Está en la página 1de 155

TERAPIA DE FAMILIA La primera entrevista

por
Helm Stierlin Ingeborg Rcker-Embden Norbert Wetzel Michael Wirsching
D n nerechos para todas las ediciones en castellano
J by Editorial Gedisa S. A.
Muntaner 460. entlo. 11.
Tel. 201-60 00
08006 - Barcelona, Espaa
i la segunda edicin alemana . 13
Gestin, representacin y direccin para esta edicin
de
Editorial Celtia S.A.C.I.F. M. y R.
Avda. Belgrano 355. 6 piso.
1092, Buenos Aires, Argentina
ISBN 950-9113-16-6 Patte I
Hecho el depsito que establece la ley 11.723 Cap. 1: iPor qu tiene sentido
Impreso en Argentina
Printed in Argentina
Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio de La
impresin, en forma idntica, extractada o modificada, en castellano o cual
quier otro idioma.
INDICE
Prlogo
Introduccin 15
hablar con toda la familia? . 21
Todos somos dependientes . 21
La terapia familiar como nuevo paradigma. 22
Modeloscausales circulares versus lineales . 22
Bl nuevo paradigma revoluciona la prctica psicoteraputica 23
La facticidad de las relaciones familiares . 24
Experimentar y superar el conflicto en su lugar de origen 24
de los recursos familiares . 25
, Iovili'cin
Las terappias individuales encuentran su lugar en cl paradigma teraputico familiar .
26
con'ersacin en comn sigue siendo el centro de la terapia familiar . 27
Cundo resulta particularmente urgente la conversacin familiar en comn? .
Cap. 2: La concepcin de interferencias entre individuacin, interaccin, delegacin, legado
y mrito
La teora determina la observacin
Las fuentes del modelo . . Reciprocidad positiva versus negativa .
La relacin del individuo con el sistema de interferencias . . Estructuras verticales versus
horizontales .
Lo histricamente constituido versus la apertura de un nuevo comienzo . . Las estructuras
dinmicas relevantes estn fre
cuentemente encubiertas Se abre una dimensin tica . Los cinco aspectos principales .
Cap. 3: La terapia familiar como proceso emptico. Comprensin, interpretacin y
estructuracin en la conversacin familiar
Empata en la terapia familiar . Captacin de las fuerzas del sistema . Firmeza cognoscitiva
Ver lo que ocurre .
El entrevistador como director de escena y observador participante
El terapeuta se convierte en parte del sistema y tiene que volver a desprenderse de l .
Omnipartidismo . . . No perder de vista lo positivo .
Actividad
Problemas de transferencia y contratransferencia
Reglas familiares, mitos familiares y secretos familiares . . . . . . . . .
27
31
31 32 33
34 34
35
35 36 36
63 64 64 65 66
66
67 68 70 71
72
74
Los padres de pacientes nLos pacientes ndex Reconocimiento de ambiva
encubierto . Problemas de co-terapia El significado del trabajo
Cap. 4: Objetivos de la prfamiliar .
Diagnstico . Motivabilidad Celebracin del contrato Preparacin orientadora parCuracin
por encuentro Curacin por modificacin Curacin por reestructura
Cap. 5: Cmo transcurre sacin familiar?
dex . 75
76
encias y de sabotaje
. 77
78
n equipo 79
imera conversacin
81
81
83
84
a la terapia ulterior 85
.. 86
del sistema 87
in activa . 88
la primera conver

93
ia de familia? . 93
. 94
ejo unidireccional . 94
con el primer con
96
posible-permitido
los nios? . 100
otivacin propia de
104
.. 105
paralelo 105
a ser lo ms breve
. 106
miliar es cosa de ex
106
determinadas en la
miliar? . 107
circular 107
Dnde tiene lugar la terapJuguetes . Medios audiovisuales y espLa conversacin comienza
tacto . A partir de qu edad es obligatorio que asistan Motivacin ajena versus
la familia
Cuestiones de honorarios Problemas del tratamiento El tiempo de espera deberposible . La
primera conversacin fapertos Pueden distinguirse fases primera conversacin
faElementos de un proceder
Las fases de la primera conversacin familiar . 108 Transcripcin comentada
de la primera conver
Quin llega tarde? . .109 sacin con la familia Bolt 174
El saludo . . 108 .
Puede comenzar la primera conversacin aun Cap. 8: Discusin del
caso . 243
que no est presente toda la familia? . 109
Captacin del ambiente en la sala de espera . 110 La historia familiar de la
seora Bolt 243
.
Cmo entran padres e hijos al consultorio? . 110 Crnica de la historia
familiar . 248
Cmo se distribuyen las sillas? 111 . 250
La situacin actual de la familia .
Salutacin y familiarizacin con el consultorio . 111 Hiptesis de dinmica
familiar . . 253
La cuestin de la discrecin . . 112
Entablar la conversacin: la invitacin a hablar 113
Evaluacin de la primera conversacin: El in Parte III
forme de la primera entrevista . 128
Informe de la primera entrevista de la familia Cap. 9: Los tests
familiares: Rorschach y TAT . 263
Schulz . . 132
Cap. 6: Familias problemticas 139 Introduccin . . . 263
Evaluacin de la relacin versus diagnstico
Familias en proceso de disolucin . 139 tradicional . . 263
Prctica de la diagnosis de interaccin . 264
Problemas agudos versus crnicos . 141 El ancho de banda de los
procedimientos de
Familias con integrantes psicticos 143 tests colectivos . 265
Familias con jvenes delincuentes . 147 .
Transcripcin del test Rorschach colectivo de
Familias con padres que maltratan a sus hijos . 149 la familia Bolt .
271
Familias con integrantes de tendencia droga Transcripcin del TAT
(Thematic Apperception
dicta . .151 Test) con la familia Bolt . . 278
Familias con integrantes de tendencia suicida . 154 Informe sobre el
Rorschach TAT de
Familias con nios con impedimentos psquicos y consenso 287
de la familia Bolt .
o fsicos . . . . .156 Observaciones a modo de resumen . 296
Familias con integrantes psicosomticamente
enfermos. 158 Cap. 10: Integracin de los resultados de la in
vestigacin. La terapia: perspectiva
de futuro . . . . . . . 299
.
Parte II
Cap. 7: La familia .Bolt. La conversacin fa Cules son los conflictos
principales de la fa
milia Bolt? . 299
miliar 169 Qu fuerzas sustentan estos conflictos? . 301
Introduccin 169 Cmo pueden solucionarse estos conflictos? . 303
El camino a la primera entrevista familiar . 170 Reflexiones adicionales sobre la
terapia . 307
Bibliografa . 311
.
PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN ALEMANA
Esta edicin presenta dos cambios esenciales respecto a la primera, publicada en 1977: a las
hasta ahora cuatro perspectivas de la con cepcin dinmica de familia, que se haba
elaborado en Heidelberg, aade una quinta, el status de la reciprocidad, y tematiza el
significado de diversos modelos fundamentales de terapia familiar para conducir la primera
conversacin y, sobre todo, para preparar la orientacin para una terapia posterior... Por eso
tuvimos que modificar y, a veces, reescribir en especial los captulos 2, 3 y 4. Nuestro deseo
hubiera sido aplicar consecuentemente, en todos los ejemplos clnicos y en todas las
reflexiones subsiguientes, las conclusiones resultantrcs de la ampliacin y modificacin de
nuestra concepcin fundamental. Pero ello no siempre nos ha sido posible, por lo cual
pedimos comprensin al lector.
Hemos tratado de mejorar tambin, en la medida de nuestras posibilidades, las secciones
ms clnicamente orientadas.
Agradecemos la acogida positiva que ha encontrado nuestro libro en numerosos crculos.
Una prueba de este hecho la vemos tambin en
13
~as traducciones al ingls, francs y finlands, va edicin.
familiar. Por lo tanto la primera entrevista familiar
que se han iniciado ahora partiendo de esta nueva enero de 1979
HELM STIERLIx INGEBORG RCxEIt EMBDEx NORBERT WETZEL MIC H AEL
WIRSC H ING
INTRODUCCI6N
Cada vez mcfs integrantes de las profesiones asistenciales -mdicos, psicoterapeutas,
asesores matrimoniales, asistentes sociales, pedagogos, etc.- se ini cian hoy da en la terapia
y el asesoramiento familiares; tarde o temprano, por tanto, llevan a cabo conversaciones
con familias en su conjunto. A menudo lo hacen -tienen que hacerlo- pese a que les falten la
experiencia, instruccin y formacin necesarias y precisamente este tipo de conversacin
exige mucho del terapeuta o asesor: ante relaciones complejas y de fuerte carga emocional,
y una desconcertante oferta de informacin, hay que captar la dinmica familiar, tratar de
comprender la situacin crtica de todos los miembros de la familia, construir con todos un
acuerdo de trabajo basado en la confianza, distinguir lo esencial de lo accesorio y fijar los
derroteros del trabajo futuro. Esto implica a menudo la experiencia de xito o fracaso,
esperanza o desesperacin, no, de una sola persona, sino de muchas, entre las que est no
pocas veces el propio asesor o terapeuta, que con la experiencia de una conversacin de
esta ndole gana confianza y seguridad o bien se aleja decepcionado de la terapia
onstituye un desafo y una tarea de reconciliacin nuy especiales. E1 presente libro quiere
ayudar a atisfacer dicha situacin especial, sealando puntos !e vista esenciales que se
hacen importantes en una -onversacin familiar, e ilustrndolos con ejemplos lnicos. A la
vez, se entiende como introduccin a a terapia familiar.
Los captulos iniciales de la primera parte dan ina visin de conjunto de la concepcin
terica, ela>orada en primer trmino por Stierlin, que deternina la labor de terapia familiar
de nuestro grupo de !atores de Heidelberg. Dentro de esta concepcin se !xploran cinco
perspectivas fundamentales: la indi,iduacin relacional,' los modos de interaccin de li;azn
y expulsin, la delegacin, la perspectiva pluigeneracional de legado y mrito y el status de,
la -eciprocidad. En los captulos siguientes se muestra a aplicacin de estos puntos de vista
para aclarar tiversos mbitos a problemas especialmente imporantes en la primera
entrevista familiar: se trata so)re todo del contacto emptico que tiene que estadecer el
terapeuta con todos los integrantes de la amilia y de los rasgos estructurales especiales de
cna primera entrevista que deben tenerse en cuenta; uego nos ocupamos de familias
problemticas espeales, que constituyen un desafo particular preci:amente en la primera
conversacin: por ejemplo, amilias con integrantes psicticos o delincuentes, fanilias en las
que los padres maltratan a sus hijos, amilias con miembros que presentan riesgos de sui-
dio o psicosomticamente enfermos.
En la segunda parte sigue una primera conversadn con una familia que presentaba a una
paciente ndex psicosomticamente enferma, que hemos trans:rito literalmente y comentado.
Aqu se manifiesta
1. Individuacin relacional: Bezogene Individuacin, en alenn. Hemos optado por esta
traduccin -tal vez provisoria-lue debe entenderse como condicionada por la relacin con
os dems integrantes de la familia.
16
con claridad cmo la concepcin general previamente desarrollada, la empata exigida al
terapeuta y su comprensin de los rasgos estructurales de la primera entrevista determinan
no slo esta ltima, sino tambin la terapia subsiguiente. La tercera parte contiene el
anlisis de un test de Rorschach familiar y un TAT familiar, que completa y enriquece las
conclusiones obtenidas en la entrevista. Esta parte se cierra con un captulo que integra y
prueba la relevancia teraputica de los datos clnicos y de test.
Debemos expresar nuestro agradecimiento a numerosos amigos y colegas que han aportado
ideas esenciales y apoyado nuestra labor de uno u otro modo. En el mbito americano
hemos de citar ante todo a Ivan Boszormenyi-Nagy, Lyman Wynne y Margaret Singer,
Theodore Lidz, Norman Paul, Don Bloch, director del Instituto Ackerman de Nueva York y
editor de la revista Family Process; en el mbito europeo, principalmente a Horst Eberhard
Richter, quien ya muy temprano dio un impulso decisivo a la terapia de familia en los
pases de habla alemana a Eckard Sperling, Jrg Willi, Luc Kaufinann, Josef Duss-von
Werdt, editor, junto con Helm Stierlin, de la revista Familiendynamik, as como al equipo
milans dirigido por Mara Selvini Palazzoli. En este lugar le agradecemos tambin a Walter
Briiutigam, cuya iniciativa motiv la creacin de una seccin para la investigacin de
fundamentos psicoanalticos y terapia familiar en una universidad alemana.
Expresarnos, adems, nuestro agradecimiento por su colaboracin desinteresada a nuestras
secretarias, seoras Monika Engeivald, Ingeborg Rdgisch-Ballas e Ilse Wolf. Y
agradecemos sobre lodo a nuestros pacientes y particularmente a las familias, que nos
permitieron llevar a cabo todas las primeras y subsiguientes conversaciones familiares en
las que se basa este libro. Nuestro aradecimiento se dirige, final1
mente, a la Deutsche Forschungsgemeinschaft, que asegur, mediante un aporte material, el
proyecto de in
17
vestigacin del que surgi este libro, y a la Fundacin Robert Bosch, que brind a nuestras
investigaciones un apoyo en el dominio psicosomtico.
CAPTULO 1
POR QU TIENE SENTIDO HABLAR CON TODA LA FAMILIA?
Todos somos dependientes
En una oportunidad, Bernard Shaw dijo: La independencia es un prejuicio burgus. Todos
somos dependientes. Esta conclusin ha ido determinando cada vez ms el pensamiento
del mundo occidental en las ltimas dcadas. Se refleja en la conciencia de la mutua
necesidad y de la interdependencia de los ecosistemas, a la vez que descubre una nueva
dimensin de la comprensin psicolgica, en cuyo centro se sita hoy la familia: su
estructura, funcin y dinmica de relacin.
La familia evidencia ser el sistema central para el hombre:- las principales identificaciones,
los ms importantes valores y objetivos del hombre, su adapta cin social remiten a lo que
le sucedi y sucede en su familia. Ms que en otros dominios de la vida, aqu, por decirlo
con palabras de Hegel, el obrar de uno es el obrar de otro, y creemos que de aqu, ms
que de ninguna otra parte, resultan posibilidades para la terapia y la prevencin de
perturbaciones psquicas.
21
La terapia familiar como nuevo paradigma
La terapia familiar es un paradigma nuevo -un sistema de referencia que revela y reordena
datos de manera significante, crea nuevos significados y abre nuevas perspectivas
esenciales. Segn el historiador de la ciencia norteamericano Thomas Kuhn, un paradigma
de esta ndole es tanto impulso cuanto expresin de revoluciones cientficas. Las tendencias
individuocntricas de la psicoterapia dinmica, que se desarrollaron hacia finales del siglo
XIX, se basan en un paradigma de est ndole; en la terapia familiar, que exige una
perspectiva de sistema, vemos igualmente un paradigma.
Modelos causales circulares versus lineales
Este paradigma nos obliga a romper con hbitos de pensamiento y modeos tradicionales.
El individuo ahora se presenta influido de tal manera por el sistema, que el concepto de la
individualidad personal se hace cada vez ms problemtico. Hace ya varias dcadas, el
psiquiatra americano H. S. Sullivan hablaba de la ilusin de la individualidad personal. El
terapeuta familiar ve el carcter ilusorio de esa individualidad todos los das con sus
propios ojos. Pues ahora los integrantes de la familia se le presentan como elementos de un
crculo de interaccin, en el que la conducta de un miembro influye necesariamente en la de
todos los dems. Por eso cierto comportamiento individual ya no puede considerarse
unidimensionalmente como causa del comportamiento de los dems: cada integrante
influye en los dems y es influido a su vez por stos.
Estu visin de sistema debe mucho a la moderna ciberntica y la teora de la comunicacin.
Se la puede describir tambin como modelo circular y contrapo nerla al modelo causal
lineal, monocausal, sobre el
22
que se basan, hasta el da de hoy, innumerables planteamientos de comprensin psicolgica.
A la luz de este modelo circular muchas categoras, secuencias de conducta y patrones z de
causa-efecto habituales demuestran ser la consecuencia y la expresin de delimitaciones
arbitrarias (puntuaciones)-,-- -violencias gramaticales y convenciones lingsticas de una
epistemologa de cuo familiar, cultural y de poca. Sin, embargo, los investigadores y
terapeutas de la familia que intentan introducir una nueva epistemologa, determinada por
el modelo circular, se encuentran con el problema de verter sus principios a un lenguaje en
el que durante siglos se han condensado convenciones y concepciones lineales. Este libro
refleja tambin las dificultades de esa tarea.
El nuevo paradigma revoluciona la prctica psicoteraputica
El nuevo paradigma no modifica solamente nuestras ideas acerca de la causalidad
interhumana. Lleva tambin a una nueva comprensin de la enfermedad y revoluciona la
prctica psicoteraputica. Tal vez sea Jay Haley, el terapeuta familiar norteamericano, quien
mejor lo haya captado, cuando escriba que la terapia familiar no es simplemente un nuevo
mtodo de tratamiento; antes bien, nos muestra la causa y el tratamiento de problemas
psiquitricos con una nueva ptica. En primer lugar, los terapeutas familiares se
caracterizan por partir de un supuesto bsico comn: si ha de cambiar el individuo, deber
modificarse el medio en que se mueve. La unidad de tratamiento ya no es la persona
aislada, aun cuando se entreviste a un solo individuo, sino la red de relaciones en que ste
se halla envuelto.
2. Patrones: Musters en alemn. Debe entenderse en el sentido de patterns ingls: patrn,
muestra, modelo, esquema.
23
La facticidad de las relaciones familiares
Esta concepcin teraputica fundamental concuerda con determinados aspectos del
paradigma psicoanaltico. Igual que el psicoanlisis, acenta la signi ficacin de conflictos
profundos y objetivos teraputicos como la individuacin, la modificacin estructural (en
vez de la eliminacin de los sntomas), la maduracin psquica, la capacidad para trabajar y
amar, la asuncin de la responsabilidad por motivos y rasgos del carcter hasta entonces
rechazados y desviados. Hay, sin embargo, grandes diferencias con respecto a la
concepcin psicoanaltica. Se refieren sobre todo a la importancia que se atribuye a factores
relacionales reales, que modelan el presente -como una continua mistificacin mutua,
alienacin, desatencin, explotacin, necesidades de reconocimiento no satisfechas, justicia
escatimada, traicin de lealtadescomparados con factores predominantemente
intrapsquicos. Nosotros hablamos de la facticidad de las relaciones familiares, de una
dimensin existencial que ahora se vuelve central en la terapia. Este cambio del centro de
gravedad de la teora determina el cambio correspondiente en el prgcedimiento teraputico.
Experimentar y superar los conflictos en su lugar de origen
Segn la teora psicoanaltica, el proceso de curacin depende esencialmente de la manera
en que lleguen a actuar los procesos de transferencia y contra. transferencia en una relacin
didica y cmo se movilicen y hagan conscientes conflictos psquicos internos. Todo
depende de que el analizante encuentre en su analista un modelo para identificaciones
positivas retrasadas y pasos de aprendizaje. Por el contrario, la terapia familiar por la que
abogamos acenta 1a
24
labor de reestructuracin en las relaciones existentes. Esta labor puede realizarse de
diversas maneras. Su finalidad es a menudo el experimentar y superar los conflictos en su
lugar de origen. En este caso, exige una disposicin para. la reconciliacin intrafamiliar.
Por eso queremos contraponer a la conocida regla fundamental del psicoanlisis: Diga
todo lo que le viene a la conciencia, incluso lo desagradable y aparentemente carente de
importancia, una regla fundamental de la terapia familiar, formulada por vez primera por
Ivan Boszormenyi-Nagy: Intenten hablar entre ustedes, en la medida de lo posible, de
cosas de las que hasta ahora no pudieron hablar.. Nos referimos, por ejemplo, a secretos
familiares, expectativas no satisfechas, justicia escatimada. Para posibilitar esta superacin
de conflictos y esta reconciliacin inmanentes a la familia, un terapeuta familiar tiene que
guiarse en primer lugar por dos propsitos: debe activar recursos existentes en la familia, y
debe hacer justicia a cada integrante de la familia, es decir, ser omnipartidista (cf. sobre
todo cap. 3).
Movilizacin de los recursos familiares
La importancia de este factor en la terapia familiar puede ilustrarse mediante una
comparacin con la concepcin teraputica psicoanaltica. En el psicoanlisis tienen efecto
principalmente dos tipos de recursos: la competencia del analista para reconocer y manejar
la citada dinmica de conflicto y transferencia, y la disposicin del analizante, a
confrontarse consigo mismo, que nace de la presin del sufrimiento. En la terapia familiar
que defendemos, esta competencia del analista retrocede ante su capacidad para reconocer
y movilizar los recursos an improductivos o mal dirigidos en el conjunto de la familia. Se
trata, ante todo, de recursos de disposicin para la accin y el sacrificio, voluntad para la
confrontacin, capa
25
cidad para el duelo, para soportar la realidad y para el justo saldar cuentas. Se puede
hablar aqu en parte de recursos ticos, que no son accesibles, o lo son slo difcilmente,
a un pensamiento modelado por las ciencias naturales (de la dimensin tica en nuestra
concepcin de terapia familiar hablaremos en el captulo siguiente).
Es tpico que un terapeuta encuentre recursos del tipo nombrado frecuente y precisamente
donde menos lo sospechara un extrao: en un hermano que de ,cntrada parece no
participar, un nio pequeo o -y ste es tal vez el caso ms comn- en el llamado paciente
ndex, el propio portador del sntoma, digamos, un joven delincuente, de bajo rendimiento o
psictico. Para movilizar estos recursos hace falta una gran fantasa e intervenciones
teraputicas preparatorias o simultneas, que no pocas veces tienen una calidad paradjica
(Stierlin, 1979).
Las terapias individuales encuentran su lugar en el paradigma teraputico familiar
Tales intervenciones pueden comenzar con toda la familia o con uno de sus subsistemas,
por ejemplo, con el matrimonio, con la madre y sus padres, con el padre y sus padres o con
los nios. Muchas veces es adecuado trabajar por fases con uno solo o con varios de estos
subsistemas. Desde el punto de vista de la terapia familiar, tambin el individuo constituye
un elemento o bien un subsistema de una familia. No pocas veces un tratamiento familiar
puede o debe comenzar con uno slo de los integrantes. Esto vale sobre todo para familias
con adolescentes esquizofrnicos. En determinadas circunstancias una fase de terapia
individual coro el portador del sntoma puede ser el nico camino para ayudar a toda la
familia (Stierlin, 1976).
Estas explicaciones evidencian que muchos enfo
26
ques de tratamiento, propagados actualmente por las ms diversas escuelas
psicoteraputicas, de orientacin individual o grupal, hallen su lugar en el paradigma de la
terapia familiar, pues todas ellas, de uno u otro modo, intentan ayudar en conflictos,
problemas y daos, que en ltima instancia tienen su origen en relaciones familiares
patgenas.
Nuestra tesis central es: la terapia familiar no puede comprenderse meramente como una
nueva forma de terapia, que aumenta nuestro instrumental terapu tico, aadiendo una ms
a las mltiples modalidades de una psicoterapia centrada en el individuo, la pareja y el
grupo, ya existentes y cada vez ms numerosas, como la terapia de conducta, la Gestalt, la
del grito primal, la conversacionel, la sexual, etc. Es algo distinto y algo ms: un
paradigma, una concepcin teraputica fundamental.
La conversacin en comn sigue siendo el centro de la terapia familiar
Pese al espacio que concedemos a las diversas modalidades psicoteraputicas, la
conversacin familiar en comn sigue ocupando el centro de la terapia fa miliar. Pues
nuestro objetivo sigue siendo, en la medida de lo posible, la confrontacin, la elaboracin
del duelo, la reunificacin y la reconciliacin de los integrantes a nivel intrafamiliar, lo que
quiere decir que se desarrollan o se inician en la conversacin familiar. Precisamente por
esto atribuimos una especial importancia a la primera conversacin familiar: es como el
fundamento de la terapia familiar.
Cundo resulta particularmente urgente la conversacin familiar en comn?
Nuestras indicaciones para una terapia familiar que se desarrolle en conversaciones en
comn son muy
27
amplias. Pero hay una serie de situaciones ante las que parece particularmente importante
una labor acticon la familia en su conjunto. stas se dan:
va
Cuando existen vnculos fuertes y condiciones de explotacin familiar. Dado que la
mayora de los nios y adolescentes est forzosamente ms atada a la familia que'Jos
adultos, es especialmente la psiquiatra infantil y juvenil la que constituye un dominio de la
terapia familiar. (La mayor parte de los servicios psiquitricos para la juventud en los pases
de habla alemana, no obstante, sigue siendo individuocntrica; el trabajo con los padres y la
familia se considera un mero elemento de apoyo, una ayuda, no una terapia de primer
orden.)
28
Cuando a causa de fuertes vnculos invisibles de lealtad, el trato confidencial con un
terapeuta, amigo o pareja se experimenta automticamente como traicin de la lealtad a la
familia, traicin que se siente como una grave culpa de evasin. Sin un trabajo simultnea
en y con la familia tales sentimientos de culpabilidad conducen a un autosabotaje
inconsciente: el cliente reincide, fracasa ante el xito.
Cuando existe el peligro de que una terapia individual separe (disterapia) una relacin,
pareja o familia, en especial padres e hijos. Tambin en este caso la autorrealizacin y
separacin del paciente de la familia, posibilitadas por la terapia individual, suelen
desencadenar fuertes sentimientos de culpabilidad, que entonces suelen elaborarse
proyectivamente: el paciente transforma sus sentimientos de culpabilidad, por ejemplo, en
una justa indignacin, que le permite atacar, desvalorizar y abandonar a su cnyuge o a
los padres... al precio del dis
tanciamiento mutuo, del escamoteo de los conflictos y de sentimientos de culpabilidad aun
mayores, aunque inconscientes.
Cuando se impone la aplicacin de recursos teraputicos al nivel de su mayor eficacia
posible. ste es el caso sobre todo en una serie de perturbaciones (que en parte encierran
peligro de muerte), en las que hasta ahora se indicaba una costosa terapia individual que,
sin embargo, en la mayor parte de los pacientes resultaba insatisfactoria. A estas
perturbaciones pertenecen la anorexia nervosa, la anorexia pber de adolescentes femeninas
(M. Selvini Palazzoli, 1974) y determinados casos de perturbaciones esquizofrnicas.
Cuando se trata en general de contrarrestar un aislamiento profundo y una expulsin, tal
como las encontramos sobre todo en muchas personas enfermas, ancianas y moribundas. La
terapia familiar, por lo tanto, no es slo un dominio de la psiquiatra de la niez y
adolescencia, sino tambin de la vejez.
Estas indicaciones para la conversacin familiar en comn se precisarn an ms cuando
consideremos a continuacin los puntos de vista esenciales para la direccin de dichas
conversaciones.
29
CAPiTttt o 2
LA CONCEPCIN DE INTERFERENCIA ENTRE INDIVIDUACIN, INTERACCIN,
DELEGACIN, LEGADO Y MRITO
La teora determina la observacin
Einstein deca que la teora determina la observacin. Pese a que este postulado slo capta
uno de los aspectos del problema, puesto que la observacin tam bin determina la teora,
se lo puede aplicar de modo especial a las conversaciones familiares. En stas ocurren
tantas cosas, se pueden observar tantos datos, se ofrecen tantas intervenciones posibles, que
necesitamos urgentemente una orientacin terica para hallar nuestro camino a travs de
esta complejidad, distinguir lo esencial de lo que no lo es y reconocer lneas directrices para
las intervenciones. A continuacin trazaremos un marco terico que, pese a estar an en
desarrollo, nos ha probado su eficacia. En este marco se resume lo que Stierlin ya haba
desarrollado en gran parte y extensamente en otros escritos (1972, 1975, 1976, 1979).
31
Las fuentes del modelo
1) CIBERNTICA
Ya hemos mencionado la importancia que atribuimos a la ciberntica moderna, a la doctrina
de los procesos de control y sobre todo de los de realimen tacin en los sistemas vivientes.
Gregory Bateson, creador del trmino double bind y co-iniciador del paradigma
teraputico familiar, llam la aparicin de la ciberntica el acontecimiento ms importante
del siglo XX, junto- al Pacto de Versalles. En otra ocasin denomina la ciberntica el
mayor mordisco en el fruto del rbol de la ciencia que la humanidad haya hecho en los
ltimos dos milenios, pero que -ante todo por motivos cibernticos- todava no habra
digerido (Bateson, 1972). Ms adelante los conocimientos y modelos de la ciberntica
moderna y la teora de la informacin fueron utilizados para desarrollar conceptos
dinmicos sobre la familia ante todo por autores pertenecientes (antes o todava) al Grupo
Palo Alto, como D. Jackson, J. Haley, P. Watzlawik, J. Weakland.
2) DIALCTICA
Sin embargo, en su mayora los conceptos cibernticos corrientes parecen demasiado
restringidos para poder captar esta dinmica que es esencial para no
sotros. Para ello es preciso proceder dialcticamente, mtodo que en parte es inherente al
pensamiento de Hegel. Stierlin ha intentado mostrar sobre todo en Conflict and
Reconciliation (1968) y en Das Tun des einen ist das Tun des anderen s (1971) la
relevancia de esta dialctica para la comprensin de interrelaciones psicodinmicas
complejas.
Caracteriza a esta dialctica el hecho de que nos obliga a un constante reajuste del enfoque
de nuestro telescopio cognoscitivo, con lo cual cuestona definiciones de conceptos y
distinciones establecidas --como, por ejemplo, consciente/inconsciente, psquico/somtico,
individuos/interaccin, enfermo/sano, real/irreal, etctera-, de modo que, en palabras de
Hegel, se fluidifica el concepto. Los conceptos que se fluidifican en el curso de la
terapia familiar son en particular tambin las cualidades, roles o posiciones de poder de los
miembros de la familia. La constante modificacin de la perspectiva pone de relieve que
detrs de una disposicin conciliadora de mrtir puede ocultarse perfectamente una
agresividad (porque moviliza fuertes sentimientos de culpabilidad), y que el poder puede
revelarse como impotencia, el egosmo cmo abnegacin altruista.
Reciprocidad positiva versus negativa
Una dialctica de esta ndole adems nos revela un movimiento en las relaciones, que
puede adoptar la forma de una reciprocidad positiva o negativa (Stierlin, 1971). La
reciprocidad positiva tiene un carcter dialgico-expansivo: los interlocutores se rea- {=
firman y reconocen mutuamente en planos cada vez ms complejos y existencialmente ms
importantes. Esto permite una verdadera confrontacin. En el caso de una reciprocidad
negativa, en cambio, el movimiento dialgico est perturbado y restringido; en vez de
reconocerse mutuamente, los interlocutores se dev_lan el uno al otro, y las posibilidades
de una verdadera confrontacin faltan o se reducen mucho.
