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El costado oriental de Borges

Un fuerte vnculo afectivo una a Borges con el Uruguay, un pas


donde hizo transcurrir varios de sus mejores cuentos y a cuya historia
se refiere en algunos de sus poemas. Su abuelo paterno y su abuela
materna nacieron aqu y l mismo fue gestado en la Banda Oriental,
como sola llamar a Uruguay.
Por Gustavo Laborde,
corresponsal del Servicio
Informativo Iberoamericano de la
OEI, Montevideo, (Uruguay).-
Este ao se record en todo el
mundo el centenario del nacimiento
de Jorge Luis Borges. El aniversario
de este escritor, argentino de
nacimiento y universal por opcin,
fue celebrado con ediciones
especiales de sus obras, coloquios
acadmicos en distintas
universidades del mundo, libros
sobre l y contra l, y con cientos de
artculos publicados en los ms
diversos idiomas.
En Uruguay tambin se festejaron
los 100 aos de Borges -su viuda,
Mara Kodama, estuvo en
Montevideo, donde dict una
El famoso escritor argentino llamaba a Uruguay la conferencia, se realizaron jornadas
"Banda Oriental" con afecto y respeto. acadmicas y se lo record desde
Fotografa tomada del material conmemorativo de los las secciones culturales de los
100 aos de Borges en Montevideo. medios de prensa-, pero de una
manera especial.
Muchos recordaron el fuerte vnculo afectivo que una a Borges con el Uruguay,
un pas donde hizo transcurrir varios de sus mejores cuentos y a cuya historia se
refiere en algunos de sus poemas.
Borges siempre dijo que de alguna manera l se consideraba uruguayo. Con
estas palabras empieza su Autobiografa: "No puedo precisar si mis primeros
recuerdos se remontan a la orilla oriental u occidental del turbio y lento Ro de la
Plata; si me viene de Montevideo, donde pasbamos largas y ociosas vacaciones
en la quinta de mi to Francisco Haedo, o de Buenos Aires".
Jorge Luis Borges tena un especial afecto hacia Uruguay -pas al que l llamaba
Banda Oriental, el nombre arcaico de la nacin Repblica Oriental del Uruguay-
no slo por que all haban nacido su abuelo paterno (Francisco Isidro Borges) y
su abuela materna (Leonor Surez Haedo), sino porque l mismo fue gestado en
Uruguay.
Cuando Borges viva en Buenos Aires no eran pocos los que llegaban hasta su
casa de la calle Maip para conocerlo y charlar un rato con l. Cuando alguno de
los que golpeaba la puerta era uruguayo, l invariablemente deca: "Ah, oriental.
Adelante".
Un da un joven periodista uruguayo le pregunt la razn de su amor incondicional
a la Banda Oriental y l le coment que su padre, desde muy pequeo, le haba
dicho que el lugar de nacimiento de un hombre era no slo donde ste naca, sino
donde haba sido concebido. Borges fue engendrado en el departamento de
Paysand, en Uruguay. "Desde ese punto de vista puedo considerarme oriental",
coment.
En su juventud Borges escribi sobre muchos escritores "orientales" y a lo largo
de toda su vida admir la obra de William Hudson "La tierra purprea", un libro
que describe al Uruguay del siglo XIX a travs de los ojos de un viajero ingls.
Tambin Borges concedi a Uruguay la maternidad del tango negndosela as a
su propia ciudad natal, Buenos Aires. "El tango naci de los compadritos que
habitaban los suburbios de las ciudades del Ro de la Plata, probablemente en la
orilla oriental", deca siempre. Esa opinin tambin la expres en verso en el
poema "Milonga para los orientales". "Milonga del primer tango/ que se quebr,
nos da igual,/ en las casas de Junn/ o en las casas de Yerbal/", escribi
mencionando dos calles de la Ciudad Vieja de Montevideo.
Su vinculacin con Uruguay no fue meramente intelectual, el joven Borges
vacacion algunas largas temporadas en la finca de su familia en el barrio
montevideano de Paso Molino y pas memorables estadas en la zona del litoral
Uruguayo.
En su "Autobiografa" l recuerda su gran habilidad como nadador "que haba
adquirido en ros de corrientes rpidas como el Uruguay y el Rdano" cuando era
un nio.
Algunos crticos sealan que su afecto por Uruguay en gran medida est
relacionado con la idealizacin de una infancia vital y despreocupada en
contraposicin de su vida adulta, intelectual y sosegada casi en exceso.
El Borges juvenil escribi un prlogo a una antologa de poetas uruguayos donde
el abusivo elogio que reciben los orientales debe ser entendido, sobre todo, como
una provocacin a sus compatriotas argentinos. "Los argentinos vivimos en la
