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Para comprender

EL ECUMENISMO
Juan Bosch

EDITORIAL VERBO DIVINO


Avda. de Pamplona, 41
31200 ESTELLA (Navarra)
1991
Al Padre Yves Congar,
a los telogos de la escuela de Le Saulchoir,
y a los m iem bros del Centro Is tin a de Pars,
en reconocim iento p o r
su rica con tribu cin a la renovacin
de la teologa catlica.

Juan Bosch - Editorial Verbo Divino, 1991. Printed in Spain. Fotocomposicin:


Cometip, S. L., Plaza de los Fueros, 4. 31010 Baraain (Navarra). Impresin: Grfi
cas Lizarra, S. L., Ctra. de Tafalla, km. 1. 31200 Estella (Navarra). Depsito Legal:
NA. 1616-91

ISBN 84 7151 725 6

4 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO

-zV^o-
LLe3--OOl
a-3

Prl

D os ideas vertebran esta obra q e pretende ser humano a que se abra a la experiencia de ser y
ser una aproxim acin serena y rigurosa al sentirse h ijo de D ios. Su acom paam iento no lo
ecumenismo. La prim era idea est expresada en la hace desde perspectivas individualistas, invitando a
constitucin Lum en gentium, del Concilio Vaticano cada uno a vivir en un mundo aparte. Por el contra
II, cuando se afirm a que la Iglesia es sacramento rio, la Iglesia invita a los hom bres y mujeres a des
de salvacin. La segunda surge, ms bien, de una cubrir en el mundo el esp a cio de salvacin, el
triste experiencia histrica: las Iglesias cristianas, lugar nico en el que el V erb o se hizo carne y
enfrentadas entre s, desdibujan el signo de aquella habit entre nosotros (Jn 1, 14).
sacram entalidad salvfica, y desvirtan, sin duda,
Acert plenamente quien dijo que la Iglesia es
otra definicin conciliar que habla de la Iglesia co
para los otros. Si es verdad que su centro se halla
m o sacram ento de unidad (SC 26).
en Dios y su razn de ser consiste en la alabanza
Teologa e historia, profesin de fe y experiencia divina, ella no puede ser entendida sino en relacin
cristiana y humana vienen a entremezclarse en este con los hombres y mujeres, con el mundo, con la
libro -pod ra ser de otra m anera?- cuya preten humanidad entera. El reino anunciado por Jess ha
sin es presentar el deseo de reconciliacin cristia em pezado ya. Las nuevas relaciones de los seres hu
na que se deja sentir en amplios sectores de todas manos entre s, basadas en la justicia, en la verdad,
las Iglesias cristianas. en el amor, han em pezado ya. Sin esa relacin fun
damental hacia los otros -h a cia la construccin de
Pero el deseo de reconciliacin cristiana no nace
ese reino-, la Iglesia pierde sentido.
de un vago idealism o sentimental, ni de puros de
seos pragm ticos que buscan m ayor eficacia a la La verdad es que la com unidad eclesial no es
hora de presentar la buena noticia de Jess al mun una realidad que pueda estudiarse y entenderse ex
do. El deseo de reconciliacin cristiana hunde sus clusivamente desde perspectivas sociolgicas e in
races en la m ism a reconciliacin entre Dios y el cluso histricas. Hay en ella algo que escapa siem
mundo que, a iniciativa divina, llev a cabo Jess pre a la mirada, al anlisis fro del observador im
de Nazaret a travs de su vida, pasin, muerte y re parcial. Y es que la Iglesia es un m isterio -la cali
surreccin. ficacin es tambin de Lum en gentium -, y ella mis
m a es confesada com o una, santa, catlica, apos
Aquella obra de reconciliacin efectuada en la
tlica en los credos prim itivos de los cristianos.
plenitud de los tiem pos se ofrece en la historia
p o r m edio de la com unidad de los discpulos del Pero calificar de m is te rio a la Iglesia no es
Seor, que en la revelacin bblica tom a diferentes una fina argucia para eludir las tareas que le co
nombres: pu eblo de Dios, cuerpo de Cristo, fam ilia rresponden, o una sutil tram pa para desentenderse
de Dios... Conocida ms comnm ente com o ekkle- de sus responsabilidades histricas contradas en el
sa, esta com unidad hace presente en el tiem po la pasado o en el presente. L a Iglesia com o misterio es
reconciliacin divina y ayuda y acompaa a cada la manera ms directa de decir que su razn de ser

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 5


ltima se halla en la libre voluntad del Dios creador La redaccin del libro transcurre en el prim er
y salvador que positivam ente quiso la salvacin de ao de la dcada de los noventa. L o que quiere de
los hombres y mujeres creados a su im agen y sem e cir que estn muy lejos aquellos fervores ecum ni
janza. Y esa identidad slo se adivina desde la fe, cos intensam ente vivid os tras la celeb racin del
es decir, desde la respuesta creyente que ha conoci Concilio Vaticano II. La experiencia ecumnica, las
do el designio de salvacin. dificultades doctrinales, los mismos altibajos de la
andadura hacia la unidad de todas las Iglesias po
Sin recurrir a un juego fcil de palabras, habr
nen, sin duda, una nota de realism o a esta obra que
que reconocer que la Iglesia es tambin un m iste
pretende avivar la esperanza ecum nica de los
rio para los hombres y mujeres de nuestra socie
cristianos de todas las tradiciones eclesiales.
dad. Pero m isterio en el sentido ms pequeo del
trmino. M isterio por sus anomalas, por sus con
tradicciones y ambigedades, por sus incoherencias Cinco captulos estructuran esta obra. El prim e
y pequeeces. En definitiva, por su pecado. Se p ro ro quiere responder a la pregunta ms obvia de
clama justa, y en ella anidan tam bin las injusti nuestro libro: Qu es el ecum enism o, Com o la res
cias. Se presenta com o defensora de los pequeos y puesta se encierra en una sim ple afirm acin: la res
dbiles, y estuvo muchas veces con los poderosos. tauracin de la unidad, ser necesario -tras un r
Se reconoce fundada en un slo Dios, y se apoy pido escarceo por el anlisis del m ism o trm ino y
tantas veces en reyes y emperadores. Se present de algunas definiciones- introducirse en el estudio
com o pacificadora, y ha bendecido las armas de de algunos modelos y proyectos de unidad. E l apar
destruccin... Un m isterio porque se confiesa una y tado sobre la m etodologa ecum nica brinda una de
hay muchas Iglesias que no form an precisam ente las claves mayores para entender el m ila gro del
una sinfona eclesial nacida de la diversidad com ecumenismo: el dilogo.
plementaria y enriquecedora, sino protagonistas de
un triste espectculo cuyas divisiones em pobrecen El captulo segundo, de tip o histrico, ofrece
mucho aquella sacram entalidad de salvacin que una panormica del hecho decisivo de las divisiones
define realmente a la Iglesia de Cristo. cristianas. Se repasa la geografa de las divisiones;
las races profundas de las disensiones que son re
Esta obra no es, sin embargo, un libro de ecle- sultado directo de la libre voluntad de los cristianos
siologa, sino de ecumenismo. Es decir, de un cap y que ms parecen, sin em bargo, m isterio ines
tulo im portante del tratado eclesiolgico que afecta crutable; y se analizan, en el ltim o apartado, algu
directam ente al tem a de la unidad de la Iglesia. En nos de los elementos que ayudan a mantener toda
ella se habla, pues, de la Iglesia y de las Iglesias, de va hoy, en los albores del siglo X X I, tantas distan
la unidad ntim a que no ha podido ser borrada a cias y enemistades eclesisticas.
pesar del pecado humano, y de las divisiones ecle-
siales que desvirtan su significatividad. Pero su
El tercer captulo se titula E l don del Espritu y
discurso trata sobre todo del intento de recuperar
las instituciones ecumnicas. Quiz hubiera resulta
aquella unidad expresam ente pedida por Jess al
do ms cmodo redactar dos captulos diferentes.
Padre en la vspera de su pasin (Jn 17, 21),
Pero expresamente hemos querido analizar conjun
El ecum enism o se sita, pues, en un m om ento tamente el don y las instituciones de las que se vale
determinado de la historia de las Iglesias en el que el Espritu para ofrecer su m ism o don. Hem os uni
se experim enta de m anera m uy viva la oracin del do, sin confundir, el acontecim iento y la institu
Seor: ...que todos sean uno para que el mundo cin, lo carismtico y lo institucional. Seguramente
crea. E l ecum enism o es un acto de obediencia; pe no ser muy popular en ciertos ambientes conside
ro es a la vez una aventura iniciada por el Espritu rar de manera conjunta lo que est tan en boga: se
en el interior de las Iglesias para que puedan pre parar una y otra cosa hasta el enfrentamiento. Una
sentarse a la sociedad de h oy con toda la expresivi teologa de la encarnacin nos invita, sin embargo,
dad de aquella Iglesia indivisa del tiem po de los a rechazar las nuevas form as maniqueas que niegan
padres. la presencia del Espritu en lo humano.

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N o caemos -es o b vio - en la terrible ingenuidad El ltimo captulo, muy breve, titulado A modo
de creer que la institucin es la acaparadora del Es de conclusin, es com o una invitacin a mantener
pritu. Desde las Iglesias sabemos demasiado bien viva la esperanza ecumnica a pesar de los retos y
que ese peligro acecha constantemente. Pero el pe obstculos que siempre estn al acecho delante del
ligro no perm ite negar que el Espritu inspire y se m isterio de la unidad cristiana. Es una esperanza
aproveche de las mediaciones institucionales para slida -la unidad es obra del Espritu-, y a la vez
que el don de la unidad se vaya haciendo ms visi frgil, porque depende de los cristianos. Los retos
ble entre las mismas Iglesias. son nuevos: el m undo de las sectas ltim as, el
atractivo de los Nuevos m ovim ientos religiosos, la
Dos partes, bien diferenciadas, vertebran ese ter llamada de las religiones orientales... Los obstcu
cer captulo. La prim era habla del don del Espritu. los son los de siempre: la intransigencia revestida
Un don que haba com enzado manifestndose co de fidelidad, el inm ovilism o cam uflado de santa
m o tolerancia, com o aceptacin de los otros; que paciencia, los integrismos y autoritarismos mante
surge despus con ms fuerza cuando lo ecum ni nidos a fuerza de amenazas...
c o se ve com o dim ensin lgica de la m isin; y
Sin embargo, el horizonte utpico del cercano
que por fin se vislumbra en toda su gratuidad a tra
tercer m ilenio est preado de esperanza ecumni
vs de unos hom bres que han descubierto en la
ca. Y la conviccin de que el m ovim iento ecumni
oracin sacerdotal de Jess, transmitida en el ca
co es una gracia del E spritu hace generar en las
ptulo 17 de san Juan, la autntica raz bblica del
mismas Iglesias bsquedas incansables de esa uni
ecum enism o espiritual.
dad por la que el Seor de la Iglesia or antes de su
La segunda parte trata de las instituciones ecu pasin.
m nicas. Se recogen en un p rim er apartado las Este libro tiene una lim ita ci n expresam ente
aportaciones pioneras que algunas Iglesias ofrecie reconocida y asumida. A pesar de sus 230 pginas,
ron al m ovim iento ecumnico en sus orgenes. Si falta, aqu un captulo im portan te en la historia
ste es ante todo un m ovim ien to del Espritu, da del ecumenismo. E l autor es dem asiado consciente
da la com plejidad de los problem as que im plica, de que ha escrito desde Europa y para lectores eu
han tenido que ir crendose diversas instituciones ropeos. Pero en ningn m om en to ha pretendido
capaces de prestar un servicio eficaz al m ism o m o decir la ltima palabra, sencillam ente porque el
vim iento. En diferentes apartados se analizan las cristianism o europeo ya no tiene la ltim a palabra
dos ms grandes instituciones: el Consejo Ecum ni en ninguna cuestin. L o s cristia n o s del T e rc e r
co de las Iglesias y el Consejo P o n tificio para la Mundo, sin culpa alguna, han heredado las divisio
Prom ocin de la Unidad. H ay una breve referencia nes que los cristianos de occidente un da les lleva
a otras instituciones ecumnicas de tipo local. mos.
Los problem as doctrinales se abordan en el ca Ellos tienen tambin mucho que decir - y ya han
ptulo cuarto, titulado Hacia la verdad plena. A lre dich o- en el terreno ecumnico. En el libro hemos
dedor de los dos vrtices que nunca debern ser o l recordado solamente algunas, m uy pocas, de sus
vidados en el trabajo ecumnico: unidad y verdad, aportaciones. Pero estamos lejos de haber hecho
se analizan algunos de los grandes problem as de justicia a la labor ecumnica que desde tantos pa
doctrina que continan siendo obstculo para la ses del sur hacen los cristianos para derribar los
restauracin de la unidad plena entre las Iglesias muros de incomprensin que todava existen entre
cristianas: el concepto m ism o de Iglesia; la cuestin las denominaciones cristianas. La Asociacin Ecu
de los m inisterios, con especial referencia al prim a m nica de Telogos del T ercer Mundo; el Instituto
do del papa; el papel de M ara; la cuestin sacra para una Teologa Contextual, de Surfrica; los tra
m ental y el tem a de la intercom unin... En otro bajos ecumnicos de la llam ada Black Theology, de
apartado se revisan algunos de los dilogos ms im los Estados Unidos; las aportaciones de la Teologa
portantes, as com o los documentos emanados de de la Liberacin latinoam ericana, tanto desde el
esos m ism os dilogos doctrinales. punto de vista docente com o desde la reflexin de

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 7


las comunidades de base, significan una creatividad largo de su prolongada vida en m edio de esa aven
ecumnica no recogida en este libro, pero no por tura del Espritu que es el m ovim iento ecumnico.
ello olvidada o menospreciada. E l contagi con su vida y con sus libros muchas vo
Solamente una palabra final. Estas pginas son caciones ecumnicas. Tam bin la del autor del pre
un sencillo y m erecido hom enaje al padre Congar. sente trabajo. Haba, pues, una deuda contrada.
A lo largo del libro se le cita con frecuencia. Apare H o y est, en parte, saldada p o r el respeto y el cari
ce casi en cada pgina. Inspira todo el trabajo. N o o al profesor, al hermano dom inico, al ecumenista
poda ser de otra manera. Congar ha estado a lo insigne.

8 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


1

Qu es
el ecumenismo

1. El trmino ecumenismo N o se trataba de un desacuerdo sobre los conte


nidos. El desacuerdo provena de un equvoco de
orden lingstico. En realidad, el cardenal y el ar
zobispo empleaban el m ism o vocablo con acepcio
nes diversas. La Iglesia, m anteniendo la unidad en
la catolicidad, poda sentirse ecu m nica. Pero el
l trm ino ecum enism o no es de fcil com arzobispo usaba el vocablo en sentido tcnico y ri

E prensin. Cuenta Antonio M. Javierre una guroso. Y desde su punto de vista, la Iglesia de R o
ancdota que nos introduce de lleno en la dificultadma -c o m o recuerda m onseor Javierre-
que supone, de entrada, la palabra ecum enism o.
... no poda decirse que fuera ecumnica. No lo ha
En el curso de la segunda sesin del Vaticano II, ba sido jams. Todo lo contraro: resultaba sencillsi
toc al cardenal Cicognani hacer la presentacin del mo espigar en sus declaraciones oficiales multitud de
esquema de ecumenismo. Lo hizo en breves palabras: matices de orientacin francamente antiecumni
'Ah tenis, Reverendsimos Padres -vino a decir en ca... .
latn-, un documento cuyo contenido nos es perfecta
mente familiar. La Iglesia catlica, en efecto, es ecu- Se hace necesario ir a la raz del trm ino para
menista desde su origen. Es bien conocido el servicio conocer su procedencia. Despus se esbozar un
ecumnico que viene ejerciendo sin solucin de conti poco su h is to ria 2, hasta llegar al sentido tcnico
nuidad a lo largo de su historia\ Momentos despus, que com ienza a tener a principios de nuestro siglo
el entonces arzobispo Martin, ms tarde elevado a la entre cristianos de diferentes Iglesias y que tambin
prpura, hubo de presentar en detalle los tres prime la Iglesia catlica acepta a partir del C oncilio Vati
ros captulos del mismo documento. Lo hizo en len cano II.
guaje sensiblemente diverso: Atencin, Reverendsi
mos Padres. Tenis ante los ojos un texto indito, to
talmente nuevo, por su factura y por su contenido. Es 1A. Javierre, La u n i n de las Iglesias. Instituto Teolgico Sale-
siano, Guatemala 1977, 17-18.
la primera vez que un concilio afronta su estudio. Ha
br de resultaros particularmente arduo su juicio, 1 Para una visin ms amplia del trmino ecum enism o, ver
W . A. Visser't Hooft, The W ord E c u m e n ica l. Its H istory and Use,
porque no os ser fcil contar con telogos conve en R. Rouse-St. Neill (eds.), A H istory o f the E cu m e n ica l M ove
nientemente preparados. m ent (1517-1948), SPCK, Londres 1967, 735-740.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 9


La palabra oikoumene pertenece a una fam ilia Oikoumene, desde una perspectiva neotestamen-
de palabras, del griego clsico, relacionadas con taria parece que debe entenderse com o un proceso
trm inos que tienen que ver con la vivienda, el en continuo desarrollo que se inicia com o la tierra
asentamiento, la peimanencia. H e aqu algunos tr habitada, que va hacindose lu gar habitable, la
m inos-raz de esta fam ilia lingstica: casa en la que cabe toda la fam ilia humana y cuya
realidad no se encierra en la frontera inm inente de
- Oikos: casa, vivienda, habitacin, pueblo.
la historia. La respuesta del hom bre en esta tierra,
- Oikeiots: relacin, emparentado, amistad. ante la llamada de Dios, es com o el germ en de una
- Oikeiow: habitar, cohabitar, reconciliarse, es nueva oikoumene, que viene com o obra de Dios, pe
tar fam iliarizado. ro con la colaboracin humana.

- Oikonom ed: administracin, encargo, respon En el cristianismo prim itivo, el trm ino o ik ou
sabilidad de la casa. mene -siguiendo la trayectoria bb lica- es usado en
las acepciones ya conocidas: mundo, im perio rom a
- Oikoum ene: tierra habitada, mundo conocido
no, mundo civilizado, etc. As, por ejem plo, el autor
y civilizado, universo. del M a rth io de Policarpo (un escrito del siglo II) se
La raz prim era de la que provienen los otros refiere varias veces en su escrito a la Iglesia catli
trm inos es, pues, oikos, casa, lugar donde se mora, ca extendida por la oikoum ene. La palabra se in
espacio habitable y habitado. Oikoumene, de donde troduce en el lenguaje eclesistico oficial cuando el
p roced e d irecta m en te ecum enism o, ser, conse- concilio de Constantinopla (381) denom ina al con
I cuentemente, el m undo habitado en el que coexis- cilio de Nicea -celebrado en el 325- com o con cilio
ten diversos pueblos, con diversidad de lenguas y ecum nico. Desde ese m om ento, el trm ino ecu
, culturas. Pero en su sentido prim ero y ms obvio m n ico v& a designar aquellas doctrinas y usos
sera la tierra habitada por los helenos, es decir, eclesiales que son aceptados com o norm a autorita-
p o r un pu eblo civiliza d o que ofrece una cultura tiva y con validez universal en toda la Iglesia catli
abierta a todos dando esa unidad bsica de cosmo- ca.
visin que exige una civilizacin autntica. De ah Con la cada del im perio romano, el trm ino de
que oikoum ene llegara a entenderse com o el m u n ja de tener obviam ente connotaciones polticas y
do habitado hasta donde se extenda la influencia pasa a tener ya un sentido exclusivamente eclesis
griega, porque ms all es el m undo de los brba tico: la oikoumene es la Iglesia universal. Tres gran
ros... Las perspectivas geogrfica y cultural, entrela des hombres de Iglesia sern designados doctores
zadas, aparecen com o el significado prim ero de la ecum nicos: Basilio el Grande, G regorio Nacian-
palabra ecumenismo. ceno y Juan Criststomo. A partir de ah, se em plea '
R om a aportar, despus, una perspectiva polti para designar los concilios que hablan en nom bre
ca, y la pax rom ana ser el sm bolo de la o ik o u de toda la Iglesia. Se ha recordado muchas veces .
mene, es decir, de todos los pueblos que aceptan v i que las condiciones para que un concilio pueda ser
v ir bajo la influencia del m undo civilizado, que denom inado verdaderamente ecum nico varan se
viene a identificarse con el im perio rom ano. gn las Iglesias. Para la Iglesia catlica, un concilio
es ecumnico solamente cuando representa a toda
El trm ino oikoum ene aparece tam bin en la li
la Iglesia y sus decisiones son confirm adas p o r el
teratura bblica. En el Nuevo Testam ento se em plea
obispo de Roma; en cambio, para la Ortodoxia, so
en quince ocasiones, en algunas da las cuales recu
lamente ser ecum nico cuando toda la Iglesia ex
pera el viejo sentido de m undo (H ch 11, 28), o de
tendida por el orbe haya aceptado sus decisiones.
im perio rom ano (L e 2, 1). En la carta a los H ebreos
De ah que estas Iglesias hablen de slo siete conci
(2, 5) se pone especial nfasis en el carcter transi
lios ecumnicos, porque en ellos est expuesta la
torio de la presente oikoumene, para afirm ar con
doctrina ortodoxa aceptada por todas las Iglesias
fuerza la inm inente llegada de una nueva y trans
de oriente y occidente.
form ada oikoum ene regida directam ente por Jesu
cristo. Ms tarde, la palabra se aplica tam bin a los

10 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


grandes credos de la antigua Iglesia, y as son lla a suponer un drstico cam bio en el significado del
mados credos ecum nicos los de los apstoles, el trm ino ecum enism o. El arzobispo luterano Na-
de N icea y el de san Atanasio. than Soderblom durante la Prim era Guerra M un
Durante el siglo X IX aparece un nuevo significa dial sugiere la creacin de una reunin internacio
do que con el tiem po tendr la acepcin tcnica nal de Iglesias con el apelativo de ecum nica pa
m oderna. En 1846 se constituye en Londres una ra intentar resolver el problem a de la paz. Y propo
Alianza Evanglica, con el fin de preparar un c o n ne la puesta en marcha de una especie de Consejo
cilio ecum nico evanglico universal. Sus partici Ecumnico de las Iglesias. Su idea, no obstante, s
pantes pertenecen a diferentes denominaciones. En lo tom ar cuerpo varios decenios despus. Pero la
la clausura de aquel encuentro, el pastor calvinista palabra adquiere ya una nueva acepcin: la relacin
francs Adolphe M onod agradeca a los organizado amistosa entre Iglesias con la finalidad de prom o
res britnicos e l fervor de su piedad y el espritu ver la paz internacional, de tratar de la unin de
verdaderam ente ecum nico que haban dem ostra varias Iglesias, o incluso de generar el espritu de
do. Visser t H o o ft ha recordado que aquella expre acercamiento entre cristianos de diversas confesio
sin del pastor francs nes.

parece haber sido la primera cita consignada respec


to del uso de la palabra para indicar una actitud ms
que un hecho... 3.
Me atrevo a esperar la unidad de todos los cristianos
Igualm ente, H en ry Dunant, el fundador de la a la luz que da al espritu un amor verdadero hacia los
Cruz Roja y uno de los pioneros del YM C A, escribi hermanos; esto es, esforzndonos por convertimos cada
am pliam ente sobre la necesidad de que esta asocia da ms en hombres de verdad, por medio de una caridad
cin fuese ecu m n ica en el sentido de sin fingimientos y un esfuerzo efectivo de renovacin de
nuestra Iglesia. No es esto, en el fondo, lo mismo que
propagar aquel espritu ecumnico que trasciende la deca san Pablo: 'Veritatem facientes... in caritate non
nacionalidad y la lengua, las denominaciones y las ficta?.
cuestiones eclesisticas, la clase y la profesin....
Christophe Dumont, 0. P
Pero el uso del trm ino en la acepcin recorda
da no g oza todava de una aceptacin universal.
As, por ejem plo, en 1900 se celebra en la ciudad de
Nueva Y o rk una Conferencia Ecumnica M isione
ra. Los org a n iza d ores dejan m uy claro que han
La conferencia de Estocolm o (1925) unlversaliza
aceptado ese calificativo porque se han propuesto
todava ms el nuevo uso del trm ino ecum nico.
un plan de expansin misionera que abarque toda
E l vocablo es aceptado sin reticencias por parte de
la tierra. La acepcin comn contina siendo la
los alemanes, suecos y franceses. Ms dificultades
del p rim itiv o sentido geogrfico, universal. P o co
hallan los cristianos de lengua inglesa, que prefie
despus, en la fam osa Conferencia M isionera M u n
ren emplear los trm inos m u ndial o universal.
dial de E dim bu rgo (1910), el ttulo de ecu m nica
L a razn es obvia: en la tradicin inglesa, ecum
es elim inado, pues la ausencia de las Iglesias orto
n ico se asocia m uy fuertem ente a los concilios
doxas y catlica -seg n sus organ iza d ores- hace
ecumnicos, lo que dificulta su em pleo para desig
inapropiado su uso.
nar cualquier otro significado.
Los m ovim ientos F e y Constitucin y V id a y
A ccin -d e los que se hablar en el captulo 3 - van A partir de la conferencia de Oxford (1937), el
trm ino ecum nico designa ya con toda claridad
las relaciones amistosas entre las diferentes Iglesias
3 W . A. Visser't Hooft, The W ord E cu m en ica l'. Its H istory and con el expreso deseo de realizar la Una Sancta y de
Use, o. c., 738. estrechar la com unin entre todos los creyentes en

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 11


Jesucristo. Tras la fundacin del Consejo Ecum ni diferentes Iglesias actualmente existentes, en una nueva
co de las Iglesias -en el mundo anglosajn prefieren unidad A.
referirse a l com o Consejo Mundial de Iglesias- en El ecumenismo comienza cuando se admite que los
Amsterdam (1948), el trm ino ecum nico expresa otros -y no solamente los individuos, sino ios grupos
i ya sin duda alguna el intento de reconciliacin de eclesisticos como tales- tienen tambin razn, aunque
las Iglesias cristianas com o expresin visible de la afrmen cosas distintas que nosotros; que poseen tambin
| universalidad del cristianism o y com o signo p a verdad, santidad, dones de Dios, aunque no pertenezcan a
ra que el m undo crea. nuestra cristiandad. Hay ecumenismo... cuando se admite
A las prim eras acepciones de tipo geogrfico, que otro es cristiano no a pesar de su confesin, sino en
cultural y poltico, se aade despus la referencia a ella y por ella5.
la Iglesia, tanto la Iglesia universal extendida por El ecumenismo no es, en modo alguno, el resultado
todo el universo, com o ms tarde al inters por la sincretista de una suma de Lutero o de Calvino a santo
tarea m isionera y al deseo inequvoco de unidad Toms de Aquino, o de Gregorio Palamas a san Agustn.
cristiana que se extiende por las distintas Iglesias Pero, enfocado desde la vertiente teolgica que nos
separadas durante siglos. interesa, implica un esfuerzo hacia dos cualidades de la
vida cristiana, que, a veces, parecen opuestas una a otra,
pero que deben alcanzarse y conservarse conjuntamente:
1.1. Hacia una definicin del ecumenismo la plenitud y la pureza 6.
Movimiento suscitado por el Espritu Santo con vistas
Teniendo com o teln de fondo la pequea histo ! a restablecer la unidad de todos los cristianos a fin de que
ria del trm ino ecum enism o, es conveniente re ! el mundo crea en Jesucristo. En este movimiento
cordar ahora algunas descripciones que se han dado ; participan quienes invocan el Dios Trino y confiesan a
del ecumenismo, tanto por parteTHe quienes han re , Jesucristo como Seor y Salvador, y que en las
flexionado desde instancias eclesiales y teolgicas _ comunidades donde han odo el evangelio, aspiran a una
-y a sean catlicas, protestantes, ortodoxas o angli j Iglesia de Dios, una y visible, verdaderamente universal,
canas- com o de aquellos que desde la sociologa re enviada al mundo entero para que se convierta al
ligiosa han encontrado en el ecumenismo un fen evangelio, y se salve para gloria de Dios7.
m eno digno de la m xim a atencin. El ecumenismo es una actitud de la mente y del
corazn que nos mueve a mirar a nuestros hermanos
cristianos separados con respeto, comprensin y
a) Desde la experiencia cristiana
esperanza. Con respeto, porque los reconocemos como
Resulta in til buscar una d e fin ic i n -e n el hermanos en Cristo y los miramos como amigos ms que
sentido clsico de esta palabra- para adentrarse en como oponentes; con comprensin, porque buscamos las
la esencia del ecum enism o. Y ello fu ndam en tal verdades divinas que compartimos en comn, aunque
m ente porque el ecum enism o se sita en una din reconozcamos honestamente las diferencias en la fe que
mica, en un m ovim iento. Por eso preferim os reco hay entre nosotros; con esperanza, que nos har crecer
ger algunas descripciones que desde la teologa y juntos en un ms perfecto conocimiento y amor de Dios y
desde el m agisterio de algunas Iglesias se han o fre de Cristo...8.
cido en estos ltim os decenios.
4 Y. Congar, Cristianos desunidos. Verbo Divino, Estella 1967
(la edicin original de esta o bra es de 1937), 12.
5 Y. Congar, C ristianos desunidos, o. c., 214-215.
6 Y. Congar, C ristianos en dilogo. Estela, B arcelona 1967,
Es un movimiento constituido por un conjunto de 158.
sentimientos, de ideas, de obras e instituciones, de
7 J. E. Desseaux, 20 Sicles d H is toire O ecum nique. Cerf, Pa
reuniones o de conferencias, de ceremonias, de rs 1983, 106.
manifestaciones y de publicaciones que tienden a preparar 8 C. Meyer, en Steps to C h ris tia n Unity. Collins, Fontana
la reunin, no solamente de los cristianos, sino de las Books, Londres 1965, 35.

12 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


El ecumenismo es un movimiento de pensamiento y tiempos, se suscitan y se ordenan a favorecer la unidad de
accin cuya preocupacin es la reunin de los cristianos9. los cristianos...!3.
El movimiento ecumnico no es el lugar de encuentro
para el triunfo de una Iglesia sobre otra. Es la
confrontacin fraterna de los cristianos divididos pero
hermanos... La finalidad del dilogo ecumnico no es hacer Desde una visin estrictamente religiosa, y se
conversiones. Es un esfuerzo del amor cristiano para dar y gn las descripciones expuestas, parece que tres ele
recibir testimonio del evangelio1(l. mentos esenciales deben ser resaltados en el ecu
menismo: originalidad, actitud y voluntad de dilo
Es el movimiento cristiano nacido hacia principios del go, espiritualidad.
siglo XX, en ambientes misioneros protestantes y
anglicanos, con el deseo de testimoniar juntos el evangelio - Originalidad. El ecum enism o es una experien
de Jesucristo entre los pueblos paganos, para lo cual se cia indita, original, sin precedentes en la historia
debera llegar a ser miembros de la sola Iglesia de del cristianismo. Su novedad radical estriba en que
Cristo11. las Iglesias confrontadas en dilogo -superada ya la
etapa de la polm ica- mantienen viva la conviccin
Con todo, el Seor de los tiempos, que sabia y de que no se han agotado las posibilidades en la in
pacientemente prosigue su voluntad de gracia para con teleccin del misterio que supone la realidad ecle-
nosotros los pecadores, en nuestros das ha empezado a sial de las otras comunidades cristianas. Contradice
infundir con mayor abundancia en los cristianos separados por ello de manera frontal la teora de que todo est
entre s la compuncin de espritu y el anhelo de unin. dicho y experimentado en la Iglesia y en la teologa.
Esta gracia ha llegado a muchas almas dispersas por todo
el mundo, e incluso entre nuestros hermanos separados ha La dimensin utpica del proyecto ecum nico
surgido, por impulso del Espritu Santo, un movimiento soslaya, por una parte, el peligro de caer en el es
dirigido a restaurar la unidad de todos los cristianos. En cepticismo o el relativism o ante la verdad que pue
este movimiento de unidad, llamado ecumnico, participan da desprenderse de las otras Iglesias y, por otra, su
los que invocan al Dios Trino y confiesan a Jesucristo como pera la dificultad que se antojaba insuperable de
Seor y Salvador, y esto lo hacen no solamente por llegar a ver algn da la com unin de Iglesias sepa
separado, sino tambin reunidos en asambleas en las que radas secularmente no slo por una lectura distinta
oyeron el evangelio y a las que cada grupo llama Iglesia de la buena noticia de Jess, sino tambin por unos
suya y de Dios 12. condicionamientos sociales, geogrficos y cultura
les que las moldearon de maneras tan radicalmente
Puesto que hoy, en muchas partes del mundo, por diversas.
' inspiracin del Espritu Santo, se hacen muchos intentos,
con la oracin, la palabra y la accin, para llegar a aquella Quiz nadie com o Congar ha expresado en tr
plenitud de unidad que quiere Jesucristo, este Sacrosanto minos ms claros este elem ento de originalidad de
Concilio exhorta a todos los fieles catlicos a que, la experiencia ecumnica.
f reconociendo los signos de los tiempos, cooperen
Creemos lcito entablar hoy un dilogo del que el
-diligentemente en la empresa ecumnica, pasado cristiano no ofrece ningn precedente. No to
Por movimiento ecumnico' se entiende el conjunto de do ha sido previsto en el pasado... La situacin es, en
actividades y de empresas que, conforme a las distintas efecto, indita. En el mundo de las divisiones, que es
'necesidades de la Iglesia y a las circunstancias de los casi tan antiguo como la Iglesia, puesto que los aps
toles conocieron ya las primeras traiciones a la uni
dad, hay verdaderamente algo nuevo...14. Resulta muy
9 G. Tavard, en Steps to Christian Unity, o. c 33. difcil, y tal vez sea imposible, pensar el ecumenismo
10 Weigel, en Steps to C hristian Unity, o. c., 33.
11 J. Bosch, Iglesias, sectas y N uevos Cultos, Bruo, M adrid
1981, 146-147. 13 U R 4.
12 U R 1. 14 Y. Congar, C stianos en dilogo, o. c., 154.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 13


con slo las categoras de la teologa clsica: el ecu M olesto, sin duda, para aquellos que se conform an
menismo es nuevo. O mejor an, es un movimiento, con la situacin, anmala pero segura, de la des
algo que an no est hecho, algo sin definir, pero que unin cristiana.
cada da va hacindose y definindose. El ecumenis
- M o v im ie n to espiritual. Los cristianos saben
mo es una realidad que nace ms de la historia de la
que en el fondo de la problem tica ecumnica -tras
salvacin, de una voluntad libre del Dios de la gracia,
los aos hermosamente ingenuos de los orgenes-
que se traduce en unas vocaciones, que de la revela
existe como un acuerdo im plcito y una conciencia
cin hecha...15.
! m uy viva de que las divisiones son humanamente
- Actitud y voluntad de dilogo. En las descrip l insuperables, y que la unidad tendr que ser obra
ciones anteriores que se han dado del ecumenismo, I de Dios. A partir de esa fundamental conviccin,
y a pesar de su notable variedad, aparece siempre surge espontneamente una actitud orante.
com o teln de fondo la actitud dialogal Cabe decir
que el ecum enism o es fundamentalmente una acti A medida que han pasado los aos, se ha ido
tud. Es tam bin muchas otras cosas: organizacin, com probando que la cuestin ecumnica no consis
estructura, estudio sistemtico, etc., pero en el fo n te slo en resolver problem as doctrinales aislados
do es una actitud del espritu que se define com o - e l tem a de la intercom unin, o el del recon oci
dialogal. m iento mutuo de los ministerios, o la aceptacin de
una autoridad comn, etc.-. La fe cristiana es un
La historia de las relaciones entre los cristianos
cuerpo total -una co sm ovisin - que im plica tam
y las Iglesias separadas es la historia del eterno m o
bin un determinado com portam iento tico y una
nlogo. Fue la larga noche de la polm ica. Cada
manera de ver y afrontar la vida.
Iglesia daba su opinin sobre s misma, pero tam
bin sobre las dems. P o r eso la condena era la fo r Sin embargo las Iglesias cristianas se desunie
ma habitual de las relaciones interconfesionales. ron tambin en esas cosm ovisiones que trascienden
Uno slo era el agente que se interpretaba a s m is los problemas m eram ente doctrinales. Y as cada
m o y haca adems la interpretacin de los otros. com unin cristiana fue encarnndose de tal mane
En la actitud dialogal, por el contrario, existen dos ra en una particularidad que la universalidad del
agentes. Cada uno da la propia interpretacin de s evangelio sufri deterioros irreparables generndo
mismo, pero escucha la del otro. Y es que existe v o se factores nuevos de divisin. Pinsese, p o r ejem
luntad de escucha. Se tom a en serio lo que los otros plo, en la presentacin latina del catolicism o rom a
dicen de ellos mismos. no, o en la germanidad del luteranismo, o en la bri-
La actitud y voluntad de dilogo llega, sin em tanizacin del anglicanismo. E l problem a se agrava
bargo, ms pronto o ms tarde a la conviccin de cuando estas visiones -m arcadam ente eurocntri-
las dificultades que supone franquear los lm ites de cas- fueron presentadas a los pueblos del Tercer
la com prensin de las otras Iglesias. Dificultades M undo como inseparablemente unidas a la esencia
debidas al peso de la propia tradicin, de las p ro del evangelio. La incapacidad humana para afron
pias costumbres, de la manera propia de presentar tar la cuestin ecumnica aparece as con todo su
y viv ir la fe cristiana. Pero la actitud dialogante, realismo. No slo separan puntos doctrinales dis
precisamente por su conciencia de las limitaciones, tintos. La divisin llega a la visin misma de la vi
produce una incesante m ovilid ad en los plantea da, a la lectura profunda del evangelio, a la concep
m ientos de la problem tica de la desunin cristia cin del hombre y a sus relaciones con Dios.
na. P o r ello es una actitud creativa. Es el ensayo
P or eso, casi desde los com ienzos m ism os del
continuo de nuevos enfoques, ya que desde uno s m ovim iento ecumnico, las asambleas y reuniones
lo las oposiciones son casi siem pre irreductibles. Es
ecumnicas han estado casi siem pre precedidas por
rastreador de nuevas pistas, fo rja d o r de utopas. cultos de apertura y se han clausurado con plega
rias interconfesionales. El C oncilio Vaticano I I lie-1
gar a afirmar que la p legaria es el alma del ecu- i.
15 Y. Congar, Cristianos en dilogo, o. c., 162. m enism o (U R 8).

14 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


, El llamado ecumenism o espiritual, que tiene en era ecumnica. Pero la lectura que hacen ambos
1 Paul Couturier uno de sus grandes inspiradores, y autores -co m o aquellos otros autores de la obra en
en la Semana de oracin por la Unidad (18-25 ene colaboracin Vers de nouveaux oecumnismes 16~ in
ro ) su ms fuerte expresin, es reflejo de la con vita clasificar en dos grandes momentos la expe
ciencia que existe respecto a la eficacia de la plega riencia ecumnica vivida por las Iglesias cristianas
ria en orden a la reconciliacin cristiana. La unidad durante el siglo XX.
-b a jo esta perspectiva- se revela entonces ms co
m o m isterio que com o p roblem a, y su acceso 1. P o r una parte estara la com prensin del ecu
requiere una actitud orante, humilde, de splica y m enism o com o m ovim iento social. Sus agentes, en
oracin. N o es de extraar que el m ism o padre su m ayora personalidades carismticas y muchos
Congar declarase en una ocasin que se haba acer de ellos intelectuales laicos, posean una clara con
ciencia del papel que tiene el individuo dotado de
cado ms al anglicanismo participando en los o fi
cios vespertinos de la Iglesia de In glaterra que ciertos carismas dentro de la institucin eclesial. Se
leyendo grandes libros escritos por autores anglica trataba de trabajar por el cam bio de la propia insti
nos. tucin, con miras evidentes al reagrupamiento de
las Iglesias cristianas, pero con una intencionalidad
El ecumenismo, pues, im plica una vida teologal de lucha por el control del cam bio social. Habra
Dentro del m onasterio invisible por la unidad -la que recordar los intentos ecumnicos, aunque est
expresin es de Paul Couturier y designa con ella la riles finalmente, por mantener a cualquier precio la
oracin callada a travs del mundo que se eleva al paz europea en los aos previos a las dos guerras
Padre por m ediacin de Jess- hay unas vivencias mundiales, para llegar a calibrar lo ecumnico co
en la fe y en la caridad que hacen al cristiano vivir m o una fuerza con clara vocacin de historicidad.
en un clim a espiritual com o si ya se hubiese adelan
tado el tiem po definitivo del reino, aunque en reali El ecumenismo com o fenm eno social tiene un
dad todava no ha llegado a su plenitud. V ivir en prim er desarrollo en un contexto en el que se valo
esa dialctica es lo que da sentido teologal a la ex ran hasta el extremo los intercam bios ideolgicos y
periencia ecumnica. culturales. Ayudan, con toda evidencia, a que se
agilicen y potencien estos espacios fluidos de circu
la cin interideolgica, los m ass m ed ia que se
b) Desde la sociologa religiosa convierten en verdaderas m ediaciones para el m ovi
m iento ecumnico.
Los anlisis de tipo sociolgico que se vienen
haciendo ltim am ente sobre el ecum enism o son de L a evolucin del sentimiento religioso contem
indudable inters. Es claro que desde la m ayora de porneo influye tambin -desde el punto de vista
los crculos teolgicos y sobre todo desde las ins sociolgico- en el desarrollo del ecumenismo. W i
tancias jerrqu icas apenas se han abordado con llaim e habla de la elevacin del nivel cultural de la
realism o las vicisitudes por las que atraviesa el m o poblacin y del cuestionamiento de los esquemas
vim iento ecum nico. Interesa, pues, conocer la lec de autoridad, lo que lleva directam ente a la indi
tura sociolgica del fenm eno ecumnico, porque vidualizacin del sentimiento religioso y, a veces, a
viene a com pletar ,la visin estrictamente religiosa una religiosid a d p referen tem en te vivida, experi
que acabamos de recordar. mentada, en definitiva em ocional. Pero ambos fe
nm enos se traducen en una relativizacin de las di
Jean-Paul W illa im e ha hablado recientem ente ferencias confesionales, cuando menos en un sos-
del ecum enism o descuartizado, y R oger M ehl ha es layam iento de aquellas aristas claramente antagni
crito sobre las estrategias ecumnicas, extrem ada cas entre las diversas cristiandades.
m ente complejas, que han posibilitado su reem er
gencia cuando desde tantas instancias -dem asiado
superficialm ente- se estaba vaticinando el fin del
ecum enism o. N inguno de estos autores cree que 16 J. P. Willaime (d.), Vers de n ouveau x oecum nism es. Cerf,
pueda afirm arse con cierta coherencia el fin de la Paris 1989.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 15


Pero la apertura ecumnica -a pesar de su espe rrocos y pastores interesados en el intercam bio ecu
cificid a d - es parte de un captulo mucho ms am m nico a niveles locales parecen dispuestos a man
plio en el que las Iglesias buscan resituarse de m a tener aquel protagonism o que caracteriz la prim e
nera nueva en la sociedad. En esta bsqueda de un ra etapa.
nuevo protagonism o social, las Iglesias se ven abo
Pero este relevo de los agentes sociales del ecu
cadas a encontrarse frente a las otras Iglesias en
m enism o ha tenido un efecto que va a definirlo -se
una relacin que no puede prim ar el enfrentamien
gn la perspectiva sociolgica- de manera nueva en
to polm ico del pasado, sino ms bien favorecer y
esta segunda etapa. Una etapa en la que cada Igle
estimular las corrientes autocrticas dentro de cada
sia -tras un perodo de apertura a las otras- vuelve a
una de las comunidades eclesiales para encontrarse
una reafirm acin de s misma, a una nueva toma
m ejor unas a otras.
de conciencia de su propio pasado, no para recha
Un ecumenismo com o m ovim iento social de re zarlo, sino para justificar precisam ente sus diferen
novacin, con voluntad expresa de integrarse en el cias.
contexto histrico del m om ento, m otor de creativi Estamos delante, sin duda, de un fenm eno no
dad eclesial y de dilogo abierto, instancia crtica exento de ambigedad, que habla de la necesidad
que augura una unidad interconfesional muy prxi de subrayar la propia identidad precisam ente tras
ma, son algunos de los rasgos que desde perspecti un encuentro en el que se acentuaron tan fuerte
vas sociolgicas se han resaltado en el prim er esta m ente las convergencias esenciales. E l nuevo y am
d io del m ovim iento ecum nico. Pero los mismos plio m arco social demanda con vigor las segurida
socilogos han detectado que este tipo de ecumenis des y certezas perdidas. N o parece ser el tiem po
m o toca a su fin. L o cual no significa necesaria propicio para ningn gnero de utopas. La p rolife
mente la m u erte del ecum enism o, sino el final racin de tantas sectas y Nuevos m ovim ientos reli
del ecum enism o com o m ovim iento social. giosos -co n su carga de ofertas de seguridad- apa
2. En una segunda fase, el m ovim iento ecum rece com o un captulo de ese fenm eno universal
nico presenta unas caractersticas ciertamente diver de vuelta a las seguridades.
sas que permiten hablar de la evolucin o, si se pre En ese marco tam bin las Iglesias cristianas re
fiere, de la transform acin del ecumenismo. cuperan en su vuelta a la propia tradicin m ayor
Com o prim er dato de este nuevo estadio, cabe seguridad que aquella que poda ofrecer una even
a firm a r su in s titu c io n a liz a c i n . M s que de un tual e hipottica unin de Iglesias que est todava
a c o n te c im ie n to o de un m o v im ie n to -c o m o por conseguir. Si la vuelta al pasado fortalece las
gustaban hablar los pioneros-, ste es hoy una ins seguridades, el futuro suele abrigar incertidumbres.
titucin. La institucin ecumnica es producto de L a institucionalizacin del ecum enism o ha lleva
varias premisas, entre las que sobresale el cam bio do, pues, a una revalorizacin de la propia confe-
de las clases sociales que protagonizan la accin sionalidad, es decir, a un efecto quiz no expresa
ecumnica. Los expertos, los especialistas, las jerar m ente deseado p o r los p ion eros del m ovim ien to
quas, los telogos han venido a relevar a los p ro ecum nico, pero efecto que configura el ecum enis
fetas y los vision arios en los puestos de direc m o de hoy. En ste ha adquirido m ayor im portan
cin. cia lo institucional, la reafirm acin de las identida
des confesionales en detrim ento de aquellas prim e
Aquellos prim eros intelectuales laicos han sido
ras intuiciones que trataban de llegar a cualquier
sustituidos -incluso en los niveles de la base- por
precio a una reunificacin del cristianismo. Aquel
los nuevos agentes que, segn todos los indicios, no
ecum enism o se inscriba tam bin en un vasto m ovi
estn capacitados para llevar adelante el tipo de cr
m ien to social de cam bio de la sociedad y de las
tica ejercido en la fase anterior. N i los m atrim onios
mismas comunidades eclesiales.
m ixtos, ni los jvenes que se acercan a espacios
ecum nicos -pinsese en los m iles de jvenes que El mismo W illaim e habla de que el ecumenismo
visitan anualmente Taiz, por ejem plo-, ni los p se ha desenganchado de su carga utpica y social

16 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


U nidad de los Cristianos, y sin los textos elaborados apertura a la novedad m arginando las dimensiones
p o r esta institucin, entre los que vale la pena m en utpicas del quehacer ecumnico. Las grandes ins
cionar el D irectorio Ecum nico. Y la com pleja y va tituciones llevan consigo peligros que estn en la
riada accin del Consejo Ecum nico de las Iglesias base de muchas crticas: el gigantismo, la burocra
sera inconcebible sin los organism os y comisiones cia, la lentitud, las prudencias, el desnivel de sensi
que desde la sede de Ginebra generan, sostienen y bilidades ante problem as ecum nicos acuciantes,
estim u lan la a cci n ecu m n ica de sus Iglesias- etc. Todos ellos dan pie a que muchos cristianos,
m iem bros. incluso pastores y telogos, hablen de la crisis ins
E l ecum enism o institucional, que desde la pers titucional del ecumenismo moderno.
pectiva sociolgica antes recordada viene a sustituir E l ecum enism o doctrinal es la otra dim ensin
al ecum enism o com o m ovim iento social, ha tom a que cabe analizar dentro del llam ado ecumenismo
do una doble dimensin, ms marcada en las Ig le in stitu cion a l La cuestin de la verdad, tan estre
sias de tradicin catlica que en las Iglesias de chamente unida a la profesin de la fe verdadera
tradicin reform ad a. As aparece, por una parte, (ortodoxia), ha estado presente tanto en las races
el ecum enism o oficial, detentado por las autorida de las separaciones eclesiales -recordam os a ttulo
des jerrquicas o por los representantes nombrados de ejem plo que los reform adores del siglo X V I eran
directam ente por ellas y que marca, de manera le en su inmensa m ayora telogos profesionales- co
gal, las relaciones existentes entre las diversas Ig le m o est ahora m ism o en los intentos de alcanzar
sias cristianas. convergencias en lo esencial.
El cam ino hacia la unidad, aunque no impulsa Num erosas cuestiones doctrinales, controverti
do necesariam ente por las jerarquas, est supervi das todava entre las diferentes Iglesias, suscitan
sado por ellas. El futuro del cam inar ecum nico es ahora mismo innumerables coloquios, encuentros y
t ligado, de alguna manera, a la capacidad de es dilogos a diferentes niveles que perm iten hablar
cucha, de discernim iento y de transform acin que con propiedad del ecumenism o d octrinal De l de
poseen los m iem bros de la jerarqua. N o es, pues, penden, para la m ayora de las jerarquas, los ver
indiferente para la causa ecum nica el talante de daderos pasos hacia la unidad cristiana en su pleni
apertura sincera de los hombres que rigen las Ig le tud. Es innegable que existen otras dim ensiones
sias. Y no resulta inocente -desde el punto de vista ecumnicas no estrictamente doctrinales y que sin
ecu m n ico- la eleccin, en m om entos determ ina resolverse difcilm ente se hace creble una eventual
dos, de h om b res con cargos de respon sab ilidad unin cristiana. Pero es del todo incuestionable que
eclesial de tendencia muy conservadora. el dilogo doctrinal est hoy en el ncleo del m ovi
Dentro de este ecumenismo oficial cabra pensar m iento ecumnico. Resulta por ello obsoleta la vie
en los Secretariados Nacionales de Ecumenismo, di ja frm ula de algunos pioneros: L a accin une, la
rectam ente dependientes de las respectivas Confe doctrina separa.
rencias Episcopales, de las Delegaciones Diocesanas Las comisiones mixtas de telogos -representan
de Ecumenismo, as com o de cualquier organismo tes de las diversas Iglesias en el dilogo doctrinal-
directa o indirectamente vinculado con los obispos, constituyen la m ejor prueba de que las comunida
0 con el Secretariado Rom ano para la Unidad de los des cristianas estn seriamente com prom etidas en
Cristianos, recientem ente llamado Consejo Pontifi el m ovim iento ecumnico. El captulo 4 trata dete
cio para la Prom ocin de la Unidad. Por parte de las nidam ente de este tipo de ecumenismo.
Iglesias reformadas y anglicanas existen igualmente
organismos ecumnicos oficiales que representan di
rectamente a esas Iglesias en cualquier tom a de p o b) E cum enism o espiritual
sicin vinculante para las mismas.
Existe una larga tradicin en todas las Iglesias
Es fcil entender, sin em bargo, la crtica que cristianas de oracin oficial por la unidad. Los tex
desde diferentes m edios se hace a las instituciones tos litrgicos oficiales de las com unidades catli
ecumnicas, cuando stas han dejado la fluidez y la cas, ortodoxas, anglicanas y protestantes poseen be-

1 8 PARA C O M P R E N D E R E L E C U M E N IS M O
confinndose en los lmites ms estrictamente ecle- a) Ecum enism o institucional
siales. Se est centrando en dilogos teolgicos y
doctrinales, dirigidos siempre desde la cspide de El padre Congar -ya en 1937- defina el ecum e
las jerarquas eclesisticas. nismo com o

En este sentido, los socilogos intuyen la em er un-movimiento constituido por un conjunto de sen
gencia de un ecumenismo diplom tico, generador timientos, de ideas, de obras e instituciones, de reu
de excelentes y armoniosas relaciones interconfe niones o de conferencias, de ceremonias, de manifes
sionales, pero cada vez menos interesado en conse taciones y de publicaciones, que tienden a preparar la
guir realmente la unidad visible y orgnica que se reunin no solamente de los cristianos, sino de las di
present com o la utopa ecumnica. Y es que resul ferentes Iglesias actualmente existentes, en una nueva
ta cada vez ms difcil arm onizar unidad ecum ni unidad '8.
ca y propia identidad confesional.
Y el Vaticano II dir a su vez:
Esta perspectiva sociolgica que acabamos de
esbozar complementa, sin duda, la visin del ecu Casi todos, sin embargo, aunque de modo diver
m enism o que se hace desde las instancias estricta so, suspiran por una Iglesia de Dios nica y visible,
mente religiosas y teolgicas. Pero con toda seguri que sea verdaderamente universal y enviada a todo el
dad que la sociologa -p o r lcidos que sean sus mundo, para que el mundo se convierta al evangelio,
anlisis- tam poco tiene en este asunto la ltima pa y se salve para gloria de Dios (UR 1).
labra. N o obstante, el anlisis precedente facilita,
sin duda, algunas pistas para la com prensin del fe N o cabe pensar en el ecumenismo sin tener en
nm eno ecum nico en la actualidad. cuenta la tensin entre lo personal y lo institucio
nal. La historia ensea, sin embargo, que la prim a
ca recae al principio sobre el individuo. Y a se ha
recordado que hombres carismticos -los pioneros
1.2. Diversidad de ecumenismos ecum nicos- con una visin proftica em prendie
En realidad, el ecumenismo es un todo. Congar ron la andadura ecumnica antes de que ste tom a
dice que es una plenitud. se las formas propias de lo institucional. Pero la
pertenencia eclesial de aquellos pioneros que nunca
Es como un rgano con cuatro teclados y con renunciaron a ella, los sencillos organismos surgi
muchos registros. El ecumenismo est todo l dirigi dos a partir de la Conferencia M isionera M undial
do hacia el futuro, hacia el reino, pero mantiene su de Edim burgo (1910), y de las Asambleas de Lausa-
referencia a la Escritura y la tradicin, a la vez que na y de Edim burgo que dieron vida a los M o v i
revisa nuestras antiguas querellas tomadas desde sus m ientos F e y Constitucin (Faith and Order) y
races. Se centra en la unidad de la Iglesia y en la uni Cristianism o P rctico (Life and W ork), nos ha
dad de la humanidad. Es teolgico y prctico, Faith blan de la im periosa necesidad que hay en el mis
and Order y Life and Work, doctrinal y secular, m o m ovim iento de apoyarse en la estructura, por
espiritual y socio-poltico. No debe restringirse su sencilla que sea, para su misma supervivencia.
ambicin... ,7.
Este es el sentido prim ero que se da aqu al tr
Razones pedaggicas y el deseo de una m ayor m ino ecumenism o institucional. Sin cierto grado de
claridad perm iten hablar con propiedad de diferen organizacin no cabe la accin ecumnica. Desde la
tes ecumenismos o, mejor, de la am plia variedad de Iglesia catlica resulta impensable que la doctrina
tareas ecumnicas. Esta variedad es com o el teln ecum nica emanada del C oncilio hubiese p o d id o
de fondo que encuadra los captulos de este libro. ser traducida a la Iglesia universal sin la m edia
cin, por ejemplo, del Secretariado Rom ano para la

17 Y. Congar, F orm es prises p a r l'exigence o e cu m n iq u e a u


jo u r d hui, en Essais oecum niques. Le Centurion, Paris 1984, 69. 18 Y. Congar, Cristianos desunidos, o. c., 12.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 17


-^SiDO
lias plegarias para pedir al Espritu preservar la Si las Iglesias tienen sus fronteras bien definidas
unidad de la Iglesia. por ortodoxias y por reglamentaciones jurdicas, los
pioneros encontraron m uy pronto caminos legti
Pero adems de las expresiones litrgicas oficia
mos para trascender las barreras eclesisticas que
les por la unidad, aparece m uy pron to entre los
parecan infranqueables. La plegaria comn apare
cristianos divididos una orientacin m arcadam ente
ce as com o el pasaporte vlido para sentirse unidos
ecum nica que pone todo el nfasis en la plegaria
al menos en una tensin dialctica: la oracin com
por la unidad de las Iglesias divididas, que sin m e
partida permite sentirse ya unidos en el Seor de
noscabo de la tarea doctrinal se da cuenta de que el
todos, aunque todava no sea posible la proclam a
cam ino real hacia la plenitud de la unidad pasa por
cin de pertenencia plena a una comunidad eclesial
la convergencia en la espiritualidad cristiana com
unida.
partida p o r todos.
El Concilio Vaticano II afirmar sin titubeos que
la conversin de corazn y santidad de vida, junta
mente con las oraciones privadas y pblicas por la
Todos los aos, en los campos de concentracin, unidad de los cristianos, han de considerarse como el
hemos celebrado la semana por la unidad de los cristianos. alma de todo el movimiento ecumnico, y con razn
Y de una manera bastante diferente de aquellos de puede llamarse ecumenismo espiritual (UR 8).
nuestros amigos que permanecieron en medio del
torbellino del mundo. Nos hallamos aqu reunidos en un Pero mucho antes de que el Concilio d oficiali
gran encierro, reducidos a la simple condicin de hombres dad al trm ino ecum enism o espiritual, existe una
dispuestos a escuchar la voz del Verbo interior. Catlicos, larga tradicin ecumnica de tipo espiritual que se
protestantes, incrdulos llenos de nobles inquietudes, remonta, al menos, a hombres com o Spencer Jones
todos se han visto mezclados en los barracones. Bien y Paul Wattson, cardenal M ercier, Dom Lam bert
pronto, en medio de aquella existencia yuxtapuesta y sin Beauduin, Antoine Martel, Paul Couturier, Maurice
ningn respiro de soledad, pudieron ponerse a charlar de Villain, Gabriella de la Unidad, etc., que forman to
los mismos elevados temas de religin que, a la vez, les dos ellos un captulo vital en la historia del ecum e
oponan y les armonizaban... Una buena maana, apareci nismo.
el padre Congar en la barraca vecina a la ma. Nos trajo el
apoyo de su fervor, de su erudicin, de su violento y La comunin entre cristianos de distintas Igle
tranquilo coraje, de su competencia inigualable en los sias al nivel de las realidades espirituales es objeto
problemas ecumnicos que ya haban hecho de l uno de de nuestro captulo 3. Una tema de especial dificul
los grandes telogos de nuestro tiempo. Muchas veces tad lo constituye el hecho de la participacin en el
tuvimos reuniones con el pastor en la capilla protestante. culto eucarstico de las otras tradiciones eclesiales,
Esta capilla tiene como guardin al sacerdote del bloque llam ado tcnicamente hospitalidad eucarstica, in-
Iv. El es el que conserva la llave, el que vela por ella. La tercomunin.
capilla es de una pura austeridad, con sus maderas
severas, y sobre el altar, siempre abierta, en el lugar del
'tabernculo catlico, la santa Biblia. Esto me ha hecho c) Ecum enism o local
pensar en aquellas palabras de la Imitacin que dicen que
La expresin ecumenism o local resulta ms com
la verdad nos habla ntimamente a travs de las dos voces
pleja -qu iz tam bin ms am bigua- que las anali
del libro y de la presencia....
zadas hasta ahora. Y no solamente porque algunos
Jean Guitton, autores prefieren em plear en su lugar el trm ino
La unin cristiana en ecumenismo de la base, o incluso lo identifican con
los campos de concentracin (1940-1945), el ecumenismo secular, sino porque aquella expre
10 enero de 1943 sin recoge significados que se introducen en terre
nos de otro tipo de ecumenismo. As, por ejemplo,
cabe un ecumenismo local que es, a la vez, verdade

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 19


ramente institucional (com o es el caso de las D ele carcter de audacia, de im prudencia y de espon
gaciones diocesanas de ecum enism o), y es igual taneidad del que est tan necesitado siem pre el m o
mente com patible la prctica del ecumenismo espi vim iento ecumnico.
ritual a niveles locales, e incluso desde el ecumenis
m o local se hacen ricas aportaciones al ecumenism o
doctrinal. d) E cum enism o secular

R econ ocien do estas dificultades de term in olo La expresin ecum enism o secular, aunque de re
ga, hemos aceptado el trm ino ecumenism o local ciente creacin, disfruta de una amplia aceptacin
porque describe una realidad ecumnica m uy rica y en num erosos m ed ios creyentes. V a rios autores
distinta de aquella en la que directamente se cen (M a rc Lienhardt, Per Lon n in g, G eorges Casalis,
tran los diversos tipos de ecum enism o descritos etc.), al referirse a las grandes etapas del m ovim ien
hasta el m om ento. to ecum nico, no han dudado en enum erar tres
muy claras.
E cum enism o local significa la entrada, en el es
pacio ecum nico, de los laicos, de las parroquias, - En prim er lugar, la era de los pioneros, aquella
de las gentes que en una determinada term inologa que se inicia con la Alianza Evanglica (1846) y lle
constituyen la base y que en la term inologa ecle- ga hasta la form acin del Y M C A y de la Federacin
sial fo rm a n los grandes espacios del p u eb lo de Mundial de Estudiantes Cristianos, a finales del si
Dios. Si el ecum enism o puede haber dado im pre glo X IX . Sus protagonistas son en su m ayora laicos
sin de ser un asunto de especialistas, de clrigos, que militan en estos m ovim ientos de carcter inter
de telogos, de las jerarquas -u n asunto, en defin i confesional, cuya accin es un tanto m arginal res
tiva e c le s i s tic o -, el ecum enism o local vien e a pecto a las jerarquas de las Iglesias.
desmentir tal idea y recupera aquel legado de los - Viene despus, en segundo lugar, la etapa ecle
prim eros ecumenistas en el que los seglares dieron sistica., Es el m om ento en que las Iglesias com o ta-
el prim er em pujn a la accin ecumnica. L a pre
gunta es obvia, de qu servira un ecum enism o
protagonizado por las jerarquas, por los telogos y
peritos si no fuese tam bin una experiencia cristia
na v ivid a por todo el pueblo de Dios? Es posible corroborar la pertinencia de la accin
El Vaticano I I ha sido muy explcito: ecumnica popular: el punto de encuentro es una persona,
Jesucristo. El camino de convergencia son las luchas que
El empeo por el restablecimiento de la unin testimonian la presencia del reino de Dios entre nosotros.
corresponde a la Iglesia entera, tanto a los fieles co Si el reino de Dios es el punto final del camino de todas
mo a los pastores, a cada uno segn su capacidad, ya las liberaciones, y si la unidad del pueblo de Dios en la
en la vida cristiana, ya en las investigaciones teolgi oikoumene tiene una estrecha relacin con este proceso,
cas e histricas. Este inters manifiesta la unin fra entonces hay que aceptar una vez ms que los pobres,
terna existente ya de alguna manera entre todos los incluso en este campo, nos evangelizan. Ellos son los que
cristianos y conduce a la plena y perfecta unidad, se nos ensean, segn lo recordaban las palabras de Emilio
gn designio de la voluntad de Dios (UR 5). Castro, que ecumenismo es solidaridad. Solidaridad en la
bsqueda del reino, en el servicio de los pobres. En
Las expresiones del ecumenism o local son m lti
consecuencia, el ecumenismo es indisociable de la
ples; desde aquellas con una cierta oficialidad com o
liberacin. Es resultado del poder del Espritu Santo: y all
las Delegaciones diocesanas de ecum enism o y los
donde est el Espritu del Seor est la libertad (2 Cor 3,
Centros ecum nicos, hasta los pequeos grupos in
17). Como lo afirma la Quinta Asamblea General del
formales, reuniones de oracin, discusiones de pa
Consejo Mundial de Iglesias: Jesucristo libera y une'.
rroquia, grupos bblicos ecumnicos, reuniones de
m a trim on ios m ixtos o de preparacin para las Julio de Santa Ana
Semanas de la Unidad, etc. Sin duda alguna, el ecu
m enism o local o de base ha dado con frecuencia ese

20 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


les tom an la iniciativa ecumnica e inician un ca repetitiva y sin claro futuro de una unin exclusiva
m ino que ha dado enorm e vigor a la bsqueda de la mente intereclesistica.
unin cristiana. Los agentes ecum nicos no son
Un texto muy duro del m ism o G. Casalis resume
ahora cristianos aislados; se presentan com o repre
la advertencia que desde el ecumenismo secular se
sentantes de las respectivas Iglesias con toda la car
dirige al ecumenismo institucional de las Iglesias:
ga confesional. En esta fase: E dim bu rgo (1910),
Am sterdam (1948), Rom a (1962-1965) se crean las ... p o rq u e c u a n d o se q u ie re p r e s e rv a r a to d a c o sta la
grandes instituciones ecumnicas y se privilegia el h e re n c ia t e o l g ic a p a rt ic u la r y la s p e c u lia rid a d e s c o n
dilogo doctrinal. fesionales, e n lo in te rio r y a se est fo r m a n d o p a rte
d e l m u n d o y se est c o n d e n a n d o a la in s ig n i c a n c ia o
- Por ltim o -segn estos autores- habramos
a la v id a d e u n f s il 20.
llegado a la etapa del ecumenism o secular. Esta es
resultado, por una parte, del estado de callejn sin Este tipo de ecumenismo no ha pasado inadver
salida en que ha quedado el ecum enism o ecle tido a los telogos profesionales. As, el padre Con
sistico tras las indecisiones y las prudencias de gar en un artculo m uy lcido lo define como
las jerarquas al no haber seguido los impulsos del l a e x p erien c ia p o sitiv a h e c h a p o r lo s cristia n o s c o m
Espritu en una m archa incansablemente creativa p ro m e tid o s e fec tiv a m en te c o n o tro s en las a c tiv id a
hacia la unidad. Pero el ecumenism o secular se pre d e s de lib e r a c i n h u m a n a y q u e h a ce n , d e este c o m
senta tam bin com o fruto de una reflexin teolgi p ro m iso , u n a n u e v a y e v a n g lic a ex p e rie n c ia d e s u fe.
ca elaborada partiendo del presupuesto de que es E l lu g a r de la viv e n c ia e v a n g lic a y a n o es la Ig le s ia
im posible avanzar en el dilogo entre Iglesias re en tanto q u e s o c ie d a d s a c r a l p u e s ta ap arte, s in o la
produciendo, com parando, intentando arm on izar re a lid a d h u m a n a o s e c u la r d e la q u e s a b e m o s q u e tie
las posiciones tradicion ales de las mismas. S lo n e re fe re n c ia al r e in o d e D io s... L a s Ig le s ia s o fic ia
una herm enutica que sea capaz de em plear el m les... son ju z g a d a s d e q u e r e r en tre ten e r d e h e c h o el
todo inductivo -q u e parte de la historia concreta de s ta tu q u o de la s estru c tu ra s soc ia les q u e p rec isa m en te
nuestro tiem po y que tom a la encarnacin com o te h a n de c a m b ia r s e .
ma central de la reflexin teolgica- ser capaz de
reavivar un ecum enism o que se ha quedado parali Este telogo llega a confesar que el com prom iso
zado entre los m uros de las fronteras eclesisticas. en la diacona del mundo en nom bre de la justicia
es una va eficaz de unidad, incluso de unidad en
Desde esa perspectiva, G. Casalis lo define as: el plano teolgico y admite
E l 'e c u m e n is m o s e c u la r es la c o n s e c u e n c ia e c u - l a re fe r e n c ia a l r e in o , q u e p e r m it a t r a s c e n d e r u n
- m n ic a d e u n a t e o lo g a y d e u n a fe q u e v en en el 'e cle sio cen trism o', a c o n d ic i n de q u e n o c o n d u z c a a
c o m p r o m is o total d e la Ig le s ia c o n el m u n d o s e c u la r u n a 'e lim in a c i n ' cre c ie n te d e l te m a de la Iglesia , en
su p u n t o d e p a r t i d a l9. a q u e llo s q u e h a b la n d e u n a p o c a p o st-e c le s ia l 21.

Aade luego: Habra que aadir, por razn a la verdad, que la


preocupacin p o r la accin social, por el dilogo
... el e c u m e n is m o s e c u la r n o es tanto u n a m o d a , c o
con el mundo, e incluso por la cooperacin por un
m o u n a d e c is i n fu n d a m e n t a l.
m undo ms j usto -dem andas del ecumenismo secu
La decisin y la conviccin de que el deber esen la r- han sido preocupaciones tambin del llamado
cial del cristianism o de hoy es concretar la unin ecumenismo institucional. H abra que recordar, por
de la humanidad y no la de las Iglesias. Por ello, ejemplo, la tarea de aquel profeta llamado Nathan
este tipo de ecum enism o valora ms la accin uni Sderblom -in iciad or del m ovim iento V id a y Ac
versal de reconciliacin en el mundo que la tarea

20 G. Casalis, E l desm em bram iento del ecum enism o, o. c., 65.


19 G. Casalis, E l desm em bram ien to del ecum enism o, en E l fu 21 Y. Congar, Form es prises p a r l exigence oecu m n iqu e au
tu ro del e cu m en ism o . L a Aurora, Buenos Aires 1975, 63. jo u rd 'h u i, en Essais oecum niques, o. c., 57-59.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 21


c i n - para reconocer que la accin conjunta de ella son tambin parte del problem a ecumnico. Pe
los cristianos com o servicio al m undo ha estado ro parecen secundarios ante la centralidad de lo
presente tam bin a lo largo de la historia ecum ni que, sin duda, da razn y sentido a este vasto m ovi
ca, incluso cuando ha tenido desarrollos demasiado m iento que ha definido uno de los captulos ms
institucionalizados. importantes de la historia de las Iglesias cristianas
Si ahora se comparase esta visin del ecumenis en el siglo XX.
m o secular con aquella que desde instancias socio P or eso cuando la divisin fue una realidad, los
lgicas recordbamos previamente, se ve enseguida cristianos volvieron su m irada al texto bblico fun
un desarreglo evidente. damental que subyace en toda bsqueda ecumnica
Los telogos secularistas han vislumbrado tres y que se halla en la oracin sacerdotal que Jess di
etapas en la historia ecumnica: la de los pioneros, rige a su Padre pidiendo que sus discpulos sean
la de las Iglesias y la de la secularidad. En cambio, uno com o el Padre y l m ism o son uno (cf. Jn 17,
los socilogos -d e una manera ms glob a l- se inte 21). Texto bblico con diversas lecturas, pero texto
resan solamente en dos momentos: el del ecumenis al que siempre se acude com o prueba irrefutable de
m o com o fenmeno social (que correspondera a la la expresa voluntad de Jess respecto a los que se
etapa de los pioneros), y el ecumenismo institucio ran sus discpulos.
nal o confesional (que correspondera a la etapa del
ecum enism o eclesistico). Y es que la conciencia de los cristianos com
prendi siempre que la voluntad de Dios, m anifes
Qu decir respecto al ecumenism o secular del tada en la revelacin bblica, es una propuesta de
que hablaron hace aos Georges Casalis, el obispo unidad para toda la creacin, para todos los seres
luterano de N oruega Per Lonning, y otros? La pala humanos y para todos los cristianos. N o es de ex
bra que cabe decir es que ahora m ism o -en la dca traar que los padres de la Iglesia caracterizaran a
da de los 90- coexisten, sin encontrar siempre una la Iglesia como una, santa, catlica y apostlica.
clara interrelacin, dos tendencias evidentes: el ecu
m enism o institucional, que prosigue a un ritm o al El problem a aparece con toda su crudeza cuan
go lento sus dilogos teolgicos y doctrnales refo r do, tras la afirm acin de que Jess or ardiente
zando fuertemente las identidades confesionales, y m ente por la unidad de sus discpulos, se form ula
el ecumenism o secular, que en sus expresiones ms una pregunta que no es tan inocente com o a prim e
nobles trabaja en la perspectiva de la justicia, de la ra vista pudiera parecer. Y qu tipo de unidad de
paz, de la ecologa, y sobre todo en com unin con seaba Jess para sus discpulos? C iertam ente el
las demandas de los cristianos de pases ms p o m ism o texto bblico aade algo muy preciso: que
bres expresadas en las diferentes teologas de la li sean uno... para que el mundo crea.
beracin y en colectivos com o la Asociacin Ecu
Cualquier busca ecum nica de la unidad necesa
m nica de Telogos del Tercer Mundo.
riam ente deber mantener en su perspectiva dos di
mensiones: la dim ensin teolgica, es decir, una co
m unin tan estrecha com o la que existe entre el Pa
2. De qu unidad se trata dre y Jess mismo; y la dim ensin sacramental o de
Hablar de ecum enism o es hablar de unidad. El signo respecto al m undo. La unidad deber ser,
trm ino m ism o, la variedad de descripciones sobre pues, profunda e ntim a com o las mismas relacio
el m ovim iento ecum nico, los diferentes tipos de nes que se dan en Dios; y significativa para que el
ecum enism o que acabamos de analizar confluyen m undo crea en el enviado de Dios.
siem pre en la m ism a realidad: la unidad de los cris
Teniendo estos dos polos bien ensamblados, la
tianos, la unidad de las Iglesias, la unidad de la hu
pregunta contina: de qu unidad se trata?; qu
manidad.
form as histricas debe revestir esa unidad que bus
En la unidad se halla el ncleo del problem a can los cristianos y las Iglesias?; qu posibilidades
ecumnico. Los cam inos y medios que conducen a reales existen de que una idea de unidad se im pon

22 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


ga a las Iglesias divididas com o la ms coherente cho de que toda divisin, como tal, es un profundo
con la voluntad de Jess y con la experiencia vivida enigma, un escndalo 22.
por la comunidad cristiana de los prim eros siglos
cuando an poda denominarse com o Iglesia ind ivi De ah la bsqueda incansable de la unidad en
sa? Incluso, es posible tal unidad o es una utopa la que estn implicadas hoy todas las familias cris
inalcanzable?; vale la pena perseguir y trabajar por tianas, si se exceptan las Iglesias de tradicin fun-
la unidad de las Iglesias, o es realm ente una cues damentalista, para las que el dilogo ecumnico es
tin balad al lado del gran desafo que tienen los intil y anti-evanglico.
cristianos respecto a la unidad de la humanidad? Este prim er com ponente constituye la dnenr
Las respuestas a estos interrogantes se analizan sin creativa Y utpica, del ecumenismo.
en los dos apartados siguientes que tratan: 1. de la El segundo componente est constituido por otra
unidad cristiana e identidad confesional, y 2. de los profunda conviccin que contrasta con el dato pre
diferentes m odelos y propuestas de unidad. cedente. Es la voluntad expresa de salvaguardar el
patrim onio recibido. Es la fidelidad a la tradicin
de la propia confesin; en definitiva, el deseo de
2.1. Unidad cristiana m antener y conservar la propia identidad.
e identidad confesional Este segundo componente constituye la dim en
sin conservadora, tradicional e ideolgica en el
El m ovim iento ecum nico conlleva un problem a sentido que da Paul R icoeur a estos trminos:
de base siem pre que el dilogo entre las diferentes
Iglesias se asuma con coherencia y honestidad. Es La ideologa conserva y preserva la realidad, la
te problem a bsico es debido a las dos dimensiones utopa -la bsqueda- la pone esencialmente en cues
que se hallan en la esencia m ism a del ecumenismo. tin 21.
El p rim e r com ponente lo constituye la con vic El ecumenismo, por tanto, significa confronta
cin de que la m anifestacin visible de la unidad cin de dos fidelidades. Fidelidad a la voluntad de
cristiana es dim ensin esencial de la comunidad de Cristo para que la Iglesia sea una, frente a las ac
Jess. E l hecho de la divisin est en total discre tuales divisiones eclesiales; y fidelidad a la propia
pancia con esa conviccin profunda que aparece en confesin en la que se ha salvaguardado y recibido
las prim itivas confesiones de fe. K. Barth llegar a el ser cristiano. De ah que deban mantenerse los
decir: dos polos de la tensin dialctica: bsqueda de la
unidad cristiana que trasciende el statu quo de las
No existe ninguna justificacin, ni teolgica, ni
divisiones eclesiales, y fidelidad confesional.
espiritual, ni bblica para la existencia de una plurali
dad de Iglesias genuinamente separadas en este cami- Las Iglesias cristianas han hecho diversas lectu
; no y que se excluyen mutuamente unas a otras inter ras del problema ecumnico. Lecturas que, al co
na y, por tanto, externamente. En este sentido, una rrer del tiempo, se han ido m atizando y que consti
pluralidad de Iglesias significa una pluralidad de se tuyen hoy un amplio abanico de intentos y de pro
ores, una pluralidad de espritus, una pluralidad de puestas de modelos de unidad.
dioses. No hay duda de que en tanto la cristiandad
est formada por Iglesias diferentes que se oponen
entre s, ella niega prcticamente lo que confiesa teo
lgicamente: la unidad y la singularidad de Dios, de
Jesucristo, del Espritu Santo. Pueden existir buenas
22 Texto citado en J. de Santa Ana, E cu m e n is m o y Liberacin
razones para que se planteen estas divisiones. Puede
(R eflexiones sobre la relacin entre la u nidad cristiana y el reino de
haber serios obstculos para poder eliminarlas. Pue D ios). Paulinas, M adrid 1987, 72.
de haber muchas razones para explicar esas divisio 23 Citado por J. P. Willaime, en L oecum n ism e cartel, en
nes y para mitigarlas. Pero todo eso no altera el he Vers de nouveaux oecum nism es, o. c., 22.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 23


2,2. Modelos de unidad tianas que sirven com o punto de partida de esta re
flexin:
Como ocurre tantas veces en otros aspectos de
la vida, resulta ms fcil decir qu no es la unidad
cristiana que decir realmente en qu consiste. Cual N o se trata de crear la unidad
quier tipo de unidad no cum ple necesariam ente
Ningn proyecto ecumnico serio tiene la preten
aquellas form alidades que deben suponerse en la
sin de crear la unidad que Cristo quiere para su Igle
unidad deseada por Cristo para su Iglesia. As, por
sia. Esa pretensin, adems de su manifiesta inge
ejem plo, la unidad que form a una muchedumbre
nuidad, habra puesto en entredicho parte del ncleo
que asiste a un partido de ftbol, o la que form a un
central del credo que profesan todos los cristianos.
auditorio ante un conferenciante, o la que com po
nen los obreros de la m ism a fbrica no puede ser L a unidad tiene una prim era consideracin des
equivalente a la unidad cristiana. N o es tam poco de la perspectiva de su fundamentacin en Cristo,
una mera unidad nacida de un proyecto organizati el Seor. El Seor no es seor de muchas Iglesias,
vo, tal com o podra ser una cooperativa o una gran es seor de la Iglesia una. Y l no ha perdido su
alianza poltica entre partidos diferentes con intere seoro sobre la Iglesia. Puede afirmarse que la uni
ses comunes. N o es, por ltim o, sim ilar a la unidad dad le es dada desde el m om ento del envo. L a uni
que brota de la fraternidad o amistad recproca con dad que nace del dilogo del H ijo con el Padre y
vistas a la cooperacin y a la eficacia, ni puede ser que tiene su manifestacin en pentecosts -m isterio
confundida con la uniformidad. de unidad en la diversidad- no puede haberse per
La m ayora de los ecumenistas estn de acuerdo dido, porque es parte constituyente de la Iglesia. De
en que la unidad cristiana no puede tratar de bus la m ism a manera que es santa, catlica, apostlica,
car una fusin de las diferentes Iglesias en la que se ella es una. O mejor, la Iglesia una es santa, catli
nivelasen uniform em ente las diferentes estructuras ca y apostlica.
litrgicas y doctrinales para constituir una Iglesia E l problem a ecumnico surge cuando la unidad
totalmente uniform e en todo. cristiana es considerada desde la perspectiva de la
Esas fciles descripciones de diferentes tipos de historicidad de la Iglesia. Es decir, cuando del terre
unidad no constituyen en ningn caso los objetivos no de la sabidura de D ios y del m isterio escon
del ecumenismo. Por el contrario, los modelos de dido en Cristo -cuya realidad verdadera y confesa
unidad que a lo largo de la historia ms reciente se da nos sobrepasa- se da el paso al terreno de las
han ido ofreciendo son m uy reposados y son resul realidades histricas en las que los creyentes -vasos
tado de la investigacin seria de muchos telogos de b a rro- protagonizan el m isterio de salvacin que
que han ofrecido sus mejores estudios a la conside les ha sido confiado.
racin de las Iglesias. Estas tam bin han presenta Aquella unidad dada y nunca perdida posee su
do una variada oferta de modelos de unidad que co m anifestacin adecuada y su plenitud sacramental
rresponden lgicam ente a cada una de sus propias para ser signo de salvacin para toda la oikoumene?
concepciones eclesiolgicas. L a respuesta tiene que ser negativa.
Nuestro anlisis de los modelos de unidad se des L a m anifestacin de la unidad -que no es un
arrolla en dos momentos: aditam ento artificial a la unidad misma, sino su l
a) Convicciones previas sobre la unidad. gico reflejo- sufre de tal manera que en ella -en la
m anifestacin de la unidad- reside en realidad toda
b) Algunas propuestas concretas de unidad.
la co m p lejid a d del p ro b lem a ecu m n ico. Q u iz
ahora se entiende m ejor por qu el ecum enism o no
a) Convicciones previas puede tratar de crear la unidad. Ella es la obra de
sobre la unidad Dios. P o r tanto, todos los intentos, m odelos y suge
Existen varias con viccion es de fondo, am p lia rencias que desde las Iglesias y desde la teologa
m ente compartidas por casi todas las Iglesias cris surgen no pueden tener la pretensin de h a cer la

24 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


unidad, com o si sta no existiese, sino que deben Por ello, en la unidad divina encuentran su raz,
tratar de descubrirla en profundidad para hallar las no slo la unidad de la Iglesia, sino tam bin la uni
expresiones menos inadecuadas que puedan tradu dad de la humanidad y la unidad del mismo cos
cir histricam ente la unidad dada de una vez por mos. N inguna barrera -tam poco ninguna barrera
todas en Cristo. eclesistica- es capaz de com prom eter aquel desig
A todas las Iglesias -incluida la Iglesia catlica- nio divino, aquella voluntad expresa de unidad que
les resulta difcil expresar adecuadamente algunos existe en el querer de Dios y que se ha manifestado
aspectos prim ordiales de su vida y de su fe. El he en Cristo.
cho de las divisiones ha venido a oscurecer de tal Esta unidad -invisible pero real- es una unidad
manera el legado de cada tradicin eclesial que re inclusiva. La Iglesia, que es misterio de salvacin, pe
sultan ambiguas muchas expresiones de su propio ro comunidad visible encarnada en la historicidad,
ser. El Vaticano II no dudar en afirm ar: no puede sentir nada ajeno a ella misma. Por eso la
Iglesia como germen del reino, cuyo Seor es el Se
... a la misma Iglesia le resulta muy difcil expre
or de todos, es una comunidad abierta y reconoce
sar, bajo todos los aspectos, en la realidad misma de
la vida, la plenitud de la catolicidad... (UR 4). que quienes incluso se hallan fuera de ella misma vi
siblemente, mantienen tantos vnculos y guardan tan
profunda relacin con el Seor, que su designio de
La unidad invisible
salvacin eterna est asegurado para todos.
que ya poseen los cristianos
Esta es la primera conviccin ecumnica ante el
Es innegable que existe una unidad profunda, problem a de las divisiones eclesiales. Existe una uni
ntima, indestructible, no solam ente entre los cris dad profunda, invisible en Dios, que nuestras divi
tianos de las diferentes Iglesias, sino entre todos los siones confesionales no pueden destruir. Ah reside
seres humanos y en la creacin misma. la razn y la fuerza de toda esperanza ecumnica.
El Dios de Jess, revelado com o uno y trino,
cuyo m isterio nos sobrepasa, no es un Dios inm vil La unidad visible
e inerte. Es un Dios de vida. El es Dios cuya unidad
no es soledad, sino unidad de personas divinas, en La unidad invisible -enraizada en el misterio de
perfecta armona, pero tan distintas com o distintos la T rin id ad - est ah y nada ni nadie puede atentar
son el Padre, el H ijo y el Espritu Santo. Ese Dios es contra ella. Pero la doctrina oficial catlica afirm a
el Dios de la creacin, que en la riqueza de su diver tam bin que la unidad de la Iglesia, fundamentada
sidad ha m antenido una unidad csmica. La uni en esos lazos internos e indestructibles, se m anifies
dad profunda de Dios es el tipo de toda unidad. ta visiblemente de un triple modo:
H ay una unidad oculta, bsica, pues, desde el plan
- En la profesin de una fe unnim e: proclam an
de la creacin, que no se rom pe por la diversidad ni
do un solo Seor, una sola Iglesia, un solo bautis
tam poco por la voluntad torcida de sus criaturas.
mo, una sola fe, un solo Espritu (E f 4, 4). Fe naci
En Cristo -seor de la Iglesia y rey de la crea da de la revelacin bblica, cuyo contenido es man
cin -, cualquier desorden ha vuelto a encontrar el tenido y custodiado en la Iglesia por un ministerio
dinam ism o interno que desde la creacin siempre cuyo servicio de interpretacin ayuda y conforta la
existi. fe de todos los cristianos.
La unidad csmica en Dios -en palabras de Max - En una unidad litrgica y sacramental: tom an
Thurian- desconcierta y sumerge nuestras mezquinas do todos de un solo pan, en el sentido que habla
disputas y nos obliga a relativizar considerablemente Pablo en 1 Cor 10, 17, y celebrando unos ritos sa
la divisin de los cristianos 2,t. cramentales dentro de un am plio espritu de liber
tad.