3. Das Tun des einen ist das Tun des anderen: El obrar de uno es el obrar del otro.
32
33
La relacin del individuo con el sistema de interferencias
Una dialctica de este tipo tambin nos permite ver` la jerarqua y la interaccin de diversos
sistemas. Bajo este aspecto el individuo se presenta con sus
propiedades, impulsos, actos y expectativas a la vez como un sistema de valor propio y
como elemento de otros sistemas. Por eso no sera del todo correcto decir que el individuo
ya no vale nada en cuanto individuo y que la individualidad es mera ilusin. El problema es
ms complejo: Nos encontramos ante estados de equilibrio en continua alternacin -estados
de tensin, de reconciliacin o tambin de distanciamiento- entre los distintos sistemas y
sus elementos. La relacin del individuo con el sistema interferencial (familiar o social)
puede determinarse en cierta manera recurriendo al concepto hegeliano de Aufhebung 4
El individuo es conservado y superado, es decir, se lo reconoce y aprecia en su
peculiaridad y significacin, y a la vez se lo ve como parte del sistema. Tambin se
conserva y supera el individuo cmo tal, en cuanto se lo considera una parte de
sistemas precedentes. y posteriores en los que es asimilado de modo parecido a la flor que
se convierte en fruto.
mos abarcar tanto las relaciones internas de estos sistemas relacionales cuanto las que
existen entre los mismos: Nos preguntamos, por ejemplo, cmo repercute una ligazn con
los padres, no resuelta, en la relacin con el cnyuge. Por lo comn, los sistemas verticales
son, desde un punto de vista dinmico, tan importantes como los horizontales. Por
consiguiente, a nuestro entender, una terapia o dinmica de pareja no puede tratarse
separada de la dinmica familiar, la cual est sobre todo verticalmente determinada.
Lo histricamente constituido versus la apertura. de un nuevo comienzo
La distincin entre estructuras verticales y horizontales nos revela una relacin de tensin
entre lo histricamente constituido y la actualidad abierta al futuro: nuestros impulsos,
motivaciones y actitudes ms profundas se demuestran como la consecuencia y la expresin
de un acontecer familiar que trasciende las generaciones. Este reconocimiento podra
desencadenar la resignacin teraputica. De modo paradjico, sin embargo, no pocas veces
nos abre precisamente las posibilidades de un nuevo comienzo, del cambio de orientacin
decisivo y, por consiguiente, de una actitud teraputica coherente aqu y ahora.
Estructuras verticales versus horizontales
Nuestro modelo distingue sistemas _de relaciones verticales -es decir, intergeneracionales-
que abarcan a varias generaciones, y horizontales, que inclu
yen a miembros de la misma generacin, por ejemplo a cnyuges o a hermanos y amigos de
juventud de edad similar (peers). Con este modelo intenta
4. Aufhebung; trmino de Hegel - superacin, conservacin, por asimilacin,
revalorizacin, anulacin, suspensin, etc.
34
Las estructuras dinmicas relevantes estn frecuentemente encubierta&
A menudo, )as estructuras dinmicas, los procesos y patrones de conflictos estn
encubiertos, es decir, los miembros de la familia no son, o slo en parte, conscientes de
ellos, pese a que a un observador participante se le suelen revelar ya muy pronto. Esta
acentuacin de estructuras y procesos total o parcialmente inconscientes la comparte la
terapia familiar
35
con el psicoanlisis, a pesar de que en general no se trate de los mismos procesos y
estructuras.
Se abre una dimensin tica
Nuestro modelo dialctico abre una dimensin tica que es ajena al pensamiento orientado
puramente en las ciencias naturales y que no se tiene en-cuenta
en la mayora de los modelos psicolgicos conocidos. Conceptos como explotacin,
honradez, mrito, obligacin, rendicin de cuentas, disposicin para el sacrificio, justicia,
lealtad, confianza y corrupcin indican contribuciones a los sistemas o bien fuerzas que
determinan la dinmica de relacin y motivacin familiar a lo largo de generaciones: Sus
miembros resultan ser transmisores, tanto vctimas cuanto ejecutores, de las estructuras y
los procesos que entran en accin de modo vertical, es decir, intergeneracional. A la vez,
estas fuerzas determinan la actuacin presente y futura.
Esta dimensin tica influye en nuestra teraputica fundamental. No expide un
salvoconducto para moralizar, pero no obstante nos obliga a tomar en serio y,
dado el caso, a influir en fuerzas para las que los terapeutas orientados en los modelos de
las ciencias naturales no tienen posibilidades de percepcin y a menudo ni siquiera caben
en su lenguaje.
Los cinco aspectos principales
Nuestra concepcin detalla cinco aspectos principales. Se pueden comparar con cinco
enfoques fundamentales de un telescopio que, si bien se entrecruzan
coincidiendo parcialmente, captan en cada caso aspectos distintos de la realidad
interhumana. Estas cinco perspectivas se asemejan a conocidas perspectivas psicoanalticas
-como la dinmica, la econmica, la
36
gentica, la de la psicologa evolutiva, la topogrfica y la adaptativa- que ante la creciente
complejidad de la teora psicoanaltica se han impuesto como perspectivas de orientacin
entre las que igualmente hay interferencias y coincidencias parciales.
Como consecuencia de nuestro" planteo dialctico captamos tanto las posiciones o
contribuciones individuales cuanto las fuerzas supraindividuales en los sistemas. En nuestro
campo visual entran tanto determinadas constelaciones de conflictos cuanto posibilidades
para su solucin o bien para su conciliacin. Cada aspecto nos permite reconocer fuerzas
destructivas y curativas y revela posibilidades de intervencin teraputica. Los cinco
aspectos interferenciales son:
1. 2.
4.
5.
La individuacin relacional;
Los modos de interaccin, de ligazn sin;
La delegacin;
La perspectiva plurigeneracional de legado;
El status de la reciprocidad.
y expul
mrito
y
1. INDIVIDUACIN RELACIONAL
El principio general
El concepto de individuacin se refiere en primer trmino a la formacin de peculiaridades
individuales y delimitaciones psquicas. Desde hace unos mil millo nes de aos los seres
vivientes aspiran a grados y manifestaciones de individuacin ms elevados. Siempre existe
el peligro de la sobreindividuacin y el de la subindividuacin.
En la sobreindividuacin la frontera con los de
37
ms es demasiado rgida v densa: la independencia se convierte en aislamiento la separai
irremedibl ,cn en soledad ae, el intercambio con los dems cesa.
En la subindividuacin, en cambio, ha fracasado la delimitacin segura; los lmites son
denia,siado blan_ dos, permeables,
viduacin es el Pe9gi~'`~d~s. La prdida de la indique representan la fusin con, o
absorcin por parte de otros organismo f Por consigi
s msuertes.
uente, todo
progreso en la individua
cin requiere nuevos esfuerzos de comunicacin S _reconciliacin. En determinados
momentos y de una determinada manera las fronteras habitualmente slidas y protectoras
tienen que abrirse y el aislamiento debe conciliarse con la comunidad, la individualidad con
la solidaridad, la autonoma con la interdependencia. En la evolucin de las especies y de la
humanidad , tales esfuerzos de reconciliacin exigieron estructuras de relacin y procesos
cadplejos Po
a vez ms com
.r eso hablamos de individuacin relacional. Este concepto expresa un principio general,
segn el cual un nivel ms alto de individuacin exige
y a la vez posibilita un nivel correspondientemente ms alto de interrelacin. Designa, por
tanto, una tarea de conciliacin impuesta a todas las frmas superiores de vida y sobre todo
al hombre. A la vez, este concepto se opone a la tendencia burguesa de concebir la
individualidad y la autorrealizacin sin ninguna referencia a la interdependencia y la
solidaridad, lo que significa la glorificacin del individuo.
La individuacin relacional significa capacidad para l autodiferenciacin y aztdli
oemitacin
La individuaci
n reli ciacinaconal incluye la autodifereny autodelimitacin, es decir, la diferenciacin del
mundo interno en esferas conscientes e inconscientes, en sentimientos, necesidades y
expectativas claramente articulados, en percepciones internas
38 y ex
ternas, etc., y la delimitacin (de este mundo interior diferenciado) respecto del mundo
exterior, sobre todo respecto de las ideas, necesidades, expectativas y aspiraciones de los
dems. Stierlin describi estos esfuerzos de diferenciacin y delimitacin contenidos en el
concepto de individuacin en su libro Conflict and Reconciliation (1968). Dicho de modo
general, la individuacin relacional permite experimentarnos por separado y a la vez
relacionados en los ms diversos contextos interhumanos. Por eso es importante -y adems
se la pone a prueba- toda vez que una relacin humana est caracterizada por la proximidad
emocional y la empata, o bien, cuando stas son sus presupuestos. Esto vale tambin para
la relacin sexual, en la medida en que se sita en una relacin ntima. Aqu la fusin
regresiva experimentada en el orgasmo puede tener un efecto regenerador, si la
individuacin relacional les permite a los miembros de la pareja restablecer su
disgregacin, pese a que pueden sentirse unidos ms all del momento.
Los pacientes esquizofrnicos demuestran perturbaciones ejemplares de la individuacin
relacional
Sobre todo los pacientes esquizofrnicos tran en situaciones de cargantes problemas manas
a menudo una autodiferenciacin y una autodelimitacin deficientes o perturbadas. En esos
casos tienen percepciones que provienen de su propio mundo interno como si llegaran
desde fuera -nos referimos a las alucinaciones- o no logran delimitar su propio mundo de
sentimientos e ideas respecto del de otras personas. En la prctica clnica nos encontramos
esencialmente con tres tipos de individuacin fracasada o bien carente, que pueden
incluirse en la mencionada distincin entre sobre- y subindividuacin:
demuesinterhu
39
El aspecto de la individuacin aclara particularidades y modos de comportamiento tanto del
individuo cuanto de su sistema de referencia. Si mantene
mos una postura individuocntrica, una perturbacin esquizofrnica, por ejemplo, puede
determinarse como perturbacin de la individuacin relacional de una persona aislada. Si,
en cambio, nuestra perspectiva abarca todo su sistema referencial, la perturbacin de la
individuacin aparece como un rasgo caracterstico del sistema y hay que conceptuarla de
acuerdo con el sistema.
Indicios de individuacin relacional insuficiente en familias
Cuando hay una insuficiencia de individuacin relaciona], los miembros de la familia no
son capaces de delimitar sus propios deseos, expectativas, senti
mientos, ideas y motivaciones de los de otros, y menos an en situaciones en las que se
exige proximidad emocional y empata. La consecuencia es que las pos
5. Misntidad: consciencia, experiencia o idea de lo que es uno mismo (en ingls: nself),
40
- La fusin simbitica, en la que las vivencias propias, el sentimiento- d la propia
mismidad,a el propio rol sexual o profesional se confunden con las
vivencias, los sentimientos y el rol de otra persona; - el aislamiento autista rgido, que a
menudo tiene una tonalidad de desconfianza paranoica;
- la slUmcin ambivalente pendulgr ~.ntrc gnnbos extremos ($tierlin, 1975). m
Las perturbaciones de la individuacin relacional como rasgo caracterstico del sistema
turas de sentimientos no pueden articularse y los conflictos no pueden definirse ni
resolverse.
Aislantiento versus fusin
En la bibliografa sobre la familia encontramos diversas denominaciones para caracterizar a
las familias con una individuacin relacional insuficiente. Hasta ahora, el fenmeno de la
subindividuacin se situaba en primer plano. Murray Bowen (1960), por ejemplo,
hablaba de una masa indiferenciada familia-yo, Lyman Wynne y Margaret Singer (1963)
de un caos cognoscitivo colectivo, David Reiss (1971) de una sensibilidad de consensos,
Ivan BoszormenyiNagy (1965) de fusin intersubjetiva. Mark Karpel (1977) describi
variantes de individuacin relaciona) perturbada en relaciones de pareja. El trmino de Ivan
Boszormenyl-Nagy destaca expresamente la fusin intersubjetiva de los respectivos
sentimientos, valoraciones, expectativas, posiciones, como forma central de la
individuacin relaciona) perturbada en las familias. Dado que los miembros de la familia
son incapaces -o renuentes- a delimitarse diferenciadamente unos de otros y a determinarse
a s mismos, son igualmente incapaces de asumir la responsabilidad por lo que sienten,
desean, defienden. Ms bien todo se confunde, y nadie puede verdaderamente pedir ni
rendir cuentas a nadie. Esto influye decisivamente en la dinmica de las fuerzas ticas de
las que hablbamos antes.
El otro extremo -el retiro a posiciones de aislamiento obstinadamente defendidas en casos
de ruptura de la comunicacin y la relacin interhumanas puede observarse casi con la
misma frecuencia. El levantamiento de semejantes barricadas se manifiesta a menudo como
una desesperada defensa, pues todo consentimiento y todo comienzo de un contacto parece
implicar la amenaza de una fusin. En algunas
41
Aun en familias en las que hay perturbaciones graves de la individuacin relacional, en
general pueden observarse disposiciones para elevar el nivel de
individuacin. Aun un padre parco y aparentemente retrado puede estar lo suficientemente
delimitado y arraigado en la realidad como para servir a otros de catalizador y modelo en
sus esfuerzos de individuacin. El mismo rol a veces tambin lo puede asumir un nio. En
funcin de la individuacin, los terapeutas familiares -al igual que los terapeutas de la
Gestalt- acentuaban desde siempre la necesidad de que cada miembro de la familia, es
decir, ada. cliente, h_ablra por s mismo y de ue se -fomentara en generaluna
comunicacin clarificados y generadora de responsabilidad personal. Pero muchas veces
los esfuerzos por clarificar y estructurar la comunicacin no llevan muy lejos. Pues las
perturbaciones de la individuacin relaciona y la comunicacin suelen reflejar, segn
nuestra experiencia, disensiones profundas, que no pueden superarse mediante una
intervencin en el plano de la comunicacin. Las perturbciones en la comunicacin tienen
ante todo la funcin d_e tapar, negar. y _dejar_cn suspenso conflictos-ira.
-ves _y duraderos. Para poder catar
p y atacar esta
constelaciones ms profundas de conflictos hace faltz un nuevo enfoque de nuestro
telescopio cognoscitivo Esta posibilidad se da si dirigimos la mirada hack los modos de
interaccin de ligazn y expulsin, que expondremos a continuacin.
42
familias alternan la fusin y la retirada a posiciones rgidamente delimitadas. Ello evidencia
que se trata de dos 'caras de la misma moneda, y precisamente de perturbaciones graves,
aunque opuestas, de la individuacin relacional.
Captacin de tendencias de individuacin
LOS MODOS DE INTERACCIN, LIGAZN Y EXPULSIN
Por modos de interaccin entendemos . estructuras de relacin, o bien escenarios de
relacin, que ejercen ua accin prolongada. Ubican en nuestro campo visual los-enredos y
las dificultades de la separacin intentada o no intentada, exitosa- o fracasada, de pa-_ dres
e hijos. Stierlin, quien introdujo el concepto de los modos de interaccin en 1972, hoy da
habla nicamente de dos de esos modos: ligazn y expulsin. La delegacin, a la que antes
defina como otro modo de relacin, constituye ahora una tercera perspectiva principal, de
la que nos ocuparemos ms adelante.
Los conceptos- de- ligazn y expulsin reflejan el predominio de fuerzas centrpetas, o bien
centrfugas, en la dinmica de separacin -intergeneracional. En general pud decirse -que
si prevalece el modo de ligazn, el nio queda preso ms prolongada y fuertemente en el
gheto familiar, y su separacin de los padres se retrasa. Si en cambio domina el modo
expulsivo, se acelera la separacin de los padres; la consecuencia es, a menudo, una
autonoma prematura. Ligazn y expulsin contienen_un factor dialctico que apunta a la
compensacin de fuerzas ligantes y de expulsin: -un nio ligado (o- bien un cnyuge, un
paciente, cte.) intenta escapar de las ataduras, pero normalmente sigue prisionero de las
estructuras ligantes profundamente arraigadas. y de prolongado efecto.
Correspondientemente, la expulsin genera un anhelo de ligazn. Pero esta bsqueda de la
ligazn suele fracasar frente al poder de las estructuras profundas que condicionan y
mantienen la expulsin.
Los tres planos principales de la ligazn
La ligazn puede ejercer su efecto en tres planos principales, que se corresponden con
conceptos psicOanaltices conocidos:
43
- En un plano afectivo, en el que se manipulan y explotan sobre todo necesidades infantiles
de dependencia; en este caso hablamos sucintamente de una ligazn del ello;
- en un plano cognoscitivo, si una parte de los padres es la ligante (o ambos? e impone al
nio a la fuerza su propio yo distorsionante; en este caso hablamos de una ligazn del yo;
- y en un tercer plano, en el que se nutren, a la vez que se explotan, necesidades infantiles
de lealtad; en este caso hablamos de una ligazn del supery.
La ligazn en el plano del ello coincide a menudo con urja 'ue_ Le dosis de mimos
regresivos. En el nio esto lleva con facilidad a una disposicin de pasiva
dependencia, cuando no de simbiosis, que refleja y adems fomenta las perturbaciones de la
individuacin relacional.
La ligazn en el plano del yo significa, por regla general, mistificacin (R. Laing, 1965):
Los odres exRonen-. al nio dependiente a seales --contradic - rias, de modo que al final
no_
puede _leer_ correcta
mente ni siquiera sus prpis seales interiores. La psicoanalista norteamericana Hild
Bruch (1962), por ejemplo, describi cmo se manifiesta una mistificacin de esta ndole
en la relacin de los padres con nios posteriormente obesos. Estos padres mistifican a sus
nios respecto de sus vivencias de hambre y de satisfaccin del apetito. Son siempre los
padres quienes saben si los nios estn, o no, satisfechos. Se desvaloriza conocimiento_
propio de los nios, y se distancian de su vida vegetativa interior. Tales padres siguen
nutriendo a sus nios aun cuando stos han comido ms que suficiente, lo cual lleva a un
cruel engorde.
Una ligazn fuerte puede manifestarse finalmente tambin en el plano del supery. El nio
queda prisionero de una lealtad intensa, aunque invisible, y
desarrolla un fuerte sentimiento del deber. Siente que la supervivencia psicolgica de sus
padres depende
44
exclusivamente de l, lo cual trae como consecuencia una intensa culpa de evasin, si
alguna vez intentara -y aunque slo fuera en pensamientos- una separacin.
otros aspectos de la ligazn
Cuando dirigimos nuestra mirada a los diversos planos de la ligazn captamos cun
fuertemente cargados unos respecto de otros estn los miembros de la familia, cun
importante es cada uno para el sistema existente y hasta qu punto las perturbaciones de la
individuacin relacional se basan en determinados patrones relacionales de larga duracin.
Con ello captamos a la vez determinadas constelaciones conflictivas de prolongada
disposicin, pero que posiblemente exploten slo en fecha posterior. Un conflicto tpico
de esta naturaleza es el que existe por ejemplo entre padres con hijos mimados de forma
regresiva, es decir, con ligazn del ello, durante la adolescencia. El joven hasta ahora
infantilizado, es decir, mimado de modo regresivo, a menudo se convierte de pronto en un
tirano despiadado, que paraliza a sus padres martirizados por el miedo y la culpabilidad con
sus exigencias crecientes. Una f:!erte ligazn a los padres no disuelta puede mostrarse
tambin a travs de reacciones transferenciales de enganche (anaclticas), con lo cual la
ligazn persistente con los padres se disimula casi contrafbicamente. De modo similar,
muchos casamientos precipitados pueden comprenderse como intentos (condenados por lo
general al fracaso) de evadirse de una ligazn demasiado fuerte a los padres y a la familia.
El trabajo de liberacin no realizado tendr que recuperarse a posteriori en una terapia
conyugal o familiar.
La ligazn significa siempre para el ligado tambin una privacin. Quedan subdesarrolladas
sobre todo
45
Tambin en el modo de la expulsin pueden comprobarse privaciones fuertes, aunque en
parte de otro tipo. El modo de la expulsin contrasta con el de la
ligazn. El nio no es ligado, sino rechazado, descuidado, expulsado. De parte de sus
padres u otras personas de referencia centrales experimenta ms que nada frialdad, rechazo
y descuido. La vivencia central del nio expulsado es la experiencia de que no hay una
catexis emocional puesta en l en tanto ser humano y persona de relacin, de que no se le
hace caso, de ser una mercanca humana excedente. Es tpico, luego, que las personas
expulsadas tengan una inmensa necesidad de recuperacin de calor y proteccin. Por eso,
muchas de ellas buscan una y otra vez a parejas y padres sustitutivos que puedan satisfacer
esta necesidad. Pero como no han aprendido a vivir la intimidad abiertos a la confianza ni a
convertirla en algo constructivo, fcilmente retroceden asustados o provocan de nuevo su
expulsin. Les falta ese mnimo de individuacin relacional que les permita moverse en un
campo tanto intensivo cuanto cambiante de proximidad y distancia. De ah se derivan
cualidades de vivencia y relacin que tambin contrastan
con las que pueden observarse en el modo de la ligazn. Una parte de los individuos
expulsados tiende a dejarse llevar a la deriva. Dado que a estas personas desde el comienzo
les falta el sentimiento de ser importantes para otros, tampoco en la vida posterior hay algo
que les resulte verdaderamente importante. Otro grupo, en cambio, busca una reafirmacin
de manera sobrecompensadora, narcisista, para as obtener una sensacin de la propia
importancia. De uno u otro modo, estas personas expulsadas intentan con
46
las capacidades de imponerse y de conformar su vida de modo autnomo.
Caractersticas del modo de la expulsin
vertir su compulsin a la autonoma prematura en una ventaja, por ejemplo, sacando
beneficios de su escasa capacidad para la lealtad y preocupacin por los dems,
segn prevalezcan la ligazn o la expulsin, el entrevistador matizar su primera
conversacin familiar. Tiene que procurar desde el principio o bien el aflojamiento de una
ligazn demasiado estrecha y fomentar una des-ligazn, o se ve ante la necesidad de
tratar de establecer de entrada una ligazn fundamental trabajando en contra de la carencia
de ligazones.
3. LA DELEGACIN
La delegacin, nuestra tercera perspectiva principal, introduce fuerzas centrpetas y
centrfugas. El juego de estas fuerzas ya se insina en el doble significado originario del
verbo latino delegare = remitir y confiar un encargo, una misin. El elemento
nuclear de la delegacin es el Vinculo de- Jealtd_ que ung al delegLinte con el delegado.
Este vnculo se forma ya en la intimidad de la temprana relacin padres-hijo, sobre todo en
la relacin nio-madre. Los encargos delegados por los padres a los bijos pueden
provenir de los ms diversos planos de impulsos y motivaciones (Stierlin, 1974).
La delegacin no necesariamente es patolgica en todos los casos. Antes bien, es a menudo
la expresin de un proceso relacional necesario y legtimo: al dejarnos delegar, nuestra
viela adquiere direccin y. sentido, cimentndose en una cadena de deberes que trasciende
las generaciones. Como delegados , de nuestros padres tenemos la posibilidad._ de,
demostrar nuestra lealtad e intcgrdad y de cumplir encargos que tienen tin significado no
slo inmediato personal, sino tambin sol) rcp.ersonal.
47
Descarros del proceso de delegacin
Delegados ligados versus expulsados
Los delegados ligados tienen que llevar a cabo encargos que los mantienen
permanentemente apresados en el campo de tensiones emocionales y el horizonte de la
familia. Entre estos encargos se halla por ejemplo el muy comn de seguir llevando la vida.
de un hermano trgicamente fallecido, es_dec r- umplir con las expectativas y los ideales
puestos en este rher- 't
mano y ahorrarles a los padres el indispensable frabajo de duelo, lo que significa para el
dlegad`tina sobreexigencia en cada caso de un tipo muy determinado.
Los delegados expulsados tambin se ven expuestos a una sobreexigencia no menos grave,
aunque de otra naturaleza. Las personas que han experimentado a muy temprana edad una
frialdad y un distanciamiento por parte de los padres creen finalmente que podrn obtener
un mnimo reconocimiento paterno slo si ejecutan sus encargos de un modo perfeccionista
y con una dedicacin desesperada. A menudo se los delega para convertirse en
personalidades exitosas que nunca se rebelen, conformistas, lo cual satisface el estrecho
ideal del yo burgus de los padres.
Primeras implicaciones teraputicas del modelo de la delegacin
A la luz de este modelo de delegacin se dibuja a menudo ya en la primera conversacin
familiar una determinada estrategia teraputica. sta se refiere ms que nada al papel del
paciente ndex, el portador del sntoma.
El paciente ndex se presenta frecuentemente como delegado explotado. Por una parte
intenta ejecutar fielmente sus misiones que lo superan y son inconciliables; por otra parte se
rebela e intenta vengarse de los padres por lo que le han hecho.
Sin embargo, el proceso de delegacin puede descarriar de tres maneras distintas:
La naturaleza de los encargos respectivos puede conducir a un descarro, si no pueden
armonizarse con los taletos., reservas y-ecesi a s. propias de la edad del delegado y l
sbreexig ___
en. En este caso, al
delegado se le impone por l fuerza un desarrollo psicosocial desigual o torcido, que
significa tambin en todos los casos una explotacin psicolgica. Un descarro de esta
naturaleza tiene lugar, por ejemplo, cuando un nio de talento mediano ha de convertirse en
el superstar artstico, acadmico, comercial o deportivo que el padre delegante no logr ser.
Puede haber conflictos de encargos. Tales conflictos surgen cuando los encargos dadosj2gr
uno ovarios delegantes no pueden conciliarse unos on otros y
arrastran al delegado hacia distintas direcciones; digamos, cuando se delega auna nina
para-qu-sea una virtuosa madrecita de familia y para que al mismo tiempo realice los
secretos deseos de la madre de aventuras sexuales y otras excitaciones viciosas.
Pueden surgir conflictos de lealtad. En ese caso el delegado est expuesto a fuertes
sentimientos de culpabilidad, si traiciona a un padre delegante en favor
del otro. Un ejemplo clsico es Hamlet, que debe traicionar la lealtad a su padre muerto o
destruir a su madre.
Estos desvos del proceso de delegacin nos permiten ver conflictos no slo intrapsquicos
sino tambin interhumanos, que se han formado y endurecido
a lo largo de mucho tiempo. Tales conflictos se diferencian, adems, si los observamos
simultneamente bajo el aspecto antes descrito de los modos de interaccin. Esto no
proporciona una distincin ulterior: la que existe entre delegados ligados y expulsados.
48
49
Como delegado de sus padres asume primero un papel de vctima: a travs del
cumplimiento de sus encargos les procura una satisfaccin vital; es ms, muchas veces es l
quien permite la supervivencia psquica de ellos. A la vez les quita a los padres las cargas-
de angustia, vergenza y culpabilidad, puesto que l es el enfermo, el fracasado, y no ellos,
los padres. Tambin suele ser el nico miembro de la familia que logra representar en su
persona problemas y conflictos que los dems deben ocultar; por eso funciona
simultneamente como iniciador y catalizador de una terapia familiar de la que todos se
benefician.
Pero son justamente sus mritos en_ pr__-_ o de l_fmilia y su misin de vctima los que
le dan_ a _1 delegado la posibilidad de atemorizar gravemete a los padres y a otros
miembros de , la familia, y de cargarlos de culpabilidad y vergenza_. Pues el mero
hecho__d~_que _e presente sus sntomas, de que se muestre enfermo y perturbado, de ser
un fracasado, es sin duda una viva demostracin del fracaso y la maldad d-- los padres.
Ahora es l quien est en el brazo ms largo de la palanca de la culpabilizacin, y con el
mero hecho de estar enfermo, perturbado o ser de bajo rendimiento se venga terrible
y obstinadamente ce sus supuestos y reales explotadores paternos.
Al terapeuta se le exige en primersimo lugar comprensin para con los padres. Esta
comprensin deriva de una perspectiva muy determinada: un terapeuta familiar puede,
es_ms, tiene que partir dhhechode que en el fondo todos los padres quieren ser padres
buenos y amantes. Pero fos padres siempre son tambin los hijos de sus propios padres y
como tales llevan una pesada carga de decepciones, de amor y justicia escatimados, de
fracasos, traumas y prdidas de los que no tienen la culpa, y que transmiten nolens volens a
sus hijos de uno u otro modo, delegndolos de manera sobreexigente o buscando en ellos
satisfacciones y reafirmaciones que echaron dolorosamente
50
de menos en , sus _propios padres. Por eso, si quiere hacerse justicia a padres que a su vez
se han convertido en vctimas, se requiere el siguiente punto de vista fundamental: la
perspectiva plurigeneracional de legado y mrito.
4. LA PERSPECTIVA PLURIGENERACIONAL
DE LEGADO Y MRITO
Legado
Esta perspectiva, elaborada sobre todo por Ivan Boszormenyi-Nagy, puede entenderse en
parte como una ampliacin transgeneracional del principio de delegacin. En el radical
latino de delegare se encuentran tambin las races lex (ley) y posiblemente ligare
(ligar, atar). El concepto de delegacin, pues, puede_-expxesr muy bien una ligazn,
obligacin o _compulsin a rendir cuentas que se mantiene a lo larg -de -varias
generaciones. A la luz de esta perspectiva plurigeneracional, muchas de las sobreexigencias
delegadas y de los conflictos de encargos antes citados demuestran estar determinados de
manera transgeneracional.
A una mujer joven, por ejemplo, su madre y su abuela pueden haberle encargado el legado
de abogar por la liberacin de la mujer. Slo puede cumplir con este legado si se emancipa
profesionalmente, si es activa en poltica y si con ello se destaca. Sin embargo, a la vez
intenta honrar el legado igualmente muy arraigado en la tradicin familiar, de ser una
madre generosa y servil de muchos hijos, y un ama de casa sacrificada. De esta manera
acaba inevitablemente en un conflicto de encargos. Es de prever que este conflicto no pese
slo sobre ella, sino que tambin afectar a sus hijos, a quienes forzosamente descuidar
51
a la vez que ser sobreexigente con ellos, y es posible que a su vez reciban de parte de ella
el encargo de cumplir con el legado que la madre no es capaz de realizar. Tales legados se-
ven cargados de un conflicto de lealtades y una tarea de reconciliacin, e- las que pueden
participar n _slo varias generaciones, sino incluso clanes familiares enteros
profundamente enemistados. Ivan Boszormenyi-Nagy (1975) habla en este contexto de un
legado de lealtad dividida (legacy of split loyalty), como se manifiesta, entre otros, en el
trgico sino de Rmeo y Julieta. La experiencia clnica nos ha mostrado que justamente las
perturbaciones esquizofrnicas son a menudo tanto la expresin cuanto la consecuencia de
un legado d:, lealtad dividida. Otros legados pueden apuntar a extinguir la vergenza de la
familia original, desquitar su baja extraccin o vengar una injusticia cometida contra la
familia. En su libro sobre Hitler, Stierlin describi (1975) cmo legados y conflictos
determinados por la familia pueden congestionar la accin poltica e histrica.
Merito
La perspectiva plurigeneracional est caracterizada no slo por el concepto de legado, sino
tambin por el de mrito. Segn Ivan Boszormenyi-Nagy (1972),
la dinmica de relaciones familiares esenciales est determinada por un libro mayor de
mritos (ledger of inerits). Le atribuye al mrito -o, mejor dicho, a la conciencia del
mrito- una fuerza motivadora parecida a la que, en las teoras psicodinmicas centradas en
el individuo, se atribuye a la pul_sin o a la necesidad. El cumplimiento o incumplimiento
de legados repercute en el estado de cuentas de mritos cie cada miembro de la familia.
