 31.6 %, O = 31.6 %. (Solucin slida de Mg y Mn).
Propiedades fsicas:
Hbito: Cristales tabulares gruesos, tambin rombodricos, a veces laminar. Agregados
masivos, granulares, arenas o granos impregnados. Agregados compactos (mayormente). Macla
(1011). La morfologa es similar a la de hematita.
Color: negro de hierro a negro pardo, pardos
Color de la raya: negra griscea, pardo rojiza castao, la raya es ms rojiza en las variedades
que contienen hematita
Clivaje: no tiene
Fractura: irregular a subconcoidea
Dureza: 5 a 6
Peso especfico: 4.7 a 5
Brillo: semi metlico
Otras propiedades: Frgil. A veces ligeramente magntico. El HCl, H2SO4 y agua regia llegan
ligeramente a descomponerlo dejando un residuo de cido de Ti. Opaco.
Ilmenita: Fe2+TiO3 - 7x6x4 cm cristal de 3x2x2 cm

Diagnstico:
Se distingue de la hematita por su raya y de la magnetita por carecer de fuerte magnetismo.

Alteracin:
Se convierte en una masa blanquecina terrosa, de brillo mate, denominado Leucoxeno

Ocurrencia:
En rocas gneas bsicas (gabro, diabasa, piroxenita) como granos dispersos (no tiene importancia
econmica) asociada a magnetita. En pegmatitas asociada a feldespatos, biotita, ilmenorutilo. En
placeres tiene importancia econmica, forma parte de zonas oscuras, zonas pesadas, asociada a
zircn, monacita, rutilo, magnetita.
Puede originarse por alteracin hidrotermal en cualquier tipo de yacimiento. Tambin en gneiss y
otras rocas metamrficas. Con frecuencia asociada a la hematita

Empleo:
Es mena de Ti, no conviene que tenga hierro, ya que el hierro estorba o es contaminante. Los
yacimientos en que se encuentran gran cantidad de hematita no son explotables porque es difcil
separar uno del otro, debido a que ambos minerales estn estrechamente relacionados.
Ilmenita en cuarzo
Snarum, Norway
Washington, Litchfield County, Connecticut,
Tamao de la muestra: 18 x 10 x 14 mm
U.S.A., tamao de la muestra 12 x 7 x 6 cm

hm

il

mt

400
GRUPO DE LA ESPINELA:
Son xidos cbicos de frmula general AB2O4
donde:
A = Co, Cu, Fe+2, Ge, Mg, Mn+2, Ni, Ti +4,Zn;
B= Al, Cr+3, Fe+2, Fe+3, Mg, Mn+3, Ti+4, V+3
Son minerales de altas temperaturas y presiones. La solucin slida entre sus miembros, la
sustitucin es completa entre los metales divalentes, pero solo sustitucin limitada de los elementos
trivalentes. La subdivisin esta basada en el catin trivalente (+3).
Espinelas de aluminio
Espinela MgAl2 O4
Gahnita ZnAl2 O4
Hercynita Fe+2 Al2 O4
Galaxita MnAl2 O4

Espinelas de hierro
Magnesioferrita MgFe2O4
Franklinita (Zn,Mn,Fe)(Fe,Mn) 2O4
Cuproespinela (Cu,Mg)(Fe,Al) 2O4
Trevorita NiFe2O4
Jacobsita (Mn,Fe,Mg)(Fe,Mn) 2O4
Magnetita Fe+2Fe+32O4 Fe3O4

Espinelas de Cromo
Magnesiocromita (Mg,Fe)(Cr,Al) 2O4
Cromita (Fe,Mg)Cr2O4
Zincromita Zn(Cr,V,Si,Fe,Al)2O4
Cocromita (Co,Ni,Fe)(Cr,Al)2O4
Nicromita (Ni, Co, Fe+2) (Cr, Fe+3, Al)2O4
Manganocromita (Mn,Fe+2)(Cr,V)2O4

Espinelas de V, Ti, Ge
Coulsonita FeV2O4
Vuorelainenita (Mn,Fe,Zn)(V,Cr) 2O4
Ulvoespinela TiFe2O4
Quandilita (Ti,Fe,Al) (Mg,Fe)2O4
Brunogeirita (Ge+2,Fe)Fe 2O4

Espinelas de Mn
Hetaerolita ZnMn 2O4
Hausmannita MnMn 2O4
Marokita CaMn 2O4

CROMITA: Fe+2Cr2 O4, cbico, 4/m 3 2/m


Red tipo espinela.
Forma series con la magnesiocromita y con hercynita
Dimorfa con donathita (Fe+2, Mg)(Cr,Fe+3)2O4, tetragonal
Composicin qumica:
FeO = 32 % , Cr2O3 = 68 %, a veces (Ni, Co) o Al reemplazando al Fe. Tambin Mg, Ti, V, Mn, Zn
Las cromitas de corteza terrestre contienen muchas impurezas, mientras las de meteoritos son muy
puras.
Propiedades fsicas:
Hbito: Cristales octadricos pequeos y muy raros. Mayormente agregados granulares finos,
masivo, compacto, o en forma de granos redondeados diseminados. Macla segn la ley de
espinela (111)
Color: negro de hierro a pardo negro
Color de la raya: pardo oscuro, verde oscuro
Clivaje: no tiene, pero presenta particin octadrica
Fractura: irregular a conocida
Dureza: 5.5 a 6.5
Peso especfico: 4.5 a 4.8
Brillo: metlico a submetlico, a veces graso
Otras propiedades: Traslcido a opaco. La cromita rica en Fe presenta dbil magnetismo. Frgil.
Infusible. Insoluble en cidos. Infusible. Hay que hacer difraccin de rayos X o estudios
microscpicos para su determinacin.