24 M . Thurian, La unidad visible de los cristian os y la tradicin. - En una unidad de vida com unitaria: que, naci
Pennsula, Barcelona 1965, 10. da del mismo Espritu, hace que entre el pueblo de

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 25


Dios y aquellos pastores que estn a su servicio sible futuro. La unidad de la Iglesia es algo visible y
(diconos, presbteros y obispos, al frente de los actual... Se da all donde se da la Iglesia con toda su
cuales est el que preside la Iglesia de R om a ) exis catolicidad, con todos los elementos y caractersticas
tan estrechos lazos de unin que reflejan las im ge constitutivos: en la esencia, en la estructura y en la
nes bblicas de un solo cuerpo y muchos m iem bros constitucin, en la fe y en la doctrina, en la liturgia y
(1 Cor 12, 12), del cuerpo de Cristo (1 Cor 12, 27), los sacramentos, en el ministerio, los cargos y los ca-
de la esposa de Cristo (2 Cor 11, 2; E f 5, 23), de un rismas... 2S.
solo rebao y un solo pastor (Jn 10, 16).
En la Iglesia se da la tensin dialctica que se da
Esta doctrina catlica de la unidad de la Iglesia siempre en las realidades humanas. La Iglesia es
muestra que ella tuvo, desde el principio, concien una con la unidad que le ha sido dada, pero a la vez
cia de reunirse en to m o a la enseanza de la pala
debe realizar y manifestar esa unidad de manera
bra de salvacin, en fidelidad a los signos que vin
cada vez ms plena; de lo contrario no tendra sen
culan fraternalm ente (bautism o, eucarista y los tido que Cristo, el Seor, hubiese hecho de la uni
otros sacramentos, junto a la oracin comn), y en
dad de sus discpulos objeto de su oracin. Este he
c o m u n i n con aquellos, a travs de la sucesin cho lo entendi bien la Iglesia antigua que, en su
apostlica, que fueron los apstoles. E l texto bb li
liturgia, siendo consciente de la unidad recibida, re
co de H ch 2, 42: ... se mostraban asiduos a la ense coga tambin la oracin por la unidad.
anza de los apstoles, fieles a la com unin frater
na, a la fraccin del pan y a la oracin , est en la La unidad es don, pero constituye a la vez tarea
raz de los tres principios de unidad que la teologa y responsabilidad. Nada histrico hay que sea pura
ca tlica ha d esarrollad o posteriorm en te. E lla es y simplemente la mera realizacin de lo existente
una porque ensea la Buena Noticia (com unin en histricamente. L a Iglesia catlica no podra, por
la fe apostlica), es una porque com parte los m is tanto, contentarse con afirm ar y proclam ar que la
m os signos de unidad (com unin en el culto y en la unidad le ha sido dada. L a unidad visible en su ple
fraccin del pan), y es una porque se rene eri tor nitud es la tarea y la preocupacin de la Iglesia ca
no a los pastores (servidores), vive la k oin on a y tlica, de la m ism a manera que de todas aquellas
m antiene la com unin con los apstoles (com u ni Iglesias que se hallan en la dinm ica del m ovim ien
dad en la vida comn, gobernada por el servicio de to ecumnico.
la caridad). La unidad visible no est -entre las Iglesias cris-
Asentar la unidad de la Iglesia en su invisibili- tianas- totalmente destruida. Existen signos visibles
dad no es el cam ino bblico/ms correcto. L a Iglesia de unidad que refuerzan doblem ente la tarea ecu
es el m isterio de salvacin en la historia, y de la mnica. Incluso la Iglesia catlica que, junto con
m ism a manera que el Verbo se hizo carne y habit las Iglesias ortodoxas, mantiene una doctrina ecle-
entre nosotros com o uno de tantos, as la Iglesia siolgica menos flexible que las Iglesias reform adas
-m isterio de fe - tam bin es signo visible para que respecto a la unidad y unicidad, ha reconocido que
el m undo crea. Considerar, por tanto, las diversas existen lazos visibles m uy fuertes que unen ya a
confesiones cristianas -cuando han perdido la co unas comunidades eclesiales con otras.
m unin unas con otras- com o ram as diversas e La constitucin Lum en gentium (n. 15) adm ite
igualm ente coherentes de un rbol invisible, o afir este hecho y ha enumerado com o vnculos de unin
m ar que nunca se ha dado histricam ente la uni fraterna entre todas las Iglesias el m ism o bautismo,
dad de la Iglesia, o que de la unidad slo se puede la posesin de las mismas Escrituras y, en algunas
hablar en rela cin con la Iglesia invisible, o en de ellas, el episcopado, la celebracin de la eucaris
cuanto acontecim iento escatolgico, resulta, cuan ta y la m anifiesta y sincera piedad hacia la M adre
do menos, desconcertante. de Dios. Y en el decreto Unitatis redintegratio, se re
Con Heinrich Fres cabe decir que:

la unidad de la Iglesia, como la Iglesia misma, no se 25 H. Fries, E l dilogo co n los cristianos protestantes en el pasa
puede asentar ni en su invisibilidad ni en el imprevi- do y en el presente. Marfil, Alcoy 1969, 66-67.

26 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


conoce, p o r una parte,'4^. com unin existente ya 3. Existen, adems, otros signos visibles que
con las Iglesias orientales y, por otra, respecto a las estn llamando a una unidad ms plenamente ma
de occidente y afirm ando las discrepancias esen nifestada. La plegaria com n, la confesin del sm
ciales respecto a la interpretacin de la verdad re bolo de los apstoles y de Nicea-Constantinopla, as
velada, se enum era una serie de la zo s m uy fuer com o la estructura episcopal -com partida por cat
tes de unin com o son la confesin de Cristo (n. licos, ortodoxos, anglicanos y vtero-catlicos- son
20), el estudio de la Escritura (n. 21), la vida sa expresiones teolgicas de una unidad visible que ya
cram ental (n. 22) y la vida en Cristo (n. 23). existe, pero que, a la vez, pide y exige plenitud.
Vale la pena resaltar algunas expresiones de la 4. Algunos autores sealan tambin como sig
unidad visible reconocidas por todas las com unida nos visibles de unidad ciertos organismos de distin
des cristianas. to orden a los ya enumerados, pero que demuestran
el deseo decidido de trabajar por la manifestacin
1. M uchos autores ponen, en prim er lugar, la de la unidad dada en Cristo. Y se sealan entre
aceptacin de la Biblia com o palabra inspirada de otros:
Dios, aunque den significados diferentes al trm ino
in spiracin . Esta aceptacin de la B iblia -c o m o - El Consejo Ecum nico de las Iglesias.
palabra divina y com o palabra hum ana- es una fo r - El Secretariado Rom ano para la Unidad de las
ma de unidad visible y un signo de que el Espritu Iglesias, o Consejo Pontificio para la Prom ocin de
Santo m antiene a la Iglesia en la unidad esencial la Unidad.
m ediante el canon de las Escrituras, E l m ism o Es
pritu hace aceptar esa palabra, no com o algo est - Las Comuniones Cristianas Mundiales (Chris
tian World Com m unions), trm ino que ha venido a
tico, sino com o vida de la Iglesia, que en su devenir
sustituir desde 1979 al clsico de Familias Confe
histrico va creando una tradicin que llega a ser el
contexto o el m arco donde esa palabra resuena co sionales Mundiales (W orld Confessional Families),
que incluyen:
m o palabra de Dios. La tradicin -segn M ax Thu
ria n - tuvo m om entos privilegiados que hoy en el es Comunin Anglicana.
tado anm alo de las divisiones cristianas son punto Alianza Bautista Mundial.
de referencia para todos. La Iglesia de los padres es
ese m om ento privilegiado. Federacin Luterana Mundial.
Conferencia Metodista Mundial.
2. E l bautism o es un signo m ayor de la unidad
visible de las Iglesias. El reconocim iento de la va li Alianza Mundial de Iglesias Reformadas.
dez del bautism o im partido en otras Iglesias cristia Com it M undial de los H erm anos ( Cuque
nas es conciencia viva y explcita de que los cristia ros).
nos han participado en la muerte y resurreccin del
Consejo Ecum nico Consultivo de los Discpu
nico Seor y, p o r tanto, reconocim iento de la in
los de Cristo.
corporacin de los bautizados en la vida m isma de
Cristo. Se puede acaso vivir la vida de Cristo en Conferencia M ennonita Mundial.
una Iglesia sin que n ella est Cristo presente y ac Conferencia Internacional de los Obispos V-
tivo por el Espritu, creando precisamente esa visi tero-Catlicos.
bilidad bautism al que es garanta de unidad p ro
Conferencia Mundial Pentecostal.
funda?
- Las Iglesias Unidas (United Churches) 2.
La unidad visible del bautismo, que es unidad
inicial y signo de unidad de todos en Cristo, empuja Estos signos de unidad visible enunciados hasta
a la eucarista com o sacramento de la plenitud. Pe
ro el actual estado de las divisiones no p erm ite
26 Para una visin general de las fam ilias confesionales,
siem pre que esa unidad inicial y visible se desarro vase A. Van der Bent, H andbook M em b e r Churches. WCC. W orld
lle en su plenitud. Council o f Churches, Ginebra 1982, principalmente 11-29.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 27


ahora pueden parecer a algunos demasiado preca Iglesia (que aparecer ms plenamente una en el
rios y de cualquier manera todava muy provisiona futuro) o, por el contrario, en privilegiar la actual
les. Poseen, sin embargo, una innegable carga de diversidad de Iglesias haciendo que la diversidad
significatividad. irreconciliada del presente se transforme en com u
nin bsica en el futuro.
b) Algunas propuestas concretas
de unidad El anlisis se inicia por aquellas aproxim aciones
que se desprenden de las Iglesias mismas, para des
En este apartado se tienen en cuenta, adems de pus analizar algunas que son resultado de dilogos
algunas concepciones doctrinales sobre la unidad, teolgicos, o son propuestas de telogos especialis
ciertas propuestas prcticas para llegar a m anifes tas en cuestiones ecumnicas.
tar visiblem ente la unidad que ya se tiene y cm o
-dando un paso adelante- se podra m anifestar ca
da vez ms plenam ente la unidad querida por Cris E l modelo de algunas Iglesias
to. histricas del protestantismo

El problem a que se plantea siempre cuando se Es conocida la com plejidad del fenm eno p ro
trata de proponer modelos de unidad consiste en sa testante, trmino que designa las diversas reformas
ber qu base d octn al com n debe ser aceptada o surgidas dentro de la Iglesia de occidente, durante
reconocida p o r las diferentes Iglesias para p oder el siglo XVI, com o protesta contra los pretendi
hablar de una com unin en la fe . Pero no se trata dos o reales abusos de tipo doctrinal y de costum
aqu de hacer un listado de verdades, porque las bres que se dan en Roma, centro de la Iglesia cat
exigencias d octrin ales varan tam bin segn los lica.
m odelos de unidad. P o r ello, al analizar cada p ro
El luteranism o -fe n m en o origin alm en te ale
puesta concreta se desprender lgicam ente el m
nim o doctrinal exigido para hablar con coherencia mn y escandinavo- y el calvinism o -proveniente
de un posible entendim iento respecto a la unidad de las reform as llevadas a cabo en Suiza, Francia,
de la Iglesia de Cristo. H olanda y E scocia- adems del anglicanismo que
constituye un fenm eno totalm ente o rigin a l- han
Es fcil im aginar que las propuestas de realiza llegado a form ar grandes fam ilias confesionales que
cin prctica de la unidad, as com o las exigencias hoy se sienten herederas de la ms pura tradicin
doctrinales, sean harto diferentes. Conviene, p o r de los reformadores del siglo XVI.
ello, disponer de una clave hermenutica que per
m ita leer y sim plificar la com plejidad de las p ro Estas familias confesionales -en m ayor m edida
puestas. Esa clave consiste en tener presente que en que las de las tradiciones bautista, metodista, pen-
el fondo de todos los proyectos unionistas existe tecostal, etc - han dado tal nfasis al cuerpo de doc
una doble alternativa: trinas formuladas por Lutero, Melanchton, Calvino,
M. Bucero, U. Zwinglio, John Knox, etc., y conteni
- o bien se trata de que las Iglesias actualmente das en las famosas Confesiones de fe, que cualquier
existentes atraviesen un proceso, con diversas eta proyecto de unidad cristiana deber preservar la
pas, para conseguir una fusin en la que las actuales propia identidad confesional.
divergencias estructurales habran desaparecido;
En la tensin que necesariamente se crea cuan
- o bien se trata de llegar a una com unin de do una Iglesia cristiana incide en la dinm ica ecu
las Iglesias actualmente existentes, sin que ello im mnica: apertura a las otras y fidelidad a la propia
plique desaparicin de sus actuales estructuras, ni
identidad, la m ayora de las Iglesias histricas del
siquiera necesariam ente de sus divergencias en m a
protestantismo han hallado en el concepto de diver
terias doctrinales, siempre que no afecten al conte
sidad reco n ciliada la frm ula ideal para expresar su
nido bsico de la revelacin apostlica. com prom iso ecum nico. Existe la co n viccin de
La cuestin, en ltim o trm ino, consiste en p ri que la unidad querida por Cristo, lejos de im plicar
vilegiar la fusin de todas las Iglesias en una sola la destruccin o superacin de la propia identidad

28 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


confesional, supone su aceptacin y consecuente den su carcter separador y son reconciliadas mutua
m ente el enriquecim iento mutuo. En la base de esta mente... en una comunin comprometida, guardando
conviccin subyace la idea de que cada Iglesia r e en su propio seno las propias formaciones confesio
form ada significa, ms que una divisin del cuer nales.
po de Cristo, una m anifestacin de la voluntad de
fidelidad a la palabra de Dios. Unidad en la diversidad reconciliada' no significa,
pues, una simple coexistencia'. Se trata de una comu
Si en las Iglesias hay un reflejo del designio de
nin real, de la que forman parte, en tanto que ele
Dios, y si ste se asegura por la fidelidad a la revela
mentos constituyentes, el reconocimiento del bautis
cin bblica expresada segn los grandes reform a
mo, el restablecimiento de la comunin eucarstica, el
dores, se tratar p o r tanto de asegurar que la diver
reconocimiento mutuo de los ministerios eclesisti
sidad, es decir, las diferentes Iglesias reformadas,
cos y el compromiso en el testimonio y el servicio (n.
hallen la reconciliacin a travs del dilogo y del 33) 28.
acercam iento espiritual. Quiz esto explique que
ahora m ism o el n ico dilogo interconfesional lle
vado a feliz trm ino sea la Concordia de.Leuenberg E l modelo de la Iglesia catlica
(1970-1972), precisam ente entre Iglesias reform a
das y luteranas 27. Se han expuesto en pginas anteriores los prin
cipios de la doctrina catlica sobre la unidad de la
La bsqueda de unidad que define este m odelo
Iglesia. En un notable artculo para la obra Myste-
propuesto por las Iglesias histricas del protestantis
rium salutis29 recordaba el padre Congar las claves
mo, y en especial por las Iglesias reunidas en la Fe
catlicas de la unidad: com unin en la fe apostli
deracin Luterana Mundial, tiene esencialmente ba
ca, comunin en el culto y en la fraccin del pan, y
ses confesionales. Sin la reconciliacin de las Iglesias
comunin en la vida com n gobernada por el servi
sobre presupuestos doctrinales, cualquier proyecto
cio episcopal.
de unidad cristiana est condenado al fracaso.
En un docum ento del dilogo bilateral entre lu La traduccin prctica de esta doctrina catlica
teranos y catlicos se define de este m odo la idea ha tenido a lo largo de la historia diferentes expre
de diversidad reconciliada: siones. Una form ulacin que goz de gran atractivo
es la que se expresa en el concepto de retom o, vi
Este modelo... parte del hecho de que la 'herencia
gente casi hasta la celebracin del Concilio Vatica
confesional en sus diferentes formas... es legtima y
no II. La idea de retomo, com o se sabe, no es exclu
pertenece a 'la riqueza de toda la Iglesia', Si en 'el en
siva de la Iglesia de Rom a. Desde las comunidades
cuentro con la herencia de los otros', las tradiciones y
de la ortodoxia tam bin se han escuchado voces in
; las confesiones existentes 'pierden su carcter exclusi-
vitando a volver a la verdadera Iglesia ortodoxa. Un
; vo y separador, nace entonces la visin de una uni-
autor com o Yves Em ery ha observado aspectos p o
dad caracterizada como diversidad reconciliada (n.
sitivos en la llamada al retom o. Cuando una Iglesia
; 32). La idea de una unidad en la diversidad reconci-
expone esta idea honestamente, es porque estima
;: liada' quiere expresar el hecho de que las expresiones
en conciencia haber recibido el don de hallarse en
^ confesionales de la fe cristiana tienen, en su diversi-
la verdad, ms all de los propios mritos, y que la
' dad, un valor permanente, si 'son referidas de manera
constituye en la verdadera com unidad de Cristo.
conjunta al centro del mensaje de salvacin y de la fe
cristiana, y si 'se purifican, se transforman y se re Es fcil entender, sin embargo, que el tema del
nuevan en el proceso del encuentro ecumnico y del retom o sea hoy considerado com o insuficiente. Y
dilogo teolgico, entonces estas diversidades pier- desde luego no goza de buena prensa en ambientes

27 El texto de la Concordia de Leuenberg (1970-1972); Posi 28 Face l'U n it ( C om m ission In tern a tion a le C a th oliq u e-L u
tions Luthriennes, n. 21 (1973) 182-189. Para un comentario thrienne. Textes officiels, 1972-1985). Cerf, Paris 1986, 311-312.
sobre este acuerdo, vase A. B im iel, Le salut en Jsus-Ckrts 29 Y. Congar, Propiedades esenciales de la Iglesia, en M ysterium
dans les dialogues oecum n iques. Cerf, Paris 1986, 397-422. Salutis, vol. IV, t. I. Cristiandad, M adrid 1969, 371-605.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 29


ecumnicos. E l retom o haba llegado a identificar Por ello no se puede pretender la creacin de una
se, en algunos casos, con la conversin pura y lla Iglesia que fuese la que Cristo dese. Si hoy no exis
na. Invitar a las otras Iglesias a retornar a Roma, te la Iglesia que l fund, seguramente nunca existi
por ejemplo, era pedirles su conversin, es decir, su r. Este principio teolgico es vigente en teologa
renuncia al propio pasado eclesial, a sus estructu catlica.
ras, a su liturgia, a sus expresiones de fe, a su espi
La consecuencia de ambos elementos unidos: el
ritualidad. P o r eso en los ambientes anglo-catlicos
sistema tridentino, y el principio teolgico vlido,
del siglo X IX , cuando tan fuerte era el atractivo de
dieron como resultado - o al menos contribuyeron
volver a Roma, desde muchas instancias se peda la
de manera decisiva- al fortalecim iento de la catego
unin corporativa, no la absorcin, cosa que vo l
ra de retom o a Roma, porque lgicamente, desde
ver a repetirse durante las famosas Conversaciones
aquellas premisas, la Iglesia de Cristo es la Iglesia
de Malinas (1921-1926) entre anglicanos y catlicos.
romana.
El retom o significaba, en definitiva, disolucin para
las Iglesias separadas de Roma. La teologa del Concilio Vaticano II ha afectado,
sin embargo, profundamente esta cuestin. P o r una
Esta rgida concepcin del retom o es resultado
parte, el Concilio ha significado el abandono del tri
de la interposicin de dos elementos: por una parte,
dentinism o, que nunca debera identificarse -segn
la fuerza del tridentinism o, y por otra, la validez de
C ongar- con un rechazo del concilio de Trento. El
un p rin cipio teolgico verdadero, pero traducido
sistema tridentino no es Trento, es ms bien un re
por una teologa oficial poco matizadora. Por tri
sultado espurio de aquel gran concilio de la Iglesia
dentinismo, o sistem a tridentino, entiende el pa
que fue el de Trento. Pero uno de los beneficios y
dre Congar
gracias que el Concilio Vaticano I I ha representado
el sistema que engloba absolutamente todo: teologa, para la Iglesia e incluso para el mundo... ha consis
tica, comportamiento cristiano, prctica religiosa, li tid o principalm ente en su salida del trid e n tin is
turgia, organizacin, centralismo romano, interven m o 31, y en la apertura de un nuevo captulo de su
cin constante de las congregaciones romanas en la historia que conecta con la tradicin viva de la Es
vida de la Iglesia, etc...., critura, de los padres y de los m ejores siglos del ca
tolicism o.
Y citando al socilogo Jean-Marie Donegani, re
El principio de la existencia de la Iglesia de Cris
cuerda que la empresa de la contrarreform a fue
to y de su permanencia a travs de los siglos man
esencialmente el intento de encuadramiento de los tiene su validez: la eclesiologa del Vaticano I I no
fieles basado en un esfuerzo de clarificacin doctrinal hace sino confirmar esta doctrina. Pero habr que
y el desarrollo de una catequesis totalitaria que divi tener en cuenta que la aportacin de las categoras
da al mundo entre racional o impensable, prescrito o de historicidad y escatologa han venido a ofrecer
prohibido 30. una interpretacin ms profunda que afecta a la
conciencia misma de la Iglesia y, consecuentemen
El principio teolgico vlido, presente en la en te, a las relaciones que puede mantener con las de
cclica M ortalium nim os de Po X I, consiste en la ms Iglesias cristianas.
afirm acin de que Cristo ha fundado una Iglesia co Por qu cabe ahora una relacin fraternal con
m o sociedad autnom a y com pleta a la que ha pro las dems Iglesias cristianas, m anteniendo intacta
m etido la asistencia del Espritu Santo. Su prom esa la conviccin de que la Iglesia de Cristo no ha deja
y su presencia no pueden resultar vanas ni vacas, do de existir a lo largo de la historia?; por qu, en
com o sugieren aquellos para los que la Iglesia de definitiva, se abandona la idea de retom o a Roma,
Cristo ha dejado de existir a lo largo de la historia.

31 Y. Congar, Entretiens d a utom n e, o. c., 9; cf. J. M. R. Tillard,


30 Y. Congar, Entretiens d'automne. Cerf, Pars 1987, 9-10. Eglise d Eglises (L'cclsiologie de c o m m u n io n ). Cerf, Pars 1987.

30 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


sin abandonar la fidelidad a las propias conviccio vos, quiere decir que se pueden distinguir diversos
nes de fe? Estamos en el umbral de la cuestin del grados de com unin entre las Iglesias cristianas. La
m odelo de unidad de la Iglesia catlica. constitucin Lum en gentium del Vaticano II ha sido
m uy explcita en este sentido (L G 15). El reconoci
Algunos telogos han sugerido -dentro de pers
m iento de una com un in impeifecta -q u e es la ex
pectivas escatolgicas- una nueva form ulacin de
presin ms cabal de la situacin actual entre las
las relaciones entre Iglesia y reinado de D ios.
Iglesias- no impide, ms bien exige, que pueda pro
La referencia al reino -razn del ser y de la m isin
gresarse en un m ayor grado de comunin, y sta es
de la Ig lesia - le hace sentir la necesidad de refor
precisamente la razn de ser del m ovim iento ecu
marse y -m anteniendo en s todo aquello que Cristo
mnico.
le d io - reconocer que muchos medios referentes a
la salvacin, muchos elem entos de Iglesia se en Se entiende ahora m ejor por qu la Iglesia cat
cuentran tam bin fuera de su recinto, precisamente lica ha abandonado el sistema tridentino -en el sen
en Iglesias y comunidades eclesiales con las que no tido explicado ms arriba-, ha ladeado tambin la
m antiene com unin perfecta. idea de retom o y ha aceptado participar -sin per
ju icio de su conviccin fundamental de que la Igle
Pero una tal perspectiva supone niveles de c o sia de Cristo subsiste en ella- en el dilogo ecum
m un in, lazos de eclesialidad que pueden estre nico, recon ocien d o la rea lid a d ec le s io l g ic a de
charse ms y crecer continuamente. A partir del Va otras comunidades cristianas.
ticano II, se ha profundizado en la realidad teolgi
ca de las otras Iglesias. En efecto, los padres del En orden a una m ayor claridad de exposicin
co n cilio haban hallado una frm u la que renda para conocer el modelo de unidad de la Iglesia cat
justicia a la eclesialidad de las diferentes comunida lica - y conscientes de que el modelo del retom o no
des cristianas, sin renunciar, por otra parte, a su goza de la validez de antao-, lo condensamos en
co n viccin p rofu n d a de que la Iglesia de Cristo las siguientes proposiciones:
nunca ha dejado de existir en ella misma. La nueva - El principio de unidad de la Iglesia es el Esp
frm ula, el subsistit in (U R 4 d), viene a reem plazar ritu Santo, que efecta la unin de los fieles y la
aquella identificacin total y exclusivista que im pli enriquece con diversos dones. La p ied ra funda
caba el trm ino est, y que invalidaba cualquier en m ental para siem pre, as com o e l pastor de nues
tendim iento posible con los otros, a menos que re tras almas, es nicamente Jesucristo (U R 2). De
tornasen pura y llanamente a su regazo. ah que la unidad deba entenderse a partir de una
base trinitaria, y no solamente cristolgica.
Que la Iglesia de Cristo subsista en la Iglesia ca
tlica no excluye que las otras comunidades puedan - La Iglesia no solam ente es una, es tam bin
m antener verdaderos lazos -aunque im perfectos- nica. Ello significa en la prctica que el dilogo
con la Iglesia de Cristo. Desde ah es psible afir ecum nico es un proceso en el que el futuro - y a
m ar la herm andad de las Iglesias, cosa que se ha pesar de las legtimas diversidades- ver una sola
ca im posible desde la visin del sistema del triden- Iglesia. Por eso el Concilio afirma: Creem os que el
tinism o. Cmo pedir el retom o -pu ro y sim ple-, es Seor entreg todos los bienes del N uevo Testa
decir; la renuncia r e su ser eclesial a las otras co m ento a un solo colegio apostlico, a saber, al que
munidades, cuando a la vez se est confesando que preside Pedro, para constituir un solo cuerpo de
constituyen verdaderos medios de salvacin (U R Cristo en la tierra... (U R 3).
3), y que hay elementos o bienes que se encuen
tran fuera del recinto visible de la Iglesia catlica? - La situacin actual del cristianism o -q u e es
(U R 3). anm ala- no im pide a la Iglesia catlica reconocer
la existencia de muchos elementos, o bienes (vesti-
Este estado de cosas ha sido posible, sin duda, gia, en la term inologa tradicional), que se encuen
gracias a la profunda reflexin sobre el tema de la tran fuera del recinto visible de la Iglesia catlica
Iglesia com o com unin. Si el aspecto de com unin (U R 3). De ah que los hermanos separados... que
se prim a sobre los aspectos jurdicos y organizati dan constituidos en alguna comunin, aunque no

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 31


sea perfecta, con la Iglesia catlica, y que sus Ig le Desde el momento en que el C EI no constituye
sias y comunidades eclesiales sean verdaderos m e una Iglesia, ni una super-Iglesia, y no tiene autori
dios de salvacin (U R 3). Sin embargo, ni unos ni dad jurdica alguna sobre las Iglesias m iem bros que
otras gozan de aquella unidad que Cristo quiso dar lo constituyen, no puede im poner con fuerza de ley
a los que regener... en un cuerpo y en una vida ningn m odelo o proyecto de unidad. La indepen
nueva... (U R 3). dencia doctrinal o jurdica de sus Iglesias est ase
gurada. Su pertenencia slo est condicionada por
- La garanta de la unidad reside en la profunda la admisin de una base doctrinal que confiesa la fe
conviccin de que Jesucristo con fi al colegio de cristolgica y trinitaria.
los doce el oficio de ensear, regir y santificar. De
entre ellos destac a Pedro, sobre el que determin Pero, dicho esto, debe aadirse que una de las
edificar a su Iglesia (U R 2), ... y al que confi to preocupaciones fundamentales del C E I -a travs de
das las ovejas para que las confirm ara en la fe y las sus asambleas generales y de la com isin de F e y
apacentara en la perfecta unidad (U R 2). C o n s titu c i n - ha versado sobre prob lem as que
afectan a la unidad visible de las Iglesias y a ios po
- Esta garanta de unidad que se atribu ye al sibles modelos de unidad.
servicio de P ed ro es inalienable de la m ism a es
tructura sacramental de la Iglesia. La constitucin Centramos nuestra atencin en tres estudios del
de la Iglesia catlica exige que cualquier tom a de m odelo de unidad que form an com o los grandes hi
posicin ecum nica en vistas a alcanzar la plenitud tos por los que ha discurrido hasta hoy la reflexin
de la unidad, situada ms all de la situacin actual del CEI.
de cada confesin -incluida la de la Iglesia catlico- - E l prim ero lo constituye la Declaracin sobre
rom an a-, deba tom ar en cuenta precisam ente el la unidad, emanada de la Tercera Asamblea Gene
servicio de P edro. ral, celebrada en Nueva Delhi en 1961. En ella se
propone un tipo de unidad que se m anifiesta visi
Las cuestiones que se suscitan a partir de esta blem ente en cada lugar, donde todos los cristianos
quinta proposicin son m uy delicadas. Qu tipo de participan de la misma eucarista.
papado y qu tipo de ejercicio del papado estarn
las Iglesias cristianas no catlicas dispuestas a ad El nfasis de la declaracin de Nueva Delhi est
mitir?; hasta qu niveles de autonom a episcopal puesto en la visib ilid ad y en la Ig les ia lo c a l,
estara R om a en condiciones de conceder sin m e porque precisamente en sta es donde se vuelven vi
noscabo del prim ado en la direccin de la Iglesia sibles y se convierten en testim onio para el mundo
que ella cree poseer? la universalidad y la catolicid ad de la Ig lesia de
Cristo.
El texto que transcribimos a continuacin cons
E l modelo del Consejo E cu m nico
de las Iglesias tituye el centro de gravedad de Nueva Delhi:

Creemos que la unidad, que es a la vez don de


E l Consejo Ecum nico de las Iglesias (C E I) es Dios y su voluntad para su Iglesia, se hace visible
hoy la ms alta expresin -n o la nica- de la bs cuando, en un mismo lugar, todos los que han sido
queda ecum nica de las Iglesias cristianas. Su ra bautizados en Jesucristo y le confiesan como Seor y
zn de ser radica, precisamente, en construir espa Salvador son conducidos por el Espritu Santo para
cios para que sus Iglesias m iem bros se encuentren, formar una comunidad plenamente entregada, confe
dialoguen entre s y emprendan los pasos necesa sando la misma fe apostlica, predicando el mismo
rios para una m ayor cooperacin que ofrezca al evangelio, partiendo el mismo pan, unindose en una
m undo un coherente testim onio cristiano. Y para oracin y viviendo una misma vida comunitaria, que
que realicen -s i as lo estiman oportu no- gestiones se proyecta en el testimonio y el servicio de Dios; y
en vistas a form ular un tipo de unidad concorde a cuando, adems, se encuentran en comunin con el
la revelacin bblica. conjunto de la comunidad cristiana en todos los luga

32 PARA COMPRENDER EL ECUMBNISMO


res y en todos los tiempos, de suerte que el ministerio fe apostlica y, por consiguiente, reconoce que las
y la calidad de miembro son reconocidos por todos, otras Iglesias pertenecen a la misma Iglesia de Cristo
que todos pueden, segn lo exijan las circunstancias, y estn guiadas por el mismo Espritu. Como lo indi
actuar y hablar de comn acuerdo respecto a las ta c la asamblea de Nueva Delhi, estn juntas porque
reas a las que Dios llama a su pueblo 32. han recibido el mismo bautismo y comparten la mis
ma eucarista; reconocen recprocamente sus respec
Este texto no pretende aportar una defin icin tivos miembros y ministerios. Son una sola Iglesia en
obligatoria y exhaustiva de la unidad de la Iglesia. el compromiso comn de confesar el evangelio de
Pero, en opinin de un experto,
Cristo proclamndolo y sirviendo al mundo. Cada
tendr una inmensa importancia para el futuro de Iglesia tiende hacia ese objetivo manteniendo sosteni
todo el movimiento ecumnico. Pues es la primera das y enriquecedoras relaciones con sus Iglesias her
vez que un documento semejante ha sido aceptado manas, que se manifiestan en reuniones conciliares
por las Iglesias del CEI para sealar, a partir de su cuando lo requiere el cumplimiento de su vocacin
actual unidad todava imperfecta, la unidad -total- comn 34.
que tienen que buscar juntamente 33.
Julio de Santa Ana, telogo ecumenista, ha visto
El profesor H. d'Espine, comentando este texto, en el texto de N airobi varias aportaciones que m e
dir: recen ser retenidas. En prim er lugar, que la uni
dad surge a partir de la b a se, es decir, que se reco
Por su misma naturaleza, tal unidad es visible, noce la catolicidad de cada Iglesia local segn la
pero no implica una institucin eclesistica nica y enseanza neotestamentaria; en segundo lugar, l
centralizada -cosa que, en general, se rechaza como gicamente, que el problem a ecumnico no slo se
indeseable-. Dicha unidad es compatible con un alto plantea en la cpula de la Iglesia, sino tambin en
grado de diversidad institucional y litrgica, pero no la base, porque es ah donde se torna visible el ca
es ni 'federal', ni puramente espiritual' (Ibd., 128). rcter m isionero y m ilitante de la Iglesia. N o hay
verdadera seal de unidad si no hay unidad en la
Habr que aadir, sin embargo, que, a pesar de base, de la misma manera que no hay m ayor escn
sus aportaciones, el texto de Nueva Delhi es suscep dalo de la desunin que a niveles de congregaciones
tible de m ltiples lecturas, cosa que com plica la y parroquias. Por ltimo, el texto apela a una verda
bsqueda ecumnica.
dera com unin solidaria entre todas las Iglesias
- La Quinta Asamblea General del CEI, catorce que admiten la hermandad ecumnica, ms all de
aos despus de la de Nueva Delhi, se celebra en sus diferencias numricas, de prestigio y tradicin,
N airobi (1975). Ahora se recoge la m ism a idea de geogrficas y culturales...35.
unidad visible, pero reelaborada en una categora En un texto de la Com isin Internacional Catli-
llamada com unidad conciliar de Iglesias locales. co-Luterana hay una precisin im portante sobre el
El texto de N airob i es significativo: m odelo de com unidad conciliar:

La Iglesia es nica, debe concebirse como una La comunidad conciliar' no implica unidad mo
comunidad conciliar de Iglesias locales que estn ver noltica. Por el contrario, hay en ella una pluralidad'
daderamente unidas. En esa comunidad conciliar, ca que no solamente debe ser tolerada, sino 'activamente
da Iglesia local posee, en comunin con las otras, la deseada'. Durante un tiempo, no fue posible discernir
plenitud de la catolicidad; da testimonio de la misma con claridad qu lugar se otorgara, en estas diversi
dades, a las diferentes tradiciones eclesiales y confe
sionales, teniendo en cuenta que el modelo de comu
32 N ou v e lle -D e lh i 1961. Conseil O ecum nique des Eglises (R a p
p o rt de la T roisim e Assemble). Delachaux et Niestl, Neuchtel
1962, 113-114. 34 D. Patn (ed.), B reaking Barriers. N a iro b i 1975. Londres
33 C. B odm er de Traz (d.), E l M o v im ie n to E cu m n ico . Penn 1976. El texto citado en p. 60.
sula, Barcelona 1966, 127. 35 J. de Santa Ana, E cu m e n is m o y Libera cin, o. c., 111-112.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 33


nidad conciliar' pareca estar estrechamente unido al Pero esto significa vincular las dos bsquedas
modelo de 'unin orgnica. En cambio, de un tiempo ecumnicas por excelencia, es decir, la unidad de la
a esta parte, las reflexiones han ido ms lejos tanto en Iglesia con la unidad de la humanidad.
el contexto de la comisin Fe y Constitucin como en
otras instancias: las tradiciones confesionales podrn E l modelo de la
mantener una vida identificable en el seno de la 'co Iglesia de la India del Sur
munidad conciliar, a condicin de no poner en cues
tin los elementos fundamentales de la comunidad Un m odelo de unidad que ha recibido grandes
conciliar' 36. adhesiones, pero al que no han faltado crticas teo
lgicas muy serias, es el llam ado m odelo de unidad
- El tercer m om ento en esta reflexin del C EI lo orgnica total. Este tipo de unidad invita a las Ig le
constituye lo que se ha dado en llam ar el dilogo sias que entran en el proceso de unificacin a dejar
universal de culturas, en expresin de Philip Potter, de existir como organism os autnomos e indepen
antiguo secretario general del C E I 37. La unidad que dientes a fin de crear un cuerpo eclesial totalm ente
se persigue es una unidad ecumnica, pero dando al nuevo. El obispo Palm er insisti hace aos en el he
trm ino su significacin prim era y elemental: aque cho de que m o rir para viv ir no slo es predicable
lla que hace referencia a tod o el mundo habitado. de los cristianos individualmente considerados, si
Las Iglesias locales se miran entre s com o ex no tambin de las denom inaciones separadas.
presiones de la nica salvacin de Cristo, destinada La m ejor y ms conocida expresin de la u n i
a todo el mundo. Difcilm ente podrn ayudar a ex dad org n ica to ta l la co n stitu y en las U n ite d
presar la unidad que Dios quiere para el mundo Churches -las Iglesias U n idas- que hoy form an
-n o slo tan diverso, sino fundam entalm ente tan una notable realidad en el panoram a cristiano con
d ivid id o- si ellas mismas no expresan, en su parti temporneo. La Iglesia de la India del Sur ( Church
cularidad cultural y tnica, los valores que com par o f South India) es el caso ms universalmente reco
ten con sus pueblos. nocido de Iglesia unida 38. Pero ser necesario re
cordar que de 1925 a 1945 se crearon 9 Iglesias
Pero la com plejidad de la oikoumene no radica
unidas en cuya form acin participaron al menos
slo en la diversidad cultural, religiosa y tnica, si
57 Iglesias de varias tradiciones distintas. Y desde
no tam bin en las relaciones injustas de dom ina
1965 se han ido creando nuevas Iglesias unidas
cin y dependencia, de racismo y sexismo, de m ili
en Zambia, Jamaica, Madagascar, Islas Salom n,
tarizacin y de terror. De ah que hoy el C EI est
Blgica, N orte de la India, Pakistn y Zaire. En
em peado en dos tareas decisivas respecto a la uni
1977 naca la U n itin g Church in A u stralia con
dad: prom over, por una parte, la recep cin del
ms de dos m illones de miembros.
m odelo de unidad sacramental (bautismo, eucaris
ta y m inisterio), cuya m ejor expresin es el D o cu La Iglesia de la India del Sur fue inaugurada, el
m ento de Lim a (1982), y que hara que las Iglesias 27 de septiembre de 1947, en la catedral de San
experimentasen ya la com unidad conciliar de la Jorge, en Madrs. A lgo excepcional ocurri aquella
que habla N airobi; y, por otra, tom ar una actitud maana que fue calificado com o e l evento m s im
m ilitante en la defensa de los derechos humanos y portante en la historia de la Iglesia desde Pentecos
constantemente crtica contra cualquier m anifesta ts 39. Si afirm aciones de este gnero son producto
cin de injusticia tnica, sexista, militarista, econ de un desorbitado sentim entalism o, es indudable
mica...
38 B. Leeming, Las Iglesias y la Iglesia (E stu d io sobre el ecum e
n ism o). Vergara, Barcelona 1963, 29-36; St. Neill, The C h u rch o f
S ou th India, en A H istory o f the E c u m e n ica l M ovem en t (1517-
35 Face l Unit..., o. c., 310. 1948), o. c., 473-476; M. Hollis, The S ign ifica n ce o f S o u th India.
John Knox Press, Richm ond 1966; P. Neuner, Breve M an u ale
37 Ph. Potter, L ife in all its fullness. W orld Council o f Chur
d e ll Ecum ene. Queriniana, Brescia 1986, 139-141.
ches, Ginebra 1981; vase el estudio de W . Gentz, The W orld o f
P h ilip Potter. Friendship Press, Nueva York 1974. 39 M. Hollis, The S ign ifica n ce o f S ou th India, o. c., 15.

34 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


que m uchos cristianos no quedaron indiferentes - La unidad buscada no puede consistir en la
ante el hecho de la nueva Iglesia. absorcin por una Iglesia -q u e quedara bsica
Aquella u n in orgnica aconteca tras treinta mente intacta- de las otras dispuestas a la transfor
aos de delicadas y difciles negociaciones entre las macin.
dicesis anglicanas del sur de la India, la Iglesia - Necesidad de un m inisterio ordenado y acep
Unida de la India del Sur -un cuerpo com binado de tacin del episcopado com o uno de los ministerios
presbiterianos y congregacionalistas- y varios dis bsicos de la Iglesia unida.
tritos metodistas de aquella regin.
- Rechazo, por una parte, de la uniform idad ri
Su caracterstica ms sobresaliente es la desapa tual y, por otra, del congregacionalism o absoluto.
ricin de tres tradiciones histricas, anglicana, m e La responsabilidad y libertad de las congregaciones
todista y reform ada (presbiterianos y congregacio locales en materia de culto se basa en el mutuo in
nalistas), para form ar una Iglesia que ya no es an tercam bio y en la estima de la tradicin secular.
glicana, ni m etodista, ni reform ada. A p a rtir de
aquel m om ento, ya no existen com o tales, existe s - Reconocim iento de que la unin en el plano
lo la Iglesia de la India del Sur. El malestar p ro doctrinal no debe alcanzarse ni por la rgida im po
ducido en algunas familias confesionales fue m ani sicin de los credos y confesiones antiguos, ni por
fiesto, especialm ente en medios anglicanos que no la elaboracin detallada de nuevas afirmaciones de
entendieron la cuestin de las ordenaciones de la fe. La verdadera respuesta se halla solamente en el
nueva Iglesia. proceso posterior al m ism o acto de la reunin. La
experiencia seala que los credos y confesiones tie
Pero la con stitucin de la nueva Iglesia era ta nen, a la vez, valores y limitaciones.
jante: - Entrar a form ar parte de una Iglesia unida
La Iglesia de la India del Sur reclama el derecho significa lealtad y fidelidad a esta Iglesia, no a la
de ser libre en todas las cuestiones espirituales ante tradicin a la que se perteneci en el pasado. Im pli
interferencias de cualquier forma de gobierno civil. ca, por tanto, voluntad expresa de querer desapare
Es una Iglesia autnoma y libre de cualquier control, cer, com o entidades separadas, enteramente y para
legal u otro, ejercido por Iglesias o sociedades exter siempre. Es la aceptacin del final del denomina-
nas a la misma cionalismo,

L os p ro b le m a s m ayores que en cu en tran las La unidad orgnica total, para quienes han opta
Iglesias unidas ataen a la unificacin de los m i do por esta modalidad, no es ni la unin federati
nisterios y al orden o constitucin de la Iglesia m is va de Iglesias, ni la mera luz verde para practicar
ma. La Iglesia de la India del Sur m itig el proble la intercomunin. En cualquiera de estos dos casos
ma tom ando com o base el fam oso cuadriltero de no se habra tomado en serio la m uerte para la re
Lam beth, en el que se acepta el episcopado hist surreccin 41.
rico com o estructuralmente necesario. Por ello des
de el principio todas las ordenaciones realizadas en E l modelo propuesto
esta Iglesia han sido efectuadas por obispos consa p o r Oscar Cumann
grados.
Oscar Cullmann, el telogo reform ado cuyas in
M ichael Hollis, especialista en el estudio de las
vestigaciones en el cam po de la teologa bblica son
Iglesias unidas, ha encontrado las siguientes ca
reconocidas mundialmente, ofrece en el atardecer
ractersticas que concurren en el proceso de las ne
de su vida una obra, L 'u n it par la diversit 42, con el
gociaciones en vistas a la creacin de una Iglesia
unida:
41 M. Hollis, The Significance o f S ou th India, o. c., 23.
42 0 . Cullmann, L 'u n it p a r la diversit (S on fondem ent et le
40 M. Hollis, The Significance o f South India, o. c 76. problm e de sa ralisation). Cerf, Paris 1986.

PARA COMPRENDBR EL ECUMENISMO 35


propsito de trascender el statu quo de las divisio Iglesias. Y es que, adems de ser utpica, la fusin
nes eclesiales. es contraria a la naturaleza m isma de la unidad. De
ah su propuesta: una comunidad de Iglesias per
Su idea base, sin embargo, puede aparecer a pri
fectamente autnomas, que continuarn siendo ca
m era vista com o un estancamiento en las mismas
tlicas, protestantes, ortodoxas, guardando cada
divisiones, Cullmann, en efecto, no aboga por una
una los dones que el Espritu les confiri, no para
desaparicin de las diversidades eclesisticas ni por
replegarse sobre s mismas, sino para form ar la co
la fusin de todas las Iglesias. Cree, por el contra
munin con todos aquellos que invocan el nom bre
rio, que cada Iglesia deber conservar aquellos d o
de Jesucristo 45.
nes que le configuran en su propia identidad. Al
principio de su obra afirm a tajantemente Pero su frmula unidad por la diversidad no
significa en ningn caso aceptar la diversidad de
que toda confesin cristiana posee un don inamisi Iglesias com o si fuese un estado anm alo y provi
ble del Espritu, un carisma que tiene el deber de con sional, tendente a la desaparicin en un futuro en
servar, cultivar, purificar y profundizar y que jams que las Iglesias estaran realmente unidas. La diver
debera vaciar de su sustancia por un deseo de uni sidad actual es el estado definitivo. Lo que deber
formidad 43. cambiar, ciertamente, son las rivalidades polm icas
actuales -que im piden la com u nin - en diversida
El libro consta de tres captulos, el prim ero de
des pacficas portadoras de com plem entariedad y
los cuales contiene la principal aportacin. En l
comunin.
trata de precisar la concepcin de unidad a partir
de sus estudios sobre el N uevo Testamento. Todo Cullmann dedica el segundo y tercer captulo
nace de la obra del Espritu Santo. N o hay unidad del libro a la ardua cuestin de la realizacin prc
posible, ni verdadero ecumenismo, sin el Espritu tica de la unidad y a la com paracin de su propues
Santo, pero, a la vez, all donde obra el Espritu, ta con otros proyectos. Reconoce las dificultades de
nace la diversidad, incluso eclesial. Por eso Cull su m odelo de unidad, pero sugiere la solucin a tra
mann llega a afirm ar que los intentos de u niform i vs de lo que denom ina superestructura que, en vez
dad eclesial son un pecado contra el Espritu San de anular, articulara las estructuras propias de ca
to 44. La Iglesia una reposa sobre la diversidad y da Iglesia particular.
desarrollo de carismas particulares ofrecidos por el
Se trata de una diversidad reconciliada, que
Espritu. As, cada Iglesia da form a histrica a la
en parte seala ya el Vaticano I I al reconocer ele
Iglesia una..
m entos de eclesialidad en las otras confesiones?;
Es evidente que el carisma propio corre el riesgo se salvan en el proyecto de O. Cullmann las con
de ser deform ado. La historia es muy elocuente al vicciones de fe y la norm atividad de la verdad que
respecto. Por eso cada Iglesia debe vigilar su propio para algunas Iglesias tiene tanta importancia?
don para alejarlo de las siempre amenazantes de
form aciones. En esa tensin por evitar la deform a E l modelo propuesto
cin del propio carisma y reconocer y apreciar los p o r Fries y Rahner
carism as de las dem s consiste precisam ente el
ecum enism o. E l falso ecum enism o consistira en Karl Rahner y H einrich Fries publican en 1983
creer que las Iglesias han de renunciar a sus parti un libro titulado La un in de las Iglesias. Una posi
cularidades para hallar la unidad. bilidad r e a l46, persuadidos de que la unidad de las
Iglesias es el mandato del Seor..., y una cuestin
Para Cullmann, los principios del N uevo Testa
de vida o muerte para el cristianism o. Los dos te-
m ento sobre la unidad im piden aceptar la fusin de

45 O. Cullmann, L u nit p a r la diversit, o. c., 47.


43 O. Cullmann, L u n it p a r la diversit, o. c., 7-8. 46 K. Rahner-H, Fries, La u n i n de las Iglesias. Una posibilid a d
44 O. Cullmann, L 'u n it p a r la diversit, o. c., 21. real. Herder, Barcelona 987.

36 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


logos alemanes ponen en cuestin, desde el princi ticulares pueden tambin coexistir en un mismo te
pio, tanto la impaciencia ecumnica, que no ayuda rritorio, puesto que no lo im pide ni la eclesiologa
nada a la plasm acin histrica de la unidad, com o catlica ni la praxis de la Iglesia romana, por ejem
la resignacin ecumnica, que convierte casi en dog plo en Palestina.
m a el todava no ha llegado el m om ento y parali
za cualquier iniciativa eclesial en el terreno de la 4. Todas las Iglesias particulares reconocen el
unidad de las Iglesias. sentido y el derecho del servicio petrino del romano
pontfice como garanta concreta de la unidad de la
Para Rahner y Fries, la posibilidad de que la Iglesia en la verdad y en el amor.
unidad de fe y de Iglesias sea real y no m eram en
te utpica depende de unas condiciones que form u - El papa, por su parte, se obliga expresamente
lan en ocho tesis y que explican detalladamente a lo a reconocer y respetar la autonoma, previamente
largo del libro. Presuponen, sin em bargo, en las convenida, de las Iglesias particulares. Declara (iure
Iglesias tanto el abandono de sus excesivas pre hum ano) que slo usara aquella suprema autori
cauciones tcticas e inercias tradicionales com o la dad magisterial (ex cahedra) que, a partir del Vati
voluntad positiva de trascender la actual situacin cano I le compete segn los principios catlicos, de
de desunin cristiana. una manera que corresponde ju rdica u objetiva
mente a un concilio universal de toda la Iglesia, tal
La lectura del libro, aunque no resulta siempre com o de hecho ha ocurrido en sus anteriores defi
fcil debido a la mutua concatenacin de las tesis, niciones ex cathedra, promulgadas de acuerdo con
estimula al lector porque pronto se descubre la se el unnime sentir de la totalidad del episcopado ca
riedad de las propuestas. H e aqu el enunciado de tlico.
las tesis:
5. Segn la antigua tradicin, todas las Iglesias
1. Las verdades fundamentales del cristianis particulares tienen obispos al frente de sus grandes
mo, tal com o se expresan en la Sagrada Escritura, subdivisiones. N o es preciso que la eleccin de obis
en el sm bolo apostlico y en el niceno-constantino- pos en estas Iglesias particulares se atenga al esque
politano, son obligatorias para todas las Iglesias ma norm al actualmente en vigor en la Iglesia cat
particulares de la futura Iglesia unida. lico-rom ana (el nuevo Cdigo de derecho cannico
2. Aparte esto, debera implantarse un princi rom ano conoce otras form as de nom bram iento de
p io de fe realista: ninguna Iglesia particular puede obispos, adems del de la libre eleccin del papa: c.
decidir y rechazar com o contraria a la fe una afir 377, 1).
m acin que otra Iglesia particular profesa com o 6. Las Iglesias particulares viven en mutuo y
dogm a obligatorio. Por lo dems, fuera de lo esta fraternal intercambio en todas sus dimensiones vi
blecido en la tesis 1, lo que en una Iglesia particular tales, de tal m odo que la historia del pasado y la
es confesin expresa y positiva no puede imponerse experiencia de las Iglesias antes separadas puedan
cm o dogm a obligatorio en otra Iglesia particular, ejercer eficaz influencia en la vida de las otras Igle
sino que debe encomendarse a un am plio consenso sias particulares.
en el futuro. L o dicho es aplicable, en prim er lugar,
a las declaraciones doctrinales autnticas, pero no 7. Sin preguzgar en nada la legitim idad teol
definidas, de la Iglesia rom ana y debe observarse, gica de los ministerios hasta hoy existentes en las
sobre todo, respecto a las cuestiones ticas. Este Iglesias separadas segn la opinin de otra Iglesia,
principio equivale tan slo a consagrar lo que ya todas las Iglesias particulares se obligan, a partir de
hoy da practica cada Iglesia respecto de sus pro ahora, a conferir el sacramento del orden mediante
pios seguidores. la oracin y la im posicin de manos, de tal m odo
que tambin la Iglesia particular catlico-rom ana
3. En esta Iglesia una de Jesucristo, form ada
pueda adm itir sin dificultad su validez.
p o r las Iglesias que se unen entre s, hay Iglesias
particulares regionales que pueden conservar gran 8. Entre las Iglesias particulares hay comunin
parte de sus estructuras propias. Estas Iglesias par de ambn y altar.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 37


E l libro La unin de las Iglesias ha recibido aten original con consecuencias indudables para el m o
ta aprobacin por parte de ciertos sectores, pero vim iento ecumnico en su conjunto y para la bs
tam bin un rechazo frontal tanto desde el catolicis queda de un m odelo de unidad, por precario y hu
m o rom ano com o desde el pensamiento reformado. m ilde que sea.
El catlico D. Os, profesor de teologa en Roma,
Tres ideas vertebran la obra de Duquoc. En pri
reprocha a los autores no haber tenido en cuenta el
m er lugar, el acento puesto en la m ultiplicidad de
conjunto de la dogm tica catlica; y el telogo pro
Iglesias cristianas com o valor positivo y com o pun
testante E. Herm s -convencid o de la irreductible to de partida del pensamiento teolgico en eclesio
oposicin entre la fe catlica y protestante- ve en loga. Quienes, por el contrario, parten de un con
las propuestas de Rahner y Fries un intento am bi
cepto de Iglesia ideal, la m ultiplicidad aparece co
guo al pretender reducir las distancias dogmticas m o un desgraciado accidente, efecto de la desobe
insuperables a base de fciles concesiones que afec diencia a la voluntad de Dios. Duquoc cree descu
tan l ncleo de la verdad. O. Cullmann, mucho brir en la ideologa de la unidad (p. 166) la im po
ms m oderado en sus crticas, reconoce el valor de sibilidad de asumir la diversidad eclesial com o va
las propuestas del libro, pero cuestiona -en razn lo r positivo. La id eolog a de la u nidad, que es
de su propio proyecto- la finalidad de las tesis de
id eologa de conquista a partir de un 'centro' que
los dos telogos alemanes. El objetivo final y a lar se cree factor de unificacin, ha dem ostrado palpa
go plazo de las ocho tesis le parece a Cullmann que blem ente en la historia de las Iglesias su repetido
sera la reunificacin de todas las Iglesias; para l, fracaso. Todas las rupturas son efecto de la volun
en cambio, el objetivo final de cualquier proyecto tad hegem nica y del deseo de acentuar la presin
de unidad ser la com unin de Iglesias, pero per del centro para mantener la unidad em prica supe
m aneciendo cada una -diversa, separada y autno rando los lmites tolerables. P o r eso e l ecumenis
m a - fiel al carisma recibido. m o -para el dom inico francs- representa la origi
nalidad de no tratar las relaciones eclesiales a par
E l modelo propuesto tir de un 'centro' real o im aginario, sino en funcin
p o r Christian D uquoc de la pluralidad 49.

Presentam os, finalm ente, la obra de Christian Pero la pluralidad y m ultiplicidad de Iglesias es
Duquoc, Iglesias provisionales. Ensayo de eclesiolo- t en relacin directa con la historicidad. N o cabe
ga ecumnica 47. El autor no pretende ofrecer un separar la esencia de la Iglesia de sus form as hist
m odelo de unidad com o nueva alternativa que vi ricas e institucionales. La Iglesia se da, pues, en la
niese a sumarse a las variadas ofertas que hemos m ultiplicidad de las Iglesias.
recordado en pginas precedentes. Difcilm ente po
La Iglesia no tiene esencia fuera de la construc
dra aventurarse en una tal em presa quien opina
cin temporal que hace de s misma...; no existe,
que nunca ha habido un m odelo de unidad eterna
pues, en un origen que es preciso recuperar, una defi
m ente v lid o 4S, aunque hayan existido m om entos
nicin o una esencia pura de la Iglesia... La Iglesia no
de unidad por com unin.
es otra cosa que la que se presenta aqu y ahora... En
El inters del libro radica, ms que en la des este sentido pertenecen al carcter histrico de la
cripcin de una propuesta concreta de unidad, en Iglesia su aspecto institucional, su visin utpica, su
la aproxim acin -desde perspectiva catlica- a una vitalidad mstica, sus formas plurales. Es intil sepa
eclesiologa en la que las categoras de pluralidad rar de una esencia o idea pura de la Iglesia sus for
de Iglesias, historicidad y provisionalidad, ecu mas institucionales, divididas, variables, que descri
m enism o y unidad cobran un sentido distinto y ben su presencia en nuestro mundo. Estas rpidas
precisiones bastan para establecer que rechazo una

47 Ch. Duquoc, Iglesias Provisionales. Ensayo de eclesiologa


ecum nica. Cristiandad, M adrid 1986.
48 Ch. Duquoc, Iglesias Provisionales..., o. c., 114. 49 Ch. Duquoc, Iglesias Provisionales..., o. c., 166.

38 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


eclesiologa inspirada por una pretendida pureza ori do contra la profesin de fe en un Dios, un Seor, un
ginaria, y que me aparto de una eclesiologa definida Espritu. No es efecto del Espritu cuando va acom
por la pureza mstica 50. paada de esta conciencia de exclusin 52.

La pluralidad de Iglesias histricas atestigua la Por eso aboga, salvaguardando la pluralidad de


llegada del reino de Dios. Ellas no son el reino, y de Iglesias com o valor en s m ism o que nace directa
ah su carcter provisional. La categora de p rovi- m ente del Nuevo Testamento, por una unidad de
sionalidad es bsica en el planteam iento de Du- com u n i n 53, cuyas condiciones insina a lo largo
quoc. L o provisional de su obra:

califica el hecho de que las Iglesias son histricas y, - el abandono de la confrontacin y de la pol
por tanto, perecederas, lo que no es un juicio peyora mica por la negociacin y el dilogo;
tivo que insina un defecto de valor... Lo provisional - el reconocimiento, por parte de cada una de
designa la condicin de la innovacin, de la creacin las Iglesias, de no ser actualmente el lugar en que
continua, de la presencia en las situaciones cambian esta comunin podra vivirse sin transform acin
tes; se opone a la obstinacin en la voluntad de dete institucional y sin cambio de su poltica (p. 110);
ner el instante, la movilidad de las formas o la morta
lidad de las relaciones. Por eso lo provisional afecta a - la aceptacin de que las otras Iglesias no son
la negacin de la propia, sino el lm ite que m ani
todas las formas que en las Iglesias son histricas: la
organizacin, las formas sociales, las formas simbli fiesta abiertamente que ninguna de ellas es el reino
cas, las expresiones doctrinales. Al afectarlas, no las o lo ltim o s*.
encierra en el instante, sino que las abre a su objeti N os parece que la aproxim acin de Duquoc a
vo: la llegada del reinado de Cristo (p. 144). una eclesiologa inductiva, que parte de la m ultipli
cidad de Iglesias, y su rechazo positivo del m todo
A partir de ah, ya no cabe la pretensin por par deductivo, que parte de una Iglesia ideal, le lleva a
te de Iglesia alguna de apropiarse, por ejem plo, de la conclusin de que el sistema m ltiple es la p o
las notas de unidad, santidad, catolicidad y aposto- sibilidad ms viable para una solucin del proble
licidad. Las notas no tienen el valor demostrativo ma ecum nico y que expresa con la categora de
que quiso una determinada eclesiologa del pasado, unidad de com unin. Esta categora cura de la
ni son m eram ente escatolgicas com o aplicables s tentacin -segn Duquoc- a que estn siempre ex
lo a una Iglesia ideal; su carcter imperativo invita a puestos todos los intentos eclesisticos de estructu
cada una de las Iglesias histricas a superar las ras unitarias y de prcticas centralistas.
rupturas actuales y la m ediocridad, a salir de su
aislamiento y a recuperar la com unin 51.
Cabe preguntarse, al final, si Duquoc se confor 3. El dilogo
m a, con el statu qu o de las divisiones cristianas al
pon er tanto nfasis en el valor positivo de la m ulti El dilogo es el hilo conductor que recorre todo
plicidad de Iglesias. La respuesta es ciertam ente ne el m ovim iento ecumnico. Se ha esbozado ligera
gativa; Este autor es consciente de la existencia de m ente- en el apartado inicial de este captulo- co
una pluralidad de exclusin. Por eso afirma: m o uno de los elementos definitorios del ecumenis
mo. Analizando despus los diferentes m odelos de
La pluralidad de Iglesias entendida como oposi unidad, se ha podido com probar cm o el dilogo
cin mutua, en el convencimiento de cada una de po subyace en cada pgina al perm itir a las Iglesias po-
seer (con exclusividad) el evangelio, es el mayor peca-

52 Ch. Duquoc,Iglesias Provisionales..., o. c., 112.


50 Ch. Duquoc, Iglesias Provisionales..., o. c., 50. 5J Ch. Duquoc,Iglesias Provisionales..., o. c., 110.
51 Ch. Duquoc, Iglesias Provisionales..., o. c., 109. 54 Ch. Duquoc,Iglesias Provisionales..., o. c., 163.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 39


nerse en actitud de escucha mutua. Abordam os,
por ltim o, el dilogo en s mismo 55, bajo una tri
ple perspectiva: Cada hombre es un adversario potencial, incluso
aquellos a quienes amamos. Slo por medio del dilogo
E l dilogo com o actitud y com o mtodo. somos salvados de esta enemistad de unos contra otros. El
Condiciones del verdadero dilogo. dilogo es al amor lo que la sangre es al cuerpo. Cuando
Protagonistas del dilogo ecumnico. cesa la circulacin de la sangre, el cuerpo muere. Cuando
cesa el dilogo, el amor muere y nacen el resentimiento y
el odio. Mas el dilogo puede resucitar una relacin
muerta. Efectivamente, ste es el milagro del dilogo:
3.1. El dilogo como actitud puede engendrar una relacin nueva, y tambin puede dar
y com o mtodo nueva vida a una relacin que ha muerto.