Ello determina la sensacin de ser tratado de modo justo o injusto, de tener una integridad o
de ver un sentido en la vida.
52
Con el concepto de las cuentas corrientes de mritos est vinculada la idea de una
compulsin, que acta a lo largo de varias generaciones, -de rendir cents--sobre mritos
(existentes o ausentes) o de exigrselas a otros miembros de la familia. Si no se rinden
cuentas, existe el peligro de una constante ex= plotacin de los diversos integrantes y el de
la corrupcin de todo el sistema. Al mismo tiempo se estanca el dilogo enriquecedor; una
reciprocidad negativa se implanta en el lugar de la positiva, y prevalecen el estancamiento y
el distanciamiento (Stierlin, 1971).
En las perspectivas descritas se trata de facticidad, de hechos existenciales, de estructuras y
acontecimientos reales que, sin embargo, pueden transfor marse intrapsquicamente, es
decir, quebrarse, falsearse y condensarse en mitos familiares distorsionantes de muy
diversas maneras en la conciencia de los miembros de la familia (Stierlin, 1972).
La perspectiva plurigeneracional nos revela una dimensin de relaciones humanas en la
que, a lo largo de varias generaciones, se transmiten legados, se construyen o desmontan
libros mayores de mritos, se cumplen o incumplen deberes, se demuestran o traicionan
lealtades invisibles. El objetivo teraputico es determinar los_ respectivos legados y .
deberes y haberes. de mritos, de impulsar la negociacin correspndie_nte._y. de
posibilitar ajustes, rendiciones de cuentas y finalmente la reconciliacin. A nuestro criterio,
esta meta debera influir desde el comienzo en la primera entrevista familiar.
5. EL STATUS DE LA RECIPROCIDAD
Los cuatro puntos de vista anteriores confluyen en el status de la reciprocidad, y sin
embargo se abre aqu una nueva configuracin y con ello una nueva
53
perspectiva. Pues mientras que las otras perspectivas muestran estructuras relacionales de
largo alcance, a la manera de un corte histrico longitudinal, esta quinta perspectiva capta
sobre todo el aqu y ahora, el estado presente del sistema, la actual constelacin relacional.
_
Es Gregory Batesori~ quien, antes que nadie, debe ser considera&--comri-fundador de
esta quinta perspectiva. Pues ya en 1949 describi estructuras y con textos relacionales que
reducen forzosamente el complejo espectro de valores que suele caracterizar las relaciones
humanas a elementos muy simples y hasta lineales y montonos. Dicho de _modo
simplificado, aqu todas las relaciones se ven arrastradas -por la lucha por el poder. Esta
lucha por l poder Bateson la design tambin escalacin simtrica. Se muestra
ejemplarmente en la carrera armmeritstica, en la que el competidor que se cree rezagado
intenta una y otra vez superar al otro, lo cual motiva a este ltimo a intensificar a su vez los
esfuerzos de armamento, y as hasta el infinito. Ms tarde otros autores, como J. Haley
(1936), P. Watzlawick (1974) y sobre todo M. Palazzoli Selvini (1977) investigaron la
naturaleza y las consecuencias de esta carrera de armamento y lucha por el poder en las
relaciones de pareja y familiares.
El enganches maligno como forma extrema de reciprocidad negativa
En el marco del concepto bosquejado ms arriba, la forma extrema de una reciprocidad
negativa degenerada en lucha por el poder puede llamarse enganche
maligno. Aqu el sistema se vuelve completamente rgido: Pese a una posible movilidad
dramtica exterior,
6. Enganche: Entendido como trmino tcnico del boxeo, equivalente al clinch ingls.
54
en la relacin no se mueve nada; las partes se encuentran como en el clinch en un combate
de boxeo. (Sin embargo, el sistema tambin se rigidiza cuando toda lucha por el poder y
todo conflicto est ausente. En vez de una relacin simtrica escaladora nos encontramos
entonces ante una relacin complementaria y rgida, que tambin resulta ser una forma de
reciprocidad negativa.)
En un enganche maligno pueden presentarse alianzas ya encalladas, ya cambiantes (o bien,
triangulaciones encalladas o cambiantes en el sentido de M. Bowen).
El clinch en la lucha interrelacional
Para dilucidar mejor las fuerzas del sistema que entran en accin en un enganche maligno,
puede concretizarse an ms la imagen clinch. En este clinch los adversarios mutuamente
enganchados estn animados por un furor blico, y a menudo tambin se agreden
ferozmente sin adelantar con ello el resultado de la lucha. Ninguno de los dos puede
deshacer el enganche ni hacer avanzar el combate. Ms an: las distintas estrategias y
tcticas en que se reflejaban las ideas, metas, experiencias e historias individuales de los
combatientes estn como borradas en el clinch. Ya no se muestran ms que dos sacos de
msculos jadeantes, enganchados uno en el otro y que se golpean como mquinas.
No obstante, y a diferencia del boxeo, el carcter de clinch de muchos combates
interrelacionales suele ser difcil de reconocer. Pues por una parte estamos programados, de
modo tradicional e individuocntrico, para ver slo a uno de los adversarios con nitidez
-por ejemplo, a un paciente muy delgado o esquizofrnico-, mientras que el resto de la
familia queda fuera del alcance de la vista. Por otra parte, aqu vuelven a presentarse de
manera montona los ele
55
mentos de la lucha escaladora y encallada por el poder, pero las armas empleadas se
encargan de que sea variada. Entre estas armas se encuentran, por ejemplo, el dejar al
adversario indefenso y someterlo a la presin de la culpabilidad sirvindose de sntomas o
de comportamientos masoquistas. A esto se agrega la mistificacin mutua, la preparacin de
double binds, es decir, de trampas de relacin, el rehuir una definicin de la relacin, el
eludir un papel de lder y la propia responsabilidad, en fin, todo el arsenal de esas tcticas
de poder, de causar inseguridad, de devaluacin y desenmascaramiento, a menudo muy
sutiles, con las que ya nos han familiarizado autores como G. Bateson, J. Haley y M.
Selvini Palazzoli. Sobre todo las familias con miembros esquizofrnicos muestran
ejemplarmente un clinch interrelacional de esta ndole. Pero una observacin ms
detenida, nos permite reconocerlo tambin en muchos otros sndromes y constelaciones
relacionales. De esta manera, muchas perturbaciones sexuales se manifiestan como
consecuencia y expresin de una lucha por el poder, en la que la sexualidad, en vez de
hacer gozar a la pareja, relajarla y profundizar y reafirmar su relacin, aporta un cruel
arsenal de armas con el que logran humillarse recproca e insistentemente,
desenmascarndose mutuamente como fracasados, cobardes, debiluchos, etc., castigndose
y condenndose a la abstinencia. Al recalentarse siempre de nuevo esta lucha
sadomasoquista por el poder, el clinch se rigidiza y con ello el enganche maligno, en el que
a la larga slo puede haber perdedores.
Consideraciones teraputicas ante un enganche maligno
Al igual que las cuatro anteriores, la ltima perspectiva esbozada abre consecuencias
teraputicas. Para elucidarlas volvamos a considerar el clinch de los
56
boxeadores. Aqu suele ser el rbitro quien lo deshace. Para separar a los contrincantes
enganchados suele tener que intervenir de forma activa y enrgica; es ms, tiene que poner
en juego, en un sentido casi 1. literal, el peso de su persona. Mediante una intervencin de
tanto peso y actividad reanima el combate y restablece un espacio en el que pueda
desplegarse el juego de las individualidades, estrategias, motivaciones, etc., diferenciadas,
espacio que falt mientras duraba el clinch.
De manera similarmente activa -sta es nuestra opinin- tambin un terapeuta familiar o de
pareja tiene que poner en juego, en el caso de un enganche maligno, el peso de su
personalidad o autoridad, para romper ese asimiento y recrear el espacio en que pueda
desplegarse el espectro de los diferentes valores v motivaciones de los adversarios.
Pero la situacin teraputica es incomparablemente ms compleja que el boxeo, y
correlativamente ms complejo es el repertorio de posibilidades de intervencin del que
dispone un terapeuta familiar comparado con un rbitro en un combate de boxeo.
El peso y la autoridad del terapeuta tienen su expresin sobre todo en lo que Stierlin defini
en 1959 como la realidad de la personalidad ms fuerte. En aquel entonces el concepto
sirvi para describir elementos de la relacin entre la madre y el esquizofrnico. La
realidad de la personalidad ms fuerte, sin embargo, no slo cobra importancia en las
relaciones del esquizofrnico, que es especialmente vulnerable y mistificable, sino que
interviene tambin toda vez que en una relacin se forjen fuertes dependencias y
concomitantes esperanzas y expectativas. Y precisamente en la relacin con el terapeuta y
el mdico de la familia suelen crecer la dependencia, esperanza y expectativa en la medida
en que se han enlazado las relaciones entre los pacientes y se han vuelto insolubles. Aqu es
casi automtico que el terapeuta ocupe la posicin de un salvador potencial, tanto ms,
57
cuanto ms negr vean el paciente y su familia la posibilidad de salir del atolladero.
Pero el terapeuta no slo se encuentra en la posicin del salvador potencial; tambin se
convierte en juez potencial; es decir, en una persona que tiene el poder de amedrentar y de
hacer an ms inseguros a los pacientes ya profundamente atemorizados, inseguros, y
cargados de vergenza y culpabilidad. De all se comprende el significado de lo que M.
Selvini (1974) ha llamado la connotacin positiva, el dar un sentido positivo: la capacidad,
es ms, el arte del terapeuta de abstenerse, precisamente en la fase inicial de una relacin
teraputica, de toda tendencia al reproche, atemorizacin y creacin de sentimientos d
culpa -por sutil u oculta que sea-, y de aprobar, en cambio (casi), todo lo que los pacientes
hagan. Ambos -la realidad ms fuerte del terapeuta, activamente aplicada, y la abstencin
de todo amedrentamiento- crean una situacin de partida ptima para interrumpir el clinch
maligno y la lucha por el poder. Por ejemplo puede aplicarse ahora esa estrategia del
desenganche que se conoce como intervencin y, en su caso, prescripcin paradjicas. En el
marco de esa prescripcin el terapeuta aprueba tambin la conducta del portador del
sntoma, conducta que lleva a la crisis y el agobio de la enfermedad, y moviliza justamente
por esa actitud -suponiendo que la prescripcin d en el blanco- tanto en el. propio
paciente como en sus familiares la voluntad de desistir de este comportamiento. Aqu no
podemos describir en detalle cmo y por qu sucede esto. Remitimos a los interesados a la
bibliografa al respecto, que ya abarca casi cien ttulos (Weeks y L'Abate, 1978) y nos
limitamos a la observacin de que semejante desenganche de la lucha por el poder les
posibilita a todos los participantes un nuevo comienzo para la individuacin y separacin
recprocas, les permite analizar sus sentimientos ambivalentes e iniciar -entre ellos y con
los dems- un dilogo verdadero.
58
Un enganche maligno no slo puede desasirse mediante prescripciones paradjicas. Cuanto
mayor sea la experiencia, flexibilidad y frecuencia de intervencin del terapeuta, tanto
mayor sern aqu sus posibilidades. Por ejemplo, puede llevar a los padres de una jovencita
anorxica, que se encuentran en un clinch, mediante una especie de llamada existencial, a
que trabajen juntos para salvar a su nia amenazada de muerte y obligarla as a que coma.
(S. Minuchin y otros, 1978: Tan pronto como la nia empieza a comer, se le deja la libertad
de escoger su comida. De esta manera, la lucha por el poder no termina con la humillacin
del uno por el otro, sino con la afirmacin del derecho de cada cual a una autonoma
autorresponsable.) Adems, el terapeuta -y tambin aqu se muestra la maestra de
Minuchin- puede intervenir alternativamente como aliado de uno u otro miembro de la
familia y con ello disolver fronteras y estructuras relacionales endurecidas.
O bien puede confrontar a las partes con grabaciones magnetofnicas o de video de las
sesiones teraputicas, en las que se refleje su enganche maligno. Esta forma de iniciar un
desenganche ha sido aplicada sobre todo por N. Paul (1977). A menudo sta es la primera
vez en su vida que los pacientes se perciben como desde fuera, y en determinadas
circunstancias esta autopercepcin distanciada, objetiva, puede inducir al cambio. O el
terapeuta puede conducir a la familia a paso forzado, por as decir, a aquella constelacin
dinmica, mejor dicho, a quel complejo de motivos, en que el enganche maligno est
colgado como en un nudo. No pocas veces se trata aqu de prdidas grandes y trgicas, pero
sin duelo. En vez de dedicarse al duelo, los miembros de la familia rechazan colectivamente
el dolor del duelo, por ejemplo, acusndose unos a otros e impulsando as la lucha por el
poder. En estos casos el terapeuta puede muchas veces iniciar el desenganche ayudando a
los miembros de la familia a realizar un esfuerzo de due
59
lo pendiente desde hace mucho tiempo. Por distintas que puedan parecer las citadas
estrategias de desenganche, todas ellas tienen en comn la participacin activa del
terapeuta y la rpida construccin de una relacin positiva y limpia con todos los
participantes.*
Una vez roto el enganche maligno, no pocas veces comienza a establecerse por s sola una
reciprocidad positiva: en todos los participantes las fuerzas que empujan al crecimiento, a la
modificacin, al desarrollo o a la morfognesis obtienen una nueva oportunidad. Sin
embargo, en muchos casos la oportunidad por s sola no basta: el mero desenganche no
alcanza para transformar la reciprocidad negativa en una positiva a largo plazo. Antes bien,
debemos incidir intensamente en aquellas estructuras relacionales que nos abren las
primeras cuatro perspectivas citadas. Aqu, pues, la parte principal del trabajo teraputico
comienza slo despus del desenganche, un trabajo que se propone ahora respectivamente
el fortalecimiento de la individuacin relativa, la des-ligazn, la elucidacin y posiblemente
la redistribucin de las delegaciones sobreexigentes, la confrontacin y el ajuste de las
cuentas de mritos y, por fin, la reunificacin y reconciliacin.
Resumen: el entrelazamiento de las cinco perspectivas en la prctica clnica
La dinmica relacional que se encuentra en la anorexia nervosa, el enflaquecimiento pber
de adolescentes femeninas, se ofrece para ilustrar la aplica bilidad y el entrelazamiento de
las cinco perspectivas a guisa de resumen en un ejemplo clnico, sin dejar de destacar una
vez ms lo peculiar de un enganche
* Una relacin positiva y equitativa de esta ndole tiene que existir tambin y precisamente
cuando un terapeuta se ala alternadamente por etapas con determinados miembros de la
familia en contra de otros para lograr la ruptura de alianzas rgidas.
60
maligno. Para ello nos apoyamos en experiencias propias, as colho en observaciones y
descripciones de M. Selvini (1974), H. Bruch (1978). S. Minuchin (1978) v otros autores.
- En estas muchachas delgadas y en sus familiares ms prximos suele manifestarse
primero una perturbacin de la individuacin relacional: sus percepciones -al menos en
cuanto se refieran a otros miembros de la familia y a la relacin con ellos- son
indiferenciadas, su pensamiento es a menudo concreto, no (o apenas) pueden asimilar o
soportar ambivalencias, no se pueden sintonizar con la longitud de onda de los dems o
entablar un verdadero dilogo con ellos. Este tipo de perturbacin de la individuacin
relacional aparece ya prefigurado en las duraderas estructuras de relaciones familiares de
estas muchachas, pero -y con ello cobra importancia nuestra quinta perspectiva- con la
agudizacin de la lucha por el poder y el aumento del enganche maligno, la perturbacin de
la individuacin crece an ms.
Lo correspondiente vale para la perspectiva de 1-os modos de interaccin. Observaciones
nuestras y ajenas muestran que en la relacin de estas muchachas con sus padres se
construye regularmente una ligazn fuerte y de larga duracin, sobre todo en el plano del
supery. Tambin esta ligazn se fortalece como consecuencia de la lucha por el poder en
vas de agudizacin: Cambia su cualidad y pasa a ser un enganche maligno.
Luego: las adolescentes anorxicas suelen mostrarse como delegadas a realizar expectativas
e ideales paternos exagerados, que conllevan gravsimas sobre
exigencias y frecuentemente conflictos de encargos y lealtades. Estos conflictos modelan
las relaciones familiares y contribuyen, entre otras cosas, a los sentimientos caractersticos
de humillacin, frustracin, deseos de venganza y rebelda. Pero cuanto ms se intensifica
la lucha por el poder, tanto menos los participantes logran reconocer o expresar tales pro
61
cesos de delegacin desviados, es decir, tales conflictos de encargo o lealtad. El enganche
maligno parece anular toda -capacidad y disposicin para el dilogo.
Finalmente, tambin los legados no elaborados y las cuentas corrientes sin saldar generan
sentimientos de tratamiento injusto y de explotacin, con lo cual contribuyen a
frustraciones, ansias de venganza y con ello a la lucha de poder familiar, que imposibilita
todo dilogo esclarecedor, nivelador y conciliador.
Vemos lo siguiente: Las perturbaciones en los cuatro primeros planos -la individuacin
relacional, los modos de interaccin de ligazn y expulsin, la dele gacin y la perspectiva
plurigeneracional de legado y mrito-, que confluyen en el sistema del aqu-y-ahora de la
familia de la anorxica no se suman meramente; antes bien, se manifiesta una nueva
configuracin relacional, precisamente aquella que hemos llamado enganche maligno.
Por eso, y en la medida de lo posible, ya la primera conversacin familiar debe apuntar a
una estrategia de desenganche; a la vez tiene que poner en mo vimiento la labor con o al
menos encaminar la elaboracin de las estructuras relacionales proyectadas para larga
duracin que son las exploradas por las primeras cuatro perspectivas.
62
CAPfTULo 3
LA TERAPIA FAMILIAR COMO PROCESO EMPTICO. COMPRENSIN,
INTERPRETACIN Y ESTRUCTURACIN EN LA PRIMERA CONVERSACIN
FAMILIAR
No basta con tener una concepcin. Tambin hay que saber aplicarla. No debemos perder
de vista" este aspecto cuando nos ocupemos ahora de las actitudes, capacidades, pero
tambin de los problemas especficos del terapeuta en la primera conversacin familiar.
No slo el principiante, que hasta el momento ha realizado exclusivamente entrevistas
individuales, suele sentir fiebre de candilejas, angustia y miedo en la primera entrevista
familiar. Se siente como alguien que tiene que actuar en un drama para l desconocido: Una
gran cantidad de informaciones diversas se precipitan sobre el en poco tiempo. Se siente
amenazado por la fuerza absorbente que emana de la familia o herido por el rechazo
(supuesto o real) de sta. Erupciones pasionales entre miembros de la familia lo dejan sin
recursos. Se da cuenta de -que la familia o algunos de sus integrantes intentan incluirlo en
su drama en calidad de rbiti o, figura paterna o redentor. 0 se siente exageradamente
valorado como experto, a quien la familia desea desenmascarar entonces como impotente;
no pocas veces experimenta la sensacin de ser un intruso no grato, aislado y expulsado por
la familia.
63
Empata en la terapia familiar
Muchas de las capacidades y actitudes que se le exigen aqu al terapeuta pueden expresarse
a travs del concepto de empata. Este concepto tiene tambin
un papel importante en el psicoanlisis. Se trata de la sutilizada capacidad humana
fundamental de penetrar y participar en los procesos ajenos, y de percibirlos.
Sensibilidad, comprensin integral e intuicin son trminos similares. Conforme a esto,
empata significa -tanto en el psicoanlisis como en la terapia familiar- un trabajo de
integracin. En la relacin psicoanaltica didica, el analista, a travs de su comprensin
emptica, condensa sus impresiones del analizante en una configuracin significativa
(Sinngestalt), vlida al menos para este instante y esta conversacin. En la conversacin
familiar el terapeuta hace algo anlogo. Aqu, sin embargo, con cada persona que se agrega
a la relacin didica aumentan a saltos el nmero y la complejidad de las informaciones e
impresiones que llegan hasta el terapeuta. Su percepcin emptica integradora debe
dirigirse no slo a procesos interiores de individuos (es decir, en el plano intrapsquico) y a
la relacin de stos con l, sino tambin a los fenmenos que tienen lugar entre los
miembros de la familia (con sus aspectos interiorizados) y con ello a las fuerzas del sistema
reveladas por las cinco perspectivas nombradas, as como a la relacin de toda la familia
con l.
Captacin de las fuerzas del sistema
El logro de esta integracin (emptica) depende en primer trmino de la capacidad del
entrevistador de adquirir una visin del conjunto, del sistema, y de saber mantenerla. A
muchos terapeutas que hasta el momento slo haban trabajado en situaciones didicas esto
les resulta difcil; el cambio supera sus fuerzas. La pregunta central va no es: qu ocurre
dentro de la persona?, sino: cmo se tratan las personas mutuamente? Las siguientes
preguntas directrices o, mejor dicho, visiones directrices puede ayudar a captar las fuerzas
del sistema: se condicionan mutuamente las perturbaciones y los conflictos de los distintos
miembros?, condicionan, aseguran y compensan, por ejemplo, la frigidez de la esposa la
impotencia de su marido, el comportamiento delictivo de los nios la cerrada virtuosidad de
los padres, la dependencia de uno la generosidad de otro?, qu procesos de realimentacin
mantiene activo, en cada caso, un determinado comportamiento, de modo que se propulsa
en movimiento espiral un proceso circular patolgico, o bien una reciprocidad negativa?,
hasta qu punto la familia constituye una crcel de la que nadie puede huir?, hasta qu
punto y desde cundo -tal vez a lo largo de aos- se ha ido nivelando por medio del
desgaste un estado de equilibrio de necesidades, expectativas y posturas de rechazo
recprocas?
Si el ngulo de vista slo le permite al terapeuta comprender al grupo familiar en la primera
conversacin como una mera reunin de individuos, la con secuencia ser una prdida de
informacin, y adems se producirn efectos teraputicos negativos: La dinmica relaciona)
no respetada suele ocasionar ya en la primera conversacin un crculo negativo. Los
patrones relacionales perturbados aun se fortalecen, la conversacin se trunca y a menudo
no puede repetirse.
Sin embargo, en esta perspectiva del sistema no debe perderse de vista lo individual. Hay
que dirigirse al individuo y respetarlo como tal, es decir, que tambin hay que poder verlo
como sistema mondico.
Firmeza cognoscitiva
Para seguir siendo dueo de la situacin, el entrevistador no slo debe registrar y ordenar
informacio
64
65
nes en una visin de conjunto, sino que debe tambin estructurar la conversacin. Esto
significa: en cuanto ha obtenido informaciones relevantes, o bien, reconocido un patrn
relacional recurrente, cambia el foco e invita a la familia a compartir el nuevo enfoque. A
los estilos de comunicacin distorsionantes en el seno de la familia les contrapone su
lenguaje unvoco y su conduccin ordenada de la conversacin. As representar la realidad
y actuar de modo desmistificador.
Ver lo que ocurre
sentimientos que van expresando. Fomenta la exteriorizacin de ideas y sentimientos que
hasta ahora haban sido tab, y evita a la familia a la vez que sus explosiones agresivas no
hagan ms que repetir patrones de conducta largamente establecidos. Mientras dirige as los
acontecimientos, se introduce al mismo tiempo como observador participante en la
dinmica familiar, escucha comprometindose y registra las tendencias, las fuerzas y los
sentimientos a menudo contradictorios de la familia. Los datos que el observador
participante obtiene de este modo, el director de escena logra incluirlos entonces de
inmediato en el proceso en desarrollo.
Este esfuerzo del terapeuta para clarificar y estructurar la conversacin no debe ir a
expensas de su receptividad y flexibilidad. El terapeuta tiene que
poder abordar inmediatamente lo que ocurre (tambin en el plano no verbal) e incluir en
seguida en la conversacin, por ejemplo, si un nio llora, si ello deja mudo a'uno de los
padres, y si procesos no verbales contrastan con lo dicho; por tanto, debera poder dejarse
sorprender por sentimientos o visiones inesperados y luego reaccionar con humana
naturalidad.
El entrevistador como director de escena y observador participante
La primera conversacin familiar, en su calidad de proceso dinmico, puede compararse
con una obra teatral en la que el terapeuta debe asumir ante todo
dos funciones: debera ser simultneamente director de escena y observador participante.
En su calidad de director conduce el proceso dinmico; donde haya amenaza de
estancamiento vuelve a poner en marcha el drama. Mientras explora planos cada vez ms
esenciales de la conversacin, protege simultneamente a los participantes contra el
potencial destructivo de los
El terapeuta se convierte en parte del sistema y tiene que volver a desprenderse de l
En nuestro campo visual aparece otra funcin doble del terapeuta, conectada con las
consideraciones anteriores, en cuanto observamos la incorporacin de ste al sistema y su
desprendimiento del mismo.
Esta incorporacin por el sistema puede experimentarse de diversas maneras. No pocas
veces esta experiencia pesa muy fuertemente sobre el entrevis tador: se siente turbado y
desvalido y pierde la visin de conjunto. Tambin es posible que al sumergirse en el sistema
familiar experimente sensaciones sumamente agradables. Puede sentir que forma una total
unidad con la familia, con la sensacin de armona y seguridad, e incluso un estado casi
eufrico.
La pregunta a formularse es: no debera evitar el terapeuta una tan intesa absorcin por el
sistema? Queremos contestar que este proceso es inevitable y
aun deseable. De esta manera el terapeuta obtiene una impresin nueva de la familia:
Cmo se siente todo desde dentro?, cmo me siento como miembro de este
sistema?. Si el entrevistador se defiende consciente y enrgicamente desde el comienzo
contra toda
66
67
incorporacin trazando lmites, distancindose y estructurando demasiado la conversacin,
le resultar difcil incluso reconocer las estructuras familiares ocultas y establecer un
contacto emocional y confidencial con los miembros de la familia. Se quedar literalmente
delante de la puerta.
Slo cuando he experimentado como entrevistador hasta qu punto la familia logra
enredarme espontneamente en su sistema relacional, puedo decidir dnde debo trazar yo
mismo los lmites. El primer paso consiste, pues, en reconocer qu y de qu modo el
entrevistador es absorbido por el sistema. Este reconocimiento es tanto ms fcil, cuanto
mayor sea su disposicin para este fenmeno y cuanto ms lo prevea.
Hay diversos caminos para desprenderse luego del sistema y recobrar la posicin
teraputica: el terapeuta puede modificar el patrn relacional. Por
ejemplo: si en una familia mal delimitada cada uno habla por el otro y sabe lo que ocurre
dentro del otro, el terapeuta puede llamar la atencin sobre este hbito e insistir en un
cambio (Realmente estaba usted pensando en este momento lo que su mujer supona?
Pregntele a su esposo qu est pensando. Ha odo qu ha dicho su esposa?) Si
cambia entonces el patrn relacional de la familia, tambin se libera el terapeuta. En
otras situaciones el terapeuta traza los lmites adoptando una actitud ms estructurante y
exploradora. O interrumpe la conversacin y hace una pausa. En este lapso puede consultar
con el co-terapeuta (eventualmente tambin con el equipo de observacin situado detrs del
cristal de un solo sentido) sobre el procedimiento ulterior.
Omnipartidismo
El concepto de omnipartidismo agrega otra dimensin al concepto de empata. Con
omnipartidismo
traducimos lo que I. Boszormenyi-hlagy ha llamado multidirectional partiality
(parcialidad multidireccional). Se trata de la capacidad del terapeuta de hacer suya, en el
drama de los conflictos y balances de culpa y mrito que en parte trascienden las
generaciones, la posicin de cada uno de los miembros de la familia, eventualmente incluso
la de miembros ausentes. El terapeuta familiar comprometido de manera omnipartidista no
es un rbitro neutral que est como flotando por encima de las partes. En el curso de la
terapia toma partido por cada tino de los miembros de la familia de manera comprometida,
pero se deja guiar por un sentido de justicia compensadora.
Una parcialidad as dirigida hacia todas las partes no debe significar que ya en la primera
conversacin el terapeuta dedique a cada miembro de la fa milia la misma cantidad de
atencin y tiempo. El omnipartidismo significa ms bien, que el terapeuta proporcione a
todos los integrantes la sensacin de ser personas valiosas, que cuentan y cuyos
requerimientos trata de hacer suyos, as como la sensacin de que aprecia a cada miembro
de la familia a su modo.
Una toma de partido de esta ndole por parte del terapeuta, dirigida hacia todas las partes,
puede ejercer una gran influencia en el comportamiento de los
dems integrantes de la familia. Al tomar el partido de la abuela consigue que los otros la
vean con simpata en su papel de madre, as como en el de ria en su propia familia de
origen. De esta manera se agudiza la capacidad perceptiva de la familia para la descuidada
justicia interhumana y se fomenta el deseo de imparcialidad y reconciliacin familiares, de
saldar las cuentas y perdonarse mutuamente.
La experiencia muestra que esta toma de partido por alguno de los miembros de la familia
en el sentido antes descrito le resulta ms difcil al terapeuta
cuando se distingue del miembro en cuestin en lo que respecta a edad, intereses, profesin,
experien
68
69
cia de vida, etc. Las capacidades empticas del terapeuta tienen que ayudar entonces a
superar estas diferencias. Su xito ser tanto mayor, cuanto ms, haya aprendido a elaborar
_su contratransferencia (ver los pargrafos siguientes), y sobre todo a comprender los
aspectos dolorosos del pasado histrico-evolutivo de los propios padres (Boszormenyi-
Nagy, 1975).
No perder de vista lo positivo
Cuando ejercen su efecto el omnipartidismo y una visin dirigida al conjunto, al sistema,
hasta perturbaciones graves de algn miembro de la familia adquieren a menudo un sentido
sorprendente,. es dcir, un valor funcional muy determinado. El comportamiento agresivo
de un adolescente, por ejemplo, puede mostrarse como una postura de sacrificio
autodestructora, que trata de desviar, o tambin de despertar y llamar la atencin sobre
graves conflictos entre los padres: Probablemente est delegado como suministrador de
preocupaciones, irritaciones o problemas. Por regla general hay que buscar las fuerzas
positivas y los recursos y potenciales positivos de crecimiento de la familia concretamente
all donde aparentemente faltan, es decir, en el paciente ndex enfermo, dbil o loco,
en comportamientos destructivos, en un nio pequeo y callado pero que est observando
atentamente, en la concordia simbitica de la familia o en un miembro ausente.
Son precisamente los principiantes los que dejan inducirse en la primera conversacin
familiar a hablar slo de perturbaciones, conflictos y patologa,
mientras que los recursos de la familia quedan sin mencionar, desatendidos y
desaprovechados. Siempre que busquemos conflictos y puntos dbiles, es preciso que
preguntemos al mismo tiempo: dnde se hallan los puntos fuertes de la familia?, quin o
qu podra
70
ayudar?, qu tentativas ha hecho la propia familia para superar las dificultades?
Esta constructiva visin del sistema es especialmente importante porque en una
conversacin comn con toda la familia los patrones de perturbaciones
suelen destacarse mucho ms rpida y ntidamente que en una terapia individual. Si el
terapeuta no experimentado se dedica nicamente a estos patrones de perturbaciones,
fomentar con esa actitud el sentimiento en la familia de ser irremediablemente patolgica.