Cromita: Cr2FeO4 - 0.3 cm

Diagnstico:
Se le reconoce por su asociacin, color, elevada dureza y la reaccin al cromo.

Ocurrencia:
En ambientes primarios, la cromita es uno de los primeros minerales que se separa del magma, los
grandes depsitos se han formado por diferenciacin magmtica. En rocas ultrabsicas
(serpentinas, peridotitas), asociado a cloritas, serpentinas, magnetita. En lentes o masas regulares.
Tambin se puede acumular en yacimientos tipo placer junto a minerales de platino.
En el Per: tenemos muy escasamente en Tapo Tarma. En Sudfrica, en los Urales.

Empleo:
nica mena de cromo. Los minerales de Cr se agrupan en tres categoras: metalrgicos, refractarios
y qumicos. El cromo metlico se emplea como ferro aleacin para dar al acero las propiedades
combinadas de gran dureza, tenacidad y resistencia a los ataque qumicos. El cromo es el
constituyente principal del acero inoxidable. El Nicrn, aleacin de Cr y Ni, se utiliza como
resistencia en los aparatos de calefaccin elctrica. Tambin en cromado de aparatos sanitarios,
accesorios de automviles.
Se emplean ladrillos de cromita en los hornos metalrgicos, debido a su carcter refractario y
neutro. Los ladrillos se hacen de cromita cruda y brea, o de cromita con caoln, bauxitas u otros
minerales.
El cromo sirve para obtener ciertos pigmentos verdes, amarillos, anaranjados, rojos, para la
obtencin K2Cr2O7 y Na2Cr2O7, se emplean como mordientes para fijar tintes.

Clear Creek area, New Idria District, San Benito


Onverwacht, Eastern Bushvel, RSA
Co., California, U.S.A.
Tamao de la muestra: 3 x 5 cm
Tamao de la muestra 5.7 x 4.9 x 4.1 cm

ESPINELA: Mg Al2 O4, cbico, 4/m 3 2/m


Forma series con la magnesiocromita, la hercynita y gahnita
Red propia
Composicin qumica:
MgO = 28.2 % ; Al2O3 = 71.8 %, el Mg puede ser sustituido en toda proporcin por Fe+2, Zn y
menos frecuentemente por Mn. El Al es sustituido en parte por Fe+3 y Cr

Propiedades fsicas:
Hbito: Mineral ideomrfico, generalmente cristalizado (cubos, octaedros, octaedros maclados
Maclas segn la ley de la espnela (111)), cristales llamativos, en fragmentos o granos
redondeados incluidos en pizarra o calizas. Los octaedros pueden presentarse con pequeas
truncaduras. Tambin en masas o como granos irregulares.
Color: variado, incoloro, rojo, azul, verde, negro, pardo
Color de la raya: blanca
Clivaje imperfecto segn (111)
Fractura: concoidea
Dureza: 8
Peso especfico: 3.5 a 3.7
Brillo: vtreo
Otras propiedades: Insoluble en cidos, son muy estables qumica y trmicamente. La variedad
rojo se ennegrece al calentarla y recupera su color al enfriarse. Transparente a opaca.

Variedades:
Espnelas nobles, se utilizan como gemas, deben ser transparentes. Algunas espnelas tienen el
efecto alejandrtico.
Espnelas grises, se utilizan como abrasivos, son de colores oscuros.
Espnela rub , rojo espnela noble, transparente (espinela de Mg casi pura).
Ceilanita, azul con 3.5% FeO
Pleonasto, terrosa de color verde oscuro a negro (por Fe)
Cloroespinela, verde con 9 a 15 % de Fe2O3 y algo de CuO
Picotita, amarillenta a pardo verdoso, espinela crmica.

Origin: Aliabad, Hunza Valley, Pakistan


Origin: Pein Pyit, Mogok, Burma
Origin: Pein Pyit, Mogok, Burma
Tamao de la muestra 1.5 x 1.1 x 1 cm
Tamao de la muestra 1.5 x 1.1 x 1 cm
Spinel macle twin
Origin: Ambia, Madagascar
Origin: Mogok, Burma
Tamao de la muestra 2.5 x 2.3 x 2.1 cm
Tamao de la muestra 3 x 2.5 x 2.3 cm

Diagnstico:
Se le reconoce por su dureza, cristales y asociacion

Ocurrencia:
Zonas primarias de metamorfismo de contacto y regional, por descomposicin puede pasar a
yacimientos tipo placer (ms conocido).
En calizas metamrficas y rocas arcillosas pobres en SiO2.
Tambin como mineral accesorio en rocas gneas oscuras, en algunas pegmatitas, pero en estos
ambientes es escasa.
Asociada frecuentemente a flogopita, pirrotita, condrodita, grafito, calcita, piroxenos, biotita.
Se halla en los cantos rodados de riachuelos, debido a su resistencia fsica, y propiedades qumicas.