H ay algo en la estructura del ser humano que Reuel Howe


tiene m ucho que ver con el dilogo. N o slo en su
dim ensin cognoscitiva - lo que parece evidente-,
sino en la base misma de su propia constitucin. Es
d ifcil concebir la existencia del hom bre o de la m u
El dilogo tiene, adems, un cierto poder creati
je r sin considerarlo en relacin con. Y es que su des
vo. En prim er lugar, del hom bre mismo. A travs
tino no es la soledad, sino la vida.
suyo, el individuo se convierte en persona. E l pro
La teolog a cristiana ha vislum brado en Dios pio yo adquiere equilibrio a m edida que va inter
m ism o la razn de esta verdad. El m onotesm o cris cambiando con los otros en el largo cam ino que es
tiano no se fundamenta precisamente en la soledad la vida y que le perm ite asumir, poco a poco, la pro
de Dios, sino que encuentra su m ejor explicacin pia condicin humana. Pero creativo tam bin de la
en la com unin y en las relaciones de las tres perso verdad. En el dilogo se engendran las ideas y en el
nas, el m xim o dilogo divino, base del dogm a tri dilogo se comunican. Y as se posibilita la verdad.
nitario. Un reflejo de esas relaciones divinas se da La bsqueda de la verdad, que siem pre trasciende
en la vida m ism a de los seres humanos. Cada indi al individuo solitario, im plica aportaciones com ple
viduo lleva en s m ism o una abertura a los otros, y mentarias, las pequeas verdades personales -en
no se realiza sino en comunin con los otros. Es palabras de M ichel B o n - que en una com n cons
esa una vieja verdad que la filosofa contem pornea truccin apuntan hacia la verdad.
ha explorado con xito, a partir, entre otros, de los
Pero si la estructura misma del ser humano im
estudios de M artin Buber, Sobre el Yo y el T y La
plica la condicin dialgica para que se posibilite el
vida en dilogo. Por eso la m ejor expresin de las
equilibrio de la persona y su misma capacidad cog
relaciones interhumanas es el dilogo. Sin dilogo
noscitiva, slo cuando el dilogo es asumido por el
no hay socializacin, es decir, hum anizacin, ya
individuo puede hablarse del dilogo com o actitud.
que se im pide la comprensin de los otros, e inclu
Y es evidente que no siem pre el dilogo es asumido
so la explicacin coherente de uno mismo.
com o actitud vital. Muchos individuos nunca llegan
a descubrir la riqueza que supone esa actitud dialo
gal y viven encerrados en los estrechos lm ites de la
soledad individual.
55 Existe una inmensa literatura sobre el dilogo. En nuestro Ciertamente que el dilogo, com o actitud vital,
captulo 4 dedicam os un apartado especial al dilogo teolgico no siempre es fcil, ya que im plica, segn M ichel
entre las Iglesias. Aqu recordamos nicamente varios textos que
nos parecen bsicos: Pablo VI, Ecclesiam suam : A A S 56 (1964) Bon, tomas de posicin respecto a s m ism o y res
641-643; R. L. Howe, E l m ila gro del dilogo. Centro de Publica pecto al otro en un intercam bio m utuo que signifi
ciones Cristianas, San Jos (C. R .) 1962; M. Bon, Le dialogue et ca la reciprocidad.
les dialogues. Centurin, Pars 1967; M. Goedt, Fe en Cristo y di
logos del cristian o. Pennsula, Barcelona 1969. - El dilogo com o actitud hacia s m ism o. Para

40 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


dialogar se necesita, ante todo, ser y sentirse uno esta actitud dominadora que la Iglesia no siempre ha
mismo; haber llegado a una armona integrada en sabido evitar, actitud de rico -hablo de la potencia-
la que se reconoce el yo profundo y se perciben los que ms o menos conscientemente tiende siempre a
propios valores. En este mirarse cara a cara consigo sojuzgar al otro, en vez de servirle (...). No atrinche
mismo, tarea nada fcil, se debe buscar la transpa rarse en la verdad objetiva, como en un terreno pro
rencia dejndose de lado las mscaras que norm al pio, y exigir que el otro se someta primero a ella: si
mente acom paan a cada hombre y a cada m ujer no, aun sin disimular los disentimientos, reconocer y
en sus relaciones sociales. Pero esta seguridad en s medir el lugar en el que una comn verdad compro
mismo, que es fidelidad a las propias convicciones, mete a unos y otros. Dicha comunin nada tiene que
no podr en ningn caso absolutizarse de tal m ane ver con una tctica o una estratagema apologtica.
ra que nada propio pueda ser puesto en cuestin. De ah proviene, puede decirse, su eficacia, su carc
El cuestionarse a s m ism o -en el sentido de hacer ter atrayente... 57.
se preguntas y de poner en entredicho al m enos
parte del prop io lega d o- es camino im prescindible Ah est definido el papa Juan X X III, pero ah
para la apertura dialogal. estaba definido tam bin el dilogo en esta segunda
dim ensin que ahora analizamos.
Revisarse a s mismo... -dice Congar- significa
que se acepta la perspectiva de que uno podr llegar La aceptacin de la diferencia del otro requiere
ms lejos gracias al otro, de tal modo que nos encon una confianza que es, a fin de cuentas, acogida del
traremos un poco ms arriba, teniendo en comn al otro com o persona, com o sujeto de derechos y re
go ms de lo que, ahora, cada uno tiene sin el otro, vestido de la m ism a dignidad que cada uno se atri
frente al otro, cuando no en oposicin al otro 56. buye a s mismo. E l dilogo slo es posible porque
hay diferencias, pero diferencias entre aquellos que
El d i log o im plica, sin em bargo, el riesgo de se sitan en un m ism o nivel. Por eso cuando se nie
ciertas prdidas, aunque prom ete las ganancias de ga al otro la dignidad de persona y aparece com o
la com plem entariedad del aporte de los otros. un ob jeto, entonces el dilogo se vuelve im posi
ble. Cabe acaso el dilogo entre un afrikaner, con
- El dilogo com o actitud hacia el otro. Pero la vencido de su superioridad racial, y el negro de
posibilidad del dilogo tom a cuerpo slo cuando el cualquier etnia surafricana? En el m ejor de los ca
otro es reconocido en su fundamental alteridad, en sos puede florecer el paternalismo o la condescen
su diferen cia que le perm ite ser el t que puede dencia, pero nunca el dilogo.
com plem entar al propio yo. El padre Chenu acert Igualm ente, el h o rizo n te del d i lo g o p elig ra
plenam ente en su diagn stico sobre Juan X X I I I cuando se usa para vencer, para triunfar, incluso
cuando, al da siguiente de su muerte, dijo: para convertir al otro. Y es que en ltimo trmino
no se trata de forzar, de convencer, de anular al in
Creo que en el pensamiento y la accin de Juan terlocutor, sino de dejarlo, tras el encuentro, en esa
XX III hay un denominador comn: el sentido del di actitud libre por la que al final su riqueza no con
logo, dando a esta palabra toda su riqueza: reconocer siste en haber dicho la ltima palabra, sino en ha
al<otro como otro, amar al otro tal cual es, y no como ber comprendido m ejor las razones del otro. El di
un ser que hay que conquistar, consentir que sea dife logo, a diferencia de la polmica, no tiene ni vence
rente, frente a m, sin intentar usurpar la verdad de dores ni vencidos.
su conciencia y de su bsqueda, sin poner en juego
mis motivos de reserva antes que mi confianza. Esto El o tro en la polm ica es un enemigo, en el
supone apartarse, no por laxitud, sino por lucidez, de dilogo es un interlocutor. En la polm ica se trata
de vencerle porque es un adversario, se le intenta

% 56 Y. Congar, E l dilogo, ley del trabajo ecum nico. E s tru ctu ra


de la inteligencia hum an a, en Cristianos en dilogo, o. c., 63. 57 Citado por Y. Congar, en Cristianos en dilogo, o. c., 60.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 41


exterminar porque sus razones y sus estructuras m odo ptim o sus objetivos. Desde esta perspectiva,
ponen en peligro las nuestras. Se trata, en defin iti el dilogo es un m edio privilegiado para alcanzar
va, de anular o de ser anulado. La polm ica nunca un fin que difcilm ente podra conseguirse desde
crea comunin, es negacin de comunin. E l h ori otros medios. E l dilogo com o m todo no es, pues,
zonte del dilogo, por el contrario, se ilumina cuan un fin en s mismo. Se dialoga para algo y p o r algo.
do los interlocutores entienden que todos ganan,
Todo mtodo tiene unas leyes propias que de al
porque la verdad -las razones mismas de la verdad-
guna manera estn barruntadas en el anlisis que
no es patrim onio de algunos, vedada por principio
hemos recordado en la consideracin del dilogo
a otros. Cabe com partir la verdad, incluso cuando
com o actitud. Pero hablar de leyes es hablar de
cada uno no ha entendido en profundidad al otro.
condiciones.
Y es que el dilogo no trata de identificar posicio
nes encontradas, com o invitando a que cada uno
ced a parte de su verdad para llegar a una verdad
que sera resultado de las concesiones an no en 3.2. Condiciones del verdadero
tendidas de todos. E l sincretismo no es el m ejor dilogo
fruto que busca el dilogo, aunque pueda parecerlo.
Las anteriores disquisiciones sobre el dilogo
El dilogo leal, aun cuando los interlocutores no
han entendido las razones profundas del o tro , ha pueden parecer particularmente difciles si se trata
de aplicarlas al terreno ecumnico, porque enton
posibilitado descubrir al o tro como persona, a su
ces las exigencias rozan fidelidades religiosas, fide
mundo y le ha hecho colocarse en su lugar... y eso
es el com ienzo del entendimiento. lidades eclesiales que en principio parecen intoca
bles. La pregunta adquiere particular dram atism o
Un dicho iroks afirm a que nadie puede ju zgar para muchos fieles de diferentes Iglesias que se in
a otro hasta que no haya caminado al m enos una terrogan con toda honestidad: cabe, en definitiva,
m illa en sus m ocasines. E l dilogo perm ite co lo el dilogo ecumnico cuando es algo ms que una
carse al m enos un instante en el lugar del otro. Y educada manera de relacionarse con los otros?, es
ah puede com enzar el m ilagro de un tipo de enten decir, es posible y conveniente el dilogo que per
dim iento que jam s las m il razones esgrim idas en m ite revisiones a fondo de aspectos que no slo to
la polm ica habran permitido. can convicciones humanas, sino creencias fundadas
- El dilogo com o actitud recproca. Pero no hay en la revelacin divina y en la tradicin eclesial?; el
dilogo sin reciprocidad. Los interlocutores -sean dilogo ecumnico no es, acaso, una traicin a la
padre e hijo, hom bre y mujer, pases o partidos p o verdad profesada y una concesin al error?
lticos enfrentados, Iglesias d ivid id a s- si desean N u estro anlisis intenta, desde el e s p e c fic o
dialogar deben mantener las actitudes previam ente cam po de las relaciones intercristianas, descubrir
descritas. El esfuerzo por parte de uno slo de ellos las condiciones exigidas para que el dilogo ecum
invalida la posibilidad de llevar adelante el verdade nico revista todas las garantas de ser verdadero di
ro dilogo. Y es que, por ser un cambio recproco, logo, y a la vez se m antenga en esa fidelidad a la
todo dilogo im plica que ambas partes se abran al verdad que todas las Iglesias cristianas profesan
doble m ovim iento que genera el intercam bio de dos desde sus ms ntimas convicciones.
interlocutores.
Partimos de una conviccin de base: el dilogo
Pero el di logo es, adems de una actitud, un no puede ser impuesto por la fuerza, incluso aun
mtodo que tiene sus propias leyes. N o vale la pena que el dilogo sea necesario. N o cabe un dilogo
entrar en la discusin estril de querer conocer qu impuesto. Sera despojarle de esa radical esponta
es prim ordialm ente. Sabemos que est enraizado neidad y frescura que poseen todas las actitudes
en la estructura vital humana, com o un com ponen que nacen del espritu libre. L a polm ica puede te
te de hum anizacin. Pero, a la vez, el dilogo, en su ner una doble cara y unas estrategias, porque a fin
consideracin m etodolgica, perm ite que aquella de cuentas trata de vencer por todos los m edios al
actitud se exprese m ejor, sea ms eficaz, alcance de adversario. E l objeto del dilogo, en cambio, es la

42 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


comprensin. En cuanto se escondan algunas car laterales entre las Iglesias- aparece el problem a del
tas, ya no hay verdadero dilogo. lenguaje. Es sabido que cada tradicin eclesial es
Alguien ha dicho que, en ltim o trmino, al di producto y a su vez m otor de mundos espiritua
logo slo se puede acceder desde la libertad radical. les distintos. Por m undo espiritual debe enten
Slo una cosa perm anece necesaria: la voluntad real derse, segn Congar,
de dialogar. Cuando esta voluntad existe, se abren el conjunto de ideas, valores y compromisos de con
caminos insospechados. Pero dialogar es tam bin ciencia, tales que un hombre (podramos decir, una
ponerse a la escucha, es tom ar en serio, radical Iglesia) puede nutrir con ellos su vida en el sentido de
mente, al interlocutor que puede decir cosas que un ltimo fin espiritual 58.
uno ignora. Dada esa libertad radical, cabe, en un
anlisis posterior, rastrear algunas pistas que per Pero cada mundo tiene sus propios m odos de
m iten conocer las condiciones del dilogo. Y stas comunicacin, sus campos de expresin por los que
son: debern pasar, como nico canal, los contenidos y
las intuiciones centrales de la filosofa y teologa de
- la mesa redonda y el lenguaje comn; cada Iglesia. Es indudable que, desde esta perspec
- la conviccin de que los otros poseen un m un tiva, la cuestin del lenguaje adquiere suma im por
do espiritual que puede enriquecernos; tancia.
- la com unin en la diversidad; Resulta extrem edam ente arduo com u nicar el
pensamiento de una tradicin eclesial a otra, no s
- la exclusin de cualquier form a de proselitis- lo porque han seguido desarrollos seculares distin
m o y de falso irenismo.
tos sin apenas contacto, sino porque cada una des
- Alrededor de una mesa redonda con un lenguaje arroll sus propias form as de expresin extraas a
com n. El dilogo ecum nico im plica en los inter las dems. La historia de las controversias teolgi
locutores saberse colocar en plano de igualdad. La cas est llena de ejem plos en los que incluso los
pretensin de su p eriorid a d por parte de alguna m ism os trm inos -pinsese en los conceptos de
Iglesia podra invalidar desde la raz el intento ecu Ig le s ia , revela cin , g r a c ia , ju stifica ci n ,
mnico. N o cabe la presidencia de unas Iglesias sacram ento, etc - abarcaban significados diver
sobre otras por razones de prestigio, de nmero, de sos. De ah que el dilogo ecumnico tenga desde el
tradicin. Cualquier pretensin de dirigism o est principio una tarea im portante: la hermenutica.
descalificada de antemano. Sin el esfuerzo de querer llegar a las intuiciones
centrales que se esconden detrs de una term inolo
Por ello, el m ejor sm bolo del dilogo ecum ni
ga o de una especial com prensin -a veces muy
co est representado p o r la mesa redonda, en la que
dispares, a veces similares pero con contenidos dis
todas las Iglesias, fraternalm ente, sin jefaturas o
tintos-- es imposible el entendim iento en profundi
presidencias honorficas, sino con el propio bagaje,
dad.
comparten en pie de igualdad razones, experiencias
y bsquedas de la unidad querida por Cristo. El Por parte catlica se ha podido afirmar:
decreto conciliar Unitatis redintegratio afirm a en es
En ningn caso debe ser obstculo para el dilo
ta lnea:
go con los hermanos el sistema de exposicin de la fe
... Para lograrlo ayudan mucho por ambas partes catlica... La fe catlica hay que exponerla al mismo
las reuniones destinadas a tratar sobre todo cuestio tiempo con ms profundidad y con ms rectitud para
nes teolgicas, donde cada uno puede tratar a los de que, tanto por la forma como por las palabras, pueda
ms de igual a igual, con tal que los que toman parte, ser cabalmente comprendida tambin por los herma
bajo la vigilancia de los prelados, sean verdaderamen nos (UR U),
te peritos (UR 9).

Pero en este p rim er presupuesto -asum ido des 58 Y. Congar, E l en cu en tro de las confesiones cristianas, en
de hace aos en tantos dilogos bilaterales y m ulti Cristianos en dilogo, o. c., 198.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 43


Este intento de comprensin profunda no puede saber, al que preside Pedro, para constituir un solo
significar en ningn caso la bsqueda de uniform i cuerpo de Cristo en la tierra... (UR 3),
dad. El m ism o Concilio reconoce el derecho a la d i
versidad, incluso en las expresiones doctrinales: afirm a a la vez

Lo que antes hemos dicho acerca de la legtima ...que quienes creen en Cristo y recibieron el bautis
diversidad, nos es grato repetirlo tambin de la diver mo debidamente, quedan constituidos en alguna co
sa exposicin de la doctrina teolgica, puesto que en munin, aunque no sea perfecta, con la Iglesia catli-.
el oriente y el occidente se han seguido diversos pa ca... quedan incorporados a Cristo y, por tanto, reci
sos y mtodos en la investigacin de la verdad revela ben el nombre de cristianos con todo derecho, y jus
da y en el conocimiento y exposicin de lo divino. No tamente son reconocidos como hermanos... y aunque
hay que sorprenderse, pues, de que algunos aspectos creemos que tienen defectos, no estn desprovistos de
del misterio revelado a veces se hayan captado mejor sentido y de valor en el misterio de la salvacin, por
y se hayan expuesto con ms claridad por unos que que el Espritu de Cristo no rehuy servirse de ellas
por otros, de manera que hemos de declarar que las como de medios de salvacin (UR 3).
diversas frmulas teolgicas ms bien que oponerse
Otros mundos espirituales son tam bin portado
entre s se completan y perfeccionan unas a otras
res de salvacin. Desde la aceptacin de este princi
(UR 17).
pio, cabe el dilogo interconfesional. Pero decir de
- La con viccin de que el mundo espiritual de los los otros que son portadores de salvacin es reco
otros puede enriquecemos. Es bien sabido que el te nocer que ninguna de las fronteras confesionales de
m a de la verdad se banaliza en un dilogo cuando una u otra Iglesia coinciden perfecta y adecuada
uno de los interlocutores pretende poseer toda la m ente con las fronteras de la Iglesia de Cristo.
verdad, atribuyendo todo el error a la parte contra Congar ha expresado de m odo adm irable esta
ria. En la realidad de la vida cotidiana - y con toda m ism a idea:
evidencia tambin en el rea de las relaciones inter-
eclesiales-, una tal pretensin es producto del in Este ha sido siempre el mtodo de los grandes
fantilism o intelectual o del doctrinarism o sectario. espritus que, movidos por un incondicional culto de
la verdad, han buscado por todas partes, incluso en
Sera im posible el dilogo ecum nico partiendo
sus ms declarados adversarios, la intencin de ver
de la conviccin de que las otras Iglesias encarnan
dad en la que podan estar de acuerdo y, conjunta
la negacin de la verdad. Solamente la actitud sec
mente, la razn, que depende a menudo de una con-
taria niega a los otros la capacidad de la verdad. De
ceptualizacin defectuosa, de una mala categoriza-
ah la negativa de las sectas a tom ar parte en el m o
cin o de una excesiva precipitacin, de un unilatera-
vim iento ecumnico.
lismo, por la que el otro se ha desviado de su propia
El dilogo da por supuesto que el o tro puede intencin de verdad. Santo Toms de Aquino sobresa
com plem entar y enriquecer la propia tradicin ecle li en este mtodo, puesto que, al contrario de lo que
sial, que su existencia es ya una riqueza. El proble creen muchos, poco asiduos en su trato, durante toda
m a surge cuando su existencia aparece com o en su vida practic el dilogo con los grandes espritus
frentada, rival. Entonces es, verdaderam ente, p o que sostenan posiciones muy distintas a las suyas,
breza para los dos. Pero el hecho de su existencia incluso situados muy lejos de la frontera de la ortodo
en actitud abierta, en dilogo, significa mutuo enri xia: los filsofos paganos de la antigedad, los pensa
quecimiento. dores rabes o judos, etc. Alguna vez tambin con
N o cabe decir que esta visin de las cosas lleva doctores cristianos, cuyo pensamiento difera profun
al relativismo. La m isma Iglesia que en el Concilio damente del suyo, dentro de la misma fe. Vasele, por
ejemplo, enfrentado a san Agustn en la cuestin del
afirma:
conocimiento de la verdad a partir de las percepcio
Creemos que el Seor entreg todos los bienes nes sensibles. Constata la oposicin de las tesis, pero
del Nuevo Testamento a un solo colegio apostlico, a acaba: 'Ut profundius intentionem Augustini scrute-

44 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


mur...' No se detiene en la oposicin de los simples Oscar Cullmann ha dedicado una de sus ltimas
enunciados. Si Agustn mantuvo tal posicin, fue por obras precisamente al tema de la unidad en la di
que haba heredado una problemtica platnica, de la versidad, y el padre Congar no ha dudado en escri
que, por otra parte, se desembaraz parcialmente... bir:
Este mtodo de explicacin aparece constantemente
en santo Toms, Frecuentemente, para descubrir la Pienso que el problema teolgico nmero uno
intencin de verdad en la tesis que examina se esfuer que plantea hoy el ecumenismo es el de precisar, en
za por encontrar las razones por las que se ha dicho la medida de lo posible, qu diversidades seran com
tal cosa o tal otra... 59. patibles con el establecimiento de una plena comu
nin. En otros trminos, qu diversidades puede ad
Si esto es as, surge espontneamente el intento mitir una autntica unidad orgnica 50.
de escucha. Escuchar en profundidad supone adm i
tir que el otro en tanto que diferente de m puede N o se trata aqu de proponer un listado de diver
enriquecerm e, puede sublimarme. La escucha en sidades legtimas -tarea im posible- sino de resaltar
tonces aparece no com o el silencio estril, sino co el hecho de la admisin de la diversidad en cuanto
m o el espacio reflexivo en el que se halla la diversi condicin necesaria para la viabilidad del dilogo
dad com plem entaria de la oikoumene. entre las Iglesias. Pero la adm isin del principio del
pluralism o y de la diversidad no significa caer en el
- C om un in en la diversidad. Ningn especialis
relativism o estril o en la infidelidad a lo que se
ta en el rea ecumnica tiene hoy dudas sobre la
cree ms sagrado. La fidelidad a la verdad que se
legitim idad de la diversidad. La diversidad es consi
ha recibido contina asegurada. Por eso en el dilo
derada ms com o presupuesto y condicin de la
go ecumnico, y en razn de la existencia del otro y
unidad querida por Cristo que com o obstculo para
de los otros, aparecen dos elem entos que deben
alcanzarla. Los estudios sobre la teologa del Nuevo
mantenerse a toda costa: necesidad de superar la si
Testamento, p o r ejem plo, indican que la diversidad
tuacin actual de divisin, es decir, trascender el
eclesiolgica es un dato tan evidente en los escritos
statu qu o de las separaciones; y conveniencia de te
bblicos que cualquier intento de homogeneizar las
ner en cuenta siempre el doble plano de la fideli
Iglesias, suprim iendo sus diversidades, se pone al
dad.
m argen de la revelacin cristiana.
Es necesario superar el statu quo de la divisin
N o cabe, com o antao, el recelo ante las diversi
cristiana. Ya los clsicos hablaron de la condicin
dades. El Vaticano I I ha adm itido su legitim idad,
in v ia de la Iglesia peregrinante. El concepto de
unindose en ello a una larga trayectoria ecum ni
historia de la salvacin ha aportado a la concien
ca expresada en muchos documentos del Consejo
cia de la Iglesia un sentido m uy vivo de su marcha
Ecum nico de las Iglesias. La diversidad es ley es
-guiada ciertamente por el Espritu en m edio de los
crita en lo ms profundo de la oikoumene, y su m is
avatares y contingencias de la historia-, que es ca
ma existencia no slo no obstaculiza el dilogo ecu
m ino hacia la plenitud escatolgica.
mnico, sino que lo estimula.
Pero la conciencia de estar en camino hacia es
Pero es un hecho igualm ente constatable que, en
com patible con la fidelidad que debe a la verdad re
los desgarram ientos de las Iglesias cristianas, las le
cibida y al depsito de la fe que se le ha encom en
gtim as diversidades se llevaron tan lejos que la co
dado. Esto tiene consecuencias ecumnicas innega
m unin se h izo im posible. Y es que caben interpre
bles. El padre Congar gusta de recordar, aplicndo
taciones tan diversas del ncleo de la fe que pueden
lo al ecumenismo, un herm oso texto de E. Gilson:
acabar rom piendo la m ism a comunin. Esta cues
tin toca la centralidad del problem a ecumnico. Hay que conceder a los adversarios, que enun-

59 Y. Congar, E l dilogo, ley del trabajo ecum nico..., en Cris 60 Y. Congar, Dtresse et promesses de l oecum nism e, en Es
tianos en dilogo, o. c 66. sais oecum niques, o. c., 109.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 45


cian conclusiones contradictorias, el tiempo necesa planos de la fidelidad y de una pista de solucin
rio para comprenderse mejor unos a otros, para com que parece ser el desarrollo legtim o de la vida de la
prenderse mejor ellos mismos y para reunirse en un Iglesia. Congar recordaba la explicacin de un an
punto, actualmente an indeterminado, pero, sin lu glicano sobre la Iglesia catlica: She cannot chan-
gar a dudas, situado ms all de sus posiciones pre ge, but she can explain; n o puede cambiar, pero
sentes 61. puede explicarse m ejor 63. Lo m ism o cabra decir
de todas las dems Iglesias que han entablado el
Y aade el dom inico francs: dilogo ecumnico. A todas ellas les mantiene, sin
querer dejar de ser ellas mismas, una referencia al
La apertura al dilogo slo supone tener concien
absoluto. Y estas referencias -la referencia a la ver
cia del poder y del deber de hacerse ms profundo, de
dad de la propia tradicin y la referencia al absolu
plantear mejor ciertas cuestiones, de conocer y for
to - exigen fidelidad. N o es que haya dos fidelida
mular mejor la verdad de su solucin, y esto con la
des, com o si la una fuera ms pura y la otra menos
aportacin de los otros, aunque sea un choque o una
exigente. Existe una sola fidelidad, pero perceptible
conmocin, que nos obligue a todo ello. La apertura
a dos niveles distintos. Primeramente, fidelidad a
al dilogo implica, como necesaria y suficiente a un
las form as histricas y concretas de la Iglesia, que
tiempo, la conciencia de no poder identificar total
es la sola form a real en que se presenta el m isterio
mente lo que, en el momento presente, profeso, en el de salvacin y que es guardiana y depositara de la
estado que lo profeso en la actualidad, con el absolu verdad de la revelacin. Y esto es fidelidad a la ver
to de la verdad, a la que me declaro llamado 6Z.
dad. Pero la fidelidad se extiende tam bin al abso
El dilogo ecumnico no renuncia a lo que se luto de la verdad, que es la fuente profunda de las
considera verdadero en la propia tradicin eclesial; expresiones histricas de la m isma verdad y norma
im plica, sin embargo, esfuerzo p o r llegar, en una fi de confrontacin, de purificacin y de em ulacin
delidad cada vez ms profunda, a la verdad absolu de las formulaciones dogmticas de la Iglesia.
ta, que siem pre trasciende las expresiones actuales Desde el m om ento que cabe el progreso dogm
de la verdad. tico - e l desarrollo h om ogneo, en expresin de
Por qu Congar habr adaptado la frm ula de M arn Sola-, la fidelidad puede adquirir el lcito de
Gilson al m undo del ecumenismo?; se salva en rea seo de hacer avanzar y de trascender, en dilogo
lidad la fidelidad debida al legado de la fe? Segura con otras Iglesias, ciertas form as histricas dadas e
m ente en la entraa m isma del dilogo ecumnico incluso criticarlas. N o cabe duda que este tipo de
hay com o una tensin que no siem pre ha sido fe liz fidelidad es ms sano y exigente que ciertos tipos
m ente resuelta. Por una parte, es im prescindible de conform ism os obedientes que, por una falsa fi
cam biar, es decir, trascender, superar, el actual esta delidad m aterial, m antendran perpetu am ente el
do de las Iglesias, que a todas luces parece contra statu quo de las divisiones cristianas 64.
decir la voluntad expresa del Seor. Pero, por otra
- E xclusin de cualquier form a de proselitism o y
parte, no se puede cambiar. Cuntos cristianos, sin
de falso irenismo. Condicin necesaria para enta
duda mal informados, expresan su asom bro por los
blar el dilogo ecumnico es, por ltimo, el rechazo
cam bios producidos en su Iglesia, creyendo que se
de dos actitudes que le afectan de manera negativa:
la cambian. En el fondo expresan una conviccin
el falso irenismo y el proselitismo. Formas sutiles
m uy profunda: la Iglesia no puede cambiar.
que corrom pen y vacan de sentido la m ism a tarea
Esta antinom ia nos coloca delante de los dos ecumnica.

61 Y. Congar, Experien cia y conversin ecum nica, en Cristia 63 Y. Congar, E l a cercam iento ecum nico, en C ristianos en di
nos en dilogo, o. c., 161. logo, o. c., 140.
62 Y. Congar, E l dilogo, ley del trabajo ecum nico..., en Cris 64 Y. Congar, S p iritu a lit oecum nique, en Essais oecu m n i
tian os en dilogo, o. c., 64. ques, o. c 179.

46 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


El falso irenism o -expresin consagrada en el Cundo se puede hablar, por tanto, de proseli-
Vaticano I I - es la decidida voluntad que algunos tsmo? Desde una perspectiva terica, la distincin
cristianos de Iglesias divididas estaran dispuestos a es clara: la accin evangelizadora respeta la con
pagar para conseguir la concordia y la paz a cual ciencia del evangelizado, porque la fe ofrecida es li
quier precio. Seguramente el m vil ltim o de este bre y porque la respuesta a la buena noticia debe
irenism o podra justificarse, pero cuando el precio estar igualmente exenta de coaccin. La accin pro-
a pagar es la verdad misma, entonces resulta sospe selitista, por el contrario, ha perdido el respeto al
choso el intento irenista, porque, por una parte, di otro e intenta por todos los m edios atraerlo a la
suelve el genio de la propia identidad confesional y, propia causa. Congar defini el proselitism o com o
por otra, relativiza y nivela de tal manera las genui-
nas aportaciones de cada una de las Iglesias que la el procedimiento desleal que bajo cualquier tipo de
verdad, la bsqueda de la verdad, se banaliza hasta presin atenta a la libertad interior de las concien
convertirse en asunto de segundo orden. cias 65.

Una bsqueda semejante se realiza, por tanto, Desde espacios ecumnicos se ha prestado gran
fuera del m bito propio donde la paz y la concordia atencin al tema del proselitismo. La com isin de
entre cristianos divididos deben encontrarse, por F e y Constitucin, del Consejo Ecum nico de las
que ni la verdad ni la propia identidad pueden sa Iglesias, hizo pblico un documento en su reunin
crificarse en aras de la unidad. Las palabras bana de St. Andrew, en 1960, titulado Testim onio com n,
les, por hermosas que sean, no tienen papel alguno proselitismo y libertad religiosa. Diez aos ms tar
en el m ovim iento ecumnico. Un texto del Vaticano de, en 1970, el grupo m ixto de trabajo de la Iglesia
II es muy explcito: catlica y del Consejo Ecum nico de las Iglesias
presenta otro documento con el ttulo Testim onio
Es totalmente necesario que se exponga con cla com n y proselitismo.
ridad toda la doctrina. Nada es tan ajeno al ecume
nismo como el falso irenismo, que pretendiera des El prim ero de los documentos es consciente de
virtuar la pureza de la doctrina catlica y oscurecer la dificultad del problema:
su genuino y verdadero sentido (UR 11).
Este es un informe modesto y limitado. Intenta
El dilogo serio excluye, por definicin, la bs no tanto resolver las cuestiones bsicas como aclarar
queda fcil -b a ra ta , diramos con B on h oeffer- de la naturaleza de la tensin y sugerir algunos princi
la unidad cuando se subestima la verdad misma. pios rectores con respecto al espritu y la naturaleza
de las relaciones dentro de las cuales las Iglesias pue
Existe otra actitud peligrosa que acecha y puede
den tratar mejor las cuestiones. No pueden prescri
co rro m p er el d i lo g o entablado entre cristianos
birse reglas especficas para todas las situaciones na
pertenecientes a Iglesias divididas: el proselitismo.
cionales y locales... 66.
Es un viejo y delicado contencioso entre com unida
des cristianas, que desde hace aos ha entrado a Respecto al trm ino proselitism o, reconoce su
form ar -parl e de la agenda ecumnica. actual sentido peyorativo y la im posibilidad de re
La problem tica del proselitism o se presenta ca cuperar la buena connotacin que en un tiem po
si siem pre de manera sutil, porque las fronteras en tuvo la palabra 'proslito' (n. 11). Nuestro texto de
tre evangelizacin y proselitism o, al m enos en la fine el testim onio cristiano com o la m isin y
prctica, resultan con cierta ambigedad. La evan
gelizacin es derecho y obligacin de toda com uni
dad cristiana, brota de la entraa m ism a de la Ig le
65 Y. Congar, E l p roblem a ecum nico, en C ristianos en dilogo,
sia. E l proselitism o se define por una finalidad que
o. c., 125.
podra parecer sim ilar a la de la evangelizacin: la
66 Testim onio cristiano, proselitism o y libertad religiosa, en D o
conversin del otro a la oferta de salvacin que se cu m entos de la C om isin Fe y C on stitu cin (1910-1968). (BA C).
le ofrece desde la propia comunidad. Editorial Catlica, M adrid 1972, 267-281. E l texto en p. 268.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 47


responsabilidad esencial de todo cristiano y de toda nos de la verdad y de la vida, en los cuales ellas parti
Iglesia (n. 13), y deja asentado que la verdad y el cipan ya en comn 67.
am or de Dios son dados en libertad y exigen una
respuesta lib re (n. 17). El testimonio com n es la contrapartida del p ro
selitismo. El documento del grupo m ixto se expresa
La descripcin que ofrece del p roselitism o ha de este modo:
sido citada muchas veces:
Bajo proselitismo se entiende cuanto lesiona el
El proselitismo no es algo absolutamente diferen derecho de cada persona, cristiana o no, a verse libre
te del testimonio: es la corrupcin del testimonio. Se de toda violencia externa en los asuntos religiosos, o
corrompe el testimonio cuando se usan sutil o abier tambin ciertas formas de evangelizacin que no se
tamente la adulacin, el soborno, la presin indebida corresponden con la voluntad de Dios, que invita al
o la intimidacin para provocar la aparente conver hombre a seguir su llamada en libertad y a servirle en
sin; cuando colocamos el xito de nuestra Iglesia an espritu y verdad (n. 8).
tes que el honor de Cristo; cuando cometemos la des
honestidad de comparar el ideal de nuestra Iglesia El proselitism o est ntimamente ligado al fen
con los logros reales de otra; cuando tratamos de ha meno del sectarismo (n. 23). De ah que, para que
cer adelantar nuestra causa levantando falso testimo el testimonio de los cristianos sea verdaderam ente
nio contra otra Iglesia; cuando personal o colectiva ecumnico, deben evitarse ciertas actitudes que lo
mente reemplazamos el amor por cada alma indivi convertiran en proselitista. El docum ento enu
dual que nos concierne por el afn de conquista. Tal mera las siguientes actitudes a evitar:
corrupcin del testimonio cristiano indica falta de
- Cualquier clase de violencia fsica o m oral y
confianza en el poder del Espritu Santo, falta de res
presin psquica, que tendiese a despojar al hom bre
peto a la naturaleza del hombre y falta de reconoci
de ju icio personal, del libre albedro y de la plena
miento del verdadero carcter del evangelio. Es muy
autonom a de su responsabilidad.
fcil reconocer estas faltas y pecados en otros, pero es
necesario reconocer que todos estamos expuestos a - T o d o o fre cim ien to abierto o en cu b ierto de
caer en uno u otro de ellos (n. 23). ventajas temporales o materiales com o precio por
un cam bio de pertenencia religiosa.
El texto concluye con algunas recom endaciones
y con una invitacin: ~ El aprovecharse de las situaciones de necesi
dad, de alguna debilidad o defectuosa form acin de
... Las Iglesias miembros estn todas llamadas a aquellos a quienes se dirige el testimonio, a fin de
mostrar tal restriccin en su ejercicio de la libertad provocar en ellos la conversin.
religiosa, que eviten causar ofensa y respeten en la
mayor medida posible las convicciones de otras Igle - Todo cuanto hace sospechosa la buena fe de
sias. Por tanto, instamos a las Iglesias miembros a los otros: nunca se debe suponer la m ala inten
desaprobar el proselitismo tal como se lo ha denido cin; sta debe ser demostrada.
en este informe (n. 58). - La utilizacin de un m otivo que nada tiene
que ver con la fe, pero que es aprovechado para al
El docum ento Testim onio com n y proselitism o canzar una conversin, como, por ejemplo, la utili
(1970), del grupo m ixto de trabajo de la Iglesia ca zacin de m otivos polticos para ganar a aquellos
tlica y del Consejo Ecum nico de las Iglesias, defi que desearan estar seguros de buena gana de la
ne un trm ino que no apareca en el inform e ante proteccin o del favor del poder estatal o, p o r el
rior:

Testimonio comn significa aqu el testimonio


conjunto que dan las Iglesias, a pesar de su divisin,
67 T estim onio co m n y proselitism o, en A. Gonzlez Montes
cuando, especialmente mediante la unin de los es (ed.), E n ch irid io n o ecu m en icu m . Universidad Pontificia de Sala
fuerzos, testimonian ante los hombres los dones divi manca, Salamanca 1986, 163-172. E l texto citado en p. 165.

48 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


contrario, a aquellos que se oponen al sistema p o l dilogo ecumnico. N o es fcil, porque bajo el tr
tico imperante. m ino ecum enism o, com o sabemos, caben diver
- Toda alusin injusta y egosta a las conviccio sos sentidos y, lgicam ente) sus interlocutores se
rn distintos segn se acepte uno u otro sentido.
nes de fe o a la conducta de otras comunidades reli
giosas com o m edio para ganar adeptos... De form a
general, hay que evitar a toda costa com parar la
parte buena y los ideales de una comunidad con las
debilidades y la prctica de otra; antes bien, se de Qu se puede esperar del movimiento ecumnico?
bera hacer un esfuerzo por alcanzar un entendi Esta cuestin se reduce a esta otra: qu se puede esperar
m iento amistoso de ella (n. 27). del dilogo ecumnico? Same permitido contestar a esta
pregunta con toda confianza diciendo que no se trata de
El docum ento seala, finalmente, tres reas de un dilogo unilateral, de un dilogo en el que cada uno se
especial tensin que, veinte aos despus de su pu empease en hablar ms fuerte que sus interlocutores, sin
blicacin, continan generando incomprensiones y querer or a los dems. Pero no creo corramos este riesgo,
m alentendidos entre ciertas Iglesias. pues, desde que dos personas se ponen a dialogar, saben
ya que entre ellos hay algo comn. Aunque estn
Hay esferas de tensin entre las Iglesias que son
separados, no por ello dejan de ser hermanos. Estn de
particularmente difciles de vencer, porque aquello
acuerdo en reconocer el dominio de Jesucristo sobre la
que una Iglesia considera consecuencia de sus con
Iglesia y sobre el mundo. Estn de acuerdo en que a
vicciones teolgicas o eclesiolgicas es considerado
ambos los gua la preocupacin por la gloria de Dios. No
por otra como proselitismo....
es ste un buen fundamento y un slido punto de
En concreto se hace referencia al tem a del re partida?.
bautismo de los adultos que ya fueron bautizados Roger MehI
en otra Iglesia cuando eran nios; a las disposicio (telogo protestante)
nes legales de determinadas Iglesias sobre el casa
m iento de sus fieles con fieles de otras com unida
des, por ejem plo la necesidad que obliga al cnyuge
catlico de educar en su fe a los hijos de su m atri
m onio; y, p o r ltim o, la cuestin de las Iglesias Georges Casalis y Per Lonning, entre otros, reva-
orientales unidas con Rom a -el problem a u n ia ta - lorizaron hace aos el ecum enism o secular com o
que la conviccin de que el deber esencial del cristia
nismo de hoy es concretar la unin de la humani
es contemplada por los cristianos ortodoxos como dad y no la de las Iglesias 68. La reconciliacin del
... fruto del proselitismo; y que, por parte de los catli m undo sera la tarea del ecum enism o, dejan do
cos, se hace el mismo reproche en lo que concierne al aparte la unin exclusivam ente intereclesistica.
modo y manera como algunas de estas Iglesias fueron Casalis haba tom ado el trm ino oikoumene en una
unificadas con las Iglesias ortodoxas (n. 28, e). de sus acepciones prim arias y verdaderas -el senti
do geogrfico de la tierra habitad a- com o si fuera
N o cabe di logo ecum nico cuando en l se in
nica y exclusiva.
troduce el falso iren ism o, o en el horizonte se vis
lumbra alguna form a de proselitismo. En esto coin
Pero oikoumene -en la tradicin cristiana- tiene
ciden todas las Iglesias cristianas.
tambin el sentido de Iglesia extendida por toda la
tierra habitada, es decir, Iglesia universal, Iglesia
indivisa que, a pesar de sus legtimas diversidades,
3.3. Los protagonistas
del dilogo ecumnico
N o es fcil dar una respuesta que satisfaga a to 68 G. Casalis, E l desm em bram iento del ecum enism o, en E l fu
dos los que se preguntan por los protagonistas del tu ro del ecum enism o. L a Aurora, Buenos Aires 1975, 61.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 49


profesa los m ism os credos y por tanto cree la fe or Un bello texto del Concilio Vaticano II afirma:
todoxa. Por eso sus credos son ecumnicos (de to
dos), sus doctores (B asilio el Grande, G regorio Na- El empeo por el restablecimiento de la unin
cianceno, Juan Crisstom o...) son ecumnicos y sus corresponde a la Iglesia entera, tanto a los fieles co
co n cilios son co n cilios ecum nicos. Finalm ente, mo a los pastores, a cada uno segn su capacidad, ya
hay un sentido tcnico m oderno que expresa el in en la vida cristiana, ya en las investigaciones teolgi
tento de reconciliacin de las Iglesias cristianas pa cas e histricas... (UR 5).
ra mostrar visiblem ente la unidad querida por Cris El protagonismo de todos los fieles en la tarea
to. ecumnica se deduce de aquel principio eclesiolgi-
Esta rpida incursin por el trm ino oikoum ene co de la Iglesia com o pueblo de D ios que contra
nos pone delante de dos posibles sujetos del m ovi dice una larga y desafortunada tradicin en la que
miento ecum nico: si se acepta la visin de G. Ca- la Iglesia era ante todo la jerarqua, y slo luego
salis, el sujeto es todo hombre o mujer, creyente o la masa de los fieles. E l padre Congar gusta de re
no, catlico o protestante, judo, musulmn o bu petir una acertada frmula:
dista, que ha em prendido la tarea de la reconcilia El ecumenismo no es una especialidad, es una di
cin de la hum anidad para hacer de ella la casa co mensin, una calidad de toda la Iglesia..., no es una
m n en la que caben todos. Es el sentido am plsi especialidad, aunque es verdad que necesita de espe
m o del trm ino ecumenismo. cialistas 69.
Si se acepta, en cambio, la acepcin de la tradi
D entro de esa enorm e y vastsim a dim ensin
cin cristiana en su sentido tcnico m oderno, el eclesial que es la ecumnica, hay tam bin un lugar
protagonista del m ovim iento ecumnico es enton
para los especialistas. E l dilogo doctrinal, por ejem
ces la Iglesia -las Iglesias cristianas- que, sintindo plo, requiere especialistas, incluso dentro de cada
se en una situacin anmala, mantienen, a pesar de uno de los temas que se debaten entre las Iglesias
todo, una cierta com unin que les impulsa a la p le
separadas. El decreto conciliar se refiere a l cuan
na comunin. Entonces el ecumenismo aparece co do afirma:
m o una cuestin de obediencia, de fidelidad a la
plegaria de Jess (Jn 17, 21). El dilogo entablado entre peritos y tcnicos...,
exponiendo cada uno por su parte con toda profundi
Aqu se pone el acento en el ecumenismo intere-
dad la doctrina de su comunin, y presentando clara
clesial, pero teniendo com o punto de m ira la recon
mente los caracteres de la misma (UR 4, 2).
ciliacin de la humanidad, que es el objetivo real de
todas las Iglesias: el anuncio y la preparacin del Podra resumirse todo lo dicho hasta ahora di
reino. Las Iglesias -la Iglesia- no son para s m is ciendo que el protagonista del m ovim iento ecum
mas, son para el reino de Dios que est prxim o. nico es la Iglesia, es decir, las Iglesias, que han en
trado en la dinmica ecumnica. Por ello sus verda
N o se trata, com o es obvio, de la bsqueda de
deros sujetos son todos los m iem bros del pueblo de
unin de los individuos, sino de las Iglesias. L a co
Dios, que necesitan de tcnicos y especialistas co
munin entre individuos nace a travs de ese deno
m o de interlocutores vlidos, dadas las especiales
m inador comn, de esa base nica que es com o el
dificultades que im plican algunos de los problemas
prim er sacram ento fontal y que se llam a creacin.
que dividen a las Iglesias.
P o r creacin, cada individu o es m i herm ano, m i
prjim o, es parte ma. La unin con l brota de la La pregunta por los protagonistas del m ovim ien
pertenencia a la m ism a humanidad creada p o r el to ecumnico lleva aneja otra pregunta que dem an
m ism o Dios y redim ida por el m ism o Verbo encar da algunos criterios para saber en concreto quin o
nado. Pero en el ecum enism o se trata de la com u
nin de Iglesias que ahora m ism o no pueden m ani
festar visiblem ente la plenitud de lazos que debe 69 Y. Congar, S p iritu a lit oecum n ique, en Essais oe cu m n i
ran manifestar. ques, o. c., 176.

50 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


quines participan efectivam ente en esa aventura Oscar Cullmann, con una honestidad intelectual
llamada ecumenismo. Hay criterios para saber qu muy digna, se ha preguntado:
Iglesias y com unidades estn involucradas en el
dilogo interconfesional? En este intento por determinar el fundamento de
la jerarqua de verdades, nos ser permitido ir ms
a) Criterio subjetivo lejos, sin caer en la infidelidad, en tanto que protes
tantes, de nuestro carisma de concentracin en la Bi
Nos parece que existe un prim er criterio, de tipo blia? A esta pregunta respondo por la afirmativa en lo
subjetivo, para poder afirm ar la coherencia en la que concierne a las confesiones de fe ms desarrolla
participacin ecumnica. Se trata de la voluntad das de la Iglesia antigua de los primeros siglos. Ellas
real de dialogar. Es el prim er condicionam iento que son consideradas por casi todas las Iglesias como de
exige, no slo el dilogo ecumnico, sino cualquier sarrollos correctos y legtimos de la revelacin bbli
form a de dilogo. Pero es una exigencia muy firm e ca... Es interesante saber que el gran telogo Rahner
que im plica la voluntad de ponerse en plano de haya propuesto como referencia comn., el smbolo
igualdad, sin pretensiones de protagonism o que re bautismal llamado apostlico (s. II) y el credo de
flejen deseos de superioridad; conciencia viva de Nicea-Constantinopla, o smbolo de la misa (s. IV):
que tambin los otros, si estamos en actitud de es los dos estn admitidos por casi todas las Iglesias y
cucha, podrn enriquecernos; la aceptacin de la utilizados, casi siempre, en su culto. Por ello, en lo
diversidad, que no debera en ningn caso rom per que respecta a la verdad principal, existe hoy una si
la comunin; el intento de aproxim acin a un len tuacin ecumnica muy prometedora 70.
guaje comn capaz de engendrar entendimiento y
coherencia; la exclusin de actitudes proselitistas o Es cierto que a continuacin aade:
falsamente irnicas.
Por el contrario, las divergencias entre las Igle
b) Criterios objetivos sias continan en lo que concierne a las verdades deri
vadas del ncleo.
Pero hay tam bin otros criterios objetivos, que
parecen indispensables para participar coherente Es obvio que nos referim os al ncleo cristolgi-
m ente en el m ovim iento ecumnico, si es que se co y trinitario. Sin la profesin de fe trinitaria y
m antiene la bsqueda de unidad visible para que cristolgica, se hace difcil concebir una Iglesia que
el m undo c re a c o m o o b jetivo del ecum enism o sea interlocutora en el dilogo ecumnico.
cristiano. Y estos criterios hacen referencia a aspec - Criterio de com unin. Cabe, con toda eviden
tos doctrinales, a la perspectiva de comunin, y a la cia, profesar el ncleo cristolgico y trinitario en
intencin misionera. sus desarrollos ms amplios y, sin embargo, no par
- Criterio d o ctrin a l Ninguna visin pragmtica ticipar en el m ovim iento ecumnico. S er interlocu
puede tener preem inencia en la tarea ecumnica. tor en el dilogo entre las Iglesias requiere la vo
La Iglesia de Cristo, por ser un misterio de salvacin luntad positiva de anhelar la reconciliacin con las
- y en el lenguaje teolgico algo dado, en el senti otras Iglesias, dentro de la am plia gama de m od e
do de que no la cream os nosotros, sino que noso los de unidad.
tros som os llam ados e invitados a p a rticipar en Voluntad positiva de comunin, de obediencia y
ella-, posee todo aquello que le ha dado su Seor y de fidelidad a la plegaria sacerdotal de Jess (Jn
que profesa desde los tiem pos apostlicos en unos 17) significa la aceptacin de que el actual estado
credos aceptados p o r las tradiciones cristianas de del cristianismo mundial constituye una situacin
todos los tiem pos. N i los reform adores del siglo anmala, precisamente por falta de comunin. Pero
X V I -tan crticos con ciertas tradiciones no expre esta situacin no significa ju zgar a ninguna Iglesia
samente enseadas en la revelacin bb lica- nega
ron esos ncleos fundam entales de la fe que se
expresaron en los grandes concilios de Nicea, Cons-
tantinopla y Efeso. 70 O. Cullmann, L'unit par la diversit, o. c,, 34-35.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 51


histrica com o contraria a la voluntad de Cristo. taron de que su servicio comn creaba una nueva re
E sta ram os tota lm en te de acu erdo con G abriel lacin entre ellas y las moribundas comunidades or
M arcel en su afirm acin de n o saber qu es lo que todoxas a las que asistan. Gran parte del mutuo enri
piensa Dios de la R eform a, siempre que esta f r quecimiento que se deriv desde entonces de las rela
mula no signifique descalificacin y respete el as ciones entre protestantes y ortodoxos tiene su origen
pecto de m isterio del ju ic io de Dios. Desde una en aquellos das... n.
perspectiva protestante, cabra decir lo m ism o del
catolicism o rom ano: N o sabemos, a fin de cuen E l Consejo Ecum nico de las Iglesias es cons
tas, qu piensa Dios de R om a 71. ciente de esta verdad y viene intentndola vivir des
de hace muchos aos. Su Unidad de Trabajo II, ti
Sin prejuzgar a las Iglesias histricas -slo Dios tulada Justicia y servicio, m antiene cinco com isio
conoce en su m isterio el sentido y el destino de las nes: Ayuda mutua y servicio de las Iglesias y asis
Iglesias cristianas en su estado de divisin-, cree tencia a los refugiados; Participacin de las Iglesias
mos que participar en el dilogo ecumnico signifi en el desarrollo; Asuntos internacionales; Program a
ca, por una parte, querer pasar del estado de com u de lucha contra el racismo; Com isin m dica cris
nin im perfecta (actualmente existente), al estado tiana.
de com unin perfecta y plena (que estamos buscan
do); y, por otra, tener la voluntad de llegar a alabar
c) Las Iglesias que participan
y celebrar juntos los m isterios del Seor, especial
mente la eucarista. Si desde los anteriores presupuestos tericos tu
- Criterio m isionero. Existe todava una dim en viram os que descender al terreno de las traduccio
sin del m ovim iento ecum nico que no est recogi nes prcticas para conocer en concreto qu Iglesias
da ni en el dilogo doctrinal, ni en la bsqueda de llevan adelante el trabajo de la reconciliacin, val
plena com un in . Es la perspectiva misionera, es de dra la pena recordar algunas tomas de posicin de
cir, la intencin de las Iglesias de testimoniar ju n Oscar Cullmann en su obra L 'u n it p a r la diversit.
tas, de manera visible, la fe cristiana, que no slo es E llas nos perm iten desde p e rsp e ctiva s b b lica s
doctrina (m ensaje), sino que es vida, experiencia abordar nuestra cuestin. Cullmann, en el captulo
para que el mundo crea. Pero este testim onio tie dedicado a la jerarqua de las verdades, desarro
ne en cristiano un nom bre propio: la construccin lla unos principios que ayudarn a contestar nues
del reino. tra pregunta:
- En el dilogo ecum nico caben todas las Igle
Hay ciertam ente una estrecha relacin entre el
sias que no han abandonado la base com n, o la
servicio o diakona para la construccin del reino y
verdad principal, aunque luego hayan surgido gran
la unidad cristiana. El hecho de que diferentes Igle
des diferencias entre ellas, principalm ente en las
sias se hayan unido en el servicio -perspectiva m i
llamadas verdades derivadas.
sionera- fue desde el principio una experiencia de
cisiva para el crecim iento del ecumenismo. En la - Entre las Iglesias que han desarrollado gran
Asamblea General de Nueva Delhi (1961), alguien des discrepancias y que aparecen a la consideracin
dijo: de las otras con graves deform aciones -hu m ana
m ente insuperables- cabe aplicar el concepto pauli
Ya en 1922, cuando la Federacin de las Iglesias no de dbiles en la fe a las que se debe la toleran
de los Estados Unidos y la Federacin de las Iglesias cia, tan manifiestam ente im portante en el pensa
Suizas fundaron conjuntamente la Oficina de Ayuda m iento de Pablo (1 Cor 8, 4; 8, 7; 1 Cor 10, 27ss;
mutua de las Iglesias para Europa Central, se perca R om 14, lss).

71 Y. Congar, Thologie de la prire p o u r l'u n i, en Essais oe 72 Citado en la obra colectiva E l M o v im ie n to E cu m n ico . Pe


cum niques, o. c., 202 y 204. nnsula, Barcelona 1966. E l texto en p. 150.

52 PARA COMPKENDER EL ECUMENISMO


- Pero la tolerancia tiene sus lmites: por una
parte, la adm isin o el rechazo de la base com n o
verdad principal; por otra, la existencia de los falsos Sin duda alguna, y tanto de un lado como de otro, los
hermanos que nunca debieran confundirse con los caminos que llevan a la unin pueden ser largos y
dbiles en la fe. Con stos cabe el dilogo, con aqu sembrados de dificultades, Pero ambos caminos convergen
llos no cabe ninguna concesin (cf. Gl 1, 9; 2, 4). entre s y desembocan en las fuentes del evangelio. No es
buen augurio que este encuentro de hoy se realice en esta
Estamos ahora en disposicin de poder definir,
en concreto, la identidad de los interlocutores y tierra en la que Cristo fund su Iglesia y derram su
sangre por ella? Es una manifestacin elocuente de la
protagonistas del dilogo ecumnico: las Iglesias de
voluntad profunda, que, gracias a Dios, anima cada vez
tradicin ortodoxa; las Iglesias de la comunin an
ms a los cristianos dignos de este nombre: la de trabajar
glicana; las Iglesias del protestantismo histrico; y
para vencer las desuniones, para destruir las barreras; la
la Iglesia catlico-romana. N o hacemos sino descri
voluntad de introducirse resueltamente en el camino que
bir de m anera m uy rpida las aportaciones de estas
conduce a la reconciliacin....
tradiciones eclesiales al m ovim iento ecumnico. En
el captulo 2 nos detendremos en su identidad con Pablo VI en su alocucin al patriarca Atengoras,
fesional. en el encuentro de Jerusaln,
el 6 de enero de 1964
Iglesias de tradicin ortodoxa

El m ism o nom bre de Iglesias ortodoxas designa


la conviccin profunda de algunas Iglesias, cuyas
races estn en oriente prxim o, de m antener en
perfecta fidelidad la fe ortodoxa de los siete pri to en el origen com o en el posterior desarrollo del
m eros concilios ecumnicos de la Iglesia antigua. mismo.
Varios de sus patriarcados son sedes apostlicas La Iglesia de Inglaterra, con su sede de Canterbu-
y su fe se enraiza en las fuentes bblicas enriqueci ry, es el lazo visible de unin de todas las Iglesias
das p o r la gran tradicin de los padres. E l patriar que, habiendo rechazado el papado, p e ro no la
cado de Constantinopla (primus nter pares) consti constitucin episcopal de la Iglesia, mantienen en
tuye la expresin visible de la unidad entre todas tre s notable comunin a travs del Libro de Ora
las Iglesias que com ponen la ortodoxia. cin Com n (Book o f Com m on Prayer), los 39 Ar
La contribucin y participacin ortodoxa en el tculos de fe, y las Conferencias de Lam beth que se
m ovim iento ecum nico es un hecho no slo adm iti celebran cada diez aos desde 1867.
do por todos, sino valorado por la riqueza teolgica
Las tres grandes corrientes que coexisten en la
y espiritual aportada a las Iglesias que han entrado
com unin anglicana: la High Church (anglo-catli-
en dilogo con ella. La iniciativa del patriarcado
ca), Low Church (evanglica), y Broad Church (libe
ecum nico de Constantinopla (1920) en favor de
ra l) le dan un carcter tan especfico de lazo de
una liga de Iglesias para im pulsar la unin de
unin -d e Iglesia pu en te- entre el catolicism o ro
todas las Iglesias en el am or cristiano debe consi
mano y la ortodoxia, por una parte, y el protestan
derarse com o uno de los centros de referencia del
tismo, por otra- que puede afirm arse con verdad
origen del ecumenismo. A partir de 1961, casi todas
que, sin el anglicanismo, el m ovim iento ecum nico
las Iglesias ortodoxas son m iem bros del Consejo
sera otra cosa. De ah su papel tan especial y su
Ecum nico de las Iglesias.
capacidad para aunar divergencias tan notables.
Iglesias de la com u n i n anglicana N om bres de insignes anglicanos estarn siem pre
escritos en los anales de la historia del m ovim iento
Estas Iglesias no slo han sido constantes inter- ecumnico: Charles H. Brent, Robert Gardiner, V.
locutoras en el dilogo ecum nico a lo largo del si S. Azariah, W illiam Tem ple, J. H. Oldham, G. K. A.
glo X X , sino que su aportacin ha sido esencial tan- Bell, Michael Ramsey...

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 53


Iglesias del protestantismo histrico ci n y F e y Constitucin hicieron exclam ar a
un hom bre com o el arzobispo Nathan Sderblom
Es conocida la com plejidad de las reform as
una frase bblica con un significado terrible: P e-
-e n plu ral- eclesisticas que tuvieron lugar en el
trus vero sequebatur a lon g e (M e 14, 54) 73. P e
continente europeo durante el siglo X V I. De ellas
dro segua de lejos.... En el fondo, una teologa de
em ergen dos grandes tradiciones: la luterana y la re
curia m uy corta, un fuerte autoritarism o rom an o y
formada, que, aunque efectuaron una ruptura total
una conciencia muy clara de ser la una sancta...
con la Iglesia de Roma, mantuvieron los escritos b
P or eso Pedro segua de lejos... el m ovim ien to ecu
blicos com o nica norm a de fe (sola Scriptura, sola
m nico.
fides), y aceptaron tambin los credos de la Iglesia
antigua com o parte del legado cristiano. Hasta que lleg el tiem po de la gracia - e l kai-
r s - para la Iglesia catlica. Un tiem po relativa
Las intuiciones y doctrinas de los grandes refor
mente tardo. La entrada oficial de Rom a en la em
madores (M . Lutero y F. Melanchton, por un lado;
presa ecumnica debe datarse en el Concilio Vatica
y J. Ca vino, U. Zwinglio, M. Bucero, Oecolampa-
no I I (1962-1965), con un protagonista de excep
dio, John Knox, por otro) estn en la base, junto a
cin: Juan X X III; con un m otor inmenso: el enton
las diferentes Confesiones de fe, de cada una de las
ces Secretariado R om ano para la U nidad de los
Iglesias nacionales que se constituyen en la genera
Cristianos; y con una carta m agna: el decreto
cin siguiente a los reformadores. Hoy, estas tradi
conciliar Unitatis redintegratio.
ciones estn reunidas en Familias confesionales, lla
madas F ederacin Luterana M undial y A lian za Es evidente que el Vaticano II no es producto
M undial de Iglesias Reform adas. del azar, sino que tiene una larga y lenta prepara
cin. H oy la Iglesia catlica, sin ser m iem bro del
Las Iglesias que crearon una y otra Fam ilia con
Consejo Ecum nico de las Iglesias, est llevando a
fesional han estado presentes en los orgenes del
cabo 74 una amplia red de dilogos teolgicos con la
m ovim iento ecumnico. Tanto en la celebracin de
m ayora de las Iglesias cristianas, y est colaboran
la Conferencia M isionera M u n d ia l de E d im bu rgo
do en tantas empresas ecumnicas a niveles regio
(1910), com o en el nacimiento y desarrollo de los
nales, nacionales y locales que es, sin duda, uno de
m ovim ien tos V id a y A cci n y F e y Constitu
los interlocutores ms vivos, pero ms difciles -p o r
ci n , que darn origen al Consejo Ecum nico de
su m ism a constitucin eclesistica- que hay ahora
las Iglesias (1948), los hombres y mujeres de las
m ism o en el m ovim iento ecumnico.
Iglesias luteranas, reformadas, congregacionalistas
y metodistas juegan un papel decisivo.
Cabra hablar todava del protagonism o m enor d) Las comunidades que
llevado a cabo por otras tradiciones reform adas que no pueden participar
no son estrictamente calvinistas o luteranas.
De todo lo anterior se deduce con cierta facili
dad una respuesta a la segunda parte de nuestra
Iglesia catlica romana pregunta: quines no pueden ser interlocutores vli
dos del dilogo ecumnico. H ay algo claro: aquellas
La conciencia del sagrado deber de m antener
comunidades religiosas que han perdido o nunca
con toda fidelidad el depsito de la fe , es decir,
aceptaron el ncleo de la fe cristiana profesado en
todo aquello que ha recibido del Seor y de ser la
los credos de la Iglesia antigua se han automargina-
nica Iglesia fundada por Cristo, est en la raz de
las prim eras negativas y grandes reticencias que
R om a opuso sistemticamente a su entrada en el
m ovim iento ecumnico. 73 Y. Congar, Dtresse et prom esses de l'oecum nism e, en Es
sais oecum niques, o. c., 101.
La desconfianza y hasta la hostilidad que una y
74 E. Cassidy, The C atholic C hurch and E cu m e n is m as We Ap
otra vez m anifestaba Rom a ante las repetidas in vi proa ch the Third Christian M ille n n iu m : Centro Pro Unione, n. 39
taciones a participar en reuniones de V id a y A c (1991) 11-20.

54 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


do del dilogo ecumnico. Y desde esta premisa es m ada que han visto en el ecum enism o una nega
fcil concluir que: c i n de la esen cia d e l cristia n ism o, c o m o p o r
ejem plo el Consejo Internacional de Iglesias Cris
- las sectas cristianas, surgidas de las grandes tianas de Cari M cln tire (1948) y a Alianza Evan
Iglesias histricas, y las sectas religiosas no cristia g lic a M u n d ial (19 68 ), in stitu cion es am bas de
nas no puedan tom ar parte activa, entre otras co ten d en cia fu n d am en talista, m uy conservadoras
sas, por el rechazo positivo que hacen del dilogo en cuestiones polticas y sociales y negadoras de
mismo; cu alquier concepto de u n id a d propuesto en am
- se hace muy difcil entender como interlocuto bientes ecum nicos p o r su infidelidad a la E scri
res del dilogo a las comunidades locales de estricto tura y por sus alianzas con el com unism o interna
rgimen congregacionalista, ya que no se represen cional 75.
tan sino a s mismas, y est fuera de sus intereses la
unidad visible de todas las Iglesias;

- se autoexcluyen igualmente las llamadas co 75 K. Blaser, Une Eglise, des Confessions. Labor et Fides, Gine
munidades fundam entalistas de tradicin refo r bra 1990, 37.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 55


2
Las divisiones
cristianas

a divisin de los cristianos es un dato incues tam bin desde la teologa. En el prim er caso, hay

L tionable. Cualquier socilogo de la religin varias respuestas que se analizan en el segundo


podra presentar fcilm ente un increble panoram aapartado. Pero si la pregunta surge desde la teolo
de grupos y comunidades que se reclam an del crisga, entonces la respuesta adquiere una com pleji
tianismo. dad que desborda estas pginas. Apuntamos, sin
embargo, algunas pistas de reflexin teolgica.
Esta constatacin ha sido calificada por diferen
tes autores com o escndalo y m otivo suficiente pa En primer lugar, hay que sealar el sentido sal-
ra que la accin evangelizadora de las Iglesias re vtfico de cada una de las comunidades eclesiales.
sulte ineficaz en el m om ento presente. En el c. 1 se Los cristianos de las otras Iglesias encuentran a Je
analiz el fenm eno del ecumenismo. Este consiste sucristo y se salvan, no a pesar de su pertenencia a
precisam ente en el intento de superar las divisiones tal o cual comunidad, sino precisamente p o r la fide
en cuanto divisiones, porque no es la diversidad, si lidad a su Iglesia en la que encuentran al Seor de
no la falta de com unin entre las Iglesias, lo que la salvacin.
provoca el escndalo.
H ay que pensar, adems, que en el origen de las
El c. 2 se centra en el hecho de las divisiones grandes secesiones -n os referim os lgicam ente a
cristianas. En prim er lugar se ofrece una perspecti las Iglesias histricas y no al mundo del sectaris
va de ese am plio panoram a del cristianismo mun m o - se dan siempre sentimientos espirituales au
dial, y se recuerdan las caractersticas ms notables tnticos, verdaderas intuiciones teolgicas, motivos
de las grandes fam ilias confesionales. Despus se de conciencia que llevaron en ocasiones a algunos a
enumeran las m otivaciones que provocaron los en abandonar el cuerpo eclesial por considerar que en
frentam ientos y las disidencias entre las Iglesias, l se haba difum inado la sustancia del evangelio;
que acabaron en rupturas. Por ltim o se esbozan pero otros, y tam bin por m otivos de conciencia,
algunos de los factores que m antienen todava hoy creyeron como deber expulsar a quienes estaban
las divisiones e im piden la realizacin del deseo de corrom piendo la sustancia del evangelio. En unos
Jess sobre sus discpulos. y otros casos, los desarrollos unilaterales posterio
res hicieron olvidar la complementariedad, hacien
Parece necesaria, sin em bargo, una precisin
do as aparecer Iglesias sin comunin.
previa al desarrollo del tema. La pregunta por la di
visin de los cristianos puede hacerse desde la his Resultar siempre un m isterio conocer las razo
toria y la sociologa religiosa, y puede form ularse nes profundas del Seor al perm itir que estos desa

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 57


rrollos cristalizaran en cuerpos enfrentados, cuan condiciones ms difciles -los cristianos son acusa
do podran haber dado a luz una rica diversidad en dos de atesmo en el im p e rio - predican la fe en Je
la mutua comunin. Pero el misterio de la libertad ss, el H ijo de Dios.
humana roza siempre, sin descubrirlo, el m isterio A partir del edicto de Constantino (313), el cris
de Dios. Estas constataciones im piden dar juicios tianism o es considerado com o religio licita, y su
de valor condenatorios sobre cada una de las Ig le expansin slo conoce los lmites de la m isma o i-
sias que se estudian a continuacin. Se ha quedado koumene. Prim ero los apologetas y despus los pa
atrs el tiem po de las mutuas acusaciones y de atri dres de la Iglesia dieron a la Iglesia indivisa una
buir siempre las culpabilidades, con carcter exclu coherencia teolgica y espiritual que la m antuvo
sivo, a los o tro s cristianos y a las otras Iglesias. unida frente a peligros de todo orden. Sera, no
obstante, una ingenuidad creer que este hecho la
1. Panorama actual de las divisiones cristianas.
preserv de la tentacin constante de partidos, de
2. Races de las divisiones. recelos y de desgarramientos menores. Pablo ya ad
3. El m antenim iento de las divisiones cristia vierte en sus cartas contra los falsos herm anos
nas. (G l 1, 9; 2, 4) y en la 1 Cor denuncia las divisiones
dentro de la comunidad (1 Cor 1, 10-13).
Las divisiones a las que se refiere este captulo y
1. Panorama actual de las divisiones que afectan profundamente la vida de la Iglesia son
aquellas que, cada cinco siglos, han supuesto una
El mensaje cristiano es, por naturaleza, univer prdida irreparable de com unin entre grandes sec
sal. Uno de los hechos ms sorprendentes del pri tores de cristianos y que se han m antenido hasta
m itivo cristianismo consiste en la actividad m isio hoy:
nera llevada a cabo a partir de Pablo, el apstol de
las gentes. Con l se rom pen los moldes judos, y - Las que se dan a lo largo de los siglos V y VI,
el templo -centro de la religiosidad de Israel- deja en las llamadas Iglesias antiguas orientales, afec
de ser referencia de las comunidades que procla tadas por el m onofisismo.
man a Jess com o S e o r y com o M aestro. La - L a que se provoca de m odo o ficia l, en el si
carta a los Hebreos lo proclam ar com o nico m e glo X I (1054), en la Iglesia indivisa entre el oriente y
diador y nico sacerdote. Desde el concilio de el occidente.
Jerusaln (H ch 15), la m isin se extiende tam bin a
los paganos. - L a que se produce en el interior de la Iglesia
de occidente, durante el siglo X V I, entre las llama
El mensaje cristiano es m isionero por excelen das reform as protestantes y anglicana, por una
cia. C om o t m e has enviado al mundo, yo tam parte, y la Iglesia catlico-rom ana, por otra. Pero
bin los he enviado al m undo (Jn 17, 18). La m i estas divisiones producidas por las reformas del si
sin es esencial en la comunidad cristiana. Sin tes glo X V I han tenido consecuencias, a lo largo de los
tim onio y proclam acin de la fe cristiana no hay siglos X V II y X V III, en nuevas Iglesias surgidas del
Iglesia. seno del protestantismo y del anglicanismo, y sobre
Es conocida la rpida difusin del cristianismo todo a travs de la obra m isionera desplegada en
por toda la cuenca del Mediterrneo. Comunidades los pases llamados hoy del Tercer Mundo.
judeo-cristianas y helenistas estn establecidas a fi A hora mismo, la religin cristiana es num rica
nales del siglo I y a com ienzos del II en casi todos m ente la ms im portante de todas las religiones del
los puertos del M a re nostrum . M uy pronto hay mundo. El 32% de la poblacin mundial se reclam a
com unidades en A n tioqu a, A lejan dra y E gip to, cristiana, y es seguida por la religin musulmana,
Efeso, Roma, Africa del Norte, Espaa, despus en cuyos 851 millones de fieles constituyen el 17,7%
Mesopotam ia, luego en puntos de la India... Corres de los habitantes de la tierra. El cuadro ofrece una
ponde a la m isionologa realizar un balance de esa idea de la distribucin de las religiones en el mun
p ro d ig io sa em presa u n iversalizadora que en las do.

58 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


LAS RELIGIONES EN EL MUNDO EN 1987

Judos

y ateos

Fuente: Quid 1990.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Centrndonos en el cristianism o con 1.572 m i esta m ism a co leccin de libros P a ra co m p ren
llones de fieles -d e los que 891 m illones son catli der...; por otra, el fenm eno sectario, ya que, al no
cos-rom anos- se analizan las Iglesias cristianas que entrar directamente en la consideracin ecumnica,
form an en la actualidad ese enmaraado panora no tiene aqu su lugar adecuado.
ma, heredero directo de las grandes divisiones doc
trinales e institucionales entre cristianos. Desde el punto de vista doctrinal, las grandes
cuestiones que separaron a las diferentes com uni
N o se analiza aqu, por una parte, la Iglesia ca dades cristianas pueden verse en este cuadro:
tlica, ya que ella es objeto de varios estudios en

Divisiones en torno a las doctrinas centrales de la fe: - Divisiones en torno a la autoridad espiritual:

Trinidad Relaciones Escritura-Tradicin


Doble naturaleza de Cristo
Doctrina de la salvacin. Fe-Obras
Maternidad divina
Procedencia del Espritu Santo Medios de la gracia. Palabra-Sacramento
(siglos IV-V-VI)
Sacerdocio ministerial-Sacerdocio de los feles
Divisiones en tomo a la autoridad eclesistica: Constitucin apostlica de la Iglesia-Comunidad de
feles.
Relaciones Iglesia-Imperio
(siglo XVI)
Primado romano
Filioque
(siglos XI-XV)

Teniendo presente este teln de fondo de divi - Iglesias congregacionalistas


siones doctrinales, se consideran por separado cada
una de las fam ilias cristianas. - Iglesias metodistas

- Iglesias antiguas orientales - Iglesias adventistas


- Iglesias ortodoxas - Comunidades pentecostales
- Iglesia vtero-catlica
- Comunidades de los cuqueros
- Iglesias anglicanas
E l siguiente cuadro visualiza de manera global,
- Iglesias luteranas y dentro de sus lim itaciones, el panoram a del cris
- Iglesias reformadas tianism o dividido.
- Iglesias bautistas

6 0 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


ARBOL GENEALOGICO DE LAS IGLESIAS CRISTIANAS

(IV) Mestorianos y monofisltas


PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 61
a) Iglesias antiguas orientales Oriente, los Balcanes y la Unin Sovitica 2. En es
tas Iglesias cabe distinguir las siguientes categoras:
Estas Iglesias se remontan al tiem po de las con
troversias doctrinales que durante los siglos IV y V Patriarcados e Iglesias autocfalas
m antuvieron las diferentes comunidades cristianas
de oriente. Se denominan n o calcedonianas K 8 patriarcados: Jerusaln, Antioqua, Alejandra,
Rumania, Bulgaria, Serbia, Mosc y el de Constan-
Sus representantes en el concilio de Calcedonia
tinopla como prim us inter pares (el prim ero en
(451) rechazaron la form ulacin de las dos natura
tre iguales).
lezas del Hijo. Fueron condenados por su m onofi-
sismo. Desde entonces han llevado una existencia 4 Iglesias autocfalas: Grecia, Chipre, Polonia y
m uy aislada, tanto de la ortodoxia oriental com o Checoslovaquia.
del catolicism o rom ano y del protestantismo.
En realidad, estas Iglesias poseen la m ism a fe en - Iglesias autnom as (dependientes de algn
Cristo -verdadero Dios y verdadero h om b re- que patriarcado): Iglesia de China, Iglesia de Japn e
las dems Iglesias histricas, aunque rechazan la Iglesia de Finlandia.
form ulacin empleada en aquel concilio ecum ni
co. - Iglesias de la dispora. Como su nom bre indi
ca, se encuentran repartidas por todo el mundo y
Varias declaraciones comunes entre R om a y los deben su existencia a la em igracin que sigui a las
patriarcados sirio y copto afirm an mantener la m is
dos ltimas guerras mundiales.
ma fe. Todava sin comunin plena con la ortod o
xia, es cada vez m ayor la convergencia mutua en la Algunas de estas Iglesias en el exilio son muy
doctrina cristolgica. numerosas, com o la de los Estados Unidos con cer
ca de cuatro millones de miembros.
Los 22 m illones de fieles de estas Iglesias anti
guas orientales se distribuyen del m odo siguiente: Caractersticas
- Iglesia apostlica armenia: 2.500.000, en Ar
- Aceptacin exclusiva de los 7 prim eros conci
menia, Turqua, Canad y Australia.
lios ecumnicos que fijan la autntica tradicin or
- Ig le s ia siria ortod oxa: 1.500.000, en Siria, todoxa en fiel continuidad con la Iglesia indivisa.
Irak, Lbano, Jordania, Turqua y Kerala (India).
- L a tradicin goza de un inestimable aprecio.
- Iglesia copta ortodoxa: 4.000.000, en Egipto, Preserva y explicita el sentido de las Escrituras y
Jerusaln, Sudn y Africa del Sur. envuelve toda la vida de la Iglesia, la teologa de los
- Ig lesia ortod oxa de Etiopa: 14.000.000, en padres, la liturgia y la iconografa.
Etiopa. - L a Sagrada Escritura, co m o rev ela ci n de
Dios, comprende el A. y el N. Testamento. L a orto
doxia admite la canonicidad de los 7 libros deute-
rocannicos del Antiguo Testamento.
b) Iglesias ortodoxas
Las Iglesias orientales ortodoxas de tradicin bi 2V. Lossky, Thologie m ystique de l'Eglise d'O rient. Aubier, Pa
zantina estn form adas por unos 150 m illones de rs 1944; Y. Congar, C ristia n os o rto d o x o s . Estela, B arcelon a
fieles que en su m ayor parte residen en el Prxim o 1963; M.-J. Le Guillou, E l espritu de la O rtodoxia griega y rusa.
Casal i Val, Andorra 1963; P. Kovalevsky, San Sergio y el esplri
tu a lism o ruso. Aguilar, M adrid 1963; O. Clment, L E glise O r
thodoxe. PUF, Pars 1965; P. Evdokimov, O rtodoxia. Pennsula,
B arcelona 1968; Fr. Dvornik, E iz a n cio y el P rim a d o R om a n o .
1J. Snchez V aquero, E c u m e n is m o . M a n u a l de fo r m a c i n Descle, Bilbao 1968; J. Meyendorff, La Iglesia O rtodoxa, ayer y
e c u m n ica . Centro E cum nico Juan X X III, S alam an ca 1971, hoy. Descle, Bilbao 1969; Divo Barsotti, C ristianism o ruso. S
356-377. gueme, Salamanca 1966.

62 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


- H ay c o m o una inclinacin ortod ox a p o r lo (1854) y al de la Asuncin corporal a los cielos
que se ha llam ado la teologa apoftica (o negativa). (1950) en cuanto dogma.
. De ah que el sentido del dogma sea ms preservar
- La pneumatologa ha marcado secularmente a
el m isterio inefable de la fe que el de descu brir y
la te o lo g a o rto d o x a y a la v id a m ism a de los
clarificar las verdades que con l se desea expresar.
creyentes. La m ediacin salvfica de la Iglesia en
- La visin del ser humano com o im a go D ei cuentra su razn de ser en la obra del Espritu San
ha sido central en la antropologa ortodoxa. Esa vi to. De ah que cuestiones com o las del F ilioq u e y
sin le ha im pedido rechazar el libre arbitrio y el de la experiencia del Espritu Santo sean tomadas
conocim iento natural de Dios. Le ha ayudado, ade con total seriedad en la ortodoxia.
ms, a pon er de relieve las relaciones cosmos-ser
- La vida cristiana encuentra su culmen en la
humano. Y ah reside uno de los reproches ortod o
sagrada liturgia de la Iglesia. Se atribuye gran
xos a las Iglesias de occidente: el olvido del cosmos,
im portancia a la ascesis, a la plegaria -d irig id a
el m enosprecio de la materia y la excesiva concen
siempre al Padre, por el H ijo, en el Espritu Santo.
tracin antropolgica en detrim ento de una sana
La veneracin de la virgen Mara y de los santos a
cosm ologa.
travs de los iconos -qu e no son exactamente las
- La antropologa ortodoxa reconoce que el pe imgenes y los cuadros de la piedad catlica- es
cado es un estado contra naturam, porque el ser una adoracin que no va en menoscabo de la debi
humano ha sido creado por Dios para ser d eifica da al slo Santo 3.
d o . Pero la naturaleza humana est restaurada en - L a Iglesia ortodoxa se considera la Iglesia fun
Cristo, p o r eso el hom bre y la mujer reciben la gra dada por Cristo, en perfecta fidelidad a la doctrina
cia por el bautism o y la crism acin. En este sen de los apstoles y al orden establecido por los pa
tido, la redencin es una verdadera re-creacin que dres. Siguiendo la tradicin de la Iglesia indivisa,
vuelve al hom bre transparente a la gracia divina. est constituida por Iglesias hermanas -d e rgi
- El ncleo de la fe cristiana fue elaborado, a m en episcopal- bajo el prim ado de honor del pa
partir de la revelacin bblica, por los padres de la triarcado de Constantinopla.
Iglesia en los grandes concilios ecumnicos, que se - L a Iglesia local est gobernada por el obispo y
celebraron todos en oriente. Debatidas las relacio la Iglesia universal por un colegio de prim ados ele
nes entre Dios y Jess (Nicea, 325), la m aternidad gidos por los diferentes patriarcas. El m inisterio or
divina de M ara (Efeso, 431), y las relaciones entre todoxo est estructurado en la trada del dicono,
el ser divino y el ser humano en la persona de Jess presbtero y obispo. Los monjes, a los que se exige
(Calcedonia, 451), de tanta trascendencia en la cris- el celibato, tienen gran im portancia en el mundo
tloga, las Iglesias ortodoxas han m antenido la fe ortodoxo y son padres espirituales de aquellos
trinitaria y cristolgica com o el centro de la dog fieles que desean profundizar en su vida espiritual.
m tica y de la vida cristiana. Las Iglesias m onofisi-
tas se opusieron, sin embargo, a la form ulacin de - La Iglesia es el verdadero sacramento del rei
Calcedonia, aun manteniendo la fe en Cristo, v e r no. Se admiten los sacramentos en los que la pre
dadero Dios y verdadero hom bre. sencia del Cristo glorioso se hace posible por la ac
cin del Espritu Santo. E l bautismo es administra
- La devocin ortodoxa a M ara es im presionan do por inmersin, al que sigue la crismacin; as se
te y se m an ifiesta, popularm ente, en los iconos, posibilita que incluso los ms pequeos puedan re
leyendas, y reliquias de tipo mariano. Su in voca cibir el cuerpo de Cristo en la eucarista. Esta es
cin es constante y se la ve en la cspide de todos llamada liturgia divina. De gran belleza represen
los santos. Desde el concilio de Efeso (431) es in vo
cada com o T h eotok os, y la creencia ortodoxa, as
com o la catlica, es que M ara perm aneci virgen
3 Sobre el icono, vase P. Evdokimov, O rtodoxia, o. c., 235-
durante toda su vida. H ay un rechazo, sin em bargo, 259, y E l arte del ic o n o (Teologa de la Belleza). Publicaciones Cla-
al dogm a ca t lico de la Inm aculada C oncepcin retianas, Madrid 1991.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 63


tativa, acom paada por cantos, los fieles comulgan dentro de la gran tradicin catlica, acepta todos
siem pre con el pan y el vino, habindose preparado los concilios ecumnicos de la Iglesia antigua y su
para su participacin con el ayuno, que guardan es base doctrinal est contenida en la Declaracin de
cru pu losam ente. Su sim b olism o sacram ental es Utrecht de 1889.
muy rico, y toda la liturgia gira alrededor de una
visin escatolgica en la que el Cristo glorificado es Caractersticas
la meta de la Iglesia y del cosmos.
- Los vtero-catlicos se distinguen p o r su ve
neracin a la tradicin antigua de la Iglesia, que
c) Iglesia vtero-catlica salvaguarda la Sagrada Escritura de ulteriores tra
diciones humanas. El rechazo de la infalibilidad pa
La Iglesia vtero-catlica o Iglesia catlico-cris pal tiene ah su razn de ser.
tian a es una com u nin de Iglesias de tradicin
episcopal, de poco ms de 500.000 fieles que, desde - En m ariologa hay un rechazo total a los dog
1889, form an la U nin de U trech t4. mas de la Inmaculada Concepcin y de la Asuncin
corporal de Mara a los cielos. M ara es, no obstan
E l rechazo por parte de muchos cristianos del
te, venerada en das especiales segn la liturgia an
dogm a de la infalibilidad papal (C oncilio Vaticano
tigua, as como los santos. Evitan hablar de culto a
I, 1870) hizo que varias comunidades centroeuro-
los santos y prefieren hablar de veneracin.
peas se unieran a una pequea Iglesia catlica exis
tente en Utrecht (H olanda), llamada de viejo-cat- - Es aceptado el triple m inisterio del episcopa
licos y separada de Rom a por su rechazo a la bula do, presbiterado y diaconado, constituyndose as
papal Unigenitus de 1713. Esta Iglesia holandesa el sacramento del orden. El celibato obligatorio pa
mantuvo siem pre la sucesin apostlica a travs de ra los sacerdotes fue abolido a principios del siglo
los jansenistas franceses. A l surgir, pues, las nuevas XX , as como el episcopado monrquico. Aunque
comunidades de suizos, alemanes y austracos por hay un reconocim iento explcito del prim ado de Pe
su oposicin al Vaticano I, encontraron en aquella dro, no se adm ite una sucesin directa del m iniste
pequea Iglesia de Holanda el respaldo episcopal rio petrino.
para sentirse en com unin con la Iglesia de siem
- Aceptan los siete sacramentos, tres de los cua
pre, y rechazando las innovaciones de la Iglesia
les poseen carcter indeleble. El bautismo puede
de Roma.
ser administrado por inmersin, infusin o asper
A la Unin de Utrecht se ha unido despus la sin. La confesin auricular ha dejado de practicar
Iglesia nacional polaca de los Estados Unidos. La se; la eucarista se celebra en la lengua verncula
Iglesia vtero-catlica ha reconocido la validez de desde la fundacin de esta pequea Iglesia, y la co
las ordenaciones anglicanas en 1925, y desde 1932 m unin se distribuye siem pre bajo las dos especies.
mantiene total intercom unin con las Iglesias angli
canas.
Esta pequea Iglesia tiene unos 13 obispos, 450
d) Iglesias anglicanas
sacerdotes y unas 600 comunidades locales que se El anglicanismo -cu yos orgenes se rem ontan a
sienten dentro de la sucesin apostlica. M iem bro la Iglesia de In g la terra - constituye hoy una co
fundador del Consejo Ecum nico de las Iglesias, m unin de Iglesias de tipo episcopal que se m antie
m antiene dilogo doctrinal con la ortodoxia y con nen unidas por su vinculacin a la sede de Canter-
el catolicism o rom ano, sobre todo a partir de la de bury, por su adhesin al Lib ro de oracin com n
claracin del cardenal Alfrink, afirm ando en 1966 (Book o f Com m on Prayer) y por su participacin en
que la condenacin pontificia del jansenism o no re las Conferencias de Lambeth, que desde 1867 vie
cae sobre los v ie jo -c a t lic o s . Esta Iglesia est nen celebrndose cada diez o doce aos 5.