Actividad
La actividad del terapeuta familiar es considerablemente mayor que en las ms de las
formas de terapia individual o de grupo. Si el terapeuta deja rienda
suelta a la sesin, regularmente se produce una escalada de patrones relacionales
destructivos o se consolida un clinch maligno (Stierlin, 1979): bajo el stress de la
conversacin familiar se cementan en el sistema las conocidas maniobras defensivas, que
refuerzan precisamente su patologa. La comunicacin e interaccin perturbadas se
atizan aun ms, como en una incubadora. La presin aumenta, y la familia sale de la
conversacin con la impresin de que todo est aun peor de lo que ya estaba. Por eso hay
que captar el punto exacto en el que se repite un patrn de interaccin perturbada y en el
que tal vez pueda interrumpirse ya con una breve intervencin estructurante o correctiva.
ste suele ser tambin el lugar en el que se produce un enganche maligno. No pocas veces,
por cierto, el terapeuta tiene que emplear toda su autoridad y su relacin de confianza
positiva para romper un crculo destructivo de esta ndole. Stierl:n (1979) ha sintetizado en
otro sitio los complejos pintos de vista esenciales en esta cuestin. elabora(los entre otros
por S. Minuchin (1974), J. Haley (1963)
71
y R. Bandler y J. Grinder (1975/76). Para el terapeuta familiar la actividad no significa
necesariamente que hable, ordene o manipule mucho. Significa, esto s, que est dispuesto a
asumir una responsabilidad, a comp-ometerse. Las familias caticas, en general
provenientes del estrato social inferior, suelen necesitar una intervencin estructurante
adicional, segn lo han mostrado, entre otros, Minuchin y sus colaboradores (1967).
Un aspecto importante de la actividad teraputica es siempre la transmisin de esperanza y
confianza. Por otra parte, sin embargo, tampoco hay que nutrir ilusiones que ms tarde se
vean frustradas.
Problemas de transferencia y contratrans f erencia
Los conceptos de transferencia y contratransferencia se remontan a Freud, quien se refera
con ellos a sus observaciones hechas en la relacin analtica didica. Al considerar las
relaciones familiares, el concepto analtico de transferencia se ampla y modifica (Stierlin,
1977). La distincin entre transferencia transfamiliar y transferencia intrafamiliar adquiere
en este punto una importancia especial.
Una transferencia transfamiliar (que excede el.margen de la familia) se da cuando patrones
de conducta, fantasas, actitudes, expectativas, percepciones, etc., los llamados hechos de
la transferencia, que se han establecido en las relaciones estrechas con la familia de origen,
sobre todo con los padres, se transfieren de manera inadecuada a extraos, es decir, a
personas que no pertenecen a la familia de origen. Una variante de esto es la transferencia
al analista, o, en su caso, al terapeuta. En muchas partes se discuti la transferencia
transfamiliar como la nica forma teraputicamente relevante de transferencia.
La transferencia intrafamiliar, en cambio, se da cuando los hechos transferenciales se
producen de
72
manera inadecuada dentro de la familia. En general participan aqu por lo menos dos
generaciones, por lo cual podra hablarse tambin de transferencia transgeneracional.
Adems, en la labor de terapia familiar pueden distinguirse dos ejes de transferencia
intrafamiliar: la transferencia de los padres al nio, que se convierte
en el blanco de fantasas, atributos y percepciones que demasiadas veces lo violentan, le
imponen una idea de s mismo falsa y en ocasiones lo parentifican. Pero la transferencia
tambin puede estar dirigida del nio a sus padres: aun siendo adulto, el nio sigue
transfiriendo actitudes, percepciones, patrones de conflictos, etc., de la temprana infancia a
los padres, quienes ya no les corresponden. Sigue viviendo a sus padres como objetos
deformados por la fantasa, objetos de su mundo infantil de representaciones, ya como
malvados perseguidores, ya como hroes idealizados de manera preambivalente. En otras
palabras: el nio adulto sigue viendo a sus padres vivientes a travs de las gafas de sus
experiencias infantiles y no logra distinguir entre la imagen de su fantasa y los padres
reales.
En la terapia ,familiar el entrevistador tiene que ocuparse tanto de la transferencia
fransfamiliar cuanto de la intrafamiliar. En general, sin embargo, la
importancia de la transferencia transfamiliar pasa a segundo trmino frente a la de la
transferencia intrafamiliar. Esto significa: a diferencia de la relacin analtica didica, el
entrevistador se preocupa menos del desarrollo de una compleja dinmica de transferencia
y contratransferencia referida a su propia persona, que del desarrollo y el aprovechamiento
de la dinmica de transferencia intrafamiliar. Aun as difcilmente podr evitar su
conversin en blanco de mltiples procesos transferenciales transfamiliares. Con todo, su
omniparcialidad y empata actuarn en el sentido de que las transferencias transfamiliares
ad
73
quieran un carcter positivo y de que posiblemente puedan tambin amortiguarse.
Al emplear el marco referencial que acabamos de bosquejar, tambin el concepto de
contratransferencia adquiere un significado ms amplio y en parte nuevo en la terapia
familiar. Ahora designa posturas, percepciones, manchas ciegas en el terapeuta, que le
dificultan o bien imposibilitan una actitud emptica equitativa y dirigida a todos los
miembros de la familia.
Es tpico que tales problemas contratransferenciales del terapeuta se funden en sus
experiencias y problemas irresueltos con su propia familia de origen. De ah que la
elaboracin dedicada a esta familia de origen cobre una importancia especial. Por este
motivo se convierte cada vez ms -de uno u otro modoen requisito de los cursos de
formacin de teraputica familiar.
Reglas familiares, mitos familiares, secretos familiares
Por reglas familiares entendemos leyes que actan sobrepasando las generaciones y que
marcan los roles, las misiones y los legados de cada uno de los miembros de la familia, sin
que stos, por lo general, sean conscientes de dichas leyes. Una ley de este tipo sera por
ejemplo sta: En nuestra familia hay que cuidar a otros o ser cuidado por los otros, lo
cual implica luego lo largo de varias generaciones un rgido repaso de roles de miembros
sanos y enfermos.
Mitos familiares (Ferreira, 1963; Stierlin, 1973) designan en cambio frmulas o cliss
explicativos que son compartidos por toda la familia. Sirven para ocul tar los verdaderos
conflictos, problemas y tensiones familiares. As existe el mito familiar de la armona
imperturbada, el de la desgracia soportada en comn, el de la persecucin por parte de
instancias exterio
res, etc. Los mitos familiares a menudo estn entrelazados con secretos familiares: intento
de suicidio o desheredaciones vengativas, por ejemplo, no se ajustan al mito de la armona
familiar, por lo cual deben ser convertidos en tabes, permanecer secretos, desaparecer, por
as decirlo, en el hueco de la memoria familiar.
En general es preciso estar abierto en la primera conversacin familiar a tales reglas, mitos
y secretos familiares y reconocer la enorme fuerza estabilizadora (homeosttica) que stas
suelen tener. No obstante, por regla general el terapeuta familiar no debera
desenmascararlos directamente en la primera entrevista. Ms bien debera imponer una
direccin que permita a la familia hablar ms adelante por s sola de estas cuestiones.
Los padres de pacientes ndex
Un libro sobre la primera conversacin familiar debe prestar especial atencin a los padres
de los pacientes ndex. Pues estos padres frecuentemente se defienden duramente contra la
atribucin (abierta o encubierta) de un status de paciente, se muestran fuertemente
presionados por el miedo, la vergenza y la culpabilidad, se sienten como malvados
padres fracasados por de pronto llevados por la fuerza ante el juez y tienden por eso a
deshacerse de la propia debilidad y perturbacin y proyectarla sobre los nios o sobre
extraos. Cuando tales padres tienen que dirigirse en presencia de sus nios a una persona
ms competente que ellos para pedir consejo o ayuda, su humillacin y'prdida de poder les
parecen totales y su disposicin a cooperar es mnima.
Y, sin embargo, el terapeuta debe conseguir precisamente que estos padres estn dispuestos
a colaborar y a abrirle la puerta de acceso al sistema familiar. Para que esto sea posible, el
terapeuta debe ser capaz
74
75
de ver y reconocer lo positivo en los esfuerzos paternos, por malogrados que sean, y aliarse
con los padres. Sus posibilidades de lograrlo sern tanto mayores, cuanto mejor consiga
comprender a los padres como hijos de sus propios padres, quienes nolens volens estn
transmitindoles a sus hijos o pidindoles cuentas por lo que sus propios padres les
impusieron o negaron. Si el terapeuta no logra aliarse con los padres ni establecer una
relacin de confianza precisamente con ellos, la terapia familiar est condenada al fracaso
de antemano. Pues aun en el caso en que los padres exploten excesivamente a los hijos a
favor de sus propios intereses y necesidades, el terapeuta causara a los nios un conflicto
de lealtades si tomara partido contra los padres. Tampoco debe rivalizar con los padres
queriendo ser un mejor padre o madre para los nios. Slo cuando ha ganado la confianza
de los padres puede ponerse tambin de parte de los hijos y mirar crticamente -con los ojos
de stos- a los padres.
Los pacientes ndex
El paciente ndex, el portador del sntoma, asume dialcticamente la posicin opuesta' a los
padres: en contraste con los padres (y dems miembros de la familia) aparentemente sanos,
se presenta primero como el miembro ms dbil, enfermo, necesitado de ayuda y
presionado por problemas de la familia, a menudo tambin como chivo expiatorio. Una
observacin ms detenida muestra, sin embargo, que la debilidad manifiesta del paciente
ndex es tambin un punto fuerte: los dems pueden descargar sus impedimentos,
debilidades y dificultades sobre l, liberarse de ellos a costa de l y, en contraste con l,
aparecer fuertes, sanos y altruistas. Adems, el paciente ndex suele ser el nico miembro
familiar que permite a los otros una terapia sin peligro. As el
76
paciente ndex alivia a los dems, y aun se sacrifica por ellos. Mas precisamente este papel
de vctima le otorga tambin el poder de dejar plantados con su culpabilidad a todos los
otros -por ejemplo, debido a un afn de venganza. Sobre todo en la primera entrevista es
importante reconocer y eventualmente apostrofar la capacidad de sacrificio, la fuerza y el
poder del paciente ndex.
Reconocimiento de ambivalencias y de sabotaje encubierto
No es excepcional que las ms diversas resistencias condenen al fracaso la primera
conversacin familiar antes de que se haya producido. Se recibe una
llamada y se concierta una cita, pero la familia no aparece. O se disculpa en el ltimo
momento, diciendo que si bien tal o cual miembro est dispuesto a una conversacin, otro
tiene miedo u objeciones de mucho peso y contamina la entrevista. O se pretextan causas
externas aparentemente forzosas: en la fecha en cuestin tiene lugar una importante sesin
del consejo de administracin, uno de los hijos tiene que escribir una redaccin, es el
cumpleaos de la abuela, etc. Todo ello puede ser absolutamente cierto, pero en general
tales obstculos indican una defensa consciente o inconsciente, resistencias y ambivalencia.
A menudo esta ambivalencia tiene un motivo especial: la instancia misma que ha indicado
el tratamiento -el mdico de la familia, el psiquiatra infantil, el psicoterapeuta tratante, que
procede analticamente- tiene reservas secretas contra una terapia familiar. De modo
encubierto estas reservas se transmiten a los clientes, y stos las expresan a travs de su
conducta ambivalente y saboteadora de la terapia familiar. Por eso el reconocer y elaborar
semejante ambivalencia inicial es una tarea importante en la primera conversacin.
77
Problemas de co-terapia
El tratamiento de una familia por dos co-terapeutas hace ms pblica la conversacin y ms
complejo el proceso emptico. Ambos terapeutas no slo deben compenetrarse con la
familia y con cada uno de sus miembros, sino que tambin deben estar atentos a lo que
ocurre dentro del otro terapeuta. Por eso deben conocerse a fondo. Sobre todo deben
respetarse lo suficiente como para no frustrar su cooperacin con una rivalidad encubierta.
Grandes semejanzas en cuanto a la personalidad o el origen familiar de ambos terapeutas
ms bien estorban aqu, porque entonces los problemas contratransferenciales que surjan
quedarn a menudo sin descubrirse. Por eso es conveniente que los terapeutas se
complementen en sus. personalidades, estilo de relacin v origen familiar. Es esencial que
coincidan en su orientacin terica.
Indicaciones para tina co-terapia
Pese a que la co-terapia es una forma mu \- practicada de terapia familiar, la experiencia
nos lia mostrado que es difcil y que constituye una carga para terapeutas inexpertos. Por
eso la limitamos a situaciones muy determinadas. En nuestro instinto la coterapia, sobre
todo con un terapeuta femenino y otro masculino, ha probado su xito cuando el problema
de la familia consista en conflictos relacionales duraderos de los cnyuges. En estos casos
el trato y la conducta de los co-terapeutas entre s puede brindarse como modelo
importante, en el que pueden orientarse los cnyuges. Hemos comprobado la conveniencia
de que en cada entrevista uno de los terapeutas tenga la responsabilidad principal, mientras
el otro apoya y completa las intervenciones y aporta, en el caso dado, ulteriores puntos de
vista. Las maneras de
78
proceder distintas de los terapeutas no son perjudiciales cuando se las puede percibir. tener
en cuenta y eventualmente discutir durante la sin en presencia de la familia. En todo
caso debera llevarse a cabo un coloquio posterior, en el que puedan elucidarse eventuales
conflictos surgidos entre los co-terapeutas.
La co-terapia en la formacin
No podemos recomendar la co-terapia como una va de formacin de terapeutas familiares.
Sobre todo en la primera conversacin familiar el hecho de que dos terapeutas poco
acostumbrados a la terapia familiar intenten compensar su inseguridad y sus temores con la
ayuda del otro tiene un efecto ms bien nocivo en el proceso emptico. Con demasiada
facilidad uno confa en el otro. Si uno de los dos co-terapeutas ya tiene experiencia en
terapia familiar, muy pocas veces el principiante se atrever a asumir la responsabilidad de
una accin propia, y mucho menos de toda la conversacin. Por eso nos parece mejor que
un supervisor, un colega o un grupo de colegas observen la entrevista a travs de un espejo
unidireccional y luego la discutan en detalle con el terapeuta principiante. De esta manera
el candidato que se est formando aprende ms rpidamente a exponerse al proceso fa-,
miliar, a probar su capacidad emptica y a corregix` eventuales errores en el coloquio
posterior.
El significado del trabajo en equipo
En cl cu. ) de los aos nos fue resultando cada vez ms evidente cun importante es el
trabajo en equipo en la terapia familiar, pero ms que nada en la primera conversacin
familiar. Pues de ordinario se requieren los recursos de todo un equipo para dominar las
numerosas informaciones que se preci
79
pitan en poco tiempo sobre el/los terapeuta/s, para desarrollar una hiptesis de dinmica
relacional exhaustiva y a la vez acertada, para evitar enredos infructferos y entretenidos y
planificar intervenciones creativas e innovadoras.
Conforme a nuestras experiencias se requieren aos de estudio y trabajo en comn para que
pueda formarse un equipo eficiente. En nuestro equipo de Heidelberg, actualmente
compuesto de cinco miembros, ha probado su eficacia, sobre todo en primeras
conversaciones, la siguiente prctica: Alternndose por orden cada vez, dos miembros del
equipo estn sentados con la familia en la sala de terapia; los otros observan desde detrs
del espejo unidireccional. Desde el comienzo le hacemos saber a la familia que todos los
miembros del equipo son los terapeutas tratantes, tanto los visible cuanto los invisibles, y
no slo el o los terapeutas entrevistadores sentados en la sala. Durante la entrevista est
previsto, segn necesidad y problemtica, un intercambio informal de informaciones entre
entrevistadores y observadores. Los entrevistadores pueden pedir un consejo a los
observadores, o stos interrumpen la conversacin despus de unos cincuenta o sesenta
minutos; entrevistadores y observadores intercambian entonces sus impresiones e ideas y
entre todos fijan una estrategia, la que da la orientacin para la terapia ulterior. Luego
aplicamos esta estrategia en una sesin final de unos cinco a diez minutos con la familia.
Los puntos de vista que nos guan en la eleccin de una determinada estrategia nos ocupan
en el capitulo siguiente.
80
Los cuatro criterios quiz ms importantes para la primera conversacin familiar resultan
de la reflexin sobre sus objetivos. Hay para nosotros cuatro objetivos situados en primer
plano: l diagnstico, la motivacin para trabajar en problemas comunes, la celebracin del
contrato y la preparacin orientadora para la terapia ulterior.
Diagnstico
Las ideas habituales respecto del diagnstico, que provienen de la medicina orgnica,
apenas son aplicables en la terapia familiar. A lo sumo pueden hacerse valer cuando un
entrevistador tiene un limitado encargo de diagnstico o consejo: por ejemplo, elucidar las
posibilidades de interrumpir un embarazo, las de una ayuda financiera o jurdica, un cambio
de escuela, etc., en consonancia con la instancia que manda a la familia (seguridad social,
oficina sanitaria, mdico de cabecera). No obstante, ya a este nivel el diagnstico apenas
puede separarse de la terapia, o, en su caso, de la consulta.
Siempre que venga al caso la prosecucin de una
CAPfTULo
OBJETIVOS DE LA PRIMERA CONVERSACION FAMILIAR
81
terapia familiar, el diagnstico significar para nosotros esencialmente dos cosas: la visin
sistemtica de la familia a la luz de las cinco perspectivas y, en estrecha conexin con esto,
la comprensin de la situacin motivacional de la familia.
La visin del sistema aporta la base para la hiptesis dinmico-relacional, hiptesis que ha
de elaborarse (a menudo por todo el equipo) durante la entre vista. La hiptesis siempre
ser susceptible de revisin, pero en la medida de lo posible, debera estar ya elaborada al
final de la primera conversacin como base de un plan teraputico de coherencia
intencional. Donde haya grandes lagunas de informacin -debido, por ejemplo, a la
ausencia de un miembro importante de la familia- que impidan formular esa hiptesis ya al
final de la primera sesin, realizamos por lo general una segunda conversacin al cabo de
poco tiempo. A veces incluimos ya en esta segunda conversacin a la tercera generacin (la
de los abuelos).
Obtenemos las informaciones esenciales para establecer la hiptesis dinmico-relacional
sobre todo por dos vas: por la exploracin de hechos familiares centrales,
existenciales, que nos abren las cinco perspectivas (por ejemplo, ligazones fuertes,
expulsiones, delegaciones fuertemente sobreexgentes, perdi-. das grandes pero no lloradas,
sentimientos de humillacin duraderos, antipatas, actitudes pretensiosas o rebeldes, etc.), y
por la observacin de patrones de interaccin familiar tpicos y en parte activados por
nosotros mismos. En ello nos guiamos por la regla de parar de inmediato todos los patrones
potencialmente destructivos, tan pronto como se hayan presentado con claridad; por
ejemplo, acusaciones simtricamente crecientes o alternantes retiradas a un silencio
obstinado. Segn nuestra experiencia, la forma ms rpida y a la vez ms inocua de obtener
muchas de las informaciones familiares existenciales consiste en invitar a un integrante
de la familia a manifestarse respecto de determinado aspecto ya abordado
82
de otro integrante (por ejemplo, la exteriorizacin de conducta y sentimientos de ste en
situaciones de crisis, o sus relaciones con su familia de origen).
Al examinar la situacin motivacional -segunda tarea diagnstica- captamos la
ambivalencia y el sabotaje encubierto, segn lo ya expuesto en el captulo tercero. Ido
debemos perder de vista que miembros de la familia que piden una conversacin no
siempre tienen la intencin de elaborar ellos mismos los problemas que enuncian. A veces
se presenta alguien que ha de gestionar la terapia de otro miembro de la familia,
considerado como paciente. O la familia presenta un nio-problema (a menudo un
adolescente), aunque ste mismo no tenga la impresin de hallarse en dificultades. O un
esposo se ve inducido a la conversacin familiar por las amenazas de divorcio de su mujer.
En estas y otras situaciones parecidas el entrevistador tiene que formarse un criterio
respecto de qu motivacin existe en todos los miembros de la familia para elaborar sin una
presin exterior los problemas comunes, En este sentido tambin hay que decidir en cada
caso hasta qu punto un miembro ausente, no cooperador o que parece aburrido slo est
delegado para expresar la resistencia que parte de todo el sistema. En ltima instancia
tambin aqu vuelve a aparecer la pregunta acerca de la rigidez o voluntad de cambio del
sistema, o, dicho de otro modo, acerca de la intensidad de las fuerzas morfoestticas
(dirigidas al mantenimiento del estado actual) versus las morfogenticas (que pugnan por
una modificacin).
Motivabilidad
La evaluacin de la situacin de las motivaciones no puede seprarse de la pregunta de si y
cmo la familia es motivable para una ulterior labor en comn precisamente a. travs de la
primera entrevista. Esta
83
motivabilidad est, por de pronto, en funcin de los factores familiares arriba citados, pero
depende tambin de diversos factores de la relacin teraputica que deben activarse en la
primera entrevista. Entre ellos se cuentan las capacidades del terapeuta para ir reduciendo la
vergenza, la culpabilidad y el miedo entre los miembros de la familia, despertar esperanza
y confianza, resultar liberador por tocar un mbito emocional hasta ahora tab y fortalecer
el sentimiento del valor propio a travs de una connotacin positiva, es decir, la atribucin
de un sentido positivo. Si el terapeuta introduce estos elementos ya en la primera sesin,
podr construir tan rpidamente una relacin de confianza y cooperacin, como la puede
destruir. mediante un comportamiento torpe y carente de empata.
Celebracin del contrato
La primera entrevista debera terminar con un acuerdo, por mnimo que sea, entre el
terapeuta y la familia respecto de los pasos siguientes a emprender. En este acuerdo
deberan reflejarse no slo las expectativas y metas del terapeuta, sino tambin las de la
familia. La familia en su conjunto debera volver a su casa con la conciencia de tener un
problema familiar comn y que afecta a todos sus integrantes. Y convendra tambin que
haya entonces un contrato de terapia familiar, que fije el marco y las condiciones en que se
desarrollarn las posibles conversaciones posteriores (hay, sin embargo, excepciones a esta
regla, como veremos en lo que sigue).
A menudo los miembros de la familia no son conscientes de algunos de los componentes
motivacionales que determinan sus metas y expectativas y slo ms
adelante aparecen en la conciencia, como consecuencia del proceso teraputico. La
progresiva elucidacin de estos componentes introduce tambin nuevas metas
84
y expectativas en el campo visual, que obligan entonces a una modificacin, reformulacin
o ampliacin, de los acuerdos existentes entre el terapeuta y la familia. Una terapia que
primero gira, por ejemplo, en torno a las dificultades escolares de un nio, puede revelar
luego un conflicto oculto entre los padres. Por eso los objetivos y las expectativas de las
partes contratantes deben ser peridicamente reajustadas.
No pocas veces hay perturbaciones en la comunicacin que dificultan un consenso entre los
integrantes de la familia (cf. cap. 6). Semejantes familias no pueden llegar a un acuerdo
porque estn abierta u ocultamente desavenidas, por lo cual sus integrantes tiran de
diferentes cuerdas. Pero si falta el consenso, a los terapeutas les falta la otra parte
contratante. Apenas queda otro remedio que el de tomar nota de la divergencia de intereses
y motivaciones y establecer al menos un acuerdo sobre el hecho de que no se puede llegar a
ningn acuerdo. Lo que queda por dilucidar entonces es si realmente tiene sentido proseguir
una terapia familiar en tales condiciones.
Preparacin orientadora para la terapia ulterior
Esta cuestin ser central en la primera entrevista. Para ilustrar los problemas adherentes
volvamos de nuevo a la imagen del entrevistador como di rector de escena. Segn pudimos
ver, este director tiene que intervenir constantemente de una manera estructurante para
conducir el drama familiar en una determinada direccin. Para ello tiene. que guiarse por un
modelo teraputico que prescribe en esta situacin y en este momento una determinada
estrategia o bien un determinado programa. Cuanto ms experimentado y flexible sea el
terapeuta, tantos ms modelos y estrategias conoce; pero tanta ms importancia adquiere
tambin la pregunta sobre sus posibilidades y lmites de aplicacin, as como la cuestin de
85
si y hasta qu punto los diversos modelos y estrategias se excluyen o complementan.
Los modelos teraputicos de los que estamos hablando pueden diferenciarse segn distintos
principios. En las pginas que siguen bosquejaremos una diferenciacin que ha probado su
eficacia para nuestro grupo de Heidelberg. Se trata de construcciones ideales tpicas, que
ofrecen en cada caso slo un reflejo aproximado de la realidad.
Dentro de esta diferenciacin, dos modelos teraputicos fundamentales constituyen, por as
decirlo, los polos de un mismo eje. Los llamaremos curacin por encuentro y curacin por
modificacin del sistema.
Curacin por encuentro
Tommos el trmino curacin por encuentro del terapeuta Hans Trb, cuyo libro
aparecido bajo este ttulo (1971) trata el encuentro entre el terapeuta y pacientes
individuales. En la terapia familiar se trata, sin embargo, del encuentro iniciado y
sustentado por el terapeuta entre los miembros de la familia y entre las generaciones. Este
tipo de encuentro resulta de la ya citada regla fundamental de la terapia familiar, que Ivan
Boszormenyi-Nagy ha formulado tanto apoyndose, como diferencindose de la regla
fundamental del psicoanlisis: Traten de hablar entre ustedes, en la medida de lo posible,
de cosas de las que hasta ahora no pudieron hacerlo, como de secretos familiares,
expectativas frustradas, justicia escatimada. Los objetivos del encuentro son, pues, el
dilogo que va explorando planos cada vez ms esenciales y, en ltima instancia, la
reconciliacin (Stierlin) y reunificacin (Ivan Boszormenyi-Nagy).
Puecw vers como ejemplo tpico del modelo de curacin por encuentro la terapia
familiar que Napier y Whitaker han descrito en su libro The Family
86
Crucible (1978). Aqu presenciamos de qu manera, a consecuencia de la intervencin
activa y emptica del terapeuta familiar, comienza a producirse el encuentro entre los
miembros de la familia hasta ese momento distanciados y profundamente desavenidos entre
s, y cmo se van tocando planos cada vez ms importantes, lo cual posibilita la
articulacin de conflictos hasta ese momento encubiertos, conduciendo finalmente a la
reconciliacin y reunificacin (tambin con los miembros de los padres de los padres, es
decir, con la tercera generacin).
Curacin por modificacin del sistema
La curacin por encuentro puede contraponerse a la curacin por modificacin del
sistema. El terapeuta preferir esta ltima cuando reconozca que los miembros de la
familia, atrapados en un clinch mligno, por el momento no pueden ni encontrarse ni
separarse, a no ser que se modifique algo decisivo en el sistema. Por consiguiente, la
estrategia central (por lo menos durante la primera fase de la terapia) debe apuntar a una
modificacin del sistema por medio de la intervencin del terapeuta como una realidad ms
fuerte. En este sentido es ejemplar la labor del equipo milans de terapia familiar que dirige
Mara Selvini Palazzoli. La verdadera palanca de la modificacin del sistema es aqu, por
regla general, la prescripcin paradjica, que abarca todo el sistema y que, en un caso
ptimo, la desquicia, como se ha descrito en el segundo captulo.
En este modelo fundamental pueden incluirse tambin orientaciones teraputicas
modificadoras del sis
Partimos del hecho de que terapeutas familiares trabajan de ,-cz en cutlndo con indos los
modelos nlencionados aqu -o con elementos de ellos- pero que prefieren a la larga un
modelo determinado, por lo que pueden considerarse como representantes de ste.

87
tema como las que describieron recientemente P. Steinglass y C. E. Sluzki en el libro
Marriage and Marital Therapy (1979), publicado por T. J. Paolino y B. S. McCrady.
Curacin por reestructuracin activa
Entre los modelos de curacin por encuentro y curacin por modificacin del sistema
hay que situar el tercer modelo fundamental, que queremos llamar curacin por
reestructuracin activa.* Recoge elementos de los dos primeros modelos y a la vez se
distingue de stos. Nos parece que lo representa de manera destacada un terapeuta como S.
Minuchin, quien intenta modificar, en la lnea de su terapia familiar estructural, los
patrones relacionales y alianzas activamente existentes en el seno de la familia. Puede
ocurrir que, con este objetivo, se ale con uno de los miembros de la familia en contra de
otro, provocando de este modo crisis en la familia, que permitan nuevas experiencias;
organiza una bronca familiar; plantea tareas que confunden a los integrantes de la familia
y los obligan a cambiar su manera de pensar, etc. Pero tambin se podra incluir en este
grupo intermedio que estructura activamente a N. Paul, quien trabaja ms que Minuchin
dentro de un marco referencial psicoanaltico, cuando confronta a los integrantes de la
familia con registros de video de sesiones anteriores, cuando los exhorta activamente a
buscar a parientes desaparecidos, a visitar conjuntamente la tumba de un pariente muerto, a
realizar un duelo en comn, etc.
* Tal como se ha insinuado ya en el tercer captulo, se exige generalmente ms actividad
(estructurante y orientadora) que, por ejemplo de un psicoanalista. En nuestro tercer modelo
fundamental pensamos en una intervencin especialmente activa y frecuente que dirige y
reestructura, durante la sesin con la familia, a _diferencia de otros modelos de terapia
familiar.
88
A la nombrada diferenciacin de modelos teraputicos fundamentales parece corresponder
otra, que fue ganando una importancia creciente para nosotros. Se orienta por el criterio de
si el trabajo que verdaderamente modifica el sistema, o lo estructura, se produce en cada
caso dentro o fuera de las conversaciones teraputicas familiares. El modelo fundamental
de la curacin por encuentro est dispuesto de modo que el trabajo teraputico
fundamental y esencial se realiza en sesiones relativamente frecuentes, en general
semanales, durante un tiempo largo. Se parece al modelo psicoanaltico en cuanto tambin
aqu el trabajo decisivo, que reestructura el sistema (intrapsquico), se lleva a cabo en
sesiones regulares y relativamente frecuentes. Con esto tambin se corresponde la regla de
que conviene que la familia (el analizante) hable lo menos posible con los dems sobre lo
que ocurre en la sesin teraputica. De otro modo, la tensin emocional necesaria para las
modificaciones (estructurales) se diluira, o bien se malbaratara la energa que impulsa el
trabajo analtico. Una serie de terapeutas familiares (que trabajan predominantemente segn
el modelo de curacin por encuentro), entre ellos Whitaker y Napier (1978), dan a sus
familias el consejo expreso de llevar a la sesin todo el material combustible y de fuerte
carga emocional, y de dejar que fuera de la sesin las cosas queden en reposo en la medida
de lo posible.
En el modelo de curacin por modificacin del sistema, en cambio, la situacin aparece
invertida: aqu la sesin familiar slo da un empuje inicial; es como si se colocara una
bomba de explosin retardada, que slo ms tarde desarrolla su accin. Por eso las sesiones
familiares no necesitan -y tal vez no deban- producirse con gran frecuencia, en intervalos
de tiempos relativamente largos. En el nterin se le da tiempo al sistema para que cambie.