Empleo:
Se utilizan algunas variedades como gemas.

MAGNETITA: Fe+2 Fe+3 O4, cbico

Forma serie con Jacobsita y con Magnesioferrita


Red tipo espinela.
Composicin qumica:
Fe = 72.4 %, O = 27.6 %, mezclas isomorfas de Mg, Mn, Ni, Al, Zn, Cr, Ti, V
Propiedades fsicas:
Hbito: octadrico, en cristales sueltos tanto octaedros como dodecaedros, tambin
rombododecaedros. Los dodecaedros pueden presentar estras paralelas a la arista con el
octaedro. Normalmente masivo, granular o en grano fino. En arenas como granos sueltos.
Seudomorfosis segn hematita. Maclas segn las ley de la espnela (111).
Color: negro de hierro
Color de la raya: negra
Clivaje: no tiene, pero presenta particin o separacin octadrica
Fractura: concoidea, irregular
Dureza: 5.5 a 6.5
Peso especfico: 5 a 5.2
Brillo: metlico a semi metlico
Otras propiedades: Paramagntico (fuerte magnetismo). Frgil. Infusible. Soluble lentamente en
HCl, la solucin da las reacciones de Fe. Opaca. Puede actuar como un imn natural (piedra
imn).
Magnetita: Fe2+Fe3+2O4 - 15x12 cm

Diagnstico:
Probablemente se confunde por reemplazamiento de hematita e ilmenita, se le distingue fcilmente
por el color y raya negra, su fuerte magnetismo y dureza 6.

Ocurrencia:
Es un mineral hipgeno. Se le encuentra en variados ambientes, en rocas gneas cidas y bsicas
como mineral accesorio (cristales dispersos); cuando la roca es cida tiene poco Ti, cuando es
bsica el contenido de Ti es alto. En yacimientos de segregacin magmtica, (mineral de alta
temperatura).
En metamorfismo regional y en metamorfismo de contacto (skarn) es abundante. Es constituyente
comn de las formaciones frricas del Precmbrico.
En vetas hidrotermales no es econmico. Ocurrencia universal en placeres (como arena negra
pesada), en arenas de playa, en dunas.
Existen yacimientos en escudos : Brasil, Venezuela. En el Per al sur del Cuzco, Abancay, en
Marcona (yacimiento skarn).
Entre Ica- Arequipa (dunas). En las vetas hidrotermales no se le explota.
El ambiente ms importante en el skarn.

Empleo:
Importante mena de hierro junto a la hematita, tiene mayor contenido de hierro que la hematita.
Magnetite octahedrons on albite Large, well-formed magnetite crystals to 2.5cm
Origin: Hinter-Kohlergraben, Binntal, associated with 6 cm frosted quartz crystals and unusual
Switzerland yellow calcite crystals to 2cm.
Picture height: 18 mm Origin: Dashkesan, Azerbaijan
Sample owner: J.W. Lusternhouwer Tamao de la muestra 11 x 7 x 4 cm

Origin: ZCA Mine, Balmat, St Lawrence County ,


Origin: Mt. Huanaquino, Potosi, Bolivia
New York, U.S.A.
Sample size: 28 x 28 x 20 mm
Sample size: 2.75 x 2 x 2 cm
Magnetite in calcite Origin: Grace Mine, Morgantown, Pennsylvania,
Origin: Salisbury, Litchfield County, Connecticut, U.S.A.
U.S.A. Sample size: 9 x 5 x 4 cm
Sample size: 3.5 x 2 x 1 cm

GRUPO DEL RUTILO


xidos tetragonales de frmula general M+4 O2
donde:
M = Ge, Mn, Pb, Si, Sn, Te, Ti.

Rutilo TiO2
Argutita GeO2
Casiterita SnO2
Plattnerita PbO2
Pirolusita MnO2

Red tipo rutilo: cationes rodeado de seis O en los vrtices de un octaedro casi regular. Los O tienen
coordinacin 3. Los octaedros se extienden paralelos al eje c en cadenas, acoplndose cada uno de
ellos por dos aristas comunes con octaedros vecinos, con estabilidad relativamente grande. Las
uniones de unas cadenas con otras por los vrtices de los octaedros son ms dbiles. Las hojas de
mxima densidad de los O son paralelos al eje principal cuaternario.

CASITERITA: SnO2, tetragonal, conocida tambin como piedra de estao.