4K. Algerm issen, Iglesia C a t lica y Confesiones Cristianas. 5La literatura sobre el anglicanismo es inmensa. Ofrecemos
Rialp, M adrid 1964, 1.081-1.109. aqu slo algunos estudios accesibles: St. Neill, E l A nglicanism o.

6 4 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Estas Iglesias, con 400 dicesis y aproxim ada Desde el punto de vista litrgico-teolgico hay
mente unos 65 m illones de feles, gozan de gran au que resaltar la obra llevada a cabo por el arzobispo
ton om a en todos los sentidos -p rop ia m en te no Thomas Cranmer con su Book o f Com m on Prayer
existe una Confesin de fe anglicana, ni una estruc (1549-1552)6, y desde la perspectiva bblica ser de
tura autoritaria central. Pero el genio anglicano se cisiva la publicacin de la traduccin inglesa de la
expresa a travs de su sentido litrgico y de su ca B iblia llamada la King James Authorized Versin en
pacidad de m antener dentro de s una gran varie 1611.
dad de opiniones que difcilm ente seran asumibles
en otras comunidades cristianas. La originalidad de la reform a anglicana, con
tempornea en el tiem po a las que se estaban reali
Adems de las Conferencias de Lambeth, en las zando en el continente europeo, estriba en la acep
que participan todos los obispos de la com unin tacin de algunos principios organizativos e intui
anglicana, existen tam bin los Congresos pan-angli ciones del protestantismo, y a la vez en la positiva
canos, sin autoridad ejecutiva, pero que dan cabida voluntad de querer m antener a toda costa la tradi
a los representantes de los clrigos y laicos de las cin de la antigua Iglesia en continuidad con la fe
diferentes dicesis de las Iglesias. Existe, por lti de los credos prim itivos. En este hecho reside la
mo, el Consejo Consultivo, que se rene desde 1971 gran flexibilidad que tiene la Iglesia de Inglaterra
cada dos o tres aos y que cumple un papel de co para mantener dentro de s m ism a tendencias tan
nexin sum am ente til para el conjunto del angli- distintas como la anglo-catlica (H igh Church), la
canismo. lib e r a l (B road C h u rch ) y la e v a n g lic a (L o w
La com unin de Iglesias anglicanas est extendi Church). Habr que aadir que el genio anglicano
da por todos los continentes y reviste una tipologa no se ha revelado en una teologa especulativa espe
m uy diversa de com unidades, que van desde las cial, porque en el anglicanism o no hay un Toms
Iglesias independientes nacionales hasta las Ig le de Aquino, un Lutero o un Calvino. H ay sim ple
sias de la P rovin cia, con claras referencias a las mente un estilo de vida que es bblico y litrgico a
antiguas colonias del im perio britnico. La Iglesia la vez.
de Inglaterra ya no ejerce autoridad alguna sobre la La difusin del anglicanismo, segn A. van der
comunin. N i lo britnico, ni la Com m onw ealth Bent, se debi tanto a la em igracin y al colonialis
son ya representativos de lo anglicano. Este he m o britnicos, com o al esfuerzo m isionero llevado
cho, sin em bargo, no debe hacer olvidar la raz del a cabo por organizaciones com o la Society for the
anglicanismo. Propagation o f the Gospel, o la Church Missionary
La. Iglesia de Inglaterra, en efecto, est en el ori Society.
gen de esta com unin de Iglesias. Es bien conocida
la m otivacin externa que llev a Enrique V III a en Caractersticas
frentarse al papado: la cuestin de su divorcio con
Catalina de Aragn. Diferentes actuaciones del par - La Sagrada Escritura es la nica regla de fe.
lam ento hicieron posible el establecim iento de una La tradicin, que no es fuente de revelacin, ayuda
nueva Iglesia nacional. Prim ero, a travs del A ct o f a entenderla dentro de la vida de la Iglesia. N o se
Supremacy (1534), se rechaza la autoridad del papa, admite la canonicidad de los siete libros deutero-
y despus, con el Act o f Uniform ity -y a en tiem pos cannicos del Antiguo Testamento.
de la reina Isabel I-, se ponen las bases jurdicas de
- Los 39 Artculos de fe, sin ser rechazados o fi
la nueva Iglesia.
cialmente, han cado en desuso en algunas Iglesias
de la comunin. L a investigacin bblica goza de
Ediciones de la Iglesia Espaola Reform ada Episcopal, M adrid
1986; La C o m m u n io n Anglicane, nm ero especial de Lum ire et
V ie , n. 66 (1963); K. Algermissen, Iglesia C atlica y Confesiones
Cristianas, o. c., 867-883; P. Dam boriena, Fe Catlica e Iglesias y 6 The First and Second Prayer B ook o f K in g Edward VI. Every
Sectas de la R eform a . R azn y Fe, M adrid 1961, 549-626. man's Library, Dent, Londres 1968.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 65


una total libertad, ya que son muy im precisos los y siempre usando la lengua verncula. Se adm ite la
lm ites que pueden ponerse al exegeta anglicano. presencia real de Cristo en la eucarista, pero se evi
- Se reconoce el lugar privilegiado que M ara ta cualquier definicin, con carcter obligatorio, so
tiene en la historia de la salvacin debido a su m a bre el m odo de esta presencia eucarstica. La com u
ternidad divina. Pero se rechazan los dogmas cat nin se distribuye siempre bajo las dos especies, y
licos marianos de la Inmaculada Concepcin y de la solamente en algunos crculos muy reducidos se re
Asuncin. E n ciertos sectores anglicanos (de la serva el cuerpo de Cristo tras la celebracin.
High Church) se venera a la Virgen y a los santos. - L a confirm acin suele ser un requisito para
En bastantes espacios anglicanos no hay, sin em acceder a la eucarista. La penitencia o confesin
bargo, lugar para tales veneraciones. slo se practica en sectores m uy determinados del
- Slo la redencin de Jesucristo ha conseguido anglicanismo.
el perdn para la humanidad. Esta afirm acin no - La vida religiosa, aunque abolida en los tiem
contradice la necesidad de los actos de penitencia pos de Eduardo V I por decreto del parlamento, ha
(buenas obras), que son com o el fruto de la ju stifi ido renaciendo sobre todo a partir del M ovim ien to
cacin. de O xford. H oy existen varias rdenes y congrega
- Se adm ite el triple m inisterio del diaconado, ciones de vida religiosa, tanto masculinas com o fe
presbiterado y episcopado. E l artculo 11 de los 39 meninas. Las tradiciones principales de estas rde
Artculos de fe dice que la Iglesia visible de Jesu nes anglicanas son: benedictina, franciscana, agus-
cristo es la asamblea de fieles donde es predicada la tina y algunas de origen netamente anglicano.
pura palabra de Dios y donde, segn el mandato de - Las Iglesias anglicanas mantienen el principio
Jesucristo, son administrados legtim am ente los sa de total separacin del Estado. La Iglesia de Ingla
cram entos. Esta definicin, de clara procedencia terra es, sin embargo, una excepcin. Es la Iglesia
protestante, no im pide que su form a de gobierno oficial (establecida) desde los tiempos de Enrique
sea claramente catlica: el sn od o, en el que par V III, algunos de sus obispos son m iem bros de la
ticipan, bajo la presidencia del obispo, los presbte Cmara de los Lores, el rey es coronado en la aba
ros y los delegados laicos elegidos por cada congre da de Westminster, y se dice, popularmente, que
gacin local. Los snodos nacionales renen a re e l soberano es la cabeza de la Iglesia. Igualmente,
presentantes de las diferentes dicesis. La C onfe los obispos son nombrados, previa consulta, por la
rencia de Lam beth rene cada diez aos a los obis Corona. Aunque estos hechos hacen jugar a la Igle
pos de todo el m undo convocados por el arzobispo sia un gran papel en la vida nacional, desde nume
de Canterbury. rosos sectores eclesiales se dejan sentir voces muy
- E l fa m oso C uadriltero de Lam b eth (1888) crticas respecto a esta estrecha unin de Iglesia y
describi com o n o ta s de la Iglesia las siguientes: Estado.
la Biblia, la confesin de fe (credos), los sacramen
tos, el m inisterio episcopal.
e) Iglesias luteranas
- Se adm iten dos sacramentos: bautismo y eu
carista. La nocin anglicana de sacramento incluye El nombre de M artn Lutero (1483-1546) est en
el hecho de ser signo eficaz, superndose as la con el origen de las reform as eclesisticas que tuvieron
cepcin m eram ente sim blica. Los otros cinco sig lugar en la Europa del siglo X V I 7. Contrariamente
nos, adm itidos por catlicos y ortodoxos com o ver
daderos sacramentos, se usan tam bin en l ngli-
canismo, pero al estar desprovistos de una ordena
7 J. Lortz, Historia de la reform a. Taurus, M adrid 1963-1964, 2
cin divina expresam ente recogida en el N uevo Tes vols.; J. Atknson, L u te ro y el n a c im ie n to del prote sta n tism o .
tamento, no se les concede carcter sacramental. Alianza Editorial, M adrid 1971; R. Garca Villoslada, M a rtn L a
tero (B A C ). Editorial Catlica, M adrid 1973, 2 vols.; Y. Congar,
- La eucarista o cena del Seor slo puede ser M a rtin Luther. Sa Foi, sa Rform e. Etudes de thologie historique.
celebrada p o r un presbtero vlidam ente ordenado, Cerf, Paris 1983.

66 PARA. COMPRENDER EL ECUMEHISMO


a una opinin m uy extendida, aquellas reformas - y su muerte, a travs de confesiones de fe y form ula
no slo la de Lu tero- fueron ms bien reformas de ciones diversas incluso de sus discpulos, como F.
creencias que de costum bres. Mlnchton, en el Libro de la Concordia (1580). Ello
Desde su ctedra de Wittenberg, el joven agusti significar para el luteranismo, extendido ya ms
no va descubriendo, en sus comentarios a la carta all de las fronteras de lengua alemana, el necesario
a Rom anos (1515) y a Glatas (1516), el principio m arco de referencia para m an tener una unidad
paulino de la justificacin por la fe y no por las doctrinalmente coherente con las grandes afirm a
obras. Lutero, a la vez, cree descubrir en el am bien ciones del reform ador alemn.
te eclesistico que le rodea: el mundo de la curia ro Las comunidades que van adhirindose a la re
mana, el de las penitencias monacales, el de la pre form a propugnada por Lutero reciben inesperada
dicacin de indulgencias y veneracin de los santos, mente el apoyo de prncipes alemanes que, de bue
el de las peregrinaciones a santuarios marianos y en na fe en unos casos y en otros por m otivos estricta
el de la sutil theologia scholastica, un mundo que mente polticos -la oposicin al em perador Carlos
favorece el m rito del hombre, en detrimento de la V -, ayudan a estabilizar y a dar m arco institucional
gratuita justificacin obtenida por C risto8. a la idea religiosa de Lutero. La expansin luterana
Se han hecho muchas lecturas sobre el significa no fue, sin embargo, nada fcil en aquel enmaraa
do de su obra reform adora y de su misma persona do m undo en el que se entrem ezclan intereses pol
lidad. Ciertamente Lutero es una personalidad muy ticos, humanistas y religiosos. Lutero no slo lucha
compleja. H oy es reconocido com o una de las figu contra Roma, polem iza tam bin contra otros re
ras ms decisivas del cristianism o de occidente. form adores en puntos notables de doctrina: contra
Existe toda una investigacin catlica sobre el re Calvino, contra Zwinglio, contra los entusiastas ra
form ador alem n que, desde la visin erudita, pero dicales, etc.
m uy negativa, de un H. Denifle (1904), y un Grisar A finales del siglo X V I, el luteranismo est ex
(1911), ha ido creciendo sin los tonos polm icos del tendido por Alemania y parte de Suiza, y llega a ser
pasado a travs de A. Herte, J. Hessen hasta llegar a la religin oficial de los pases escandinavos. Ms
Joseph Lortz (1939-1940), en el que se le reconoce tarde se introduce en los Estados Unidos, a raz de
toda la profunda y desbordante religiosidad que tu las emigraciones alemanas, form ando grandes n
vo aquel gen io alemn. Un telogo com o Congar cleos luteranos, algunos m uy conservadores, com o
llegar a escribir: el fam oso Snodo de Missouri.
J a m s p o d r e m o s h a c e r, p o r n u e s tra pa rte , a lg o L a historia del lu teranism o, durante el siglo
re a lm e n te se rio h a c ia el p ro te sta n tism o sin an tes h a - X V II, representa un gran esfuerzo de form ulacin
.. b e r h e c h o el e s fu e rz o d e c o m p r e n d e r v e r d a d e r a m e n te teolgica y de sistem atizacin coherentes, pero sin
a L u te ro y h a c e rle ju s tic ia h ist rica m en te , en v e z d e originalidad y traicionando a veces el espritu de
c o n d e n a r lo sim p le m e n te . E s to y d is p u e s to a d a r g o z o Lu tero. Es el siglo de la o rto d o x ia luterana (M .
sam en te m i v id a p o r esta c o n v ic c i n 9. Chemnitz, J. Gerhardt, G. Calixt). Su sequedad pro
L o que con toda verdad puede afirmarse de Lu voca por reaccin, en el siglo X V III, un tipo de espi
tero es que nunca hubiese perm itido la creacin ritu alid a d pietista destinada al cu ltivo del senti
de Iglesias luteranas. Su intento, por el que luch m iento religioso, conectando a veces incluso con un
toda su vida, fue la reform a de la nica Iglesia de cierto misticismo. L a corriente pietista es debida al
Cristo. Su prodigiosa produccin bblica y teolgica alsaciano Ph. J. Spener y a sus discpulos A. H.
-expresada en un lenguaje nunca fcil y revestido Francke y G. Arnold. E l centro del m ovim iento se
de tono m uy duro contra R o m a - fue recogida, tras halla en Halle, Un desarrollo m uy particular del
pietism o luterano lo encam a el conde Nicols Luis
von Z in zen d o rf10, y las comunidades de Hermanos

8H. Strohl, L u th e r ju sq u 'en 1520. PUF, Pars 1962.


9Y. Congar, E xperien cia y conversin ecum nicas, en Cristia 10E. Beyreuther, Zinzendorf, VApotre de 'Unite. Labor et Fi
nos en dilogo. Estela, Barcelona 1967, 157. des, Ginebra 1967.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 67


M oravos que en un deseo unionista desean conju dio de nosotros. El luteranismo no ha sucumbido,
gar la teora de W ittenberg (ortodoxia luterana) con sin embargo, al peligro de ver en la literalidad de
la prctica de Halle (pietism o). En esta corriente es cada trmino la voz m ism a de Dios. La palabra di
piritual se halla la autntica expresin de la coral vina resuena en los fieles gracias al testim onio inte
luterana, llevada a sus ms altas cumbres en la pie rior del Espritu Santo en m edio de la vida de la
dad artstica y en la fe profunda de un Juan Sebas Iglesia, que es una form a de entender la tradicin.
tin Bach.
- Una larga polm ica con el catolicism o rom ano
Las etapas sucesivas han estado marcadas por las en torno al tema de las relaciones Escritura-tradi
contradicciones que encierran la convivencia, en una cin haba mostrado al luteranismo com o negador
misma Iglesia, de crculos pietistas y el desarrollo de de la tradicin. Hoy, en un clim a ecum nico, ad
un racionalismo que vaciaba de contenido cristiano m ite que la Escritura es, a la vez, resultado de una
las frmulas de aquel que haba inspirado la reform a tradicin oral y criterio -a partir de la aceptacin
protestante y lleg a ser el gran olvidado. del canon escriturstico- de todas las tradiciones
eclesiales.
El siglo X X se caracteriza por un redescubri
m iento del reform ador alemn. Redescubrim iento - Dos principios sustentan toda la sistemtica
am biguo a veces, ya que los cristianos alemanes, luterana: la autoridad soberana de la Sagrada Escri
obedientes a las tesis nacional-socialistas del I I I tura (principio form al), y la justificacin p o r la fe
Reich, encuentran en Lutero la reencarnacin de (principio material). Este es el ncleo central del
las virtudes de la raza aria n. Pero el redescubri evangelio, porque apunta directa e inmediatamente
miento, en grandes reas de las Iglesias luteranas, a Cristo. Lo dems de la Escritura aparece secunda
ha significado un retorno a las verdaderas intuicio rio respecto a este cen tro. De estos dos principios
nes religiosas de Lutero. Desde 1947, la m ayora de depende la Iglesia misma. La traduccin que Lute
las Iglesias luteranas -a excepcin del Snodo de ro hizo de la Biblia es un clsico de la lengua ale
M issou ri- estn unidas en la Lutheran W orld Fede mana.
ration, con sede en Ginebra, que canaliza los es
- Slo la fe justifica. Pero la fe com o respuesta
fuerzos de evangelizacin y testim onio del lutera-
a la palabra funda una relacin personal entre Cris
nism o mundial.
to y el creyente, que es de obediencia y de confian
za (fe fiducial). La fe no es una obra, es un don.
Caractersticas Creer es, pues, confiar en ese don. Pero la fe se en
tiende en el luteranismo tam bin en relacin a la
- Ciertas frases, co m o s o la Scriptura, solus doctrina verdadera. De ah que surgiesen pronto en
Christus, sola gratia..., definen el intento luterano la tradicin luterana las Confesiones de fe.
de resaltar -sin com prom isos- la total soberana de
la revelacin bblica sobre cualquier otro tipo de - E l hombre justificado p o r la fe en Cristo per
autoridad o de fuentes religiosas, llmense trad i m anece a la vez pecador (sim ul justus et peccator).
cin , infalibilidad eclesial, infalibilidad p on tifi Esta tensin dialctica del luteranism o que, en m o
cia... mentos de su historia, lo llev hacia posiciones de
un pesimismo muy m arcado (el pecado afecta total
- La autoridad de la Biblia reside en el hecho de m en te a la libertad: p o l m ic a de L u te ro contra
que es palabra de Dios -aunque tam bin es palabra Erasm o), hace que en el m om ento actual de dilogo
de hom bres- y rinde testim onio de Cristo; en el An ecu m n ico una nueva visin a n trop olg ica haya
tiguo Testamento, anuncindolo de muchas m ane sustituido a aquella en la que todo lo hum ano esta
ras; en el Nuevo, sealndolo com o el Verbo en m e ba radicalm ente perdido. Tam bin los viejos pro
blemas de gracia-naturaleza, ley-evangelio, fe-obras
estn siendo superados.
11 Interesantes observaciones al respecto en Funk-Brentano,
Luther. Bernard Grasset, Pars 1934, principalmente en el cap - L a cristologa luterana est dentro de la tradi
tulo Gott mit uns, 268-272. cin de la Iglesia indivisa; sin em bargo, el estudio

6 8 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


sobre Cristo se centra ms en su obrar que en su cin de la palabra, que es ms un acontecimiento
ser (H o c est Christum cognoscere, beneficia eius que una institucin. El sacerdocio no es un sacra
cognoscere, decan los prim eros luteranos). Cristo m ento especial. Negado el carcter sacramental del
ha obtenido el perdn total, gratuito, incondicional, orden, el ministerio eclesial puede ser ejercido por
inm erecido. N adie puede a travs de sus obras exi cualquier bautizado, porque en realidad todos los
g ir o m erecer el perdn o la gracia. El perdn se fieles son sacerdotes. Pero el buen orden exige
ofrece por la redencin de Cristo. Y el perdn se que algunos ejerzan el ministerio. De ah que en el
m anifiesta en aquellos que lo aceptan llevando una luteranismo - y en el protestantismo en general- no
vida de arrepentim iento y reparacin. N o hay pre haya propiamente una distincin esencial entre cl
disposicin entre los luteranos para hablar de la rigos y laicos, la distincin se da slo en razn del
santificacin del hombre. o ficio ministerial. La consagracin de un ministro
- Lutero escribe un fam oso Comentario al M ag no tiene carcter sacramental, es una cerem onia
nficat (1521), en el que se pone de relieve su vene que le autoriza a predicar la palabra delante de la
racin por la M adre de Dios. Esa fe nunca ha sido asamblea y a administrar el sacramento. El servicio
abandonada en el luteranismo. Sin em bargo existe ministerial, no necesariamente conferido de por vi
da, no im prim e carcter.
un tem or innato a que la figura de M ara pueda
atentar a la nica m ediacin de Cristo. De ah que, - En algunas Iglesias luteranas -fundam ental
a lo largo de su historia -co n contadas excepcio m ente las escandinavas- existe la figura del obispo,
nes-, la figura de M ara no haya tenido el relieve que corresponde al superintendente de las Igle
que tuvo en otras tradiciones cristianas. sias de habla francesa. Rgim en eclesistico sino
- El culto luterano se rinde a Dios slo. Consiste dal.
en la predicacin de la palabra y en la celebracin - Nueva concepcin de la teologa sacramental,
de la cena. Un culto litrgico que no descuida, sin en la que adquiere toda la im portancia la promesa
em bargo, el culto individual y fam iliar de lectura divina expresamente enunciada en el N. Testamen
bblica. En la espiritualidad que se desprende del to y la aceptacin del don prometido, mediante la fe
culto luterano no tienen cabida las devociones a los del creyente. Pasa a un segundo lugar la eficacia del
santos 12, las peregrinaciones, el culto a las r e li signo mismo y son rechazados de plano la teora
quias, los preceptos y obligaciones de guardar de del e x opere operato, la de la transubstanciacin,
term inados ayunos o de com ulgar una vez al ao... el nmero de los siete sacramentos y el carcter sa
N o se adm ite la creencia en el purgatorio, que ser crificial de la misa.
vira para purificar pecados cuando los pecados ya
- E l sacramento no slo es signo por el que se
estn purificados por la redencin de Cristo.
reconoce al cristiano, es tambin signo de la volun
El hecho de que Lutero pensase slo en una tad divina para despertar la fe en el cristiano. Se
re fo rm a de la Iglesia hizo que no reflexionase en adm iten slo dos sacram entos: el bautism o y la
una nueva eclesiologa, y menos en una eclesiologa santa cena. Slo en algunos crculos se admite la
luterana. Crey estar dentro de la tradicin de la penitencia 13. Los dems sacramentos son reconoci
Iglesia antigua aceptando todos los dogmas trinita dos com o ceremonias que pueden y deben realizar
rios y eclesiolgicos contenidos en los credos de la se en el templo. El divorcio es admitido.
Iglesia antigua.
- La Confesin de Augsburgo reconoce la presen
- La Iglesia fue definida com o la asamblea de cia real de Cristo en la eucarista bajo las especies
creyentes en la que el evangelio es predicado fiel de pan y vino. L a comunin se ofrece a los fieles
m ente y los sacramentos se administran correcta bajo las dos especies, pero tras la celebracin de la
m ente. El centro de la Iglesia est en la predica-

13La Confession d Augsbourg, 1530 (C onfessio Augustana Tri-


12M. Lackm ann, L'E g lis e Lu th rien n e et la co m m m o ra tio n glotta. G allice-G erm anice-Latine), Les Editions Luthriennes, Es
des Saints. Ed. Saint-Paul, Paris 1961. trasburgo 1949. Ver el artculo 11.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 69


cena no pueden ser reservadas. La eucarista no tie La originalidad del calvinism o -a l menos en sus
ne sentido sacrificial, ya que el sacrificio de Cristo orgenes- estriba en las doctrinas de la trascenden
fue suficiente, necesario y nico. N o cabe en nin cia divina, de la predestinacin y de la eucarista; y
gn sentido hablar de la repeticin del sacrificio. en e plano de la organizacin eclesistica, en el r
N unca se ha pretendido, excepto en un intento del gim en presbiteriano (gobierno de presbteros y an
m ism o Lutero (consubstanciacin), definir el m odo cianos), opuesto a la form a episcopal. Su amplia
de la presencia real. expansin se explica, en prim er lugar, p o r la ex
traordinaria difusin de las traducciones de la Ins
titu cin cristiana y, despus, por la creacin de la
f) Iglesias reformadas Academ ia de G inebra, frecuentada por gentes re
R e cib en el n om b re de Iglesias reform adas o ligiosam ente insatisfechas de la Iglesia de R om a y
presbiterianas las comunidades herederas de las in de las reformas luterana y anglicana.
tuiciones teolgicas y disciplinares del reform ador A diferencia del luteranismo -m s centrado en
Juan Calvino (1509-1564). La reform a eclesistica
el m undo germnico-, el calvinism o ofreca un ca
llevada a cabo por Calvino, coincidiendo en lo sus
rcter ms universal. P o r ello, numerosas Iglesias
tancial con la que haba iniciado aos antes M. Lu
que se han separado de Rom a adoptan muy pronto
tero, tiene peculiaridades tan notables que ha llega
en sus Confesiones de fe y en sus propios catecismos
do a form ar una comunidad de Iglesias totalm ente
los principios autnticos del calvinismo: en Zurich,
diferenciadas de las dems Iglesias cristianas 14.
el Consensus Tigurinus (1549); en Francia, la Con-
E l pensam iento de Calvino, aunque diseminado fessio fidei GaUicana (1559); en Escocia, la Confes-
en numerosos com entarios a los libros de la Sa sio Scotica P rior (1560) y Posterior (1581); en Flan-
grada Escritura, en una predicacin ininterrumpida des, la Confessio Blgica (1561); en el Palatinado, el
en la catedral de Ginebra de 1541 a 1564 y en d ife Heidelberg Catechismus (1563); en Hungra, la Con
rentes p o lm ica s teolgicas, puede considerarse fessio Czengerina (1570), etc.
perfectam ente expuesto en su obra In stitu tio Reli-
gion is Christianae, verdadera suma teolgica del Las Iglesias reformadas pasaron por m om entos
protestantism o reform ado 1S. E l m ism o Calvino co difciles durante el siglo X V II a causa de las dispu
n oci nueve ediciones de su In s titu ci n , desde la tas teolgicas respecto al tema de la predestinacin.
prim era en 1536 -m u y b reve- hasta la definitiva de Los ms estrictos calvinistas mantenan la teora de
1559-1560. La In stitucin cristiana es un verdadero la doble predestinacin y de la redencin particu
manual de teologa sistemtica, dividido en cuatro lar, tom ndola literalm ente del reform ador de G i
libros: 1) la doctrina de Dios; 2) la encarnacin; 3) nebra. Los arm inianos, en cambio, se opusieron
la obra interna del Espritu Santo; y 4) los medios a tal visin y creyeron que la redencin de Jesucris
externos (Iglesia y sacramentos) de los que se sirve to se extenda universalmente a todos los hombres.
Dios en la obra de salvacin. El fam oso Snodo de Dordrecht (1618) dirim i la
contienda en favor de la interpretacin ms rgida.

Las Iglesias calvinistas de H olan da, Francia,


14F. Wendel, Calvin. Sources et vo lu tion de sa pense religieu Suiza, Hungra y otros pases europeos aceptan el
se. PUF, Paris 1950; A. Ganoczy, Calvin, Theologien de l'Eglise et nom bre de reformadas; por el contrario, en los pa
du m inistre. Cerf, Paris 1964; Varios, Regards con tem pora in s su r
ses anglosajones se denom inan, preferentem ente,
Jean Calvin. Actes du C olloque Calvin. Strasbourg 1964. PUF, P a
ris 1965; J. Cadier, Calvin. Sa vie, son oeuvre. PUF, Paris 1967; A. presbiterianas. En 1875 se crea en Londres la Alian
Schm idt, Jean C a lvin et la tra d itio n ca lv in ie n n e . Seuil, P aris za de Iglesias Reform adas. Las Iglesias congrega-
1971 ; J. Larriba, E clesiologa y a ntrop ologa en Calvino. Cristian cionalistas -tam bin de tipo presbiteriano y doctri
dad, M adrid 1975.
nalmente calvinistas- se unen en 1949 en el Conse
15In s titu c i n de la R elig in Cristiana (Traducida y publicada
jo Congregacionalista Internacional. Ambas organi
p o r Cipriano de V alera en 1597. Reeditada p o r Luis Usoz y Rio
en 1858. Nueva edicin preparada en 1967, 2 vols.). Fundacin za cion es se han fu n d ido en 1970, fo rm a n d o la
Editorial de Literatura Reform ada, Rijswijk (Pases B ajos) 1968. Alianza Mundial de Iglesias Reform adas, con 147

7 0 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Iglesias m iem bros y aproximadamente 70.000.000 desprovista de actividad santificadora, pues no se
de fieles, cuya sede central se halla en Ginebra. admite la presencia ontolgica del cuerpo glorifica
do de Jess en sus sacramentos. La definicin de
Calvino es adm isible en el sentido de que el Espri
Caractersticas
tu Santo acta directam ente en sus fieles cuando se
- La B iblia es la autoridad soberana en materia renen en un lugar para escuchar el evangelio y pa
de fe y costumbres. Se hace palabra de Dios para el ra administrar unos signos sacramentales. En este
creyente p o r el testim onio in terior del Espritu sen tid o d ebe h a b la rse de la Ig le s ia m s co m o
Santo. Al igual que todas las dems Iglesias del acontecim iento que com o institucin.
protestantismo, rechazan los siete libros deuteroca-
nnicos. - Negada la sacramentalidad de la Iglesia, l g i
camente sus ministerios no tienen carcter sacra
- Adm iten la interpretacin clsica de la doctri mental. Se rechazan el sacramento del orden y la
na trinitaria. Respecto a la doctrina de Dios, se ha sucesin apostlica en el ministerio. Ello no es obs
ce hincapi en la absoluta soberana. N o hay analo tculo para que las Iglesias Reform adas posean una
ga vlida que ayude al hombre a acceder al conoci estructura ministerial muy firm e. Partiendo del sa
m iento y al ser de Dios. Barth -u no de los ms cerdocio de los fieles y de la lectura que Calvino ha
grandes telogos calvinistas- niega rotundam ente ce de los servicios en el Nuevo Testamento, se ad
la analoga entis, porque Dios es el totalm ente mite un cudruple servicio ministerial: pastor, doc
o tro. H ay un rechazo de la teologa natural. tor, anciano y dicono. Hay prevista una ordena
- El co n o cim ie n to de Dios es p o sib le p o r la cin para cada uno de estos ministerios, pero va
an aloga de la fe a partir de un solo hombre: Je ciada del carcter sacerdotal que tiene en la Iglesia
sucristo. De ah que se haya hablado con frecuencia catlica. N o se adm ite la autoridad infalible.
de la concentracin cristolgica del calvinism o de
- E l culto, basado en la predicacin de la Escri
hoy. Las Confesiones de fe reformadas explican la
tura y en la celebracin de los dos nicos sacra
cristologa segn la antigua tradicin de los padres.
mentos, se ha m antenido en la ms absoluta sim pli
- El calvinism o antiguo hablaba de la total co cidad y sobriedad. Hay un inters especial en que
rrupcin del h om bre. Este nace y perm anece en ninguna m ed iacin distraiga el acceso directo del
estado de pecado y, lgicamente, todos sus actos creyente a la palabra. De ah la ausencia de flores,
son pecam inosos. Ningn esfuerzo del hombre, por imgenes, inciensos, vestiduras litrgicas en el cul
s solo, podra ser m eritorio y alcanzar el perdn to. Una sola excepcin: la msica y el canto de los
divino. P o r eso en el calvinismo se habla ms del himnos goza de gran relevancia en las Iglesias re
p e c a d o del hom bre, que de los p eca d o s del formadas.
hombre. Slo la fe justifica al creyente. Sus obras, a
partir de la justificacin, son signos, no m ritos - L a espiritualidad reform ada es exclusivamen
que puede presentar ante Dios. te bblica. N o hay culto a Mara, ni a los santos; no
hay devociones privadas, no hay peregrinaciones a
- La reconciliacin y la ju stificacin -siem pre
santuarios, etc. Sin embargo, la lectura bblica en el
segn el calvinism o ms estricto- es la obra conse
hogar es una tradicin consolidada. Dentro de esta
guida p o r C risto para los predestinados, que no
espiritualidad se lleg a crear una escuela de tica,
pueden de ning n m odo perderla. Los rp robos
llamada puritanism o, con influencia decisiva duran
-elegidos desde la eternidad para las penas etem as-
te siglos en ambientes protestantes, e incluso en
g lo rifica n tam bin los inescrutables designios de
Iglesias de tradicin episcopal, que educ genera
Dios. Pocas Iglesias reformadas, sin embargo, ad
ciones de hombres y mujeres forjadores del mundo
miten hoy esta doctrina expuesta en el Snodo de
m oderno occidental. M ax W eber y E m st Troeltsch
Dordrecht (1618).
abrieron a principios de siglo el gran debate sobre
- La Iglesia, aunque llamada por el m ism o Cal- las relaciones entre calvinismo, puritanismo y capi
vino m adre de los creyentes (libro IV, c. 1), est talismo.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 7 1


- Los sacramentos reconocidos son el bautismo Los anabaptistas fueron m uy perseguidos en A le
y la santa cena. Son signos visibles que se unen a la mania y Suiza por sus opiniones sobre el pacifism o,
palabra, pero no tienen eficacia alguna si no van su oposicin a la pena de muerte, a los juramentos
acom paados de la fe com o respuesta a la palabra. en los tribunales y al crdito con inters, as com o
Las Confesiones de fe admiten que Dios opera en por su insistencia en la total separacin de la Igle
ellos en virtud de su Espritu y deben su razn de sia y del Estado y su negativa a bautizar a los nios.
ser a la enferm edad y rudeza de los hombres. A
En Holanda encuentran en el ex-sacerdote Men-
travs de ellos, la fe del creyente es ayudada y ali
no Simons notable apoyo. Este crea un m ovim iento
viada. Lgicam ente, hay un rechazo total a la teora
con caractersticas sim ilares, llam ado p o sterio r
del ex opere operato.
mente m enonita, con gran influencia en los ingle
- La santa cena se celebra regularmente una vez ses no-conformistas y opuestos a la reform a angli
p or mes, pero en algunas comunidades incluso ca cana. Todo este m undo del cristianism o europeo
da semana. La comunin se da bajo las dos espe disconform e con las Iglesias oficiales o estableci
cies sacram entales. En el calvinism o se discuti das -y a sean luteranas, calvinistas o anglicanas-
mucho acerca del m odo de presencia de Cristo en est en la base del m ovim iento bautista.
la eucarista. Calvino, as com o diferentes Confesio
nes de fe y catecism os reformados, hablaron de una La expansin bautista en las colonias inglesas de
presencia espiritual, sin negar que por la com u Amrica, donde llega a ser la denom inacin ms
nin haya una participacin real en el cuerpo y numerosa, se debe a R oger William s, em igrante in
sangre de Cristo p o r la accin del E spritu San gls que funda la prim era Iglesia bautista en Provi-
to 16. dence (Rhode Island) en 1631. Cooperan a su difu
sin americana diferentes despertares religiosos
(revivis) de los siglos X V III y X IX , as com o su
sencillez congregacional y litrgica, el biblicism o y
g) Iglesias bautistas a veces un em ocionalism o del que son muy recepti
Las Iglesias bautistas form an hoy un vasto m o vos los emigrantes pobres de Europa y sobre todo
vim iento de comunidades cristianas que se rem onta las masas de esclavos negros de los estados sure
a principios del siglo X V I I i7. Sus organizadores son os.
John Sm yth -c l rig o anglicano que abandona su
Las divisiones entre los bautistas han sido nu
Iglesia y funda en Holanda (1609) una comunidad
merosas, debidas principalm ente a diferentes ten
con todas las caractersticas que tendrn luego las
dencias doctrinales sobre la redencin -los bautis
llam adas con gregacion es b a u tis ta s - y Th om as
tas generales creen en la redencin universal lle
Helwys, que crea poco despus, en 1611, una com u
vada a cabo por Cristo, mientras que los bautistas
nidad sim ilar en Londres.
particulares restringen la redencin a slo los ele
Las races, no obstante, se hunden en el anabap gidos o predestinados- y a la cuestin de la esclavi
tism o, m ovim en to contem porneo de Lu tero que tud en las colonias de Amrica.
rad icaliza las posiciones del reform a d o r alemn,
sobre todo en la teologa y prctica del bautismo. El H ay en el m undo ms de cincuenta m illones de
nom bre se origina por la insistencia en re-bautizar bautistas, de los que casi la m itad viven en los Esta
a quienes han recibido el bautismo en la infancia y dos Unidos. En aquel pas existen tres grandes aso
desean confesar su fe de m odo personal en Cristo. ciaciones: la Am erican Baptist Convention (bautis
tas del Norte), con cerca de dos millones; la Sout
hern Baptist Convention, con doce m illones, y los
N egro Baptist, que llegan a los ocho m illones de fie
16J. J. Von Allm en (ed.), Le Catchism e de Heidelberg. Dela-
les. L a Alianza Bautista Mundial, fundada en 1905,
chaux et Niestl, Neuchtel 1963. V er cuestin 79.
es una reunin de uniones, convenciones e Iglesias
17K. Algermissen, Iglesia C atlica y Confesiones Cristianas, o.
c., 1.110-1.128; I. J. Anderson, H istoria de los Bautistas y sus c o que reagrupa a la m ayora de los bautistas del mun
m ienzos. Casa Bautista de Publicaciones, El Paso (Texas) 1976. do, es expresin del sentir y del com partir bautista,

72 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


pero en ningn m odo interfiere en la independen ro protestante y M artin Luther King es el sm bolo
cia de sus Iglesias miembros. La sede central se ha del pacifism o cristiano en las luchas de liberacin.
lla en W ashington, D.C.

Caractersticas
h) Iglesias congregacionalistas
- La Biblia, com o palabra de Dios, es la nica
Las Iglesias congregacionalistas tienen su origen
regla de fe y de vida. De ah la no aceptacin de un
en los movim ientos no-conformistas y separatistas
sm bolo de fe determinado, ya que sera considera
que, a principios del siglo X V II, se dejan sentir con
do com o un atentado, al menos im plcito, a la libre
mucha fuerza en Gran Bretaa, oponindose tenaz
interpretacin de la Biblia bajo la gua segura del
mente a la estructura de la Iglesia de Inglaterra 18.
Espritu Santo.
- Gran insistencia en la naturaleza pecadora del El trmino con gregacion alism o designa, por
hom bre, as com o en la necesidad de conversin. una parte, a las Iglesias que dan toda la im portan
L a predicacin -q u e es la parte fundam ental del cia a la asamblea local de los creyentes y toman
culto bautista- se nutre de vivas imgenes bblicas, de hecho su nom bre de ah (co n gregacin ); por
insiste en el p eca d o e invita constan tem ente al otra, se refiere al rgim en eclesistico que enfatiza
nu evo nacim ien to. A veces sin dem asiado rig o r la plena autonoma del ncleo parroquial ante cual
exegtico. quier control superior, sea de tipo burocrtico, li
trgico o doctrinal. Hay, por tanto, Iglesias que han
- Coincide, con el protestantismo en general, en adoptado el rgim en congregacionalista, aunque,
cuestiones de la justificacin por la fe, en la nega ellas mismas no se denominen com o tales; es el ca
cin del m rito y de las prcticas no bblicas de de so de los bautistas y pentecostales, as como de las
vociones, as com o en el rechazo de un culto espe llamadas Iglesias libres (Free Churches).
cial a los santos y a Mara.
Robert Browne y John Robinson, descontentos
- La concepcin bautista de Iglesia y el rgim en
de la Iglesia de Inglaterra, em igran a H olanda y
adoptado es el congregacionalista, que da total auto
crean en Leiden una comunidad que parece ser la
nom a a la Iglesia local. Existe gran independencia
prim era que deba llevar el nom bre de congrega
en cada Iglesia, que afecta no slo a la organizacin
cionalista. Poco despus, en 1620, embarcan en el
interna de tipo burocrtico, sino tam bin a la fo r
histrico M a y flo w er, arribando a las costas de
m ulacin de sus propias liturgias. El gobierno de la
M assachussetts c o m o P a d re s p e re g rin o s . A ll
Iglesia local reside en los pastores y ancianos (el~
crean, junto a los puritanos, un tipo de sociedad t
ders), nom brados por los m iembros de la com uni
picamente teocrtica. Tras un prim er perodo de in
dad. Cualquier persona puede ser nom brada para
transigencia en el que expulsan de su territorio a
ejercer esos m inisterios. Se niega la sacramentali-
bautistas, cuqueros y anglicanos, los congregacio
dad de los ministerios.
nalistas se encuentran en la base de la revolucin
- Adm iten dos sacramentos: el bautismo, adm i norteamericana contra Inglaterra y en la declara
nistrado por inm ersin y solamente a los adultos cin de independencia de los Estados Unidos.
que han proclam ado a Cristo com o su Seor y Sal
vador personal, y la santa cena, que es un sim ple El espritu m isionero congregacionalista se evi
recuerdo de la ltim a cena de Jess. dencia a travs del esfuerzo evangelizador ante las
diferentes tribus indias -traducen tambin la Biblia
- Total separacin de Iglesia y Estado para p o a las lenguas autctonas- y del liderazgo tenido en
der preservar el derecho inalienable de todo hom los grandes despertares que sacuden a los Esta
bre a la libertad en m ateria religiosa y civil. E l pa dos Unidos durante los siglos X V III y X IX . La apor
sado y el presente de los bautistas muestra una lar
ga tradicin y herencia de lucha por la libertad. Ro-
ger W illiam s fue el cam pen de la libertad religiosa 18K. Algermissen, Iglesia Catlica y Confesiones Cristianas, o.
en Amrica, W illiam Carey crea el espritu m isione c 936-938.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 73


tacin de las Iglesias congregacionalistas en el te ciertas intuiciones del protestantismo original. A fir
rreno cultural no ha sido escasa: fundan las univer m ado el sacerdocio de los fieles y la libertad de la
sidades de H arvard (1636) y Yale (1701). En pala interpretacin individual de la Biblia, los congrega
bras de P. D a m b orien a , el co n g re g a c io n a lisra o cionalistas encuentran incoherente la creacin de
constituye la Iglesia ms tpicamente norteam eri fuertes estructuras eclesisticas y la jerarquizacin
cana. de las Iglesias luterana y anglicana. Por eso inten
tan lim itar el papel de los estamentos superiores a
Doctrinalm ente estn muy cercanas a las Ig le
la congregacin local, rechazando de hecho cual
sias reform adas o presbiterianas, pero la absoluta
quier control poltico o religioso sobre la Iglesia pa
libertad concedida a la congregacin local y al m is
rroqu ia l. Este c o n g re g a c io n a lis m o r a d ic a l es
m o individuo en materias teolgicas ha supuesto
compartido tambin, en uno u otro grado, p o r Igle
frecuentes enfrentamientos entre liberales y conser
sias bautistas, menonitas, discpulos de Cristo, etc.
vadores, entre unitarios y trinitarios, causantes de
una profunda escisin en su seno, de la que naci
la Am erican Unitarian Associaton, claramente anti
trinitaria. i) Iglesias metodistas
En los Estados Unidos, la tradicin congregacio- Las Iglesias metodistas son el resultado del des
nalista se uni a los presbiterianos creando la U ni pertar religioso llevado a cabo por los seguidores
ted Church o f Christ, con cerca de dos m illones de del clrigo anglicano John W esley (1703-1791) a
fieles. El Consejo Congregacionalista Internacional, mediados del siglo X V III. W esley nunca pretendi
fundado en 1949, llegara a unirse con la Alianza form ar comunidades separadas de la Iglesia de In
Reform ada M undial, en 1970, form ando la actual glaterra, pero las circunstancias hicieron que des
Alianza M undial de Iglesias Reformadas. pus de su muerte surgieran Iglesias autnomas sin
comunin con el anglicanism o 19.
Caractersticas
John Wesley, de fam ilia clerical, fom ent, con
- Desde un punto de vista doctrinal, las Iglesias
un grupo de amigos estudiantes en Oxford, un m o
con gregacion alistas profesan un calvinism o m uy do de vida en el que las prcticas piadosas y ciertos
cercano al que ahora m ism o se da en las Iglesias com portam ientos -lectu ras m etdicas del N uevo
reform adas o presbiterianas. Creen las doctrinas Testamento-, ayunos en ciertos das, exam en diario
tradicionales trinitarias y cristolgicas. Cuando la de conciencia, austeridad en el vestir, visitas a en
fe trin itaria se puso en cuestin, algunos de sus fe rm o s ..-Ie s vali el sobrenom bre de m etodistas.
m iem bros abandonaron la Iglesia para form ar la
Asociacin Unitaria Arminiana. Ordenado presbtero, viaja en 1735 a las colo
nias inglesas de Amrica. Su contacto con los H er
- La extrem a libertad doctrinal no es obstculo
manos Moravos alemanes le convence de la necesi
para que las Iglesia s con gregacion alistas hayan
dad de experimentar la conversin y el entusiasmo
m antenido entre s fuertes lazos de unin en sus
por una vida en la que cabe la perfeccin cristiana.
asambleas generales a travs de textos com o la Sa-
La posterior prohibicin de predicar en tem plos an
voy Declaration (1658), la de Oberlin (1871) y la de
glicanos le induce a dirigir su mensaje a las clases
Kansas City (1913).
populares, en calles y plazas. Predicador itinerante,
- En la Declaracin de fe de Kansas City se dice pas el resto de su vida redactando com entarios b
expresamente:

Creemos en la libertad y responsabilidad del in


19J. Wesley - G. Whitefield, Serm ons. Clssics del Cristianis-
dividuo y en su derecho al juicio privado. Mantene
me. Ed. Proa, Facultad de Teologa de Catalunya, B arcelon a
mos la autonoma de la Iglesia local y su independen 1990; J. Wesley, Serm on es. Casa N a za ren a de Publicaciones,
cia de todo control eclesistico superior.... Kansas City, s/d, 2 vols.; R. Davies, M ethodism . Penguin Books,
Harm ondsworth 1964; K. Algermissen, Iglesia Catlica y Confe
- En eclesiologa han llevado hasta el extrem o siones Cristianas, o. c., 1.151-1.167.

7 4 PARA C O M P R E N D E R EL E C U M E N IS M O
blicos y un esplndido Diario, as como com ponien mente unas 65 Iglesias metodistas extendidas por
do himnos religiosos (junto a su hermano Charles) 90 pases, con cerca de 50 millones de fieles.
que todava hoy se cantan en casi todas las Iglesias
del protestantismo. Caractersticas

Sus seguidores, m uy numerosos en los Estados - Como en todas las Iglesias de tendencia revi-
Unidos, al com probar la negativa del clero anglica valista, la autoridad suprema en cuestiones de fe y
no a ayudar a las nuevas congregaciones, piden a vida reside en las Sagradas Escrituras interpretadas
W esley el envo de ministros ordenados. En 1784, el por el individuo. Existe, no obstante, una amplia
propio W esley consagra a Thomas Cooke y lo enva coincidencia con el cristianismo histrico en doctri
a Norteam rica para que ste ordene a otros. Estas nas trinitarias y cristolgicas.
ordenaciones -en total oposicin a la prctica an - Se insiste con firm eza en la depravacin total
glicana- consuman una escisin que da origen a las de la naturaleza humana. Del pecado se acentan
Iglesias metodistas. ms los aspectos psicolgicos y experienciales que
la concepcin intelectual del mismo. Pero de este
La estructura del m etodism o ayudara a su ex
m odo se resalta, precisam ente, el significado del
traordinaria expansin. La unidad base es la c la
perdn aportado por Jesucristo, que debe experi
se (class m eeing), grupo de unas diez personas;
mentarse sensiblemente.
varias clases constituyen una sociedad, cuyo pas
tor o predicador itinerante debe visitar las distin - Se pone especial nfasis en la distincin del
tas clases locales. Varias sociedades form an el obrar divino en el hombre. L a conversin y la justi
c ir c u ito , gob ern ad o por el su p erin ten d en te, ficacin constituyen el prim er m om ento del desa
que en Am rica tom a el nom bre de ob isp o. Los rrollo de la vida cristiana. La santificacin es el se
s n o d o s renen anualm ente a los predicadores gundo momento, y opera un cam bio radical en el
itinerantes, a los superintendentes y al elem ento lai ser del hombre. El m etodism o apela aqu, a diferen
co con gran representatividad en el mundo m eto cia de la mayora del protestantismo histrico, a la
dista. cooperacin del creyente y a una intensa vida de
m editacin y contemplacin. Debido a las primeras
Las Iglesias metodistas han sufrido numerosas influencias de los Herm anos Moravos y de los pie-
escisiones a lo largo de su historia, debidas princi tistas, existe una seria literatura espiritual metodis
palmente a la influencia del calvinismo estricto, por ta, y en sus medios se leen, junto a los textos de
una parte, y a la tom a de posicin respecto a la ins John Wesley, los de Jaulero, Juan de Avila y M oli
titucin de la esclavitud de los negros, por otra. El nos, as como La im itacin de Cristo.
hecho de haber nacido com o un despertar (revi
va!) dentro de la Iglesia de Inglaterra hizo que el - E l culto metodista realza la predicacin de la
m etodism o no pensase en ninguna especial Confe palabra, pero no olvida los aspectos sensibles del
sin de fe, ni en la elaboracin de una teologa p ro creyente dando gran im portancia a los himnos que
pia. Sus creencias bsicas son las de los reform ado son cantados por toda la asamblea y no solamente
res del siglo X V I, interpretadas bajo la ptica de por el coro, como era costumbre en la poca de la
John Wesley. La tradicin m etodista ha puesto es fundacin.
pecial nfasis en el evangelismo, en la accin ben
fica y social y en la doctrina de la santificacin.
j) Iglesias adventistas
Los intentos de una cierta reunificacin m eto
dista a escala m undial se remontan a 1881, cuando Las Iglesias adventistas son el resultado de una
se funda la E c u m e n ica l M e th o d is t C on feren ce. peculiar interpretacin de la idea escatolgica que,
A qu el o rg a n ism o se den om in a en la actualidad a m ediados del siglo X IX , tienen hombres y muje
W o rld M eth odist C on feren ce, y se rene cada res de los Estados Unidos. Las comunidades adven
cinco aos. Su sede central se halla en Lake Juna- tistas han seguido un cam ino m uy particular en la
luska, C arolin a del N orte. H o y son aproxim ada historia cristiana y sus relaciones con las dems

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 75


Iglesias protestantes -co n las que se sienten vincu del lugar santo al santuario celeste del que habla
ladas- no han sido nunca demasiado estrechas 20. Daniel (8, 14). En este santuario se celebra el ju icio
Su c o o p e ra c i n al m o v im ie n to ecu m n ico, p o r de los muertos y, una vez concluido, tocar el turno
ejem plo, es m uy reducida. a los que todava viven en la tierra. E l final, eviden
temente, est muy cercano.
Aunque a lo largo de la historia fueron muy nu
merosos los grupos que sintieron inminente la se Ciertas cuestiones -m arginales para otras tradi
gunda venida de Cristo a la tierra - y con razn p o ciones eclesiales- fueron m uy debatidas en am bien
dran ser calificados de adventistas-, se reconoce tes adventistas: es un estado de consciencia o in
a W illiam M iller (1782-1849) com o el iniciador del consciencia el de los muertos mientras esperan la
adventism o contem porneo. M iem bro de una co resurreccin?; afecta la resurreccin slo a los jus
m unidad bautista y especialm ente inclinado a la tos o tambin a los pecadores?; el destino de los pe
lectura de difciles textos bblicos, llega a la conclu cadores es el castigo eterno o la aniquilacin?; el
sin, despus de meticulosos clculos en los libros santuario del que habla Daniel se refiere a un lu
de Daniel y el A pocalipsis, de que el retorno de gar del cielo o a la tierra misma?; el da del Seor
Cristo a la tierra debe ocurrir en 1843. Tras una debe celebrarse el dom ingo o el sbado?
aparatosa decepcin, rehace su lectura y anuncia
Toda esta tem tica provoca grandes divisiones
una nueva fecha: 22 de octubre de 1844. Ante el
en el seno del p rim itiv o a dven tism o: la A dven t
nuevo fracaso, es expulsado de su Iglesia bautista.
Christian Church (Salem , 1860), la Church o f God
Funda entonces una comunidad estrictamente ad
(Filadelfia, 1888), y la P rim itive Advent Christian
ventista sin demasiadas precisiones sobre la fecha
Church. La asociacin ms influyente es, sin em
del retorno del Seor.
bargo, la que, a partir de 1860, adopta el nom bre de
El m ovim iento adventista recibir un poderoso Seventh-Day Adventist Church y que adquiere gran
im pulso gracias a una m ujer de gran talento: Ellen expansin debido a las publicaciones y viajes de la
Gould Harm on (1827-1915), del Estado de Maine, seora White. Su In stituto para la reforma sanitaria
ms conocida com o la seora W hite por su m atri ayuda a extender el credo adventista por todos los
m onio con el predicador adventista James White. continentes.
Ella misma se haba sentido impresionada por las
ideas escatolgias de W illiam Miller. La Conferencia General del Adventism o del Sp
tim o Da, cuya sede se halla en W ashington, D. C.,
En 1846, ao de su m atrim onio, funda T h e Ad- acta por medio de un com it ejecutivo, elegido por
vent R eview and Sabbath H erald, con gran difu los delegados de las diferentes Iglesias, y que se
sin. Su celebridad se debe, sin embargo, a la vasta rene cada cuatro aos. La congregacin local elige
produccin literaria que todava leen hoy los adven sus propios elders, diconos y demas oficiales de la
tistas con especial inters: E l con flicto de los si Iglesia, y est en conexin con las dems congrega
glos 21; La gran controversia; Historia de los apsto ciones de la m ism a regin. La unificacin de diver
les; E l cam ino hacia Cristo, etc. La seora W hite no sos programas ha ayudado m ucho a la unidad in
se aventura en precisiones de ningn gnero, pero terna de los Adventistas del Sptim o Da. Poseen
reinterpreta los fracasados intentos de M iller. R e numerosas casas editoriales, cerca de 400 centros
tiene la fecha de 1844 afirm ando que Cristo pasa de tipo mdico y una em isora internacional, The
V oice o f Prophecy, que llega aproxim adam ente a
cien pases.

20P. Dam boriena, Fe C atlica e Iglesias y Sectas de la Reform a, Caractersticas


o. c., 809-857; R. Saladrigas, Iglesia Cristiana Adventista del Spti
m o Da, en Las C onfesiones n o ca tlicas en Espaa. Pennsula,
Barcelona 1971, 151-173; M a n ifiesto de la Iglesia Cristiana A d
- Los Adventistas del Sptim o Da son evangli
ventista del S p tim o Da. Imp. Izaguirre, M adrid 1965. cam ente conservadores. Reconocen com o nica re
21 E. G. White, E l C o n flicto de los Siglos. Publicaciones Intera- gla de fe la Sagrada Escritura y profesan casi todas
mericanas, M ountain V iew (C a.) 1968. las verdades cristianas dentro del espritu de la R e

76 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


form a protestante: Trinidad, divinidad de Jesucris que comporte, entre otras cosas, la alimentacin ve
to, justificacin por la fe, pero ofrecen algunas ori getariana, la desaprobacin del caf, te y la carne
ginalidades, y no slo en el terreno de las doctrinas, de cerdo y la prohibicin de las bebidas alcohlicas
que les hacen aparecer a algunos especialistas co y el tabaco. Las ofrendas y los diezm os son observa
m o verdadera secta. dos escrupulosamente para sostener el culto y los
- La inm inente vuelta de Jesucristo a la tierra es puestos de misin. La prctica del rito del lavatorio
parte central de la revelacin bblica. La proxim i de los pies antes del servicio de comunin y el bau
dad de su segunda venida es en realidad la nica tism o por inmersin demuestran el deseo de seguir
esperanza del mundo. literalmente los usos bblicos.

- El final de los justos y de los im pos es d ife - La cooperacin adventista al m ovim iento ecu
rente. En esta a firm acin co in cid ira n con gran m nico es muy reducida o casi nula. N o pertenecen
parte del cristianismo. Pero la explicacin adventis a ningn organismo relacionado con la bsqueda
ta difiere sustancialmente. E l alma humana no es de unidad visible de todos los cristianos.
inmortal, slo los justos reciben la inm ortalidad co
m o don, mientras que los im pos sern destruidos.
- L a e x p ia c i n y el m ile n a r io adquieren k) Comunidades pentecostales
una peculiaridad notable. M iller haba concluido de
la lectura de Dn 8, 14 que Cristo volvera a la tierra El m ovim iento pentecostal se inicia en los lti
el 22 de octubre de 1844. La seora W hite reinter- mos aos del siglo X IX , en el contexto de los des
preta esta opinin afirm ando que Cristo en esa fe pertares religiosos americanos y con el propsito
cha pas al santuario para purificarlo, es decir, de experimentar de nuevo el pentecosts descrito
para borrar los pecados del libro. En ese ao se em en el libro de los Hechos de los apstoles 22.
pieza el ju icio de investigacin para presentar al Los despertares religiosos en el cristianismo
Padre a los que, arrepentidos del pecado y llenos de norteamericano contaban con un notable preceden
fe, eran dignos de recibir los beneficios de la expia te en el m etod ism o de los seguidores de John
cin. Pero la expiacin necesita de una vctim a p ro W e s le y . Los p re d ic a d o re s itin e ra n te s , aunqu e
piciatoria que cargara con los pecados del mundo. m iem bros de diferentes Iglesias, llegan a form ar un
La vctim a eran Satn, el autor del pecado, sobre fenm eno tpicamente transconfesional. Su predi
quien recaen los pecados de los arrepentidos. cacin, destinada a hacer experim entar la santi
- Despus del retorno de Cristo a la tierra, los dad a los fieles adormecidos, prescinde de la perte
fieles vivirn con Cristo un reino m ilenario en el nencia confesional. Rechazados estos grupos revi-
cielo, durante el cual la tierra quedar vaca. Slo al valistas de sus denominaciones originarias, se ven
final de este m ilenio, los justos volvern del cielo forzados a crear grupos aparte. N ace as, por ejem
con Cristo. Entonces los que hubieran muerto en el plo, la Pentecostal Holiness Church en 1911, y poco
pecado resucitarn para asistir al ju icio universal. antes, hacia 1906, el predicador negro de Los Ange
Los justos habitarn en la nueva Jerusaln edifica les, J. Seymour, bautiza en el Espritu a muchos
da en la tierra, mientras que los im pos sern defi cristianos hacindoles viv ir u n nuevo pentecos
nitivam ente aniquilados. ts. Este m ovim iento se expande con rapidez por
varios Estados del sur norteam ericano y viene a
- La estricta observancia de los d iez m anda
mientos obliga a los adventistas a celebrar el sabbat
bblico en el sptim o da de la semana, y no en el
22R. Domnguez, Pioneros de Pentecosts. Literatura Evangli
dom ingo com o se viene haciendo tradicionalm ente
ca, M iam i-M adrid 1971; W . H ollenweger, E l Pentecostalism o.
en todas las Iglesias cristianas. H is toria y Doctrina. L a Aurora, Buenos Aires 1976; P. Damborie-
na, E l Pentecostalismo, en Fe Catlica e Iglesias y Sectas de la Re
- El cuerpo del ser humano es tem plo del Esp
form a, o. c., 760-806; R. Saladrigas, Asambleas de D io s o Iglesia
ritu Santo y parte integrante de la obra salvadora Pentecostal, en Las Confesiones n o ca tlicas en Espaa, o. c., 138-
de Jess. De ah el inters en una reform a sanitaria 148.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 77


coincidir con similares experiencias que se dan en Caractersticas
Es candna via (M . Barat) y en el Pas de Gales (Ste
- Aceptacin de la infalibilidad literal de la B i
phen Jeffreys y Evan Roberts).
blia, considerada com o palabra inspirada de Dios.
N o todas las Iglesias o comunidades pentecosta- En general hay com o un rechazo a la hermenutica
les emplean en su denom inacin oficial el trm ino bblica y a las investigaciones exegticas modernas.
pentecostal. Es el caso, por ejemplo, de las Asam
- Adhesin a las doctrinas tradicionalm ente ad
bleas de Dios, precisamente la rama ms numerosa
mitidas por el cristianismo: Trinidad de personas
y extendida del pentecostalismo, originada en H ot
en el nico Dios; salvacin del hom bre cado a tra
Springs (Arkansas), en 1914. E l Consejo General de
vs del sacrificio de Jesucristo; doctrina de la justi
las Asambleas de Dios, con su sede en Springfield,
ficacin explicada segn el protestantismo tradicio
Missouri, mantiene una intensa actividad m isionera
nal, etc.
a travs de programas radiofnicos a escala inter
nacional (Revivaltim e). - Gran nfasis en la santificacin, resultado fi
nal de un proceso de conversin en el que el adulto
En algunas Iglesias pentecostales, el rgim en ha experim entado sentirse lim p io de pecado. La
eclesistico es de tipo metodista, en otras es el con- obra santificadora del Espritu Santo, cum plida en
gregacionalista-presbiteriano -c o m o es el caso de el bautismo del Espritu, se manifiesta en varios ca-
las Asambleas de D ios- y finalm ente a veces depen rismas, principalmente el don de lenguas, la sanidad
de de la fisonom a heredada del fundador, com o en o curacin p or la fe, y la profeca. Esos son los sig
la International Church o f the Foursquare Cospel nos ms importantes.
(Iglesia Internacional del Evangelio Cuadrado), ini
ciada en 1919 por la predicadora carismtica Aim e - E l m odelo de Iglesia apostlica descrito en el
libro de los Hechos es norm ativo para toda Iglesia
Sem ple McPherson.
que desee llamarse cristiana. Y los dos sacramentos
Tantas diferencias de estructuras han dificulta son el bautismo de agua, siem pre por inm ersin, y
do el establecim iento de un organism o comn pen la cena del Seor com o m em orial de la muerte de
tecostal a nivel mundial. Con una cierta periodici Cristo. Segn W . H ollenweger, uno de los m ejores
dad se celebran, no obstante, asambleas mundiales especialistas, la demonologa y la escatologa de los
que slo de alguna manera significan una cierta voz pentecostales tienen una im portancia que con fre
autorizada del pentecostalism o. Algunas Iglesias cuencia pasa inadvertida a los observadores 23.
pentecostales chilenas se han unido al Consejo E clt-
m n ico de las Iglesias, y desde 1972 m antienen
conversaciones de tipo doctrinal con Roma. Es su I) Comunidades de los cuqueros
m am ente d ifcil ofrecer un nmero aproxim ado de L a Sociedad Religiosa de los Am igos -ta l es la
los fieles pentecostales en el mundo. Las cifras van denom inacin oficial de los cuqueros- es una co
desde unos seis m illones (segn Van der Bent) has munidad cristiana libre, fundada a mediados del si
ta treinta o cuarenta m illones (segn Blaser). glo X V I I en Inglaterra p o r un h om b re de vala:
Desde hace unos decenios, la experiencia caris George Fox (1624-1691).
mtica de los pentecostales se viene manifestando G eorge Fox es el tpico no-conform ista ingls 24.
tam bin en Iglesias luteranas, presbiterianas, epis
copales e incluso en la catlica. El cardenal Sue-
23W . Hollenweger, E l Pentecostalism o, o. c 345-347 y 413-
nens, que particip en varias conferencias de reno
423.
vacin carismtica, llegara a declarar que la reno
24H. van Etten, George F ox y los cuqueros. Aguilar, M adrid
vacin carismtica y pentecostal es un elemento de 1963; P. Damboriena, Los cuqueros, en Fe ca tlica e Iglesias y
renovacin y esperanza en la atribulada Iglesia ac Sectas de la Reforma, o. c., 915-933; J. Sykes, The Quakers. Alian
tual, y el telogo Van Dusen calific en su da al Wingate, Londres 1958; D. Ricart, A n tolo g a espiritual. Pende
Hill Publications, W allingford (Penn.) 1951.
m ovim ien to pentecostal com o la tercera fuerza
Existe una traduccin castellana del diario del fundador, D ia
cristiana m undial y, desde luego, c o m o la ms vi rio de Jorge Fox. Librera de la Sociedad de Amigos, Friends
gorosa. B ook Store, Filadelfia 1939.

78 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Espritu m stico, decepcionado de la prctica reli ciencia de su existencia slo en el silencioso recogi
giosa de la Iglesia oficial anglicana y de las otras m iento y en la plegaria escondida.
agrupaciones religiosas, siente la llamada de Dios a
- Buscan retornar a la ms pura sim plicidad en
provocar en cada ser humano la verdadera relacin
las relaciones con Dios, por ello juzgan innecesarios
con el creador sin necesidad de las m ediaciones sa
los elementos externos o mediaciones com o los sa
cerdotales, litrgicas o sacramentales. Fox y sus se
cramentos del bautismo y de la eucarista, el sacer
guidores son perseguidos por su insistencia en la li
docio ministerial, el sentido de Iglesia com o sacra
bertad religiosa, por negarse a asistir a los cultos
mento fontal, el culto litrgico a la palabra, etc. En
oficiales, ir a la guerra y por no hacer distincin en
esta bsqueda de la inmediatez divina tienen plan
tre personas ni entre clases sociales. El m ism o Fox
teado un problema: el significado de la Biblia. AI-
pasa seis aos en prisin, en varios perodos, rese
germissen ha dicho que
ados en su fam oso Diario. Llevado a juicio, incre
pa a sus jueces para que tiem blen ante la palabra la Biblia no es para los cuqueros la norma y regla
de Dios. De aquella frase, repetida frecuentemente, ltima de fe. Estn convencidos de que el mismo Es
recibirn el nom bre de cuqueros (del ingls to qua- pritu divino que inspir a los escritores de la Sagra
ke, tem blar). da Biblia ilumina tambin a todo hombre que est
Los prim eros cuqueros llegados a Massachus- dispuesto a seguirlo... 25.
setts son severamente perseguidos por puritanos y Parece ser que la luz interior vendra a ocupar el
congregacionalistas. W illiam Penn (1644-1718) los puesto que la Biblia tiene en otras form as del cris
establece en la colonia que desde entonces (1682) tianismo.
tom a su nombre: Pennsylvania. Un autor am erica
no ha escrito: - N o tienen liturgia especial ni ministros orde
nados. Cualquier hom bre o mujer es considerado
Si todas nuestras ciudades hubiesen sido como m inistro y en las reuniones regulares de culto, ba
Filadelfia y nuestros estados como Pennsylvania, sadas en el silencio, la m editacin y la adoracin,
nuestra historia nacional hubiese sido bastante dife puede espontneamente comunicar a los dems pa
rente. labras de amor y paz segn su propia inspiracin.
Las co m u n id a d es cuqueras son opuestas a - El tema del silencio es fundamental en la ex
cu alqu ier fo rm a de proselitism o. Segn clculos periencia cuquera. Pierre Lacout ha escrito en su
a p r o x im a tiv o s , e x is te n en la a c tu a lid a d unos libro Dios es silencio:
200.000 m iem bros en el mundo. El Friends W orld
Com m ittee, cuya sede se halla en Birm ingham (In La palabra tiende a dividir a los hombres que se
glaterra), es el rgano que cohesiona las aspiracio sienten atrados ms por ella que por su significacin.
nes y tareas del cuaquerismo. La palabra da nacimiento a los dogmas que tienen la
pretensin de las certezas confortables. Las palabras
dan nacimiento a las religiones, a las Iglesias que
Caractersticas fraccionan en partidos imperiosos y rivales la gran fa
milia de las almas simples, a las que debera bastar la
- C arcter adogm tico. Nunca han profesado adoracin amante. La palabra separa, el silencio une.
dogmas especiales, aunque sus sencillas posiciones La palabra dispersa, el silencio rene. La palabra tur
teolgicas se contienen en las 15 tesis de la apologa, ba, el silencio calma. La palabra engendra la nega
redactadas por Robert Barclay (1648-1690). A pesar cin, el silencio invita al propio nihilista a reencon
de sus races trinitarias, la corriente unitaria ha es trar la esperanza en la espera confiada de un misterio
tado presente en muchos m om entos de la historia
cuquera.
- Adm iten, en lo ms profundo del hombre, la
luz interior o chispa del Espritu de D ios. Esta luz 25K. Algermissen, Iglesia Catlica y Confesiones Cristianas, o.
habita en cada hom bre y mujer, pero se tiene con c 1.135.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 79


interior que puede producirse. En mi silencio activo, traos entre s. Al da siguiente de las separaciones,
me dispondr a escuchar el silencio de Dios 26. las Iglesias trataron de justificar sus tomas de pos
tura. L a apologtica fue un gnero tan em pleado
- La unidad bsica del cuaquerismo estriba en por las jerarquas y los telogos de las diversas Ig le
la fe en Dios y en las enseanzas de Jesucristo, que sias com o por la clase poltica de todos los tiempos.
reducen al amor, al espritu de reconciliacin y a la El catecismo, la escuela, el libro, el plpito, la carta
igualdad de todos los hombres. Cada ser humano es encclica... fueron algunos de los medios em pleados
herm ano, sin distincin de raza, credo o posicin para defender la justeza de las propias posiciones y
social. Su espritu igualitario les hace rechazar el para mostrar la incoherencia o el error de las posi
juram ento, el servicio militar, la lucha de clases y ciones ajenas.
razas, y los sentimientos mundanos. En sus auste
ras salas de reunin se hacen lecturas bblicas, al Pero, a pesar de tanto esfuerzo y de tanta ju stifi
guna vez acompaadas de cantos, pero siem pre el cacin teolgica, la realidad es que la ausencia de
silencio es la parte fundamental del culto cuquero. com unin aparece a los m ism os creyentes co m o un
enigm a escondido en la mente de Dios y, para los
- El pacifism o de los cuqueros es tradicional. A no creyentes, quiz tam bin com o un escndalo.
lo largo de la historia, ha revestido variadas formas: Nadie com o K. Barth lo ha expresado mejor:
total oposicin a la esclavitud; fundacin de hospi
tales para alienados; lucha por la hum anizacin de N o existe ninguna justificacin, ni teolgica, ni
las prisiones; celebracin de conferencias p o r la espiritual, ni bblica, para la existencia de una plura
paz; creacin del Am erican Friends Service Commi- lidad de Iglesias genuinamente separadas en este ca
tee, cuyos voluntarios han trabajado en heroicos mino y que se excluyen mutuamente unas a otras in
program as de ayuda a todos los contendientes, tan terna y, por tanto, externamente. En este sentido, una
to en las dos guerras mundiales, com o en la civil pluralidad de Iglesias significa una pluralidad de se
espaola, y en la de Vietnam; iniciativas para legali ores, una pluralidad de espritus, una pluralidad de
zar a los objetores de conciencia. Sin duda se han dioses. No hay duda de que en tanto la cristiandad
ganado la adm iracin de las gentes de buena volun est formada por Iglesias diferentes que se oponen
tad. entre s, ella niega prcticamente lo que confiesa teo
lgicamente: la unidad y la singularidad de Dios, de
Jesucristo, del Espritu Santo. Pueden existir buenas
2. Races de las divisiones razones para que se planteen estas divisiones. Puede
haber serios obstculos para poder eliminarlas. Pue
M s de nueve siglos con tem plan la ruptura,
de haber muchas razones para explicar esas divisio
trau m tica en m uchos sentidos, de la Iglesia de nes y para mitigarlas. Pero todo eso no altera el he
oriente con la de occidente. Desde hace cuatro si
cho de que toda divisin, como tal, es un profundo
glos, la cristiandad en Europa est disgregada en
enigma, un escndalo 27.
varias Iglesias que han roto entre s, no solamente
aquellas estructuras institucionales que la mantu El estudio de la historia m uestra que cada cin
vieron unida durante m il quinientos aos, sino que co siglos, en un proceso infernal, se produce una
han perdido la com unin en la m ism a fe. Y desde nueva ruptura en la Iglesia. La observacin es de
hace unos tres siglos, las cristiandades del Tercer J. E. D esseaux28. Aparte de los pequeos pero varia
M undo han heredado irrem ediablem ente las d ivi dsimos grupos herticos que aparecen en am bien
siones de unos y otros. tes gnsticos durante los siglos II y III, y poco des
En el apartado anterior se ha presentado una pus que el arrianism o y el donatism o asolasen la
panorm ica suficientem ente amplia de esos m u n
dos espirituales tan distintos que se han vuelto ex-
27 Citado en J. de Santa Ana, E cu m e n is m o y Libera cin. Pauli
nas, M adrid 1987, 72.
26 P. Lacout, D io s es silen cio (V id a in te rio r). Im p. Salvado, 28J. E. Desseaux, 20 sicles d H istoire O ecum nique. Cerf, Pa
B arcelona 1970, 3. rs 1983, 13 y 39.

8 0 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Iglesia, se produce la prim era de las grandes ruptu -desde perspectivas globales y por razones de bre
ras. vedad- solamente las races de dos de las grandes
Ha conclu ido el concilio de Calcedonia (451). rupturas que ha padecido la Iglesia de Cristo: la
Muchas Iglesias de Armenia, Persia, Siria, Egipto y ruptura entre Rom a y Bizancio, y la ruptura de la
Etiopa rechazan la form ulacin dogm tica conci Iglesia de occidente. En ellas se reflejan, aunque no
liar sobre Jesucristo com o verdadero Dios y verda con toda la nitidez que sera deseable, las razones
dero hom bre. Desde entonces, las Iglesias no calce- que de una u otra form a aparecen siempre cuando
donenses viven separadas de las grandes tradicio la comunin cristiana se quiebra entre los discpu
nes de oriente y occidente. los de Jess.

Cinco siglos despus -e n 1054- se produce la


ruptura oficia l entre Rom a y Constantinopla. Ahora
2.1. La ruptura entre Roma
oriente y occidente dejan de constituir aquella her
mosa realidad que los padres llamaron Iglesia indi y Constantinopla
visa. N o se puede pretender una explicacin definiti
Por ltim o, en el siglo X V I, las reform as ecle va y nica de la ruptura entre oriente y occidente.
sisticas del continente europeo y de las Islas B rit Esa explicacin seguramente no existe. Nos acerca
nicas producen tales escisiones que el m apa cristia mos, en cambio, a algunos factores que posibilita
no en Europa ya nunca vuelve a ser com o haba si ron aquella situacin que, tras el ao 1054, y sobre
do. Pero esa alteracin repercute a escala mundial todo 1204, significaba la prdida de comunin de la
cuando la expansin misionera del protestantism o que hasta entonces haba sido la Iglesia indivisa 29.
y del anglicanism o difunde el mensaje de Cristo en
tre los pueblos sin herencia cristiana.
a) Factores polticos
As, pues, cada cinco siglos la profesin conteni
da en el ms viejo de los credos cristianos: C reo en H ay que resaltar tres hechos decisivos: el trasla
una Iglesia, santa y apostlica, parece menos cre do de la sede im perial de Rom a a Bizancio (s. IV),
ble. Cmo y por qu se lleg a una situacin que la penetracin de los pueblos brbaros en occidente
contradice radicalm ente el deseo de Jess sobre sus (s. V ), y la invasin musulmana en grandes espacios
discpulos? de oriente (s. V II).