Una familia con, por ejemplo, ligazones demasiado fuertes, que se haba defendido hasta
ahora contra la separacin,
89
adecuada a la edad, de una hija en la ltima etapa de la adolescencia, tiene tiempo para
enfrentarse a este problema. La hija puede comenzar a vivir las vorgines y decepciones de
esta fase vital, mientras que los padres tienen ocasin de someterse a las angustias y
reacciones de duelo adecuadas a la fase y desencadenadas por aqullas. Posiblemente
incluso puedan modificar su propia relacin conyugal. Tambin aqu nuestro tercer modelo,
curacin por reestructuracin activa, ocupa una situacin intermedia: una parte esencial
de la labor modificadora de la estructura se desarrolla dentro de las sesiones, y otra, fuera
de las mismas. As por ejemplo, el trabajo de reunificacin y duelo, que N. Paul suele
prescribir a sus pacientes, se desarrolla tanto en la conversacin teraputica cuanto en
empresas comunes fuera de las sesiones teraputicas.
En nuestro concepto- dinmico familiar de Heidelberg, todos los modelos citados hallan su
lugar. Con ello somos conscientes de que los tres modelos no pueden aplicarse por las
buenas e irreflexivamente, una vez aqu, otra all, sino que en cada caso se necesitan
consideraciones complejas para comprobar cundo y hasta qu punto son adecuados
determinados modelos --o elementos de ellos-, cundo son mutuamente excluyentes o
pueden complementarse en el marco de un plan teraputico muy elaborado y a la vez
flexible.
Tales consideraciones dejan en claro, por ejemplo, que una reestructuracin activa, que
toma partido alternadamente por uno u otro miembro, como la practica Minuchin, obstruye
las posibilidades para una prescripcin paradjica efectiva, al final de la hora que abarque
todo el sistema; del mismo modo se aclara que la invitacin del terapeuta a una discusin y
confrontacin en la familia durante fases relativamente tempranas de la terapia, tambin es
contraproducente para una conclusin paradjica de las primeras sesiones teraputicas.
Un efecto anti-para
90
djico similar lo tienen tambin las interpretaciones prematuras y demasiado frecuentes.
En cambio nos parece legtimo y til cambiar eventualmente de modelo despus de una
primera fase teraputica determinada por una prescripcin paradjica; en el centro del
nuevo modelo puede estar la curacin por encuentro, que entonces, en un momento
posterior, requiere la confrontacin activa y la superacin de los conflictos, tal vez
incluyendo otra generacin.
En vistas de la conduccin de la primera conversacin familiar, estas consideraciones
pueden resumirse de la siguiente manera: Para la orientacin preparatoria de una terapia
ulterior, el terapeuta experimentado dispone siempre de varias opciones. Estas opciones
(estrategias) corresponden a modelos teraputicos fundamentales diferentes. Una opcin
puede excluir a otra para siempre, o puede ser vlida nicamente para una determinada fase
o una determinada meta limitada, para ser luego sustituida por otra, adecuada a otra fase u
otro objetivo.
Muchos de los requerimientos y capacidades para la primera entrevista familiar, descritos
en los captulos anteriores, valen para los tres modelos ideales bosquejados. No obstante,
los puntos- de vista formulados en este captulo nos obligan a revisar una y otra vez la
indicacin para un determinado procedimiento teraputico, a fijar siempre nuevas
prioridades y a tomar siempre nuevas decisiones ponderando las metas, la situacin global
y la respectiva fase de la terapia.
91
CAPTULO $
CMO TRANSCURRE LA PRIMERA CONVERSACIN FAMILIAR?
Cada primera conversacin familiar constituye una situacin nueva y nica para el
terapeuta, pues cada familia es un organismo particular y complejo. Por eso no puede
estandarizarse el proceder del terapeuta en la primera conversacin. Debe quedar espacio
para la flexibilidad, la espontaneidad y la comprensin emptica. De todas maneras la
prctica muestra que hay determinados aspectos que adquieren ms o menos importancia en
toda primera conversacin familiar -lo cual es, en gran medida, independiente de cmo se
prepare la orientacin para el trabajo siguiente (cf. captulo anterior). El terapeuta debera
conocer estos aspectos y hacer aprovechables sus conocimientos -para s y para la familia.
Se refieren, por una parte, al marco exterior en el que tienen lugar los primeros contactos y,
por la otra, a diversas fases del desarrollo de la conversacin.
Dnde tiene hogar la terapia de familia?
Hay terapeutas familiares que visitan a la familia en su ambiente acostumbrado, es decir, en
su casa o en el lugar de sus dificultades, por ejemplo, en la
93
escuela o en el trabajo. En la mayora de los casos, sin embargo, el terapeuta se reunir con
la familia en su ambiente acostumbrado, es decir, en su consultorio. Este consultorio
debera ser lo suficientemente amplio para que tambin una familia numerosa pueda
moverse libremente y cada integrante pueda escoger su sitio a una proximidad o distancia
de los dems que le resulte agradable. Si se comprime a la familia en un ambiente
demasiado estrecho -adecuado para un solo paciente- la cercana opresiva puede elevar la
tensin y dificultar la terapia. La iluminacin debera garantizar que el terapeuta pueda
observar bien a cada miembro de la familia. Una iluminacin discreta del tipo de las salas
de estar puede aumentar la comodidad e incluso reducir temores, pero corre a expensas de
la atmsfera de trabajo necesaria para cualquier terapia.
Juguetes
visuales -magnetfonos y aparatos de video- as como espejos unidireccionales. A menudo
se aplican ya en la primera conversacin. Para su aplicacin pueden enunciarse tres
motivos:
1) Sirven para el autocontrol del terapeuta. Este autocontrol es necesario sobre todo cuando
hay que captar interacciones e informaciones especialmente complejas. Ello es
particularmente vlido en la terapia familiar y grupal.
2) Se pueden aplicar con fines teraputicos. Animada por el terapeuta, la familia vuelve a
pasar frat, mentos del registro de video o del magnetfono, para iniciar una reflexin sobre
la propia conducta, y una correccin de la misma. Esto suele ser beneficioso para la terapia,
pero tambin encierra peligros. Pues la confrontacin con las propias faltas y debilidades
puede humillar profundamente a los afectados e inducirlos a replegarse sobre ellos mismos.
Damos importancia a que en el consultorio haya suficientes juguetes adecuados para nios
de cualquier edad. No deben ser demasiados. Por lo general bastan unos cuantos coches,
muecas y material para dibujar extendido. Tambin puede ser til el scenohot, conocido de
la diagnosis de tests. Resultan inadecuados, en cambio, juegos que absorban tanto a uno e
dos nios, que ya no puedan participar en la conversacin familiar general, como el
parchs, el solitario, etc. Para que los nios tengan fcil acceso a los juguetes, stos no
deberan ocultarse en armarios.
Medios audiovisuales y espejo unidireccional
Hoy da en muchas instituciones dedicadas a la terapia familiar y grupal se emplean medios
audio
3) Son auxiliares de la supervisin, la formacin y la investigacin. Pese a que los
magnetfonos y aparatos de video puedan justificarse, de ordinario, por los motivos antes
nombrados, significan siempre una intervencin que puede pesar sobre la relacin de
confianza entre el terapeuta y los pacientes y, por ende, sobre la labor teraputica. La
discrecin, como lo. trataremos ms en detalle, tiene que estar necesariamente garantizada.
Pero aun cuando esto sea as, hay pacientes que temen la observacin y se sienten
controlados q perseguidos. Incluso los propios terapeutas pueden sentir cierto miedo a ser
observados y quedar en ridculo. En estos casos ha resultado favorable tapar el espejo
unidireccional con una cortina. En general, empero, la familia y el terapeuta olvidan muy
pronto la situacin de observacin, el espejo unidireccional, los micrfonos, etc.
94
95
Todos los medios auxiliares nombrados tienen ventajas y desventajas. Tal vez el ms
conveniente sea el :espejo unidireccional, al transmitir los aconteci
mientos a observar del modo ms inmediato. Debera ser lo suficientemente grande para
que pueda verse el consultorio entero con todos los participantes. Las cintas de video
permiten una nueva proyeccin. Sin embargo, y como consecuencia del inevitable recorte
de la imagen, la reduccin de los colores a blanco y negro y la calidad del sonido, muchas
veces deficiente, falsean y filtran la atmsfera realmente existente.
Los registros magnetofnicos constituyen un grado ms en la filtracin y transmisin
distanciada de la conversacin familiar, pero para fines de supervisin suelen ser preferibles
a un informe oral.
La conversacin comienza con el primer contacto
Tras hablar del marco teraputico exterior nos dedicaremos ahora a la conversacin en s.
Nuestra primera pregunta es: cules son los diversos pasos desde la primera toma de
contacto con la familia hasta la entrada de todos sus miembros en el consultorio?
Por lo general uno de los miembros de la familia, de ordinario la madre, en casos ms raros
el padre o un joven, llaman por telfono a la institucin o al terapeuta, para que le den una
fecha para una conversacin. Ya este primer contacto telefnico es importante, y no se lo
puede despachar en meros trminos administrativos, como suele hacerse en otras
situaciones slo aparentemente similares, digamos, en una visita mdica. Ya ahora
comienza la orientacin preparatoria para el curso de la primera conversacin familiar y la
posible terapia siguiente (cf. captulo 4). Por eso no dejamos a cargo de una secretaria el
registrar los datos, nombres, fechas de nacimiento y motivo de la llamada y concertar una
fecha para la
primera conversacin. Este ntodo administrativo, habitual en otros casos, a nuestro juicio
reafirmara la opinin de la familia de que el sntoma de un miembro de la misma (por lo
general se trata de un nio) es su verdadero o nico problema. Por eso empleamos otra va:
a la persona que llama se la comunica de inmediato con el terapeuta que en ese momento
est atendiendo el telfono.
El terapeuta y el telfono
Ya en el primer contacto telefnico este terapeuta tiene tareas que superan en mucho la
simple recepcin de datos y la concertacin de una cita.
En primer lugar debe comprobar qu es lo que verdaderamente quiere la persona que llama,
adems tiene que averiguar la causa de la llamada y tratar de formarse una primera idea de
la familia.
En segundo lugar debera establecer ya en esta primera toma de contacto una relacin
emocional con el cliente. De las preguntas y la atencin a la persona
que llama depende que sta se sienta comprendida y pueda sentir confianza y superar un
poco su vergenza por haber llamado a la institucin.
Tercero, el terapeuta puede modificar con sus preguntas la visin del problema. A travs de
sus preguntas acerca de los dems integrantes de la familia afectados por el problema
expuesto deja entrever que est interesado en una determinacin equitativa de las
responsabilidades. Puede dar a entender a la persona que llama que no considera que un
solo miembro de la familia sea culpable o responsable del sntoma de otro miembro o de los
problemas -de una relacin conyugal. Puede, por fin, expresar su reconocimiento ante la
valenta mostrada por la persona que llama al decidirse a establecer el contacto con el
terapeuta o con la institucin como portavoz de toda la familia. Esta manera de dar a
entender que
96
97
la responsabilidad no la tiene uno solo ya puede tener. el efecto de que se despierta el
inters por la problemtica ms profunda.
Por ltimo, el terapeuta acuerda una fecha para la primera conversacin, fecha en la que
puedan participar todos los miembros de la familia.
Otras indicaciones para el primer contacto telefnico
La. primera conversacin telefnica no debera inducir a llevar a cabo ya en esta ocasin
una sesin individual con la persona que llame. Si llama una madre excitada y de
rebosante locuacidad, que de inmediato colma al terapeuta con un sin nmero de quejas
sobre los ms diversos sntomas de sus nios, ste posiblemente har bien en interrumpirla
pronto y preguntar por algn miembro de la familia que todava no haya sido nombrado,
por ejemplo, el marido. Si quien llama es, en cambio, lacnico y habla con temor o
vacilando, el terapeuta debera formular preguntas precisas, por ejemplo: el nombre y la
escolaridad de los nios, la situacin del cnyuge, si ste tambin se preocupa por los
nios, si est enterado de la llamada, etc.
La terapia familiar (al menos en la Repblica Federal Alemana) sigue siendo algo nuevo.
Por consiguiente, y pese a la creciente informacin televisiva, los libros de divulgacin
cientfica, las revistas, etc., todava no puede suponerse sin ms que el consultante conozca
el paradigma de la terapia familiar. El terapeuta tiene que prever que su propuesta de
concertar una conversacin con toda la familia sea recibida con sorpresa; por eso debera
explicar su propuesta ya de entrada con ms detenimiento. La manera en que se acepta una
explicacin de esa ndole ya puede contener seales de peligro en relacin con la
conversacin familiar planeada. Posiblemente se
98
manifiesten las primeras resistencias. El terapeuta se entera, por ejemplo, de que el marido
seguramente no podr asistir porque motivos profesionales le impedirn participar ese
da en la conversacin familiar; de que los nios estn a esa hora en la escuela, o de que
los nios no pueden acudir porque uno de ellos no debe saber nada de las dificultades del
otro nio o de los padres, o porque la mujer prefiere que la aconsejen primero a ella sola
sobre cmo podra mejorar el trato con el esposo y los nios. El terapeuta tiene que
ponderar la intensidad de los temores y las resistencias y hasta qu punto los dems
miembros de la familia los comparten. Puede pasar por encima de la ambivalencia
mostrada, fijando una cita pese a todas las objeciones. O puede proponerle a la familia que
repiense la situacin y que entonces vuelva a llamarle.
Para resultar convincente, el terapeuta debe estar de acuerdo en su fuero interno con el
paradigma de la terapia familiar tal como lo hemos descrito en los primeros captulos. Su
actitud debe convencer, pero sin ser autoritaria. Si se abroquela con reglas, diciendo por
ejemplo: si no vienen todos, no les tratamos, ms bien provocar un rechazo y har que
aumente el miedo de la familia. As ser muy fcil que haga fracasar la primera
conversacin aun antes de que sta haya comenzado. Si motivos razonables la impiden no
debera empearse obstinadamente en la presencia de todos los miembros de la familia y
respetar las causas de estos impedimentos como horario de trabajo, escuela, etc., pero
insistiendo a la vez en la importancia de la conversacin. Resulta favorable si sabe ajustarse
un poco a los horarios de trabajo de los miembros de la familia al fijar las citas.
99
A partir de qu edad es posible-permitido-obligatorio que asistan los nios?
Una pregunta importante, que se plantea ya en el primer contacto con una familia, es la de
si los nios han de participar en la primera conversacin familiar. Muchas veces las
familias vienen a vernos debido a la sintomtica de uno de los nios. Pero significa esto
que todos los otros nios deben asistir a la conversacin, es decir, tambin los nios en
edad preescolar, nios en la primera infancia o lactantes? No es preferible que los jvenes
que estn en vas de distanciamiento de la casa paterna concurran solos a la consulta?
Acaso conviene que en un conflicto conyugal en el que intervengan perturbaciones
sexuales asistan los nios? Al fin y al cabo, qu tienen que ver con los problemas sexuales
de los padres? stas son preguntas justificadas, que ya en la primera llamada telefnica
pueden expresar la resistencia central contra la presencia de la familia en su conjunto. Por
eso, y antes de discutir cuestiones particulares del transcurso de la conversacin, queremos
tratar brevemente estas preguntas.
A propsito de esto recordemos lo que se dijo en los primeros captulos acerca del carcter
circular y dialctico de nuestro modelo. Expusimos que cada uno de los miembros de la
familia influye en la conducta de todos los otros y est influenciado a su vez por ellos. Esto
vale para el portador del sntoma de igual modo que para el hermano recin nacido, para la
abuela que vive en c l piso de arriba y para el padre y la madre. Si somos consecuentes con
este supuesto terico, a la pregunta de si los nios deben participar en la primera
conversacin familiar hay que dar invariablemente una respuesta afirmativa. En otras
palabras: nos parece deseable que en la primera conversacin familiar se presenten
efectivamente todos los integrantes de la familia juntos.
100
Sacrificios realizados por- los nios
Se observa a menudo, segn hemos visto en los captulos anteriores, que el sntoma de un
nio representa el esfuerzo de un sacrificio a favor de los padres -ya sea que el nio quede
ligado a sus padres a costa de su propia individuacin, ya sea que se lo delegue para asumir
y apurar deseos y expectativas de los padres o componentes de la personalidad negados por
stos. Con frecuencia es precisamente en la primera conversacin familiar cuando se
introducen en el campo visual las diversas funciones que cada nio tiene para los padres y
entre los otros. El siguiente ejemplo muestra cmo ya un beb puede ser delegado y
explotado para evitar las disputas de toda la familia:
La familia Mller viene a vernos por las dificultades escolares de su hijo mayor que tiene
diez aos. Dicen que el segundo hijo, de ocho aos, no llama la atencin. Tambin traen a
la hija de seis meses de edad. Al principio todos se ocupan mucho de la niita,
preciosamente vestida, y que por cierto parece ser consciente de su importancia. Primero
uno tras otro de los diversos integrantes de la familia van colocndola sobre sus rodillas; la
niita comienza a gritar. Al final, para que se calme, la acuestan sobre una manta rosada en
el suelo; los nios se ocupan de ella, pero ella vuelve a gritar. Pese a los esfuerzos de la
madre, los gritos no cesan. Despus de veinte minutos de ininterrumpida gritera infantil,
que imposibilita cualquier conversacin, al terapeuta le llama la atencin que cada vez que
el beb se ha tranquilizado, alguien tira de l, lo arrastra, pincha o le hace cosquillas, de
modo que vuelve a gritar. El terapeuta comunica su observacin a la familia y aade la
conjetura de que la niita al parecer ayuda a todos a no hablar aqu de sus problemas
comunes. En este momento se relaja el rostro de la madre, que sonre y dice con aire de
superioridad: Lo mismo ocurre
en casa; jams podemos establecer un contacto porque la nia siempre est gritando. A
partir de ese momento se deja en paz a la nia; en la segunda parte de la sesin se queda
acostada de lo ms contenta en el suelo, mientras los padres y los dos hijos mayores
mantienen una constructiva conversacin.
Existe el peligro de que la participacin de los nios en una conversacin comn les
provoque algn perjuicio?
Esta pregunta se formula a menudo y requiere una respuesta que excede las consideraciones
antes planteadas. A nuestro juicio el hecho de que padres y terapeutas quieran evitarles
emociones y apuros innecesarios a los nios, como las generadas por disensiones
conyugales, y que por eso traten de alejarlos de las conversaciones en comn, es la
expresin de una preocupacin justificada. Con todo, no deberamos olvidar que estos nios
estn expuestos a los problemas familiares desde hace tiempo: conviven con ellos como
parte de la familia, y conocen, consciente o inconscientemente, las dificultades de los
padres y hermanos. Oyen las peleas a diario y presencian las discusiones tambin de noche,
a travs de puertas cerradas. Precisamente el hecho de que jams se hable de los problemas
de una manera que verdaderamente permita clarificarlos facilitando una solucin y
reconciliacin, suele producir en los nios terribles fantasas o sentimientos de una muda
desesperacin. Frente a esto, ya una primera conversacin con toda la familia ofrece una
buena posibilidad de aliviar verdaderamente a los nios. Pues aqu por fin se habla con
todas las letras de dudas, enfados y disputas mantenidas en secreto durante mucho tiempo y
se mitigan los temores de los nios de ser ellos mismos los culpables de los
enfrentamientos entre los padres.
Un terapeuta que se preocupe mucho del apuro al que se exponen los nios en una primera
conversacin familiar debera preguntarse si detrs de ello no se oculta tambin la
preocupacin de que los nios le apuren a l. Es posible que l se sienta inseguro en el trato
con nios pequeos, que a l mismo le irriten con facilidad los gritos de los bebs o que
tenga dificultades para tratar con adolescentes salvajes y rebeldes.
Los nios como aliados del terapeuta
Los nios constituyen con frecuencia recursos centrales para toda la familia (cf. caps. 1 y
2). Tambin pueden ser una ayuda decisiva para el terapeuta en su esfuerzo por penetrar en
la familia. Especialmente los nios menores, todava poco afectados e inhibidos por
convenciones, pueden convertirse en valiosos aliados del terapeuta. Mientras que a los
padres cargados de miedo y culpabilidad suele resultarles difcil pelearse y acusarse en
pblico, los pequeos no pocas veces desembuchan en seguida el problema central. Veamos
un ejemplo:
Una familia con dos nios de cinco y seis aos de edad nos visit porque el hijo menor
presentaba diversos sntomas corporales, se mostraba subdesarrollado y estaba posedo de
una indomable inquietud motora. Mientras los padres se quejaban duramente de la
insoportable inquietud del nio, ste de pronto, en una pausa del dilogo, solt la frase:
Pues decid que siempre os estis peleando. En efecto, la disputa matrimonial pas a ser
el tema central de las sesiones teraputicas siguientes, tema que desde aquel momento pudo
elaborarse de forma constructiva. La inquietud del nio fue disminuyendo en la medida en
que iba restablecindose el dilogo de los cnyuges.
102
103
Descubrimiento de secretos familiares versus proteccin de la esfera privada .
Las consideraciones que hemos hecho hasta ahora estn en consonancia con la exigencia
teraputica de elaborar secretos de familia: nos parece una ta rea importante del terapeuta
quebrar el poder mgico que los secretos ejercen sobre los miembros de la familia y que
determina escisiones, malentendidos y conflictos familiares, es decir, atacar el secreteo
familiar. Ello slo es posible cuando efectivamente todos los participantes estn presentes.
Sin embargo, el terapeuta no puede hacer caso omiso de deseos justificados -por ejemplo,
de los padresde conservar una cierta esfera privada. As puede ser adecuado que en el
momento en que los padres quieran hablar de sus problemas sexuales, se mande a los nios
a un cuarto para jugar. El motivo debera explicarse a los nios. Por lo comn los nios
aceptan que se les diga que se quiere hablar con los padres de asuntos de padres, del mismo
modo que stos pueden quedar excluidos de determinadas cuestiones que son cosas de
nios. Dentro del marco de nuestra concepcin global tambin es legtimo el deseo de una
conversacin individual, expresada, digamos, por un adolescente, siempre y cuando el
terapeuta pueda estar seguro de que con ello no se fomente una divisin o un estancamiento
en las relaciones familiares.
Motivacin ajena versus motivacin propia de la familia
Aunque en la actualidad son cada vez ms las familias que se dirigen por iniciativa propia a
la institucin o a un terapeuta, muchas de ellas vienen en viadas por el mdico de cabecera,
por la oficina de
104
proteccin de menores, por maestros y a veces incluso por el juzgado, con la indicacin de
una terapia o consulta familiar. Tambin esas familias pueden estar de acuerdo con el
tratamiento y venir por voluntad propia. Pero hay otras familias que acuden a nosotros en
contra de sus deseos. En esos casos muchas veces es difcil fijar una cita para una
conversacin familiar durante el primer contacto telefnico, sobre todo cuando la familia ha
sido mandada por el juzgado, el juez de menores o la asistencia social y entiende la
conversacin familiar como una expedicin represiva. Las dudas de quien llama ya se
pueden desvanecer a veces hasta cierto punto por telfono; no obstante, el terapeuta debe
contar con que la familia acuda contra la propia voluntad.
Cuestiones de honorarios
No todas las personas que llaman preguntan ya por telfono por los honorarios. Pero si lo
hacen, deberan obtener una respuesta lo ms clara posible. Todava no hay lneas
directrices generales con respecto a los honorarios, y cada institucin -al menos, en la
Repblica Federal Alemana- tiene su modalidad propia. En algunos casos la terapia la
pagan las mutualidades, en otros, instituciones eclesisticas, y a menudo se establecen
acuerdos privados entre el paciente (la familia) y el terapeuta, cuyos detalles se discuten al
comienzo de la terapia.
Problemas del tratamiento paralelo
Si la persona que llama menciona que uno o varios de los integrantes de la familia estn
sometidos a un tratamiento en ese momento -ya sea una tera pia grupai, ya un anlisis o una
ludoterapia-, el terapeuta debe sealar que la primera conversacin
105
familiar requiere el acuerdo de los otros mdicos y cooperacin con ellos. Para fomentar la
cooperacin hemos convertido en norma invitar como observadores de la primera
conversacin familiar a los mdicos asistentes sociales que han enviado o siguen tratando
a la familia y planificar conjuntamente con ellos los pasos teraputicos siguientes. As se
pueden limitar o controlar de antemano los malentendidos, la manipulacin de los
miembros de la familia y sobre todo el peligro de que stos se sirvan de unos terapeutas o
instituciones contra otros.
El tiempo de espera debera ser lo ms breve posible
Como lo mostraremos en el captulo siguiente, en toda crisis hay un potencial teraputico.
Para que pueda aprovecharse este potencial, una familia no debera tener que esperar ms
de una semana, o dos, a lo sumo, para la primera conversacin. La experiencia nos ha
demostrado que muchos conflictos pueden resolverse tempranamente por una pronta
primera intervencin, o que se encuentran soluciones provisionales durante el tiempo que
falta hasta el comienzo de una terapia continuada. De esta manera se pueden acortar largas
listas de espera e iniciar el tratamiento de forma ms rpida y efectiva.
La primera conversacin familiar es cosa de expertos
Puesto que en la primera conversacin familiar se prepara la orientacin de la labor
posterior y las exigencias en cuanto a experiencia y capacidad de
comprensin al terapeuta son elevadas, no debera confiarse la responsabilidad de la misma
a principiantes (quienes, sin embargo, pueden integrarse al equi
106
po de la primera entrevista mediante el empleo de los medios audiovisuales nombrados).
Esto implica una nueva distribucin de las tareas institucionales en los centros de consulta
que hasta ahora haban trabajado con una orientacin centrada en el individuo. En lugar de
que sean personas an en formacin y principiantes los que se dediquen a las primeras
conversaciones y a recoger datos anamnsicos, ahora sern precisamente expertos los que
lleven a cabo la primera conversacin.
Pueden distinguirse fases determinada en la primera conversacin familiar?
La respuesta a esta cuestin depende en gran parte del modelo bsico de terapia familiar
que apliquemos (cf. captulo 4). Hoy pensamos que una divisin en fases se corresponde en
mayor medida al de curacin por encuentro, y en menor medida al de curacin por
modificacin del sistema. Son propias de este ltimo modelo una pregunta y manera de
proceder circulares, desarrolladas y descritas ms en detalle por el equipo milans de
Mara PalazzoliSelvini. En este proceder circular pueden distinguirse a lo sumo
determinados puntos de vista estratgicos, pero casi en ninguna medida fases.
Elementos de un proceder circular
El equipo milans entiende por circularidad la capacidad del terapeuta de ir desarrollando
las preguntas a la medida del feedback de la familia; este feedback lo obtiene de la familia
como complemento de las informaciones que el terapeuta debe averiguar y que se refieren a
las relaciones existentes y a sus diferencias y modificaciones.
En la prctica este proceder circular significa que
107.
el terapeuta inquiere en cada caso a uno de los miembros de la familia acerca de la relacin
existente entre otros dos miembros. Por ejemplo, una pregunta formulada a una hija:
Cmo ves la relacin entre tu hermano y tu madre? Luego el terapeuta le pregunta,
digamos, al hermano: Cmo ves la relacin entre tu hermana y tu padre? Y as sigue la
ronda en un proceso circular de preguntas, a cuyo final ninguno de los miembros pueda
suponer que ha sido especialmente destacado o interpelado. Para una descripcin y
fundamentacin ms detallada del mtodo de la entrevista circular, que est cobrando una
importancia creciente para nuestro equipo de Heidelberg, remitimos al trabajo de Mara
Palazzoli Selvini y otros, Hypothesising - Circularity - Neutrality: Three Guidelines for
the Conductor of the Session,). No obstante, por motivos didcticos continuaremos
utilizando en las pginas siguientes una divisin de la primera conversacin en fases
determinadas.
personales de todos los miembros de la familia y, dado el caso, les hace rellenar un
cuestionario. En casos aislados tambin realizamos tests familiares con fines de
investigacin. Ya en esta antesala pueden registrarse ciertos fenmenos que merecen una
atencin especial.
Quin llega tarde?
Por regla general todos los integrantes de la familia llegan juntos a nuestro instituto. Pero
algunas veces uno u otro se retrasa. En estos casos hacemos lo posible por esperarlos para
comenzar la conversacin. Sera prematuro interpretar ya de entrada el retraso de algunos
miembros de la familia como expresin de tensiones intrafamiliares. Pero si en el curso de
la terapia siguiente algunos integrantes se retrasan regularmente, elaboramos esa conducta
en conjunto (cf. tambin E. Franklin y Ph. Prosky, 1973).
Las fases de la primera conversacin familiar
En la descripcin de estas fases nos atenemos bsicamente al planteo de Haley (1976)_.
Pueden distinguirse:
2. 3.
El saludo
De, ordinario citamos a la familia de media a una hora antes del verdadero comienzo de la
conversacin. En este lapso una secretaria recoge los datos
La fase inicial: a) el saludo, b) el comienzo la fase media;
la fase final y la despedida de la familia.
de la conversacin;
Puede comenzar la primera conversacin aunque no est presente toda la familia?
A veces el terapeuta encu -atra en la sala de espera slo a una parte de la familia y se entera
de que uno o varios miembros no han podido venir, lo cual puede ser una expresin de la
ambivalencia o del sabotaje encubierto de algunos o todos los integrantes de la familia
(secretamente aliados); por lo comn, esto no es positivo para el trabajo ulterior. No
obstante, la primera conversacin deheria tener lugar de todos modos. El terapeuta debera
tratar de inmediato el hecho de que haya miembros ausentes y preguntarse sobre todo cul
de los presentes ha podido contribuir tal vez de forma abierta o encubierta a estas ausencias.
No pocas veces hay aqu una (oculta) necesidad de todos los presentes de excluir al (o a la)
ausente
108
109
de la conversacin y dificultar o impedir con ello un trabajo efectivo con la familia.
Captacin del ambiente en la sala de espera
Es frecuente que los nimos con los que la familia llega a la primera conversacin ya se
manifiesten en la sala de espera. En esta disposicin de nimo ya se insina cmo la familia
maneja la situacin, nueva para ella, de la primera conversacin familiar. Por lo comn los
integrantes sentados en la sala estn tensos, callados, en angustiosa espera; a veces, algunos
de ellos tratan de superar su miedo o vergenza con humor o maniobras de distraccin. Los
sentimientos de vergenza y culpabilidad son previsibles especialmente de parte de familias
que no vienen por voluntad propia, sino enviados por otras instituciones.
Cmo entran padres e hijos en el consultorio?
Ya en el camino de la sala de espera al consultorio suelen mostrarse aspectos importantes
de la relacin paterno-filial. Aqu vemos, por ejemplo, si y de qu manera los padres
disciplinan a sus hijos en presencia del terapeuta desconocido. Algunos padres advierten
con rigor a sus hijos que no corran, que no se adelanten, que dejen entrar al terapeuta
primero, mientras que otros ni siquiera prestan atencin a sus nios y se apresuran ellos
mismos para entrar sin manas los primeros en el consultorio. Los nios, a su vez, pueden
presentarse temerosos y asustados, o abiertos, curiosos y disciplinados. Podemos suponer
que todos tratarn. de presentarse al terapeuta desde su ngulo ms favorable.