Composicin qumica:
Sn = 78.6 %; O = 21.4 %; con impurezas de Fe, Mn, Ta, Nb
Cassiterite on quartz
Origin: Merek, Khabarovskiy Kray, Russia Origin: Mt. Pellion mine, Oakleigh Creek,
Sample size: 35 x 17 x 25 mm Tasmania, Australia
Sample size: 25 x 25 x 19 mm

variety "Wood Tin", botryoidal cassiterite


Origin: Viloco, Bolivia
Origin: San Luis Potosi, Mexico
Sample size: 4 x 3.6 x 1.7 cm
Sample size: 3 x 2 x 1.6 cm
Propiedades fsicas:
Hbito: mineral ideomrfico, presentndose en bipirmides y prismas hasta cristales aciculares.
Normalmente macizo, granular, concrecionadas, reniformes con apariencia fibrosa radiada,
guijarros de estructura radial; cantos, arenas estao leoso. Estalactitcos, formas peculiares de
baja temperatura. Frecuentemente en maclas en forma de codo, con un entrante caracterstico
que da lugar al trmino pico de estao con plano de macla (101). Tambin maclas rodadas
como los de rutilo y de composicin lamelar, polisinttica.
Bien cristalizada tiene formas muy caractersticas que revelan el lugar de origen, as:
- Bi piramidales tetragonales pequeas indican un proceso pegmattico
- Combinacin de prisma con terminaciones tetragonales indican un proceso neumatoltico
- Cristales aciculares grandes indican procesos hidrotermales
Color: variado, pardo rojizo a negro, amarillo a blanco, colores similares a los de la esfalerita,
existe casiterita transparente, blanca, roja. Frecuentemente el color presenta zonacin
cromtica, que se observa al microscopio.
Color de la raya: blanca sucia a parduzca
Clivaje: imperfecto segn (100)
Fractura: irregular a concoidea
Dureza: 6 a 7
Peso especfico: 6.8 a 7.1
Brillo: adamantino a sub metlico, mate
Otras propiedades: Transparente a opaca. Muy frgil. Se desmenuza, da astillas (dificulta la
concentracin gravimtrica que usa la metalurgia) las astillas muy finas se pierden. Insoluble en
cidos. Muy estable qumicamente.
Diagnstico:
Se parece al rutilo por la morfologa pero se le diferencia porque la casiterita tiene mayor peso
especfico y no tiene clivaje.

Ocurrencia:
La ocurrencia de la casiterita es variada, se presenta en greisen, pegmatitas, vetas hidrotermales,
prfidos de Sn, skarn, origen secundario por oxidacin. Tambin se encuentra como mineral
accesorio en rocas gneas. En vetas hidrotermales va a estar asociada a minerales de F, B, tales
como turmalina, topacio, fluorita y apatito.
En vetas pematticos, neumatolticos aparece junto con arsenopirita, wolframita, schelita,
molibdenita, apatito, berilo, fluorita, feldespatos, lepidolita, pirofilita, cuarzo, calcopirita.
En el Per se le encuentra en San Rafael.
Se puede acumular en placeres, pero tiene que estar cerca de la fuente primaria (debido a su extrema
fragilidad)l, formndose guijarros cilndricos.

Empleo:
Principal mena de Sn. El Sn se emplea en revestimiento o estaado de los metales (como hierro),
conocido como hojalata. Para revestimiento de Sn emplomado, soldaduras de Sb y Cu (conocido
como Babbit), y con Cu para el bronce y metal de campanas. El bronce fosforado con 89 % de
bronce, 10 % de Sn , 1 % P. El xido de Sn artificial se usa para pulir.

RUTILO: TiO2, tetragonal, 4/m 2/m 2/m


Trimorfo con anatasa TiO2 (tetragonal) y brookita TiO2 (ortorrmbico)
Red propia.

Composicin qumica:
Ti = 60 %, O = 40 %; adems con presencia de Fe+2, Fe+3, Sn, raras veces Cr, V.
Twin
Eightling twin
Origin: Hiddenite, Alexander Co., North Carolina,
Origin: Perovskite Hill, Magnet Cove, Hot Spring
U.S.A.
Co., Arkansas, U.S.A.
Owner: Lou Perloff
Sample size: 15 x 11 x 15 mm
Microscopic image

This specimen of layered hematite and quartz hosts


Origin: Kapudjik Mine, Azerbaijan
flat lying, reticulated crystals of rutile.
Sample size: 2.8 x 1.7 cm
Itamarandiba, Minas Gerais, Brazil, South America
Sample size: 7.5 x 5.6 x 3.5 cm (bottom)

Propiedades fsicas:
Hbito prismtico. Mineral ideomrfico, cristales prismticos con terminaciones bipiramidales.
Estriacin vertical, masas compactas negras o cantos rodados. Con frecuencia cristales delgados
(como agujas) incluidos en cuarzo, feldespatos, corindn (rub), etc. Cristales similares a los de
casiterita. Maclas en codo segn (101).
Color: amarillo oscuro, pardo, rojizo, castao rojizo, negro, las variedades incoloras son muy
raras
Color de la raya: incolora, parda clara con tono amarillento o sucio, castao plido
Clivaje: perfecto (110), imperfecto (100)
Fractura: concoidea a irregular
Dureza: 6 a 6.5
Peso especfico: 4.2 a 4.3
Brillo: adamantino, las variedades negras (brillo sub metlico).
Otras propiedades: Transparente a opaco. Frgil. Infusible. Insoluble en cidos, muy estable
qumicamente.

