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Schade, George.

El arte narrativo en Sin Rumbo

El arte narrativo en Sin Rumbo

Es una de las novelas hispanoamericanas del siglo XIX ms notables desde el punto de vista de la
tcnica y del arte narrativo.
La crtica la juzg slo como ejemplo de novela naturalista, deleitndose en mostrar lo ms srdido
y enfatizando los defectos heredados de Zola sin detenerse en analizar los grandes aciertos del autor.
En la actualidad el acierto y originalidad parecen estar en la ceida narracin, casi siempre expresada
en escuetas lneas.
II
Sin Rumbo es una novela breve, dividida en captulos ms breves, algunos de media pgina, y el
ms largo, de ocho.
Se compone de dos partes principales. La primera tiene 32 captulos, y se puede dividir
espacialmente: 1 a 13 ubicados en el campo de la estancia (13 captulos); 14 a 26 en la ciudad de Buenos
Aires (13 captulos); se cierra la primer parte con los captulos 27 a 32, de vuelta en el campo (6
captulos, casi la mitad de 13).
La segunda parte consta de los captulos 33 a 45, tambin en la estancia (13 captulos). Estas
divisiones (13, 13, 6,13) obedecen a una rigurosa simetra por parte del autor.
Uno de los paralelismos ms destacables es el de las escenas que abren y cierran el relato. La escena
inicial, la esquila de las ovejas puede aparecer como costumbrista, pero es en realidad una anticipacin
de la trgica escena final. En la primera pgina enfoca directamente en las ovejas y las tijeras que se
hunden en los vellones e hieren la carne. En la escena final, vemos al protagonista abrindose el
estmago en forma de cruz. El relato queda enmarcado entre estas dos escenas, la inicial de las ovejas y
el dramtico suicidio final.
III
El dinamismo de la novela se debe en gran parte al lenguaje lleno de imgenes de movimiento, sobre
todo los verbos, que contribuyen a una textura retrica de alta tensin y dramatismo. Emerge un diseo
de motivos reiterados: la violencia y el teatro. Todo se esfuerza por ponerse en movimiento. Se describe
variadamente como camino, direccin, rumbo, viaje, y se nota sobre todo en las acciones de Andrs; a
pesar de cierta insistencia en el no-movimiento, en la abulia de Andrs.
Los vocablos naturalistas y cientficos no predominan en la configuracin de Sin Rumbo, s se
destaca en cuanto al lenguaje su expresiva vitalidad. El paso acelerado se debe en gran parte al lenguaje
a menudo violento y refleja tambin el estado de nimo nervioso y mudable del protagonista.
El motivo reiterado del teatro se encuentra por toda la segunda divisin de la primera parte. En los
captulos dedicados a los meses que Andrs pasa en Bs As y el amoro tempestuoso con la Amorini, el
teatro es la vida. Las apariencias y la realidad se funden en una, el mundo novelesco se teatraliza.
La palabra farsa, reiterada varias veces, ayuda a crear esta atmsfera de representacin y dar cierto
tono burlesco a esta parte de la novela.
La escena ms teatral de la novela es la del captulo XX en la que Amorini propone a su amante
hacer el amor en el palco del teatro.
El estilo staccatto y nervioso presta fuerza al conjunto dramtico de la novela. Hasta se pueden
encontrar frases yuxtapuestas que funcionan para la escenificacin de manera semejante a las
acotaciones del texto de un drama.
La primera escena en la ciudad contrasta violentamente con la primitividad y sencillez del campo y
Donata. Toma lugar en el Coln, la descripcin es tal que es el captulo ms largo, pero es necesario para
preparar el terreno al amoro con la Amorini y para introducirnos al grupo de personajes secundarios.
Cambaceres no se dirige omniscientemente al lector, deja saber mediante una cuidadosa seleccin de
palabras los prejuicios de sus personajes, o por algunas indicaciones del narrador.
El lector estar preparado para el suicidio, puesto que habr visto a Andrs sumido varias veces en la
desesperanza. El suicidio es acto apropiado para resolver problemas para l insolubles, y para poner
trmino a la noche negra y helada de su vida.