Cmo se distribuyen las sillas?
La eleccin del orden en que se sienta la familia va indica a menudo posibles coaliciones y
enemistades, cercanas y distancias en el seno familiar: qu nio quiere estar con cul de
los padres? Quin se sienta en las rodillas de quin? Quin no quiere estar lo ms lejos
posible de los dems o tambin del terapeuta? Las disposiciones tcnicas necesarias para
las tomas de video, sin embargo, pueden hacer necesaria una alteracin de este marco y por
consiguiente modficar la validez testimonial de la observacin.
Salutacin y familiarizacin con el consultorio
En general el terapeuta saluda a todos los miembros de la familia ya en la sala de espera.
Nos parece importante que haya entablado un contacto personal de salutacin (dar la mano
y pronunciar el iiumbre) con cada integrante de la familia antes de entrar en la
problemtica, o mejor dicho, en el motivo de la visita de la familia. El terapeuta debera
manifestar con claridad que quiere conocer individualmente a cada uno de los integrantes.
A travs de este comportamiento da la medida del reconocimiento de cada integrante de la
familia en el sentido de su omnipartidismo.
Despus de la salutacin y presentacin, el terapeuta familiariza al grupo con las
instalaciones del consultorio. Dado el caso, debe explicarle a la familia por qu el cuarto
est equipado con micrfonos, magnetfono, cmara de video y sobre todo con un espejo
unidireccional, y decir abiertamente que detrs de ste hay uno o varios observadores. Esta
franqueza respecto de la situacin de observacin nos parece especialmente importante. Ya
mencionamos que la mayora de las familias (y terapeutas) se olvidan de leis ixnicrfon<-s
A, de] e--pejo unidireccional -- los
pocos minutos. Si los temores y las preguntas de la familia no pueden solucionarse
mediante una explicacin introductoria, tratamos la situacin de observacin con mayor
detalle. Sobre todo a los nios menores, que se muestran fascinados o atemorizados por el
espejo, los llevamos al cuarto de observacin, les hacemos conocer a los observadores y los
dejamos rnirar a ellos mismos a travs del cristal al consultorio. Si algunos o todos los
miembros de la familia insisten en no ser observados o filmados, huelga decir que
cumplimos 'este deseo.
La cuestin de la discrecin
Ya mencionbamos la importancia de velar por una discrecin incondicional, en vista de la
posibilidad del abuso de los medios audiovisuales. Debemos recordarnos a nosotros
mismos y a todos los afectados una y otra vez que todos los observadores de una
conversacin familiar tienen el deber de guardar el secreto profesional. Cuando queremos
emplear un registro magnetofnico o de video para fines de investigacin o enseanza, le
pedimos a la familia una autorizacin por escrito. De ningn modo deben utilizarse los
datos obtenidos a travs de medios audiovisuales para fines que la familia no aprueba. La
cuestin de la discrecin adquiere especial importancia cuando un observador conoce por
casualidad a uno o varios de los miembros de la familia de forma privada. El afectado
debera renunciar por s mismo a la observacin o pedir expreso permiso a la familia. No
siempre pre
iamos personalmente los observadores a la famiro respetamos el derecho de la familia a
conos observadores, si as lo desea.
Entablar la conversacin: la invitacin a hablar
Durante el saludo personal y la familiarizacin con las caractersticas del consultorio, a
menudo el trato entre el terapeuta y la familia ya se relaja un poco.
Pero ahora, cuando debe comenzar la verdadera conversacin, el nivel de angustia de todos
los participantes suele volver a subir. La tarea del terapeuta es en este momento el saber
coger las riendas e iniciar la conversacin. Esto no suele ser fcil para el terapeuta poco
experimentado, sobre todo si se trata de una, familia cuyos miembros tienen una fuerte
defensa contra la angustia y hablan mucho. Pues todas las familias intentarn incluir al
intruso de uno u otro modo en su esfera ntima, o excluirlo de antemano. Las observaciones
hechas sobre la familia hasta este momento, la hiptesis de la dinmica relaciona) y la
correspondiente decisin de un determinado procedimiento teraputico que de aqullas
resultan, guan ahora al terapeuta al preguntarse quin, cundo y cmo ha de ser
interrogado. Haley trat esta temtica en detalle en 1976. Queremos resumir nuestras ideas
al respecto en las siguientes reglas fundamentales:
1. El terapeuta debera repetir delante de toda la familia las informaciones que ya haya
escuchado por telfono de boca de un miembro de la familia, de
ordinario la madre o el padre. Luego debera explicar a todos los miembros de la familia a
quienes hasta ahora no ha odo hablar, por qu ha invitado a todos ellos a esta conversacin.
2. En general intentamos preguntar del modo ms franco posible a todos los miembros de la
familia juntos por el motivo que los ha llevado ante nosotros. As evitamos de antemano el
dar la preferencia a un integrante y, por parte nuestra, no nos comprometemos con una
definicin determinada del problema. Si ya ahora se desencadena la abierta o encubierta
lucha por el poder en torno a la primera pala
bra, lo consideramos una informacin importante acerca de la relacin.
3. Por regla gereral procuramos no apelar como primero al que ya fue designado por
telfono como paciente ndex. Si se trata de un nio, lo mejor suele ser que se manifieste el
ltimo. Casi siempre este nio siente la situacin como castigo o penoso interrogatorio de
toda la familia. No pocas veces se esconde temeroso o excitado y es incapaz de responder a
las preguntas del terapeuta. En esa situacin puede ser provechoso que el terapeuta
comience por expresar sus propios sentimientos. As puede identificarse con el nio y decir:
puedo imaginarme muy bien cmo es cuando te obligan a hablar. Yo quiz tampoco
hablara -as delante de extraos. De sta o similar manera se facilita el acceso al nio. La
conducta de ste no parece mala o loca, sino simplemente llena de miedo y comprensible. A
la vez descarga a los padres, que no necesitan avergonzarse (o en menor medida) de su
nio.
4. En la disputa abierta o encubierta, por la primera palabra suele mostrarse la jerarqua
familiar. Sin embargo, no siempre tiene efectivamente la autoridad familiar quien contesta
primero.
A menudo los padres se sienten inhabilitados y cuestionados en su autoridad por la
sintomtica de un hijo. En este caso, el hecho de que el terapeuta dirija la primera pregunta
a los padres ya puede ser un primer paso en el camino a restablecer la autoridad paterna y
con ella fina jerarqua que funcione.
5. En ciertos casos no hace falta preguntarle a la familia por que viene a la consulta, dado
que el terapeuta se ve confrontado de inmediato con el dra ma familiar, a veces incluso de
formular cualquier pregunta. En esos casos desde el comienzo no tiene objeto la pregunta
de quin es el paciente ndex.
6. Coino ya lo insinubamos, sobre todo al terapeuta inexperto se le presenta el peligro de
verse envuelto por la familia ya durante el saludo en una
charla de la que no o slo difcilmente se puede desprender. Con frecuencia el observador
no podr distingus entonces si en la conversacin se trata de una terapia o de una tertulia
de caf. Si en este caso el terapeuta deja de preguntarle a la familia el motivo exacto de su
presencia, puede causarle la impresin de que su problema es demasiado grave, no
pronunciable o que le apure demasiado al terapeuta.
Reconocimiento de la familia
Ya el acudir a la primera conversacin familiar significa para la mayora de las familias una
tarea difcil, que las obliga a enfrentarse con sentimientos de angustia y culpabilidad.
A_:nuestro juicio hay que reconocer esta tarea independientementc del -hecll` de que ha
sido la propia familia la que nos ha pedido ayuda. Por eso no tomamos la presencia de la
familia como algo natural, sino que primero expresamos nuestro reconocimiento por el
hecho de que los miembros de la familia luchen por la sinceridad v se expongan a los
sentimientos de angustia v culpabilidad. Decimos, por ejemplo: es sorprendente v
realmente hay que elogiar el hecho de que pese a todas estas dificultades hoy hayan logrado
venir todos aqu. O: seguramente no ha sido fcil para ustedes, en vista de todas estas
dificultades, dirigirse justamente a nosotros. O expresamos nuestros propios sentimientos
diciendo: estamos contentos de q!ir hayan logrado estar hoy todos aqu, de modo que
afora podemos reflexionar tranquilos sobre cmo se ha ido desarrollando todo y cmo ha de
continuar ahora As expresamos que queremos ayudarle a la familia, pero que, por otra
parte, dependemos de su colaboracin. Si la familia se ha enfadado porque tuvo que esperar
imprevistamente mucho tiempo o someterse a tests, habra que mostrar comprensin y
expresarle a la vez
el reconocimiento por su presencia. Veamos un ejemplo al respecto:
La familia M., por equivocacin, haba tenido que esperar ms de una hora, y se haba
quejado amargamente a la secretaria. La seora M. incluso haba expresado su enojo en alta
voz. El terapeuta entabl la conversacin: Ya he odo que han tenido que enfadarse mucho
con nosotros, y esto encima de que ya era bastante difcil para ustedes venir todos aqu. La
seora M. contest con una sonrisa; su enfado se haba disipado y ya no necesitaba
defenderse, dado que se senta visiblemente comprendida.
El.terapeuta reconoci el enojo justificado de la seora y se ali con la familia al hablar de
las dificultades que causaba a los diversos miembros de la misma presentarse juntos y
puntualmente.
Cmo se facilita el hablar?
El miedo y el desconocimiento de la situacin suelen bloquear el habla o conducir, por el
contrario, a una verborragia imparable. El terapeuta puede impe dir ambas actitudes
hablando l mismo con tranquilidad y determinacin. Con frecuencia todos se sienten
aliviados si comienza con una broma o se introduce a s mismo como novato, dando a
conocer as sus propios sentimientos. Si alguien tiene dificultades especiales para hablar, el
terapeuta debera animarlo cordialmente, sin forzarlo.
Todos deben tener ocasin de intervenir
El omnipartidismo del terapeuta se evidencia, entre ot3,-as cosas, en su capacidad de hacer
intervenir a cada iniembro de la familia, en lo posible ya en la ~--imera f d l
aseea conversacin. Una vez que haya pintadoli d l
e motvoea visita puede, por ejemplo,
dirigirse directamente a cada uno y pedirle su opinin. Si se adelanta uno de los padres o
incluso interrumpe a otro, el terapeuta puede insistir en que se deje terminar a quien est
hablando, con la cordial indicacin de que les tocar el turno a todos.
El terapeuta asume la conduccin
La terapia familiar le exige al terapeuta un compromiso activo (cf. cap. 3). Este
compromiso, sin embargo, no debera expresarse necesariamente a tra vs del volumen de
voz o el hablar mucho. Hay terapeutas familiares que hablan mucho; otros hablan muy
poco, y en cambio escuchan con mucha atencin. Lo que es comn a todos es su
disposicin y capacidad de asumir una gran parte de la responsabilidad de la conversacin
familiar. Se lo podra formular en los siguientes trminos: la familia tiene la responsabilidad
de lo que dice; el terapeuta, la de cmo lo dice. Esto puede significar que el terapeuta
interrumpa al verboso, intente hacer hablar al taciturno, anime al temeroso, frene un poco al
que se adelanta, apoye al privado de poder y seale sus lmites al fanfarrn.
Invitacin a pintar y jugar
Durante los primeros minutos de la conversacin, todos los nios suelen estar sentados en
sus sillas, tranquilos, bien educados e interesados. Pero muy pronto los ms pequeos
pierden la gana y la capacidad de estar quietos. Algunos se levantan y se van por su cuenta
sin consultar, otros se columpian intranquilos en sus sillas, pero no se atreven a levantarse.
En estas circunstancias el terapeuta debera esperar unos minutos para dar a los padres la
posibilidad de que reaccionen. Pero luego debera sea
lar los juguetes existentes y permitir expresamente que los nios se muevan y jueguen.
Tambin en este caso su actitud clara tiene un efecto tranquilizador sobre todos los
participantes, y no en ltimo lugar sobre los pabres, que temen que sus nios puedan no
comportarse bien en el ambiente desconocido, y jue puedan comenzar a gritar o a pelearse.
Los nios que juegan no se excluyen necesariamente de la conversacin. Al contrario:
nuestra experiencia nos ha demostrado siempre que incluso nios muy pequeos, que estn
jugando absortos y como ensimismados en un rincn, tienen de algn modo una
participacin activa en la conversacin. Un ejemplo: Mientras los mayores conversaban
sobre una posible internacin del padre en una clnica, un nio pequeo jugaba con la
ambulancia y con goma plstica model un hombre en una camilla., Segn nuestras
observaciones, el nivel de ruido es un barmetro seguro para saber si los padres estn
discutiendo el verdadero conflicto o si se andan con rodeos. Cuanto ms importante sea el
tema del que hablan los mayores, tanto. ms curiosos, atentos y quietos estarn los nios
mientras juegan.
A los nios de seis a doce alios les gusta pintar
A menudo, despus de los primeros diez minutos de conversacin en comn, les pedimos a
los nios que pinten a su familia representndola con anima les. Luego miramos todos
juntos los dibujos al final de la conversacin. En ello renunciamos a interpretaciones de
psicologa profunda. Con todo, casi siempre experimentamos que los padres se quedan muy
sorprendidos y asustados ante la espontaneidad y franqueza a veces asombrosa con que los
nios logran representar papeles y sentimientos complejos. Un' ejemplo:
Durante la primera conversacin con una familia
que tena un nio de diez y otro de doce aos, el menor se dibuj a s mismo como un
monstruo que todo lo engulla. Esto llev a la madre a reflexionar sobre cunto sufra este
nio en el papel adjudicado de fracasado escolar con intranquilidad motora.
Observaciones del terapeuta durante los primeros niinutos de la conversacin
No slo las declaraciones de la familia, sino tambin la observacin del comportamiento de
sta le brindan al terapeuta informaciones importantes. Quin, por ejemplo,. toma la
palabra para contestar a la pregunta, inicialmente formulada a toda la familia, acerca del
motivo de su presencia? Habla primero la madre, larga y persistentemente, mientras el
padre -y los nios miran con indiferencia al vaco? Se disputan los cnyuges la palabra?
Habla la madre r-on voz llorosa, mientras que el padre tiene speras salidas de tono?
Emplean los padres un lenguaje ms bien intelectual o cotidiano, simple, o descuidado?
Reprenden los padres a los nios para que se callen, o fomentan veladamente la
intranquilidad? Llaman los nios, por su parte, la atencin a los padres sobre sus propios
problemas? Cul es la expresin del rostro del paciente ndex mientras el padre se queja de
l? Acaso la madre y el hijo se miran de pronto con una sonrisa radiante y sin palabras?
Comienzan a llorar sbita y calladamente la madre o uno de los nios? En esos casos el
terapeuta debera interrumpir la conversacin para dirigirse al miembro de la familia que
est llorando o radiante. Debera guardarse, sin embargo, de interpretar precipitadamente un
comportamiento no verbal, sino preguntar antes qu valor adjudica a dicho comportamiento
la propia familia.
Diferencias y criterios comunes
Ya al comienzo de la conversacin se aclara si la familia est de acuerdo acerca del motivo
por el cual ha venido o si tiene diferentes visiones del pro
blema. Un adolescente, por ejemplo, considera mucho menos importantes sus dificultades
en el colegio que sus problemas en el trato con sus companeros. Sus padres, en cambio, tal
vez estn preocupados en primer trmino por su rendimiento escolar, mientras que
posiblemente miren sus inhibiciones para con el otro sexo con secreta satisfaccin dado que
stas son un indicio de que sigue fuertemente vinculado a la familia.
cin a hablar, y se centra en torno a la pregunta por el motivo de la presencia de la familia.
De entrada el terapeuta observa las reglas generales de urbanidad, se presenta, hace conocer
a la familia el nuevo ambiente, le expresa su reconocimiento por su concurrencia e intenta
adecuarse al lenguaje, a la forma de trato, etc., familiares, de modo que la familia pueda
sentirse bien y cederle la conduccin responsable de la conversacin. En esta primera fase
se trata sobre todo de comprender por qu la familia concurre a nuestra institucin.
La fase media - interaccin en la familia
Primera comprensin de una gestalt relacional
El oculto conflicto relacional de la familia puede verse como gestalt (cf. cap. 3). El
terapeuta experimentado intentar comprender esta gestalt ya al comienzo de la primera
conversacin, digamos, en forma de una hiptesis sobre la funcin que el sntoma (o los
sntomas) cumple dentro de toda la configuracin relacional. Pero an no ha llegado el
momento de probar esta hiptesis a travs de una interpretacin de la conducta de los
diversos miembros de la familia. Basta con que el terapeuta por ahora acepte lo que se diga
y que pregunte de acuerdo a sus orientaciones. A preguntas que buscan consejos puede
contestar, por ejemplo: todava no lo puedo decir; preferira conocerles un poco ms.
Resumen de la fase inicial
La primera fase de la primera conversacin familiar incluye el saludo, el entablar la
conversacin, la familiarizacin con el nuevo ambiente y la invita
Aun ms que en la inicial, rige en esta fase el hecho de que la dependencia de un esquema
puede impedir la visin de la complejidad de la situacin. Con todo, queremos intentar
brindarle al terapeuta novato algunas directrices simplificadas de tipos ideales. Estas
directrices resultan de las cinco perspectivas principales expuestas en el captulo 2.
Permiten que el terapeuta se formule durante esta fase una serie de preguntas a s mismo, a
partir de las que puede orientarse un poco en vista de los complejos procesos
transaccionales.
1. Reconocimiento de la individuacin relacional
El punto de vista de la individuacin relacional permite preguntarnos: en qu medida los
miembros estn en condiciones de delimitar sus propios sentimientos, expectativas,
necesidades, ideas, etc., de los de los dems? Hasta qu punto cada cual logra hablar por s
mismo? Emplea expresiones como: yo llago, yo espero, yo siento esto o aquello, cte., o
utiliza con frecuencia el se indefinido u otras perfrasis vagas, para evitar definirse y
presentarse a s
120
mismo como portador de su propia responsabilidad y ejecucin? Luego: Conlleva un
calentamiento del nivel de sentimientos y emociones de la familia, una rpida prdida de
individuacin de todos sus miembros, una especie de hundimiento en una masa
indiferenciada de familia y yo?
Presentaremos ahora un ejemplo que ilumina no slo algunos aspectos de la individuacin
relacional, sino tambin los modos de interaccin de la ligazn y expulsin (cf. tambin
pg. 132 y ss.):
Los padres presentan a Pedro, un nio de once aos, por su profunda deficiencia en lectura
y ortografa. Pedro tiene un hermano dos aos menor, que no presenta perturbaciones, y una
hermanastra diez aos mayor, hija natural de la madre, que vive con los padres de la madre.
Pedro constituye, por as decirlo, un intento de -reparacin del desliz anterior de la
madre (su embarazo extramatrimonial). Hasta el momento Pedro est unido a la madre por
un vnculo profundo; ella no slo le ayuda tres horas aliarias en los deberes, sino que
tambin le prepara el bocadillo para llevrselo a la escuela, le ata los ,jordones de los
zapatos, lo lava y hasta hace poco incluso lo limpiaba despus de hacer sus necesidades.
Pedro todava no ha logrado imponer sus propios deseos ni deslindar sus expectativas de las
de la madre. Esto tambin queda claro en la conversacin: Pedro no puede contestar
ninguna pregunta solo; en seguida interviene la madre y contesta por l. El terapeuta
todava no interpreta esta conducta en la primera conversacin, sino que de momento anima
al nio a que d sus propias respuestas.
2. Reconocimiento de ligazn y expulsin
El ejemplo simplificado recin mencionado muestra, por una parte, cun difcil es para una
madre y su hijo el deslinde cuando hay una fuerte proximi
122
dad emocional. Por otra parte, en esta relacin se muestra una perturbacin en el mbito de
los modos de interaccin: una fuerte ligazn en el plano del ello. La madre mima al hijo de
forma extrema, le allana todas las dificultades y de esta manera lo mantiene para ella en una
dependencia simbitica que corresponde a un nio pequeo. El terapeuta puede iniciar unos
primeros pasos hacia la desligazn e individuacin indicando con prudencia que esta
conducta se basa en una necesidad mutua, comparando las ideas de los padres con las del
nio, sealando diferencias y reaccionando contra la mistificacin del nio por parte de la
madre (cf. cap. 1).
Para comprender otras perturbaciones de los modos de interaccin, el terapeuta puede
preguntarse: en qu medida los miembros de la familia estn
comprometidos unos con otros, estn interesados unos en otros en el plano de los
sentimientos? Cun importantes son los unos para los otros, y cun importantes son, por
ende, para todo el sistema? Hay una connivencia entre las generaciones, que impide una
separacin de padres e hijos conforme a la edad de stos? Son el odio y las frustraciones
mostrados por ambas partes, ante todo la expresin de una ligazn emocional persistente, o
expresan distanciamiento, descuido y, a lo mejor, una expulsin definitiva?
3. Reconocimiento de la delegacin
Con el trmino de delegacin designamos la encomienda de encargos de significacin y
orientacin sobre la base de una lealtad fuerte, aunque a menudo invisible (cf. cap. 2). En
las sobreexigencias y en conflictos de encargo y lealtad se muestran descarros del proceso
de delegacin. Para captar tales descarros ya en la primera conversacin, el terapeuta
debera preguntarse, por ejemplo: se adecuan las expectativas paternas a los talentos y a
las nece
123
sidades propias de la edad de los nios? Se espera de un nio que viva la vida de un
hermano trgicamente muerto y no llorado (cf. cap. 6) ? A partir del comportamiento
observado en determinados integrantes de la familia, pueden lcers conflictos centrales de
encargo y lealtad? Se manifiestan determinados nios en primer lugar como delegados
ligados o expulsados? (Respecto de los diversos fenmenos de delegacin, cf. Stierlin
1972, 1975, 1976.)
4. Elaboracin de una perspectiva plurigeneracional
Muchos padres comparan la situacin de sus hijos con su propia infancia, sin que se los
invite a que lo hagan. As le ofrecen al terapeuta un punto de enlace natural para averiguar
ms acerca de las familias de origen. Si ambos padres evitan el hablar de sus familias de
origen, el terapeuta puede orientar sus preguntas en ese sentido. En el ejemplo antes
mencionado (pg. 122), el terapeuta le pregunt a la madre si sus padres tambin le haban
ayudado a hacer los deberes. Tambin puede retomar observaciones ocasionales de los
padres. Si el padre, por ejemplo, se queja de la desobediencia de su hijo adolescente: En
mis tiempos eso no hubiera sido posible, el terapeuta puede inquirir: Y cmo era cuando
usted tena la edad actual de su hijo? Con este tipo de preguntas orientadoras, el terapeuta
contribuye a posibilitarle a la familia una primera comprensin de las ligazones y
obligaciones cuyo.efecto trasciende las generaciones. Segn nuestra experiencia, no pocas
veces la pregunta por las familias de origen tiene como consecuencia que a las sesiones
ulteriores se sumen los abuelos.
124
5. Determinacin del status de la reciprocidad
Para poder determinar si existe un engancha; maligno, o bien un clinch familiar en el
sentido antes mencionado (cf. cap. 2), el entrevistador debera pre guntarse en qu medida
los miembros de la familia conservan realmente una disposicin para dialogar, es decir, una
voluntad y capacidad para tematizar y articular coherentemente los problemas que se
plantean en el marco de las primeras cuatro perspectivas. Hasta qu punto estn presos en
un juego, enganchados en una lucha por el poder que ninguna de las partes puede ganar?
Hasta qu punto est encallado el sistema entero, de modo que cualquier movimiento de
uno de los miembros provoca un movimiento contrario, que slo contribuye al aumento de
la comn parlisis? Incluso el propio terapeuta se siente afectado por este clinch familiar.
Hasta qu punto l mismo se ve implicado en l y anulado como observador participante?
En qu medida ello le quita poder, y cmo tiene que actuar con su realidad ms fuerte
contra esta absorcin? Para apreciar la fuerza de esta absorcin, tambin puede ponerse en
comunicacin con el grupo de observacin que est detrs del espejo unidireccional.
Discusin en equipo
En nuestra discusin conjunta en equipo (cf. cap. 3) evaluamos las indicaciones,
posibilidades y desventajas para un tratamiento subsiguiente. En primer plano
se ubican de entrada las cuestiones prcticas: Cul es la capacidad de la institucin que
contina el tratamiento? Podr ocuparse pronto del tratamiento de otra familia? Cul de
los terapeutas podra hacerlo? Hay posibilidades de mandar la familia a colegas? Cules
seran entonces las posibilidades de supervisin? Con respecto a la familia nos
preguntamos:
125
Cules son sus puntos fuertes y sus fuerzas positivas? Hasta qu punto la familia parece
motivada para un tratamiento ulterior, v cun prometedor es el pronstico? Si aplicamos el
modelo fundamental de la curacin por modificacin del sistema, puede elaborarse
adems e n conjunto con el equipo ya en este momento una tarea paradjica,' que se le
puede encomendar a la familia para la vuelta, a casa.
Tareas e intervenciones paradjicas
Conocidos terapeutas familiares como Mara Selvini Palazzol (1975), Paul Watzlawick
(1972) y Jay Haley (1976) desarrollaron y describieron tareas e inter venciones paradjicas.
A nuestro modo de ver se trata, en determinadas situaciones, de un potente instrumento
teraputico, pero presuponen una especial visin de la problemtica y experiencia fundadas
en un modelo de comprensin circular (cf. cap. 2). Consideramos adems que el empleo de
una paradoja teraputica entraa ciertos riesgos: Una prescripcin paradjica, por ejemplo,
que no se capta bien, puede reducir drsticamente las posibilidades de intervenciones
-paradjicas o no- posteriores. Puesto que de todos modos no podemos tratar debidamente
el problema en toda su amplitud en el marco de este libro, remitimos a los lectores a la
extensa literatura sobre este tema indicada en la bibliografa.
Fase final - despedida de la familia
Al final de la primera conversacin el terapeuta debera preguntarse si y hasta qu punto ha
logrado alcanzar los objetivos descritos en el cap. 4, es decir:
establecer una hiptesis de dinmica relacional y comprender la situacin motivacional;
126
2.
3. 4.
Cuando los modelos fundamentales de la curacin por encuentro o de la curacin por
reestructuracin activa determinan la orientacin del tratamiento posterior, el terapeuta
debera resumir primero las informaciones obtenidas durante la conversacin. Conviene
destacar en este resumen especialmente las fuerzas positivas en la familia y no olvidar que
tales fuerzas positivas pueden estar a menudo ocultas en las aparentemente negativas. Ante
todo tiene que lograr que la familia entienda el sntoma del paciente ndex como
consecuencia y expresin de su problema comn. A partir de la definicin del problema
suele resultar la necesidad de ms conversact nes -ya sea porque determinadas cuestiones
quedaron sin elucidarse, ya porque faltaban miembros familiares importantes, ya porque se
produce el consenso (y ste es el caso ms frecuente) de que en vista de las dificultades de
algunos o de todos los integrantes de la familia se impone una terapia familiar.
Para las conversaciones posteriores, como lo hemos sealado, el terapeuta puede invitar
tambin a los abuelos con lo que se constituye adems un nuevo campo relacional. Por
regla general, sin embargo, antes de hacerlo aguardar hasta que haya amainado la sorpresa
en todos los afectados, se haya establecido una mejor disposicin y consolidado la relacin
emocional con el terapeuta.
Si despus de las consideraciones previas mencionadas el terapeuta propone una terapia
familiar, queda por aclarar lo siguiente: Ha de tener la terapia un lmite temporal
previamente fijado?
Una limitacin temporal se recomienda sobre todo en casos de problemas familiares de
perfiles ntidos,
motivar a la familia para que realice una terapia;
celebrar un contrato de terapia familiar; preparar la orientacin para una terapia posterior.
por ejemplo, los del rendimiento escolar. Tambin es conveniente cuando la familia es
demasiado temerosa ante la proximidad del terapeuta o la expectativa del inminente
comienzo de interminables conflictos y disputas familiares. Ello no obstante, en estos casos
el terapeuta debera prever la posibilidad de una continuacin de la terapia, dado que estos
temores suelen resultar infundados, y luego muchas veces se desea que la terapia siga.
Finalmente, el terapeuta debe redefinir y reafirmar junto con la familia los objetivos de la
terapia familiar, es decir, crear un consenso sobre la meta y el marco de la futura labor en
comn.
Este consenso fundamenta el contrato teraputico. En l se fija que los miembros de la
familia se atendrn tambin en el futuro a las reglas de juego esta blecidas en la primera
entrevista y que aceptarn un determinado marco exterior, es decir, que se presentarn a
horas concretas, fijadas por el terapeuta, en la composicin acordada en comn (toda la
familia o determinados subgrupos), que avisarn al terapeuta a tiempo cuando les fuera
imposible asistir, que solventarn determinados honorarios por la terapia, etc.
formularse ahora una primera hiptesis sobre la dinmica relacional de la familia en
cuestin, y los prximos pasos necesarios de la terapia se van perfilando. Al mismo tiempo
se descubren las lagunas de informacin. Toda la discusin se resume luego en un informe
que sintetiza la primera conversacin familiar. Este informe debera ser claro, conciso y
breve, pero a la vez lo suficientemente completo e ilustrativo como para ofrecer una imagen
lo ms exacta posible a otro terapeuta que no conozca a la familia, pero que quiz confirme
su tratamiento. Damos a continuacin algunos puntos de partida para elaborar un informe
de una primera entrevista. No pretenden ser completos, Y pueden ampliarse segn
necesidad.
Mediacin de la visita
Quin enva a la familia, y por qu fue mandada?
Descripcin de la familia
Evaluacin de la primera conversacin. El informe de la primera entrevista
Tras la despedida de la familia volvemos a reunirnos con los colegas que observan y
discutimos en detalle el desarrollo de la conversacin: los aspectos de dinmica familiar, las
intervenciones teraputicas y las impresiones de los observadores. La comprensin del
terapeuta se completa y ahonda mediante los datos y la crtica constructiva de los
observadores, y se reflejan sus propias reacciones -posiblemente sus propias dificultades-
ante determinados integrantes de la familia que tienen que ver con su postura personal y sus
propias experiencias familiares. A partir de los aportes de todos los participantes puede
De qu miembros consta oficio, edad, escolaridad)':)
Quin asiste a la primera conversacin?
Cul es el aspecto y el porte de los diversos miembros?
la
familia (nombre,
Desarrollo de la conversacin
A. FASE INICIAL
Cul es la causa de la presencia? Qu problemas se mencionan?
Hay un problema comn a toda la familia? Cundo comenzaron las dificultades, qu
motivo las desencaden, cun graves eran, cmo fue la evolucin?
128
129
A qu ayuda ha recurrido hasta ahora la familia? Qu intentos fracasaron o fueron
interrumpidos, y por qu?
B. FASE MEDIA: CUL ES LA ORGANIZACIN
FAMILIA COMO SISTEMA?
1. Individuacin relacional
Qu formas de individuacin predominan: sobreindividuacin o sub-individuacin, o bien
individuacin relacional?
Se respetan las fronteras generacionales? Prevalece la fusin simbitica entre los
cnyuges?
z.
3.
En qu consisten los hijos?
Qu puntos de apoyo hay para sobreexigencias y conflictos de encargo y lealtad?