Variedades:
Nigrina, negra, 11 % Fe+3.
Estraverita, negra con Ta, Nb
Ilmenorutilo, negro con Ta, Nb y Fe
Sagenita, finos cristales aciculares incluidos en cristal de roca (cuarzo transparente)
Cabello de Venus, cristales aislados o en epitaxia sobre oligisto.

Alteracin: como integrante de un agregado denso de grano fino de color blanco amarillento a
marrn denominado leucoxeno; aunque el leucoxeno proviene de minerales ricos en Ti como
rutilo, esfena, ilmenita, perowskita, anatasa.
Diagnstico: Se le reconoce por su hbito, dureza y asociacin.

Rutilo: TiO2 - 7x6 cm

Ocurrencia:
Como mineral accesorio en granitos, gneiss, esquistos micceos, pegmatitas bsicas, calizas
cristalinas, dolomias.
Ocurre de manera ms abundante en rocas de metamorfismo regional, tambin en skarn.
En filones de cuarzo o con otros minerales (oligisto, ilmenita) en forma de granos dispersos.
En considerables cantidades en las arenas negras asociada a ilmenita, magnetita, zircn, monacita.

Empleo:
Mena de Ti, siendo ms rico en Ti que la ilmenita.
PIROLUSITA: MnO2, tetragonal
Dimorfo con Ramsdellita MnO2 (ortorrmbico)
Comparar con Nsutita Mn15O28(OH)2 del sistema hexagonal y Vernadita (Mn+4Fe+3,Ca,Na)O2
nH2O, del sistema hexagonal
Red tipo Rutilo.
Muchas veces se encuentra mezclada con otros xidos de Mn y con mucha agua absorbida,
impurezas mecnicas de Fe2O3, SiO2, enlas variedades microgranulares y criptocristalinas.

Origin

Origin: Taylor mine, Alberta Township, Baraga Co.,


Michigan, United States Origin: Malvern, Pennsylvania, U.S.A.
Sample size: 3 x 2 x 2 cm Sample size: 5 x 4 x 3 cm

Composicin qumica:
Mn = 63.2 %, O = 36.8 %, con Fe2O3, SiO2, H2O e impurezas mecnicas.

Propiedades fsicas:
Hbito: Raras veces en cristales, si se encuentran son aciculares. Mayormente masas cristalinas
a criptocristalinas reniformes, terrosas, pulverulentas, deleznables (tizna los dedos).
Reemplazando a otros minerales de Mn (seudomorfsis en manganita). Frecuentes en dendritas
y costras, menos frecuente en oolitos. Macla segn (101)
Color: gris de acero, negro parduzco, negro de hierro
Color de la raya: negra
Clivaje: bueno (110)
Fractura: irregular, astillosa
Dureza: 5 a 6, cuando esta terroso es menor a 2
Peso especfico: 4.7 a 5.2
Brillo: semi metlico, mate cuando es terroso
Otras propiedades: Frgil. En tubo cerrado: desprendimiento de O y algo de agua. Soluble en los
cidos. Opaca. Con HCl desprende Cl, esto es peligroso por ser txico. Infusible.
Pirolusita: Mn4+O2 - 30x12x1 cm

Variedades:
Polianita, cristales aciculares radiados.

Diagnstico:
Se distingue solo si esta cristalizado, lo cual es raro. Siempre entremezclado con otros xidos de
manganeso (psilomelano)
Es el xido de manganeso ms estable.

Ocurrencia:
Es bastante frecuente en la naturaleza, todas las rocas negras en la zona de oxidacin presentan
pirolusita, en ambientes suprgenos forma los los sombreros de Mn son masas negras. En
ambientes sedimentarios antiguos y modernos (concreciones oolticas, ndulos).
Capas y lentejones de Mn se hallan con frecuencia incluidos en arcillas residuales, derivados de la
meteorizacin de calizas manganferas. Producto de alteracin de carbonatos y silicatos de
manganeso.

Empleo:
Mena importante de Mn.
El Mn se usa en:
- Produccin de bateras elctricas secas.
- Produccin de hierro especular y ferro manganeso para el acero.
- En la industria del vidrio para eliminar el color verde.
- Fabricacin de preparados qumicos para medicina.
- Produccin de dispositivos especiales de proteccin contra CO2, para fabricar catalizadores para
limpiar impurezas.
- Produccin de aceites, leos, ceras, curtido de pieles, fotografa, tintorera.