La respuesta es muy compleja. En las races de


las divisiones cristianas hay que buscar, con toda Bizancio, capital del im peo
evidencia, razones doctrinales. Pero la m era consi La decisin de Constantino de trasladar su sede
deracin doctrinal no explica suficientemente el he a Bizancio -llam ada desde entonces Constantino
cho de las rupturas eclesiales. Son mltiples los fac p la - y su conversin al cristianismo, van a signifi
tores que debern tenerse en cuenta a la hora de car que aquella ciudad, hasta entonces episcopal, se
explicaciones cada vez ms coherentes. La poltica, eleve a la categora de patriarcado. Las grandes se
la geografa, la cultura, las comunicaciones, ade des eclesisticas eran Antioqua, Alejandra, Jerusa-
ms de la espiritualidad y la teologa, son elem en
tos que confluyen, cada uno con su peso especfico,
en ese hecho incuestionable de la divisin cristiana.
Olvidar esas m ltiples perspectivas es encerrarse en 29A. Santos, Iglesias de Oriente. Sal Terrae, Santander 1959, 2
un callejn sin salida y es hacer, adems, que el vols. En lo referente a las causas de la divisin, vase I, 23-48;
Y. Congar, N e u f Cents aprs. N otes su r le 'Schisme O riental'. Ed.
enigm a se convierta en absurdo.
Chevetogne, Pars 1954; Y. Congar, La con cien cia eclesiolgica en
Y a muchos estudiosos -historiadores y telogos- Oriente y O ccidente del siglo V I al IX. Herder, Barcelona 1963; E.
Vilanova, H istoria de la Teologa Cristiana, I. Herder, Barcelona
han intentado explicar las causas de las divisiones
1987, vase el cap. IV L a ruptura entre Oriente y Occidente,
eclesiales. Es un captulo desgraciadamente bsico 331-345; F. Martn Hernndez, Causas n tim a s de la separacin
en la h istoria del cristianism o. A q u rastream os de Oriente y Occidente: Dilogo Ecumnico, n. 66 (1985) 5-31.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 8 1


ln, Efeso y Rom a. Bizancio haba significado poco cin poltica helenista. En efecto -c o m o d ice F.
eclesisticamente. Dvornik-
Bajo Teodosio, y siendo ya capital del im perio, el helenismo cristiano vea en el emperador el repre
pareca lg ico que el em perador desease tener cerca sentante de Dios en la tierra, un vicegerente de Cris
de su corte un patriarcado. Por eso los obispos reu to. Segn esta concepcin poltica, el emperador cris
nidos en el c o n c ilio de C onstantinopla (381) - y tiano tena no slo el derecho, sino tambin el deber
Constantinopla era ya la N ueva R o m a - le conce de vigilar la Iglesia, de defender la fe ortodoxa y de
den un prim ado de honor, ciertamente tras la sede conducir sus sbditos a Dios 3i.
romana.
Las cosas en el occidente cristiano acontecen de
A veces se interpret la elevacin de Constanti otra manera. La ciudad de Rom a y su poder im pe
nopla com o un intento de menoscabar la prim aca rial existen en todo su esplendor mucho antes de
de Rom a sobre toda la cristiandad. La verdad es que el cristianismo se difunda por la capital del im
que la intencin del canon III del concilio de Cons perio. Rom a fue antes y poda ser lo que era sin el
tantinopla consisti en restringir la desm edida in cristianismo. Constantinopla, en cambio, debe su
fluencia que en oriente estaba ganando el obispo de esplendor al hecho de que un em perador cristiano
Alejandra. L o que el canon I I I en realidad resolvi haya decidido hacer de ella el centro de un im perio
fue un problem a de rivalidades entre dos sedes de cristiano. En este sentido, la Iglesia de Rom a se vio
oriente, favoreciendo a B iza n c io 30. Esta ciudad te ms libre del posible abuso de poder imperial, entre
na a su fa vo r el prin cipio de acom odacin, acep otras cosas porque los emperadores ya no residen
tado por toda la Iglesia indivisa, segn el cual la o r en Roma. Pudo as desarrollarse, por una parte, un
ganizacin eclesistica deba acomodarse a la orga sentido ms universal de la Iglesia y, por otra, la
nizacin poltica del im perio. Por eso la Iglesia de idea de la supremaca del poder espiritual sobre el
R om a no protesta cuando B izancio es considerada poder temporal, tan difcil de aceptar por los bizan
la segunda R o m a . Era la adaptacin eclesistica tinos. Otro elemento, adems, vendra a fortalecer
a la organizacin poltica del imperio. al occidente cristiano frente a los abusos y preten
Los patriarcas de Constantinopla reconocen que siones im periales que no posea el orien te en la
su hegem ona en oriente se debe al hecho de ser la m ism a medida: el desarrollo del prim ado rom ano.
Si en Rom a el papa es quien paulatinamente llega a
dicesis de la nueva sede imperial. Otros patriarca
dos orien ta les p odan presentar m ejores ttu los ser el legislador de la Iglesia, en B izancio era el em
apostlicos que Constantinopla. Pero ninguno era perad or quien legislab a valin d ose del derech o
la capital del im perio. El hecho es especialmente que le otorgaba el helenismo cristiano 32.
grave porque la prim aca eclesistica queda vincu Estos hechos tienen su trascendencia a la hora
lada a la capitalidad del im perio y no a la apostoli- de analizar las relaciones de las dos Iglesias respec
cidad de la sede. Y aunque este hecho fue conside to al poder poltico y, en definitiva, a com prender
rado al principio com o m uy normal, va a significar dos talantes que poco a poco van alejndose uno
el inicio de una cierta confusin respecto a la auto del otro. En occidente, a pesar de m om entos de
ridad del em perador en asuntos eclesisticos. El ba- gran dificultad, se evita m ejor la confusin de pode
sileus cristiano llega a poseer en oriente unos pode res, porque estn delim itados por un derecho can
res propiam ente religiosos, y no es el m enor su au nico, heredado del derecho rom ano, muy elabora
toridad para convocar y presidir el concilio. do, que im pide en el orden doctrinal cualquier in
tento de introm isin por parte del emperador. Es
Este hecho difcil de entender a la mentalidad
un dato de la historia que las cosas en oriente no
m oderna y occidental estaba dentro de la concep

30Fr. Dvornik, B iz a n cio y el P rim ad o R om ano. Descle, B ilbao 31 Fr. Dvornik, B iza n cio y el Prim ad o R om an o, o. c., 19-20.
1968, 42-48. 32 Fr. Dvornik, B iza n cio y el P rim a d o R om an o, o. c., 21.

82 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


ocurren de igual m odo. Los emperadores definen dad. Se ha alabado con frecuencia la complementa-
incluso el poder de los metropolitas y se creen con riedad de ambos mundos. Pero aquella rica diversi
capacidad de jurisdiccin en asuntos doctrinales. dad, que nunca debi suponer ruptura, aument
Ah radican parte de las tensiones entre oriente desgraciadamente las mutuas incomprensiones por
y occidente, cuyo ejem plo ms palpable es el ocu falta de un serio dilogo.
rrido durante el V concilio ecumnico, reunido por El helenism o m antu vo durante largo tiem po
segunda vez en Constantinopla (553), en el que el fuertemente cohesionadas ambas partes de la Igle
papa V irgilio, que no reconoce la jurisdiccin del sia indivisa. Pero cuando el genio latino -la lengua,
em perador en temas dogmticos, es desterrado por el derecho, la adm inistracin- van configurando ca
el m ism o Justiniano. da vez ms al hom bre y a la m ujer de occidente,
entonces descubren en el oriente com o una penum
Penetracin de los pueblos brbaros bra, com o el lugar de donde proceden todas las
y la invasin musulmana herejas. A su vez, Constantinopla va perdiendo su
rom anidad, se va haciendo cada vez ms griega y
A finales del siglo V (476), Rom a es invadida por ve en los latinos discpulos dscolos y brbaros.
los brbaros. Para el oriente, este hecho acrecienta
su inters p o r reivindicar, en toda la amplitud del Esta mutua animosidad, desde perspectivas reli
trm ino, los derechos de la nueva R om a, porque giosas, iba a crear un gnero literario que llega a
la antigua ha dejado de ser competidora. Con la tom ar proporciones desorbitadas. Es el Kata Lati-
creacin, ms tarde, del nuevo im perio de occiden non (contra los latinos) de los griegos, que ofrece
te p o r obra de Carlom agno (800), surgen ms in largas listas de reproches y acusaciones contra la
comprensiones. Iglesia de occidente, y es el Contra Graecos o Res-
ponsio Latinorum por parte occidental que, en esti
Las relaciones, adems, entre oriente y occiden lo parecido, reprocha a los orientales verdaderos o
te se deterioran a causa de la invasin musulmana supuestos errores que influyen decisivamente en la
durante el s. V IL Entonces Rom a se vuelve cada vez im agen que tendrn unos de otros. Este tipo de
ms hacia el m undo de los francos y da la espalda controversia es un gnero literario, sin sentido crti
al oriente. El M editerrneo ya no es un puente de co serio, que, junto a detalles insignificantes y des
unin, es una frontera cerrada por el peligro musul calificaciones de poca o ninguna relevancia -se acu
mn. Por eso el oriente cristiano ve con horror c sa, por ejemplo, a los griegos de no querer celebrar
m o su m undo de Alejandra, Antioqua y Jerusaln las fiestas de la Virgen los m ism os das que los occi
van sucumbiendo ante el poder del islam. Constan dentales, y a los latinos de usar pan cim o-, coloca
tinopla m ira ahora hacia los pueblos eslavos y por las diferencias teolgicas com o el uso del F ilio-
esp^ Mosc llegar pronto a ser la tercera R om a. que en el credo o la cuestin del prim ado romano.
Bizancio se aisla ante el tem or de una invasin tur
ca. Y cuando se abre, mucho despus, en tentativas Este gnero de controversia, que hoy nos parece
de acercam iento al occidente -pinsese por ejem plo p u eril p o r la in gen u id ad co n que se llev, fu e
en el concilio de Lyon (1274) y en el concilio de abriendo barreras y fom entando la desconfianza
Florencia (1439)-, algn historiador piensa que ta entre las dos grandes tradiciones eclesiales. La in
les intentos unionistas estn ms motivados por el comprensin mutua se facilit adems por la prdi
inters en la supervivencia que por ansias de unin da del griego entre los latinos, y por el desconoci
cristiana entre oriente y occidente. m iento del latn por parte de los bizantinos. En al
gunos casos incluso, las traducciones intencionada
m ente incorrectas causaron un distan ciam ien to
b) Factores culturales y geogrficos irreparable.

Decir que oriente y occidente son dos mundos Pero hay otros distanciam ientos que m erecen
espiritual y culturalmente distintos puede parecer destacarse. La geografa juega aqu un papel im por
un lugar comn, pero encierra una evidente reali tante. El hecho de que el em perador residiera en

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 83


Bizancio y el papa en Rom a crea una tensin, m uy la p rim era sede orien ta l. E l papa san L e n no
solapada al principio, pero cada vez ms percepti aprueba el canon, porque en su opinin se silencia
ble. La influencia del islam en el M are nostrum , lo que es fundam ental en eclesiologa: el origen
infectado de flotas hostiles, hace que este lugar de apostlico de una sede. A R o m a le corresponda
encuentro y de fciles comunicaciones deje de exis -segn el papa- la primaca, no por haber sido la
tir. E l islam, pues, indirectamente, afecta de m ane capital del im perio, sino p o r haber sido fundada
ra negativa a las relaciones de oriente y occidente. por Pedro, el prncipe de los apstoles. Com o re
Las cruzadas, en especial la cuarta (1204), ocasio cuerda Dvornik,
nan un dao irreparable. La tom a de Jerusaln no
im port tanto com o el saqueo de Constantinopla. el primer malentendido entre la Iglesia de oriente y
occidente fue motivado por un choque entre dos prin
cipios distintos respecto a la organizacin de la Igle
c) Factores eclesisticos y doctrinales sia: el principio de 'acomodacin' a la divisin polti
ca del imperio, y el principio del origen apostlico y
Se ha resaltado con frecuencia la distinta con petrino de las sedes episcopales. Los padres de Calce
cepcin eclesiolgica que tienen orientales y occi donia no lograron un compromiso entre estos dos
dentales 33. Manteniendo siempre la m ism a fe apos principios35.
tlica en la Iglesia indivisa, una y otra regin acen
tuaron aspectos distintos respecto a la organizacin Este era el prim ero de una larga serie de malen
eclesistica y a sus relaciones con la autoridad p o l tendidos, que no h icieron sino distanciar ambos
tica. Ms arriba se ha recordado que uno de los mundos espirituales. Congar ha sealado adems
problemas mayores de los eruditos bizantinos fue, una distinta manera de enfocar la eclesiologa. La
sobre todo, clarificar el lugar que corresponda al eclesiologa oriental estuvo ms preocupada por
em perador dentro de la Iglesia. Problem a que debe las realidades divinas que encierra el m isterio de
situarse en el m arco ms general del principio de la Iglesia que por su aspecto terrestre y sus im plica
acom odacin. ciones humanas.... De este m odo se ofrece
Pero este hecho alim ent un espritu particula mayor facilidad para limitar la eclesiologa a las rea
rista entre los orientales decididos a arreglar sus lidades ms interiores y ms msticas, no dejando
asuntos internos sin consultar y sin pedir la inter apenas lugar, en la nocin de Iglesia, a las realidades
vencin de otras Iglesias. Fueron siem pre muy celo propiamente sociolgicas y jurdicas 36.
sos de la propia autonom a administrativa y disci
plinar. Y aunque B izancio no puso en duda el he Estas realidades -se ha sealado anteriorm ente-
cho del prim ado rom ano hasta m uy tarde, mantuvo estaban en manos del em perador cristiano, encar
siem pre la in iciativa en sus propios asuntos sin gado de los aspectos administrativos y ju risdiccio
consultar a Roma. Exista, al menos en la prctica, nales de la misma Iglesia. Pero, en opinin del te
un clima de buen entendimiento. logo francs, ello significaba

Las cosas se com plican cuando en el concilio de el ruinoso principio que ata e incluso subordina a lo
Calcedonia (451) los obispos aprueban el canon 28 poltico y a lo nacional la organizacin y la realidad
-ausentes los legados rom anos-, por el que se pone de la Iglesia, en cuanto stas se producen en el plano
bajo la jurisdiccin de B izancio las dicesis de Tra- sociolgico. All donde el occidente... reinvindicar
cia, Asia y el P o n to 34. Los historiadores han dem os para la Iglesia la autonoma de una vida y de una or
trado que este canon no estaba dirigido contra el ganizacin propias..., el oriente admitir prctica
prim ado rom ano, sino ms bien contra las preten mente, y a veces tambin tericamente, respecto a la
siones del patriarcado de Alejandra por llegar a ser realidad social y humana de la Iglesia, un principio

33Y. Congar, N e u f Cents aprs..., o. c., 52-79. 35 Fr. Dvornik, B izan cio y el P rim a d o R om an o, o. c., 55.
34A, Santos, Iglesias de Oriente, I, o. c., 33-36. 36Y. Congar, Cristianos desunidos, o. c., 38.

8 4 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


de unidad poltico, no religioso, parcial, no verdade unas y otras Iglesias. Incluso en las famosas dispu
ramente universal. Surgir as una Iglesia amputada tas de Focio (867), el tema del F ilioq u e fue de
de su desarrollo jurisdiccional, del sentido y de los r m enor importancia.
ganos del universalismo 37.
Habr que esperar a la desafortunada interven
Existen, por ltimo, dos problemas doctrinales cin del cardenal Humberto, invitado por el papa
-la cuestin del F ilioq u e y la del prim ado rom a para concluir una alianza entre Bizancio y Rom a y
n o - que fomentan, por falta de verdadero dilogo y para refutar ciertas acusaciones de los bizantinos,
p o r verse involucrados en cuestiones polticas, un cuando el tema del F ilioqu e se introduce de lleno
d is ta n c ia m ie n to cada v e z ms p ro fu n d o en tre en el campo de la polmica. El cardenal Humberto,
oriente y occidente. Aunque ambos venan discu incluso enterado de la muerte del papa, compone
tindose desde mucho tiem po atrs, adquieren to su carta de excomunin contra el patriarca M. Ce-
nos muy polm icos a partir de 1204, ao en que rulario y la deposita en un gesto sin precedentes en
C onstantinopla es saqueada p o r los cruzados. A el m ism o altar de Santa Sofa (1054). En aquella
partir de ese m om ento, es cuando el cisma se con carta de excomunin se acusa a la Iglesia bizantina,
suma (Dvornik, 175). Y entonces es rechazado el entre otras cosas, de simona, de perm itir un clero
prim ado rom ano bajo el pretexto de que, aceptando casado y de suprimir el F ilioq u e en el credo. Era
el F ilio q u e en el credo, la Iglesia de Rom a ha ca expresin de ignorancia histrica y del desconoci
do en hereja. m iento que haba de las costumbres y usos orienta
les.
La cuestin de si el Espritu Santo procede del
Padre com o afirm aba el credo ecum nico- o ade A qu el desgraciado incidente, sin em bargo, y
ms tam bin del H ijo (F ilio q u e ) -co m o se afirma contra la opinin de muchos, no rom pi definitiva
en el C oncilio V I de Toledo (63 8 )-38, es un tema a m ente la comunin de fe entre B izancio y Roma.
debate entre occidentales y orientales que no tuvo Durante los siglos X I y X II se repiten las negocia
al principio la virulencia que tendr desde el siglo ciones de buena voluntad para superar las diferen
X I al XV. El hecho de que los latinos aadiesen la cias teolgicas que se consideran ms bien de ca
expresin y del H ijo al credo ecum nico no se de rcter acadm ico. E l ao 1204, con la tom a de
be a un error doctrinal, com o tantas veces se ha Constantinopla por los cruzados, es el inicio de una
pensado, sino ms bien al intento de precisar teol consideracin totalmente nueva del tema. Los sen
gicam ente cada una de las afirm aciones de la fe timientos de venganza com o reaccin contra los in
cristiana. En el fondo era dar un paso adelante en vasores occidentales que han arrasado Constantino
el desarrollo dogm tico. Que se diera en occidente pla hace que el tema del F ilio q u e em piece a con
y no en oriente prueba sencillamente la diversa m a siderarse bajo la perspectiva de hereja, Pero con
nera de hacer teologa. Si los bizantinos se confor una consideracin que va a tener fatales consecuen
m aron con la term inologa em pleada en el credo cias. Ahora est involucrado otro tem a doctrinal, el
e c u m n ic o , los la tin o s d e se a b a n p r e c is a r con del prim ado rom ano 39. Este haba sido aceptado
m ayor exactitud term inolgica la fe profesada en el por el oriente, aunque sin m enoscabo de la autono
concilio ecum nico. Parece que durante algn tiem m a de las Iglesias orientales. H aba existido siem
po fue ms bien considerada com o una cuestin pre un entendimiento de hecho sobre el tema, co
lingstica, o una m era discusin entre telogos de m o demuestra el excelente estudio de Fr. Dvornik,
Bizancio y el Primado Rom ano. A partir del siglo
X II, sin embargo, el tema del prim ado es unido fa
talm ente al tema hertico del F ilio q u e. Desde la
17Y. Congar, C ristianos desunidos, o. c., 38-39. perspectiva oriental, se rechaza el prim ado rom ano
38Y. Santos, Iglesias de Oriente, I, o. c,, 169-210. S obre la in
troduccin al tema del Filioqu e en los concilios de Toledo,
vanse 199-201; E. Vilanova, H istoria de la Teologa Cristiana, I,
o. c., 333-335; cf. el excelente m onogrfico sobre La procession 39Fr. Dvornik, B izancio y el Prim ad o R om a n o, o. c., principal
du S a in t Esprit. O rien t-O ccid en t: Istina n. 3-4 (1972). mente 85-126; A. Santos, Iglesias de Oriente, I, o. c., 119-167.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 85


no porque est desprovisto de fundamentos escritu- cunstancias de diversa ndole -histricas, polticas,
rsticos o de tradicin, sino sencillamente porque la teolgicas, culturales, e t c - , preparadas desde mu
Iglesia de R om a ha cado en la hereja. A partir de cho tiem po atrs, que posibilitan que intuiciones y
ah, la ruptura es un hecho. programas religiosos opuestos a Rom a sean escu
chados y tomados en serio, lleguen despus a fo r
m ar comunidades reform ad as con cierta am bi
2.2. La ruptura en la Iglesia gedad de pertenencia eclesial, y cristalicen, final
mente, en Iglesias separadas de la gran comunidad
de occidente
ca t lic a 41.
El siglo X V I significa en la historia del cristia La mayora de los historiadores y telogos que
nism o una nueva divisin que afecta, esta vez, a la han tratado en los ltimos decenios esta cuestin
Iglesia de occidente. Varias reform as eclesisticas, son conscientes de que, junto a las demandas ver
iniciadas por doctores de la Iglesia y no por las je daderam ente religiosas de los reform adores, hay
rarquas, contemporneas en el tiem po y comunes que tener en cuenta factores no teolgicos que favo
en sus objetivos, han hecho posible que pueda ha recen el nacimiento de comunidades separadas de
blarse de la R eform a -en singular- para designar Roma.
la ruptura que tiene lugar en la cristiandad occiden
tal y que atae a la sustancia de la fe. P or razones de claridad, se ofrecen aqu de m a
nera m uy esquemtica algunas de las tesis explica
El anlisis de las causas de la R eform a es com tivas del fenmeno de la Reform a.
plejo en extrem o y debe situarse desde la perspecti
va que tan acertadamente ha form ulado R. G. Vi-
lloslada: a) Tesis tradicional:
los abusos de la Iglesia
... El ao 1483, en que viene al mundo Martn
Lutero, toda Europa es catlica y obediente al pont Durante mucho tiem po se tuvo com o perfecta
fice de Roma...; el ao 1546, en que muere el refor m ente vlida la tesis segn la cual las reform as
mador, casi la mitad de Europa se ha separado de eclesisticas en la Europa del siglo X V I se debieron
Roma. Qu ha ocurrido entre esas dos fechas?... a los abusos de la Iglesia. Y se ponan com o ejem
Cmo explicar la escisin religiosa de Europa?... 40. plos, entre otros, la inm oralidad reinante en el clero
Se han hecho muchas lecturas que intentan ex secular y regular, la falta de celo apostlico en la
plicar el fenm eno de la Reform a. Lecturas confe m ayora de los obispos, la simona, la ignorancia de
sionales del pasado hechas desde la ptica de la po los clrigos, el despotismo de los papas, etc. Podra
lm ica; y lecturas ms recientes, confesionales o aadirse una larga lista de abusos eclesisticos.
no, elaboradas con el sentido crtico del historiador L o curioso de esta explicacin de tipo m oral ra
leal o del telogo fiel a la investigacin realizada dica en que sus autores -com enzando por el m ism o
con rigor que intenta penetrar en las verdaderas in Lutero, que en su tratado Llam am iento a la Nobleza
tuiciones ce los reformadores. Partim os de un he
cho constatado en la historiografa de la Reform a y
confirm ado por los mejores especialistas del tema:
41 Para el estudio de las causas de la reform a, se pueden
ninguna explicacin de las ofrecidas se basta por s
consultar los siguientes trabajos: J. Lortz, H is toria de la R eform a,
m ism a para dar razn total del fenm eno de la R e I. Taurus, M adrid 1963, principalmente el captulo D e las cau
form a. Habr que tener en cuenta, por tanto, que a sas de la Reform a, 15-31; K. Algermissen, Iglesia Catlica y C on
principios del siglo X V I concurren una serie de cir- fesiones Cristianas, o. c., el captulo Las causas de la R eform a,
765-790; E. Lonard, H istoria General del Protestantism o, I. Pe
nnsula, M adrid 1967, en la Introduccin, 15-37; J. Delumeau,
Naissance et a ffirm ation de la Rform e. PUF, Paris 1968, el cap
tulo L a s causas de la reform a, 255-280; R. Garcia Villoslada,
40 R. G arca V illo sla d a , R a ce s h is t r ic a s d el lu te ra n is m o Races histricas del luteranism o, o. c., en la Introduccin, 3-
(B A C ). M adrid 1969, 45-46. 46.

86 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Cristiana de la N acin Alemana (1520) ofrece un pa (1555) (la distribucin de la poblacin segn la reli
noram a m uy som bro del estado de la Iglesia que es giosidad del prncipe para evitar nuevas querellas)
necesario r e fo r m a r - no son exclusivamente auto com o la mejor y la ms lgica solucin que encuen
res protestantes, sino que pertenecen tam bin a la tran quienes vean con toda norm alidad aquel esta
Iglesia catlica. Prelados de la Iglesia com o Adriano do de cosas.
V I, el cardenal Reginaldo Pole y san Clemente M a
Lutero con su Llamamiento a la Nobleza Cristia
ra H ofbau er hablaron ya en aquel m om ento hist
na de la Nacin Alemana -ob ra de un xito insospe
rico de la necesidad de reformas urgentes ante la
ch ado- sabe apelar perfectam ente al sentim iento
m anifiesta decadencia de las costumbres de los cl
nacionalista germ nico contra las injerencias rom a
rigos. Autores tan diversos com o Erasmo, Bossuet,
nas. El viejo asunto de los Gravamina Nationis Ger-
H. D enifle (1904) o J. Maritain (1925) han descrito
manicae vuelve a ponerse sobre el tapete con ms
la vida del reform ador alemn dentro del ambiente
xito que nunca. G. Villoslada dir:
general de un decadente clero sin fuerzas espiritua
les para regenerarse. En las Dietas imperiales, en que Federico III y
Esta lectura, manifiestamente incom pleta si se Maximiliano I exigen a los prncipes, a los obispos y a
invocase com o la sola razn para explicar el surgi las ciudades fuertes contribuciones para las guerras y
m iento de la Reform a, cuenta adems con un ele otras empresas, los representantes de los Estados no
m ento que no debe olvidarse: la desconfianza cada se cansan de repetir y alargar la lista de gravmenes,
vez m ayor, por parte de los fieles, respecto a la Ig le quejndose de las grandes sumas de dinero que la cu
sia com o institucin. El papado haba perdido la ria romana extrae mediante el ius pallii, los servida
autoridad indiscutible, que gozaba antes del cisma en el nombramiento de los prelados, las dispensas de
de Avignon, desconfianza que se acrecienta a m edi los preceptos eclesisticos, y con otras tasas tan one
da que papas com o Urbano V I se asignan poderes rosas, como las annatas, las vacantes, los diezmos, los
que m anifiestam ente estn en contra de una sana expolios, las indulgencias, las expectativas: lamntan-
tradicin del ejercicio del prim ado romano. L a ins se de que el papa, violando el concordato, se reserva
titucin del papado, que casi todos ven ms com o la colacin de los obispados y de los beneficios meno
un p o d e r que com o un servicio pastoral, ya no res, para venderlos al mejor postor, generalmente a
goza en aquel m om ento del prestigio espiritual que gente que est en Roma a caza de tales prebendas; de
haba tenido en la alta Edad Media. que anula sin motivo muchas elecciones hechas can
nicamente por los cabildos; de que arruina muchas
Una reforma se hace necesaria ante el estado de abadas, concedindolas en encomienda a cardenales
plorable de la Iglesia... La Reform a era la respuesta. y a otros personajes extraos al monasterio 42.

Fueron, pues, los prncipes quienes favorecie


b) Lectura poltica y nacionalista
ron o perm itieron la Reform a?, se pregunta el pa
Cuando Lutero escribe -todava en 1521: ... he dre Congar. Y su respuesta no deja lugar a dudas.
nacido para el servicio de los alemanes, y ms tar
Desde luego... los prncipes favorecieron la Refor
de, y o no bsco m i inters, sino la felicidad de to
ma all donde sus Estados eran demasiado dbiles,
da A lem ania, est apuntando a uno de los centros
demasiado fragmentados, demasiado poco protegidos
del problem a de la Reform a.
para resistir eficazmente al poder eclesistico, al aca
H oy ya nadie discute que el apoyo recibido por paramiento de los grandes dominios de los prelados y
parte de los prncipes alemanes fue decisivo para el a las exigencias de la hacienda pontificia. Es el caso
triunfo de la reform a luterana. Un tal apoyo no era, de Alemania, y ser el de Inglaterra. Francia, ms li
sin em bargo, escandaloso en un mundo en el que la bre respecto a Roma, mejor defendida contra sus exi-
poltica y la religin estaban estrechamente vincula
das. P o r eso, aos ms tarde, en aquel m undo re
vuelto p o r las polm icas religiosas y polticas, se 42 R. Garca Villoslada, Races histricas del luteranism o, o. c.,
h a lla r el p r in c ip io c u iu s re g io , eiu s r e lig io 69.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 87


gencias fiscales por un poder real ya fuerte... no ten (Juan Hus), y mucho despus en Ginebra (Juan Cal-
dr los mismos motivos para aceptar la Reforma; en vin o) y en los pases escandinavos (Christian I I I y
Francia, los motivos religiosos y culturales entrarn Gustavo Vasa), para entender con qu profundidad
en juego casi en estado puro. Por otra parte, los prn y con cunta frecuencia las reformas religiosas en
cipes vern frecuentemente en la Reforma un medio contraron en el sentimiento nacionalista uno de los
para asegurarse una prepotencia absoluta; tratarn mejores aliados para llevarse a cabo con toda efica
de convertirse en dueos no solamente de los bienes cia.
de la Iglesia, sino de la conciencia de sus sbdi
tos... 4\
c) Lectura econom icista
Cabra colocar a Gerhard Ritter entre los auto
res que han dado gran im portancia a la anttesis Durante algn tiem po goz de notable cred ib ili
R o m a -A lem a n ia para ex p lica r c m o la re fo rm a dad, en algunos ambientes, una tesis que podra re
hunde sus races en el temperamento religioso y na montarse hasta K. Marx y F. Engels, y que ha teni
cional, tan diversos, de ambos pueblos. Y Lucien do sus ltimas manifestaciones en las celebraciones
Febvre, en un libro clsico entre los estudios erudi del V centenario del nacim iento de M artn Lutero
tos sobre el reform ador alemn, dir: (1983) en la, hasta hace poco, Repblica D em ocr
tica Alemana.
... Y todo esto es Lutero. Todo esto es tambin
La lectura que hace el materialism o histrico de
Alemania, desde Lutero hasta nuestros das. Ahora
todo fenm eno humano vendra a reducir el hecho
bien, en este complejo de hechos, de ideas y de senti
religioso a una m anifestacin ms de los desarre
mientos, quin har exactamente la divisin entre lo
glos econmicos, sociales y nacionales. Consecuen
que vino de Alemania a Lutero o, inversamente, de
temente, la R eform a m isma era producto de una
Lutero a Alemania? El luteranismo -se ha dicho- es
form a nueva de econom a que estaba im ponindose
una concepcin de la vida. Y es en toda la vida alema
en el mundo que surge tras el ocaso de la Edad M e
na donde habra que estudiarlo'. Es verdad. Lutero,
dia. Esta tesis ha trabajado sobre tres o cuatro te
uno de los padres del mundo y del espritu moderno,
mas fundamentales: el Lutero instigador de la re
si se quiere. Uno de los padres del mundo germnico
vuelta de los campesinos (1524-1525), la revolucin
y del espritu alemn, sin duda 44.
anabaptista de Thom as Mntzer, y las transform a
En el caso de la reform a inglesa, es innegable, ciones econmicas surgidas en Inglaterra.
igualmente, el peso del sentimiento nacional. Todos Esta tesis privilegia algunos aspectos incuestio
los pasos de la revuelta inglesa contra R om a se to nablemente histricos, que parecen, sin em bargo,
man polticam ente, todos estn apoyados por actas para la m ayora de los especialistas de im portancia
del parlamento, desde el desafortunado asunto del menor. As, por ejem plo, el hecho de que M artn
divorcio de Enrique V III hasta el estatuto definitivo Lutero fuese h ijo del pueblo, de las clases hum il
de una Iglesia de Inglaterra bajo Isabel I con su des, posedo de un lenguaje popular capaz de arras
propia constitucin, no exactamente protestante, y trar las masas oprim idas contra sus opresores, es
con una organizacin nacional y autnom a en la razn suficiente para que K arl Kautski considere a
que los sentim ientos de pertenencia nacion al se Lutero y a su reform a bajo la perspectiva del lder
unen a los de una religiosidad enraizada en la m is dem agogo, ms que bajo la razn del hom bre arre
ma historia del cristianismo ingls. batado p o r una fuerza estrictam ente religiosa. El
Cabra hacer, finalmente, unas referencias a las hecho de que el mismo reform ador arengue a los
reform a s llevad as a cabo con x ito en H u n gra campesinos a una revolucin contra los seores en
realidad dura muy poco, ya que, ante los desmanes
cometidos, escribe a continuacin un terrible pan
43 Y. Congar, C ristianos desunidos, o. c., 41-42. fleto Contra las asesinas y ladronas bandas de cam
44 L. Febvre, M a rtn Lu tero. Un destino. FCE, M xico 1966, pesinos, llamando a los prncipes a reprim irlos sin
273. piedad.

8 8 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


La figura de Thom as Mntzer ha presentado un do la incapacidad radical de la Iglesia catlica en el
atractivo especial a la interpretacin marxiana. En siglo X V I para hacer frente a la naciente econom a
cam a al revolu cionario plebeyo dispuesto a llevar urbana, burguesa y capitalista. Ligada fuertemente
adelante una verdadera revolucin, quiz la p ri a las estructuras rurales del medievo, Rom a se opo
mera revolucin social importante que ha conocido ne a la Reform a n o principalmente en un trabajo
Europa, segn M . M. S m irin 45. Su visin apocalp de reconquista catlica de la sociedad, sino en el
tica, el deseo de establecer un reino de los santos e esfuerzo comn con ciertos prncipes y grupos so
iniciar un nuevo orden social y religioso en el que ciales muy interesados para una restauracin del
desapareciera cualquier form a de propiedad priva orden social antiguo. La Reform a representa para
da, se suprim iesen las clases sociales y se decapita Barbagallo e l progreso econm ico y social, que
sen prncipes y sacerdotes, arrastr a m iles de cam fundamenta ms tarde las revueltas de los Pases
pesinos pobres que no tenan nada que perder, ex Bajos, las guerras de religin en Francia, las su
cepto su p o b r e z a 46. El 15 de junio de 1525, las tro blevaciones de Escocia y de Inglaterra en tiempos
pas de M ntzer fueron dstrozadas por las fuerzas de los Estuardos. O. M arti dir:
conjuntas del prncipe protestante Felipe de Hesse
y las del ca tlico Jorge de Sajonia. M n tzer fue Las races de la reforma (inglesa) se hunden pro
capturado, tortu rado y ejecutado. M ntzer haba fundamente hasta un subsuelo constituido por cues
dado el paso capital de telogo a revolu cionario tiones de dinero y de fundamentales transformacio
poltico. nes econmicas a punto de producirse en aquel mo
mento. Solamente a la luz que aportan tales hechos
James Atkinson, un especialista en Lutero, ha puede comprenderse claramente la Reforma en Ingla
podido escribir, tras una visita a Alem ania Oriental terra 4S.
que realizara en 1965, lo siguiente:
Un texto del citado Barbagallo se muestra con
Existe una considerable simpata hacia la figura frecuencia como representativo de esta tesis:
de Thomas Mntzer, y una revalorizacin de su per La Reforma se considera en general como un
sona como lder socialista. Indudablemente esto obe proceso de conversin religiosa de una parte de Euro
dece a una inspiracin oficial; sin embargo, las ideas pa... No he llegado a comprender, sin embargo, cmo
no carecen de fundamento y necesitan un juicio cui se puede pensar que multitudes, en unos pases y
dadoso. Mntzer ha sido juzgado duramente por el otros, hayan sido capaces de interesarse en las sutili
tribunal de la historia, debido al fracaso abismal y ca dades teolgicas de un Lutero, de un Zwinglio, de un
tastrfico de su rebelin y a la firme crtica a Lutero. Melanchton o de un Oecolampadio, que a duras pe
Unicamente es justo sealar que Mntzer era un te- nas entienden los profesionales de la teologa... Por
Lv logo por derecho propio, un hombre con una notable tanto, considero la Reforma, no como un fenmeno
experiencia mstica, un dirigente nato y un socialista sustancialmente teolgico, sino como expresin, as
con una visin poco comn. Los comunistas hacen pecto, disfraz religioso de la crisis que cada pas de
una seleccin en su interpretacin de Mntzer. Noso Europa atraviesa durante la segunda mitad del siglo
tros estamos dispuestos a juzgarle de nuevo 47. XVI, y como sntoma de un malestar universal 49.
Desde perspectivas ms amplias, autores com o
Oscar A. M art y Corrado Barbagallo han reconoci d) Lectura religiosa y teolgica

Desde hace varios decenios se m ultiplican las in


vestigaciones sobre Lutero, Calvino y otros refor-
43 J. Delumeau, N aissance et a ffirm a tion de la R form e, o. c.,
260.
46 M. Bensing, T h om a s M nzer, en vsperas de la guerra de los
campesinos, en In tro d u c c i n a la H istoria S ocia l de la R eform a. 48J. Delumeau, Naissance et a ffirm a tion de la Rform e, o. c.,
M iguel Castellote Editor, M adrid 1976, 77-90. 258.
47J. Atkinson, L u te ro y el n a cim ien to del protestantism o. Alian 49J. Delumeau, N aissance et a ffirm a tion de la Rform e, o. c.,
za Editorial, M a d rid 1968, 397. 258.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 89


madores, llevadas con mucho rigor cientfico y sin tensin pecado-gracia: hay que creer ilim itadam en
concesiones ideolgicas o confesionales, que han te, desconfiando de uno m ism o para estar llen o de
acabado por im pon er la tesis de que la Reform a es confianza en Jesucristo, Juan Calvino acude a una
antes que nada un fenm eno religioso. Cualquier tensin dialctica ms radical, creador-criatura. El
consideracin que m argine o descuide com o cen problem a no est solamente en el orden de la sote-
tral este hecho deja sin explicacin coherente el riologa, sino en el de la creacin. Por eso su afir
problem a de las causas de la grave escisin ecle macin de la total soberana de Dios resuena en su
sistica de la Europa del siglo XVI. Esta tesis no es S o li Deo gloria! con m ayor grandeza que en el
excluyente, sin embargo, de muchas de las aporta m ism o Lutero.
ciones que se han recordado en las anteriores lectu
Tam bin los otros reform adores estn imbuidos
ras explicativas.
del celo de Dios: F. M elan ch ton , M . B u cero, J.
El padre Congar escriba en 1937: Knox, G. Farel, Oecolam padius, Th. Cranm er no
son hombres polticos, ni estn dirigidos p o r un
Est perfectamente claro que la Reforma fue, en afn perverso de destruccin de la Iglesia.
unas condiciones concretas..., un movimiento esen
cialmente religioso, una tentativa de renovar la vida Aquellos que piensan poder explicar la Reforma
religiosa retrotrayndola a sus orgenes... Lutero y los por el afn que se habra apoderado sucesivamente
que a l se unen son sin duda, en su intencin prime de los diferentes reformadores de tomar esposa y lle
ra, almas que buscan a Dios... De lo que se trata, al var vida alegre, son los mismos que explican la revo
principio, es de descubrir, ms all de los conceptos, lucin rusa por el hecho de que Lenin pudiera atrave
el misterio inviolable; ms all de la literatura edifi sar Alemania en un vagn precintado: no han ledo
cante, un evangelio vivo, bebido en su misma fuente; nunca un texto original, o no han tratado de com
ms all de las prcticas devotas, a veces desfigura prenderlo S1.
das por la puja y la farsa (las indulgencias), una reli
gin sencilla, pura, viril, desnuda; ms all de los sa Esta visin estrictamente religiosa haba tenido
cerdotes de cualquier hbito y de los prelados de ya precursores en los trabajos de Karl H oll, afir
cualquier ttulo, un solo a solo con Dios en el secreto mando que solamente la religin puede explicar a
de la conciencia... 50. Lutero, y de Lucien Fevbre quien llegar a plasmar
en una afortunada frm ula nuestra cuestin: A re
Joseph L ortz es, sin embargo, el autor que de volucin religiosa, es necesario buscar causas reli
manera definitiva ha dejado sentada la tesis de que giosas.
Lutero es esencialm ente un hom o religiosus, en una
lnea diam etralm ente opuesta a los estudios de H. Una tentativa original dentro de esta m ism a in
Denifle y H. Grisar. Su libro Historia de la Reforma terpretacin religiosa es la del protestante francs
-u n clsico de la literatura catlica sobre L u tero- Em ile G. Lonard. Este autor rechaza com o insufi
m antiene la tesis de que Lu tero debe analizarse cientes para explicar las causas de la reforma, tanto
desde perspectivas religiosas, aunque el m ism o au las razones morales, com o las polticas y econom i-
tor ha tenido en cuenta las races rem otas que en cistas. Lonard cree ver en la Reform a, no una ne
Alem ania van preparando el campo que propiciar gacin de la espiritualidad catlica medieval, sino
en un m om ento dado que alguien lleve a cbo una su coronamiento. Piensa que
revolucin religiosa. Ese hom bre fue M artn Lu te
ro, un hom bre esencialm ente religioso. Prescindir la Iglesia catlica, mucho ms democrtica de lo
de este dato es vaciar a Lutero y, consecuentemen que generalmente se cree, haba dejado siempre, en
te, a su m ism a obra. materia de piedad, una cierta libertad a las iniciativas
de los fieles 52.
La R eform a no es slo Lutero. Si l insiste en la

51 Y. Congar, Cristianos desunidos, o. c., 46-47.


50Y. Congar, Cristianos desunidos, o. c., 47-48. 52 E. Lonard, H istoire du Protestantism e. PUF, Pars 1963, 8.

90 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Mientras la Iglesia pudo responder a las necesi La divisin tiene una larga y triste historia. In
dades espirituales de sus hijos a travs del sacerdo mediatamente despus de las rupturas, las comuni
cio ministerial, las cosas marcharon. Pero tras un dades cristianas em plearon sus particulares modos
largo parntesis de prdida de credibilidad y de de de excomunin. El anatema vino a sustituir al per
terioro del papel del sacerdote en la vida espiritual dn, el aislamiento mutuo reemplaza al encuentro,
del creyente, stos buscan en las devociones perso y la polmica se im pone sobre los tmidos intentos
nales y fam iliares la relacin con Dios. Nace as de dilogo.
una piedad individualista, autnom a y en buena
En este apartado interesa conocer los factores
m edida independiente del clero.
que han contribuido a que este estado de cosas per
N o es de extraar que, en tal situacin, hombres dure a travs de los siglos y se cierren todava ms
inquietos deseen elim inar las devociones y prcti las posibilidades del encuentro fraterno. Tres facto
cas de p iedad populares porque significan, para res merecen especial atencin por la profunda hue
ellos, obstculos para el verdadero contacto directo lla que han dejado en la vida de las Iglesias:
con Dios. Este contacto lo redescubren en la misma
- El primero hace referencia a las luchas dialc
B iblia com o palabra de Dios, y en un contexto en el
ticas que siguieron a las rupturas y que se concre
que el sacerdocio de los fieles va a sustituir al sa
tan en el gnero literario llam ado polmica.
cerdocio de los clrigos.
- El segundo constituye una actitud vital, resul
Deseo viv o de Dios, deseo de experim entar la
tado, en parte, de la polm ica. Es el desconocim ien
salvacin. H e ah algunas de las necesidades espiri
to mutuo, la indiferencia sentida entre las Iglesias,
tuales que se dejan sentir en grandes sectores del
que desemboca finalmente en la costumbre de vivir
cristianismo a principios del siglo XVI.
separados.
Para Lonard, las respuestas a esas necesidades - El tercer factor es propio del occidente y tiene
espirituales llegan p o r parte del humanismo -Eras- mucho que ver con la obra misionera. Cuando las
m o presentar su idea com o una filosofa de Cris Iglesias de Europa predican el evangelio en las lla
to y su contenido ser ofrecer una sabidura-, pero madas tierras de m isin, en realidad estn trans-
tam bin por parte de unas reformas dogmticas y plantando sus propias divisiones. Las comunidades
pietistas. Las reform as dogmticas van a significar eclesiales del Tercer Mundo nacen ya divididas, de
el coronam iento de toda una lnea espiritual y teo bido al trasplante de las mismas divisiones de oc
lgica, iniciada siglos antes, pero que la Iglesia de cidente. Es la manera eclesistica de manifestarse
Rom a no pudo concluir. A esa obra estaban llam a el fenm eno del eurocentrismo.
dos los reform adores.
Dicen que G uillerm o Farel, el reform ador de Gi
nebra, reprochaba al sacerdote catlico n o su m a 3.1. La polmica
la vida, sino su m ala creencia. Desde esta perspec
tiva; a la vez teolgica y espiritual, es como debe Los modos de relacin entre ortodoxos, catli
afrontarse el problem a de las causas de la Reform a. cos y protestantes han adoptado a lo largo de la his
toria -desde el punto de vista teolgico- diferentes
gneros literarios. Interesa aqu el anlisis del lla
m ado gnero de la controversia polm ica, porque
3. Mantenimiento de las divisiones es el que m ejor explica las razones de la larga dura
cin de enfrentamientos entre Iglesias.
Hem os recordado en pginas anteriores las ra
ces de diversa ndole que posibilitaron las rupturas La controversia polm ica es la lucha dialctica
eclesiales. Factores teolgicos y no-teolgicos con entre telogos -n o siem pre de prim era fila - y jerar
tribuyeron a que se perdiera la comunin entre las quas que intentan desacreditar y vencer al adversa
Iglesias y que, finalm ente, el estado1de divisin to rio dentro de un contexto relig ioso. La polm ica
m ara categora de norma. est presente tanto en las controversias entre bizan

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 9 1


tinos y latinos, com o entre catlicos y protestan p or escritores cristianos antiguos y por los mismos
tes 53. padres de la Iglesia en su lucha contra las grandes
herejas. San Ireneo con su Adversus haereses (180-
Los elementos esenciales de la controversia p o
186) podra ser uno de los precursores de una larga
lm ica pueden describirse del m odo siguiente:
serie de escritos que tendrn una triste continua
- Existe un solo objetivo: salir victorioso de la cin en las polmicas entre orientales y catlicos.
contienda. Interesa refutar, desacreditar al enem i
- P o r parte de los bizantinos cabra mencionar, a
go. N o im porta com prender sus razones. Se recurre
ttulo de ejemplo, el Tratado contra los francos, obra
a la vida privada, a los ataques personales, se em
atribuida a Focio y que consiste en una larga lista
plea con frecuencia el argumento ad hom inem .
de reproches y acusaciones contra los m odos de
- Se prescinde de las visiones generales, de las pensar y de creer, de vivir y de celebrar la liturgia
perspectivas de conjunto. Se oponen argumentos a que tienen los catlicos. Transcribim os algunos de
argumentos y se contrastan los textos y las autori aquellos reproches del Tratado porque dan una idea
dades, pero desvinculndolos de los restantes. Por del tipo de confrontacin que existi durante siglos:
eso aparecen solamente visiones parciales del pro Han introducido el Filioque en el credo.
blem a de fondo. Usan pan cimo.
- Se confeccionan grandes listas o relaciones de N o ayunan durante toda la cuaresma y, ade
errores, verdaderos o supuestos, sin ningn sentido ms, el jueves santo comen huevos, queso y leche, y
crtico. As, ju n to a puntos esenciales del debate perm iten a sus nios la leche y los huevos durante
teolgico, se ponen detalles de m uy secundaria rele todos los domingos de cuaresma.
vancia. N o exponen las imgenes de los santos, a no
ser la im agen de la crucifixin, pero sta en s no es
- H ay una constante y rutinaria m onotona por
para ellos una imagen pintada, sino esculpida.
que los argumentos se repiten, se copian y se pasan
A la madre de nuestro Seor Jesucristo no la
de unos autores a otros. Las posiciones adversas no
llam an Madre de Dios, sino slo santa Mara.
son tomadas nunca desde nuevos planteamientos.
N o hay originalidad. Por ello un argumento que pu En el santuario penetra quien quiere, incluso
durante la celebracin de la misa, cualquiera que
do tener su n e rvio en un m om ento dado, repetido
sea su sexo, su dignidad y su edad. Las mismas m u
y en otro contexto, pierde toda su fuerza. Aparece
jeres, cuando quieren, se sientan en el silln des
as una teologa rgida, preocupada ms en refutar tinado a los obispos. O sea que no saben distinguir
que en exponer, que produce finalm ente una m uti entre cosas santas y cosas profanas.
lacin evidente en la explicacin del m isterio cris
Com en carnes ahumadas, sangre de osos, pe
tiano. rros de los ros, lobos y otros animales inmundos y
abominables.
a) La polm ica entre orientales Sus sacerdotes y obispos llevan vestiduras que
y occidentales no son de lana, sino de seda, con numerosos co lo
res; llevan anillos y guantes...
E l distanciam iento y el progresivo deterioro en Estos mismos sacerdotes hacen cada da puri
tre las cristiandades de B izancio y Rom a se han re ficaciones y aspersiones para alejar a los que te
cordado ya en otro lugar. Cuando el cisma fue un men, sirvindose as de ritos judos.
hecho, telogos y obispos de una y otra tradicin Desde el m ircoles que precede a la prim era
acudieron a un gnero que haba sido ya empleado sem ana de cuaresma hasta pascua no cantan el
A lelu ya.
Los que son ordenados diconos, sacerdotes y
obispos dejan a su mujer, y en todas las regiones
53Para una visin del tema, puede consultarse Y . Congar, E l
en cu en tro de las Confesiones cristianas en el pasado y en nuestros
que les estn sometidas han ordenado que sus sa
das, en Cristianos en dilogo, o. c., 181-203. Respecto a la con cerdotes abandonen a su esposa. Pero stos no slo
troversia polm ica, 182-184. no han aceptado, sino que incluso si su prim era

92 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


m ujer muere, tom an una segunda y ciertos una ter Este tipo de controversia contra los latinos se in
cera. Y continan consagrando impune y librem en crem ent despus del fracaso del concilio de Flo
te. rencia, sobre todo en los siglos X V I y X V II y dejara
Dicen que no se puede alabar a Dios en otras una huella indeleble en la sensibilidad de los orto
lenguas que no sean las tres siguientes: la hebrea, la doxos de rito bizantino contra todo lo que significa
griega y la latina. catolicism o romano.
Sus sacerdotes celebran la misa en un solo y
- P o r parte catlica, igualmente, existi un tipo
m ism o tem plo tres y cuatro veces, o tam bin en
de polm ica que ha fom entado la desconfianza res
otro lugar, no diferenciando las cosas profanas de
las sagradas. pecto a todo lo oriental. Las listas de errores, verda
deros o supuestos, y de insinuaciones han creado,
Durante la cuaresma, los diversos pueblos no
en grandes reas de la Iglesia catlica, la confusin
ayunan del m ism o m odo: Polonia ayuna durante
y han predispuesto la sensibilidad latina en contra
nueve semanas, las otras regiones ms o m enos
igual, los italianos seis. del m undo de la ortodoxia.

Adem s, cuando sus sacerdotes celebran la E l padre Le Guillou cita, por ejem plo, una larga
misa, al recitar el santo evangelio o cuando tiene lista de errores griegos que tuvo enorm e difusin,
lu gar la consagracin de los santos m isterios, la obra de Caucus, obispo de Corf. H e aqu algunas
m ayor parte de los asistentes laicos se sientan im de las graves acusaciones:
p dicam ente, segn les apetece, y hablan entre Rebautizan a todos los latinos que se suman a
ellos.
su comunin.
Los obispos no consagran a sacerdotes u otros D ifieren el bautism o de los nios hasta los
obispos en cualquier mom ento, sino cuatro veces al tres, cuatro, cinco, seis, diez y dieciocho aos...
ao y en das fijos...54.
De los siete sacramentos de la Iglesia, no reci
Sim en de Tesalnica en su Tratado contra las ben ni la confirm acin ni la extremauncin.
herejas achaca a los latinos el practicar ritos extra N iegan el purgatorio, a pesar de que ruegan a
os y el abstenerse de algunas prescripciones: Dios p o r los muertos.
N o reconocen de ningn m odo la autoridad
... No guardan la doctrina de los apstoles en lo papal.
que toca a los das de ayuno; afeitarse la barba; cor N iegan que la Iglesia rom ana sea la verdadera
tarse el pelo; no tener ya como vlida la confirmacin Iglesia catlica, y que sea la cabeza de todas las de
administrada por un sacerdote; modificar la forma ms Iglesias. Incluso prefieren su Iglesia a la Iglesia
tradicional de las imgenes; multiplicar las formas de latina, y en el da del jueves santo excomulgan al
la vida monstica; no conservar las ordenaciones de papa y a todos los obispos latinos com o herejes y
las leyes apostlicas; tambin han reemplazado la im cismticos.
posicin de manos por una uncin; no han dado la N iegan que el Espritu Santo proceda del Pa
extremauncin a los moribundos; han pedido a los dre y del Hijo.
papas y a los obispos la dispensa de ciertas prohibi Rehsan adorar el Santsimo Sacramento en
ciones, es decir, comer carne en cuaresma y tener la m isa celebrada por sacerdotes latinos que consa
concubinas; emplear para la santa eucarista hostias gran con pan sin levadura, segn la antigua cos
redondas en lugar de hostias cuadradas (y, sin em tum bre de la Iglesia romana confirm ada por el con
bargo, el cuadrado es la forma perfecta); en una pala cilio de Florencia. Lim pian incluso los altares don
bra, violan todas las costumbres de la antigua Igle de los latinos han celebrado y se niegan rotunda
sia 55. mente a que los sacerdotes latinos celebren en sus
altares, porque ellos pretenden que el sacrificio se
debe hacer con pan fermentado.
54 Citado en M. J. Le Guillou, M iss in y Unidad, Las exigencias Aseguran que es necesario dar a los nios la
de la C om u n in . Estela, Barcelona 1963, 288-290. com unin bajo las dos especies, incluso antes de
55 M. J. Le Guillou, M is i n y Unidad, o. c., 290. que sepan discernir entre este divino m anjar y otro

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 93


cualquiera; porque esto es de derecho divino. Por todava se palpan hoy en algunos sectores de la or
esto dan la com unin a los nios inmediatamente todoxia respecto a todo lo catlico- y de desconoci
despus del bautismo y consideran herejes a los la m iento que tienen los catlicos respecto al mundo
tinos que mantienen una posicin opuesta. cristiano de oriente.
M antienen que es de obligacin divina a los
laicos com ulgar bajo las dos especies, y consideran
herejes a los latinos que creen lo contrario. b) La polmica entre catlicos
Creen que la hostia consagrada en jueves san y protestantes
to es mucho ms eficaz que las que se consagran en
los das normales. Las controversias entre los cristianos que haban
N iegan que el sacramento del m atrim onio sea permanecido fieles a la Iglesia de Rom a y los que
un vnculo que no se pueda romper. Por ello acusan creyeron en conciencia seguir las intuiciones reli
de error a la Iglesia romana, la cual ensea que no giosas de los reform adores del siglo X V I m antienen
se puede rom per un m atrim onio en caso de adulte las mismas coordenadas que definieron los enfren
rio, y que no est perm itido a nadie volverse a casar tamientos entre orientales y occidentales. Un espe
en estas circunstancias. Pero los griegos ensean lo cialista com o J. Lortz ha resum ido en una pgina
contrario y lo practican cotidianamente. de su Historia de la Reforma 57 algunos de los aspec
Dicen que es necesario abrogar el canon de la tos que definieron la polm ica entre catlicos y pro
m isa latina. testantes: 1) negacin de cualquier nexo de unin
N iegan que el subdiaconado sea hoy un orden entre las confesiones implicadas en la polm ica; 2)
sagrado. negacin de todo aspecto positivo que pudiera exis
De todos los concilios generales que han sido tir en la otra Iglesia; 3) negacin de la propia res
celebrados en el seno de la Iglesia catlica, por los ponsabilidad en el inicio de los conflictos. Con es
papas en diferentes pocas, no reconocen ms que tas premisas, difcilm ente caba un entendim iento
hasta el sptim o concilio general, el segundo de Ni- fraterno.
cea, que se con voc contra los iconoclastas. Los
griegos no reconocen en m odo alguno los restantes,
y no quieren someterse a sus decisiones.
Dan la com unin a los laicos, enferm os o no,
aunque no hayan confesado sus pecados a un sacer ...Fui a enterarme acerca de Lutero, a cuyos textos he
dote con anterioridad, porque estn persuadidos de
acudido de una u otra manera casi cada mes. Me consta
que la confesin es arbitrara y que la fe es la nica
que, por desgracia, an hoy, Lutero tiene mala fama entre
y verdadera preparacin para recibir la eucarista.
los catlicos, excepto, quizs, en Alemania. Hay en l
Condenan com o herejes a los latinos porque
cosas que justifican esta mala fama. Pero con una actitud
com en carne estofada y otros manjares que estn
semejante frente a l no se hace justicia a su intencin
condenados en el Antiguo Testamento.
fundamental ni a su pensamiento religioso. Por ltimo,
Creen tam bin que quien ha sido ordenado jams podremos hacer, por nuestra parte, algo realmente
puede volver al estado laico...56.
serio hacia el protestantismo sin antes haber hecho el
Es verdad que no todos los escritores, ni griegos esfuerzo de comprender verdaderamente a Lutero y
ni latinos, entraron en estas sim plificacion es tan hacerle justicia histricamente, en vez de condenarlo
acrticas en sus disputas teolgicas. Pero sin duda simplemente. Estoy dispuesto a dar gozosamente mi vida
este tipo de literatura influy de m anera determ i por esta conviccin.
nante, no slo entre las clases populares, sino tam Yves Congar
bin en buena parte del clero de ambas Iglesias. Se
abran as profundos abismos de desconfianza -que

56M. J. Le Guillou, Misin y Unidad, o. c., 293-294. 57J. Lortz, Historia de la Reforma, II, o. c., 192.

94 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


P o r parte de los catlicos hubo agudos p o le P o r parte protestante hubo, igualmente, gran
mistas que ayudaron a mantener la prevencin ante des polemistas que alimentaron la animadversin
cualquier in d icio de la Reform a. Este gn ero ha hacia todo lo catlico, identificando siem pre los
perdurado durante siglos y sus efectos todava son trm inos papista y hereje. H e aqu algunos de
visibles en muchos catlicos. Podran citarse, entre los polemistas que han dejado profunda huella:
otros, los siguientes polemistas:
M artn Lutero. N adie duda que fue un hom bre
Johannes Eck. Disput con el m ism o Lutero extraordinariamente dotado para la lucha polm i
en L eip zig (1519) y fue durante toda su vida su ms ca. En la mayora de sus grandes escritos teolgi
form id ab le adversario. Present una lista de 404 cos, la polm ica ocupa un papel importante. Tuvo
e r r o r e s lu te ra n o s p a ra la d ieta de A u g s b u rg o que luchar ciertamente en muchos frentes a la vez:
(1530). contra los catlicos y de manera especial con un
hom bre como Erasmo; contra los ataques del extre
Johannes Cochlaeus, pedagogo, fil lo go y hu mista Karlstadt y los dems anabaptistas; estuvo in
manista, pero por desgracia no fue telogo, es el volucrado en la controversia de la guerra de los
actor principal de la imagen que durante siglos ha campesinos; en la disputa sobre los sacramentos
tenido el catolicism o de la figura del reform ador contra U. Zwinglio, etc. Denifle y Grisar han des
alemn. Su obra C om m entarii de actis et scriptis velado con toda precisin las cualidades de Lute
M a rtini Lutheri (1549) presenta una im agen grotes ro en este terreno 5S.
ca de Lutero copiada luego por casi todos los catli E. Bullinger, m etido de lleno en la dinmica
cos que han escrito sobre el reformador. de las controversias polmicas, llegar a probar en
su obra Antiquissima fides et vera religio (1539) que
Thom as Murner, franciscano de Estrasburgo, el artculo de la justificacin por la fe es tan anti
escribe ya en 1521 una parodia titulada E l gran loco guo com o el mundo, artculo negado por la nica y
luterano, m uy celebrada en Alemania. Para Gravier, verdadera hereja que es la rom ana.
representa el prototipo de lo que puede denom inar
se la guerra de los panfletos. Se trata de desacre Jernimo Zanchi escribe en su Opera theologi-
ditar al adversario con todo tipo de argumentos, ca (1613):
vengan o no vengan a cuento.
El prncipe piadoso no debe ni puede, en buena
Alfonso de Castro en su Adversus omnes haere- conciencia, permitir a sus sbditos catlicos que ten
ses (1534) hace una descripcin de todas las here gan en su territorio templos en donde ejerzan sus cul
jas surgidas a lo largo de la historia de la Iglesia, tos idoltricos y prediquen una doctrina hertica. De
La de Lutero es presentada con una extensin inu be cuanto antes, o bien destruir esos templos con to
sitada, aventajando con mucho a todas las otras, dos sus dolos y sus falsos cultos, o bien privarles de
todos sus instrumentos de supersticin... El prncipe
R oberto B elarm ino, aunque con un espritu
ms abierto, publica sus Disputationes de controver- piadoso puede forzar a sus sbditos idlatras, tales
ss thristianae fidei adversus huius temporis haereti- como los catlicos, a que asistan a los cultos ortodo
cos, en las que analiza detenidam ente el pensa xos; pero antes debe preocuparse de que se Ies ins
m iento de los reformadores. A ttulo de ejem plo, va truya diligentemente, hacindoles abjurar de la doc
le recordar que B elarm ino contabiliza 1.100 adulte trina impa y aprender la sana doctrina....
raciones en la traduccin de la Biblia hecha por Lu Matthias Flacius es el autor principal de las fa
tero. mosas Centurias de Magdeburgo, o Ecclesiastica his
J. de M aistre con sus Rflexions sur le Protes- toria... secundum singulas centurias (Basilea, 1559-
tantisme (1789) y Jaime Balmes con su obra E l P ro 1574). Flacius, uno de los ms representativos auto
testantismo comparado con el catolicism o en sus re
laciones con la civilizacin europea (1842-1844) son
58 H. Denifle, Lu tero y el Luteranism o, estudiados en las fu en
ejem plos de cm o la polm ica puede llevar a negar
tes, II. Tipografa Pontificia del Colegio de Santo Toms, Manila
incluso aspectos que con toda evidencia podran 1922, principalmente en 474-499 y 500-538; J. Grisar, M a rtn L u
concederse a los adversarios por un sentido m n i tero. S u vida y su obra. Victoriano Surez, M adrid 1934, princi
m o de la justicia. palmente 360-365 y 385-386.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 95


res de la ortodoxia luterana, presenta la historia de El protestantismo siempre funesto. El protestan
la Iglesia desde sus orgenes hasta el ao 1400. El tismo, esencialmente, tiende a destruir el cristianis
m todo seguido en Jas Centurias es la presentacin mo. Sus principios Biblia y libre examen..., con todo
de la Iglesia de cien en cien aos. De ah tom a su el margen inimaginable de subjetivismo e imagina
ttulo. La idea principal es que la Iglesia perm ane cin, llevan forzosamente a las mayores extravagan
ci fiel durante los cinco primeros siglos, despus
cias y aberraciones. Y cuanto ms se exalta conjunta
fue contam inada por el Anticristo papal. Las Cen
mente Biblia y propia interpretacin, tanto ms cre
turias han influido de manera decisiva en la idea
cen los absurdos y extravagancias... El protestantis
protestante respecto al catolicismo romano.
mo es, en ocasiones, un instrumento satnico de tur
Pero la polm ica no fue slo un gnero em plea bia poltica. Quien en una nacin totalmente catlica
do entre catlicos y protestantes. La historia prueba de fe y sentimientos (aunque no lo fuera siempre de
que las diferentes reformas echaron mano tambin vida prctica) intenta, en unin con sociedades secre
de la polm ica a la hora de dirim ir cuestiones doc tas aliadas del extranjero, establecer otra corriente re
trinales entre s. J. Lecler en su Historia de la tole
ligiosa con fines antinacionales, valindose de la hon
rancia en el siglo de la Reforma ha llegado a escribir:
dura y vehemencia del espritu religioso, exacerbado
... Los libelos protestantes estn repletos de ultra contra el catolicismo por campaas de denigracin
jes contra el papado. Vierten contra los jesutas las sistemtica, comete un crimen de lesa patria, y se
peores ignominias. Continan afirmando que el culto convierte en un instrumento de Satans. No es infun
catlico es una blasfemia, una idolatra, que el prnci dada la sospecha de que en Espaa se est dando al
pe cristiano debe suprimir en sus Estados. Pero la po go semejante 60.
lmica protestante no slo tiene lugar contra los pa
Con toda seguridad que ese texto refleja senti
pistas'. En Alemania, calvinistas y luteranos se atacan
mientos de una poca ya pasada, el nacionalcatoli-
y destrozan concienzudamente. Los calvinistas estn
cism o, pero es in n egab le h eren cia de los vie jo s
llenos de desprecio por la doctrina luterana, que con
tiempos de la polm ica antiprotestante.
sideran todava infectada con las supersticiones pa
pistas. Los luteranos no encuentran palabras bastante De la misma manera podran recogerse in fin i
fuertes para infamar la 'raza satnica' de Calvino, los dad de testimonios de Iglesias reformadas, herencia
calvinistas 'diablicos', Verdaderos mahometanos. La de las duras polm icas anticatlicas...
doctrina de los reformados sobre la justificacin y so
bre la cena les horroriza... En 1602, el telogo lutera
no Policarpo Leyser llegar a decir: en su conjunto, 3.2. La costumbre
hay ms aspectos en que se podra llegar a un acuer
do entre catlicos y luteranos que entre stos y los La controversia polm ica ha dejado una huella
calvinistas 59. difcil de borrar entre los cristianos de las distintas
Iglesias. Los polemistas supieron unir argumentos
Las consecuencias de la polm ica entre protes estrictamente religiosos a otros de carcter nacio
tantes y catlicos han llegado hasta nuestros das. nalista e incluso costumbrista. Pero de este m odo
N o es d ifcil encontrar resabios de aquellas contro estaban fortaleciendo las fronteras confesionales.
versias en una cierta literatura, tanto catlica com o
protestante, que refleja los seculares malentendidos Otro factor no desdeable en el m antenim iento
que sem braron los polemistas de siglos pasados. de estas divisiones eclesiales ha sido la costum bre
de vivir separadas com o si ello fuese el estado nor
A ttulo de ejem plo valga un texto titulado P ro mal. Este simple hecho es m otivo nuevo de separa
testantismo en Espaa, publicado en 1953 por F e cin. E l desconocim iento mutuo, la in com u n ica
Catlica, en el que se lee, entre otras cosas: cin, el vivir de espaldas no reflejan sim plem ente
una situacin de estricta neutralidad, son ms bien

59J. Lecler, H is to ria de la tolerancia en el siglo de la R eform a, I.


M arfil, Alcoy 1969, 334-337. 60Protestantism o en Espaa. Fe Catlica, M adrid 1953, 5.

96 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


factores que inciden en el estado progresivo de de factor tiempo ha jugado un papel extremadamente
terioro que genera cada vez m ayor distanciamiento. grave haciendo que las oposiciones de mentalidad
N adie duda hoy de que las dificultades entre las entre orientales y occidentales -adm itidas por todos
Iglesias ortodoxas y catlica, por ejemplo, se deban incluso como una riqu eza- se hayan convertido en
no slo a factores doctrinales, sino al peso especfi irreductibles cuando un obstinado nacionalismo es
co que aportan las divergencias culturales, naciona p iritua l ortodoxo ha venido a sustituir al tradicional
les, y en no m enor m edida a la costumbre multise- nacionalismo p oltico en que se vieron envueltas la
cular de viv ir en la mutua ignorancia. m ayora de las Iglesias de la ortodoxia.

Un em inente ecumenista, el cardenal M ercier, - L a Iglesia de Inglaterra, en estrecha alianza


gustaba de repetir: con la Corona britnica y con un sentimiento na
cional muy arraigado, ha seguido un desarrollo que
Para unirse, hay que amarse; para amarse, hay difcilm ente hubiese seguido de no haberse aislado
que conocerse; para conocerse, hay que encontrarse; dentro de su glorioso provincialism o. Pero este
para encontrarse, hay que buscarse. hecho le alejaba, sin embargo, de la universalidad a
la que siempre est llamada la Iglesia. La persisten
Todo un program a ideolgico y prctico que va cia en ese aislamiento y el influjo recibido despus
en la lnea opuesta a la experiencia que durante si por parte de corrientes protestantes han hecho que
glos han m antenido las Iglesias. En efecto, la cos esta Iglesia flucte entre su herencia catlica m e
tumbre de vivir de espaldas ha hecho que sus desa dieval -qu e en ciertos m om entos ha sido muy fuer
rrollos fuesen divergentes y que, al final, el factor temente sentida, recurdese el M ovim iento de Ox
tiem po haya contribuido a que las distancias sean fo rd - y tendencias de un protestantismo liberal. La
hoy mayores que fueron al principio. El desarrollo fo rm a c i n de la gran c o m u n i n a n g lica n a le
de una Iglesia sin tener en cuenta a las dems, abri a una cierta universalidad.
aporta nuevos obstculos. Bastara hacer una sim
ple alusin al desarrollo espiritual, dogm tico-teo Pero ahora m ism o esta comunidad de Iglesias
lgico, litrgico, pastoral, que cada Iglesia ha lleva anglicanas abriendo, p o r vez prim era en la tradi
do por separado, para ver que los abismos son hoy cin episcopal, el acceso de la mujer a las rdenes
mayores que lo eran hace siglos, en el m om ento de de presbtero y obispo, ha generado una dificultad
las separaciones. de enormes consecuencias en sus relaciones con o r
todoxos y con catlicos. N o juzgamos la oportuni
- El prim ado romano, elemento fundamental en dad e incluso la necesidad de tal decisin. De lo que
la dogm tica catlica, fue admitido, a pesar de al se trata es de resaltar la trascendencia que tiene lu
gunos malentendidos, en la Iglesia indivisa. Sin em gar cuando una Iglesia acta, en una cuestin im
bargo, un desarrollo m uy particular, a partir del si portante, al margen de las otras.
glo X I, hace que el prim ado intervenga progresiva
mente de m odo acaparador en la vida de las Ig le - Las Iglesias reformadas han seguido un desa
sias locales com o nunca antes lo haba hecho. El rrollo tan propio y tan al margen de las Iglesias que
ejercicio de su tarea apostlica al margen del orien m antuvieron la tradicin episcopal que el abismo
te h izo que la autonom a de las Iglesias particulares abierto parece infranqueable. E l padre Congar es
fuese poco a p o co esfumndose ante el fuerte cen cribi hace aos, con notable realismo, un texto en
tralism o de la sede romana. Las dificultades han el que resalta las diferencias de fondo:
aumentado lgicam ente desde que la evolucin del
... No se trata ya de algunos elementos diferentes
catolicism o llevase a proclamar, en el Concilio V a ti
de un mismo cristianismo, sino de dos cristianismos
cano I, la infalibilidad papal.
diferentes. Las palabras no tienen ya el mismo senti
- Cabe hablar, igualmente, de lo que ha supues do y, si hablamos juntos de gracia, pecado original,
to el desarrollo de las Iglesias orientales dando la redencin, con estas palabras no entendemos, ellos y
espalda al cristianism o de occidente. Ms all del nosotros, realidades verdaderamente comparables.
distanciam iento doctrinal, debe adm itirse que el En el origen de nuestra desunin haba desde luego

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 97


divergencia en cuanto a la solucin de los problemas, im pedido hablar, hasta fechas relativamente recien
pero la problemtica era semejante, haba una mane tes, de cristiandades autctonas en Africa, Asia y
ra comn, o al menos dos maneras comparables de Am rica latina.
pensar el cristianismo. Hoy da, entre la mayor parte
R epensar el cristianism o desde A frica, hacer
de los protestantes y nosotros, la divergencia no afec
Teologa Negra desde los Estados Unidos, form ular
ta solamente a la solucin de los problemas, sino al
una teologa estrictam ente latinoam ericana..., he
planteamiento mismo de los problemas, al ngulo de
ah algunas realidades que no se han visto con bue
visin, de la religin y, finalmente, del hombre mis
nos ojos desde los centros del cristianismo occi
mo 61.
dental 63.
Congar piensa, con toda evidencia, en un deter
Las Iglesias cristianas de Europa y de N ortea
m inado desarrollo del protestantismo que llev a la
m rica han asimilado, sin crtica alguna, las m is
laicizacin, al racionalism o, al liberalism o, y a la
mas divisiones que se dan en la sociedad actual. La
neo-ortodoxia de Barth. Pero admite, igualmente,
divisin del Norte opulento, industrialmente desa
que las cosas no son tan extremadas cuando nos re
rrollado y con enorme capacidad de consumo, fren
ferim os a la vida real de las almas y de las p arro
te al Sur pobre, subdesarrollado econm icam ente,
quias. Entonces la hermandad es mucho mayor.
se ha reflejado tam bin en situaciones eclesiales.
Interesaba, no obstante, dejar anotado el hecho de
Las Iglesias con proyeccin m isionera han experi
que cualquier desarrollo unilateral del mundo p ro
m entado en s mismas las divisiones culturales, pe
testante ha significado en realidad un factor ms
ro en las que siempre la superioridad cultural de
que ha m antenido, incluso ha aumentado, el distan-
occidente se ha dado por sobreentendida; han expe
ciam iento de unas Iglesias y otras.
rim entado las divisiones raciales, pero en las que la
raza blanca ha ejercido los poderes de decisin; ha
vivido igualmente divisiones sociales y sexuales, pe
3.3. El eurocentrismo ro en las que irrem ediablem ente las Iglesias de la
m etrpoli, econm icam ente ms fuertes, han im
Cualquier tratado de m isionologa reconoce que
puesto sus criterios a travs de la ayuda asistencial
el cristianism o se ha presentado al mundo con un
paternalista, y en las que el hombre, no la mujer, ha
rostro dem asiado occidental.
ocupado los puestos decisivos.
Los esfuerzos, no siem pre coronados por el xi
E l hecho reviste ms gravedad si se tien e en
to, en hallar la clave de una verdadera incultura-
cuenta que estas condiciones estn cam biando por
cin; las sospechas y suspicacias provocadas por la
la fuerza de los hechos, pero muchas veces sin ver
Teologa de la Liberacin en medios teolgicos eu
dadera voluntad de cam bio por parte de las Igle
ropeos, as com o los intentos de descalificacin de
sias. Carlos Pape, en un trabajo reciente y desde
esa m ism a teologa desde instancias jerrquicas; y
una perspectiva exclusivamente catlica, indicaba
la presentacin, en numerosos pases de Africa, del
algunos rasgos de ese fen m en o de cam bio que
cristianismo com o religin de los blancos frente a
afecta tanto al mundo com o a la Iglesia. Y seala
una presentacin del islam com o religin de los ne
ba, entre otros, los siguientes:
gros, son m anifestaciones y signos -n o siempre jus
tos, ciertam ente- de una anom ala debida a la iden
tificacin que se hizo entre evangelio y civilizacin
occidental, entre anun cio de la buena noticia y me
Barcelona 1989; Albert Nolan, D io s en Sudfrica. E l desafo del
diacin cultu ral latina o anglosajona 62. Todo ello ha evangelio. Sal Terrae, Santander 1989; J. Bosch, James H. Cone,
telogo de la negritud. Facultad de Teologa de Valencia, Valencia
1985.
61 Y. Congar, C ristianos desunidos, o. c., 69-70. 63J. J. Tamayo-Acosta, Para com pren d er la Teologa de la Libe
62Vanse, a ttulo de ejemplo, estas obras: Teologa del Tercer ra cin . V erbo Divino, Estella 1989, principalmente la Tercera
M u n d o . C onvergencias y divergencias: Concilium, n. 219 (1988); Parte: L a teologa de la liberacin, perseguida y acosada, 145-
B. Chenu, Teologas cristian as de los Terceros M undos. Herder, 190.

98 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


- El desplazamiento de una visin eurocntrica y El eurocentrismo eclesistico ha sido, sin duda,
monocultural hacia una visin pluricultural del mun uno de los factores ms importantes que han ayu
do. Este es un hecho que se ha impuesto con fuerza dado a mantener las divisiones cristianas. En la
de proceso irreversible, especialmente despus de la C on feren cia M is io n e ra M u n d ia l de E d im b u rg o
segunda guerra mundial. Baste recordar que de los 51 (1910), cuna del m oderno m ovim iento ecumnico,
pases que en 1945 firmaron la Carta de las Naciones y que reuni a miembros de diferentes Iglesias pro
Unidas, slo 13 eran afro-asiticos. En 1960, de los 99 testantes y anglicanas con el fin de unificar crite
pases miembros, 45 eran afro-asiticos. rios y esfuerzos respecto a los pases del lejano
- El progresivo desplazamiento del centro de gra oriente, se dej escuchar la vo z de un in vitado
vitacin de la Iglesia del hemisferio norte hacia los asitico que interpelaba duramente a los m isione
pases del sur. Hoy se calcula que un 44% de la pobla ros de Europa y Norteam rica.
cin catlica vive en Amrica Latina y otro' 18% en
los pases de Africa, Asia y Oceana... Desde entonces Pero aquella voz proftica fue decisiva para el
percibimos con mayor claridad que en una tierra que ecumenismo moderno. D ijo as:
avanza hacia su unificacin y convergencia de desti
no planetario, la Iglesia est llamada a ser signo e ins
trumento de la unin ntima con Dios y de la unidad Vosotros nos habis mandado misioneros que
de todos los hombres... M. nos han dado a conocer a Jesucristo, por lo que os
estamos agradecidos. Pero al mismo tiempo nos ha
Con dificultad cabe pensar en una Iglesia com o bis trado vuestras distinciones y divisiones: unos
sign o e instrum ento de unidad ante el mundo, nos predican el metodismo, otros el luteranismo, el
cuando las divisiones eclesiales son un hecho pre , congregacionalismo o el episcopalianismo. Nosotros
sente en el Prim er y Tercer Mundo. Porque una de os suplicamos que nos prediquis el evangelio y dejis
las ms tristes consecuencias de la prepotencia de a Jesucristo suscitar en el seno de nuestros pueblos,
las Iglesias de occidente es que trasladaron sus divi por la accin del Espritu Santo, la Iglesia conforme a
siones internas a las nuevas cristiandades, llevaron sus exigencias y conforme tambin al genio de nues
sus ism os a cristianos que nunca debieron cono tra raza, que ser la Iglesia de Cristo en Japn, la
cerlos, exportaron sus cuestiones debatidas y sus Iglesia de Cristo en China, la Iglesia de Cristo en la
querellas doctrinales a quienes se dejaron seducir India, liberada de todos los ismos con que vosotros
p o r la fu erza del evangelio, aunque m uy pronto matriculis la predicacin del evangelio entre noso
aquel evangelio fuera m otivo de nuevas divisiones. tros 65.