Son los nios (y los padres) expulsados?
encargos de los padres a sus
delegados ligados o
4. Perspectiva plurigeneracional
130
De qu familias de origen provienen los padres? Qu legados pudieron reconocerse, etc.?
Cules son los mitos familiares?
Interacciones observadas en la entrevista:
Ligazn y expulsin
Qu modos de interaccin pueden observarse?
Delegacin
DE LA
5. Determinacin del status de reciprocidad
En qu medida hay, un enganche maligno? Hasta qu punto estn encalladas las
relaciones entre los participantes?
Cunta disposicin para el dilogo puede observarse?
Can qu rapidez el terapeuta se ve implicado en el clinch familiar, perdiendo con ello su
autoridad, y cuntos esfuerzos tiene que hacer contra esa absorcin valindose de su
realidad ms fuerte?
C. FASE FINAL: PLAN TERAPUTICO
son los puntos fuertes y dbiles de la
Cules familia?
Cules son las motivaciones y resistencias de la familia en su conjunto para una
modificacin? En qu consisten los recursos de la familia? Qu espera la familia de una
terapia?
Cules metas a corto y largo plazo pueden fijarse? Qu otras comprobaciones
diagnsticas, como un test de IQ, EEG, etc., se indican y por qu?
Qu otras instituciones han de colaborar (por ejemplo, la escuela, la oficina de proteccin
de menores, etctera)?
D. DISPOSICIN
Qu consejos o bien tareas paradjicas se dieron, qu acuerdos se establecieron, a qu
personas o instituciones de contacto se dio aviso?
Informe de la primera entrevista de la familia Schultz
Mediacin de la visita
La familia S. nos fue enviada por el Consultorio Municipal de Educacin. Una ludoterapia
del paciente ndex (de once aos de edad) llevada a cabo all, y habian
conversaciones individuales con la madre, no producido una mejora en los sntomas.
Preguntas del Consultorio de Educacin:
1) 2) 3) 4)
Descripcin de la familia
Hay un problemtica familiar?
Si es as, es indicada una terapia Cul es el pronstico?
Dnde puede realizarse una terapia familiar?
familiar?
La seora S., con el cabello recogido a la moda, un traje chaqueta elegante, con el rostro
plido, los ojos un poco cansados y tristes y las comisuras buca les de expresin llorosa,
parece ms bien lbil y prematuramente envejecida.
Con su cara blanca, Peter se parece a la madre, pese a que tiene la complexin fuerte y el
color de pelo del padre. Durante la conversacin observa muy detenidamente a su madre v
reacciona nervioso; los sbitos movimientos de sus comisuras bucales y ojos casi parecen
un tic.
Para su edad, Hans es un muchacho con un desarrollo corporal normal y un rostro alegre,
ms bien trigueo y de miembros delicados como la madre, pero a la vez de porte enrgico
como el padre. En la sala de espera charla animadamente con el padre sobre una revista,
mientras que Peter y la madre estn sentados muy juntos en sus sillas, mudos, temerosos y
tensos.
La familia Schultz est formada por:
el seor mercio;
la seora S., de 35 aos, ama cinista;
Peter S., de 11 general bsica; Hans S., de 9 aos, ral bsica.
S., de 37 aos, representante de co
aos, 4.0 ao de la enseanza
3." ao de la enseanza gene
de
Adems, con los padres de la seora S. vive en el mismo pueblo la hija natural de sta, Ute,
de 16 aos, aprendizaje de dependienta de comercio.
A la primera conversacin concurren los padres y los dos hijos. Todos visten trajes
domingueros. El seor S. es bajo y de constitucin robusta, tiene las mejillas rojas, cabellos
rubios muy cuidados, e impresiona por su voz y su apariencia enrgica.
de
casa, antes
of i
Desarrollo de la conversacin
A. FASE INICIAL (MOTIVO DE LA PRESENCIA)
La pregunta dirigida a todos sobre el motivo la presencia la contesta, despus de una
vacilacin general, la seora S. Dice que se trata de las dificultades de Peter en la escuela.
Ya hace aos que la madre practica con Pedro hasta cuatro horas diarias; en casa el nio
escribe cualquier dictado sin falta alguna, pero fracasa por completo al da siguiente en la
escuela, con un promedio de cincuenta a sesenta errores. En la escuela le diagnosticaron
legastenia; Peter ya repiti un ao y ahora deberan suspenderle de nuevo. Ella no lo puede
entender -aade la seora S.- y est sin fuerzas para seguir adelante.
Luego contina diciendo que todo comenz en el segundo ao escolar, cuando Peter
cambi de maes
132
133
tra. La nueva maestra no le gustaba. Esto lo poda entender la seora S. (a ella tampoco le
gustaba!), y por eso a menudo le hizo los deberes. Ahora Peter tiene un maestro simptico,
que tal vez lo hara pasar como sea al prximo curso, pero ella no puede continuar as. Se
pone tan nerviosa .con las calificaciones del hijo, le arruinan todo el da, le dan dolor de
estmago, y despus sufre de insomnio (al decir esto la seora S. tiene lgrimas en los ojos,
Peter mira avergonzado el suelo, el seor S. parece rgido e indiferente y Hans se interesa
por el espejo).
A nuestra pregunta el seor S. nos dice que no puede ocuparse mucho de Peter, dado que
desde hace por lo menos dos aos (!) est destinado al servicio exterior y que en general
slo vuelve a su casa los fines de semana y entonces no tiene ganas de regaar a los hijos
por las fechoras que hayan cometido durante la semana. Prefiere ir de caza; le gusta llevar
a los dos nios, aunque Hans est ms interesado en la naturaleza, mientras que Peter suele
ser demasiado miedoso. No puede explicarse las dificultades de aprendizaje de ste, puesto
que lo han intentado todo: ayuda intensa por parte de la madre en los deberes e incluso
ludoterapia. Piensa ,que cuando Peter crezca la cuestin se arreglar sola. Su esposa toma
todo demasiado en serio -dice-, se excita demasiado y siempre se agota enseguida.
B. FASE MEDIA (INTERACCIONES DURANTE
LA CONVERSACIN)
Durante la conversacin Peter se intranquiliza a ojos vista cuando la seora S. habla en un
tono triste y lloroso de su sobrecarga, su sentimiento de culpa bilidad y sus disgustos con su
marido. El nio se relaja cuando el relato se refiere a la alegra de la madre cuando l trae
un aprobado a casa. Durante toda la conversacin no puede contestar las pregun
134
tas sin haber mirado antes a la madre y haberse procurado, por as decirlo, permiso para
hablar. En general, la seora S. se le adelanta. Resulta notorio que ambos estn casi
simbiticamente fusionados. El seor S. y Hans permanecen ms bien ajenos e indiferentes,
y tambin entre ellos parecen estar unidos nicamente por aficiones comunes.
Al menos entre la madre y Peter, las fronteras generacionales parecen difuminadas: Al
parecer, Peter tiene que satisfacer una buena parte de las necesida des emocionales de la
madre, que se siente abandonada por su marido; durante la semana duerme en la cama del
padre y se deja mimar como un nio peque, con lo cual la seora S. se siente afirmada
como buena madre.
Adems nos enteramos de que los padres hasta el da de hoy no dejan a los nios solos en
su casa, pues siempre temen que ocurra alguna catstrofe (tampoco en este sentido los
nios parecen haber alcanzado una independencia adecuada). Las expectativas de los
padres respecto de los nios parecen ser demasiado altas: Peter tendr que ser ingeniero -el
antiguo oficio de ensueos del padre-, mientras que Hans seguramente tiene capacidades
para las ciencias naturales. El clinch familiar se insinu en una velada acusacin de la
seora S. contra su marido, de no dedicarse lo suficiente a ella, ni como mujer ni como
madre de los hijos comunes. Ambos padres apenas son capaces de mantener un dilogo
sobre sus necesidades recprocas.
En el seor S., las elevadas expectativas se explican a partir de sus decepciones escolares y
profesionales. Informa que creci sin padre -ste muri cuando l tena cinco aos- y que
siempre tuvo que servir de apoyo a su madre, preocuparse de dos hermanas menores y
asumir el lugar del padre; debido a la mala situacin econmica de la familia luego tuvo
que abandonar antes de tiempo la escuela y comenzar a trabajar, sin llegar a tener el xito
de su padre, que
135
haba sido profesor de enseanza media, por lo cual tuvo que soportar los reproches de su
madre, a la que, sin embargo, sigue muy apegado.
La seora S. proviene de una respetable familia de artesanos; haba crecido como hija nica
y con una educacin intransigente; siempre haba presentado un buen rendimiento escolar;
en su adolescencia fue excesivamente protegida, y cuando a los dieciocho aos qued
embarazada de un joven artista que poco despus se alej de ella, tuvo una disputa seria con
la familia. Mientras que el padre hubiera preferido echarla de la casa, la madre se puso de
su lado y cri a su hija ilegtima. La muchacha sigue viviendo todava con la madre de la
seora S; sta no puede reivindicar la nia para s. Sus padres han aceptado a su marido
actual y lo tratan casi con mayor cordialidad que a ella misma. Sin embargo -agrega-, ella
mantiene un vnculo estrecho con los padres, los visita casi a diario y adems habla con
frecuencia por telfono con la madre. Al fin y al cabo, sta le ha ayudado siempre.
C. FASE FILIAL Y PLAN TERAPUTICO
Formulamos, resumindolo, el problema familiar comn (y respondemos as a la vez las
preguntas formuladas por el Consultorio Municipal de Educacin).
1. La perturbacin ortogrfica de Peter comenz en la poca en que el seor S. fue
destinado como representante de comercio al servicio exterior, con lo cual empez a
ausentarse de su casa durante lapsos prolongados. En su soledad y a causa de su
incrementada responsabilidad por la educacin de los nios, la seora S. volvi a atarse
ms a su familia de origen (visitas diarias). Simultneamente se dedic con redoblada
conducta cada lidad tambin
preocupacin a su hijo mayor, cuya vez ms dependiente y cuya sensibiprovocaron en
grado creciente esta
t
dedicacin (entre otras cosas, una labor diaria en comn de hasta cuatro horas destinada a
los deberes). Esta relacin parece caracterizada hasta el momento teor fuertes sentimientos
de obligacin y de culpabilidad: tanto para ella cuanto para sus padres, el nio ha ganado
una importancia especial para ella y sus padres como intento de reparacin de su desliz
(el nacimiento de una hija natural significaba la ruptura de la convencin paterna), lo cual
parece haber contribuido a dificultar an ms una verdadera separacin de los padres y a la
vez una vinculacin satisfactoria con el esposo.
2. Una terapia familiar parece indicada. En primer plano deberan figurar las siguientes
metas teraputicas:
a) la elaboracin de la problemtica de separacin y culpa en la relacin de la seora S. con
sus padres (en lo posible, con inclusin de los abuelos);
b) el trabajo con la relacin conyugal, sobre todo la elucidacin de las necesidades y
expectativas mutuas (eventualmente tambin a travs de conversaciones de pareja);
c) a la par de esto, en la medida que sea posible, lograr una redistribucin de la
responsabilidad en la familia S., sobre todo con vistas a la educacin de los nios, con una
mayor participacin del seor S.; d) establecer el contacto con el colegio de Peter, para
hallar posibles vas de supervisin de los deberes fuera del marco familiar.
3. Todos los miembros de la familia parecen emocionalmente muy ligados. La relacin
entre la madre y Pedro, simbiticamente perturbada, es consecuencia y expresin de esta
ligazn. De todos modos, en esta ligazn tambin pueden encontrarse fuerzas positivas
-disposicin a intervenir en favor de otro y a hacer un sacrificio- que pueden aprovecharse
para la terapia y permiten formular un pronstico favorable.
136
137
Tambin aparece como favorable la disposicin, visible durante la conversacin, de los
miembros de la familia, incluidos los muchachos y el marido, a atreverse a confrontaciones
y reaccionar de manera constructiva frente a las intervenciones del terapeuta.
t
D. DispoSICIN
a) Se acord una terapia familiar limitada a medio ao, llevada a cabo con nosotros, con un
ritmo de una sesin semanal;
b) se convino que en el curso posterior de la terapia se incluya a los padres de la seora S. y
a su hija Ute, cosa que todos aceptaron;
c) el contacto con la escuela ser establecido cuanto antes por el terapeuta con el acuerdo de
los padres.
CAPfTULO
FAMILIAS PROBLEMTICAS
Hasta ahora hemos tratado aspectos generales de la primera conversacin familiar, sin
entrar en los pormenores de determinadas familias problemticas. No obstante, algunas
constelaciones familiares parecen especialmente tpicas y frecuentes. Por eso queremos
describirlas brevemente en las pginas siguientes, en la medida en que sean relevantes para
la conduccin de la primera entrevista.
Familias en proceso de disolucin
Un problema especial lo constituyen familias que se parten porque los padres estn
separados o a punto de separarse. En esta situacin el llegar a una conversacin familiar
puede revestir una especial importancia para la familia.
Pues a menudo la primera conversacin familiar es tambin la ltima, ya que faltan las
condiciones y motivaciones para ulteriores encuentros. Con frecuen cia estas familias no
vienen por propia iniciativa, sino porque lo aconsejan o han dispuesto tribunales o
instituciones de asistencia :Ocial. Por lo dems, no pocas veces los padres se comunican
slo a travs de abogados.
138
139
En una conversacin de este tipo el terapeuta o asesor debera formularse las siguientes
preguntas: sigue habiendo ligazones dignas de mencin, carga das negativa, positiva o
ambivalentemente entre los cnyuges? Si es as, de qu naturaleza son estas ligazones, y
en qu medida hay tambin ligazones con catexis negativa que reflejen fuerzas positivas
que puedan aprovecharse en la terapia y aplicarse para bien de todos los afectados? Acaso
en los pleitos y comunicaciones a travs de abogados se contina una relacin entre los
cnyuges cargada ambivalentemente de odio, relacin que es consecuencia y expresin de
su ms honda lealtad invisible hacia sus propios padres (cf. cap. 2)? Tal vez esa ligazn de
lealtad vertical exija la desvalorizacin y destruccin del cnyuge?
Otros: Hasta qu punto los padres convierten a sus hijos en sus aliados, es decir, en qu
medida delegan a los nios para combatir y destruir al cnyuge, y los exponen con ello a
irresolubles conflictos de encargos y lealtades? Por otra parte: determinados nios, que
obstaculizan que los padres tengan nuevas relaciones o funden una nueva familia, estn
amenazados por un abandono duradero y la expulsin, y as por el destino de convertirse en
excedente humano sin importancia ni utilidad?
Para poder contestar tales preguntas y obtener lneas generales para una prctica
teraputica, el terapeuta debe desarrollar muy especialmente la capacidad multidireccional.
Sobre todo debera convertirse en abogado de aquellos que no pueden (o todava no
pueden) hacer escuchar su voz y cuyo futuro est en juego: los nios, ya estn ligados,
expulsados o delegados de manera sobreexigente. A nuestro juicio, hasta el momento, en la
mayora de las discusiones sobre separaciones y divorcios no se tiene suficientemente en
cuenta a los nios.
Al mismo tiempo, el terapeuta debera intentar movilizar los recursos de precisamente estos
nios -por
ejemplo, su sensibilidad, su disposicin para interceder y su lealtad- para ayudarles a los
padres a convertirse en padres mejores, aun cuando decidan separarse. Pues una ayuda de
esa ndole para los padres sirve a la vez al propio inters de los nios, y puede darles el
sentimiento de haber demostrado integridad y fuerza moral.
Por regla general, estos padres podrn volver a ser buenos padres en la medida en que la
separacin de los cnyuges -si fuera inevitable- los lleve a for mas ms maduras de
individuacin relaciona) v a una mayor capacidad de comprensin y disposicin a la
reconciliacin. Esta disposicin a la reconciliacin crea luego las condiciones para que los
padres puedan trabajar juntos en inters de sus hijos, pese -y quiz precisamente a causa de-
su separacin. En este sentido puede hablarse de una separacin constructiva de los
cnyuges, posiblemente a travs de una terapia de divorcio. A la inversa, tambin es
cierto a ese respecto que la intervencin y cooperacin paternas en beneficio de los nios
no slo favorecen a stos, sino tambin a los propios padres; no slo porque entonces
aumentan sus posibilidades de ser amados y respetados por sus hijos, sino asimismo por. el
incremento en cuanto a integridad personal y liberacin de la culpabilidad que derivan de
una actitud de esa naturaleza.
Problemas agudos versus Irnicos
Segn se nos presentan problemas agudos o crnicos, en ia primera conversacin resultan
diferentes puntos de partida para las intervenciones y orienta ciones preparatorias. En esto a
menudo es secundario que dichos problemas se consideren desde un punto de vista
psiquitrico o mdico. Las investigaciones ya clsicas de Ted Lidz y otros (1965) sobre
familias con integrantes esquizofrnicos muestran de forma ejem
140
plar aspectos sistemticos de la cronicidad en las psicosis. Sugieren hablar de una
institucionalizacin de la irracionalidad en estas familias: los sntomas crnicamente
psicticos, es decir, las perturbaciones del paciente ndex se engranan en los ms diversos
planos con las necesidades, expectativas y actitudes defensivas de los otros miembros de la
familia. Algo similar puede observarse en muchos neurticos. As, por ejemplo, todos los
miembros de la familia pueden tanto reflejar cuanto alimentar los sntomas y estructuras
compulsivas de un paciente ndex. Aun cuando un paciente ndex presente una perturbacin
psicosomtica crnica, podemos partir del hecho de que el desarrollo psicofisiolgico
desigual y la inhibicin de la individuacin no estn limitadas a l. Podemos suponer que
sus sntomas y malestares crnicos han asumido funciones importantes tambin para los
integrantes de su sistema relacional. La artritis reumtica de una mujer joven, cuya vida
sexual est restringida por este hecho, puede tener, por ejemplo, no slo la funcin de
legitimar y cementar su frigidez, sino tambin la de proteger la importancia de su
marido, es decir, evitarle angustias y apuros. Fuera de ello, el estado artrtico puede
permitirle cumplir con el encargo de delegacin de su propia madre sobreprotectora y
permanecer dentro del crculo mgico de sta. De ese modo tal vez logre dar a la vida de la
madre un sentido y un objetivo -el cuidado de la hija crnicamente enferma- y liberarse a la
vez de la propia culpa de evasin.
A partir de estos aspectos resultan varias consecuencias para el primoentrevistador. Por una
parte debe guardarse de intervenir demasiado pronto en la precaria homestasis de tales
sistemas relacionales. Por otra parte tiene que poder ver el potencial teraputico que hay en
cada crisis para todos los integrantes del sistema y aprovecharlo en la terapia. Eso significa
que debe ser capaz de percibir y destacar progresos y tendencias de curacin tambin y
precisa
142
t
mente all donde los miembros mismos de la familia no logran ver ms que enfermedad,
perturbaciones, recadas o dificultades. Tambin puede significar que en ciertas
circunstancias nicamente la induccin de una crisis aguda puede hacer avanzar de verdad
tanto al portador del sntoma cuanto a sus allegados.
Toda vez que una familia se nos acerca por propia voluntad, podemos suponer que est
abrindose paso una crisis del sistema y que las tendencias homeostticas (o bien,
morfoestticas) estn en conflicto con las que apuntan a una modificacin del sistema
(morfogenticas). Cuanto ms aguda sea esta crisis, tanto mayores pueden ser las
esperanzas del terapeuta de que la misma tienda hacia una solucin y ponga en movimiento
una reciprocidad positiva (Stierlin, 1971, cf. cap. 2). A menudo es la dinmica de
separacin y reconciliacin en la juventud, la que agudiza una crisis semejante (Stierlin,
1975). Entonces es decisivo si un terapeuta es capaz de comprender empticamente la crisis
ya en la primera conversacin, sintonizar. con ella e intervenir de forma adecuada. En los
paragrafos siguientes describiremos algunas situaciones crticas tpicas que demandan una
rpida intervencin del terapeuta, como se producen en diversas familias problemticas.
Familias con integrantes psicticos
En todos los casos, una perturbacin psictica aguda o crnica de uno o varios miembros de
la familia significa un reto especial para el primoentrevistador.
Esto vale sobre todo para perturbaciones esquizofrnicas. En este caso prodcense
problemas ejemplares en la elaboracin de un contrato o consenso teraputico familiar. Para
estipular un contrato tal se necesita una comunicacin clara y confiable por parte de todos
y, en especial, la elaboracin de un foco de atencin comn. Las investigaciones familiares
de las
143
ltimas dcadas -sobre todo las de Wynne y Singer (1965, 1975)- han mostrado. sin
embargo, que en muchas familias con integrantes esquizofrnicos no puede presuponerse
esa capacidad o voluntad comunicativa. Todo lo contrario. En numerosas, tal vez en todas
estas familias, a lo largo de los aos se van instituyendo estilos de comunicacin que
confunden a personas que participan de la misma desde fuera; las vuelven impotentes y les
dan la impresin de estar pisando arena movediza. Puede hablarse de estilos de relacin o
comunicacin esquizofrnicos o esquizofrengenos. Los integrantes de la familia hablan
sin entenderse; es ms: parecen decirse necedades hasta volverse locos, descalifican de
modo sutil lo que acaban de decir, es decir que se dan, segn las palabras de Luc Kaufmann
(1975), recibos falsos, cambian imperceptiblemente la direccin de la conversacin y no
se contestan en la misma longitud de onda.
Se han generalizado diversos trminos para caracterizar este tipo de comunicacin familiar
esquizofrnica o fomentadora de la esquizofrenia y estas cualidades sistemticas. Wynne
(1963) habla de caos cognoscitivo colectivo, Lidz (1965), de fronteras de edad y sexo
desdibujadas, Bowen (1960), de una masa de familia-yo no diferenciada, Laing (1965),
de mistificacin, Reiss (1971), de sensibilidad consensual, Stierlin (1972), de ligazn
cognoscitiva. Si hay perturbaciones de comunicacin graves de esta ndole, faltan los
requisitos para estipular un contrato teraputico precisamente en aquellas familias en las
que una terapia familiar parece lo ms indicado. Por consiguiente, al primoentrevistador se
le plantea la tarea de crear ante todo las bases para un contrato y un pacto de trabajo, es
decir, los requisitos para que se formen estructuras, expectativas precisables y puntos de
orientacin confiables. En esta. tarea el terapeuta puede dejarse guiar por la suposicin de
que las nombradas perturbaciones en la comunicacin y las relaciones reflejan y a la vez
sustentan profundos con
flictos interpersonales e intrapsquicos. Con la ayuda de nuestro concepto teraputico
familiar, expuesto al comienzo, pueden comprenderse tales conflictos, los cuales en parte se
remontan tnuy atrs en la historia familiar, y se pueden captar similitudes y diferencias
respecto de otras estructuras de conflictos (Stierlin, 1972, 1975, 1976). Muchos pacientes
ndex esquizofrnicos son delegados ligados que, sobreexigidos de modo tpico, fueron
empujados a un desarrollo psicolgico desigual. Son, por as decirlo, especialistas en la
supervivencia simbikic4 (Stierlin, 1968). A menudo se les confiri el irresoluble encargo
de mediar entre padres profundamente enfrentados y distraer a los padres de su disenso
explosivo mediante la aportacin de problemas. Ms all de ello, a menudo deben servir a
la autoobservacin y autojustificacin paternas, al dejarse reclutar como portadores de las
debilidades y locuras negadas por los padres (Stierlin, 1975). O tienen que vivir por un
encargo especialmente abusivo la vida no vivida de un hermano trgicamente muerto y an
no llorado. Pero tales conflictos de encargo y lealtad no pueden articularse ni volverse
accesibles a un cmputo de mritos, hasta que todos los miembros de la familia no
participen en el juego de las descalificaciones y la obnubilacin, de la destruccin del
sentido y del significado de su conducta y cimenten as el clinch familiar maligno.
A nuestro juicio, ya en la primera entrevista el terapeuta debe expresar con toda claridad
que no est dispuesto a participar en este juego, aun cuando -dentro de ciertos lmites-
inicialmente parezca incluirse en el sistema de comunicacin y relacin de la familia. Esta
actitud tiene que combinarse con un compromiso esperanzador y activo, como lo hemos
descrito en el captulo 3 como elemento de la exigida conducta emptica. As es como
mejor puede proceder contra la resignacin y la expectativa de que la enfermedad adquiera
un curso funesto, hereditariamente programado, expectativa implantada en muchas
144
145
de estas familias por mdicos y terapeutas anteriores, atados a modelos orgnicos, y por una
opinin pblica no esclarecida.
Ello, sin embargo, no debe provocar que el terapeuta desista de planear desde el comienzo
de modo realista y de tener en cuenta las consecuencias de largas estancias en clnicas, de
tratamientos previos inadecuados y eventuales ligazones de lealtad a mdicos o
instituciones que realizaron un tratamiento previo o estn realizando uno paralelo. Meras
exigencias prcticas ya prohiben disolver estas ligazones demasiado pronto: a menudo, los
pacientes ndex toman medicamentos y tienen que contar con eventuales nuevas
internaciones. Precisamente por eso la primera conversacin familiar exige una aclaracin
exacta de los tipos de tratamiento que ya se intentaron o han sido iniciados, de las
expectativas que se han depositado en la terapia familiar y de las relaciones establecidas
con mdicos y representantes de otras profesiones asistenciales, o bien con las instituciones
correspondientes. Por lo comn, una terapia familiar est destinada al fracaso, si no se logra
trabajar en comn con los terapeutas y las instituciones que envan a la familia, fijan las
expectativas y a veces continan tratndola.
Cuando se indica y se acuerda una terapia familiar continuada, a menudo parece razonable
aplicar el modelo fundamental de la curacin por modificacin del sistema y concluir la
primera sesin con una prescripcin paradjica que implique todo el sistema. Segn M.
Selvini Palazzoli (1978), aqu no pocas veces es recomendable iniciar una terapia familiar
de modo paradjico, sin hablar de terapia. Pues el empleo de la palabra terapia puede
hacer que los miembros se sientan forzados a un status de pacientes, contra el cual se tienen
que defender de inmediato formando un frente comn -aunque frecuentemente encubierto-
de rechazo. El primoentrevistador puede proceder en este caso de modo que fija una
primera con
146
versacin con el mero fin de aclarar la cuestin de si en realidad pueden exigrsele nuevas
conversaciones a los miembros de la familia. sta sera, pues, una excepcin a la regla
bosquejada en el captulo 4, de que la celebracin (ms o menos) terminante de un contrato
debera formar parte de la primera conversacin familiar.
Si se aplican los modelos de la curacin por encuentro o de la curacin por
reestructuracin activa debe decidirse ya en la primera entrevista si es mejor trabajar con
un subsistema, eventualmente slo con el paciente ndex, o con toda la familia en sesiones
conjuntas (cf. Stierlin, 1976). Muchas veces resulta importante la inclusin de la generacin
de los abuelos desde el principio tambin en familias con integrantes psicticos.
Farnilias con jvenes delincuentes
Muchas de estas familias no vienen por libre decisin, sino que las enva el juez de
menores, la oficina de asistencia social, maestros preocupados, etc. Por este motivo los
terapeutas a menudo son entendidos como el brazo prolongado de las instituciones que
envan a las familias, y no como verdaderas ayudas y aliados potenciales. Precisamente
estas familias, y. en especial los padres, se encuentran, sin embargo, en una autntica
situacin de crisis: el (o los) jvenes delincuentes les demuestran de forma drstica su
fracaso como padres en su funcin de fijar lmites y valores, los desairan, hacen pblica su
vergenza y los llenan de una justificada preocupacin por el futuro. Al mismo tiempo un
joven de esta ndole revela la impotencia aparente o real de los padres.
Es justamente este tipo de familias que precisa que el terapeuta enfoque el trabajo ya desde
el primersimo contacto en el sentido de liberar a los padres de su vergenza y de aumentar
su eficiencia
147
como padres. Ambos objetivos -liberacin de la vergenza y aumento de la eficiencia- estn
en peligro si el propio terapeuta, con poco tacto y menos habilidad, se coloca a s mismo en
primer plano como sustituto fuerte de los padres, con lo cual desvaloriza a stos a sus
propios ojos as como a los de los nios. No obstante, al mismo tiempo tiene que asir las
riendas con mano firme durante la entrevista.
Paradjicamente, un terapeuta suele ayudarles a los padres a volverse ms fuertes y
eficientes si les da la posibilidad de aceptar y confesar su debilidad en
presencia de los nios. As se lleva ad absurdum la lucha por el poder (Bateson la llama
escalacin simtrica, 1972) entre el joven delincuente y los padres. En vez de la disputa
cargada de odio, ahora puede iniciarse una disputa con amor: un disenso llevado por la
confianza y el respeto mutuos, en el que se pueden articular claramente los contrastes,
comprender y definir los conflictos y revelar y estipular las cuentas corrientes de mritos
(Stierlin, 1975).
En especial cuando un delincuente provoca agresiones, reconvenciones y prescripciones
con su conducta, a veces con la intencin inconsciente de un
autocastigo, resulta importante tratarlo con ecuanimidad y, si es posible, mostrarle cierto
respeto, y as ganarlo para la cooperacin. En general esto no debiera de ser muy difcil si
se tiene en cuenta que el delincuente le presta importantes servicios a la familia: con
frecuencia es el nico que logra movilizar los recursos fijadores de lmites y teraputicos de
la sociedad, los que necesita toda la familia. A menudo tambin fue delegado por los padres
para la delincuencia, es decir, animado encubiertamente al hurto, vandalismo, ausencia en
la escuela, vagueo por las calles, etc. (cf. Stierlin, 1975). Si se logra reconocer el mrito y la
disposicin a sacrificarse por el bien de los padres contenidos, aunque ocultamente, en su
conducta delictiva, en vez de participar en el coro de los crticos moralizantes,
posiblemente se le facilite
148
renunciar a una parte de su poder (de aterrorizar a los padres) y ofrecer a los padres un poco
de comprensin y disposicin a reconciliarse.
Con todo, son muchas las veces en que el terapeuta se ve confrontado con una situacin que
se resiste al dilogo y a la reconciliacin final. Cuando un joven se escapa no hay dilogo
familiar posible, y en los padres se fortalece el sentimiento de impotencia (en ciertas
circunstancias la huida tambin se basa en un juego conjunto con los padres: el joven
prfugo ayuda a los padres, al impedir el debate abierto y la revelacin del problema
familiar). En este caso, al terapeuta a menudo no le queda ms que esperar a que el prfugo
regrese (lo cual ocurre, tarde o temprano, en la mayora de los casos). En el nterin suele
conseguir un buen resultado de trabajo con los padres y dems integrantes.
Familias -con padres que maltratan a sus hijos
Si ya es raro que acudan voluntariamente familias con hijos delincuentes, l es an ms que
lo hagan familias en las que se maltrata a los nios. Y a me nudo desde el comienzo se sita
en primer plano la cuestin de si padres que pegan o martirizan a sus nios deben o pueden
quedarse con ellos. Por eso suelen ser extremos los sentimientos de vergenza y culpa y la
angustia de tales padres. Estos sentimientos an se fortalecen si los padres perciben que
desde el comienzo -por comprensibles impulsos humanos de salvacin- el pensamiento y
los esfuerzos del asesor o terapeuta giran en torno al problema de cul sera la mejor forma
posible para poner al nio maltratado a salvo de sus padres monstruosos. Por eso tambin
en- este caso la primera entrevista -que por cierto suele ser la nica- adquiere una
importancia especial.