URANINITA: UO2 (UO2 +UO3), cbico, tambin se le conoce como pechblenda, o masturano
Forma serie con Thorianita (Th,U)O2. Comprese con la Cerianita (Ce,Th)O2, que pertenece al
grupo de la uraninita.
Red tipo fluorita
Origin

Origin: Swamp # 1 mine, Topsham, Sagadahoc Co.,


Origin: Katanga Province, Zaire
Maine, U.S.A.
Sample size: 0.8 x 0.6 x 0.6 cm
ex. Trebilcock collection to Charlie Key collection
Sample size: 3 x 2 x 1.7 cm

Origin

Black crystalline uraninite up to 6-8 mm in


Origin: Swamp # 1 mine, Topsham, Sagadahoc Co., Maine pegmatite matrix
ex. Trebilcock collection to Charlie Key collection Origin: Palermo #1 Pegmatite, North Groton,
Sample size: 1.5 x 1.5 x 1 cm New Hampshire, USA
Sample size: 4 x 5 cm
Composicin qumica:
Pueden contener cantidades variables e importantes de hasta 12 % de Ce, La, I, y otras tierras raras.
Suele contener producto de transformaciones radioactivas como Ra, polonio, torio, plomo y actino.
Propiedades fsicas:
Hbito cbico. Raras veces cristales octadricos, cubos subordinados y caras dodecadricas,
cuando se le encuentra bien cristalizada se le llama uraninita. Frecuente estructura maciza y
botroidal, llamndose en este caso pechblenda. Grandes cristales en pegmatitas. Pequeos
cristales en granito. Macla segn (111)
Color: negro a negro parduzco, pardo oscuro
Color de la raya: pardo oscuro a verde oliva
Clivaje: claro segn (111)
Fractura: irregular a concoidea
Dureza: 5.5 a 6, pudiendo llegar a ser menor a 3
Peso especfico: 8 a 9.8, pero puede bajar a 6 en las variedades muy modificadas
Brillo: submetlico, piceo o aspecto de alquitrn (brea) en pechblenda; mate en uraninita
alterada
Otras propiedades: Frgil. Soluble en HNO3 y H2SO4 caliente. Insoluble en HCl. Opaca.
Infusible. Fuerte radioactividad. Es un mineral metamctico, es decir esta en proceso de
desintegracin radiactiva debido a la presencia de Ra, Ac, Po, que terminarn en Pb radiognico
(istopo, Pb206, Pb 207, Pb208). Tambin Pb normal, Pb204 sucede cuando se forma la galena.

METAMICTIZACION: Prdida de la estructura interna y debilidad general, pasando a un estado


amorfo. En general es para un mineral de propiedades inestables, se presenta muchas veces en la
uraninita (no siempre). Trmino general para minerales radiactivos en proceso de desintegracin.

Variedades:
Pechblenda: variedad colomrfica de aspecto piceo, color negro intenso con estructura nodular
en capas concntricas.
Cleveita: variedad con Y, Er, Ce, Th, Ar, He, en cristales bien desarrollados.
Nivenita

Diagnstico:
Se le reconoce por el color negro, brillo de brea, elevado peso especfico y radioactividad.

Ocurrencia:
En pequeas cantidades en rocas pegmatticas, en filones hidrotermales acompaado de Ni, Co, Sb
y As. En rocas granticas. En la zona de oxidacin es una ocurrencia importante, ah se explota la
pechblenda.
En los procesos de sedimentacin no es estable. El uranio existi en la atmsfera del precmbrico.
Tambin uraninita en placeres.

Empleo:
Fuente de energa, como reactivo qumico, en medicina.

Ferrocolumbita: Fe+2Nb2O6, ortorrmbico

Ferrotantalita: Fe+2Ta2O6, rmbico, dimorfo con Tapiolita Fe+2 (Ta, Nb)2O6, tetragonal

Manganocolumbita: (Mn, Fe+2) (Nb, Ta) 2O6, ortorrmbico


Manganotantalita: MnTa2O6, rmbico, dimorfo con Manganotapiolita:(Mn+2, Fe+2)(Ta,Nb)2O6,
tetragonal
Magnocolumbita: (Mg, Fe+2, Mn) (Nb, Ta)2O6, ortorrmbico

Columbita: trmino usual para ferrocolumbita


Tantalita: trmino usual para ferrotantalita, manganotantalita
Estructura ortorrmbica, tomos de metal en el centro de octaedro, cuyos vrtices son tomos de
oxigeno.
Origin

Columbite-tantalite single crystal on quartz Bladed black crystals of columbite to 3.5 cm in pink
Origin: Tin Mountain mine, Custer Co., South feldspar matrix. Ex. DeVito collection
Dakota, USA Origin: Walgem quarry, Quadeville, Ontario,
Sample size: crystal 1.3 x 1 cm (main crystal Canada. Sample size: 4 x 4 x 3 cm
repaired along fracture line)

Propiedades fsicas:
Hbito: minerales de niobio presentan cristales tabulares
minerales de talio presentan
Cristales desarrollados, a veces estriados, muchas veces ntimamente asociados a casiterita.
Tambin masas compactas, granos sueltos. Maclas segn (021) en la forma de un corazn con
estras en (100).
Color: negro parduzco, a negro de hierro con iridiscencias
Color de la raya: parda roja a negra marrn
Clivaje: bueno (100)
Fractura: concoidea
Dureza: 6 a 6.5
Peso especfico: 5.15 a 8.20 (depende del % de Ta)
Brillo: semimetlico a brea, mate en los cantos rodados.
Otras propiedades: Frgiles. Infusibles. Inatacables por los cidos. Opacos a subtranslcidos.
Algo magnticas (especialmente las de Nb).