1
Desde el ttulo Cambaceres nos da a entender que algo est mal. La expresin sin rumbo aparece
dos veces en la novela; y hay una expresin similar, bola sin manija, con que Andrs describe a
Marietta en una carta.
El uso reiterado de la premonicin como recurso que anticipa el in del libro tiene el doble objeto de
provocar un efecto de tensin y de preparar al lector para el suicidio final. Lo que s sorprende es que se
suicide abrindose la barriga en cruz, con los consecuentes chorros de sangre y expulsin de tripas.
IV
Como los personajes de tantas novelas hispanoamericanas, los de Sin Rumbo poseen la caracterstica
de obedecer a un comportamiento inmutable. La excepcin es Andrs, que parece sufrir un cambio
grande en la segunda parte del libro. Del personaje esencialmente egosta y hedonista cambia para ser un
padre abnegado.
La esencia de Andrs es la pasin obsesiva en uno u otro extremo que va del egosmo al amor
paterno.
En la primera parte caree de motivacin en su vida, pero en la segunda el abismo espiritual cambia
por un tiempo. Su hija Andrea ha llegado a ser su razn de vivir; le ensea a amar a otros y a buscar lo
bueno en los dems. Esta situacin sirve de contraste para la falta de sentido de la vida del protagonista
predominante en la primera parte del libro.
Los primeros trece captulos se desarrollan en el campo a fines de la primavera; cuando Andrs
vuelve a su estancia es de nuevo primavera. La primavera es tambin espiritual, porque el nacimiento de
la hija lo ha renovado. Al comenzar la segunda parte de la novela, luego de un lapso se dos aos, otra
vez es primavera.
Casi no hay captulo ni escena donde el enfoque no est puesto en Andrs. Una excepcin es el
XXII, donde el amigo oficioso de Andrs interviene por l, va a ver a Gorrini para resolver la situacin
del palco, pero an ah el asunto tiene que ver con l.
A Andrs lo vemos sucesivamente enojado, violento, apasionado, nervioso, cnico, escptico,
empalagado y hastiado. Despus, contento con su hija, tierno, abnegado, frentico en la enfermedad de
la nia. A veces muy activo, otras, fatigado y ablico, al final desesperado y suicida.
Su naturaleza impulsiva y violenta lo destruye a l y tambin a otros personajes que tienen la
desventura de relacionarse con l, como Donata y su padre.
Otro acierto es la pintura de caracteres en pocas palabras. Casi todos los personajes menores estn
determinados por su ambiente y la poca en que se mueven. Algunos tambin se caracterizan
onomsticamente.
La Amoniri y su marido se destacan, adems como personajes tipo o hasta caricaturescos. Ella es la
cantante egosta, melodramtica, voluptuosa, la prima donna caprichosa voluble; y cuando se la conoce
mejor, vulgar.
Todo el grupo de personajes secundarios del teatro est ms tratado que el grupo de personajes
campestres. Cambaceres los mira y describe con ojos burlones, a diferencia de su tratamiento simptico
de los rsticos o gauchescos.
V
Hay un episodio grotesco a fines de la primera parte. El captulo XXVIII, dedicado al sueo de
Andrs sobre su hijo. La nota grotesca ayuda a crear la atmsfera cargada de tensin y angustia en que
vive Andrs.

Conclusin
Debajo de la superficie naturalista, con sus alusiones directas al pesimismo schopenhaueriano, hay
una gran vitalidad; que Cambaceres consigue mediante su arte de narrar y su poderoso sentido
dramtico.
La temtica naturalista no bastara para darle su renombre, si no fuera tambin por la economa y el
arte de su estructura. La novela posee una concentracin narrativa admirable que merece el trmino de
clsico.
Este arte no ser superado hasta Los de bajo, en el siglo XX.