haragana seguridad de ser un gran pas, de un pas cuyo solo exceso territorial
podra evidenciarnos, cuando no la prole de sus toros y la ferocidad alimenticia de
sus llanuras. Si la lluvia providencial y el gringo providencial nos fallan, seremos la
villa Chicago de este planeta y aun su panadera. Los orientales no. De ah su
clara y heroica voluntad de diferenciarse, su tesn de ser ellos, su alma
buscadora y madrugadora. Si muchas veces encima de buscadora fue
encontradora, es ruin envidiarlos. El sol, por las maanas, suele pasar por San
Felipe de Montevideo antes que por aqu". Luego de leer estas palabras un
uruguayo no duda de que Borges privilegiaba la ficcin a la realidad.
Sus viajes al vecino pas tambin continuaron de adulto, ya que con frecuencia
visitaba mucho el departamento de Salto, donde viva su prima, que estaba
casada con el escritor uruguayo Enrique Amorim. En la casa saltea de este
matrimonio ocurrieron dos jalones en la biografa del escritor. Uno de ellos es que
en esa casa escribi uno de sus mejores cuentos: "Tlon Uqbar Orbis Tertius". El
otro es que en ese lugar por primera y nica vez en su vida vio matar a un
hombre. La crtica literaria uruguaya ha sealado que no es arbitrario pensar que
ese episodio haya calado hondo en la sicologa del autor. Borges ambient
muchos cuentos en el interior rural de Uruguay y algunos en Montevideo. Los
cuentos que transcurren en el interior muestran a sus idealizados gauchos, un
prototipo de hombre que habit las pampas uruguayas y argentinas en el siglo
pasado caracterizados por su bravura, anarqua, apego al caballo y nmade
soledad, de los que Borges nunca vio un ejemplar genuino en su vida. Entre esos
cuentos "uruguayos" se destacan "El muerto", "El otro duelo", "El congreso" y
"Funes el memorioso". Estos cuentos son sobre personajes representantes de la
violencia y la barbarie que Borges fascinaba tanto como despreciaba.
La investigadora uruguaya Ana Ins Larre Borges ha sealado oportunamente
que en los cuentos de Borges situados en los departamentos del norte de
Uruguay se percibe "la nostalgia del intelectual por la accin y el coraje", mientras
que Montevideo aparece en su literatura como "un refugio civilizado para quienes
huyen de la barbarie".
El gran escritor argentino ubica varios de sus cuentos en un Uruguay anacrnico,
pretrito, bsicamente por dos razones. Una es porque es un territorio bastante
desconocido por el resto del mundo, lo cual le permite desplegar cmodamente
su imaginacin. "He situados mis cuentos un poco lejos, ya en el tiempo, ya en el
espacio. La imaginacin puede obrar as con libertad", escribi en "El informe de
Brodie". La otra razn es ms ntima. En Uruguay se inicia su historia personal y
familiar: su abuelo fue un destacado militar uruguayo y l pas una infancia alegre
en este pas. Por omisin Borges siempre aor la entrega al herosmo y la
aventura.
Libertador de vicios retricos
El argentino Jorge Luis Borges fue el escritor de lengua castellana ms importante
de este siglo, segn creen muchos. En su literatura ocurre la renovacin de la
lengua espaola, a la que liber de horribles vicios retricos, y el enriquecimiento
de la literatura castellana, a la que enriqueci con nuevas temticas y tradiciones.
Pero Borges es tambin importante por su contribucin, acaso involuntaria, a la
historia del pensamiento y en especial a la filosofa del lenguaje, un rea en la
que muchos reflexionan a partir del hacedor argentino. Sin embargo, una idea
falsa y generalizada hace que muchos citen a Borges pero pocos lo lean. Sobre l
pesa la fama de ser un escritor difcil. En realidad el fue un humorista sutil, un
astuto creador de artificios y un genial embustero.
Es conveniente citar finalmente un poema de Borges sobre la capital de Uruguay,
que muestra su amor por la Banda Oriental:
Montevideo
Resbalo por tu tarde como el cansancio por la piedad de un declive.
La noche nueva es como un ala sobre tus azoteas.
Eres el Buenos Aires que tuvimos, el que en los aos se alej quietamente
Eres nuestra y fiestera, como la estrella que duplican las aguas.
Puerta falsa en el tiempo, tus calles miran al pasado ms leve.
Claror de donde la maana nos llega, sobre las dulces aguas turbias.
Antes de iluminar mi celosa tu bajo sol bienaventura tus quintas.
Ciudad que se oye como un verso.
Calles con luz de patio.

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