64 C. Pape, Un m odelo de m isi n desde A m rica Latina, en La


m isio n olog a hoy. O bras Misionales Pontificias de Espaa, Verbo 65Citado en M. Villain, In tro d u c ci n a l E cu m en ism o. Descle,
Divino, Estella 1987, 490-504. El texto en 491-492. B ilbao 1962, 22.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 99


3

El don del Espritu


y las instituciones ecumnicas

ecordbam os en el captulo 1 una verdad gracia. La accin del hombre, nacida de la libertad,

R fundam ental en lo que atae al ecumenis

m o ca tlico, o tro protestante, y o tro anglicano.


Hay, ciertamente, diversas aproxim aciones al nico
no es ajena, sin embargo, a la m irada de Dios. Y es
m o. El ecum enism o es uno. N o hay un ecumenis
que la teologa de la encarnacin rechaza el dualis
m o m aniqueo negador de la presencia del Espritu
en lo hum ano. Su presen cia est asegurada en
m ovim iento ecumnico. H ay una aproxim acin ca nuestras cosas, a pesar de las deficiencias y lim ita
tlica, com o las hay protestantes o anglicanas. ciones. N os negamos a creer que la presencia de
El ecum enism o es un todo. Por eso cuando ha Dios en este mundo pueda ser adecuadamente des
blbam os de la variedad en el ecumenism o lo haca crita con la im agen barthiana de la tangente que
m os por razones pedaggicas y en atencin a la cla apenas roza el crculo en un solo punto. Dios ha pe
ridad. Se trataba, en el fondo, de resaltar acentos, netrado en la profundidad de lo humano, y el cos
enfoques, particularidades, es decir, aproxim a cio mos m ism o rebosa de la energa divina.
nes. El Dios de Jesucristo es tam bin el Dios de la
creacin, que consider buena, en la noche de los
En este captulo 3 centramos nuestra atencin
tiem pos, la obra de sus manos. Es el Dios que nun
en dos aspectos que nunca podrn separarse en la
ca ha renegado del hombre, sino que le ha sido fiel.
experiencia eclesial. Son dos aspectos que se com
Por eso la redencin no es negacin de su creacin,
plementan. Nos referim os al don de la unidad com o
es la m ejor prueba de que Dios apuesta por el hom
accin del Espritu, y a la cooperacin humana que
bre, a pesar, tantas veces, del hom bre mismo.
se desarrolla a travs del acercamiento espiritual de
unas Iglesias a otras; y a las mediaciones institucio N o cabe esperar, por tanto, que hablemos aqu,
nales en orden a la preparacin y recepcin del don por una parte, de la unidad com o obra del Espritu,
del Espritu. y por otra, de las instituciones ecumnicas com o
desprovistas ue todo vestigio divino y, por ello, co
Unimos, sin confundir, en este captulo algo a lo
m o contrapuestas o antagnicas a la misma tarea
que se tiende norm alm ente a separar: el aconteci
de reconciliacin del Espritu de Dios.
m iento y la institucin, el don y la preparacin del
don, lo carism tico y lo institucional. Y lo hacemos Pero dicho esto, y con la m ism a conviccin, ha
p o r una conviccin profunda. Todo en la experien br que recordar que la institucin no es acapara
cia eclesial est m ovido, en ltim a instancia, por la dora del Espritu, que la institucin no tiene el m o

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 101


nopolio de la accin imprevista, libre y eficaz de fera de quemante fervor. El Espritu Santo no slo es
Dios. Es un vicio arraigado en ciertos ambientes luz; tambin es fuego
eclesisticos considerar la institucin eclesial com o
la poseedora exclusiva de las m ediaciones por las Dos apartados vertebran este captulo:
que el Espritu asegura su presencia entre los hom 1. El don del Espritu manifestado en el acerca
bres y mujeres. miento de Iglesias e individuos a travs de la tole
Por lo que respecta a la cuestin ecumnica, es rancia mutua, de la m isin y de la plegaria comn.
to quiere decir que aquellos que aseguran, al frente 2. Las instituciones ecumnicas que ayudan a
de los organism os eclesisticos, las aspiraciones preparar el don de la unidad.
unionistas, debern estar a la escucha de grandes
sectores del pueblo de Dios, e incluso de nuestra so
ciedad, en cuyas ansias y bsquedas de unidad sue 1. El don del Espritu
na tam bin la vo z de Dios, porque es deber perm a
nentemente eclesial el escrutar a fondo los signos La Iglesia es una com u nin, una com unidad
de la poca e interpretarlos a la luz del evangelio de personas, una koin on a segn la expresin tc
(G S 4). nica griega. Pero esa comunidad no se reduce, sin
embargo, a la suma total de los individuos que la
Quiz pocos han expresado esta idea com o el
componen. Su realidad sobrepasa el nmero socio-'
patriarca Atengoras:
lgico de sus miembros. Por eso se puede orar con
... No soy un hombre de Iglesia que se deja ence toda verdad diciendo: ... no mires nuestros peca
rrar en el ambiente eclesistico... Lo que ms falta a dos, sino la fe de tu Iglesia.
los hombres de Iglesia es el espritu de Cristo, la uni La unidad que se atribuye a la Iglesia tiene un
dad, la entrega de s mismo, la aceptacin desintere principio que es el Espritu Santo. Porque hay un
sada, la capacidad de ver lo mejor en los dems; nos solo Espritu, podem os afirm ar que hay una sola
movemos fuera de la vida. Hemos hecho de la Iglesia Iglesia. Pablo dir en una de sus cartas: T od os fui
una organizacin como cualquier otra. Despus de mos bautizados en un solo Espritu para poder fo r
haber malgastado nuestras fuerzas en construirla, es m ar un solo cuerpo (1 Cor 12, 13; E f 4, 4).
tamos malgastndola en mantenerla en marcha; y esa
marcha es la de una mquina, no la de una vida. La Quienes form an parte de la Iglesia, los hom bres
unin tiene que progresar. Los laicos de todo el mun y las mujeres cristianos, son diversos. Cada uno co
do la desean, y se unirn sin nosotros, sin la jerar mo persona individual es principio de experiencias
qua, si sta no hace nada. Los responsables deben y sensibilidades, principio irrepetible de creatividad
escuchar este vibrante reclamo de unidad, que eleva y de accin. Pero cada uno tiene, en el Espritu de
sobre todo la juventud, y deben percibir lo que tiene Dios, el principio m ism o de su ser, la fuente ltim a
de acuciante. Los responsables deben descender de su de su intimidad, porque, al decir de san Agustn:
trono y deben pronunciar las palabras y ejecutar los es ms interior que lo ms ntim o m o ( Confesio
gestos que voltearn el muro divisorio. La juventud nes, 1. III, c. 6, n. 11).
exige la intercomunin, la juventud nos apostrofa. Diversidad de dones, pero el Espritu es el m is
Ay, quisiera que la impaciencia de los jvenes conta mo. Se ha escrito mucho sobre el Espritu com o
gie a los telogos y que stos se vean a s mismos con principio de unidad de la Iglesia, y m ucho sobre el
la mirada de la juventud, que no acepta medias tin don de la unidad com o realidad escatolgica, en
tas! Ay de los telogos, ay de las autoridades eclesis cuanto el Espritu ser siempre e l prom etid o del
ticas, si la unin se logra sin ellos, ms an, contra que aqu abajo tenemos slo sus arras (R o m 8, 23;
ellos! Si los jvenes, con su ardiente fervor, compar 2 Cor 1, 22). El Espritu com o principio de comu-
ten el pan y el vino entre ellos, en secreto, fuera de la
Iglesia... La unin, como todos los acontecimientos
importantes, puede producirse en forma inesperada... 1 Citado en H. M eyer (ed.), E l fu tu ro del ecum enism o. L a Au
Todo es posible, la unidad se realiza en una atms rora, Buenos Aires 1975, 83-84.

102 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


nin hace que los cristianos se unan entre s, siendo Estas traducciones concretas, en las que el Esp
esa unin reflejo de su unin con Dios mismo. Pero ritu tiene tambin su papel junto al cristiano, pasan
todo lo que se ha escrito tan bellamente sobre el por estos estadios:
Espritu Santo com o principio de unidad de la Igle
- La tolerancia ante los otros.
sia y com o principio de la diversidad de los cristia
nos en el nico cuerpo de Cristo requiere traduccio - La m isin y el testimonio con los otros.
nes concretas en la vida cotidiana. La vida es la - La plegaria junto a los otros.
prueba de fuego por la que debe pasar la verdadera
teologa. Y ah radica el problema.
N o basta profesar una misma com unin al nivel 1.1. La tolerancia ante los otros
de la fe y de los credos, no es suficiente practicar
una m ism a liturgia y acudir a los m ism os templos. Buena parte de la historia cristiana europea, a
La c o m u n i n eclesial nacida del Espritu im plica partir de las reform as del siglo X V I, est escrita
tam bin una com u n in en la vida, que algunos au desde la intolerancia dentro del clim a polm ico que
tores han calificado de com unin hum ana, inclu hemos recordado en el captulo 2. El problem a de
so de com u n in sociolgica. El padre Congar re la toleran cia e in toleran cia religiosa haba sido
cuerda una ancdota muy significativa en su libro abordado ya, de alguna forma, por los grandes te
E l Espritu Santo: logos medievales que tuvieron com o teln de fondo
el axiom a agustiniano: Credere non potest homo
En un estudio detallado y cargado de cifras, el nisi volens.
socilogo Jean Sguy se hizo la siguiente pregunta:
Santo Toms de Aquino dedica en la Suma teo
Cmo es posible que la Iglesia catlica de los Esta
lgica un artculo a esta cuestin: Utrum ritus infi-
dos Unidos, que era la menos segregacionista en el
delium sint toleran di 3. En general, los telogos
siglo XIX, tenga, relativamente, pocos miembros ne
medievales apelan al acto libre de la fe y rechazan
gros, mientras que stos se agregan ms a las comu
la coaccin com o m edio para que el cristianismo
nidades bautistas o metodistas? Responde el autor di
sea aceptado por los infieles. M arsilio de Padua,
ciendo que, entre los catlicos, exista, ciertamente,
rector de la Universidad de Pars, en su Defensor pa-
una comunin al nivel de la fe, de la prctica litrgi
cis (1324) llega a rechazar los tribunales eclesisti
ca, pero no haba lo que Sguy denomina la comu
cos en cuanto encargados de castigar a los herejes,
nin sociolgica; podramos decir una comunin hu
aunque admite simultneamente la capacidad del
mana, eficaz y concreta. El negro y el blanco comul-
tribunal civil para reprim ir al hereje en cuanto vio
" gaban codo con codo en el mismo altar, pero volvan
lador de las leyes humanas.
]' a sus asientos con los brazos cruzados, con los ojos
> entornados; y salan de la iglesia sin hablarse, sin dar- El problema, sin embargo, adquiere una actuali
. se la mano, sin intercambiar. En resumen, que la co- dad sin precedentes en el siglo X V I cuando el plura
; munin mstica, de la que el Espritu es el principio lism o de confesiones cristianas es un hecho dentro
soberano, requiere traducciones concretas en el plano del rgim en de cristiandad. El problem a ahora se
\ de las relaciones humanas, personales 2. ha desplazado. La cuestin no radica ya en la per
m isividad ante judos o musulmanes, el problem a
La cuestin reviste especial gravedad cuando se se form ula en estos trminos: Se puede tolerar o
examina desde la perspectiva ecumnica. Qu tra perm itir varias confesiones cristianas en un reino
ducciones concretas se requieren para que la c o m u que se llama cristiano? Desde la paz de Augsburgo
nin eclesial, cuyo principio es el Espritu Santo y (1555), la solucin, en trm inos generales, ser el
cuyo don de la unidad nos dar el m ism o Espritu, reagrupam iento confesional segn la religin del
sea una realidad entre las distintas Iglesias? prncipe. El principio cuius regio, eius relig io po

2 Y. Congar, E l Espritu Santo. Herder, Barcelona 1983, 226. 3 Toms de Aquino, Summa Tkeologica, 2-2, q. 10, 11.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 103


ne fin m om entneam ente a disputas encarnizadas, tratado De haereticis, an sint persequendi (1554),
pero llevar irreversiblemente al distanciamiento y desarrolla la idea de que el verdadero cristianism o
al desconocim iento mutuo entre las distintas confe reside en la pureza de la vida m oral ms que en la
siones cristianas. exactitud de la doctrina. Y demuestra su tesis a tra
Joseph L e c le r ha escrito un lib ro im portan te vs de valiosos textos de autores de la antigedad y
cuyo ttulo m erece nuestra atencin, Historia de la contem porneos que justifican la tolerancia ante
tolerancia en el siglo de la R eform a 4. E n vuna bien las opiniones consideradas com o herticas. L a m is
apretada sntesis se recogen las voces cristianas ma nocin popular de hereja es tratada con cierto
que, contra corriente, abogaron por un en tendi sarcasmo por Castellion:
m iento con los otros. Fueron voces minoritarias, Vemos que casi todas las sectas (que hoy son in
pero voces que desde las distintas com unidades numerables) consideran herticas a las otras, de suer
creyeron todava en la posibilidad de la reconcilia te que, si en esta ciudad o regin eres considerado
cin cristiana a travs del respeto mutuo y de la to como verdadero fiel, en la vecina te juzgarn como
lerancia en las cuestiones doctrinales consideradas hereje. De tal forma que, si alguien quiere vivir en
secundarias. nuestros das, le es necesario tener tantas creencias y
Existen m anifestaciones de este tipo, en prim er religiones cuantas ciudades o sectas existen, absoluta
lugar, en los ambientes y crculos del humanismo mente igual que el que recorre diferentes pases tiene
erasmista. Pero abundan tambin, dentro del b an necesidad de cambiar su moneda todos los das, pues
do refo rm a d o , corrientes espirituales m sticas la que aqu es buena, carece de valor en otra parte.
que se desentienden de lo que consideran actitudes
Y en su tratado De arte dubitandi et credendi...
intransigentes de Lutero y de Calvino y desconfan
(1563) concede a la razn -a la que llama h ija de
en los nuevos yugos, una vez han rechazado el
D io s - la posibilidad de discernir en la Escritura
yu go papista. Qu significado tiene apelar a una
las verdades eternas de aquellas que son sim p le
Biblia con m il interpretaciones que se elevan a ca
mente proposiciones discutibles, y de alcanzar la
tegora dogm tica, o recurrir al prncipe cristiano
unin de los cristianos en la aceptacin por parte
para castigar incluso con la muerte a los considera
de todos de las enseanzas esenciales requeridas
dos herejes? L a hoguera que consume a M iguel Ser-
para la salvacin. Esa m ism a razn educar a los
vet provoca una reaccin en el m ism o bando refor
cristianos en la duda legtima y en la tolerancia ante
m ado que Calvino no hubiera imaginado.
las opiniones diferentes:
Dentro de esta lnea m stica que aboga por un
entendim iento en el Espritu, al m argen de d o g Si enseo que a veces hay que dudar, no lo hago
mas y sutilezas teolgicas, cabe considerar a un Se sin razones serias. Pues veo con claridad que el hecho
b a s t i n F r a n c k (1 4 9 9 -1 5 4 2 ) y a u n C a s p a r de no dudar no lleva consigo menores males que el
Schw enckfeld (1489-1561), as com o algunas c o hecho de no creer cuando hay que creer... Los israeli
rrientes anabaptistas no violentas. Unos y otros tas jams hubieran matado a tantos profetas y santos
suean con un cristianismo basado en la toleran varones, no hubieran condenado a muerte en fin al
cia. mismo Hijo de Dios y a sus apstoles, si hubieran sa
bido dudar. Imitando a los israelitas ms que al mis
Desde los m ism os ambientes de la Reform a hay
mo Cristo, los cristianos jams hubieran matado a
que destacar a un hom bre de notable vala que cla
tantos santos mrtires a lo largo de tantos siglos, si
ma p o r la tolerancia entre las diversas facciones
hubieran sabido dudar. Y hoy todava en las Iglesias
ec le s i s tic a s . Se tra ta de S eb a sti n C a s te llio n
cristianas, no se condena a muerte un poco por to
(+1563), antigu o co rreligio n ario y ms tarde en
das partes a las personas ms santas? Pues bien, si
frentado a Juan Calvino precisamente en la cues
los cristianos dudasen un poco de s mismos, no co
tin de la tolerancia respecto a los herejes. En su
meteran todos esos homicidios... 5.

4 J. Lecler, H is to ria de la tolerancia en el siglo de la Reform a.


Marfil, Alcoy 1969, 2 vols. 5 J. Lecler, Historia de la tolerancia en el ...., I, o. c., 406.

104 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Por parte catlica, dos hombres, W itzel y Cas- Un siglo despus, y en m edio de difciles dispu
sander, m erecen especial mencin. Jorge W itzel, de tas que desgarran el seno del calvinismo holands a
form acin humanista, en su Vida regia, sive de con - propsito de la rgida doctrina sobre la doble pre
troversis religionis capitibus conciliandis sententia, destinacin, un hom bre de la altura intelectual de
intenta hacer ver que cada uno de los artculos de Hugo Grocio (1583-1645) se muestra decidido de
la Confesin de Augsburgo es susceptible de conci fensor de la tolerancia mutua y enem igo del empleo
liacin con las creencias catlicas. Su libro es una de la fuerza al servicio de la religin. En su obra De
exhortacin a la unidad de catlicos, luteranos, cal jure belli ac pacis (1625), G rocio descalifica las gue
vinistas y zw inglianos, que a veces tom a acentos rras civiles que tengan por objeto im poner el cris
paulinos: tianismo por la fuerza. Su invitacin a la mutua to
lerancia no se lim ita a las dos facciones calvinistas
Que en adelante no se oigan ya estas palabras,
enfrentadas -las representadas por los arminianos y
carsimos hermanos, yo soy de Pablo, yo de Apolo, yo
por los gomaristas-, sino que su llamada se dirige a
de Cefas', o como se dice en nuestros das: yo soy del
todos los cristianos. En una de sus epstolas, escri
papa, yo de Lutero, yo de Zwinglio, yo de Rink, yo de
be: ...durante toda m i vida, m i corazn arda por
Calvino'. Est Cristo dividido? Ha sido el papa cru
reconciliar el mundo cristiano. Grocio quiere unir
cificado por nosotros? Hemos sido bautizados en
las Iglesias separadas sobre la base de los artculos
nombre de Lutero, de Zwinglio, de Rink o de Calvi
fundamentales en que creen todos los cristianos.
no? 6.
En un momento dado, su simpata por la Iglesia ca
Jorge Cassander (1513-1566), otro gran hum a tlica -aunque l siem pre permanecera fiel al pro
nista catlico, trabaj por esos aos en la idea de testantismo- le hace com prender la funcin del pa
tolerancia. Algunos han visto en Cassander el pre pado. Y en su ltim a obra, rplica a un rgido pas
cursor de la teora de los artculos fundamentales tor calvinista francs, Andrs Rivet, llegar a decir:
que tanta vigencia tendr en ambientes irenistas de
Todos los que conocen a Grocio saben que siem
principios del siglo XX . En su obra De officio p ii ac
pre ha deseado el retorno de los cristianos a la uni
publicae tranquillitatis vere amantis vir in hoc reli
dad de un solo cuerpo. El crea que se podra empe
gionis dissidio (1562) afirm a que la verdadera Ig le
zar con la unin de los protestantes entre s. Pero
sia estar constituida por los catlicos, luteranos,
muy pronto vio que esto era imposible, porque, apar
calvinistas, zwinglianos y orientales, si consienten
te de que todos los calvinistas son muy hostiles a la
en vivir en paz y caridad, porque ya poseen la m is
paz, los protestantes no estn unidos entre s por nin
ma doctrina fundamental sobre Cristo redentor. Y
gn rgano director apto para asegurar la comunin
escribir ms adelante:
eclesistica... Por esta, razn, Grocio piensa ahora, y
Todo lo que yo encuentro de puro, sano y confor- muchos piensan como l, que los protestantes no
, me a la doctrina evanglica, todo esto lo venero y lo pueden unirse entre s ms que unindose a los que
acepto como propio de la Iglesia de Cristo. Toda Igle estn vinculados a la Sede de Roma, esta Sede sin la
sia que reposa en el fundamento de la doctrina verda cual no se puede esperar ningn gobierno comn en
dera y apostlica contenida en el breve smbolo de la la Iglesia... 8.
fe, y que no se separa por un cisma impo de la co
Son las voces de quienes abogan por algn tipo
munin de las otras Iglesias, yo la considero como la
de tolerancia. Pero voces perdidas en el tumulto de
verdadera Iglesia, miembro de la verdadera Iglesia y
los que exigen Estados estrictamente confesionales,
de la Iglesia catlica de Cristo.Y digo esto, no slo de
perseguidores de aquellos que socavan la paz reli
las Iglesias de occidente, sino tambin de las Iglesias
giosa con doctrinas novedosas.
orientales 7.
La tolerancia no parece ser, desde luego, la solu-

6 J. Lecler, H is to ria de la tolerancia en el I, o. c., 316.


7 J. Lecler, H is to ria de la tolerancia en e l I, o. c., 320. 8 J. Lecler, Historia de la tolerancia en e l II, o. c., 331.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 105


cin final al problem a ecumnico. Pero es la prim e m isionera por naturaleza, puesto que procede de la
ra ventana abierta para que el don del Espritu lle m isin del H ijo y de la m isin del Espritu segn el
gue a las Iglesias. Los hombres tolerantes de los designio de Dios Padre (AG 2). Resulta perfecta
siglos X V I y X V II no im pusieron sus ideas, en p ri mente coherente, por tanto, afirm ar que la Iglesia,
m er lugar porque el fanatismo intransigente de la ms que tener misiones, ella es misin. El envo del
m ayora era mucho ms realista que sus dbiles Seor resucitado: Id, pues, y haced discpulos de
demandas. Pero tam bin porque la tolerancia sola todas las naciones (M t 28, 19) marca a la Iglesia
nunca es la alternativa final, aunque sea el prem entera. Pentecosts hace que desde los orgenes la
bulo necesario. La tolerancia ante las otras Iglesias Iglesia supere la dispersin em pobrecedora de Ba
com ienza por el reconocim iento positivo de sus d i bel y unifique en la com unin a aquellos que han
ferencias en cuanto diferencias, por el respeto a su de creer por la palabra de los enviados.
identidad religiosa y espiritual, por el respeto a sus
La Iglesia debe realizar esta m isin y nunca ha
credos y convicciones, aunque no se compartan, y
cesado de realizarla. Q u iz h o y ms que nunca
por la conviccin profunda de que los derechos de
evan geliza en una sociedad en la que concurren
la verdad en s no pueden estar reidos con los
otros m undos espirituales, con universos y cos-
derechos que en conciencia tiene cada comunidad
movisiones muy distintos, pero capaces de dar sen
en su aproxim acin a la verdad.
tido a la vida de nuestros contemporneos. El hu
La intolerancia se presentaba -se presenta a ve m anism o racionalista y cientfico, el marxismo, el
ces- cuando cada Iglesia hace ideologa de la v er islam, las grandes religiones de oriente, el mundo
dad o b je tiv a y con clu ye a firm an d o la p erfecta de las sectas y de los Nuevos M ovim ientos R e lig io
coincidencia de aqulla con sus propias creencias y sos, la Nueva era (New Age), etc., difunden hoy sus
convicciones. L o que ocurre en realidad es que cada ofertas dentro de una com p etitividad tan grande
vez que esto acontece, la fe cristiana se deteriora, y que muchos eclesisticos vuelven su mirada hacia
la Iglesia m isma vive de manera sectaria. la m stica misionera de los prim eros cristianos.
N o se trata de resaltar aqu una idea de toleran Pero mientras las Iglesias cristianas se entregan
cia que prim e el escepticism o y que nivele acrtica- a la evangelizacin, son cada vez ms conscientes
mente todas las Iglesias en un indiferentism o que de que es en el terreno m ism o de la m isin donde
no conduce a ninguna parte. N o se trata tam poco aparecen los mayores obstculos para que su anun
de proclam ar el evangelio de la tolerancia com o cio resulte coherente y eficaz. En efecto, toda Ig le
si fuera la panacea ante las divisiones de los cristia sia cristiana siente com o esencial el hecho de pro
nos. Se trata de reivindicar, sin embargo, y de reco clam ar su fe. N o hay fe sin testim on io, no hay
nocer que la tolerancia respetuosa ante las otras eva n gelio sin proclamacin. Cuando la fe deja de
Iglesias es el prem bulo necesario para que desapa proclamarse, se corrompe. Y esta necesidad la han
rezcan los sectarismos y las seculares incom pren experimentado y la sienten p o r igual todas las Ig le
siones, dejando el cam ino libre para que acte el sias que, sin embargo, han perdido la com unin en
Espritu. Sin tolerancia, no habr don del Espritu. tre s.
La tolerancia en el fondo es una actitud eclesial, Este hecho afecta y cuestiona la esencia m ism a
no sectaria; es un posicionam iento que nace de la de la fe cristiana que desde pentecosts es una fe
conviccin de que la verdad nos posee y que, lgica que integra, que cohesiona, que congrega. Es decir,
mente, nosotros, las Iglesias, no somos dueos, sino que genera comunin. Y que rechaza, lgicam ente,
servidores de la verdad que a todos sobrepasa. el espritu de Babel. A fe la adems a la credibili
dad, a la coherencia y a la eficacia de la m ism a ac
cin evangelizadora. De ah que la situacin de un
1.2. La misin con los otros m undo cristianamente dividido incida de m anera d i
recta y negativa en la accin m isionera de las Ig le
N o hay Iglesia sin misin. E l decreto Ad gentes, sias. C m o evan geliza r desde espacios que ex
del Vaticano II, dice que la Iglesia peregrinante es cluyen la comunin?; qu sentido tiene incorporar

106 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


nuevos creyentes por el sacramento del bautismo, una unidad, con una Iglesia cristiana que tambin lo
cuando nunca podrn com partir la eucarista -sa es l0.
cramento de u nidad- con la inmensa m ayora de
Voces nacidas de la m isin estaban pidiendo a
los cristianos que no pertenecen a la m isma Ig le
gritos, de una manera u otra, la unidad de los cris
sia?; qu credibilidad puede tener ante los no cris
tianos. Sin duda era la vo z del Espritu. El evange
tianos la invitacin a ingresar en la propia com uni
lio no ser creble si no se presenta de manera un
dad com o si fuera realmente la nica incorporacin
nim e. Con esta profunda conviccin salieron los
posible a la Iglesia de Cristo?
hom bres de Edimburgo. Los caminos a recorrer, en
He aqu algunas preguntas que durante siglos aquellos aos de principio de siglo, no estaban cla
han tenido respuestas demasiado simplistas. La res ros. Para algunos, el trabajo no podra consistir en
puesta clsica -desde cada Iglesia - era invariable bsquedas de unin doctrinal. Recordaban que
mente la misma: las dems Iglesias son falsas, es las doctrinas haban sido siem pre causa de muchas
decir, han cado en la hereja o en el cisma. Slo la divisiones. Creyeron, por tanto, que la accin po
propia com unidad eclesial se vea a s m isma com o dra ser el nudo que cohesionase un verdadero pro
la Iglesia verdadera. gram a de evangelizacin y testim onio comn. Se
estaba intuyendo el m ovim iento que ser llamado
Las cosas no son tan simples, com o puede com V id a y Accin (Life and W ork). Otros pensaban,
prenderse. Por eso en un m om ento dado la respues por el contrario, que, sin una base comn de acuer
ta vendra desde dos espacios que se im plican mu do doctrinal, todo intento de accin unida estaba
tuamente: la m isin y la unidad. N o es casualidad condenado al fracaso. Era la intuicin original del
que en el contexto de una Conferencia M isionera m ovim iento F e y Constitucin (Faith and Order).
M undial (E d im b u rgo, 1910), un delegado de las
El padre Le Guillou escribi hace aos un libro
Iglesias del Extrem o Oriente pronunciase palabras
fundam ental sobre nuestro tem a, M is i n y U n i
que causaron em ocin:
dad n. Para Le Guillou, la m isin est en el origen
... Nos habis mandado misioneros que nos han del deseo ecumnico. Por eso escribe:
dado a conocer a Jesucristo, por lo que os estamos ...El movimiento ecumnico naci de la toma de
agradecidos. Pero al mismo tiempo nos habis trado conciencia por parte de las confesiones no catlicas
vuestras distinciones y divisiones... Os suplicamos... del obstculo que constitua para la propagacin efi
que dejis a Jesucristo suscitar en el seno de nuestros caz del evangelio la divisin de los cristianos en co
pueblos, por la accin del Espritu Santo, la Iglesia muniones separadas y rivales... Nacido de la misin,
conforme a sus exigencias y conforme tambin al ge- era natural que este movimiento se orientara cada
; nio de nuestra raza... 9. vez ms hacia la misin 12.
Un historiador de las misiones, Kenneth Scott A lo largo de la historia del ecumenismo, la refe
Latourette, ha sealado que el tono dominante por rencia a la misin ha sido fundamental. Una de las
parte de los delegados occidentales en aquella con expresiones ms notables del m ovim iento unionis
ferencia de Edim burgo fue de un optim ism o des ta, el Consejo Ecum nico de las Iglesias, se sinti
bordante. John M ott escriba poco despus de la desde su fundacin, en 1948, com o el heredero di
citada conferencia m isionera que recto de aquel gran acontecim iento m isionero de

...Edimburgo ha familiarizado a los cristianos de


nuestros das con la idea de mirar de manera cons 10 Texto citado por Ph. Potter, D e E d im b u rg o a M elb ou m e, en
tante al mundo como un todo, confrontndolo, como Venga tu reino. Perspectivas m isioneras (Inform e de la Conferen
cia M undial de Misiones y Evangelizacin. M elboum e 1980). S
gueme, Salamanca 1982. El texto en p. 33.
11 J. M. Le Guillou, M is i n y Unidad. Exigencias de la C om u
9 Citado en M. Villain, In tro d u c c i n a l E cu m en ism o. Descle, n i n . Estela, Barcelona 1963.
Bilbao 1962, 22. 12 J. M. Le Guillou, M is i n y Unidad..., o. c., 8.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 107


Edim burgo (1910). Por ello result normal que el evangelio, y profundizando en su solidaridad y amor
C onsejo M ision ero Internacional, organism o que mutuos N.
reagrupa a la m ayora de las sociedades misioneras,
se integrara en el Consejo Ecum nico durante la El don del Espritu mueve a las Iglesias a traba
asamblea general de ste reunida en Nueva Delhi ja r juntas en aquello que es esencial: Ja evangeliza-
(1961). cin y el testimonio comn. N o se trata ya solam en
te del respeto y la tolerancia ante las otras Iglesias.
Se han celebrado numerosos congresos de tipo
Se trata de sentirse enviadas juntas para proclam ar
m ision ero prom ovidos desde la sede de Ginebra.
la nica buena noticia y para dar testim onio del rei
Uno de los ms importantes tuvo lugar en Melbour-
no predicado por Jess. Y sta es, sin duda, otra de
ne, en m ayo de 1980. En unas reflexiones que hara
las traducciones concretas por las que pasa la accin
E m ilio Castro tras su celebracin, dejaba apunta
del Espritu para que la com unin eclesial sea una
das estas ideas:
realidad entre las hoy divididas Iglesias cristianas.
En Melbourne, las Iglesias tambin han sido lla
madas a recordar la relacin existente entre la misin
y la unidad. Slo podemos celebrar honestamente si
la Iglesia reconoce el perjuicio que ha causado al tes
1.3. La plegaria junto a los otros
timonio comn con el escndalo de sus divisiones. Se trata ahora del anlisis de otra expresin
Salvo que la peregrinacin de las Iglesias conduzca a concreta de la comunin eclesial: la plegaria rea li
la unidad visible en el nico Dios, en el nico Cristo y zada junto a los otros cristianos con objeto de des
en el nico Espritu, en marcha hacia el nico reino, cubrir y hacer visible el don de la unidad. Pero la
la misin que nos ha sido encomendada ser cuestio plegaria se sita en un nivel distinto al de las expre
nada B. siones ya estudiadas. Y es que la realidad divina
Cristianos de diferentes Iglesias se reunieron en -ta m b i n la realidad h u m a n a - tien e una d o b le
Basilea, en m ayo de 1989. En la Asamblea Ecum aproxim acin. Cabe acercarse a ella com o a un p ro
nica Europea reconocieron que blema, pero es igualmente posible considerarla co
m o un misterio.
convertirse a Dios (metanoia) significa, en la actuali
dad, comprometerse a superar: las divisiones que to E l problema exige la investigacin, el anlisis ar
dava existen en las Iglesias, la desconfianza y hostili duo, el m todo correcto, el planteam iento acerta
dad en sus relaciones, el peso de recuerdos paralizan do... E l misterio, por el contrario, invita sobre todo
tes del pasado, la intolerancia y el rechazo a recono a la comunin, a la entrada en l no a travs del
cer la libertad religiosa (Docum. Basilea, 45). anlisis minucioso y cientfico, sino por m edio de la
actitud de apertura confiada para dejarse inpregnar
Pero en Basilea descubrieron tam bin la llam a
por lo que nos trasciende. Ambas aproxim aciones a
da a un com prom iso comn de cara a la sociedad
la realidad no se excluyen, pero ciertam ente no se
europea. En el docum ento se recoge el siguiente
confunden. Esta reflexin ha sido hecha en la histo
punto:
ria del pensamiento humano respecto de Dios m is
Consideramos la asamblea de Basilea como una mo, respecto de la Iglesia, del hom bre, etc. Dios ha
oportunidad para rezar juntos, para establecer con sido considerado por muchos de nuestros contem
sultas mutuas, y para hacer declaraciones comunes, porneos como problem a, y muchos lo han aban
en la esperanza de que el Espritu Santo utilizar donado com o problem a insoluble. Pero D ios es
nuestro trabajo para realizar la reconciliacin, la re m isterio que trasciende, que envuelve. Y si es le
novacin y la transformacin de las Iglesias, condu gtim a la aproxim acin a l a travs de la razn res-
cindolas a una mayor proximidad en la verdad del

14 Paz co n Justicia (Docum entacin oficial de la A sam blea


13 E. Castro, R eflexin despus de M elb ou m e, en Venga tu rei E cum nica Europea. Basilea, 15-21 m ayo 1989). CECI-Centro
no. Perspectivas misioneras, o. c., 316-317. Ecum nico Misioneras de la Unidad, M adrid 1990, 33-34.

108 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


munin, de la amistad, del amor. L o mismo cabe
decir de los grupos humanos, de toda realidad.
La juventud peregrina hacia Taiz. Puede decirse que
desde 1960 Taiz es el lugar de cita de la juventud de todo A lo largo de este libro se estn empleando indis
el mundo, incluso de toda ideologa. Muchas veces me he tintamente ambas aproximaciones. La unidad de la
preguntado el porqu de este fenmeno verdaderamente Iglesia es un problema que surge precisamente ante
sorprendente de la juventud contempornea, alrgica a lo el hecho de las divisiones eclesisticas. Pero la uni
religioso, que va a rezar desbordantemente a Taiz. dad de la Iglesia es, por encima de todo, un misterio.
En primer lugar, Taiz es lugar de cita y los jvenes Y si hemos analizado ya, en pginas anteriores, la
precisan citaciones de este tipo para verse, encontrarse, tolerancia y el testimonio com n com o dos expresio
hablarse, discutir y compenetrarse. La juventud est nes vlidas y necesarias de la obra del Espritu que
ansiosa de apertura. Quiere romper fronteras, asomarse a preparan y facilitan el don de la unidad, analizamos
otros mundos y lo logra contemplando los ojos de un ahora una expresin bsica en la comunin eclesial.
hermano lejano o escuchando el hablar de una lengua Es la aproximacin a travs de la plegaria comparti
extranjera. da entre cristianos de distintas Iglesias.
Taiz, adems, es plataforma excepcional por la Un p o co de h is toria . L a voluntad de reunirse
temtica que presenta a una juventud que quiere vivir a cristianos de diferentes tradiciones eclesiales para
contrapelo de la corriente adormecedora del faclismo rezar por la unidad de las Iglesias no tiene larga
bobalicn que arrastra a la masa juvenil de nuestros das, historia. Si exceptuamos los intentos llevados a ca
No es la juventud drogadicta, ni la erotizada, la juventud bo por el conde von Zinzendorf -dentro de am bien
pocha y alienada, la que sube constantemente al cerro, tes pietistas luteranos del siglo X V III y en estrecho
sino otra juventud con aires renovadores y anhelos de contacto con los Hermanos M ora vos, para los que
superacin. Una juventud que quiere reconquistar el era ms importante la religin del corazn que la
sentido de fiesta que la sociedad de consumo ha perdido. religin de los dogm as-, hay que sealar el siglo
Una juventud con ansias de unidad universal, como X IX com o el m om ento en que surgen las primeras
contrapunto de la tendencia individualista en que se iniciativas por la plegaria comn entre cristianos
consumen tantas vidas juveniles en el momento actual. oficialm ente divididos.
Adems, en Taiz, los jvenes se encuentran a s mismos.
Se les escucha. Se les atiende. Dialogan, oran y discuten, Esta historia est detalladamente estudiada por
pero todo a su garbo, conforme a su talante... Los jvenes Ruth Rouse en la obra A History o f the Ecum enical
saben que en Taiz son ellos los protagonistas.... M o v e m e n t15. A ll se enfatiza la contribucin anglo-
catlica cuya finalidad es pedir por la incorpora
Julin Garca Hernando
cin de la Iglesia de Inglaterra a la Iglesia R om a
na. H acia 1840, un sacerdote catlico, el P. Ignatius
Spencer, entra en contacto con John H. New m an y
el Dr. Pusey, en Oxford, y editan un Plan de oracin
para la unin. Aos despus, com o consecuencia
pendiendo a una palabra que revela e interpela -se del M ovim iento de Oxford, se crea la Association
es el cam ino de la teologa-, es igualm ente legtim o fo r the P rom otion o f the U n ity o f C hristendom
el acceso al Dios m isterioso a travs de la plegaria, (1857), que congrega a varios miles de anglicanos,
es decir, de la apertura confiada y filial en el balbu catlicos y ortodoxos griegos. Desde Roma, sin em
ceo del alma. bargo, en 1864 se prohbe a los catlicos participar
E l hom bre es igualmente problem a, pero tam en dicha asociacin.
bin es, quiz antes que nada, misterio. Cuntas ve
ces resultan ineficaces los intentos cientficos por
penetrar en el p ro b lem a del hombre, cuando, por
15 R. Rouse, United Prayer fo r Revival, en R. Rouse, St. Neill,
el contrario, se abren caminos reales e insospecha- (ed s.), A H is to ry o f the E c u m e n ic a l M o v e m e n t (1 5 1 7 -1 9 4 8 ),
dos para penetrar en su m isterio a travs de la co SPCK, Londres 1967, 345-349.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 109


Los esfuerzos por incrementar una plegaria co Cuando el padre Couturier expone por vez pri
mn se ven reforzados en 1906, cuando el arzobis mera en un artculo de la R evue A pologtiqu e (d i
po de Canterbury y los moderadores de la Iglesia de ciem bre , 1935) su Semana de Oracin Universal,
Escocia (presbiteriana) y de la Iglesia Unida Libre est trazando las grandes lneas para que la plega
invitan a todas las comunidades locales de sus res ria pueda ser compartida p o r todos los cristianos y
pectivas Iglesias a orar insistentemente por la uni p o r todas las Iglesias. Sin ser telogo de profesin,
dad de todos los cristianos. Couturier se ha dejado cautivar por la oracin de
los emigrantes rusos que llegan en sucesivas olea
Len X I I I haba instituido la novena de Pente
das a Lyon, tras la revolucin bolchevique de 1917.
costs, hacia 1895, para acelerar la obra de recon
Couturier les acoge, les ayuda y facilita lugares para
cilia ci n de los herm anos separados. P o co ms
que, la mayora de ellos de confesin ortodoxa, pue
tarde, dos presbteros anglicanos, Spencer Jones y
dan realizar sus oficios litrgicos. La divina liturgia
Paul J. W attson -este ltim o de la Iglesia episcopa-
subyuga al sacerdote francs, y en l va naciendo
liana de los Estados Unidos- inician un Octavario
una intuicin -algunos la llaman aproxim acin- al
para la reunin de las Iglesias, que tiene gran acogi
m isterio de la unidad a travs de una plegaria que
da en un prim er momento. Tras la conversin al ca
es verdaderamente comn.
tolicism o del reverendo P. J. Wattson, el octavario
se transform a en un instrumento de apostolado pa Las tres dimensiones de esa plegaria, segn el
ra la c o n ve rsi n de los no catlicos y para su pensam iento del padre Couturier, son universali
vuelta a la Iglesia catlica. En cada una de las jo r dad, contem placin y eficacia.
nadas del octavario se pide por una intencin te
n ien d o co m o o b je tiv o una Ig lesia determ in ad a. - Una plegara universal. Se trata, en p rim er lu
S p en cer Jones, p o r su parte, funda, en 1921, la gar, de que la oracin pueda ser com partida p o r to
Church Unity Octave Council con una m otivacin dos los creyentes en Cristo y por sus respectivas co
m uy definida: se trata de orar por la unin corp o munidades. O racin hecha desde lugares com u
rativa de las dos Iglesias -la de Rom a y la de In gla nes y desde espacios com partidos, pues slo as
terra- y no p o r las conversiones individuales. los discpulos podrn presentarse co m o testigos
crebles de la buena noticia de Jess.
Desde perspectivas estrictam ente protestantes
cabe hablar de la Semana de oracin, de la Alianza L a experiencia haba dem ostrado a Couturier
Evanglica (1846), que se celebra cada ao durante que ninguna oracin confesion al podra, en el ac
el tiem po de epifana, con carcter m isionero y con tual estado de divisiones eclesiales, aunar volunta
espritu, todava hoy, claramente anti-catlico. des y congregar unnimente a quienes durante si
glos se han visto envueltos en innumerables contro
Pero una plegaria que busca la conversin de los
versias. La plegaria ecumnica se basa, por el con
o tro s y el regreso a la propia Iglesia, o que recha trario, en el convencim iento de que incluso las divi
za la participacin de algunos cristianos por su de
siones eclesiales no han borrado la realidad prim e
term inada pertenencia eclesial, difcilm ente puede
ra y fundamental recibida en el bautismo. De ah
ser asumida por el conjunto de las Iglesias. P o r to que algn autor haya llegado a hablar de una espe
do ello, las expresiones de oracin com n por la cie de estatuto anteconfesional de la plegaria ecu
unidad cristiana llevaron una vida lnguida hasta mnica: los cristianos se renen a orar juntos por
que un hom bre de visin excepcional, Paul Coutu- que es mucho ms profundo lo que les une -su in
rier, sacerdote de la dicesis de Lyon, intuye una corporacin en Cristo- que los que les separa.
nueva concepcin de la plegaria por la unidad I6.
L a acertada frm ula de Couturier: orar p o r la
unidad que Dios quiera para e l tiem po y p o r los
15P ara un conocimiento de Paul Couturier, vase, O ecu m nis m ed ios que l m ism o q u iera descarta desde el
m e S p iritu el (Les crits. Prsentation et commentaire de M aurice
principio cualquier intento de proponer de antem a
Viliain). Casterman, Paris 1963; V Abb C ou tu rier (1881-1953),
Prophte de V U nit: Unit Chretinne, n. 60 (1980) 3-84; M . V il no por parte de una Iglesia a las dems las propias
iain, L A b b P a u l C outurier. Toum ai-Paris 1957. convicciones sobre la unidad o las estrategias y m e

1 1 0 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


dios para alcanzarla. En ese sentido se habla de Universal por la Unidad de los Cristianos, que se ce
una plegaria incondicional. N o hay condiciones lebra anualmente del 18 al 25 de enero. Desde hace
de entrada. Se deja todo en manos de Dios. Es el aos, un equipo m ixto del Consejo Ecum nico de
intento de com unin de todos los cristianos con la las Iglesias y de la Comisin Pontificia para la P ro
voluntad salvfica y universal de Dios, cuyos cam i m ocin de la Unidad prepara los textos bblicos y el
nos no son nuestros cam inos. Es com o el abando orden de la oracin, que luego, durante toda la se
no en su voluntad librrima, que todo lo sobrepasa, mana, ayudarn a los cristianos y a las parroquias
incluso de nuestras convicciones confesionales. de todos los rincones del mundo a com partir la ple
La oracin ecumnica deja en suspenso el ju icio garia comn.
sobre las otras cristiandades y se presenta, llena de ~ Una plegaria contem plativa. El hecho mismo
esperanza en el Dios de las promesas, ajena a toda de orar juntos es ya expresin de la unidad dada,
form a de proselitism o o prepotencia eclesisticas. pero es tambin presagio expectante de la unidad
Lgicam ente hay un abandono de aquella posicin que se espera. Por eso la plegaria ecumnica es con
eclesiolgica particular que peda el retom o de to templativa. Introduce en el m isterio de la unidad,
dos los cristianos a la propia Iglesia. Esta oracin expresado, quiz como en ningn otro lugar, en el
no conduce al escepticismo, lleva ms bien al aban captulo 17 de san Juan.
dono confiado en la plegaria de Jesucristo expresa
Todo lo que los cristianos pueden hacer al nivel
da en el captulo 17 del evangelio de san Juan. N o
del misterio de la oracin es hacer suya la plega
vam os a detenem os aqu en la problem tica susci
ria de Jesucristo. Es decir, rastrear la oracin sa
tada por el padre Ch. Boyer, eminente ecumenista,
cerdotal en la que Jess expresa sus deseos de
respecto a la precisin de las formulaciones de Paul
cumplir la voluntad del Padre en obediencia (v. 4);
Couturier. B oyer se preguntaba lealmente cm o p o
de ser glorificado (v. 1, 5); y de interceder por sus
dra un catlico perm anecer en el terreno vago e
discpulos y los que han de creer en el futuro para
im preciso -o ra r p o r una unidad que slo Dios co
que gocen de la misma unidad que existe entre el
noce-, cuando en realidad com o catlico ya conoce
Padre y el H ijo (v. 9, 11, 12, 15, 17, 20, 21, 22, 23,
el nom bre y las form as de unidad que Dios ha que
24, 26).
rido para su Iglesia. Adems, recordaba Boyer, el
espritu y la letra de la plegaria de Couturier p o Pero una oracin as slo puede hacerse si el Es
dran favorecer, sin pretenderlo, una dism inucin pritu ora en el cristiano: D ios ha enviado a nues
de las convicciones de los que trabajan por la uni tros corazones el Espritu de su H ijo que clama:
dad. Abba, Padre! (G l 4, 6). Cuando en esa plegaria
el cristiano descubre la infidelidad de la divisin
Habr que recordar con el padre C ongar que
cristiana y la incapacidad humana para recom po
tanto Juan X X III, com o el decreto conciliar U R y
nerla, entonces nace la confianza filial en el poder
despus toda la tradicin catlica, han apoyado y
de la oracin de Jess: Y o les he dado la gloria que
consagrado de hecho el espritu de la plegaria de
t me diste, para que sean uno com o nosotros so
Couturier, !7, incluso tom ando literalm ente alguna
mos uno (Jn 17, 23). El texto de Pablo a los R om a
de sus expresiones, com o ecum enism o espiritual
nos es explcito:
(U R 8). E l tiem po ha dado la razn a Couturier.
H oy es un hecho que la oracin comn p o r la uni Y de igual manera, el Espritu viene en ayuda de
dad ha sido asumida por todos los cristianos de to nuestra flaqueza. Pues nosotros no sabemos cmo pe
das las tradiciones. N o hay ya temores a ser invita dir para orar como conviene: mas el Espritu mismo
dos cordialm ente a abandonar la propia Iglesia y a intercede por nosotros con gemidos inefables, y el
retom ar a una determinada. La expresin m xim a que escruta los corazones conoce cul es la aspira
de esta p legaria reside en la Semana de O ra cin cin del Espritu, y que su intercesin a favor de los
santos es segn Dios (Rom 8, 26-27).

17 Y. Congar, Thologie de la prire p o u r l'unit, en Essais oe H acer suya la plegaria de Jesucristo induce al
cum niqu es. Le Centurion, Paris 1984, 191-205. cristiano, por una parte, al sentimiento de arrepen

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 111


tim iento ante el pecado contra la voluntad del Se ga diaria, su sufrim iento en la cruz, su muerte y re
or tan obviam ente manifestada y al abandono de surreccin- para la salvacin de todos guarda siem
todo orgullo confesional; pero, por otra, lejos de in pre una virtud que genera, cuando se celebra en el
ducir al derrotismo, la plegaria de Jesucristo invita contexto comunitario de la fe, el efecto salvfico que
a la con fia n za y a la espera atenta y gozosa del Cristo le dio en un m om ento determinado de la his
cum plim iento de una voluntad que no puede fallar. toria. Algunas de esas acciones y palabras fueron
Por eso no se dan frmulas preconcebidas y progra interpretadas por la comunidad cristiana prim itiva
madas con antelacin. La actitud orante de los cris y luego por la conciencia de toda la Iglesia com o
tianos y de las Iglesias se refleja en la espera de lo verdaderos sacramentos. Su celebracin litrgica es
que Dios m ism o manifestar en el tiem po a travs mucho ms que un m ero recuerdo del pasado. Es
de la lectura bblica y de la escucha de la voz de la la presencia actual del Seor en m edio de la com u
historia que, siempre, es historia de salvacin. nidad creyente.
Slo viviendo en el misterio de Dios es posible Pero la misma Iglesia, a lo largo de la historia,
percibir la vo z de Dios. La Iglesia no tiene escrito ha ido redescubriendo otras acciones y palabras de
por adelantado sus caminos. Ella com o Abrahn va Jess que, sin haberles atribuido sacramentalidad,
descubriendo cuando se deja guiar dcilm ente por han adquirido im portancia y han completado las vi
el Espritu de Dios. Entonces su oracin adquiere siones sacramentales que podran haberse quedado
necesariam ente niveles de contemplacin. a m itad de camino. N o es casualidad que el parale
- Una plegaria eficaz. La contem placin no sig lo de la institucin de la eucarista narrada p o r los
nifica despreocupacin por la historia. Invita, por el sinpticos est en el evangelio de san Juan figurado
contrario, a nuevos enfoques y planteamientos de en el momento culminante del lavatorio de los pies,
todas las cosas para rehacerlas segn el plan de durante la ltima cena. L o que Juan narra es algo
Dios. Un tem a clsico en la teologa cristiana es el ms que una ancdota edificante o que un hecho
del valor permanente de las palabras y hechos de Je concreto sin demasiado sentido; aquello es la expre
ss. Todo cuanto l dese y realiz en su vida por la sin real del servicio a los dem s. S i yo, que soy
salvacin de la humanidad no queda sin respuesta. el Seor y Maestro, os he lavado los pies, vosotros
Su vida m ism a no slo es ejem plo para los dems tambin debis lavaros los pies unos a otros (Jn
-co m o es el caso de los grandes hombres de la his 13, 14). Entonces el lavar los pies a los dem s
to ria - sino que es fuente de toda vida. -expresin del servicio, de la d ia k o n a - es com o
un sacramento de Cristo mismo. Hacer una lectura
El que beba del agua que yo le d, no tendr sed de la institucin de la eucarista en los sinpticos,
jams, sino que el agua que yo le d se convertir en sin com pletarla con su paralelo en el evangelio de
l en fuente de agua que brota para vida eterna (Jn Juan significado en el lavatorio de los pies (com o
4, 14). servicio a los dems), podra llevar el riesgo de
Para los cristianos, los hechos y dichos de Je celebrarla como m ero ritual, sin toda la virtualidad
ss no son cosa del pasado. Su historia no es una salvfica de Cristo.
historia acabada, sino que, en la fe, sus hechos y H ay ms que un bello sim bolism o en todo el ca
dichos se hacen contemporneos. P o r eso Jess no ptulo 25 del evangelio de san Mateo. Cuando Jess
slo es el m aestro que edifica con su ejem plo y en afirm a su identificacin con los ms pequeos y
sea con su palabra, es el mesas que da vida y v i humildes, no trata de narrar tiernas historias para
da en abundancia (Jn 10, 10). Y es que no slo es edificacin de los nios. L a opcin preferencial por
el cam ino y la verdad, es la vid a (Jn 14, 6; 3, los pobres -una de las intuiciones centrales de la
15). Y Pablo afirm ar: N o vivo yo, es Cristo quien Teologa de la L ib eracin - encuentra su apoyo es-
vive en m (G l 2, 20). criturstico en M t 25; es decir, cuando se tom a en
Precisam ente en esta eficiencia de la vida entera serio que en el rostro del pobre se halla el rostro
de Jess reside la base de la teologa sacramental. de Jess. Entonces el pobre es com o un sacramento
L o que Cristo hizo una vez -sus palabras, su entre de Cristo mismo. En l se hace presente Cristo.

112 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Cabe decir igualm ente que cuando se tom a en abrirse al anglicanismo de manera muy profunda y
serio la oracin sacerdotal de Jess, y dentro de un que aprendi ms en ellas que en los mismos textos
clim a ecum nico se ora con l al Padre para que de autores anglicanos.
todos sean uno, hay algo ms que una bella ora
Jean Guitton en su bello libro Silencio sobre lo
cin interconfesional. Aquella oracin, pronunciada
esencial ha escrito:
poco antes de su pasin y muerte, no expresa sola
mente un deseo del pasado que la historia de las Me viene a la memoria una parbola; ella expre
divisiones eclesisticas muestra com o no cumplido. sar lo que es inexpresable en el lenguaje de los con
La oracin sacerdotal de Jess se hace presente, hoy ceptos. Supongamos unos alpinistas que suben a pi
y aqu, cada vez que los discpulos la hacen suya cos separados en el espacio. Se animan recproca
y la actualizan en el tiem po con la confianza de que mente a ir cada vez ms arriba. Pero a veces sienten
Dios se sirve de ella para obrar lo que significa. la tentacin de dejarse deslizar hasta el valle, donde
Acaso puede un padre desor el grito de sus hijos? podrn, por fin, abrazarse. Pero es una tentacin:
Pero ninguna plegaria, tam poco la plegaria p o r pues hace falta que cada uno de ellos suba ms arriba
la unidad, desvela de im proviso el misterio de Dios. todava, que cada uno de ellos llame a su hermano en
H ay algo de penum bra en el juicio de Dios sobre la medio del aire helado; que se unan en la oracin por
unidad. Por ello no hay contradiccin alguna que la unidad, sin querer ni poder saber ni cundo ni c
cristianos de diversas Iglesias oren juntos -fie l cada mo se realizar; que se echen, pues, como deca Bos-
uno a la propia tradicin y conscientes de la unidad suet, en la profundidad del secreto de Dios, donde no
ya dada-anhelando la unidad en sus form as ms se ve nada, a no ser que no se ven las cosas como
plenas y enriquecidas, e ignoradas todava por las son ,a.
mismas Iglesias. La frm ula de Couturier lo recoge
perfectam ente: L a unidad que Dios quiera, en el
tiem po y p o r los m edios que quiera. 2. Las instituciones ecumnicas
Orar con la p legaria sacerdotal de Cristo es
apropiarse y actualizar la voluntad misma de Jess Dejamos apuntada ms arriba la complementa-
que desea glorifica r al Padre y pretende para sus riedad que hay entre carisma e institucin. El hecho
discpulos la com unin m isma que existe en las re de que, a veces, ciertas instituciones eclesisticas
laciones divinas. Pero entonces una oracin as es hayan apagado la vo z del Espritu no perm ite gene
com o un sacram ento de Cristo mismo. En ella se ralizar sobre la incom patibilidad entre el don del
hace ya presente su deseo de unidad, porque no Espritu y la institucin eclesial. Este captulo est
puede dejar de ser atendida por el Padre. Desde la dedicado precisamente al anlisis del don de la uni
teologa ms clsica siempre se ha hablado de los dad com o obra del Espritu, y a las instituciones
efectos de la accin sacramental. A qu habr que eclesiales que lo preparan y lo fomentan.
afirm ar que la plegaria por la unidad hecha desde
Hem os analizado en pginas precedentes algu
lugares com unes y desde espacios com partidos
nas de las manifestaciones ms visibles del impulso
ha producido ms frutos de los que pudiera a p ri
del Espritu en la obra de la unidad. Nos centramos
m era vista pensarse. Quien tiene experiencia ecu
ahora, en cambio, en las respuestas cristianas a ese
mnica, incluso a niveles doctrinales, sabe que la
m ovim iento dirigido a restaurar la unidad de to
oracin com n no slo ha derrumbado murallas
dos los cristianos, surgido por impulso del Espritu
de incom prensiones y malquerencias entre cristia
Santo (U R 1).
nos, sino que ha hecho llegar a los orantes a niveles
ms profundos en la problem tica teolgica, que 1. En un p rim er m om en to recordam os unos
difcilm ente se hubiesen alcanzado a travs de la
sola investigacin teolgica,
Congar ha repetido nls de una vez que la ora 18J. Guitton, Silencio sobre lo esencial. Edicep, Valencia 1988,
cin com partida en las vsperas anglicanas le hizo 67.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 113


nombres, unas fechas, unos acontecim ientos que N o debe extraar que se haya hablado repetidas
estn en los orgenes del m ovim iento ecumnico. veces de la necesidad e im portancia de vocaciones
2. Analizam os despus las dos grandes institu ecumnicas. Nos parece muy acertada la idea ex
ciones que hoy m ejor canalizan el deseo de unidad, presada en un folleto del Consejo Ecumnico de las
es decir, el Consejo Ecum nico de las Iglesias y el Iglesias cuando dice:
Consejo Pon tificio para la Prom ocin de la Unidad. ...en esencia, el movimiento ecumnico depende
Dos instituciones con propsitos comunes, pero de menos de estructuras establecidas que de personas
muy diferente estructura y composicin. Ambos o r inspiradas, cristianos jvenes y viejos, ricos y pobres,
ganismos impulsan hoy el am plio abanico de obras de todas las denominaciones y culturas, que se han
de tipo ecumnico a escala internacional, regional y adherido a la visin de una Iglesia unida, continua
nacional.
mente renovada en su fe, unidad, misin y servi
3. Por ltimo, nos detenemos en los niveles ms cio....
sencillos del trabajo ecumnico, es decir, en aque
llos que se realizan en la base y cuyos protagonistas Lo que distingue a estos cristianos que aposta
son los creyentes sin ttulos ni diplomas del pueblo ron por el ecumenismo, fundam entalm ente a sus
de Dios. pioneros, es la profunda conviccin de que la uni
dad de las Iglesias cristianas ser un hecho en la
El carcter m eramente esquemtico y descripti historia. Este horizonte utpico es im prescindible a
vo de esta segunda parte del captulo quedar sub la hora de valorar el trabajo realizado por estos
sanado en el siguiente, cuando nos centremos en la hombres. Norm an Goodall en su libro E l m ovim ien
problem tica emanada de las cuestiones teolgicas to ecumnico dice:
que dividen a los cristianos y del trabajo doctrinal
que llevan a cabo precisamente estas instituciones El padre de las misiones modernas, William Ca
ecum nicas com o portavoces autorizados de las rey, propuso en 1806 convocar a una reunin de to
Iglesias cristianas. dos los cristianos, en el Cabo de Buena Esperanza,
aproximadamente para 1810, la cual sera seguida de
reuniones similares cada diez aos. Carey ofreci esta
2.1. Los orgenes sugerencia en una carta a su amigo Andrew Fuller,
Los orgenes histricos del m ovim iento ecum secretario de la Sociedad Misionera Bautista. Pero
nico estn vinculados a personas, a nombres muy Fuller no acept la idea con entusiasmo. Esto no es
concretos que esperaron contra toda esperanza. ms que uno de los agradables sueos del hermano
Podra escribirse seguramente la historia del ecu- Carey, escribi l9.
m enism o titulando cada uno de sus captulos con el
En 1810, ciertamente, no se llev a cabo la reu
nom bre de alguno de los personajes que en un de
nin de todos los cristianos en el Cabo de Buena
term inado m om ento contribuyeron de manera de
Esperanza, pero un siglo despus, en 1910, se cele
cisiva al progreso de la causa de la unidad cristiana.
braba en Edimburgo una reunin que congregaba a
Y no se trata de acudir a fciles protagonism os.
muchos cristianos y que iba a ser com o la cuna del
Afirm am os, sin embargo, que la prim aca en el ecu-
m ovim iento ecumnico. Sin soadores com o W i
m enism o corresponde a la vocacin, al sentido m uy
lliam Carey, John Mott, J. H. Oldham, Charles H.
acentuado de quienes desean responder a una lla
Brent, Nathan Sderblom , W illia m Tem ple, John
mada que creen venir del Espritu. Con toda evi
Baillie, Ferdinand Portal, L ord Halifax, Card. Mer-
dencia que esos hom bres y mujeres nunca hubieran
cier, Paul Couturier, Yves Congar, etc. -p o r citar s
podido llevar adelante su tarea si no hubiesen senti
do, tarde o tem prano, el acom paam iento de gen
tes, de com unidades atentas a los signos de los
tiempos. Pero ellos fueron y son todava hoy gene
19 N . Goodall, E l M o v im ie n to E c u m n ico . Q u es y c m o tra
radores de un m ovim iento en el que estn involu baja. L a Aurora, Buenos Aires 1970, 15; Varios, D iction a ry o f the
cradas la m ayora de las Iglesias cristianas. E cu m e n ica l M ovem ent. W . Eerdmands, Grand Rapids 1991.

114 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


lo un puado de pioneros- no cabra pensar en lo eclesiales, de suscitar una nueva presencia cristiana
que luego, a travs de las instituciones y organis en la sociedad. Intentos de presencia en el mundo
mos a los que dieron vida, ser el m ovim iento ecu del trabajo, en la universidad, en la vida ciudadana,
mnico. que coinciden precisamente con la llegada masiva
Centramos nuestra atencin en cuatro grandes de gentes que abandonan el campo y se hacinan en
aportaciones que estn -a lo largo del siglo X IX y grandes bolsas de pobreza alrededor de las ciuda
primeras dcadas del X X - en los orgenes y consti des. Este xodo significa, por una parte, la prdida
tuyen las bases del m oderno ecumenismo: de reductos confesionales heredados de aquel prin
cipio cuius regio, eius relig io, que haba manteni
- el asociacionism o cristiano; do a catlicos, luteranos y calvinistas, durante si
- el m ovim iento misionero; glos, separados geogrficam ente, y siempre extra
os, cuando no enemigos. Pero, por otra parte, el
- las contribuciones confesionales; xodo a las ciudades significa la posibilidad del en
- los m ovim ientos especficam ente ecumnicos. cuentro y del descubrimiento mutuos al tener luga
res comunes: la escuela, el barrio, el trabajo, la uni
versidad, las tareas de beneficencia... Y em piezan a
a) E l asociacionism o cristiano descubrir que en todas las tradiciones cristianas
hay un tronco comn.
Varios fenm enos polticos, sociales y culturales
que tienen lugar en Europa desde finales del siglo Surge as una serie de m ovim ientos e institucio
X V III hasta bien entrado el siglo X X suponen algu nes cristianas con una influencia decisiva para el
nos de los m ayores desafos que el cristianism o futuro m ovim iento ecumnico. Unos son de carc
haya recibido en su historia. Los principios de la ter claramente interconfesional; otros, aunque de
Revolucin francesa, la Ilustracin alemana y el ra carcter confesional, significan alianzas de Igle
cionalism o, la revolucin industrial y el nacimiento sia que han roto con su aislamiento regional o na
de la clase obrera, el capitalism o salvaje y el surgi cional. H e aqu algunos de los que m erecen desta
m iento del m ovim iento socialista y comunista, la carse:
exaltacin de la dem ocracia y el liberalism o debili - Asociacin Cristiana de Jvenes (Y ouh Men
tan la influencia y el papel regulador que las Igle Christian Association: Y M C A ), y Asociacin Cristia
sias venan desempeando tradicionalmente. na de Mujeres Jvenes (Y outh W omen Christian As-
La reaccin de las Iglesias europeas ante el desa sociation: YWCA).
fo difiere lgicam ente en sus m odos y en sus con Ambos movimientos son resultado del despertar
tenidos. De m odo general cabe recordar que algu evanglico que se dej sentir en Gran Bretaa y los
nas Iglesias se encierran en s mismas, para preser Estados Unidos en la dcada de los aos 40 del si
var su identidad, y condenan toda clase de liberalis glo X IX . Fueron fundados en Inglaterra en 1844 y
mos y m odernism os. Otras, en un afn de encuen 1854, respectivam ente, y se expandieron rpida
tro con el m undo que se est haciendo, se identifi m ente por Amrica del Norte. Ninguna de estas dos
can de tal manera con muchos de los fenm enos organizaciones tuvo com o objetivo inicial el acerca
nacientes que en algunos casos cabe preguntarse si miento entre Iglesias, y algunos de sus lderes fue
no se ha disuelto la fe que esas Iglesias dicen m an ron indiferentes a las cuestiones de relaciones ecle
tener. La reaccin neoortodoxa de Karl Barth ante sisticas. La preocupacin principal fue evangelsti-
la teologa liberal de sus maestros debe ser inter ca y misionera: la extensin del reino de Dios en
pretada en ese contexto. tre la juventud 20.
Junto a esas p o sicion es extrem as pero reales
-co n d en a in d iscrim in ada del m undo m odern o o
identificacin ingenua con el m ism o- hay que des
10 R. Rouse, Voluntary M ovem ents in the Second Half-Century,
tacar un fenm eno que tendr consecuencias muy en A H istory o f the E cu m en ica l M ovem en t (1517-1948), o. c., 327-
positivas. Es el intento, desde algunos espacios 329.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 115


H ay varios elementos, sin embargo, tanto en el tan casi todo el panoram a del cristianism o no ro
Y M C A com o en el YW CA, que repercutirn positi mano.
vam ente en la celebracin de la Conferencia M isio
Al ao siguiente de Ja conferencia de Edim bur
nera Mundial de Edim burgo (1910) y, con ello, en
go, se rene una asambJea de la Federacin M un
el terreno ecumnico. En prim er lugar, su interna
dial de Estudiantes Cristianos en la ciudad de Cons
cionalismo. Muchos de sus m iem bros viajan por to
tantinopla. Ello significa la salida de la ortodoxia
do el m undo y fundan con gran ardor m ilitante
de su secular aislamiento. Aquella asamblea se cele
nuevas sedes del movim iento. Lgicam ente se rela
bra con la bendicin del patriarca ecumnico. In
cionan y estrechan lazos con dirigentes de otras
m ed iatam en te despus de la asam blea, John R.
Iglesias. Adems se hacen expertos en la com plica
M ott y Ruth Rouse organizan sedes del W SC F por
da tcnica de organizar conferencias y asambleas
num erosos puntos de Rumania, Serbia, Bulgaria,
internacionales; ellos contribuirn eficazm ente a la
Grecia... Se puede afirm ar que la gran contribucin
puesta en marcha de asambleas ecumnicas del fu
de la asamblea de Constantinopla fue suscitar en el
turo. Por ltim o, su preocu pacin m ision era les
m undo ortodoxo el inters por la reconciliacin con
lle v a a in teresa rse de m an era es p ecia l p o r las
las Iglesias de occidente. Los nom bres de los pione
Iglesias jven es de Asia y Africa, haciendo que
ros del ecumenismo en la ortodoxia, Germanos -fu -
las viejas cristiandades europeas tom en ms con
turo arzobispo-, N icolai V elim irovic, Scriban, ar
ciencia de la necesidad de unidad en la m isin .
chimandrita rumano, etc., son hombres que estu
N o es ninguna casualidad que grandes pioneros
vieron presentes en la magna reunin de Constanti
del ecum enism o hayan m ilitado en su juventud en
nopla. Aos ms tarde, la Federacin Mundial m an
el Y M C A : John M ott, W . A. Visser't H ooft, V. S.
tendr lazos estrechos con la organ iza cin estu
Azariah, H en ry Dunant, fu n d ad or adem s de la
diantil catlica, Pax Rom ana.
C ru z R o ja, etc.
El trabajo de la Federacin Mundial, en colab o
- Federacin Mundial de Estudiantes Cristianos racin ntima con el Y M C A y el Y W C A, ha dado re
(W orld Student Christian Federation: W SCF). sultados apreciables a lo largo de las dos guerras
mundiales en varios campos: en el tem a de refugia
Este m ovim iento, fundamentalmente de laicos, dos e inmigrantes con la creacin del C IM AD E, en
va a tener una influencia decisiva en el ecumenis los estudios bblicos, y en la prom ocin de la m ujer
m o. A partir de 1895, rene a lderes estudiantiles en tareas de responsabilidad cristiana con nom bres
con el objetivo de ofrecer un testim onio cristiano com o los de Suzanne de Ditrich, M adeleine Barot
dentro de las universidades y colleges. El lideraz y Sarah Chakko.
go de John R. M ott fue decisivo para que el m o v i
m iento de estudiantes cristianos incidiese en nu - Alianza Mundial para la Amistad internacio
merosas universidades y facultades de teologa nor nal a travs de las Iglesias (W ord Alliance fo r In ter
teamericanas de finales de s ig lo 21. national Friendship through the Churches).
En 1898 se celebra en Birm ingham una confe A raz de Ja conferencia para la paz celebrada en
rencia en la que participan representantes de cole La Haya (1907), cunde la idea en muchos am bien
gios teolgicos tanto de tendencia anglo-catlica tes de que Jas Iglesias tam bin pueden contribuir a
com o de las de Iglesias libres y evanglicas. Esta la paz internacional desde sus p rop ios m bitos.
amplitud de horizontes ser decisiva, ya que los de Con esa intencin se program an dos encuentros.
legados de los estudiantes cristianos que participan Uno en Lausana, a principios de agosto de 1914,
en la conferencia de E dim bu rgo (1910) represen otro en Lieja, para el 10 y 11 de agosto, de carcter
catlico y presidido por el cardenal M ercier. Ape
nas se puede redactar una resolucin en favor de la
21 R. Rouse, The W orld Christian Lay M ovem ents, en A H istory
paz, porque la guerra acaba de declararse. Durante
o f the E c u m e n ica l M ovem en t (1517-1948), o. c., 599-612; C. H o
w a rd Hopkins, Joh n R. M o tt. A B iography. W . B. E erdm ans, la contienda, los comits nacionales de la Alianza
Grand Rapids 1979. Mundial, de uno y otro bando, llevan a cabo a ccio

116 PARA COMPRENDER EL ECUMEM1SMO


nes en favor de la paz y del trato hum ano a los pri lazos creados. Estas son las principales Alianzas o
sioneros de guerra. En este contexto, el arzobispo Federaciones24:
luterano de Upsala (Suecia), N athan Soderblom ,
- Conferencia de Lambeth, 1867 (The Lambeth
la n za su A p p e a l fo r P e a c e en n o v ie m b re de
Conference o f Anglican Bishops).
1914 22.
- A lianza de Iglesias R eform adas, 1875 ( The
La Alianza Mundial se desarrolla durante aos
Alliance o f Reformed Churches).
en estrecho contacto con el m ovim iento V id a y A c
cin (Life and W ork). En m arzo de 1948 se disuel - Consejo Metodista Mundial, 1881 (The World
ve la Alianza, pues grupos similares, especialmente Methodist Council), hasta 1951 se llam Conferen
dentro del Consejo Ecumnico de las Iglesias, lle cia Ecumnica Metodista.
van a cabo las mismas tareas. - Unin de los Viejos-Catlicos de Utrecht, 1889
(The Od Catholic Union o f Utrecht).
- Consejo Internacional M ision ero (Interna tio
nal Missionary Council). - C onsejo In tern a cio n a l C on g reg a cion a lista ,
1891 (The International Congregaiional Council).
Creado en 1921, en Lake M ohonk (EE U U ), e in
tegrado en el Consejo Ecum nico de las Iglesias en - Alianza Bautista Mundial, 1905 (The Baptist
su Asamblea General de Nueva Delhi (1961), es el World Alliance).
resultado ms palpable de la labor m isionera pro - Comit Mundial de los Hermanos, 1920 (The
testante llevada a cabo durante el siglo X IX por di Friends' World Committee fo r Consultation).
ferentes asociaciones misioneras y por las Iglesias
- Federacin Luterana Mundial, 1923 (The Lu-
jven es de Asia y A fr ic a 23. La Conferencia M isio
theran World Federation), hasta 1947 se haba lla
nera M undial de Edim burgo (1910) significa el m o
m ado Convencin Luterana Mundial.
m ento ms decisivo de aquellos encuentros.
- Convencin Mundial de las Iglesias de Cristo,
Otras m anifestaciones muy claras de asociacio
1930 (The W orld C on ven tion o f the Churches o f
nism o cristiano que influyen tam bin en la gnesis
Christ. En los EE. UU. se denom inan Discpulos de
del m ovim iento ecum nico son las Alianzas o Fede Cristo).
raciones mundiales de Iglesias de la m isma confe
sin. Este proceso de acercamiento de Iglesias de la M erece recordarse aqu, aunque propiam ente no
m ism a tradicin ocurre a lo largo del siglo X IX y constituya una reunin de Iglesias, la Asociacin
p rim era s dcadas del X X , p rin cip a lm en te entre Internacional por el Cristianismo Liberal y la Liber
presbiterianos, viejos-catlicos, congregacionalis- tad Religiosa, 1900 (The International Association
taSj bautistas, metodistas, anglicanos y, ms tarde, fo r Liberal Cristianity and Religious Freedom).
entre luteranos. En este intento de reunificacin se
dan las caractersticas siguientes: bsqueda de la
b) E l m ovim iento m isionero
tradicin doctrinal propia resaltando el origen ni
co de todas ellas; intento de sanar las divisiones que A lo largo del libro hemos indicado repetida
han ido surgiendo a lo largo de la historia por m oti mente la importancia del m ovim iento m isionero en
vos teolgicos y doctrinales, culturales, raciales e el nacim iento del ecumenismo moderno. En la pri
institucionales; necesidad de encuentros -a celebrar m era parte de este captulo hemos analizado ya el
cada diez o doce aos -para que se fortalezcan los significado de la tensin m isin y unidad com o ex
presiones de la voluntad del Espritu sobre las Ig le
sias.
22 N. Karlstrom, M ovem en ts fo r In te rn a tio n a l Friendship and
L ife and W ork ( 1910-1925 ) , en A H istory o f the E cu m e n ica l M o v e
m e n t ( 1517-1948 ), o. c.t 507-535.
24 Para una visin detallada de estas alianzas y federaciones
23 K. Scott Latourette, The In te rn a tio n a l M issionary C ouncil, de Iglesias, vase R. Rouse, W orld D e n o m in a tio n a l Fellowships,
en A H istory o f the E c u m e n ica l M ovem en t (1517-1948), o. c., 366- en A H istory o f the E cu m e n ica l M ovem en t (1517-1948), o. c., 613-
373. 620.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 117


En 1888 se haba celebrado en Londres una con taciones sern asumidas. Im porta recordar que las
ferencia m isionera con carcter internacional e in conferencias misioneras precedentes haban tenido
terconfesional que ser el inicio de sucesivas reu- ca rcter p ro te sta n te. L a rep resen ta tivid a d en
^ niones similares. En 9^0 se celebra otra, esta vez Edim burgo se ampla enorm em ente; los hom bres
en N ueva York, a la que asiste John R. M ott, el que del anglicanismo, y en especial del m ovim iento an-
ser diez aos ms tarde presidente de la Conferen glo-catlico, juegan ahora un papel decisivo.
cia M isionera Mundial de Edimburgo.
La calidad humana y espiritual de algunos de
En realidad, la problem tica m isionera vena a los presentes ayud a dar a Edim burgo un nivel de
reducirse a esta pregunta: todos los esfuerzos m i terminante. John R. Mott, el presidente, laico m eto
sioneros que se llevan a cabo en Asia y Africa, se dista americano, llegaba a Edim burgo con un largo
traducen en la reconciliacin que Cristo aporta a bagaje de relaciones interconfesionales. Fundador
los seres humanos o, por el contrario, suscitan riva en 1895 de la Federacin Mundial de Estudiantes
lidad, intolerancia, enfrentam iento? La pregunta, Cristianos, militante activo del YM CA, haba reco
llevada a sus extremos, se formula as: en las reas rrido ms de 70 pases con responsabilidades com o
de nuestras misiones, nuestra accin es evangeliza- laico en el campo de la m ilitancia m isionera y estu
dora, o deber llamarse ms bien proselitista? diantil. Su brazo derecho com o secretario de la
En estas conferencias mundiales de tipo m isio conferencia es Joseph H, Oldham, otro laico, de ori
nero, de finales del siglo X IX y principios del XX, gen escocs, pero nacido en Bombay, hom bre muy
aparece, dentro de sus limitaciones, un deseo que activo y con buena fo rm a cin teolgica. Asisten
se m anifiesta com o nunca antes haba ocurrido: se tambin W illiam Temple, futuro arzobispo de Can
necesita la cooperacin, la posibilidad de testim o terbury; John Baillie, profesor en la universidad de
niar unnimem ente del m ism o Seor, de conocerse Edim burgo; Charles H. Brent, obispo de la Iglesia
com o Iglesias de manera positiva y de apreciar los episcopaliana de los Estados Unidos, y ms tarde
valores culturales que se encuentran en el terreno prom otor del m ovim iento teolgico F e y Constitu
donde se van a im plantar Iglesias jvenes... ci n . L a representacin anglicana tiene adem s
otros grandes nombres: el arzobispo Randall D avid
La Conferencia M isionera Mundial de Edim bur son, y los obispos Gore, de O xford y Cosmo G ordon
go (1910) significa la aceptacin del. desafo que la Lang. Los protestantes europeos tienen dos grandes
unidad plantea a la accin evangelizadora de las figuras: Julius Ritcher, de Alem ania y Alfred Boeg-
Iglesias. Todos los autores coinciden en atribuir a ner, de Francia. Y aunque en nmero muy reduci
E dim burgo un lugar especialsimo en el origen del do, los asiticos y africanos jugaron en Edim burgo
ecumenismo. Su historia ha sido relatada num ero un papel p roftico: las intervenciones de C heng
sas veces 25. P o r ello recogem os slo aquello que Ching Yi, de China, y V. S. Azariah, de la India, die
tendr especial incidencia en relacin al ecumenis ron una inspiracin inigualable a la conferencia.
mo.
El com it preparatorio haba seleccionado m i
E l nm ero de asistentes y su representatividad nuciosamente, en nueve volmenes, una serie de in
es un logro no menor. Es cierto que de los 1.200 form es y comunicaciones que ayudaron a las socie
delegados de las 159 sociedades misioneras presen dades misioneras a un estudio previo. Luego, bajo
tes en la conferencia, slo 18 eran no-europeos. el ttulo general: Problemas que surgen al enfrentarse
Pero el im pacto provocado por algunos de los h om misiones cristianas con religiones no-cristianas, se
bres de las Iglesias jvenes ser decisivo y sus apor fue desarrollando un program a en ocho co m isio
nes. Los temas de cada una de las comisiones ha
blan p o r s solos del tra b a jo llevad o a cabo en
Edim burgo: 1) El oftrecimiento del evangelio a un
25 G. Thils, H is to ria d o c trin a l del M o v im ie n to E c u m n ic o .
Rialp, M ad rid 1965, 8-12; K. Scott Latourette, The W orld M is s io
m undo no cristiano. 2) La Iglesia en el cam po de la
nary Conference, E d im b u rg h 1910, en A H istory o f the E cu m e n ica l misin. 3) L a educacin en relacin con la cristiani
M ov e m e n t (1517-1948), o. c., 355-362. zacin de la vida nacional. 4) El mensaje m isionero