Ocurrencia:
En rocas granticas y pegmatitas asociadas a los minerales del proceso pegmattico ms tardo:
cuarzo, feldespatos, micas, turmalina, berilo, espodumena, casiterita, zircn, wolframita,
samarskita, monacitas, uraninita. Tambin se halla en placeres.

Empleo:
SUBCLASE: HIDROXIDOS

Los hidrxidos se forman en la superficie terrestre. No se pueden identificar las especies minerales
que conforman los hidrxidos debido a que son agregados terrosos, pulverulentos, conjuntamente
coexisten una serie de minerales, no pudindose observar los individuos. Como no son fciles de
identificar se les ha denominado en forma genrica de la siguiente forma: (denominacin de campo)
Los hidrxidos de Al son conocidos como Bauxitas, son de colores blancos cremosos
Los hidrxidos de Fe son conocidos como Limonitas, siendo pardas a amarillentas hasta negras
Los hidrxidos deMn son conocidos como Psilomelano, son de color negro
Para que se formen hidrxidos es necesario la presencia de H2O y O2.

HIDROXIDOS DE ALUMINIO: Bauxitas, son consideradas rocas ricas en hidrxidos de Al.


Los minerales que conforman las bauxitas son:
- Gibbsita Al(OH)3, monoclnico, polimorfo con bayerita, doyleita y nordstrandita.
- Dispora AlO (OH), ortorrmbico
- Boehmita AlO (OH), ortorrmbico
Origin

edafologia.ugr.es/Rocas/fotos2/bauxi55c.gif

Composicin qumica:
Mezcla de los tres minerales. Si la ley es mayor a 35 % se le considera una Bauxita (% Al > 35 %)

Propiedades fsicas:
Hbito: por lo general son masivos, terrosos, pulverulentos, los cristales son raros, normalmente
presentan estructuras pisolticas u oolticas con granos redondeado en concreciones, embebido
en una masa, parecidas a las arcillas
Color: las bauxitas son de color blanco a crema amarillento (predominio de Al).
Las bauxitas amarillentas rojizas indican la presencia de hidrxidos de Fe, aqu aparece el
trmino Laterita (bauxita mezcladas con hidrxidos de Fe).
Dureza: muy impreciso, menor a 3
Peso especfico: muy impreciso, de 2 a 2.55
Brillo: mate

Ocurrencia:
En filones hidrotermales (como gangas, en pequeas cantidades). Las grandes masas se forman en
la zona de oxidacin (en la corteza terrestre), la meteorizacin de rocas alumnicas se desarrolla con
el medio ambiente y en climas tropicales (clidos). Las mismas rocas en un lugar dan bauxitas y en
otros lugares dan arcillas (climas frios).

Empleo:
Mena de Al

GIBBSITA: Al(OH)3, monoclnico

Propiedades fsicas:
Hbito tabular. Cristales muy raros. Agregados micro escamosos, cripto cristalinos.
Color: blanco
Color de la raya: blanca
Dureza: 3
Peso especfico:

Ocurrencia:
Ocurre como producto de la alteracin de las rocas encajonantes.
Minerales de rocas gneas ricas en Al (feldespatos), si se descomponen e climas fros dan arcillas,
si se descomponen en climas tropicales dan bauxitas.
Los depsitos ms grandes se encuentran en el Caribe.

DIASPORA: Al O(OH), ortorrmbico, Pbnm

Propiedades fsicas:
Hbito: Presenta lminas delgadas, generalmente hojoso, masas criptocristalinas
Color: blanco
Color de la raya: blanca
Dureza: 7
Peso especfico: 3.5

Ocurrencia:
Varios ambientes, metamorfismo de contacto y regional, tambin donde ocurre bauxitas.

BOEHMITA: AlO(OH), ortorrmbico, Cmcm


Los oxgenos tienen doble comportamiento Al O, O H, no existen oxidrilos.
Propiedades fsicas:
Hbito: Presenta lminas delgadas, generalmente hojoso, masas criptocristalinas
Dureza: 3
Peso especfico: 3

Ocurrencia:
Minerales de la zona de meteorizacin integrando las bauxitas.
LIMONITAS: nombre genrico

Goethita - Fe+3O(OH) Ortorrmbico, Pbnm


Lepidocrocita - Fe+3O(OH) Ortorrmbico, Cmcm
Akaganeita Fe+3O(OH,Cl) Tetragonal, I4/m
Feroxyhita Fe + 3O(OH) Hexagonal, grupo espacial no determinado todava

La palabralimonitas se aplica a las masas terrosas, generalmente a masas de hidrxidos de Fe. Las
limonitas se puede confundir con los sulfatos, especialmente con la jarosita, pueden darse juntos. Al
refregarla con la mano las limonitas raspan la piel (una sensacin de arenas), mientras que la
jarosita da una sensacin jabonosa o grasosa.