118 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


en sus relaciones con las religiones no cristianas. 5) - Creacin del Consejo M isionero Internacional
La preparacin de los misioneros. 6) El fundam en (The In tern a tion a l M issionary C o u n c il), en Lake
to bsico de las misiones. 7) Misiones y gobiernos. M ohonk (EE. UU.) en 1921, y que trabajar m uy es
8) La cooperacin y el progreso de la unidad. trechamente en el futuro con el Consejo Ecumnico
de la Iglesias cuando se cree en 1948.
M arc B oegn er ha dejado en sus M em orias unas
pginas consagradas al impacto que produjeron las - Conferencia de Jerusaln (1928).
palabras de los delegados asiticos en la conciencia - Conferencia de Madrs (1938).
de los m isioneros occidentales:
- Conferencia de W hitby (1947).
Lo esencial no estaba dicho todava. Si en Edim
- Conferencia de W illingen (Alem ania) (1952).
burgo hubo una aplastante mayora de blancos, las
comunidades indgenas de Japn, de China y de la In - Conferencia de Ghana (1957-1958).
dia estuvieron representadas con mayor nmero de - Integracin en el Consejo Ecum nico de las
delegados que haban tenido en la conferencia de Iglesias, durante la Asam blea General de N ueva
Nueva York en 1900. Honda, del Japn; Cheng Ching Delhi (1961).
Yi, de China; Chatterji y Azariah, de la India, habla
ron en Edimburgo con autoridad. Y qu dijeron en Despus de su integracin en el organism o ecu
la asamblea? Pues el reconocimiento de los fieles de m nico de Ginebra, se han celebrado grandes con
sus respectivas Iglesias por el envo a sus pueblos de feren cias m ision eras en M x ico (1963), U psala
mensajeros del evangelio que les haba dado a cono (1968), Bangkok (1972-1973), Melbourne (1980) y
cer, a amar y servir a Jesucristo, pero, al mismo tiem San Antonio (Texas, 1989).
po, el obstculo, casi irremontable, a la evangeliza En la conferencia de Edim burgo no estn pre
cin de sus naciones, creado por las escandalosas di sentes representantes de las Iglesias ortodoxa y ca
visiones de las misiones de Europa y Amrica. Lo que tlica. El obispo Brent dijo, poco antes de la clausu
expusieron era un intenso sufrimiento. Cmo podra ra, que sera esencial no olvidar en el futuro la im
la asamblea, embargada por la emocin, permanecer portancia de aquellas dos grandes familias cristia
insensible a una llamada como sta a la unidad? 26. nas. M uchos apostaron para que, en siguientes
asambleas, catlicos y ortodoxos pudieran com par
Edimburgo 1910 no termin en la inspiracin
tir con ellos su comn inters en el servicio de Jesu
proporcionada por sus extraordinarias sesiones. Una
cristo. Y el Dr. Mott, en el acto de clausura de la
de las cosas que la distinguieron de otras conferen-
conferencia, el 23 de junio, terminaba con estas pa
-. cias de su tipo fueron las previsiones que tom para
labras:
asegurar la continuidad de su trabajo. Al cerrar, dej
. funcionando un comit de continuidad 21. El final de la conferencia es el principio de la
conquista. El final de la planificacin es el inicio de la
Este com it de continuidad ha trabajado eficaz accin... 2a.
m ente en la prom ocin de la obra m isionera desde
perspectivas ecum nicas. M uy pron to, en 1912,
crea la revista T h e International R eview o f Mis- c) Aportaciones confesionales
sions, qu iz la pu blicacin ms prestigiosa hoy
desde el punto de vista de la misin. Nos detenemos en el anlisis de las aportaciones
estrictamente eclesiales que contribuyen al desarro
Pero las etapas ms sealadas sern: llo del m ovim iento ecumnico. En los dos aparta
dos anteriores hemos considerado algunas manifes
taciones cuyos protagonistas eran, sin duda, miem-

26 M. Boegner, L Exigen ce O ecum nique (S ou ven irs et perspec


tives). Albin M ichel, Paris 1968, 26. 28 Texto citado en K. Scott Latourette, en A H istory o f the E c u
27 N. Goodall, E l M o v im ie n to E cum n ico..., o. c., 22. m enica l M ovem en t (1517-1948), o. c., 362.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 119


bros de Iglesias m uy determinadas. Pero la ptica contactos anglicano-catlicos llevados a cabo, des
desde la que trabajaron era, de alguna manera, in- de finales del siglo X IX , por L ord Halifax y el padre
ter-confesional. En los movimientos YM CA, Y W C A Portal, y retomados ms tarde, bajo la presidencia
y en los grupos nacionales de la Federacin Inter del cardenal M ercier, en las famosas Conversacio
nacional de Estudiantes Cristianos haba cristianos nes de Malinas (1921-1926), verdadero dilogo ecu
de casi todas las confesiones y los protagonistas de m nico entre Rom a y la Iglesia de Inglaterra, aun
la conferencias misioneras pertenecan a las gran que todava sin carcter oficial.
des Iglesias histricas de las reformas protestantes.
En 1920, los obispos de la comunin anglicana
se renen en Lambeth, com o vienen haciendo cada
En este apartado consideramos las aportaciones
diez aos desde 1867. Pero en esta ocasin pu bli
de las Iglesias en cuanto tales. Siendo tan evidente
can una llamada que traspasa los lmites de la pro
la contribucin de las Iglesias reformadas en Edim
pia comunin. Ahora se dirigen a todos los discpu
burgo y en los m ovim ientos V ida y A ccin (Life
los de Cristo. En esta carta al pueblo de Dios, los
and W ork) y F e y Constitucin (Faith and Order),
obispos anglicanos afirm an de m odo solem ne su
esbozamos a continuacin el impulsado por el an
determ inacin de trabajar por la unidad, ya que
glicanism o, la ortodoxia y el catolicismo romano.
estn convencidos de que Dios se ocupa actual
m ente de convocar en esta em presa a todos los
La aportacin anglicana m iem bros de su Iglesia. Pero los obispos anglica
nos no hablan en su carta de una unidad etrea.
El inters anglicano por las otras Iglesias cristia Apelan a una unidad visible de la Iglesia con ca
nas tiene una larga historia. Durante el siglo X IX es ractersticas muy concretas que ellos cifran en cua
necesario recordar el significado del M ovim ien to de tro. De ah el nom bre que recibir posteriorm ente
Oxford (1833-1845), impulsado por hombres de la aqu ella propuesta anglicana: el C u adriltero de
talla humana y espiritual de John Keble, John Hen- Lam beth. Los cuatro elem entos que debern ser
ry Newm an, Richard H. Froude y E. B. Pusey. En aceptados por todos los cristianos en orden a m ani
realidad fue un intento por redescubrir el pasado festar la unidad visible son:
catlico de la Iglesia de Inglaterra, enfatizando el
sign ifica d o del episcopado, la im portan cia de la 1. L a Santa Escritura com o documento escrito
prctica sacramental y de la vida de piedad, as co de la revelacin hecha por Dios al hombre, y regla y
m o la oracin litrgica e incluso la razn de ser del criterio ltimo de la fe.
m onasticism o 29. El estudio llevado a cabo por el
2. El sm bolo de N icea com o exposicin sufi
que ms tarde ser el cardenal New m an sobre la
ciente de la fe cristiana, y el sm bolo de los apsto
teologa patrstica da una fuerza considerable al
les com o profesin bautismal de la fe.
m ovim ien to an glo-catlico, que despierta en el
conjunto del anglicanism o la nostalgia por la uni 3. Los sacramentos de institucin divina, bautis
dad de la Iglesia indivisa de los padres. m o y santa com unin, co m o expresiones vlidas
Una de las m ejores herencias del M ovim iento de para todos en un m ism o cuerpo en Cristo.
Oxford, desde perspectivas ecumnicas, sern los
4. E l m inisterio reconocido por cada ua de las
Iglesias que posee la llamada interior del Espritu
Santo, la m isin de Cristo y la autoridad sobre todo
29 Sobre el M o v im ie n to de Oxford, puede consultarse con pro el cuerpo de la Iglesia.
vecho J. Bivort de la Saud, Anglicans et catholiques. Le p roblm e
de l U n io n a n g lo -rom a in e (1833-1933). Pion, Pars 1948; G. Ta- Este ltim o punto aluda indiscutiblem ente al
vard, La p ou rs u ite de la ca th o licit (Etude su r la pense anglica episcopado y a la sucesin apostlica, para ellos al
n e). Cerf, Paris 1965, principalmente el captulo VII: L e M ouve
go indiscutible desde la consideracin de la histo
ment d O x fo rd , 175-208; B . Paw ley, R o m e and C an terbu ry
th rou gh fo u r Centuries. Seabury Press, Nueva Y ork 1975, princi ria cristiana. Pero con ello n o dudan un solo ins
palmente el captulo V III: T he Oxford M en, 119-144. tante de la realidad espiritual de los m inisterios de

120 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


aquellas Iglesias que no poseen el episcopado. son de crear una liga de N acion es- hay que des
cubrir la voluntad positiva ortodoxa de salir de su
Los obispos anglicanos en Lambeth estaban in
tradicional aislam iento y de contribu ir positiva
vitando gentilm ente a las Iglesias no episcopales a
mente a la reunificacin del cristianismo. Aunque
una reconsideracin de sus ministerios desde la his
la carta est firm ada por los doce metropolitas que
toria, en orden a posibilitar la em ergencia de una
form aban el Snodo de Constantinopla, el redactor
Iglesia unida y universal.
principal fue m onseor Germanos, que ser, aos
El im p u lso d a d o al ecu m en ism o desd e esta despus, uno de los cinco prim eros presidentes del
aportacin anglicana fue considerable. H om bres Consejo Ecumnico de las Iglesias.
com o los arzob isp os de Canterbury, D avidson y L a carta habla en realidad de los preliminares
Tem ple, o el obispo Bell, estarn en prim era lnea para unas tomas de contacto que deberan preparar
cuando el ecum enism o va tomando carcter ecle el cam ino a posteriores reuniones en orden a la
sial y deja de ser cosa de algunos laicos. unidad definitiva. Lejos de presentar las grandes
cuestiones doctrinales, la carta del patriarcado tie
La aportacin ortodoxa ne un carcter pastoral y concreto y est destinada
a m ejorar las relaciones entre las Iglesias y a fo
N o es dem asiado conocida la rica contribucin mentar el mutuo conocim iento. Tras un prembulo
ortodoxa al ecumenismo. A travs de una falsa idea en el que se descalifican las actitudes proselitistas
muy extendida sobre la rigidez y el dogm atism o de de algunas Iglesias en terrenos de la ortodoxia, se
los orientales, se olvidan, con frecuencia, las enor propone un program a de once puntos que devolve
m es aportaciones teolgicas, espirituales y litrgi ra el necesario clim a de confianza entre las" Igle
cas que han llevado a la vida del Consejo Ecum ni sias. H e aqu, de manera resumida, las proposicio
co de las Iglesias, del que es m iem bro la casi totali nes del patriarcado de Constantinopla:
dad del m undo ortodoxo. Pero este hecho no es re
1. Unidad del calendario que permita a todas las
ciente. Tiene, al menos, antecedentes que vale la pe
Iglesias celebrar al m ism o tiem po las grandes fies
na recordar.
tas cristianas.
A com ienzos de siglo, en 1902, el patriarca Joa
2. Intercambio de cartas fraternales con ocasin
qun I II de Constantinopla haba dirigido a toda la
de las principales solemnidades del ao cristiano.
ortodoxia una encclica invitando a la intensifica
cin de lazos entre todas las Iglesias. Aquella carta, 3. Establecim iento de nuevas relaciones entre
aunque no suscita respuestas entusiastas, abre una los representantes de las diversas Iglesias que resi
perspectiva ecum nica a los ortodoxos respecto al den en un mismo lugar.
cristian ism o occid en tal. C onocem os, adem s, la
4. Relaciones entre las diversas escuelas y facul
respuesta p o sitiva que suscita la con feren cia de
tades de teologa, o entre telogos individualmente.
Constantinopla, en 1911, cuando dirigentes de la
Intercambio de revistas y publicaciones teolgicas.
Federacin M undial de Estudiantes Cristianos invi
tan a la juventud ortodoxa a participar en aquella 5. Acceso a escuelas eclesisticas y a seminarios
form a cristiana de asociacionismo. a los jvenes de otras confesiones cristianas.
A raz de la publicacin de una encclica del pa 6. Reunin de congresos pan-cristianos para el
triarcado ortodoxo de Constantinopla, en enero de estudio de las cuestiones de inters general.
1920, es cuando la ortodoxia asume un papel prota
7. Examen im parcial de las controversias dog
gonista de prim era im portancia en el m ovim iento
mticas y adopcin preferencial para su exposicin
ecumnico. La carta encclica del patriarcado est
-en los cursos y tratados de teologa - del punto de
dirigida a todas las Iglesias cristianas en vistas a
vista histrico.
constituir una lig a de Iglesias. En el trm ino lig a
de Iglesias -to m a d o del lenguaje contem porneo y 8. Respeto recproco de los usos y ritos consa
de la propuesta del presidente norteam ericano W il- grados en cada una de las Iglesias.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 121


9. Autorizacin para celebrar las exequias y p ro
ceder a la inhum acin de los cristianos fallecidos
en pases extranjeros en las iglesias y cementerios No se trata de comparar las vocaciones y
de otra confesin. jerarquizarlas; toda vocacin es noble y grande si est en
10. Reglam entacin de la cuestin de los m atri el puesto que el Seor le determina. Pero same permitido
monios mixtos. comprobar que, en el despliegue de las renovaciones de la
Iglesia, el ecumenismo es un profetismo de contenido y de
11. Mutua asistencia en las obras que insistan cimas. Quienes lo encontraron hace treinta aos, en toda
en el fortalecim iento del fenm eno religioso, en la su frescura, lo abrazaron con entusiasmo, no escatimando
beneficencia, e tc .30. renuncias a carreras ms fciles y de xito seguro. Pero
N o es d ifc il im aginar el im pacto causado en inmediatamente se dieron cuenta de que el camino, que
muchas Iglesias de occidente ante tales proposicio era preciso roturar a cada paso, estaba sembrado de
nes emanadas de la ortodoxia. A partir de 1920, se asechanzas y que los siniestros poderes de la sospecha,
podr contar con una de las grandes fam ilias cris denuncia, condenacin, estaban emboscados en todas las
tianas a la hora de la colaboracin ecumnica. M e curvas. Pas por la soledad de Getsemani, desemboc en
ses despus de la prop u esta del p a triarcado de el Calvario, a veces sin el maana de la resurreccin. 'Si
Constantinopla, los obispos anglicanos reunidos en se quiere servir a la Iglesia, es necesario estar dispuesto a
Lambeth publican su llamada con los famosos cua sufrir por parte e ella, me repeta el abb Couturier.
tro puntos que hem os recordado en pginas prece Palabras de mucha experiencia, cuya verdad han
dentes. comprobado todos los obreros de primera hora, estos
grandes enamorados de la Iglesia. Silencio, paciencia,
perdn de las injurias, estas palabras eran particularmente
La aportacin catlica queridas por mi maestro, y l, que haba sido "origen y
Un ilustre ecumenista francs, Ren Beaupre, "fuente", no aspiraba ms que a desaparecer. Los que
concluye as un texto titulado Iniciativas y silencios hoy llegan a la hora de los primeros frutos, no dudan de
de las Iglesias: que aquel fue tiempo de sementera; y no pueden' atribuirse
a s mismos lo que pertenece a Dios; slo a l toda
Despus de haber evocado la iniciativa ortodoxa, gloria.
anglicana, protestante,.no es injusto para el catolicis Maurice Vilain
mo terminar este primer captulo con una nota nega
tiva. Es un hecho: a pesar de algunos esforzados pio
neros..., hace medio siglo, la Iglesia romana, en mate
ria de ecumenismo, estaba muda o se presentaba do
lorosamente crtica... 3I. las asambleas ecumnicas, y la respuesta catlica,
siem pre corts, pero decididam ente negativa, a par
La cuestin es muy compleja. Son conocidas las
ticipar en ellas. Junto a una incapacidad casi con
reiteradas invitaciones hechas por protestantes, an
gnita para el dilogo de la teolo ga o ficia l rom a
glicanos y ortodoxos a R om a para que se sumase a
na de principios de siglo -recurdese la triste he
rencia que supuso para el pensamiento catlico la
encclica Pascendi d om in ici gregis de Po X, o el de
creto del Santo O ficio Lam entabili condenando el
30 N. Zernov, The Eastern C hurches and the E cu m e n ica l M o v e m odernism o-, habr que tener en cuenta tambin,
m ent in the Tw entieth Century, en A H istory o f the E c u m e n ica l com o apunta el padre Congar, el principio vlido
M ovem en t (1517-1948), o. c., 649-654; vanse tambin 446-448.
que inspiraba esas negativas y que se expres con
El texto com pleto de la enciclica del patriarcado ecum nico
(1920), en W . A. Vissert Hooft, The Genesis and F orm a tio n o f the toda honestidad en la encclica de Po X I, Morta-
W orld C o u n cil o f Churches. W C C , Ginebra 1982, 94-97. liu m nimos, en 1928. En efecto, la idea central era
31 R. Beaupre, In itia tiv e s et silence des Eglises, en La Tram e que la Iglesia fundada por Cristo no haba dejado
de V O ecum nism e. Saint-Paul, Paris 1970, 21. nunca de existir, que no era una quimera, y que no

122 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


poda buscarse en el sentido de que, a base de con - Creacin de la abada benedictina de Cheve-
versaciones y encuentros, furamos entre todos a togne (1925), en Blgica, dedicada al estudio del
crear aquella Iglesia que Cristo haba fundado 32. monaquismo y de la espiritualidad orientales. Dom
Pero de aquella idea eclesiolgica vlida se p o L a m b erto Beauduin y la revista Ir n ik o n son
da concluir cm odam ente el principio del retom o nombres estrechamente ligados a Chevetogne, que
puro y sim ple a Roma. 0 la despreocupacin ante tanto ha hecho para el acercamiento entre catlicos
el hecho histrico de las divisiones eclesisticas, y ortodoxos. En este aspecto no debe olvidarse la
culpando a las dems Iglesias del pecado del aleja preocupacin por la ortodoxia de los papas Po IX,
miento. Se conecta as con una vieja lnea de pensa Len X III, Po X y Benedicto X V 34.
m iento que desaconsejaba el contacto de tipo reli - Creacin del Centro Istina (Pars) y del Centro
gioso con herejes y cism ticos. Esa era precisa San heneo (L yon ) por los dominicos franceses Du-
mente la ptica con la que se m iraban las asam m ont y Beaupre, respectivamente, que promueven
bleas ecumnicas. La razn pastoral nunca faltaba: una serie de encuentros ecum nicos no oficiales,
se podra escandalizar a los fieles catlicos m ante muchas veces sospechosos a Roma, pero que pre
niendo un dilogo teolgico con quienes se haban paran a travs de sus rganos de investigacin -hay
alejado de la Iglesia. Por todo ello, Rom a se m ante que m encionar especialmente la revista Is tin a -
na al m argen de cualquier participacin de tipo un m ejor conocimiento de los mundos espirituales
oficial en las reuniones ecumnicas. y teolgicos de la Reform a, del anglicanismo y de la
Estas afirm aciones no perm iten olvidar, sin em ortodoxia.
bargo, el trabajo difcil y delicado que desde algu - Contribucin especial del padre Paul Coutu
nos sectores del catolicism o se llev a cabo en favor rier al ecumenismo espiritual a travs de una nueva
de la reconciliacin cristiana. Una serie de hechos form ulacin de la plegaria interconfesional, espe
muy significativos, entre 1910 y 1960, explican que cialm ente en el cam po de la Semana de Oracin
el m agisterio supremo del Concilio Vaticano II pu p or la Unidad de los cristianos (18-25 enero). Desde
diese abrirse al m ovim iento ecumnico. Porque ha L yon (1935) se unlversalizan estas semanas, que
br que encontrar alguna explicacin a estos dos p o sibilitan la participacin de todas las Iglesias
extremos: la prohibicin total y absoluta a que los cristianas, desde el m om ento en que no se ora ya
catlicos participen en reuniones ecumnicas, dic por el retorno de los cristianos a Roma.
taminada desde la curia romana, por una parte; y la - Renovacin litrgica en algunos monasterios
afirm acin subsiguiente de que el m ovim iento ecu -Solesm es (Francia), M ara Laach (A lem an ia)- que
m nico es una gracia que ha surgido por impulso contribuyen a un m ejor conocim iento de las rique
del Espritu Santo (U R 1), por otra. zas bblicas y litrgicas conservadas en la Reform a
Enumeramos algunos de esos hechos que tanta o en el anglicanismo. Pero renovacin, igualmente,
repercusin tendrn en la apertura catlica a la ta en los campos de la teologa dogmtica, de la ecle-
rea de reconciliacin cristiana: siologa, de los estudios bblicos y de la historia de
la Iglesia, que ayudan a conocer las razones ms
- Las Conversaciones de M alinas (1921-1926), profundas, e incluso los elementos no teolgicos, de
apoyadas en un prim er m om ento por Po X I y el las divisiones eclesisticas. As, desde los estudios
arzobispo de Canterbury, con hombres de la altura de J. Lortz, Congar... sobre Lutero, o desde el pro
de Lord Halifax, el padre Portal y el cardenal Mer- gresivo abandono de la term inologa escolstica en
cier. En ellas se estudiaron los grandes problem as la dogmtica, o desde una perspectiva ms histri
pendientes entre catlicos y anglicanos 33. ca en la teologa, se estn dando los pasos para un
acercamiento entre las Iglesias.

32 Y. Congar, 50 annes de recherche de l unit, en Essais oecu


mniques, o. c., 84-85.
33 A. Gratieux, V A m iti au service de V u nion. L o rd H alifax et 34 L. Bouyer, Un p re cu rs o r del e c u m e n is m o : D o m Lam bert
V abb Portai. Bonne Presse, Paris 1950. B eau du in . Peninsula, Barcelona 1966.

PARA COMPRENDER E t ECUMENISMO 123


- La fundacin de la Asociacin Unitas, en R o Vida y Accin
ma, por el padre Charles Boyer, o la Conferencia ca
tlica para el ecumenism o, dirigida desde 1952 por E l m ovim iento V ida y A ccin , en palabras del
J. Willebrands, van creando un ambiente cada vez padre Le Guillou,
ms receptivo de la idea ecu m nica35.
traduce la voluntad de unirse los cristianos en una
- El trgico hecho de las dos guerras mundiales, accin comn en todos los campos de la vida huma
con su carga de sufrim iento soportada conjunta na con el fin de establecer en ella el reino de Dios 37.
mente por catlicos y protestantes, en una y otra
lnea del frente, hizo descubrir una unin en pro N o es iniciativa de la Iglesia, es ms bien la obra
fundidad de la fe cristiana, a veces ms all de las de un hom bre de Iglesia, el arzobispo luterano sue
estrictas fronteras confesionales. El libro de Jean co Nathan Soderblom (1866-1931). Y no es un elo
Guitton, Dilogo con los precursores, habla con pa gio de tono menor el que dedica Visser't H ooft al
tetism o de la unidad cristiana en los campos de prelado luterano:
concentracin (1940-1945) 36.
He ah un hombre que apenas tiene tiempo para
Todo ello estaba preparando, desde tan diversos
organizarse como arzobispo, y llega a ser -as podra
contextos y tras la rehabilitacin de algunos telo
decirse- el movimiento ecumnico durante la Primera
gos catlicos sospechosos de infidelidad al m agiste
Guerra Mundial, y es que en realidad no existe duran
rio eclesistico, el nuevo clim a que surge tras la
te ese tiempo ningn otro signo vivo de lo ecumni
convocatoria del Concilio Vaticano II y la creacin
co... Trata, desde el primer mes de la guerra de 1914,
del S ecretariado R om an o para la U nidad de los
de hacer llegar una llamada a todos los jefes de las
Cristianos por el papa Juan X X III.
Iglesias, incluidos los que estn en pases enfrenta
dos. Su primera experiencia es negativa: slo contes
d) Dos m ovim ientos especficos tan las Iglesias de los pases neutrales. En 1917 repite
la tentativa, pero yendo ms lejos y proponiendo una
El c o m it de c o n tin u a c i n crea d o tras la reunin de todas las jerarquas eclesisticas de las na
Asamblea M isionera Mundial de Edim burgo (1910) ciones en guerra; el resultado es igualmente negati
constituye hacia 1920 el Consejo Internacional M i vo... 38.
sionero, organism o con vida propia hasta su inte
gracin en el Consejo Ecum nico de las Iglesias du N athan Soderblom es un in telectu a l de talla
rante la celebracin de la III Asamblea General de -p rofesor de las universidades de Upsala y Leipzig,
Nueva Delhi (1961). con varios libros publicados-; es tam bin un obsti
nado militante dispuesto a llevar el testim onio cris
En Edim burgo, adems, se haban esbozado las tiano a la sociedad europea conm ocionada por una
lneas directrices de dos m ovim ientos especfica guerra devastadora. Convoca una reunin en G ine
m ente ecumnicos, V id a y A ccin (Life and Work) bra (1920) en orden a preparar la que ser la p rim e
-llam ado a veces Cristianismo prctico, y otro deno ra conferencia mundial de un m ovim iento que to
m inado F e y Constitucin (Faith and Order). ma el nom bre de V id a y A ccin . Contra una op i
nin mayoritaria, Soderblom logra que este m o vi
m iento se abra a los creyentes de todas las Iglesias,
incluidos ortodoxos, anglicanos y catlicos ro m a
nos. Sin su fuerza persuasoria, V id a y A cci n se
hubiera reducido a un m ovim iento pan-protestan-
35 L. Vischer, The E cu m e n ica l M ovem en t and the R o m a n Ca te.
th o lic Church, en H. Fey (ed.), The E c u m e n ica l Advance. A H is to
ry o f the E c u m e n ica l M ovem ent, vol. II. 1948-1968. SPCK, Lon
dres 1970, pricipalmente 319-321.
36 J. Guitton, D i log o co n los precursores (D ia rio ecum nico, 37 J. M. Le Guillou, M is i n y Unidad..., o. c., 55.
1922-1962). Taurus, M adrid 1963, 157-172. 38 R. Beaupre, Initia tives et silence des Eglises, o. c., 17.

124 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


La celebracin de la conferencia de Estocolm o especie de consejo ecumnico, unindose al m ovi
(agosto de 1925) es un acontecim iento ecum nico m iento que lleva un desarrollo paralelo y que se lla
de prim era magnitud 39. El pastor W. M onod, de Pa ma F e y Constitucin. Pero el intento no est to
rs, el obispo Germanos, de Grecia, entre otros, lle dava maduro al clausurarse la conferencia de Esto
van un protagonism o que presagia el esplendor del colmo.
m o v im ie n to ecu m n ico de aos p osteriores. La
Iglesia catlica, a travs del cardenal Gasparri, re Cuando se inaugura la conferencia de V id a y
chaza la invitacin que se ha dirigido a Rom a para A ccin, en la ciudad de O xford (ju lio 1937), Na-
su participacin. than Soderblom haba muerto unos aos antes. Los
largos preparativos de esta segunda con feren cia
Los cinco temas fundamentales estudiados en la han llevado a la conviccin de que se hace necesa
con feren cia de E sto colm o giran a lrededor de la ria una doble com petencia, teolgica y tcn ica.
Iglesia y su incidencia en 1) las cuestiones econ Unos 300 delegados de Iglesias originarias de 40
micas e industriales; 2) los problem as morales y so pases se renen con las dolorosas ausencias de la
ciales; 3) las relaciones internacionales; 4) la educa Iglesia evanglica alemana -n o ha obtenido el per
cin cristiana; y 5) los m todos de cooperacin y m iso del Reich para trasladarse a Inglaterra- y de
federacin. Los hom bres de Estocolm o intentaron la Iglesia catlica, que una vez ms rechaza la invi
eludir las dificultades dogm ticas que separan a las tacin.
Iglesias, y algunos de ellos defienden aquel slogan:
L a doctrina separa, la accin une. Slo con el co El tema estudiado en Oxford es Iglesia, N acin,
rrer del tiem po descubren la im portancia de lo doc Estado. El pesimismo es evidente en la asamblea;
trinal, incluso desde perspectivas sociales y polti los fascismos se apoderan del entusiasmo de m edia
cas. Por eso se abren a la posibilidad de crear una Europa. Pero desde Oxford hay una palabra de con
dena al Estado cuando se convierte en dolo. Los
especialistas han observado que la teologa estuvo
ms presente en O xford que en Estocolm o, pero
39 N . Ehrenstrm, S tok olm , 1925, en A H istory o f the E cu m e
n ic a l M o v e m e n t (1517-1948), o. c., 545-552; G. Thils, H is toria quiz sea ms correcto decir que la teologa liberal
d o ctrin a l del M o v im ie n to E cu m n ico , o. c., 13-22. preside la conferencia de Oxford. Una frm ula muy

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 125


bella que recoge G. Thils para definir esta asamblea La conferencia de Lausana se celebra en agosto
nos recuerda que los delegados vinieron a Oxford de 1927, bajo la presidencia del obispo B ren t41. Siete
hablando de Iglesias, y regresaron hablando slo de temas fueron tratados por los delegados enviados de
una Ig lesia 40. 108 Iglesias distintas: 1) Llamamiento a la unidad;
El m ovim iento V id a y A ccin se integrar per 2) El mensaje de la Iglesia al mundo: el evangelio; 3)
fectam ente en el Consejo Ecumnico de las Iglesias Naturaleza de la Iglesia: 4) La confesin de la fe; 5)
en 1948. H o y sus funciones estn cum plidas por El santo ministerio; 6) Los sacramentos; y 7) L a uni
una com isin llam ada Iglesia y Sociedad y por al dad de la cristiandad y las Iglesias actuales.
gunos grupos de trabajo del Consejo Ecum nico. Dos corrientes de pensam iento aparecen a lo
largo de las sesiones de Lausana: una ca tlica ,
Fe y Constitucin impulsada por ortodoxos y anglicanos, y otra p r o
testante, quiz ms fuerte por la m ayor represen-
Si V id a y A ccin haba posibilitado respirar al tatividad numrica de las Iglesias reform adas. El
m ovim iento ecum nico en el fragor de las luchas y m todo de los acuerdos y divergencias postula leal
testim onios, F e y Constitucin le ha perm itido tad confesional y franqueza absoluta. Aquella p ri
respirar hondo en la doctrina del evangelio. Ambos mera conferencia de F e y Constitucin haba en
m ovim ientos nacieron en la m ism a cuna, all en trado con buen pie.
Edim burgo, 1910, y siguieron durante un tiem po
Durante el perodo preparatorio de la segunda
cam inos paralelos.
conferencia, W illiam Temple, nom brado poco des
T a m b in aqu hay un hom bre clave desde el pus arzobispo de Canterbury, sucede a Charles
principio. Charles H. Brent (1862-1929), canadien Brent en la direccin de F e y Constitucin. M ien
se, ordenado en la Iglesia episcopaliana de los Esta tras tanto va cundiendo la idea de que es necesaria
dos Unidos en 1886 y ms tarde obispo de Manila, su fusin con el m ovim iento paralelo de V id a y A c
haba acudido a la conferencia de Edim burgo. El cin.
resto de su vida est consagrado a la bsqueda de
la u nidad en la fe. Junto a R o b ert H. G ard in er En agosto de 1937 se celebra la conferencia de
(+1924), un laico entregado a la m ism a causa, tra Edim burgo 42. Tam poco en esta ocasin los delega
baja incansablem ente para la celebracin de una dos alemanes consiguen la autorizacin de su g o
conferencia m undial sobre cuestiones doctrinales. bierno para asistir a esta asamblea teolgica. Los
La guerra europea detiene el intento, pero en 1919 cinco temas estudiados suponen no pequeas d ifi
una delegacin americana visita las Iglesias ortodo cultades: 1) La gracia de Jesucristo; 2) La Iglesia de
xas y el Vaticano, en vistas a ampliar el nm ero de Cristo y la palabra de Dios; 3) La com unin de los
participantes. Roma, una vez ms, no autoriza su santos; 4) La Iglesia: m inisterio y sacramentos; 5)
representacin en la conferencia. En una de las reu La unidad de la Iglesia en la vida y en el culto. La
n ion es p re p a ra to ria s celeb ra d a en G in ebra, en com plejidad de los temas hizo que los delegados se
1920, se acepta el m todo ecum nico de los acuer vieran precisados, con frecuencia, a anexionar en
dos y divergencias. Un m todo superado hoy, pero las redacciones finales notas aclaratorias o precisio
que se antojaba im prescindible a la hora de encon nes para explicar las propias posiciones dogm ti
trarse los cristianos en el terreno doctrinal despus
de siglos de ignorancia mutua.
41 T. Tatlow, The First W orld Conference, en A H istory o f the
E cu m en ica l M ovem ent (1517-1948), o. c., 420-425; G. Thils, H is
toria doctrin a l del M o v im ie n to E cu m n ico , o. c., 34-42; La C onf
rence oecum n ique de Lausanne; F o i et Organisation, 1927. Li
40 G. Thils, H is toria d octrin a l del M o v im ie n to E c u m n ico , o. c., brairie Fischbacher, Paris 1928.
31; N. Ehrenstrom, Oxford, 1937, en A H istory o f the E c u m n ica l 42 T. Tatlow, The S econ d W orld Conference, en A H istory o f the
M ovem en t (1517-1948), o. c., '587-592; Les Eglises en face de leu r E cu m en ica l M ovem en t (1517-1948), o. c., 431-437; G. Thils, H is
tche a ctuelle (R a p p ort de la Confrence d Oxford, 1937). Editions toria d octrin a l del M o v im ie n to E c u m n ico , o. c., 42-57; F o i et
Je Sers, Paris 1938; cf. J. H. Oldham, La m ission de V Eglise dans C onstitution. Actes O fficiels de la D eu xim e Confrence U niversel
le m ond e (O xford, 1937). Editions Je Sers, Paris 1937. le. Librairie Fischbacher, Paris 1939.

126 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


cas. Pero el hecho no debe extraar si se tiene en es tam poco un con cilio universal en d sentido ca
cuenta que en Edim burgo hay, por ejem plo, dele tlico u ortodoxo del trm ino, ni siquiera podra
gados de la ortodoxia junto a bautistas y cuque equipararse a un s n o d o segn la term inologa
ros. E l acu erdo m xim o conseguido llegara, sin empleada por muchas Iglesias reformadas.
em bargo, en el tem a de la gracia.
Es, sin embargo, la expresin ms completa de
Conocem os ya el intento de unin -frustrado s
los anhelos de unidad cristiana que existe hoy entre
lo p o r la g u e r ra - de estos dos m ovim ien tos, en
las Iglesias, pero no abarca todo el m ovim iento ecu
Utrecht en 1938, para form ar un Consejo Ecum ni
m nico ni ha tenido nunca la pretensin de atri
co de las Iglesias. Pero slo ser una realidad en
buirse la totalidad de la tarea ecumnica. Desde el
1948 durante la Asamblea General de Amsterdam.
m om ento en que est compuesto por 317 Iglesias
F e y Constitucin ha mantenido, sin embargo, su
de todas las tradiciones eclesiales y de casi todos
autonom a dentro del consejo, ya que es el organis
los pases del mundo, y mantiene relaciones frater
m o doctrinal dedicado al estudio de los problem as
nales con muchas Iglesias que no form an parte de
teolgicos entre las Iglesias. Algunas de las confe
l -co m o es el caso de la Iglesia catlica-, debe afir
rencias de F e y Constitucin, integrada ya en el
marse que constituye hoy la realizacin ms im por
Consejo, han sido de notable altura teolgica: Lund
tante, m ejor organizada y ms representativa de la
(1952), M ontreal (1963), Lovaina (1971), Salam an
decidida voluntad del cristianismo dividido por ex
ca (1973), A ccra (1974), Lim a (1982), Stavanger
presar visiblemente la unidad que quiso Cristo para
(1985)...
su Iglesia.

El CEI es, a la vez, com o el resultado de aquel


2.2. Las grandes instituciones viejo sueo del herm ano Carey. La idea de convo
ecumnicas car una reunin universal de todas las Iglesias cris
tianas - lo hemos recordado ya en pginas anterio
Ahora m ism o existen dos organism os que im res- tiene una larga historia. Si nos atenemos al si
pulsan el m ovim iento ecumnico de manera espe glo XX , son conocidas las bsquedas de la confe
cial: el Consejo Ecum nico de las Iglesias, y el Con rencia de Edim burgo (1910), las invitaciones y pro
sejo P o n tific io para la P rom ocin de la U nidad puestas del patriarcado de Constantinopla para fo r
Cristiana. mar una liga de Iglesias (enero, 1920) o la llama
da de los obispos anglicanos reunidos en Lam beth
(agosto, 1920). Conocem os tambin los intentos de
a) Consejo E cu m nico V ida y A ccin y F e y Constitucin para llegar a
de las Iglesias (C E I) un acercamiento mutuo en orden a la unin orgni
E l Consejo Ecum nico de las Iglesias (en ingls ca de ambos movimientos.
W orld C ouncil o f Churches, en francs Conseil Oecu
La idea toma cuerpo cuando, tras la celebracin
mnique des Eglises) es un organismo sin equivalen
de las conferencias de Oxford y Edim burgo (1937),
te alguno en la historia del cristianism o43. N o es
representantes de los m ovim ientos m encionados
una Iglesia, com o ciertamente algunos piensan; no
form an el C om it de los catorce que se rene en
es una super-Iglesia, ni es la Iglesia del futuro. N o
mayo de 1938, en Utrecht, y plantea la form acin
de un Consejo Ecum nico de las Iglesias. Un com i
t provisional sale de Utrecht con el firm e propsito
43 W . A, V issert Hooft, The Genesis o f the W orld C o u n cil o f de estudiar las cuestiones prcticas para poner en
Churches, en A H is tory o f the E cu m en ica l M ovem en t (1517-1948), marcha su creacin. Dos reuniones tienen lugar en
o. c., 697-724; W . A. Visser't Hooft, The Genesis and F orm a tio n o f C larens (S u iza , a g o sto 1938) y S a in t-G erm a in
the W orld C o u n c il o f C hurches. W C C , Ginebra 1982; G. Thils,
H istoria d o c trin a l del M o v im ie n to E cu m n ico, o. c., 79-92. Una
(Francia, enero 1939), que dejan esbozado un ante
excelente visin del organism o ecumnico de Ginebra, en el n proyecto interrum pido por la declaracin de gue
mero m onogrfico de Lum ire et Vie, n. 162 (1983) 2-103. rra.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 127


Tras la contienda europea, se reanudan los pre en nom bre de las Iglesias representadas, ni tiene
parativos que llevan a la celebracin de la asamblea autoridad im positiva sobre ellas. La teo lo g a del
constituyente en la ciudad de Amsterdam, en agos CEI no se funda sobre una concepcin particular
to de 1948. H aba nacido el CEI. de la Iglesia, ni es el instrumento de una Iglesia en
particular. Es ms, la adhesin de una Iglesia a este
Han pasado cerca de 45 aos. Su trayectoria ha
organismo no im plica que considere desde ese m o
dem ostrado que es un instrumento vlido puesto al
mento su concepcin de Iglesia como relativa.
servicio de las Iglesias y del mundo. N o han faltado,
ciertamente, las crticas, a veces muy duras e injus Pero desde perspectivas positivas se afirm a que
tas, p o r parte de las Iglesias ms conservadoras, a las Iglesias m iem bros del CEI se apoyan en el N ue
algunas actuaciones del CEI en materias polticas y vo Testamento para declarar que la Iglesia de Cristo
sociales. Este hecho demuestra, a la vez, que el m o es una, reconocen en las otras Iglesias al m enos ele
vim iento ecum nico no est al margen del desarro mentos de la verdadera Iglesia que les obliga a re
llo histrico de los pueblos y de la dim ensin po lti conocer su solidaridad, a prestarse ayuda mutua y
ca de los cristianos. asistencia en caso de necesidad y a abstenerse de
En el discurso de apertura de la asamblea de todo acto incompatible con el m antenim iento de re
A m sterdam , p ron u n ciad o p o r el d o c to r V isser't laciones fraternales. Por ello, las Iglesias m iem bros
H ooft, se dice: establecen relaciones espirituales que les perm ite
aprender unas de otras, renovndose as la vida de
Reconocemos la necesidad de estar unidos, pero las Iglesias.
vemos que no somos capaces de realizar entre noso
Las declaraciones expresadas en la reunin de
tros la comunin completa que nos debiera hacer vi
Toronto se han visto confirm adas por la experien
vir como miembros de un solo y mismo cuerpo visi
cia de las mismas Iglesias. A pesar de tanta diversi
ble. El consejo tiene como finalidad ayudar a las Igle
dad en la pertenencia: ms de 300 Iglesias, de ms
sias a descubrir y ver cunto tienen que recibir las
de 100 pases, que representan unos 400 m illones
unas de las otras y a prepararse a utilizar sus respec
de cristianos de confesiones distintas, que celebran
tivos dones para el servicio del mundo. El CEI no es
liturgias y cultos en muchas lenguas y dialectos,
ms que una fase transitoria en el camino que va de
que han nacido en culturas diversas y viven bajo re
la desunin a la unidad.
gmenes polticos muy dispares, estn todas unidas
en una fe inquebrantable en Jess, el Seor. Esta fe
Naturaleza del C E I est en la base de su pertenencia al CEI.

Vissert H ooft, que ser durante muchos aos


secretario general del CEI, haba redactado para la La base doctrinal
asamblea de Am sterdam (1948) un trabajo que se
ha hecho clsico, Qu es el Consejo E cu m nico de La pertenencia de una Iglesia al CEI depende de
las Iglesias 44, y que luego la declaracin de Toronto la aceptacin de la base doctrinal, que propiam ente
(1950) m atizar y completar. Recordam os aqu s no es una confesin de fe. Cada Iglesia, en efecto,
lo algunos de los puntos que ayudan a conocer la tiene sus propias confesiones de fe, a las que no re
naturaleza del consejo segn se expresa en el texto nuncia por su entrada en el organismo ecumnico.
de Toronto. Desde la perspectiva de lo que no es, se Es evidente que al CEI no pueden pertenecer organi
dice que no es la Iglesia universal, ni una super- zaciones seculares, partidos polticos o sociedades
Iglesia, ni la Una Sancta de la que hablan las anti relig io s a s no cristianas. S o la m en te p u ed en ser
guas confesiones de fe. N i puede tom ar decisiones m iem bros las Iglesias que, considerndose cristia
nas, pueden en conciencia suscribir la base doctrinal.
L a base ha tenido dos redacciones. L a prim era
44 W . A. Visser't Hooft, Qu'est-ce que le C onseil O ecu m niqu e
des Eglises?, en L Eglise Universelle dans le dessein de Dieu. Dela- se present en la asamblea constituyente de Am s
chaux et Niestl, Neuchtel 1949, 263-289. E l texto en p. 278. terdam (1948), y su texto deca as:

128 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


El CEI es una asociacin fraternal de Iglesias que En realidad, las Iglesias que rechazan positivamen
aceptan a Nuestro Seor Jesucristo como Dios y Sal te al Consejo Ecum nico son doctrinalmente muy
vador 45. conservadoras y fundamentalistas, opuestas al di
logo y reagrupadas en el Consejo Internacional de
Las 147 Iglesias presentes en la Asamblea la sus las Iglesias Cristianas (1948), o en la Federacin
cribieron. Pero suscit diversas reacciones. Para las Evanglica Mundial (1963), organismos claramente
Iglesias ortodoxas era una frmula insuficiente. D e anti-ecumnicos.
beran transcurrir, sin em bargo, trece aos para
que una nueva form ulacin viniese a sustituir a la E l C E I m an tiene adem s rela cion es con las
de A m sterdam . E n la asam blea de N ueva D elh i grandes familias cristianas reunidas en alianzas, fe
(1961) se propuso y acept el siguiente texto: deraciones o convenciones mundiales. Incluso den
tro de los edificios del CEI se hallan ubicadas las
El CEI es una asociacin fraternal de Iglesias que sedes de la Alianza Reform ada Mundial y de la Fe
creen en Nuestro Seor Jesucristo como Dios y Salva deracin Luterana Mundial, y alberga tambin a la
dor segn las Escrituras y se esfuerzan por responder Conferencia de Iglesias Europeas (K E K ) y a las re
conjuntamente a su vocacin comn para gloria de presentaciones de los patriarcados de Constantino
slo Dios Padre, Hijo y Espritu Santo 46. pla y Mosc.

Esta form ulacin, ms explcita en su fe cristo- Las relaciones entre el C E I y la Iglesia catlica
lgica y trinitaria, fue para la mayora de las Ig le han sido siempre cordiales. En cambio, el tema de
sias un esclarecim iento digno de elogio. Solamente la incorporacin de Rom a en el CEI com o Iglesia
algunas creyeron ms prudente continuar con la m iem bro ha suscitado algunos debates nunca sufi
base de Amsterdam, y por ello se abstuvieron o vo cientemente esclarecidos para los partidarios de su
taron en contra de la nueva formulacin. entrada.

Desde la asamblea de Nueva Delhi (1961) estn


La pertenencia confesional presentes observadores catlicos en cada una de
sus asambleas generales. N o los hubo en Amster
Al CEI pertenecen las Iglesias de la com unin dam (1948) y en Evanston (1954), porque la Iglesia
anglicana, la m ayora de las Iglesias ortodoxas (el catlica rechaz las invitaciones. En el ao 1965 se
patriarcado de Constantinopla y la Iglesia de Grecia crea una Comisin mixta de telogos catlicos y del
son m iem bros fundadores, la Iglesia ortodoxa rusa CEI que vienen trabajando en temas doctrinales, y
y de Rumania se incorporan en 1961), y muchas de a partir de la Asamblea General de Upsala (1968)
las Iglesias protestantes de tradicin luterana y cal telogos catlicos participan p len o iu re en los
vinista. trabajos de la com isin de F e y Constitucin. En
Gran parte de las Iglesias de tradicin libre (lla el plano de la colaboracin cabe resear tambin el
m adas a veces e va n g lica s, fre e Churches o program a SODEPAX (Com isin para la Sociedad,
believers Churches) com o las bautistas, algn s el Desarrollo y la Paz) creado en 1965 y finalizado
nod o luterano y grandes sectores pentecostales no en 1980.
pertenecen al CEI, porque han credo ver en l un
El aprecio vaticano por el CEI ha quedado refle
peligro para la propia autonom a eclesial, porque
jado en las dos visitas papales realizadas a la sede
consideran que sus fines son anti-evanglicos (bs
de Ginebra, prim ero por Pablo V I (junio 1969) y
queda de una unidad de com p rom iso), o porque
aos despus por Juan Pablo II (junio 1984). Pero
lo ven dem asiado politizado hacia la izquierda.
el tema de la entrada de la Iglesia catlica com o
m iem bro del CEI es bien distinto al de las relacio
nes cordiales que existen entre ambos. La posicin
45 La prem ire Assemble du C onseil O ecum nique des Eglises.
R a p p ort O fficiel, V. Delachaux et Niestl, Neuchtel 1949, 257. oficial est por la no entrada, pero sin considerar el
46N ouvelle-D elh i, 1961. R a p p o rt e la Troisim e Assemble. De tema com o cenado. E l discurso del P. Tucci en la
lachaux et Niestl, Neuchtel 1962, 147-148. asamblea de Upsala (1968) es por el m om ento qui

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 129


z la m ejor y ms clara expresin de la posicin del La Asamblea General ostenta la autoridad supre
V a tican o47. Los puntos bsicos de su intervencin ma, es el rgano legislativo y se rene cada seis o
quedan as resumidos: siete aos en una ciudad distinta. Los delegados de
las Iglesias miem bros, con derecho a voto, repre
- La eclesiologa rom ana ya no es un obstculo
sentan todos los estamentos eclesiales: clrigos y
infranqueable para que la Iglesia catlica pueda ser
laicos, hombres y mujeres, jvenes y adultos, m iem
Iglesia m iem bro del CEI.
bros de Iglesias del Prim er y Tercer Mundo. Ade
- Son graves, en cambio, los obstculos de or ms de los delegados oficiales, acuden a las asam
den psicolgico. bleas consultores, invitados especiales, observado
res y periodistas. La asamblea marca las lneas a se
- Se presentan m uy difciles los obstculos de
g u ir a las Iglesias m iem b ros hasta la sigu ien te
orden prctico, al tener que optar por alguna de las
asamblea. La celebracin de una asamblea es una
modalidades para su participacin plena en la vida
fiesta de plegaria y estudio, de encuentro de la di
del CEI.
versidad tnica, cultural y eclesiolgica, en vistas a
- Las rep ercu sion es e inconvenientes que se la unidad visible de todo el pueblo de Dios. Hasta
produciran por su entrada no permiten vislum brar ahora se han celebrado las siguientes Asambleas
que sus resultados fuesen mejores que los ya deri G enerales: Am sterdam (1948), E vanston (1954),
vados de la actual cooperacin, por lo que parece Nueva Delhi (1961), Upsala (1969), N airobi (1975),
m ejor continuar en la colaboracin iniciada y esfor Vancouver (1983), Canberra (1991).
zarse por hacer juntos todo lo que en conciencia no
L a Presidencia del CEI est asegurada p o r seis
obligue a hacer por separado.
presidentes -cargos honorficos y un secretario ge
neral que anima y empuja todas sus actividades.
Organizacin Hasta hoy han ostentado este cargo: W. A. Visser't
H ooft (1948-1966), Carson Blake (1966-1972), Phi
La organizacin del C EI es m uy compleja. Su lip Potter (1972-1984) y E m ilio Castro (1984-....).
organigram a puede verse en cuadro aparte. N ecesi
ta decenas de hom bres y mujeres que em pleen su E l Com it Central y el C om it Ejecutivo. El pri
tiem po con dedicacin exclusiva en la sede central m ero tiene la autoridad m xim a entre las asam
y oficinas en el Centro ecumnico de Ginebra, en bleas; lo componen cien m iem bros que se renen
un ed ificio de cuatro plantas, situado ms arriba una vez al ao. El Com it Ejecutivo se rene ms
del de las N aciones Unidas, en las proximidades de frecuentemente (dos o tres veces al ao); lo inte
la Oficina Internacional del Trabajo. gran unos quince m iem bros y da gran agilidad a las
decisiones de la asamblea para que sean tomadas
Algunos de los elementos fundamentales del CEI por las Iglesias m iem bros a niveles locales.
permanecen intactos desde su fundacin hasta hoy.
Las Unidades de trabajo tienen estas secciones y
Otros, en cam bio, han sufrido rem odelaciones a
comisiones:
partir de los cam bios llevados a cabo por un com it
de estructuras nom brado en la asamblea de Upsala
(1968) y que, a partir de sus propuestas, todas las * Unidad de trabajo I:
actividades del C E I quedaban agrupadas en tres Fe y testimonio
unidades de trabajo: I. Fe y testimonio; II. Justicia y
servicio, y III. Educacin y renovacin. - Fe y Constitucin. Es la herencia directa del
m ovim iento Faith and Order. Exam ina las cuestio
nes doctrinales que todava dividen a las Iglesias y
les presenta el objetivo de la unidad visible en Cris
to. Es una de las pocas estructuras del C EI en que
47 R. Tucci, E l m o v im ie n to ecum nico, el Consejo E c u m n ico
de las Iglesias y la Iglesia Catlica Rom ana, en Upsala, 1968. I n
ortodoxos, anglicanos, protestantes y catlicos son
form es, declaraciones, a locu cion es. Sgueme, Salam anca 1969, m iem bros de pleno derecho. Los tres principios or
253-275. ganizadores de su trabajo son: intento de descubrir

130 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


ORGANIGRAMA DEL CONSEJO ECUMENICO DE LAS IGLESIAS

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 131


las capacidades de profesar hoy juntos la fe apost los cristianos al servicio de la m isin en todos los
lica; el acuerdo sobre los mtodos comunes de en continentes.
sear y adoptar las decisiones acordadas; y el traba
jo conjunto para superar las dificultades teolgicas
ms difciles referentes a las ideas de Iglesia, minis * Unidad de trabajo II :
terio, autoridad, eucarista... El Docum ento de Lim a Justicia y servicio
(1982) es una de sus ms logradas realizaciones.
Ahora, tras las respuestas de las Iglesias, que es el - Comisin de ayuda y servicio a las Iglesias y re
m om ento clave de la recepcin, se espera el ju i fugiados. Es una seccin que perm ite a las Iglesias
cio definitivo sobre el significado de Lim a para la servir juntas a quienes sufren en el mundo. Sus re
m anifestacin de la unidad visible en el bautismo, cursos se destinan a la asistencia mdica, a la ayu
la eucarista y en el m inisterio 48. da a Iglesias en situaciones precarias, a las vctimas
de las violaciones de los derechos humanos, y a las
- M isin y Evangelizacin. Es el brazo m isione poblaciones afectadas por catstrofes naturales o
ro del CEI. Si la unidad visible es para que el provocadas por el hombre. Los refugiados consti
mundo crea, la im portancia de esta com isin es vi tuyen una permanente exigencia para esta com i
tal. En 1961 se integr en su seno el Consejo M isio sin.
nero Internacional, que vena siendo el heredero de
aquella Conferencia M undial M isionera de Edim - Participacin de las Iglesias en el desarrollo. Es
burgo, 1910. ta comisin, creada en 1970, trata de suscitar una
concepcin del desarrollo que vincule tres finalida
- Iglesia y Sociedad. Es la traduccin del m ovi des: justicia, autonom a y crecim iento econm ico.
m iento Life and Work, que en su conferencia de Es- Ha creado un fon do ecum nico de desarrollo que
tocolm o (1925) haba a firm ad o su esperanza en asume el llam am iento de Upsala, consistente en
u n orden justo y fraternal... conform e al designio reservar al menos el 2% de los ingresos anuales de
de D ios. Su tarea principal es el estudio del signifi las Iglesias para proyectos de desarrollo en el pro
cado de la fe cristiana en el mundo de la ciencia y pio pas y en el extranjero. Se ha com prom etido en
la tecnologa. Esta com isin ha celebrado varias la ayuda a organizaciones en lucha para favorecer a
conferencias, tres de ellas de im portancia capital: los ms pobres y en la m entalizacin a las Iglesias
en Ginebra (1966) estudi el com prom iso cristiano de los pases ricos respecto a una nueva com pren
en las revoluciones tcnicas y sociales; en Boston sin de lo que supone la solidaridad con los pobres.
(1979), fe, ciencia y futuro del hombre; y en Ams-
terdam (1981) trat de las armas nucleares y el des - Asuntos internacionales. Los antecedentes de
arme. esta com isin tienen larga historia. Se rem ontan al
grupo de eclesisticos que intervino en la Segunda
- Dilogo con las religiones e ideologa de nuestro Conferencia de la Paz (L a Haya, 1907) y en la Alian
tiem po. Es la seccin que procura tender puentes de za Mundial para la Prom ocin de la Amistad Inter
en ten d im ien to m ed ian te encuentros con ju dos, nacional. Los temas de la paz y del desarme estu
musulmanes, budistas, hindes, y marxistas. vieron presentes en las preocupaciones del m ovi
m iento V id a y A ccin (Life and W ork). A partir de
- E du ca cin teolgica. A poya las instituciones
Upsala (1968), aparece un nuevo rep lateam ien to
teolgicas y program as de extensin que preparan a
del com prom iso del C EI por los derechos humanos,
la poltica internacional y las cuestiones del desar
me, el antim ilitarism o y la carrera d armamentos.
48 El texto castellano del D o c u m e n to de L im a se halla en A.
Gonzlez Montes (ed.), E n ch irid io n O ecu m enicu m , Universidad - Programa de lucha contra el racismo. E l racis
Pontifcia de Salamanca, Salam anca 1986, 888-931; tambin en m o ha sido condenado de m anera frontal desde la
B autism o, Eucarista, M in isterio. Convergencias doctrinales en el
fundacin del CEI. Pero desde 1969 existe un pro
seno del Consejo E c u m n ic o de las Iglesias. Ediciones de la Facul
tad de Teologa de Barcelona (Seccin San Paciano). Barcelona gram a centrado directam ente en el tema. Sus fun
1983. ciones son:

132 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Investigacin y publicaciones sobre el racis las actividades del CEI y la vida y el testim onio de
m o. (D e m an era especial estudia los tem as del las congregaciones locales. Para ello fomenta con
apartheid surafricano, el de los aborgenes austra tactos a niveles de base que buscan signos de reno
lianos y canadienses y el de los indgenas de todo el vacin y ayuda a las parroquias y a los grupos y
continente americano). m ovim ientos cristianos. Pone especial nfasis en
C onfeccin de listas de proyectos. encontrar el puesto de la mujer en la Iglesia y en la
M antenim iento de un fon d o especial de sub sociedad.
venciones para organizaciones y grupos que luchan
contra la opresin racial. - Juventud. Se propone ayudar a los jvenes en
sus bsquedas de una fe ms viva, hacindoles par
Los criterios para la concesin de estas subven ticipar en la vida de las Iglesias. Fom enta contactos
ciones son: 1) que los organismos beneficiados no entre jvenes de todo el mundo e invita a que to
estn en pugna con las finalidades generales del men parte ms activa en los programas del mismo
CEI; 2) que las ayudas se utilicen para actividades Consejo Ecumnico.
humanitarias o para apoyar las organizaciones que
luchan directam ente contra el racismo; y 3) que se - Educacin. Prepara anim adores de estudios
concedan sin un control paternalista sobre la m ane bblicos, promueve la form acin de dirigentes m e
ra cm o se utilizan. diante programas especializados y becas, y ayuda a
la reform ulacin de la enseanza religiosa.
La reaccin del gobierno surafricano, as com o
de im portantes rganos de opinin norteam erica
nos y de ciertas Iglesias m iem bros del CEI suma
Etapas de la vida del C E I
m ente aburguesadas, provocaron cidos debates a
a travs de sus asambleas generales
niveles internacionales. A pesar de las tensiones in
ternas que este program a suscita, el com it central N o es tarea fcil anim ar eficientem ente las tres
decidi en 1980 que el fon do especial continuase unidades de trabajo del Consejo Ecum nico. H a
siendo una m anifestacin activa de solidaridad en bra que aadir adems el trabajo que supone la
las luchas contra el racism o. Es la razn por la d irecci n del Instituto E cum nico de Bossey, la
que ciertos sectores todava tratan al CEI com o un oficina del CEI en Nueva York, el departam ento de
organism o a favor de la subversin y el marxismo. comunicaciones con sus boletines, revistas, libros y
- Com isin mdica cristiana. Com o su nombre grabaciones en diferentes lenguas, adems de la di
indica, prom ueve la asistencia sanitaria, ayuda a reccin de la biblioteca del CEI, una de las m ejor
hospitales dependientes de las Iglesias miembros, y provistas de literatura ecum nica en todo el m un
une sus esfuerzos a los de entidades sanitarias gu do. Pero ese m ilagro se debe sin duda al trabajo
bernamentales en pases del Tercer Mundo. im pulsado por las Asambleas Generales, que m ar
can las etapas profticas de una institucin que sir
- SO D EPAX. Es un program a que ya no existe, ve al Espritu en su obra de reconciliacin cristia
pero que supuso el trabajo en comn entre la Ig le na y humana y realizado por los hom bres y m uje
sia catlica (Com isin Pontificia Justicia y P a z ) y res que dedican su tiem po y sus energas a la vida
el C EI en los asuntos referentes a sociedad, desa del CEI. Estas son las asambleas celebradas hasta
rrollo y paz. Fue una experiencia iniciada en 1965 y hoy:
concluida en 1980, con grandes resultados en su
haber.
* Amsterdam, 1948

Unidad de trabajo I I I : Participan 147 Iglesias de 44 pases bajo el tema


Educacin y renovacin general: E l desorden del hom bre y el designio de
Dios. Se celebra tras una guerra cruel, en el inicio
- R enovacin y vida de la parroquia. Trata de de la guerra fra y poco antes de la guerra de Co
dar a conocer ms am pliam ente la relacin entre rea. Las Iglesias congregadas en Am sterdam afir-

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 133


mam su voluntad de permanecer juntas 49. En rea peranza del mundo 50. El malestar es obvio: el arzo
lidad, ellas perm iten mantener puentes de com uni bispo de Chicago ha prohibido la participacin de
cacin en un m undo que se ha d iv id id o en dos los sacerdotes periodistas en la asamblea, existe un
grandes bloques, el Este y el Oeste. ambiente tenso producido por la prensa americana
ante las intervenciones de los delegados cristianos
Cuatro secciones centraron el trabajo: La Iglesia
de pases del Este y por el auge del m acarthism o y
universal en el plan de Dios; El designio de Dios y el
de las sospechas ante el despotismo stalinista de la
testim onio de la Iglesia; La Iglesia y el desorden de
Unin Sovitica. Ambas potencias poseen la bom ba
la sociedad; y la Iglesia y el desorden internacional.
de hidrgeno. En un mundo incierto, la asamblea
Amsterdam no brill en cuanto a la aportacin teo
de Evanston proclam a a Cristo com o nica espe
lgica, pero se hicieron grandes progresos respecto
ranza de la humanidad.
a la presencia eclesial en la situacin histrica. La
presencia del telogo Karl Barth -criticando dura Seis secciones trabajan los siguientes tem as:
mente a R o m a - significa la sustitucin de otros m Nuestra unidad en Cristo y nuestra desunin com o
todos ecum nicos del pasado (el de los artculos Iglesias; L a m isin de las Iglesias ante los de fuera;
fundamentales y no fundamentales, o el de puntos La sociedad y sus responsabilidades en el plano
de acuerdos y puntos de divergencias) por el mtodo mundial; Los cristianos en las luchas a favor de la
dialctico, que desde haca aos se vena usando en comunidad mundial; La Iglesia en m edio de las ten
la llamada teologa dialctica. Acaso no hay algo de siones raciales y tnicas; y El cristiano en su vida
c a t lico en la posicin protestante, y algo de pro p rofesion al
testante en la posicin catlica? Por eso en Am s
terdam se estimula a mantener los polos que pare Se ha dicho que Evanston slo secundariam en
cen antagnicos: la tensin de la divergencia (el no) te fue doctrin al, pues se centr ante todo en la
y de la semejanza (el s), en una investigacin cada bsqueda de una palabra de esperanza frente a los
vez ms profunda que busque la sntesis. grandes problemas de la humanidad. Si en Amster-
Cabe destacar el enfrentam iento, dentro de la dam los cristianos se haban propuesto perm ane
asamblea, de dos actitudes frente a la sociedad de cer juntos, en Evanston abogan por avanzar jun
aquel tiem po. J. Foster Dulles representa el cristia tos. Pero en esta asamblea, a pesar de todo, se dan
nism o occidental y vincula el ser cristiano a los va ciertos desequilibrios: hay una m ayora de repre
lores dem ocrticos, mientras que Joseph Hromad- sentantes de las Iglesias de occidente, que en aquel
ka, telogo checo, admite la posibilidad de com u enrarecido clima de guerra fra hace que los cris
nin entre el socialism o y la fe cristiana. tianos del Este se sientan incm odos; en eclesiolo-
ga prevalece la lnea protestante sobre la c a t li
ca -representada esta ltima por anglicanos y or
* Evanston, 1954 todoxos-, lo que hace que estos ltimos estim en ne
cesario form ular un declaracin propia en el in for
Se celebra del 15 al 31 de agosto en la N orth me de F e y Constitucin; incluso dentro d el.p ro
western University de Evanston-Chicago. Participan testantismo aparecen dos tendencias, una prim era
162 Iglesias, bajo el tema general: Cristo, nica es- que estara representada por el m ayor rigor evang
lico y por el nfasis en las dimensiones escatolgi-
cas de la esperanza, que aparece en los europeos, y
<l9 Los inform es oficiales estn recogidos en cinco tomos, pu
la otra por el esfuerzo realista de m ejorar la ciu
blicados p o r Delachaux et Niestl, Neuchtel 1949: I. L 'Eglise
universelle dans le dessein de D ieu (318 p. ); II. Le dessein de D ieu
et le tm oignage de l Eglise (334 p. ); I I I . L'E glise et le dsordre de
la socit (302 p. ); IV . L Eglise et le dsordre in tern a tion a l (370 50 Los informes oficiales, en L'E sprance chrtienne dans le
p.); V. R a p p ort O fficie l (316 p. ). Para una inform acin bsica m onde d'a ujou rd'h ui. Evanston, 1954. Delachaux et Niestl, N eu
sobre la asam blea de Amsterdam, vase W . A. Visser't Hooft, The chtel 1955; W. A. Visser't Hooft, Evanston, en The E c u m e n ica l
F irst A sem bly o f the W orld C o u n cil o f Churches, en A H istory o f Advance... II, o. c., 39-41; G. Thils, H istoria d o ctrin a l del M o v i
the E c u m e n ica l M o vem en t (1517-1948), o. c., 719-724. m ien to E cu m n ico , o. c., 108-128.

134 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


dad cristiana de este mundo, propugnado por los lugar por los cristianos all presentes, con la unidad
telogos norteamericanos. cristiana. Era lo mismo que decir que no hay uni
Es innegable que en esta asamblea hay un logro dad que no sea visible. Y de ah la im portancia de
importante: el papel del laicado en el testim onio de las Iglesias locales en el m ovim ento ecumnico.
la esperanza cristiana. Julio de Santa Ana atribuye En la asamblea de Nueva Delhi se encuentra un
un papel decisivo en este reconocim iento al telogo equilibrio nunca antes conocido en el CEI; equili
catlico Yves C o n g a r51. brio entre Iglesias jvenes e Iglesia de occidente;
equilibrio entre representantes del Tercer y del Pri
m er Mundo; equilibrio entre el pensamiento p ro
* Nueva Delhi, 1961 testante y el pensamiento catlico, al verse ste
Del 18 de noviem bre al 6 de diciem bre se renen fuertemente enriquecido por la entrada de varias e
en el Palacio de las Ciencias Vigyan Bavan, de N u e importantes Iglesias de la orto'doxia en el Consejo
va Delhi, los representantes de 198 Iglesias cristia Ecumnico (las de Rusia, Rumania, Bulgaria y Po
nas bajo el tem a general: Cristo, luz del m undo 52. A lonia).
la asamblea de Nueva Delhi acuden, por vez p rim e Merece destacarse, por ltimo, el inform e sobre
ra, cinco observadores catlicos de manera oficial, E l testimonio cristiano, el proselitismo y la libertad
numerosos delegados juveniles y se integran varas religiosa, la resolucin sobre el antisemitismo, y el
Iglesias ortodoxas y el Consejo Internacional M is io mensaje que se enva a los cristianos de Africa del
nero. En N ueva Delhi tiene lugar la am pliacin de Sur, cuando dos Iglesias Reform adas Holandesas
la base d octrinal del CEI en sentido trinitario. de aquel pas se retiran del CEI por su tom a de po
La Tercera Asamblea General se celebra p o r vez sicin respecto al sistema racista del apartheid.
prim era en un pas fuera de occidente, en el que el
cristianism o es m inoritario y la m ayora de las ve * Upsala, 1968
ces im portado junto a los colonizadores extranje
ros. Este hecho hizo ser muy humildes a los organi La Cuarta Asamblea General del CEI se celebra
zadores y conscientes a la vez de que estaban en un en Upsala (Suecia), del 4 al 20 de julio de 1968, y
m undo que tena una experiencia bim ilenaria de participan 235 Iglesias. El tema elegido es Yo hago
Dios. El contexto mundial ha cambiado de manera nuevas todas las cosas 53. En el mensaje que enva
notable: se ha iniciado el deshielo entre el Este y el Pablo V I a la asamblea dice entre otras cosas:
Oeste, en R o m a corren nuevos aires desde que Juan
X X III ha anunciado la celebracin de un concilio La presencia en Upsala de 15 observadores-dele
ecum nico y el aggiorn am en to parece ser palabra gados catlicos y de cierto nmero de huspedes ofi
clave, pases de A frica y Asia inician procesos lib e ciales es un signo para nuestros das. Confirma, de
radores... manera feliz, la voluntad recproca de continuar y ex
tender la colaboracin que ya existe entre el CEI y la
El tem a general es trabajado en tres secciones: Iglesia catlica. Es la expresin del vivo inters que
1) unidad; 2) testim onio; y 3) servicio. La seccin tenemos sobre vuestra asamblea.
prim era es de suma im portancia en la trayectoria
posterior del CEI. Su declaracin sobre la unidad El contexto mundial augura cambios profundos.
habla por vez prim era de la vinculacin que hay en Las revueltas de los estudiantes en Pars, las m ovili
tre bautismo y eucarista, celebrados en un m ism o zaciones masivas contra la guerra del Vietnam en
los EE.UU, la bsqueda en algunos pases del Este
de un socialism o ms hum ano, los m ovim ientos
51 J. de Santa Ana, E c u m e n is m o y Libera cin (R eflexiones so
bre la relacin entre la unidad cristiana y el reino de D io s ). Pauli
nas, M adrid 1987, 243-244.
52 N ouvelle-D elh i, 1961. R a pport de la Troisim e Assemble. De- 53 Upsala, 1968. Inform es, declaraciones, alocuciones. Sgue
lachaux et Niestl, Neuchtel 1962. me, Salamanca 1969.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 135


de liberacin en Africa, Asia y Amrica, la inm inen * Nairobi, 1975
te em ergencia de un nuevo mtodo de hacer teolo
ga, llamada luego T eologa de la Liberacin, el En la capital de Kenya, del 25 de noviem bre al
frescor y creatividad de una Iglesia catlica que 10 de diciembre, se celebra la Quinta Asamblea Ge
acaba de clausurar un concilio con una constitu neral con el tem a Jesucristo libera y une 55. Los re
cin com o G audium et spes y un decreto com o Uni- presentantes de las 286 Iglesias miembros form an
tatis redintegratio, la publicacin de la encclica Po- una com unidad en las que las diferen cias entre
pu loru m progressio de Pablo VT, son sntomas posi hombres y mujeres, jvenes y adultos, clrigos y lai
tivos y esperanzadores que se hacen presentes en la cos, Prim er y Tercer M undo estn ms niveladas
asamblea de Upsala. que nunca. La Iglesia catlica se hace presente a
travs de 16 observadores.
Seis secciones estudiaron la siguiente temtica:
1) El Espritu Santo y la catolicidad de la Iglesia; 2) Por segunda vez se celebra en un pas no occi
Renovacin en la misin; 3) E l desarrollo econm i dental, en un m om ento en el que la carrera de ar
co y social del mundo; 4) Hacia la justicia y la paz mamentos, la violacin de los derechos humanos
en los asuntos internacionales; 5) El culto; 6) H acia en muchos pases, y una crisis energtica sacuden
nuevos estilos de vida. al mundo. En la asamblea de N airobi se encaran
estos problemas de manera directa en la lnea que
En Upsala, los jvenese dejan or su voz. Cues vena trabajndose ya en el Programa de lucha co n
tionan las estructuras, los mtodos e incluso los o b tra el racismo. Y es el m om ento en que desde m u
jetivos del C E I y ponen en duda el aparato burocr chos frentes tradicionalistas se critica duramente la
tico del m ism o Consejo. A partir de aquellas crti poltica del CEI.
cas, se inicia una reestructuracin tendente a sim
plificar y agilizar su dinm ica ecumnica. Cabe re Seis secciones abordan los siguientes temas: 1)
saltar adems dos hechos importantes: el discurso Confesando a Cristo hoy; 2) L o que requiere la uni
del padre Tucci ante la asamblea sobre la posible dad; 3) En bsqueda de comunidad: la bsqueda
entrada de la Iglesia catlica en el m ism o CEI; y, en comn de gentes de diversa fe, cultura e ideologa;
otra lnea, los problem as originados en la seccin 4) La educacin para la liberacin y para la com u
quinta sobre el culto. E l ttulo sugerido haba sido nidad; 5) Estructuras de injusticia y luchas p o r la
E l culto tributado a D ios en una poca secularizada, liberacin; y 6) Desarrollo humano: ambigedades
debido a los escritos de los telogos Robinson, Cox, del poder, la tecnologa y la calidad de vida.
van Leeuwen, etc. Pero los cristianos procedentes La seccin 2 resalt el trm ino com unidad con
de pases donde no era obsesiva la secularizacin ciliar, tom ado de un reunin de F e y Constitu
reaccionaron duramente. cin, celebrada en Salamanca sobre Los conceptos
En el m ensaje de la asamblea se deca: de unidad y modelos de unin. El trm ino c o m u n i
dad conciliar no se opone al expresado en Nueva
...Nuestros compromisos exigen el culto, la disci Delhi, sino que es ms bien un desarrollo del m is
plina y la correccin mutua de una comunidad a es mo. Con l se intenta describir aspectos de la vida
cala mundial. En el CEI, y en sus miembros regiona de la Iglesia indivisa a todos los niveles: es una co
les, nacionales y locales, se nos ha dado el comienzo, munidad de dilogo entre confesiones distintas, en
pero slo el comienzo, de esa comunidad. Pero Dios la que se pueden exam inar cuestiones doctrinales
hace nuevas todas las cosas. El movimiento ecumni todava no resueltas: eucarista, ministerio, autori
co ha de hacerse ms intrpido y ms representativo. dad, confesiones de fe. Sin duda este concepto de
Nuestras Iglesias deben reconocer que este movi com unidad con cilia r es la elaboracin m xima del
miento nos obliga a la renovacin... 5\

55 D. Paton (ed.), B reaking Barriers. N a irob i, 1975. The O fficia l


R eport o f the Fifth Assembly o f the W orld C o u n cil o f Churches.
54 Upsala, 1968. Informes..., o. c., 19. SPCK, Londres 1976.

136 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


C E I propuesta a la consideracin de todas las Ig le grupos para constituir a continuacin 8 grupos ge
sias en su marcha hacia la unidad visible. nerales. Se estaba intentando funcionar a base de
m ejores relaciones intergrupales, de manera ms
sencilla y con mucha menos burocracia que en pre
* Vancouver, 1983 cedentes conferencias.
En la ciudad canadiense de Vancouver se cele Los ocho grupos recogan las lneas maestras de
bra la Sexta Asam blea General del CEI, del 24 de todo el trabajo de la asamblea: 1) Testim oniar en
ju lio al 10 de agosto de 1983. El tema general es un mundo dividido; 2) Prom over la unidad por ac
Jesucristo, vida del m undo 56. N o caben dudas sobre tos concretos; 3) Desarrollar la participacin; 4) V i
las razones de la eleccin de este tema: la vida est v ir ju ntos en una co m u n id ad que com parte; 5)
constantemente amenazada por los poderosos de la Afrontar las amenazas contra la paz y la supervi
tierra. El mensaje de la asamblea es m uy explcito: vencia; 6) Luchar por la justicia y la dignidad hu
mana; 7) Ser una comunidad en aprendizaje; 8) Co
Este compromiso que vivimos juntos en Vancou m unicar con credibilidad.
ver recalca hasta qu lmites nos encontramos en un
momento crtico de la vida del mundo, como pasando El trabajo del grupo 2 trat de profundizar un
una pgina de la historia. Millones de seres humanos concepto de unidad que pudiese ser compartido por
luchan da tras da para poder sobrevivir, aplastados todos. Y para ello se fueron ofreciendo signos dis
por los poderes militares o despersonalizados por la tintivos y medidas concretas. La lnea del discurso
propaganda de los poderosos. Escuchamos sus gritos. se desarrolla a travs del intento de clarificar el sen
Vemos la angustia de los campos de refugiados y las tido de una misma com prensin de la fe apostlica,
lgrimas de aquellos que han perdido a los suyos. del reconocimiento mutuo de la eucarista y de los
Percibimos el miedo de las personas y de los pases, y ministerios que tienen otras Iglesias.
sabemos tambin de la desesperacin de los que, en Una de las mayores preocupaciones de Vancou
un mundo lleno de riquezas materiales, sufren en un ver fue acelerar el estudio del Docum ento de Lim a
desierto espiritual.... Nuestro mundo, el mundo de en orden a su recep cin por parte de las Iglesias
Dios, debe ahora elegir entre la vida y la muerte, la miembros. La fam osa Liturgia de Lim a ayud a ce
bendicin y la maldicin 57. lebrar la fe a todos los cristianos presentes en la
magna asamblea del CEI en tierras canadienses. Pe
La Iglesia catlica se hace presente a travs de
ro no faltaron las crticas internas hechas con toda
un mensaje del papa y de 20 delegados oficiales. En
honestidad. Jean-Marc Chappuis ha recordado en
el mensaje declara
una serie de reflexiones sobre Vancouver algunos
...su convencimiento personal de que la presente temas que flotaban en el ambiente. El C EI abarca
reunin de Vancouver nos har avanzar todava ms una gama impresionante de cuestiones, muchas de
esa meta que todos nosotros deseamos ardientemente ellas de la ms rabiosa actualidad poltica. Sobre
alcanzar 58. todas ellas se pronuncia con una valenta que no
tiene paralelismo en casi ningn foro mundial. La
El tem a general se despliega en cuatro sub-te- cuestin, y el riesgo, son tambin impresionantes.
mas: La vida, don de Dios; La vida victoriosa sobre Se coge el tiem po necesario para una reflexin sis
la muerte; La vida en su plenitud; y La vida en la temtica? Su eficacia e im parcialidad estn siem
unidad. Durante la prim era semana de la asamblea, pre aseguradas? N o cabra plantearse un tiem po
los delegados se haban repartido en 65 pequeos de m oratoria y abstenerse de expresarse pblica
mente, procediendo siem pre de manera ms discre
ta? He ah algunos de los interrogantes que se deja
56 Rassembls p o u r la Vie. R a p p ort O fficiel. Sixim e Assemble ron or en Vancouver...59.
C onseil O ecu m niqu e des Eglises. Centurion, Paris 1983.
57 Rassembls p o u r la Vie.,., o. c., 1-2.
58 Rassembls p o u r la Vie..., o. c., 8. 39 Rassembls pour la Vie,,., o. c., 57.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 137


* Canben'a, 1991 - reconocer recprocam ente el bautismo adm i
nistrado por cada una de ellas, en base al documen
En Canberra (Australia), del 7 al 20 de febrero to sobre Bautismo, eucarista y m inisterio (B E M );
de 1991, se celebra la Sptima Asamblea General
con el tema: Ven, E spritu Santo, renueva toda la - encaminarse hacia el reconocim iento mutuo
creacin. El clim a cotidiano de plegaria y la cele en la vida y el testim onio de todas ellas de la fe
bracin de la eucarista segn el rito de Lim a que apostlica que expresa el credo de Nicea;
envuelve la asamblea no im pide que las tensiones - sobre la base de la convergencia en la fe, el
del mundo y de las mismas Iglesias se hayan visto bautism o, la eucarista y el m inisterio, explorar,
reflejadas en el trabajo de los 826 delegados de 317 cuando proceda, form as de hospitalidad eucarsti-
Iglesias y de los centenares de expertos, invitados, ca;
periodistas y observadores presentes en Canberra.
La cruel guerra del G olfo Prsico y las crisis de al - avanzar hacia el reconocim iento mutuo de los
gunas repblicas soviticas han derrumbado, de la ministerios;
noche a la maana, las esperanzas nacidas tras la - reafirm ar su com prom iso de trabajar p o r la
cada del m uro de Berln. justicia, la paz y la integridad de la creacin, vincu
En relacin al tem a central de la asamblea: Ven, lando an ms la bsqueda de la com unin sacra
Espritu Santo, renueva toda la creacin, dos presen mental de la Iglesia con la lucha por la justicia y la
taciones im portantes corren a cargo del patriarca paz;
Parten ios de A leja n d ra y de la teloga coreana - ayudar a las parroquias y a las comunidades a
Chung Hyung-Kyung. Am bos expresan corrientes m anifestar adecuadamente el grado de com unin
teolgicas y visiones distintas del poder y de la pre existente 60.
sencia del Espritu Santo.
Algunos autores han resaltado aspectos que ma
Las cuatro secciones de trabajo abordaron el te
nifiestan las tensiones vividas en C an b erra 61. En
ma general desde vertientes diversas y com plem en
prim er lugar, el peligro de la dispersin por el exce
tarias. La 1.a, titulada D ador de vida, m anten tu
sivo nmero de Iglesias m iem bros con intereses y
creacin, trat la tem tica ecolgica, que fo rm a
proyecciones muchas veces encontrados, y todas
parte ya de la agenda del CEI a travs del program a
dentro de una institucin lim itada com o es el Con
Justicia, paz e integridad de la creacin, cuyas reu
sejo Ecumnico. En el rea de la doctrina, la teolo
niones de Basilea (1989) y Sel (1990) son sobrada
ga contextal goza de notable desarrollo - y ste es
mente conocidas. La 2a seccin, Espritu de verdad,
un fen m en o sin duda p o s itiv o -, p ero p ro v o ca
libranos, realiz un anlisis del com prom iso cris
apreciaciones diversas en las mismas Iglesias, que
tiano en las reas de la liberacin, la justicia y la
ponen en entredicho la ya frgil com unin entre
paz y la lucha contra el racismo. La 3.a seccin, ba
ellas. El dilogo con las religiones no cristianas y
jo el ttulo Espritu de unidad, reconcilia a tu pueblo,
con otras culturas produce la im presin en algunos,
se centra en los aspectos propiam ente teolgicos,
en los documentos ecumnicos y en la bsqueda de
la unidad visible, y la 4.a seccin, Espritu Santo,
transfrmanos y santifcanos, vers sobre una espi 60 Cuando se redactan estas pginas, la asam blea de Canberra
ritualidad propiam ente ecum nica para todos los acaba de concluir sus trabajos. Los documentos que he usado,
cristianos. aunque todava no publicados en las Actas oficiales, son la re
daccin aprobada por la asam blea con carcter definitivo. Me
En la 3.a seccin hay un apartado que merece han sido amablemente proporcionados por Javier Ans, secreta
destacarse: L o que es im portante para el m o v i rio general de Justicia y Paz, de M adrid, asistente a la V II Asam
blea General del Consejo Ecum nico de las Iglesias. E l texto ci
m iento ecum nico en este m omento, com o m o vi tado pertenece a la seccin III. Versin definitiva. Documento
m iento reconciliador y renovador que se dirige ha SE 3.7, n. 3.2.
cia la plena unidad visible, es que la sptima asam 61 A. Matabosch, La unidad de los cristianos cada vez ms le
blea del CEI exhorte a las Iglesias m iem bros a: jo s: Vida Nueva, n. 1779 (febrero, 1991) 33-34.

138 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


particularm ente entre los delegados ortodoxos, de - L os ortodoxos han escuchado con preocupa
que un cierto sincretismo envuelve cada vez ms el cin algunas de las exposiciones que se han hecho
trabajo y el espritu del m ism o Consejo Ecumnico. sobre el tema en la asamblea... Tenem os que preca
vernos contra la tendencia a reemplazar, p o r un es
Por ello, los delegados ortodoxos, a punto de fi
p ritu privado', el espritu del mundo u otros espri
nalizar la asamblea de Canberra, hacen pblico un
tus, al Espritu Santo que procede del Padre y per
breve pero duro documento titulado Reflexiones que
m anece en el Hijo. Nuestra tradicin es sumamente
d irigen los p a rticip a n tes o rto d o x o s a la sptim a
respetuosa con las culturas locales y nacionales, pe
asamblea. Tras expresar su reconocim iento por la
ro es para nosotros im posible invocar a los espri
la b or llevada a cabo durante muchos aos para
tus 'de la tierra, del aire, del agua y del m ar. La
superar la desunin cristiana a travs de la com i
pneumatologa es inseparable de la cristologa o de
sin F e y Constitucin y de otras comisiones, ex
la doctrina de la Santa Trinidad, confesadas por la
ponen una serie de preocupaciones motivadas p or
Iglesia sobre la base de la revelacin divina.
su sincera inquietud ante el futuro del m ovim iento
ecum nico y por el destino de sus metas e ideales - Los ortodoxos lamentan que su posicin sobre
tal com o fueron form ulados por sus fundadores. la eucarista no sea siempre bien entendida en el
m arco del CEI y que les achaquen su posicin co
H e aqu, en sntesis, las preocupaciones e in
m o injustificada en la abstinencia de la com un in
quietudes del documento ortodoxo:
eucarstica. Para los ortodoxos, la eucarista es la
- El objetivo principal del CEI debe ser la res suprema expresin de la unidad, no un simple m e
tauracin de la unidad de la Iglesia. Slo la unidad dio para llegar a sta. La situacin actual en el m o
de los cristianos contribuir a hacer ms eficaz la vim ien to es para nosotros una experiencia de la
unidad de la humanidad y del m undo. cruz de la divisin de los cristianos. En este senti
do, tambin hay que entender dentro de un contex
- Se est produciendo una desviacin creciente to teolgico y eclesiolgico la cuestin de la ordena
de la base del CEI..., pero con esa desviacin se co cin de las mujeres al sacerdocio y al episcopado.
rre el peligro de dejar de ser un instrumento des
tinado a la restauracin de la unidad cristiana... y - Preocupa tam bin la evolu cin del proceso
convertirse en un fo ro para un intercam bio de opi de adopcin de decisiones en el C E I. Ciertos cam
niones, sin ninguna base teolgica especficamente bios que se producen actualmente tienen a reducir
cristiana. la posibilidad de un testim onio ortodoxo en una
organ izacin internacional que es por lo dems
- Echam os de menos en muchos documentos protestante,
del Consejo la afirm acin de que Jesucristo es el
salvador del mundo. Y percibim os una desviacin - Tales presupuestos han llegado a poner en
cada vez mayor de conceptos cristianos de base bbli tela de juicio la propia naturaleza e identidad del
ca tales com o son los siguientes: el Dios trinitario, consejo, tal como se describen en la declaracin de
la salvacin, la 'buena nueva' del propio evangelio, T o ro n to 62.
la. creacin de los seres humanos a im agen y seme Hem os reseado el documento ortodoxo porque
janza de Dios, y la Iglesia. P o r eso esperamos que la nos parece importante para una comprensin, no
labor de F e y Constitucin ocupe un lugar ms solo de la asamblea de Canberra, sino tambin del
destacado en las distintas form as de expresin del m ism o Consejo Ecum nico de las Iglesias. Para los
C EI.... ortodoxos -casi la nica expresin catlica den
- L os ortodoxos siguen con inters, pero tam tro del CEI-, la asamblea de Canberra parece ser
bin con cierta inquietud, la evolucin del C EI ten un punto crucial en la historia del m ovim iento ecu
dente a la am pliacin de sus objetivos en lo que se m nico. Y es preocupante que, al final del docu
refiere a sus relaciones con otras religiones... Cuan
do ese dilogo tiene lugar, los cristianos estn lla
mados a dar testim onio de la integridad de su fe.... 62 Documento As. 4, n. 1.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 139


ment, los delegados ortodoxos se pregunten: H a
llegado el m om ento de que las Iglesias ortodoxas y
otras Iglesias m iem bros revisen sus relaciones con ...es necesario entrar plenamente en el contexto del
el Consejo Ecum nico de las Iglesias? 63. Concilio Vaticano y rendir homenaje a lo que,
objetivamente, da un ejemplo de conducta verdaderamente
Varias declaraciones y llamamientos, hechos p ecumnica, sin dividir de nuevo a la Iglesia. Me refiero a
blicos al final de la asamblea, se centran en la gue
la disciplina espiritual a la que se someten hoy da los
rra del G olfo Prsico, en los pueblos indgenas y sus
grandes telogos y ecumenistas catlicos. Es
derechos a la tierra -co n una invitacin a declarar verdaderamente emocionante ver a grandes espritus
el ao 1992 com o ao de lucha contra el racis
teolgicos, escritores que han dedicado toda su vida al
m o -, as com o en las denuncias ante la situacin
estudio de este problema, criticar, con gran desahogo, a su
en Surfrica, el Pacfico, Sri Lanka y El Salvador.
propia Iglesia, hacer grandes esfuerzos para romper los
moldes y guiarla hacia una nueva concepcin eclesiolgica
y una nueva presencia en el mundo actual, tentarlo todo,
b) Consejo P on tificio
para la P rom ocin de la Unidad escribir sobre todos los temas, oponerse a la tradicin
romana tradicional, subrayar la falta de pneumatologa y
La incorporacin oficial de la Iglesia catlica al criticar esta falta con tanta o ms virulencia que nosotros,
m ovim iento ecum nico es tarda si tomamos com o exigir una declaracin clara y terminante sobre la libertad
referencia la m ayora de las Iglesias protestantes y religiosa..., y, sin embargo, encontrar la fuerza, en nombre
anglicanas. Hem os recordado en el apartado ante de la unidad espiritual de su Iglesia, de mirar hacia atrs,
rior cm o desde 1910 diversas Iglesias venan tra de volver sobre sus pasos, manifestar su disciplina y, a
bajando p o r la unidad de los cristianos y cm o a pesar de unas oposiciones irreconciliables, continuar
p a rtir de 1948 llegan a fo rm a r una com u n id ad siendo fieles a la comunin de su Iglesia... He aqu un
ecum nica. ejemplo que, a los ojos de la ortodoxia oriental, representa
una crtica frente a todo movimiento centrfugo que divida
El papa Juan X X III crea, el 5 de junio de 1960,
a la Iglesia bajo el pretexto de renovarla. La Iglesia no ha
el Secretariado Rom ano para la Unidad de los Cris
tenido nunca tanta necesidad como ahora de ser renovada
tianos (Secretariatus ad Christianorum Unitatem Fo-
desde dentro, sin ruptura consiguiente, y en esto el
vendam ), com o organism o preparatorio del C onci
Vaticano II nos da un ejemplo perfecto.
lio Vaticano I I 64. Su estructura definitiva le vendr
dada p o r la constitucin apostlica de Pablo VI, Re- Nikos Nissiotis
g im in i Bcclesiae Universae, el 15 del agosto de 1967. (ortodoxo)
Las competencias del Secretariado, segn el d o
cumento citado, son varias: mantener inform ado al
papa de los asuntos de su competencia; fom entar la
relacin con los hermanos de otras comunidades; res a las reuniones catlicas; ejecu tar los textos
ofrecer una exacta interpretacin y aplicacin de conciliares en lo referente al ecumenismo...
los principios catlicos del ecumenismo; fom entar
y coordinar grupos de telogos catlicos, naciona L a estructura del Secretariado es semejante a la
les e internacionales, que prom uevan desde su rea de otros dicasterios de la curia romana. Su prim er
la unidad cristiana; establecer conversaciones sobre presidente fue el cardenal Agustn Bea, le sucedi el
tam bin cardenal Johannes W illebrands, y desde
los problem as y actividades ecumnicas con otras
Iglesias; designar observadores catlicos para las diciem bre de 1989 es m onseor Edward I. Cassidy.
reuniones de esas Iglesias e invitar a sus observado- Un cuerpo de consultores y peritos, de carcter in
ternacional, completan este organism o rom ano. A
partir de la constitucin apostlica Pastor Bonus,
63 Documento As. 4, n. 1. de Juan Pablo II, sobre la reform a de la curia rom a
64 G. Thils, E l Secretariado para la Unidad, en H istoria d o ctri na (1 m arzo 1989), el Secretariado ha cam biado su
n a l del M o v im ie n to E cu m n ico , o. c., 295-300. nom bre p o r el de Consejo P o n tificio para la P ro m o

140 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


cin de la Unidad. Cambio que parece ser algo ms tos com unes65. Las diferencias estriban sobre todo
que una sim ple transmutacin de term inologa. en las eclesiologas subyacentes. Parece normal, sin
embargo, que se unifiquen los tres proyectos, cuyo
La labor desarrollada por el Consejo Pontificio resultado ser el texto conciliar sobre ecumenismo.
ha sido inmensa. Solamente el trabajo llevado a ca Durante la segunda sesin, a partir del 18 de no
bo para la elaboracin del decreto conciliar Unitatis viem bre de 1963, los padres trabajan sobre un texto
redinegratio bastara para dar un ju icio altamente de cinco captulos: los tres primeros estrictamente
positivo. Despus del Concilio Vaticano II, ha fo ecumnicos, el cuarto hace referencia a los no cris
m entado encuentros oficiales con otras Iglesias y tianos y en particular a los judos, y el quinto est
fam ilias de Iglesias en orden a constituir com isio consagrado a la libertad religiosa. Se impone, poco
nes mixtas de dilogo; ha creado con el CEI una co a poco, las opinin de que los dos ltimos captu
m isin m ixta de trabajo y asegura, desde hace aos, los, de innegable im portancia ecum nica, consti
la preparacin conjunta de materiales para la cele tuyan docum entos distintos. P o r eso, cuando se
bracin de la Semana de Oracin por la Unidad; concluye la segunda sesin del concilio, el proyecto
con la Alianza Bblica Mundial ha ofrecido normas contiene ya los tres captulos que, retocados y muy
para la traduccin ecumnica de los textos bblicos mejorados, constituirn el futuro decreto.
y finalm ente es notable el trabajo que lleva con res
pecto al judaism o en m ateria religiosa. A partir de ese m omento, los peritos del Secreta
riado hacen una revisin a fondo del proyecto, que
Con referencia a la documentacin, cabe desta es presentado en la tercera sesin, en octubre de
car, en lugar preferencial, el decreto Unitatis redin- 1964. El texto se corrige sobre la base de las m o d i
tegratio, del Vaticano II (1964); pero adems el D i ficaciones propuestas por los obispos y exam ina
rectorio ecum nico (1967-1970); el texto Reflexiones das por la comisin. N o es necesario detenerse en
y sugerencias sobre el dilogo ecum nico (1970); y La la ancdota que supuso los 19 cam bios propuestos
colaboracin ecumnica a nivel regional, nacional y a ltima hora, antes de la votacin definitiva y que
local (1975). caus a muchos una penosa im presin. En reali
dad, e l texto -en palabras de C ongar- no se haba
E l decreto U n ita tis redinegratio desvalorizado. Y as, el 20 de noviem bre de 1964,
el esquema reciba un voto definitivo por parte del
Cuando el C oncilio inicia su andadura oficial, concilio. El 21 de noviembre, 2.137 padres concilia
todas las com isiones preconciliares -conclu ido su res dieron su placet, slo 11 daban el non pla-
trabajo p rep a ra to rio - dejan de existir. La excep cet. P ablo V I lo prom ulgaba solem nem ente ese
cin, expresamente querida por Juan X X III, es el m ism o da.
Secretariado Rom ano para la Unidad. E l hecho ha
Este decreto es, en definitiva, ms que un texto:
bla del em peo y voluntad decidida del papa para
es un acto. Sean cualesquiera las dificultades para su
que el clim a y la tarea ecumnica se aseguren en el
aplicacin, aqu o all, constituye un gesto de un al
aula conciliar.
cance irreversible: compromete a la Iglesia catlica,
Iniciada la prim era de las sesiones del Concilio,
los padres tienen a su disposicin dos textos sobre
ecumenismo, uno elaborado por la Com isin T eol
gica y proyectado para form ar parte de la constitu 65 Para una visin de la gnesis del decreto U nitatis redinte-
cin De Ecclesia, otro preparado por la com isin de gratio, vase: G. Thils, E l Decreto sobre E c u m e n is m o del C on cilio
las Iglesias O rientales, titu lad o U t om nes u n u m Vaticano I I (C om entario doctrinal). Descle, B ilbao 1968, 7-31;
s in t. El Secretariado para la Unidad haba trabaja M. Nicolau, Decreto sobre l ecum enism o (T e xto y co m en ta rio).
Apostolado de la Prensa, M adrid 1965, 7-15; A. Bea, E l ca m in o
do sobre otro, aunque no llega a presentarse a los hacia la u n i n despus del C oncilio. Edicions 62, Barcelona 1967,
padres. 37-82; J. Bosch La va lora cin de la realidad del protesta ntism o y
angU canism o en las intervenciones de los Padres conciliares del
Los tres documentos tienen, lgicam ente, pun Vaticano I I : Escritos del Vedat V III (1978) 229-255.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 141


en todos los planos, dentro de la dimensin ecumni II. Iglesias y comunidades eclesiales separadas en occidente
ca 66. Condicin propia de estas comunidades 19.
Este es el esquema del decreto conciliar Unitatis La confesin de Cristo 20.
redintegratio. Estudio de la Escritura 21.
La vida sacramental 22.
La vida en Cristo 23.
- Proemio 1.
Conclusin 24.

Cap. I: Principios catlicos sobre el ecumenismo


Unidad y unicidad de la Iglesia 2. El significado ecum nico del decreto conciliar
debe contemplarse dentro de un amplio horizonte.
Relaciones de los hermanos separados con la Iglesia 3. El Vaticano II es ecumnico no slo porque as es
Ecumenismo 4. descrito por el Cdigo de Derecho Cannico (c. 337-
338), sino porque abre a la Iglesia catlica al m o v i
m iento ecumnico. Es, adems, muy significativo el
Cap. II: La prctica del ecumenismo
cam bio operado en el captulo I del decreto. N o se
La unin afecta a todos 5. trata de principios del ecumenism o catlico, sino de
La reforma de la Iglesia 6. los principios catlicos del ecumenismo. Es decir, la
La conversin del corazn 7. Iglesia catlica llega a recon ocer que no hay un
ecum enism o catlico en contraposicin a un ecu
La oracin unnime 8.
m enismo protestante u ortodoxo. H ay un solo m o
El conocimiento mutuo de loshermanos 9, vim iento ecumnico, al que se van adhiriendo las
La formacin ecumnica 10. diferentes Iglesias, cada una desde su propio genio
La forma de expresar y exponer la doctrina de la fe 11. y desde sus posiciones doctrinales.
La cooperacin con los hermanos separados 12. La Iglesia catlica se ha acercado al m ovim iento
ecum nico con su propio bagaje, pero un bagaje
pasado por el crisol del Concilio Vaticano II, sin el
Cap. III: Iglesias y comunidades separadas
cual no hubiera sido posible, con toda seguridad, su
de la Sede apostlica romana
incorporacin. Algunos autores 67, com entando el
Categoras principales de escisiones 13. m ism o decreto conciliar, han resaltado estos p rin c i
I. Consideracin particular de las Iglesias de Oriente pios catlicos del ecumenismo que presentamos de
m odo m uy resumido:
Carcter e historia propia de losorientales 14.
Tradicin litrgica y espiritual de los orientales 15. - La idea de Ig les ia que se desprende d e la
constitu cin L u m en ge n tiu m . Esta com p ren sin
Disciplina propia de los orientales 16.
puede ser calificada de histrico-salvfica. En raiza
Carcter propio con respecto a las cuestiones de
doctrina 17.
Conclusin 18.
67 G ua Pastoral del E cu m en ism o. Secretariado de la Com isin
E piscopal de Relaciones Interconfesionales, M adrid 1982; en
concreto la I a Parte: Principios catlicos dei ecum enism o, 13-
30.; H. Fres, E l significado ecu m n ico del Vaticano I I : Dilogo
66 E l E cu m en ism o. Texto del decreto, notas y co m en ta rios p o r Ecumnico, n. 81 (1990) 29-65; R. Beaupre, Le Dcret su r Voe cu
un eq u ip o de la icos y de sacerdotes. Mensajero, B ilbao 1966; con mnisme. D ix ans aprs: Istina, n. 4 (1974) 387-406. Para conocer
sultar en concreto H istoria del decreto, 7-15; el texto en p. 14; algunos de los logros alcanzados en el ecumenismo, vase J.
J. Bosch, E l largo ca m in o hacia la recon cilia ci n cristian a (A p ro Garca Hernando, Hacia el encuentro ecu m n ico entre las Iglesias
p s ito de U nitatis redintegratio): Teologa Espiritual, n. 101-102 de E u rop a y su in flu jo en la unidad europea: Pastoral Ecumnica,
(1990) 377-405. n. 21 (1990) 344-379, especialmente en 350-353.

142 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


da en el m isterio de la Trinidad, se revela y cam ina sentido de que habra que inventarla porque el de
en la historia y prepara el reino en donde encontra seo de Cristo ha sido desodo por el Padre-, puede
r su plenitud. Pero, ahora, como pueblo en m ar ser cada vez ms universalmente visible. La plena
cha tiene su principio de unidad y de diversidad en com unin estar ms acorde, en el futuro, con el
el m ism o Espritu. Aunque una y nica, los padres deseo de Jess, que la comunin que ahora m ism o
del concilio reconocen la presencia de la accin sal- existe en cualquier Iglesia dada, incluida la catli
vfica en otras comunidades. El reconocim iento de ca. Por ello, Unitatis redintegratio no duda en afir
esos elem entos de eclesialidad le permiten trabajar m ar que las divisiones de los cristianos im piden
y cooperar en orden al restablecimiento de la plena que la Iglesia realice la plenitud de la catolicidad
comunin, que expresar m ejor en el futuro la uni que le es propia (U R 4).
dad de la Iglesia de Cristo.
- El dilogo aparece com o actitud y com o m to
- El principio de pertenencia e incorporacin do. N o es una tctica que busca la conversin del
a la Iglesia (U R 3; LG 15) que se desprende de una otro para la propia causa, es ms bien el m edio her-
eclesiologa de com unin. Pero este tipo de pen menutico a travs del cual es posible conocer m e
sam iento teolg ico perm ite una graduacin en la jo r las demandas y posiciones del interlocutor, a la
pertenencia. Y a no es todo o nada. La pertenencia vez que permite expresar la propia fe en un lengua
profunda y total a la Iglesia no debe concebirse des je ms accesible a los dems.
de una perspectiva puramente jurdica y cosificada.
El Concilio es explcito:
N o estamos ya, propiam ente hablando, delante de
una id ea d e Ig le s ia co m o s o c ie d a d p e r fe c ta , ...El dilogo... (favorece la unidad de los cristia
cuyos lm ites y fronteras seran absolutas y exclusi nos cuando es) entablado entre expertos debidamente
vam ente identifcables con la Iglesia de Cristo. Se formados, en reuniones de cristianos de diversas Igle
afirm a, p o r el contraro, que en esa com unidad, sias y comunidades, celebradas con espritu religioso.
conducida por el sucesor de Pedro y los obispos En este dilogo, cada uno explica ms a fondo la doc
con l, subsiste la Iglesia de Cristo (U R 4; L G 8). trina de su comunin y da a conocer con precisin
L a sustitucin del trm ino est (la Iglesia de Cristo sus caractersticas: as adquieren todos un conoci
es la Iglesia catlica rom ana) por la expresin sub- miento ms objetivo de la doctrina y de la vida de
sistit in (la Iglesia de Cristo subsiste en la Iglesia ca cada comunin y se forman un juicio ms exacto
tlica rom ana) ya no excluye por com pleto a las de (UR 4).
ms com unidades de eclesialidad, lo que perm ite
abrirse unas a otras en una fraternidad que impulsa - El principio de la jerarqua de verdades toca de
hacia la unidad catlica (LG 8). lleno cuestiones clave en teologa: el fundamento de
la fe cristiana -m isterio nico y pluralidad de m is
- El carcter escatolgico de la Iglesia peregri terios de la doctrina catlica-, las verdades revela
nante (L G 7) perm ite hablar de la provisionalidad y das bblicam ente y las verdades objeto de d efin i
de la necesidad de reform a que tiene la Iglesia . cin eclesistica6B.
M ientras no haya nuevos cielos y nueva tierra, la
La incorrecta relacin de estas categoras podra
Iglesia peregrinante... lleva consigo la im agen de es
favorecer una lectura que colocase en el m ism o pla
te m undo que pasa... (LG 48). La Iglesia es a la
no todas las doctrinas y realidades credas, vinien
v e z santa y siem p re necesitada de p u rificacin ,
do a equiparar en im portancia los centros nuclea
siem pre se halla en el cam ino de la penitencia y de
la ren ovacin (L G 8). C risto llama a la Iglesia pe
regrinante hacia una perenne reforma, de la que la
Iglesia m ism a, en cuanto institucin humana y te
63 La n ocin de jera rqu a de verdades. Una in terpretacin
rrena, tiene siem pre necesidad... (U R 6). ecum nica (Documento de estudio encargado y recibido por el
Grupo mixto de trabajo). Aparece como Apndice B en el Sexto
- El sim ple re to m o a la Iglesia catlica no se
In fo rm e del G rupo M ix to de Trabajo para las relaciones entre la
presenta ya com o la m eta del ecumenismo. Aunque Iglesia Catlica Romana, y el Consejo E c u m n ico de las Iglesias.
la unidad est y a dada - y no puede crearse en el Consejo Mundial de Iglesias, Ginebra 1990, 52-62.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 143


res de la revelacin con las verdades conectadas a dad. La bsqueda de uniform idad ritual, teolgica
aquel ncleo, pero dependientes de l. La historia o estructural est desprestigiada de antemano.
de la teologa muestra ejemplos de este confusionis
m o em pobrecedor. - L a cuestin ministerial -clave en el problem a
ecum nico- se desprende de la nocin m ism a de
El Concilio afirm ar con rotundidad: Iglesia. Si toda la Iglesia es ministerial, quiere decir
que el pueblo de los bautizados entra en la din m i
Al confrontar las doctrinas, recuerden que existe ca del ministerio. Se trata de encontrar la relacin
un orden o jerarqua en las verdades de la doctrina coherente entre los ministerios laicales y m iniste
catlica, porque es diversa su conexin con el funda rios con ordenacin, sin que unos anulen a los
mento de la fe cristiana (UR 11).
otros.

El fundam ento de la fe cristiana es cristolgico y - La nocin de Iglesia com o pueblo de D ios


trinitario. Por tanto, el criterio ltim o de una ver perm ite mayores posibilidades ecumnicas que la
dad de fe lo constituye su cercana al m isterio de idea de sociedad perfecta. De ah que una eclesio-
Cristo. A cualquier afirm acin de fe que no se refie loga de com unin sea la ms apta para el desarro
ra directa e inmediatamente al ncleo cristolgico o llo de las relaciones ecumnicas entre los cristia
trinitario no le corresponde el prim er puesto en esa nos 69.
jerarqua de verdades de la que habla el Concilio.
- La constitucin del con cilio Dei Verbum ha
P or ser distinta la relacin de cada una de ellas con
supuesto una orientacin decisiva para la renova
el fundam ento, es distinta tambin su im portancia
cin del catolicismo con im plicaciones ecumnicas.
dentro del conjunto de la fe cristiana.
La Sagrada Escritura aparece com o la autocomuni-
- Este principio no invita al descuido o m enos cacin de Dios m ism o que en Jesucristo tom a senti
precio de las verdades dependientes, pero s perm i do histrico y personal. La fe es entonces respuesta
te -e n el d i lo g o ecu m n ico- una o rien ta cin y libre de todo el hom bre al acontecim iento salvfico
planteam ientos nuevos y preguntas de este tenor: ofrecido por Dios. Desde esa perspectiva, la Iglesia
hasta qu punto debe exigirse a todos los cristia se rem ite a algo que est por encima de ella misma.
nos la conform idad explcita de las verdades defini La Iglesia est a la escucha de la palabra.
das por una Iglesia, pero que no estn directam ente
ligadas al ncleo cristolgico o trinitario de la fe Pero esto tiene consecuencias decisivas para el
cristiana?; se pedir a la Iglesia ortodoxa una con dilogo ecumnico. H ay que afirm ar que el m agis
form idad expresa con los dogmas de la Inm acula terio eclesistico no est por encima de la palabra
da, de la Infalibilidad papal o de la Asuncin corp o de Dios, sino a su servicio, no enseando sino lo
ral de M ara a los cielos para llegar a la plena co que ha sido transmitido... (D V 10). El viejo p rob le
m unin?; hay otras posibilidades? ma del enfrentamiento Escritura-tradicin aparece
superado, aunque algunos telogos han lamentado
que el Concilio tendiera a considerarlas demasiado
* Consecuencias prcticas de los conjuntamente y, por ello mismo, a no resaltar con
principios catlicos del ecumenismo

-L a unidad de los cristianos aparece com o una


69 Y. Congar, Puede definirse la Iglesia?, en Santa Iglesia. Es
unidad dinm ica y abierta. Incluso caben diferentes tela, Barcelona 1965, 23-44; Y. Congar, Un pueblo m esi nico (La
m odelos de unidad eclesial, seguramente com ple Iglesia, sacramento de salva cin ). Cristiandad, M adrid 1976; G.
mentarios. La unidad dada en Cristo no tiene p o r Thils, La Iglesia y las Iglesias (N uevas perspectivas en ecu m en is
m o ). Palabra, M adrid 1968; La Iglesia: loca l y universal (D o cu
qu presentarse ya de manera esttica, com o h icie
mento de estudio encargado y recibido por el Grupo mixto de
ron ciertas eclesiologas del pasado. Trabajo). Aparece como Apndice A en el Sexto In fo rm e del G ru
p o M ix to de Trabajo para las relaciones entre la Iglesia C atlica
- La diversidad no es un obstculo para la ver
R om a n a y el Consejo E c u m n ico de las Iglesias, o. c., 32-50; J. M.
dadera unidad. Es quiz la m ejor expresin en la R. Tillard, Eglise d'Eglises (L'cclsiologie de c o m m u n io n ). Cerf,
que debe ubicarse cualquier intento serio de uni Pars 1987.

144 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


el suficiente nfasis la funcin crtica y norm ativa 2. Validez del bautismo conferido por los ministros de Igle
de la Escritura sobre cualquier otra instancia ecle sias y comunidades separadas.
sial. A pesar de todo, es cierto que la valoracin de
3. El ecumenismo espiritual en la Iglesia catlica.
la Escritura p o r parte del Vaticano II para la refor
ma de la liturgia, de la catequesis, de la teologa y 4. La comunicacin en lo espiritual con los hermanos separa
de la vida de la comunidad eclesial ha tenido reper dos: oracin comunitaria; communicatio in sacris.
cusiones altam ente ecumnicas. Segunda parte: El ecumenismo en la formacin superior:

- Proemio
El D irectorio ecum nico
(1967-1970) 1. Principios generales y medios para la formacin en el ecu
menismo.
Una de las mayores preocupaciones del Vatica
no II fue hacer llegar el espritu ecumnico a todo 2. La dimensin ecumnica en la formacin religiosa y teol
el pueblo de Dios. Pero el Concilio no poda elabo gica.
rar normas prcticas. Su labor consisti en ofrecer 3. Normas particulares sobre la formacin ecumnica.
principios que dieran luz en una tarea eclesial im
portante pero indita en la vida de la Iglesia catli 4. Cooperacin entre catlicos y dems cristianos tanto a ni
ca. vel institucional como personal.

En este contexto debe entenderse el D irectorio Ambas partes del D ire cto rio fueron aprobadas
ecum nico, el prim ero de los documentos posconci por Pablo VI, dndoles carcter de ley universal pa
liares elaborado por el entonces Secretariado R o ra toda la Iglesia. E l carcter del docum ento es
mano para la Unidad. El Directorio iba a ser el ins eminentemente pastoral. E l papa adverta:
trumento, a la vez pastoral y jurdico, que encauza
ra la tarea ecum nica de la Ig le s ia 70. Consta de dos El Directorio ecumnico no es simplemente una
partes. La prim era, publicada el 14 de m ayo de coleccin de documentos que sera lcito acoger o ig
1967, trata de las cuestiones urgentes que necesitan norar. Es una verdadera instruccin, una exposicin
una respuesta inm ediata ante las preguntas y d ifi de la disciplina a la que deben someterse quienes sir
cultades suscitadas al entrar la Iglesia catlica en ven verdaderamente al ecumenismo 71.
una nueva y directa relacin con las dems com uni La historia ha probado varias cosas. En prim er
dades cristianas. La segunda parte se publica tres lugar, la validez y eficacia del documento, ya que
aos despus, el 16 de abril de 1970, y tiene com o ha hecho posible la creacin de cauces instituciona
tema central el ecum enism o en la form acin supe les de cooperacin con hermanos de otras Iglesias.
rior, es decir, en los seminarios y facultades de teo Juan Pablo II reconoca en 1988 que
lo g a .
el Directorio ha ofrecido preciosos servicios en or
den a dirigir, coordinar y desarrollar el esfuerzo ecu
Esquema del D irectorio ecum nico: mnico 72.
Primera parle: Cuestiones urgentes y pastorales:
A travs del D irectorio se comprueba, sin embar
- Proemio go, la dificultad y lentitud que supone siempre el
proceso de recepcin de la doctrina conciliar. Pa
1. Institucin de las comisiones o delegaciones de ecumenis
sados los 25 aos de la clausura del Vaticano II,
mo.

70 La traduccin castellana del texto latino oficial: D ire cto rio 71 En L'Osservatore Romano, 14 noviembre 1968.
para la ejecu cin de lo que el C o n c ilio Vaticano I I ha p rom ulga do 72 A la Asamblea Plenaria del Secretariado Rom ano para la
sobre el E cu m e n is m o . I Parte: Dilogo Ecumnico, n. 7 (1967) Unidad, tenida el 6 de febrero de 1988: Service d'information
293-317; D ire c to rio E c u m n ico . I I Parte: el E cu m e n is m o en la fo r (Secrtariat pour lUnit des Chrtiens), n. 67 (1988/11) 68-70. El
m a cin superior: D ilogo Ecumnico, n. 19 (1970) 309-334. texto en p. 69.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 145


hay dicesis espaolas donde todava no se han E l esquema del p royecto del nuevo D ire cto rio
creado delegaciones de ecumenismo, y existen se ecum nico consta de 205 nmeros distribuidos en
minarios y facultades de teologa que no han in cor cinco captulos:
porado en sus programas de estudio la asignatura
- 1. La bsqueda de la unidad de los cristianos.
del ecumenismo; ambas ausencias estn en m ani
fiesta oposicin al documento vaticano. - 2. Las estructuras al servicio de la unidad.
El D irectorio no es un documento cerrado que - 3. La formacin en el ecumenismo en la Iglesia catlica.
hubiera pretendido decir la ltima palabra. Es un
- 4. La comunin de vida y de actividad espiritual entre los
texto que form a parte de un proceso necesitado, se
bautizados.
gn las circunstancias, de mayores y nuevas preci
siones. De ah la iniciativa tomada por el Secreta - 5. La colaboracin ecumnica, el dilogo y el testimonio
riado para la Unidad, a principios de 1988, al en comn.
viar a todas las Conferencias Episcopales del m un
do un Proyecto de nuevo D irectorio ecum nico para Han transcurrido tres aos largos desde que fue
ser estudiado por las comisiones pertinentes antes ra enviado a las Conferencias Episcopales del mun
de procederse a su redaccin definitiva. do para su estudio y revisin. Parece un texto d e
m asiado preocupado por la conform idad con las
Con ocasin de la sesin plenaria del Secretaria normas disciplinares y falto de la frescura y creati
do para la Unidad (febrero de 1988), el papa seal vidad que posea el D irectorio ecum nico de 1967-
que 1970.

la amplitud del movimiento ecumnico, la multipli


cacin de documentos de dilogo, la urgencia resent- Reflexiones y sugerencias
da de una mayor participacin de todo el pueblo de en tom o al dilogo ecum nico (1970)
Dios en este movimiento y, consecuentemente, la ne
En la sesin plenaria del Secretariado para la
cesidad de una exacta informacin doctrinal en vista
Unidad (noviem bre de 1968), los m iem bros y peri
de un justo compromiso, todo ello pide, sin tardanza,
tos estudian un proyecto sobre el d ilogo ecum
que se den orientaciones puestas al da... 73.
n ico que vena trabajndose desde febrero del ao
anterior, y en el que haban participado obispos de
La finalidad del nuevo Directorio es
todo el mundo a travs de sus respuestas y cuestio
nes sobre el dilogo. L a cuestin suscitada en pri
ser un instrumento puesto al servicio de todos
m er lugar era si este docum ento debera form ar
aquellos que en la Iglesia catlica estn comprometi
parte del D irectorio ecum nico.
dos en alguna actividad ecumnica. El Directorio de
sea motivar, esclarecer, guiar y, cuando sea necesa E l D irectorio tena, adems de un claro carcter
rio, obligar... A la luz de la experiencia de la Iglesia pastoral, todas las condiciones de un texto norm ati
tras el Concilio y teniendo en cuenta la situacin vo. E l texto sobre el d i log o ecum nico quera
ecumnica actual, el Directorio rene todas las nor ser, por el contrario, un instrumento orientativo o
mas destinadas a la aplicacin y el desarrollo de las documento de trabajo puesto a disposicin de las
decisiones del Concilio dadas hasta el presente y autoridades eclesisticas para la aplicacin concre
puestas al da... Garantizar adems que la actividad ta de decreto Unitatis redintegratio. En la sesin ple
ecumnica en la Iglesia catlica est en conformidad naria de noviem bre de 1969, los cardenales y obis
a la unidad de fe y de disciplina que une a todos los pos m iembros del Secretariado deciden n o publi
catlicos... 74. carlo com o parte del D irectorio.

73 A la Asam blea Plenaria del Secretariado Rom ano: Service 74 E. Fortino, Un D irecto ire O ecu m niqu e p o u r les tem ps n ou
dinformation, n. 67 (1988/11) 70. veaux: Service d'information, n. 67 (1988/11) 70-71.

146 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


L a autoridad de este documento reside nica regional, nacional y lo c a l76. En el m ism o texto se se
m ente en el hecho de que es resultado de una larga ala el espritu que anima el trabajo hecho:
reflexin , rea liza d a a diferen tes niveles, aprove
chando incluso un estudio del com it m ixto de tra
Ahora que la Iglesia catlica se hace ms cons
bajo entre la Iglesia catlica y el Consejo Ecumni
ciente en todos los pases de las manifestaciones del
co de las Iglesias (1967). E l cardenal J. Willebrands,
ecumenismo en las diferentes partes del mundo, debe
presidente del Secretariado para la Unidad, lo pre
evitar aislarse e imitar servilmente lo que se realiza
sentaba de m anera pblica el 15 de agosto de 1970,
en otros sitios. Las iniciativas ecumnicas deben
recom endando vivam ente su estudio, pero recor
adaptarse a las necesidades locales y, por consiguien
dando que estaba desprovisto de autoridad estric
tam ente ju rd ica. te, sern diversas en cada regin, aunque mantenin
dose dentro de la comunin catlica (n. 1)
Reflexiones y sugerencias en to m o al dilogo ecu
m nico 75 consta de siete captulos:
El cardenal J. Willebrands presentaba el nuevo
- 1. Introduccin. documento, en febrero de 1975, afirm ando que
- 2. Naturaleza y finalidad del dilogo ecumnico.
- 3. Fundamentos del dilogo. los principios catlicos en materia de ecumenismo
fueron formulados en el decreto conciliar sobre el
~ 4. Condiciones del dilogo. ecumenismo. Piden que las iniciativas ecumnicas se
- 5. Mtodo del dilogo, adapten a las necesidades locales: porque a la Iglesia
local es a quien corresponde dar su contribucin in-
- 6. Temas del dilogo. ' dispensable en la realidad de cada da....
- 7. Formas del dilogo.
Y aada despus:
La colaboracin ecumnica
a nivel regional, nacional
El documento intenta ofrecer, sin embargo, algo
y local (1975)
ms que una informacin: propone unas orientacio
Una de las preocupaciones del Secretariado R o nes que no pretenden tener fuerza de ley, pero que
m ano para la Unidad fue posibilitar que el espritu tienen el peso de la experiencia y de los movimientos
ecum nico encontrara su aplicacin concreta a ni del Secretariado...77.
vel de Iglesia local. Era tam bin el sentir de los re
presentantes de las comisiones ecumnicas, reuni Era la luz verde para que las Iglesias locales se
dos en R o m a en n oviem bre de 1972. E l decreto sintieran protagonistas de la tarea reconciliadora.
- Unitatis redintegratio ofreca los principios, el D ireo
- to rio ecum nico presentaba el conjunto de normas Este documento consta de siete secciones:
y directrices que deberan aplicarse. Faltaba un do
- 1. La tarea ecumnica.
cum ento que incidiese en la realidad de la Iglesia
local, porque en ella se juega, a fin de cuentas, la - 2. La concepcin catlica de la Iglesia local.
experiencia ecumnica.
- 3. Diversidad de mbito y de formas del ecumenismo local.
En ese horizonte debe entenderse la publicacin - 4. Consejos de Iglesias y consejos cristianos.
del docum ento La colaboracin ecumnica a nivel

76 La collaboration oecum nique au pla n rgional, au plan na


75 R flexions et suggestions con cern a n t le dialogue oecu m n i tio n a l et au plan loca l: Service d'information, n. 26 (1975/1) 8-34.
q u e: Service d'inform ation, n. 12 (1970/IV) 3-11. 77 Service dinformation, n. 26 (1975/1) 8-9.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 147


- 5. Consideraciones respecto a la pertenencia a un consejo, consejos representan a organizaciones benficas o
grupos eclesiales, se les llama consejos cristianos;
- 6. Reflexiones pastorales y prcticas para una accin ecu
cuando sus miembros representan a las diferentes
mnica en plan local.
Iglesias, se denominan consejos de Iglesia. Sus
- 7. Otras formas de ecumenismo. actividades son el servicio comn, la bsqueda de
una m ayor unidad y, en la m edida de lo posible, el
N o cabe aqu el anlisis porm enorizado de un testim onio comn.
documento tan rico com o extenso. Conviene insis
tir, sin embargo, en el nfasis que se pona, m edia Es m uy diversa la tipologa de estos consejos. El
da la dcada de los 70, en el hecho de la Iglesia lo texto vaticano seala en particular: los consejos lo
cal: cales, en los que toman parte las diversas denom i
naciones de un pequeo territorio, a nivel p arro
El ecumenismo a nivel local es un elemento bsi quial o arciprestal; consejos nacionales de Iglesias,
co de la situacin ecumnica tomada en conjunto. No representados por diferentes Iglesias de un m ism o
se trata de algo secundario o puramente derivado. El pas; consejos regionales o conferencias de Iglesias,
ecumenismo a nivel local se enfrenta con necesidades que agrupan a Iglesias de cierto nm ero de pases
especficas y con situaciones concretas, y posee sus vecinos. La Iglesia catlica pertenece a varios con
propios recursos. Cierta parte de iniciativa le corres sejos nacionales de Iglesias, y form a parte de innu
ponde por derecho propio, y su papel es ms original merables consejos locales. Es una de las form as ms
que el de una simple aplicacin a pequea escala de ricas y creativas de la experiencia ecumnica.
las directrices ecumnicas destinadas a todo el mun
El texto vaticano reconoce otras form as de ecu
do (n. 2).
m enism o local que no gozan de la oficialidad de los
La Iglesia local tiene, pues, una responsabilidad consejos locales de Iglesias.
ecum nica ineludible. Si ella no acta en su mbito En ciertos sitios, un nmero creciente de cristia
concreto, nadie actuar en su lugar. nos parece preferir comprometerse en una accin
La tercera seccin, la ms extensa del documen ecumnica local a travs de grupos informales con
to, expone 15 m odalidades que, a ttulo de ejemplo, carcter espontneo... De aqu resultan gran nmero
pretenden servir com o sugerencia a los responsa de grupos muy diversos: grupos de accin, grupos de
bles de las Iglesias locales: oracin y culto en co oracin, grupos de vida comunitaria, grupos de refle
mn, trabajo bblico en comn, actividades pasto xin y de dilogo, grupos de testimonio o de evangeli
rales comunes, com partir locales, colaboracin en zacin (seccin 7).
el terreno de la educacin, uso com n de los m e A todos ellos se les invita a m antener una co
dios de comunicacin, cooperacin en el m bito sa m unicacin real con las expresiones y estructuras
nitario, respuesta comn a graves situaciones na ms organizadas y oficiales del m ovim iento ecum
cionales e internacionales, alivio de las miserias hu n ico. Sin tal conexin, se corre el peligro de actuar
manas, problem as sociales, grupos SODEPAX, di al margen de la Iglesia entrando en la dinm ica sec
logos bilaterales, reuniones de jefes de Iglesia y de taria. Tam bin aqu, en los niveles locales, la com u
comunidades eclesiales, grupos m ixtos de trabajo, nicacin y el dilogo se hacen absolutamente nece
consejos de Iglesias y consejos cristianos. sarios.
El docum ento concede especial inters al tema
de los consejos de Iglesias y consejos cristianos.
Ellos son instrum entos m uy importantes de cola 3. El ecumenismo en la base
boracin ecum nica (4, a). E l m ovim iento ecum
nico tuvo, precisam ente, sus prim eros desarrollos El Concilio ha invitado a todos los catlicos a
en consejos de tipo m isionero, creados para estimu trabajar por la unidad de los cristianos. H em os re
la r la reflexin sobre la m isin entre varias asocia cordado las palabras del decreto Unitatis redintegra-
ciones de distinta confesionalidad. Cuando estos tio:

148 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


El empeo por el restablecimiento de la unin del Directorio, al menos en las dicesis espaolas,
corresponde a la Iglesia entera, tanto a los fieles co podran resumirse en las siguientes:
mo a los pastores, a cada uno segn su capacidad, ya
- L a no existencia, en algunas dicesis, de la de
en la vida cristiana, ya en las investigaciones teolgi
legacin diocesana de ecumenismo. Esta dificultad
cas e histricas... (UR 5).
se relaciona estrechamente con la idea tan extendi
En este apartado nos fijamos en dos centros b da de que en Espaa, al ser reducido el nmero de
sicos del trabajo ecumnico a nivel local: la C om i cristianos no catlicos, no vale la pena preocuparse
sin o delegacin diocesana de ecumenismo, y el del problema.
Centro ecum nico. - En el nom bram iento de algunos delegados no
se ha reparado suficientem ente en su vocacin ecu
mnica, en su adecuada preparacin, o en el inters
3.1. La Comisin o delegacin diocesana demostrado. En ocasiones, el nom bram iento se ha
ce pensando en el organigram a diocesano de activi
de ecumenismo
dades.
E l D ire c to rio ecu m n ico, en su prim era parte - Algunas delegaciones han pecado de exceso al
(1967), urga la creacin de comisiones ecum ni pretender un ecumenismo demasiado tcnico y es
cas, que pueden ser de dos tipos: diocesanas y na pecializado, al que no tiene acceso el catlico de
cionales. form acin media o popular.
Respecto a la C om isin o delegacin diocesana,
ofrece indicaciones m uy precisas: los m iem bros se
rn tom ados de los diversos estamentos de la vida 3.2. El Centro ecumnico
de la Iglesia: clero diocesano, congregaciones reli
giosas, m undo de los seglares. Sus funciones con El ecumenismo de la base tiene otras expresio
sisten en fom en tar el ecum enism o espiritual y las nes, adems de la delegacin diocesana, que brin
relaciones de mutua amistad, establecer algn tipo dan al m ovim iento ecum nico notables dosis de
de dilogo all donde sea posible, prom over un tes creatividad y eficacia. E l Centro ecum nico es quiz
tim o n io com n y m antener contactos con el Se la m ejor expresin. Su origen m ism o dem uestra
cretariado N acion a l de R elaciones Intercon fesio- una clara vocacin ecum nica. Con frecuencia ha
nales. nacido del impulso dado por un sacerdote o pastor,
especialmente motivados, o por un acontecim iento
El D irectorio pide tam bin el nom bram iento de
significativo, o por la necesidad que en un m om en
una com isin de obispos para los asuntos referen
to determinado ha hecho surgir un trabajo en co
tes al ecum enism o dentro de la Conferencia Episco
mn entre cristianos de distintas Iglesias.
pal de cada pas. Prev adems el funcionam iento
d un secretariado permanente. Y entre sus activi El Centro ecum nico puede definirse com o el
dades esp ecficas recuerda el necesario asesora- lugar en el que los cristianos eclesialmente d ividi
m iento a los obispos para la creacin, en sus res dos alim entan la nostalgia de la herm andad, se
pectivas dicesis, de las comisiones diocesanas, el comprom eten a manifestar la unidad que tienen en
establecim iento de dilogos con otras Iglesias del Cristo y deciden buscar la plenitud que les har ser
territorio nacional y la designacin de peritos para testigos crebles de la fe cristiana.
esos dilogos.
Los Centros ecumnicos se distinguen entre s
Los aciertos de la com isin diocesana dependen, por su carcter doctrinal, por el nfasis puesto en la
en gran medida, del grado de responsabilidad que plegaria unionista, o por su incidencia en la pasto
tengan sus m iem bros. Por eso el clim a ecum nico ral ecum nica. Pueden ser confesionales, si sus
de una Iglesia local es consecuencia directa del tra miem bros pertenecen a una sola Iglesia, o intercon
bajo y com petencia de ese equipo ecumnico. Las fesionales, cuando sus com ponentes pertenecen a
dificultades m ayores que encuentra la aplicacin varias denominaciones. Algo, sin embargo, les dis

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 149


tingue a todos de una comisin diocesana: han na tipo pastoral y espiritual. De carcter interconfesio
cido bajo el impulso vocacional de una persona o nal. Publica un boletn. Direccin: Riera Sant Mi-
grupo, o por un determinado acontecimiento. quel 1, tic 2, 08006 Barcelona.
La m ayora de los Centros ecumnicos de Espa - Centro E cum nico de las Misioneras de la U ni
a son de carcter confesional. Slo tres son de ti dad (1962). De tipo pastoral y espiritual, con aten
po interconfesional. Nacieron, en su m ayora, den cin a la form acin ecumnica. Publica un B o le
tro del clim a ecum nico que haba creado el C onci tn y la revista Pastoral Ecum nica. Direccin:
lio Vaticano II, con un intento de llevar al pueblo Plaza Conde de Barajas, 1. 28005 Madrid.
catlico la riqueza que significa la bsqueda de co
- Centro E cum nico Interconfesional de Valencia
munin con las otras Iglesias cristianas.
(1968). De tipo pastoral y espiritual. De carcter in
Los Centros ecum nicos espaoles tienen una terconfesional. Ha publicado un B oletn de noti
orientacin pastoral y espiritual. Un solo Centro es cias, y hasta recientem ente el bimensual Junts.
de tipo doctrinal y universitario. Colaboran con las Direccin: Fray Jacinto Castaeda, 32. 46006 V a
delegaciones diocesanas en la preparacin de la Se lencia.
mana de la Unidad (18-25 enero), ofrecen cursillos
- Centro E cu m n ico a la Unidad p o r M a ra
m onogrficos, programan semanas de estudio, con
(1963). De tipo espiritual. Publica el boletn M ad re
ferencias y reuniones frecuentes de oracin. Publi
de la Unidad. Direccin: Plaza Santo D om ingo el
can boletines y revistas y preparan, junto al Secre
Real, 1. 45080 Toledo.
tariado de Relaciones Interconfesionales, de la Con
ferencia Episcopal Espaola, y jerarquas de otras - Centro E cum nico E l Salvador (1970). De ti
Iglesias, la program acin de las Jomadas In tercon po espiritual e interconfesional. Con servicios reli
fesionales de Teologa y Pastoral del E cu m en ism o giosos de varias Iglesias. Direccin: Tem plo ecum
que se celebran anualm ente con la asistencia de nico E l Salvador. Playa del Ingls. 35100 Maspa-
cristianos espaoles de diversas confesiones. lomas. Las Palmas de Gran Canaria).
He aqu una breve relacin de los Centros ecu - Centro E cu m n ico de la Ig les ia E van glica
m nicos espaoles: Espaola. 29730 Los Rubios. (M laga).
- A socia cin E cu m nica Juan X X I I I (1967). - Centro Padre Congar de D ocum entacin E cu
De tipo pastoral. Publica R enovacin Ecumnicas mnica (1988). De tipo doctrinal. Publica un B o le
(desde 1968), y la hoja Iglesia Ecum nica (desde tn de documentacin bibliogrfica. D ireccin: Ci
1971). D ireccin: R am n y Cajal, 7. 37007 Sala rilo Amors, 54. 46004 Valencia.
manca.
- Centro E cum nico Lux M u n d i (1972). De ti
- Centro de E studios Orientales y E cu m n icos po pastoral, espiritual y de acogida a las gentes de
(1973). De tipo doctrinal, de la Universidad P o n tifi la zona turstica de la costa del Sol. Direccin: Cen
cia de Salam anca. Publica D i lo g o E cu m n ico tro L u x M undi. 29640 Fuengirola (M laga).
(desde 1966). Direccin: Compaa, 5. 37008 Sala
- Centro E cum nico Padre Agustn Bea (1991).
manca.
De tipo pastoral. D ireccin: Joaqun Coronel, 14,
- Centre E cu m nic de Catalunya (1955-1956). De 5.. 03600 Elda (Alicante).

150 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Hacia la verdad plena

1. Unidad en la verdad El problem a del ecum enism o es, en definitiva, el


problem a de la verdad. Es cierto que antes de llegar
al tema crucial de la verdad hay que transitar por
los caminos previos de la tolerancia, del cese de es
triles polmicas, del respeto mutuo, del dilogo y
la acogida de los otros, pero llega un m om ento en
l trm ino u nidad viene siendo a lo largo que el horizonte de la verdad aparece com o la cues

E del lib ro el protagonista indiscutible. En el tin decisiva en que se juegan los problem as del
captulo 1 se analizaban los diferentes m odelos deecumenismo. Porque se trata, a fin de cuentas, de
unidad propuestos por algunas tradiciones eclesia-
les para dar cum plim iento al deseo de Jess, razn
y sentido de la tarea ecumnica. El captulo 2, con
sagrado al estudio de las rupturas cristianas, m os Qu hemos de esperar del ecumenismo?
traba hasta qu punto las divisiones haban afecta Esencialmente, la manifestacin de la ecumenicidad de la
do a la Iglesia, de m odo que el restablecimiento de Iglesia, que es un aspecto, el aspecto csmico, de su
la unidad apareca ms con don del Espritu que catolicidad. Por muy importantes que sean, las relaciones
com o resultado del esfuerzo humano. Pero el don antitticas o sintticas entre los cristianos separados no
del Espritu no prescinde de las mediaciones hum a son ms que un momento -un largo momento- en el
nas. Por eso hem os visto en el captulo 3 cm o la desarrollo de esta ecumenicidad. El problema inmediato
tolerancia, la m isin, la plegaria y algunas institu de las relaciones cristianas encuentra, por otro lado, una
ciones ecumnicas, a pesar de su provisionalidad y rplica en el problema no menos importante de las
precariedad, son m ediaciones de las que se vale el relaciones entre cristianos e israelitas; y una tercera
Espritu para que la unidad dada en Cristo vaya expansin en el inmenso problema de las relaciones con
restablecindose visiblem ente en la historia. las grandes religiones no cristianas. Todo ello exige o
exigir, por tanto, una nueva reflexin sobre el hecho
La unidad cristiana tiene, sin embargo, un pre
religioso en s y en sus mltiples manifestaciones, y esto a
cio caro. N o cualquier tipo de unidad goza de la su
su vez deber engendrar una renovada reflexin sobre la
ficiente credibilidad y reconocim iento por parte de
misin de la Iglesia en el mundo y sobre la finalidad y los
las Iglesias. Slo la unidad en la verdad recibe acep
mtodos de aquello que ordinariamente se designa con el
tacin unnime por parte de todas las Iglesias. Por
nombre de misiones.
eso cualquier intento de unidad que prescinda del
ncleo del depsito revelado est condenado al fra George Tavard
caso. El precio de la unidad tiene un nombre, la
verdad.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 151


abordar ju ntos lo que parece ser la voluntad de te con respecto a otro si no le oculta la verdad. Si yo
Dios para su Iglesia y el sentido de la revelacin y no digo la verdad a mi vecino, le trato como a un pa
de la salvacin dadas en Jesucristo. Y stas no son gano. Y si digo la verdad a alguien que tiene otra opi
cuestiones triviales. nin, le muestro el amor que le debo 2.
Confrontados al tem a de la verdad, los silencios La separacin es noble si nace por el am or a la
respetuosos no pueden prolongarse indefinidam en verdad dada, y no por visiones fanticas o por de
te. Jean Guitton expresa en su libro Silencio sobre lo seos inconfesados de h e gem on a de unos sobre
esencial una idea que aqu adquiere toda su actuali otros.
dad:
El problema ecum nico presenta dificultades to
Tras veinte siglos de experiencia, cuando ya han
dava mayores cuando se trata de precisar los lm i
sido propuestas por genios todas las soluciones posi
tes de lo que se considera ncleo central de la fe
bles a los problemas supremos, sin que ninguna se
-co m o tal irrenunciable- y la construccin doctri
haya impuesto; cuando hemos visto surgir y abismar
nal en que la fe aparece revestida. Deslindar esos
se varias culturas; cuando la guerra de las armas,
lmites es parte del problem a ecumnico, que en el
procedentes de la guerra de las ideas, ha dividido a
pasado gener tantos m alen ten d id os. H u b o un
las naciones e incluso a las religiones, qu tentador es
tiem po en que fe y teologa venan tan ntim am ente
volver a decir con Protagoras, Poncio Pilato o Piran
entremezclados que no pareca posible un anlisis
dello: Qu es la verdad? A cada cual la suya! Todo
por separado de ambas realidades. De ah que el
es igualmente verdadero, es decir, igualmente iluso
sistema teolgico se confundiese tantas veces con la
rio, desde un punto de vista real y objetivo
verdad de la fe, y que la fe m ism a no pudiera des
Pero entonces en el ncleo m ism o del problem a prenderse de sus enunciados y de su explicacin ra
ecum nico -q u e tiene mucho de escndalo porque cional a travs de determinados mtodos y escuelas
las divisiones contradicen la voluntad de com unin teolgicas.
expresada por Jess- aparece tambin un elem ento Se han dado, ciertamente, muchos pasos en la
de seriedad no siem pre tenido en cuenta. De las di buena direccin y no slo desde el campo de la teo
visiones no cabe hacer slo una lectura negativa. loga, sino tambin desde el m agisterio de las Ig le
Las divisiones aparecen tam bin com o resultado sias. E l decreto del ecum enism o lo ha expresado de
del deseo de fidelidad a la verdad. form a inmejorable:
E l m ism o autor lo expresa de manera m uy rea En ningn caso debe ser un obstculo para el
lista: dilogo con los hermanos el sistema de exposicin de
la fe catlica. Es totalmente necesario que se exponga
Quiero insistir en un aspecto que a menudo se
con claridad toda la doctrina. Nada es tan ajeno al
pasa en silencio: la separacin de los cristianos, que
ecumenismo como el falso irenismo, que pretendiera
es un escndalo, conserva su honor, si nuestro primer
desvirtuar la pureza de la doctrina catlica y oscure
deber de conciencia es buscar la verdad. Ahora bien,
cer su genuino y verdadero sentido. La fe catlica hay
nosotros, los unos y los otros, hemos preferido la ver
que exponerla al mismo tiempo con ms profundidad
dad cruel a la falsa caridad, y desunirnos visiblemen
y con ms rectitud, para que tanto por la forma como
te antes que unimos en la ambigedad. En poltica se
por las palabras pueda ser cabalmente comprendida
hubiera buscado una 'coexistencia pacfica', un 'com
tambin por los hermanos separados (UR 11).
promiso histrico', una alianza 'objetiva'. Con razn
deca Bonhoeffer, pensador reformado: El concepto Y el cardenal J. W illebrands, en noviem bre de
de hereja emerge de la fraternidad de la Iglesia y no 1981, en su discurso de apertura en la asam blea
de una falta de amor. Un hombre acta fratemalmen- plenaria del entonces Secretariado Rom ano para la
Unidad, deca:

1Jean Guitton, S ile n c io sobre lo esencial. Edicep, Valencia


1988, 21. 2 Jean Guitton, Silencio sobre lo esencial, o. c., 60.

152 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


Hay que desconfiar de tentaciones sutiles: aque de Pars, en la que empezasteis diciendo, de una ma
llas, por ejemplo, que insisten en identificar el conte nera adusta, si puedo permitirme esta expresin, que
nido objetivo de la fe con su exposicin, su organiza querais dejar bien sentado que en ningn caso las
cin, su percepcin, con tal o cual sensibilidad reli Iglesias protestantes o las Iglesias separadas de Roma
giosa, pues sera pecar contra la catolicidad y conse podan esperar reblandecimiento alguno en la doctri
cuentemente contra la unidad. Hay que defenderse de na catlica, por lo que yo os di las gracias pblica
la tentacin de identificar la verdad de fe, sobre la mente. Os daba las gracias en nombre de todos los
cual es necesario un acuerdo, con la formulacin o que haban escuchado, y muy particularmente en
formulaciones que ha recibido a lo largo de la histo nombre de los protestantes, por esta rectitud con la
ria 3. que rehusabais cualquier posibilidad de confusionis
mo y con la que os declarabais totalmente opuesto a
El problem a de las relaciones entre fe y teologa
un ecumenismo sentimental, tal como me he empe
no slo es un problem a interconfesional, se halla
ado en denunciarlo yo mismo en mis escritos o en
tam bin en el seno de cada confesin cristiana. A
mis conferencias...4.
veces, porque un sistema teolgico determinado ha
sido presentado com o la m ejor y casi nica explica M arc Boegner y Agustn Bea estaban denuncian
cin vlida de la revelacin cristiana: es el caso del do el peligro del falso irenism o y del equvoco de
tom ism o en cierta tradicin catlica; a veces, p o r seado. Pero no debe confundirse con este desleal y
que ciertas interpretaciones bblico-teolgicas de expreso intento de equvoco el llamado mtodo de la
un te lo g o o una escuela aparecen inaceptables e co n om a , utilizado por los padres de la Iglesia
desde la fe a la jerarqua de la Iglesia: es el caso, con excelentes resultados. Este m todo trata de no
por ejemplo, del rechazo, por parte del Snodo de insistir en ciertos trm inos tcnicos -una vez bien
obispos de la Iglesia Evanglica de Alemania, de las establecida la verdad de fe - cuando stos, y no la
po sicion es doctrin ales del profesor R u d o lf Bult- verdad, pueden ser m otivos de nuevas dificultades e
mann, el 30 de septiem bre de 1953. incomprensiones.
Este trabajo de clarificacin entre la verdad de Pablo V I ha aprobado la validez del recurso a la
fe y su enunciado debe ser realizado por la Iglesia econ om a:
en su conjunto. Deber y tarea eclesial ser exponer
y distinguir con claridad y sin ambigedades la p ro La caridad nos debe ayudar, como ayud a Hila
pia fe de lo que es el sistema teolgico que ha ayu rio y a Atanasio, a reconocer la identidad de la fe ms
dado durante generaciones a transmitirla. Y revi all de las diferencias de vocabulario, en momentos
rar, cuando sea necesario, la validez de las viejas en que graves divergencias dividan el episcopado
frm ulas en los nuevos contextos histrico-cultura- cristiano. El mismo Basilio, en su calidad de pastor,
Jes. El di logo ecum nico leal pide precisam ente defiende la fe autntica en el Espritu Santo evitando
que se m arginen las posturas confusas o expresa el empleo de ciertas palabras que, por exactas que
mente ambiguas. fuesen, hubieran podido ser ocasin de escndalo pa
ra una parte del pueblo cristiano. Acaso Cirilo de
El pastor M arc Boegner, en un histrico encuen
Alejandra no acept, en el ao 433, dejar de lado su
tro ecum nico con el cardenal Agustn Bea, seala teologa para hacer la paz con Juan de Antioqua,
ba la lealtad que debe presidir todo dilogo serio. Y
despus de cerciorarse de que, a pesar de sus diferen
refirindose al purpurado romano, dijo:
tes expresiones, era idntica su fe? 5.
Recuerdo con emocin la conferencia, trastorna-
dora en muchos aspectos, que disteis antes de la
apertura del concilio en el Palacio de la Mutualidad 4M ensaje del pa stor M a rc Boegner, en E l M o v im ie n to E cu m
n ico . Pennsula, Barcelona 1966, 207-211. El texto en p. 209.
5Pablo V I en su alocucin al patriarca Atengoras en la cate
dral de Fanar, el 25 de julio de 1967. El texto en A l encuentro de
3J. W illebrands, P ro lu s io d u Cardinal Prsident: Service din la unidad. D ocum en tacin de las relaciones entre la Santa Sede y
fo rm a tio n (S e c r t a ria t p o u r l'U n it des C h r tie n s), n. 47 el Patriarcado de Constantinopla (B A C ). Editorial Catlica, M a
(1981/m-IV) 117-120. E l texto en p. 119. drid 1973, 51.

PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO 153


La seriedad y dificultad de los problemas entre
2.1. El concepto de Iglesia
las Iglesias es evidente. Estn en juego, por una
parte, la unidad de la Iglesia y la verdad de la reve N o pretendemos ofrecer un anlisis exhaustivo
lacin, y por otra, las form as histricas en que se de las diferentes eclesiologas cristianas, ni siquiera
.expresa la verdad y los m odelos de unidad que se abordar el tema de la Ig les ia en los actuales di
buscan. M agnificar unas expresiones de la verdad logos bilaterales. Se trata, por el contrario, de re
en detrimento de otras es olvidar la contextualidad cordar la importancia del problem a eclesiolgico en
de la teologa, y a la vez es recortar las exigencias el m ovim iento ecum nico y las orientaciones que
de catolicidad que lleva en s la oikoumene. apuntan hacia una nocin com n de Iglesia en la
que todas ellas puedan experim entar la com unin a
P o r eso los problem as doctrinales son sum a
la que estn llamadas.
mente complejos. Pero ello no invalida los intentos
de consenso doctrinal en que ahora mismo trabajan - Im portancia del problem a eclesiolgico desde el
las diferentes comisiones mixtas, oficialm ente auto p un to de vista ecumnico. Parte del problem a ecu
rizadas por las Iglesias cristianas, a travs de dilo m nico se juega en la com presin misma del con
gos bilaterales o multilaterales. En ese empeo es cepto de Iglesia. Si la tram a del ecum enism o con
tn tambin ciertas facultades de teologa, los de siste en un asunto de fidelidad y obediencia al de
partamentos ecumnicos de algunas universidades seo de Jess, quiere decir que el protagonism o re
y los grupos de cristianos de base empeados en cae en la Iglesia, no sim plem ente en los cristianos
crear las condiciones para que la unidad de la Ig le tom ados individualmente.
sia sea signo de la unidad de la humanidad. Los telogos catlicos han encontrado graves in
convenientes a la hora de designar con el trm ino
Ig le s ia las com unidades cristianas situadas al
2. Problemas doctrinales m argen de la com u n in con R om a. L a id ea de
Ig les ia definida por los reform adores pareca ex
entre las Iglesias
traa a la concepcin que durante siglos se haba
Resultara vana, dentro de los lmites de este li m antenido en esta parte de la Iglesia universal. De
bro, la pretensin de abarcar la amplia problem ti cir que la Iglesia se halla a ll donde la palabra se
ca doctrinal que im pide ahora m ism o la com unin predica puramente y los sacramentos se adm inis
entre las diferentes Iglesias cristianas. Por eso he tran conform em ente al evan gelio, pareca, cuando
m os optado por presentar algunos temas centrales menos, insuficiente para poder definir a la Iglesia
presentes en la agenda ecumnica. Dejamos al m ar de Cristo.
gen ciertos temas clsicos que en el pasado ocupa A partir de esta nueva definicin, se iniciaba, sin
ron la atencin de la polm ica: problem a de la jus em bargo, una lnea de pensam iento que ha dado
tificacin por la fe; relaciones entre naturaleza y base a la eclesiologa protestante. Iglesia ser pri
gracia; definicin del acto de fe y del pecado; posi m ordialm ente el conjunto de hombres y mujeres
bilidad del conocim iento natural de Dios; teologa que se adhieren a la llamada que Dios les dirige pa
natural y revelacin cristiana; revelacin, B iblia y ra constituirse en pueblo por la obediencia a su pa
tradicin; unicidad y centralidad de Jesucristo en la labra y p o r la accin salvfica que ju stifica a los
salvacin... Esta tem tica ha recibido en los ltimos creyentes. Los reform adores encontrarn justifica
aos un trato ms m atizado que en el pasado, y hoy ciones neotestamentarias para hablar de la Iglesia
se vislumbran consensos m uy prometedores. de este modo.
Los temas escogidos hacen referencia a los n Esta concepcin concede prioridad a la accin
cleos mayores del debate actual y se centran en la del Cristo glorioso que p o r m ed io de su Espritu ac
eclesiologa, en la teologa de los ministerios, con ta en los creyentes. E l nfasis se pone en el m o
especial referencia al m inisterio del obispo de R o m ento del acontecimiento y en el dinam ism o com o
ma, en el papel de M ara en la historia de la salva com unidad o asamblea local, que se rene en el
cin, y en el problem a de la intercomunin. nom bre de su Seor en un lugar concreto y visible.

154 PARA COMPRENDER EL ECUMENISMO


La eclesiologa de las asambleas de F e y Consti no se refiere solamente a la pretensin de identifi
tucin, siguiendo una lnea estrechamente vincula carse ella sola con la Iglesia de Cristo, o de resaltar
da a K a rl B arth, y ms recien tem en te a R o g e r de tal manera los aspectos jurdicos e instituciona
Mehl, ha insistido en que la Iglesia es la com uni les en detrimento de los valores carismticos, o de
dad de los creyentes que, si en Jesucristo es una, prim ar el centro de unidad borrando la colegiali-
en la historia se manifiesta de manera mltiple, in dad de las Iglesias locales, sino que la crtica afecta
cluso dividida. Existe all donde los fieles se decla a la nocin misma de Iglesia. R oger M ehl llegar a
ran discpulos de Cristo y viven en l. N o es necesa hablar de una concepcin substancialista de la
ria, incluso no es conveniente, la reintegracin de Iglesia catlica.
todas las Iglesias en una sola Iglesia que pretendie
se ser la Iglesia de Cristo. En realidad, todas son Esta concepcin substancialista tiene como con
expresiones verdaderas de la Iglesia una, que slo secuencia hacer de la Iglesia una realidad divina me
escatolgicam ente se manifestar en su plenitud. tida en la historia, una especie de encamacin, prc
La tarea ecum nica consiste, pues, en que las Igle ticamente de igualarla a Cristo 6.
sias vuelvan a restablecer la com unin perdida. L
gicam ente, desde una perspectiva reform ada no hay El documento Consensus oecumnique et diff-
inconveniente en hablar de Iglesias en plural, y rence fondamentale (1987) ha venido a sealar que
no slo desde la sociologa, sino tambin desde la el problem a eclesiolgico subyace en el fondo de la
teologa. problem tica ecumnica al poner de nuevo sobre el
Para el pensamiento catlico, este tipo de ecle tapete viejas cuestiones que se crean superadas. Si,
siologa presenta serios interrogantes, ya que sos para el protestantismo, la Iglesia no es ni autora ni
laya o m argina elementos que constituyen ncleos m ediadora de la salvacin, sino que su papel es m e
fundamentales de la Iglesia. En efecto, la eclesiolo ram ente instrumental, desde el catolicism o se ase
ga catlica se fija no solamente en la accin salvfi- gura que, a pesar de esta instrumentalidad sacra
ca, actual y vertical, que se realiza en la congrega mental, ella es colaboradora y ejerce, a ttulo de
cin local gracias a la virtud del Espritu, sino que causa segunda, un poder santificante. Pero esta di
consid era a la Ig lesia en su u niversalidad en el vergencia no es menor. Si la Iglesia -d ice el docu
tiem po y el espacio al revalorizar los elementos da m en to- es de alguna manera co-autora de la salva
dos por Cristo y los apstoles en los orgenes. Desde cin, no se reintroduce de nuevo una cierta doctri
una term inologa clsica, se dira que en la Iglesia na de la justificacin por las obras? 7.
se requieren, adems de los valores espirituales per
- La eclesialidad de las otras comunidades desde
sonalmente vividos (la res), aquellos otros valores
la perspectiva catlica. Si para el protestantismo no
institucionales y estructurales que le vienen dados
hay dificultad teolgica en hablar de Iglesias -en
originalm ente (el sacramentum).
plural-, la cuestin no fue tan sencilla para el cato
Hay un acento muy fuerte, pues, en los medios licism o en el pasado. Los documentos oficiales de
de salvacin y no solamente en la aplicacin de s la Iglesia catlica aplican hoy, con normalidad, el
tos a la com unidad de los creyentes. La eclesiologa trm ino Iglesia a las comunidades de la ortodo
catlica insiste en la estructura sacramental, dada xia (U R 14), porque en ellas descubren la estructura
p o r Cristo y animada por el Espritu, que presupo sacram ental necesaria para hablar de Iglesia en
ne el bautismo com o iniciacin, el orden ministe
rial, especialmente el episcopado dentro de la suce
sin apostlica tanto en el m inisterio com o en la
6 R oger Mehl, E cclesia quoad su bsta ntia m : Revue dHistoire
doctrina, y que se realiza com o en su plenitud en la Philosophique et Religieuse, n. 36 (1956) 317-328.
celebracin eucarstica com o sacramento de la uni 7Interpretacin de Roger M ehl en O ecum nism e et stratgies
dad. confessionnelles, en J. P. Willaime (d.), Vers de nouveaux oecu
mnismes. Cerf, Paris 1989, 187-199, principalmente en 197-198;
Es conocida la crtica protestante a la nocin de Consensus oecum nique et diffrence fondamentale. Comit mixte
Ig les ia defendida en el catolicismo. E l reproche catholique-potestant en France. Centurion, Pars 1987.

PARA C