Limonitas: Fe3+O(OH)

Origin
GOETHITA IRISADA SOBRE LIMONITA, CON COSTRA DE
Limonitas pseudomorficas de goethita, estilbitas de Huelva, BARITINA Medidas 9 x 7 x 3 cm, 280 Gramos, Minas
cuarzo de Sils de Riotinto (Huelva)

Propiedades fsicas:
Hbito: las limonitas se presentan en formas anhedrales, los colores varan segn la cantidad de
agua, desde un amarillo hasta un marrn oscuro a negro, al color de la raya vara segn el color.
Algunas veces se presenta en escamas o plaquetas en cavidades, son ortorrmbicas. Tambin
seudomorfosis en pirita, magnetita, hematita, siderita, etc., en forma oolticas, reniformes,
botroidales, terrosas, pulverulentas, esquelticas, porosas.
Dureza: 4, cuando esta terrosa es 1
Peso especfico: 4, vara dependiendo de la cantidad de agua que contenga

Diagnstico:
Se identifica con facilidad por las formas colomorfas, raya parda amarillenta y asociacin (zonas de
oxidacin).

Ocurrencia:
Es una mezcla de limonitas, hematita, arcillas, caracterstica de la zona de oxidacin formando los
sombreros de hierro o gossan, se forma tambin en condiciones de oxidacin como producto de
meteorizacin.
Es posible encontrarlas en cuencas marinas y lacustres como precipitado inorgnico o biognico.

Empleo:
Constituyen menas de Fe y tambin se le utiliza como pigmentos.

GOETHITA: - Fe+3O(OH), ortorrmbico


Estructura similar a la diaspora, el H prcticamente no necesita espacio.
En el campo: Turgita (Goethita Hematita) mezcla como tubos paralelos, con superficie
iridiscente, matices de rojo a violeta (nombre de una variedad).

Propiedades fsicas:
Hbito: cristales aciculares o columnares (escasos). Mayormente masivo.
Color: pardo oscuro
Color de la raya: marrn rojiza amarillenta, en funcin del agua
Dureza: 5
Peso especfico: 4

Ocurrencia:
Raro hidrotermal, mineral hidrotermal, goethita en seudomorfismo frecuente reemplazando a
sulfuros, estudio cuidadoso para determinar el mineral primario.

LEPIDOCROCITA: - Fe+ 3O(OH), ortorrmbico


Estructura semejante a bohemita.

Propiedades fsicas:
Hbito: Pequeos cristales tabulares, granulares, masivos, laminar, escamas
Color rojo brillante, con hematita se puede confundir
Color de la raya: ms rojo que hematita. La superficie se altera a un color dorado, (se puede
confundir con Au)
Dureza: 4
Peso especfico:4

Ocurrencia:
Esencialmente en la zona de oxidacin. Rocas sedimentarias con menas de hidrxidos de hierro.

HIDROXIDOS DE MANGANESO: Psilomelano, con frmula genrica, siendo su composicin


muy variada:
(Ba+2, Mn+2)3(O, OH)6Mn8O16

Masas de Mn oscura, opacas, duras, a las variedades terrosas se le denomina wad

Romanechita BaMn+2Mn+48O16(OH)4 ortormbico, Pmmm


Coronadita Pb(Mn+2,Mn+4)8O16 tetragonal, I4/m
Holandita Ba(Mn+2,Mn+4)8O16 monoclnico, P21/n
Manjiroita (Na,K)(Mn+2,Mn+4)8O16 tetragonal, grupo espacial no determinado todava
Vernadita (Mn+4,Fe+3, Ca, Na)(O)2 nH2O hexagonal, grupo espacial no determinado todava

Estructuras cristalinas no muy definidas.

Origin

Psilomelano Origin: Ilmenau, Germany


pirolusitas de Viveiro ex. Pech Collection (1882)
Sample size: 5 x 4 x 3.25 cm

Composicin qumica:
Al deshidratarse pasan a xidos; aqu se ven (K, Pb, Ba); en poco % Co, Cu, Ni, Ag, W, Zn, Ca, Fe,
SiO2, Al, Mg. No slo es mena de Mn sino de los elementos que estn en porcentajes menores.
Para que sea mena de Mn debe contener ms de 30% Mn. Contenido de MnO2 es de 60 %

Propiedades fsicas:
Hbito: generalmente botroidal, masivo, terroso, finamente fibroso, formas tpicas de minerales
de bajas temperaturas.
Color: son de color oscuro, negro a negro parduzco
Color de la raya: negra a marrn
Dureza: 4 a 6, vara de acuerdo al contenido de H2O
Peso especfico: 4 a 5, vara de acuerdo al contenido de H2O
Otras propiedades: soluble en HCl con liberacin inmediata de Cl, consumen mucho cianuro.
Infusible.

Variedades:
Wad: terroso, suelto, blando, poroso.
Psilomelano: masivo, duro, compacto
Diagnstico:
Se le recono por su morfologa, color y raya negra, y reaccin al manganeso.

Ocurrencia:
Son minerales suprgenos, se encuentra en las zonas de oxidacin, procesos sedimentarios en
cuencas marinas y lacustre, formando capas sedimentarias.