Ni siquiera en estos casos extremos es recomendable ceder sin ms a los impulsos de
salvacin. Sobre
149
la base de las experiencias que hemos hecho nosotros y otros con tales familias, estamos
convencidos de que pese a la situacin de partida al parecer especialmente desfavorable,
una terapia familiar puede constituir a menudo la ayuda ms humana y razonable para todos
los integrantes de la familia. Resulta que se puede observar una y otra vez que incluso hijos
muy maltratados muestran un gran altruismo y una fuerte lealtad con respecto a sus padres.
Por tanto, hay que hacer fructferos estos recursos en la terapia, para ayudar a los padres y,
con ello, a los nios.
Entre los padres que maltratan a sus hijos a menudo se destaca una perturbacin
caracterstica de la individuacin relacional: no logran ver al nio pe
queo como un ser con necesidades, sentimientos y derechos que se distinguen
fundamentalmente de los suyos propios. Una madre, por ejemplo, que vuelve por la noche
agotada a su casa, reacciona herida e irritada si su beb de once meses no le sonre
espontneamente. Por la rabia que le causa esa dedicacin insuficiente, le pega. Esta
perturbacin de la individuacin se ve acompaada a menudo por una fuerte ligazn entre
madre e hijo. Al contrario de lo que suele creerse, muchos de estos padres guardan un fuerte
vnculo emocional con sus hijos. Al lado de stos, hay, por cierto, otros padres expulsores,
que desatienden groseramente a sus nios y los vapulean como a perros molestos que les
obstruyen el camino.
A menudo estos nios estn delegados a asumir funciones paternas: han de dar a sus padres
la ternura, el amor y la dedicacin que stos no obtuvieron
de sus propios padres. Es decir que los nios sc ven parentificados. Al mismo tiempo estos
nios a menudo les sirven a los padres como cubos de basura psicolgicos: depositan
en los nios toda la maldad y bajeza de la que deben defenderse y que deben apartar de
ellos mismos, y castigan y maltratan a los nios como portadores de estas cualidades
apartadas.
Por ltimo, casi siempre es decisiva una determi
150
nada perspectiva plurigeneracional: una y otra vez resulta que los padres que maltratan
fueron a su vez maltratados por sus propios padres y no hacen ms que transmitir a sus
hijos lo que les ha ocurrido a ellos mismos. Tambin en estas familias, pues, la empata y el
omnipartidismo -incluso con vistas a las generaciones anteriores- son una necesidad
teraputica ineludible.
Familias con integrantes de tendencia drogadicta
Adems de sus aspectos biofisiolgicos y psicolgicos, el abuso de estupefacientes tiene
implicancias polticas, sociolgicas y jurdicas que determinan nuestra postura y nuestra
actitud teraputica. Aqu no podemos tratarlas en detalle. Debemos recordar, adems, que la
expresin abuso de estupefacientes, de fuertes connotaciones emocionales, implica cosas
heterogneas: las drogas en uso tienen diferentes mecanismos de accin biopsicolgica y no
son igualmente peligrosas. El espectro abarca desde LSD, herona, marihuana (hashish),
pasando por los barbitricos y las anfetaminas hasta el alcohol, la droga de la que ms se
abusa en nuestra cultura. El abuso de estupefacientes incluye tanto a jvenes que los
consumen durante un tiempo como a toxicmanos insalvables, y en muchos adictos las
relaciones familiares cumplen un importante papel; por lo que stas tambin suelen brindar
el arranque teraputico ms eficaz. Las perturbaciones de la individuacin relacional se
manifiestan en los drogadictos sobre todo en dos mbitos:
2)
en su menguada capacidad para hacer suyos determinados sentimientos desagradables y
convivir con ellos (sobre todo con enojos, soledad y aburrimiento prolongados), y para
guiarse a s mismos con responsabilidad propia y orientados hacia el futuro.
Esta perturbacin de 1n individuacin, segn nuestra experiencia, casi siempre se ve
acompaada de una correspondiente perturbacin del sistema familiar.
Los modos de interaccin pueden estar caracterizados tanto por una ligazn extrema cuanto
por una expulsin. Stierlin informa sobre familias de ghettos americanos, en las que las
madres ligaban a sus hijos adolescentes a ellas mediante un mimar regresivo que de vez en
cuando llegaba a incluir la provisin de herona. Otros jvenes drogadictos, en cambio, son
expulsados temprana y duramente. Les falta la experiencia de ser necesitados por los dems
y de ser importantes para ellos. Tales jvenes buscan en las drogas -inyecciones de leche
tibia y nutritiva- un poco de ese calor y esa seguridad que no se les brind en sus familias.
En ciertas circunstancias tienden a parentificar a jvenes de su misma edad, lo cual
representa una sobreexigencia para stos y los expone a ellos mismos a conflictos graves.
Segn prevalezca la ligazn o la expulsin, son menester distintas estrategias teraputicas:
una labor con la familia que tienda a la des-ligazn, o un trabajo de grupo con jvenes de
la misma edad, por ejemplo siguiendo el modelo de Synanon.
Contemplados desde el punto de vista de la delegacin, muchos jvenes que abusan de las
drogas se revelan como rganos y vctimas de encargos y conflictos de encargos que los
sobreexigen de manera grave y a los que, sin embargo, tratan de corresponder de forma casi
heroica: una estudiante de bachillerato de diecisis aos de edad, hija de decentes
burgueses, de pronto se escap y se hundi en la escena de las drogas. Ya la primera
conversacin familiar mostr que la muchacha encarnaba todo el contenido vital de su
madre, es ms, le posibilitaba la supervivencia psicolgica y corporal. Desde la muerte
trgica de un hermano menor en un accidente de trnsito, la madre haba ido viviendo con
una depresin crnica y a veces con tendencias suicidas. Ambas
152
-la depresividad y la suicidalidad- se volvieron Trs fuertes cuando la hija fue
aproximndose al bachillerato, con lo cual crecieron los temores maternos a la separacin.
Con su escape, la hija sac a la madre de un golpe de su letargo depresivo: galvaniz a
la madre al generar en ella una preocupacin continua y agitada, que no la dejaba en paz y
le haca olvdar el futuro.
La perspectiva plurigeneracional de legado y rnrito, finalmente, est determinada en
muchos drogadictos por el legado de una autodestructividad crnica, la cual se ha ido
formando a lo largo de varias generaciones y que ahora aprece de modo radical. En una
familia que tuvimos en terapia, en una cadena de tres generaciones el hijo menor de cada
una de ellas se converta en alcohlico. Este hijo era tanto la vctima de una trgica
compulsin a la repeticin que actuaba de forma transgeneracional, cuanto el ejecutor de un
legado segn el cual el menor se beneficiaba parasitariamente, por una parte, de los logros
de los mayores pero, por la otra, los favoreca y 5610 as posibilitaba esos logros. De una
perspectiva plurigeneracional resulta necesariamente una terapia plurigeneracional.
Cuando se tiene en cuenta la dinmica plurigeneracional, resulta tambin ms claro qu es
lo que favorece un clinch familiar en muchas familias con miembros en peligro por abuso
de drogas: un esfuerzo de duelo no realizado o mal dirigido. Precisamente all vemos, junto
con otros autores (por ejemplo, D. M. Reilly, 1975), una clave para comprender los
sentimientos de privacin, vaco y falta de alegra que suelen caracterizar a estas familias.
Por eso ya en la primera entrevista debemos preparar la orientacin de modo que la
realizacin del duelo ms que urgente se ponga en marcha de modo rpido y eficaz.
L5,
Familias con integrantes de tendencia suicida
Si uno o varios miembros de una familia tienen tendencia al suicidio, el terapeuta debe
primero ponderar la gravedad del peligro de suicidio; segundo,
captar la constelacin relacional suicida; tercero, celebrar tanto con el posible suicida
cuanto con los dems integrantes, un contrato que determine en lo, posible las medidas a
tomar en vista del peligro de suicidio. Para poder satisfacer estas tareas, el
primoentrevistador tiene que darse el tiempo necesario. A veces hacen falta varias
conversaciones.
Cada vez que en una conversacin familiar se nos indica que hay un riesgo de suicidio, lo
tomamos en serio. Cun serio lo consideramos depende sobre todo de dos puntos de vista:
1) de la tendencia a la repeticin de intentos de suicidio, y
2) de la constelacin familiar.
Sobre la base de la bibliografa sobre la problemtica del suicidio (Shneidmann, 1967,
1969) y tambin sobre la de nuestras propias experiencias nos parece que sin duda aumenta
el riesgo de un desenlace fatal con cada repeticin de un intento de suicidio. Esto es
especialmente vlido cuando cada nuevo intento es ms serio que el anterior. Cuando existe
esta tendencia a la repeticin intensificada, se justifica, a nuestro parecer, la comparacin
con una enfermedad maligna. Cun maligna sea, depende en primer trmino de la
constelacin relacional y, en especial, de la constelacin familiar del amenazado de
suicidio.
Cuando hay un nuestra experiencia tores:
riesgo agudo de suicidio, segn casi siempre concurren tres fac
154
2)
3)
Con frecuencia una primera conversacin familiar bien llevada consigue no slo captar
estos factores, sino tambin influir en ellos de modo que el riesgo
de suicidio disminuya notablemente. El mero reconocimiento del hecho de que el miembro
familiar amenazado de suicidio se siente agotado, abandonado y explotado, y de que,
adems, a menudo lo est, puede poner en marcha una conversacin sobre las cuentas
corrientes de mritos (cf. cap. 2) que reduce la compulsin a la accin suicida. A la vez, la
primera conversacin familiar puede jalonar un marco en el que las agresiones hasta ahora
reprimidas y retroflejas obtienen la posibilidad de dirigirse contra el verdadero o supuesto
explotador, traidor, etc. En el caso de padres amenazados de suicidio suelen ser sus propios
padres, los cuales, por tanto, deberan ser incluidos lo antes posible en la terapia familiar.
Una terapia plurigeneracional continuada debe ampliar este espacio libre para
exteriorizaciones agresivas y tender en ello a un ajuste de cuentas de justicia interhumana
y a una reconciliacin autntica en planos cada vez ms importantes.
En el contrato de continuacin de la terapia hay
un creciente agotamiento del miembro familiar en peligro, y el aumento del sentimiento de
ser explotado y abandonado, el cual; sin embargo, a menudo no es ni admitido ni
comunicado a los ms allegados;
fuertes sentimientos de soledad, abandono, imposibilidad de hallar una solucin,
desesperanza y desamparo, los cuales suelen ser asimismo retenidos y no percibidos por los
dems integrantes familiares;
un impulso de revancha y venganza, que se dirige tanto contra los dems miembros de la
familia --en los que el suicidio genera sentimientos de culpabilidad profundsimos y nunca
liquidables- como contra la propia persona.
155
que fijar que todos los miembros de la familia tienen una responsabilidad respecto del
riesgo de suicidio. Por regla general tanto el miembro amenazado de suicidio cuanto toda la
familia deberan comprometerse a avisar de inmediato al terapeuta sobre eventuales
evoluciones preocupantes y seales de peligro, para que pueda disponerse, el caso dado, la
internacin en una clnica. El terapeuta debera aclarar, sin lugar para malentendidos, qu es
lo que puede y est dispuesto a hacer en vista del peligro de suicidio, y qu es lo que no
puede ni est dispuesto a hacer. As, por una parte, estrecha el espacio para maniobras de
extorsin del paciente suicidable y de su familia, dado que algunas familias, segn muestra
la experiencia, realzan consciente o inconscientemente el peligro de suicidio; por la otra,
garantiza una asistencia segura, aunque limitada, en el caso de que la situacin se agudice.
Esta sola garanta, segn nuestra experiencia, puede apartar del suicidio a un paciente en
peligro. Por lo dems, la labor teraputica con toda la familia es en general la profilaxis del
suicidio ms eficaz.
Familias con nios con impedimentos psquicos o fsicos
Generalmente estas familias sienten una carga extraordinaria que suele intensificarse
recprocamente en el sentido de un crculo negativo. Las cargas son de naturaleza tanto
econmica como social y emocional. Exigen del primoentrevistador una toma de posicin
y, en la medida de lo posible, una pronta ayuda.
La carga econmica a menudo puede reducirse si el terapeuta o asesor le brinda a la familia
las informaciones que le falten respecto de asistencia social, desgravacin fiscal, etc., y, si
es necesario, establece los contactos correspondientes.
Ms difcil es aliviar un poco la carga social. Pues
156
las familias con nios minusvlidos suelen estar socialmente aisladas. Experimentan una y
otra vez que otros nios miran a su nio de hito en hito, lo evitan, acaso se burlan de l y
que tambin entre los adultos desencadena sentimientos de desvalimiento y una actitud ms
o menos culpabilizada de evitarlo. La consecuencia es una mayor sensibilizacin frente a
rechazos abiertos o encubiert,.N, un aislamiento an mayor y un repliegue a la propia
familia.
Ahora bien: este repliegue refuerza la carga emocional de todos los integrantes de la
familia. Aislados de los recursos del medio, finalmente se sienten cada vez ms
sobreexigidos. Se presentan estados de agotamiento e irritacin permanentes, reacciones
depresivas, perturbaciones vegetativas, alcoholismo o abuso de estupefacientes, los cuales
no hacen ms que agudizar el crculo negativo de soledad, desvalimiento, vergenza y
culpa en que se halla apresada la familia.
En estos casos se forma a menudo una dinmica especial de delegacin con un
correspondiente cmputo de mritos: los hermanos sanos reciben el en cargo de compensar
o incluso de tapar la vergenza o el defecto familiar a travs de mritos excepcionales y
brillantes. El xito externo y el brillo suelen encubrir entonces el hecho de que el delegado
exitoso est profundamente sobreexigido y, como los dems miembros familiares, al borde
del agotamiento.
En tales familias nos encontramos con frecuencia ya en la primera conversacin con duras
recriminaciones o autoacusaciones de tono depresivo. Ambas alivian momentneamente a
quien las formula, pero a la larga agravan el dilema de todos. Por eso, de lo que se trata es
de reconocer las cargas y los mritos de todos y de guiar a la vez a la familia hacia la
necesaria confrontacin con su situacin especial y el trabajo de duelo inherente que las
recriminaciones y autoacusaciones no hacen ms que rechazar.
157
Familias con integrantes psicosomticamente enfermos
Esta situacin problemtica ser tratada con ms detalle, porque a la vez nos introduce en la
segunda parte del libro: en la transcripcin comentada de una primera conversacin con una
familia que padece una carga psicosomtica.
Caractersticas de la comunicacin e interaccin en familias con integrantes
psicosomticamente enfermos
Repetidas veces se han descrito estructuras familiares que aparentemente favorecen el
desarrollo de enfermedades somticas crnicas: es caracterstica en estas familias la
restriccin del contacto con el mundo exterior, as como la del contacto en el seno familiar.
Jackson (1974) habla de familias restringidas. Todas las formas de comunicacin estn
reducidas drsticamente en lo cualitativo y en lo cuantitativo; lo poco que se habla es claro
e inequvoco -a diferencia de las familias con transaccin esquizofrnicapero est apenas
emocionalmente cargado y poco referido al interlocutor (Hassan, 1974). Domina una
homestasis rgida (Minuchin, 1975, 1978), que deja poco espacio de adaptacin y
restringe la capacidad de los miembros familiares para resolver los conflictos. Todos estn
entrelazados por un destino comn: cada uno invade el mbito del otro, los lmites
interpersonales son quebradizos y las barreras generacionales estn, en parte, suprimidas
(Minuchin, 1975). As surge la impresin de que los padres estn protegiendo
exageradamente a los hijos, pero tambin stos a aqullos. Sin embargo esta proteccin
no es emptica, comprensiva, sino que frecuentemente distor sionada por proyecciones.
158
Dinmica relacional
Los patrones de conducta descritos se basan, segn nuestra experiencia, en determinadas
estructuras relacionales transmitidas en estas familias a lo largo
de varias generaciones que continuarn propagndose, si no se interviene teraputicamente
(Stierlin, 1976; Stierlin, Wirsching, Knauss, 1976; Krambeck, Wirsching, 1977; Wirsching,
1978, a, b). En el plano de la individuacin relacional existen perturbaciones del tipo
fusionista, es decir, la capacidad de delimitacin y de soportar fronteras apenas est
desarrollada. Las funciones de los objetos internos, que determinan la dinmica relaciona)
externa, estn perturbadas o debilitadas (Stierlin, 1970). Por eso el compaero de relacin
siempre tiene que estar realmente disponible; toda separacin efectiva o fantaseada se vive
con una fuerte angustia de prdida. La prdida verdadera de una persona de relacin
importante equivale a una catstrofe anmica. Por eso no puede llevarse a cabo el necesario
trabajo de duelo, que posibilitara la renuncia a un objeto. Despus de aos la prdida sigue
tan viva en la conciencia como el primer da.
El correspondiente modo de interaccin predominante es la ligazn. Comprobamos
regularmente que poderosas fuerzas ligantes surten su efecto en los tres planos: en el plano
del ello, en forma de mimos regresivos; en el plano- del yo, a travs de una adjudicacin
mistificadora de debilidad y enfermedad (pero que en general es menos marcada y en parte
cualitativamente distinta que en familias con integrantes esquizofrnicos); en el plano del
supery, en forma de una fuerte culpabilidad de evasin (cf. tambin Overbeck y Overbeck,
1978). Las delegaciones contienen a menudo la tarea de mantener la familia. Tambin se
encuentra a menudo el mandato de servir de sustituto de algo, y sobre todo el encargo de
reemplazar un objeto perdido, por ejemplo, a un hermano muerto no llorado; son
igualmente tpicos los mandatos que
159
sirven para evitar conflictos en el seno de la familia, por ejemplo, cuando el nio tiene que
prestarse como rbitro o parachoques en las discusiones entre los padres. Las
consecuencias de tales delegaciones extraviadas son conflictos con las necesidades
individuales adecuadas a la edad y conflictos de lealtad en la relacin con los padres,
peers y cnyuges.
Finalmente, suele poder reconocerse ya en la primera conversacin familiar un
estancamiento en el saldo de las cuentas de culpa y mrito. Se nos hacen referencias a
acontecimientos familiares significativos, existenciales (por ejemplo, a un perjuicio de la
madre causado por el padre muchos aos atrs), de los que todos los participantes son
conscientes durante muchos aos, pero que no pueden mencionarse ni superarse. Se los
silencia, o se los vuelve a presentar una y otra vez en pequeas y torturantes disputas, pero
jams se dirimen. La consecuencia es una tensin crnica y no resuelta en las relaciones
entre los miembros de la familia, tensin que lleva finalmente a un clinch maligno.
Eil el centro est la enfermedad
A menudo la enfermedad somtica de uno o varios miembros de la familia es el nico
motivo por el cual estas familias se dejan enviar al terapeuta familiar. Rara vez acuden por
propia iniciativa. No ven que haya un motivo para trabajar en la solucin de problemas
psquicos intrafamiliares. Hay, por tanto, condiciones desfavorables (ms de uno puede
pensar: sin posibilidad de xito) para iniciar una terapia familiar. Lo nico que puede hacer
el terapeuta al comienzo de una primera entrevista semejante es aceptar y tomar en serio la
oferta de la familia: nuestro problema es que nuestro hijo (o padre, o madre, etc.)
padece tal o cual enfermedad. Si no lo hace y en cambio interrumpe la autodescripcin de
la fa
160
milia, diciendo, por ejemplo: Pero aqu estamos para ocuparnos de sus conflictos y
problemas psquicos, habr perdido a la familia antes de poder establecer siquiera un
contacto.
Es decir que el terapeuta familiar primero escucha pacientemente las diversas historias de
sufrimientos corporales expuestas por cada uno de los miembros de la familia. Tambin les
pregunta a los sanos qu sienten ante la enfermedad del padre (cnyuge, hijo, etc.),
mostrando de esta manera que reconoce la importancia existencial que tiene la enfermedad
para la familia. Tambin tiene que aceptar que la relacin con l al principio est por entero
orientada segn el modelo mdico de la relacin mdicopaciente, por lo que debe
acomodarse a una actitud ms bien de pasiva expectacin que busca ayuda. Adems se
recomienda seguir la evolucin de la enfermedad. Este sondeo de la anamnesis sigue
orientndose segn la ms familiar y por ende menos atemorizadora relacin mdico-
paciente.
El abandono del plano mdico
Sin embargo, la conversacin familiar suele tomar un giro inesperado en cuanto el terapeuta
se interesa por la situacin vital de la familia en el momento del comienzo de la enfermedad
y pregunta, por ejemplo: Qu pasaba en aquel entonces, cuando se declar la
enfermedad?. A menudo la familia informa entonces con una fuerte carga emocional sobre
acontecimientos familiares graves, que han quedado visiblemente sin elaborar. Sera, no
obstante, un craso error interpretar de inmediato, en este estadio de la entrevista, la
conexin con el comienzo de la enfermedad. En vez de ello, el terapeuta debera aprovechar
la ocasin para desplazar el foco de atencin de la enfermedad a acontecimientos que
afectan a todos los integrantes de la familia. Al mismo tiempo debera
intentar que los miembros que hasta ahora no haban intervenido participen en la
conversacin.
La cerrazn y la defensa contra los sentimientos responden en estas familias al intento de
dominar cargas y conflictos existenciales profundos. Con fre cuencia se trata de una prdida
no elaborada (por ejemplo, una muerte) que vuelve una y otra vez a la conciencia y contra
la que uno se defiende con mecanismos psquicos primitivos, como la negacin (todo
menos volver a pensar en eso!).
En la atmsfera abierta de una conversacin familiar falla la defensa, desde luego endeble
de antemano, de modo que se liberan fuertes sentimientos, por ejemplo, de duelo. Es
saludable poder conversar entre todos sobre estos sentimientos; el terapeuta debe saber, sin
embargo, que siempre pueden constituir tambin una grave amenaza para la familia, que, al
fin y al cabo, debe poder seguir conviviendo despus de la entrevista.
seno de la familia. Automticamente entran en juego sentimientos de culpabilidad como
acaso yo mismo sera culpable de mi enfermedad? o acaso los terapeutas quieren
decir que por nuestras peleas tenemos la culpa de que nuestro nio est tan enfermo?.
Para mitigar estos sentimientos dejamos que los diversos campos de problemas -aqu, la
enfermedad somtica, all, el conflicto familiar- coexistan durante un tiempo
tranquilamente desligados. Nos guardamos muy bien de ejercer ya en la primera entrevista
una presin sobre la familia para que sus miembros vean la conexin entre ambos planos,
por evidentes que resulten los datos ofrecidos. Casi siempre es mejor aguardar a que la
propia familia pueda establecer las conexiones.
No emprender acciones teraputicas antes de haber establecido una relacin de confianza
con todos los miembros de la familia
Superacin de sentimientos de vergenza y culpabilidad
El terapeuta debera evitar, ante todo, relacionar prematuramente los conflictos enunciados
con las enfermedades somticas. No debe olvidar jams que incluso conexiones
aparentemente evidentes entre conflictos familiares y enfermedades somticas slo pueden
ser aceptadas por la familia cuando sta haya superado determinados sentimientos de
vergenza y culpabilidad.
Ya el hecho de ser enviado al psicoterapeuta suele representar una humillacin y causar una
inseguridad que provoca todo tipo de asociaciones agobiantes. stas van desde el pero no
estamos locos hasta el pero mi enfermedad no es imaginaria. Ms agobiante an es el
reconocer las conexiones entre las molestias corporales y los conflictos en el
162
An ms que en la terapia familiar en general esta proposicin rige en el trato con familias
psicosomticas. El terapeuta nunca puede dejar de tener presente la fragilidad del sistema
familiar psicosomtico, si quiere evitar que las intervenciones destinadas a descubrir y
modificar las fuerzas del sistema desencadenen incontrolables crisis destructivas.
Podemos ilustrar esto con una comparacin: imaginmonos una familia que acaba de sufrir
una grave prdida (por ejemplo, por la muerte de un pa riente); podremos comprender
fcilmente que los integrantes se muestren exteriormente dominados, controlados y poco
afectivos, que estn limitados en sus intereses y que su estado de nimo sea apagado o
deprimido. Nadie querr intentar animar a tales personas a confrontarse abiertamente con
sus agresiones o a actuar exteriormente y mucho menos ex
163
girles modificaciones profundas en su convivencia. Slo despus de un prolongado
contacto ntimo tal vez ser permitido al extrao compartir el duelo de la familia.
Cualquiera comprende que el duelo de la familia ensombrezca durante un tiempo todo lo
dems, que es necesario y que slo una vez concluido el proceso de duelo vuelve a ser
posible una vida normal.
Las familias con enfermedades psicosomticas se encuentran en una situacin parecida. La
diferencia estriba en que en estas familias el proceso de duelo, o bien, el intento de superar
una fuerte sobrecarga emocional, se estancan por completo. Por esto, el terapeuta tiene la
tarea de establecer una relacin de confianza con la familia, relacin que permita superar
este estancamiento juntamente con la familia. Slo sobre la base de esta relacin de
confianza podrn determinarse modificaciones en la estructura familiar que logren impedir
estancamientos similares en el futuro.
El bloque de hielo quebradizo
Las particularidades del trato con familias que presentan perturbaciones psicosomticas
pueden resumirse en una imagen: la superficie de tales fami lias hace recordar un bloque de
hielo. Es fra y lisa, y uno parece penetrarla con la vista; al hacerlo, se comprueba que la
figura que se ve slo refleja la propia: la familia se adapta de tal modo al medio, que una
vida interior propia parece imposible.
El hielo est amenazado por dos peligros:
Si se produce una sacudida demasiado fuerte, el bloque puede quebrarse, partirse en
pedazos pequeos que se desprenden de la estructura lisa. Con un
calor excesivo, en cambio, el hielo se derrite. Si se calienta imprudentemente a la familia
mediante sentimientos, perder su contorno, se difumina y
164
corre peligro de disolverse. La familia se defiende (tambin en la. entrevista) contra estas
dos formas de destruccin o amenaza -existencial. El precio que paga por ello es la
enfermedad somtica. La tarea del terapeuta consiste en desprender cuidadosamente las
figuras de cada uno de los miembros de la familia, ocultas en las profundidades del hielo, y
posibilitarles una vida personal.
Presentan la misma estructura todas las familias con miembros psicosomticamente
enfermos?
Partimos de la consideracin de que en el sentido de una concepcin multifactorial una
enfermedad corporal proviene siempre de la compleja accin conjunta de diversos factores.
En ella concurren elementos biolgicos (por ejemplo, una constitucin alrgica hereditaria
o influencias nocivas del medio ambiente) y factores psicosociales de stress (como
acontecimientos vitales agobiantes, prdidas importantes, conflictos en el mundo laboral,
etc.). La estructura familiar aqu representada modela la personalidad de cada uno y
determina en ltima instancia qu es lo que acta como carga o conflicto y qu
posibilidades de regeneracin y liberacin se ofrecen. Si se manifiesta una enfermedad,
cada uno de estos tres factores puede tener un peso distinto. Al terapeuta familiar le
interesan sobre todo los casos en los que el factor estructura familiar sea el que ms
contribuya a desencadenar la enfermedad.
Esta perspectiva desdibuja la habitual distincin entre las llamadas enfermedades
psicosomticas y las somticas. No todo asma es, por tanto, psicosomti co. Por otra
parte, el factor de la estructura familiar puede ser muy importante en muchas enfermedades
que hasta ahora se consideraban en general puramente somticas (por ejemplo: diabetes,
pero tambin cncer y otras). Si una enfermedad es crnica y
165
no se deja influir por medidas teraputicas biolgicomedicinales, se puede suponer, por
regla general, que sus causas son psicosomticas. En estos casos, el terapeuta familiar
experimentado no enjuiciar la situacin como desfavorable a la luz de los intentos de
tratamiento hasta ahora infructuosos, sino que se preguntar hasta qu punto se trata de una
caracterstica estructura familiar psicosomtica que bloquea la curacin, y en qu medida
puede ejercerse una influencia positiva sobre ella.
166
PARTE Il
LA FAMILIA BOLT - LA CONVERSACION FAMILIAR
Introduccin
En la primera parte hemos descrito una serie de detalles relevantes de la prctica de la
primera conversacin familiar. En esta segunda parte intentaremos dar una visin clnica
concreta (lo cual, desde luego, no quiere decir que podamos ofrecer un sustituto de la
experiencia prctica viva).
Reproduciremos la transcripcin literal ntegra de un registro de video * y elucidaremos la
transcripcin mediante comentarios insertos. A ello se aade una dis cusin detallada de la
dinmica familiar subyacente. Del mismo modo (es decir, en forma de transcripcin
seguida de una discusin) informaremos sobre los resultados de dos tests familiares -un test
de Rorschach de consenso y un TAT-test de consenso- de la misma familia.
Finalmente analizaremos maciones de estos tests se
en qu medida las inforcomplementan o contra
* Por motivos de discrecin hemos modificado todos los nombres, datos, referencias
geogrficas y dems detalles identificatorios.
CAPTULO
169
dicen, y qu conclusiones pueden sacarse de ello para el proceso teraputico.
El camino a la primera entrevista familiar
MEDIACIN DE LA VISITA
La persona designada como paciente en la familia Bolt es la madre. Fue mandada a la
Clnica Psicosomtica con el diagnstico de Morbus Crohn.** En una entrevista
psicoanaltica tradicional habl con voz montona y quejumbrosa, primero de molestias
exclusivamente corporales. Dijo que sufra de diarreas que aparecan diez a doce veces
diarias. En general estaran mezcladas con sangre y mucosidad. Todo habra comenzado
tres aos atrs. Las molestias se habran presentado primero cada medio ao, pero ahora
seran an ms frecuentes. Las . diarreas estaran precedidas por unos das de dolores en las
articulaciones, entre otras, en las rodillas y en las caderas. Entonces -nos dice- se siente
floja, abatida, sin empuje. En tres ocasiones tuvo que ser ingresada en el hospital con
fuertes hemorragias intestinales. All su estado sola mejorar con relativa rapidez.
En los informes mdicos aportados por ella se puede comprobar que la inflamacin estuvo
localizada primero en el intestino delgado (Morbus Crohn), pero que ahora se extiende a
todo el intestino grueso. Ya se han formado pseudoplipos y fstulas. Resulta que, adems
de la colitis, la madre ya ha padecido un considerable nmero de otras enfermedades y
operaciones. A los quince aos, reuma y extirpacin de amgdalas; en 1966, despus del
nacimiento de la segunda hija, que naci con cesrea, una fuerte hemorragia, que slo pudo
pararse con la extraccin del
** Inflamacin ulcerosa del intestino delgado.
170
tero; a partir de 1970, aproximadamente, molestias biliares y lceras de estmago. Desde
enero de 1973, dolores en las articulaciones grandes, que durante bastante tiempo se
trataron con inyecciones antiinflamatorias (butazolidina); adems se procedi en esta poca
a una obliteracin de varices. En agosto de 1973 se le extrajeron la vescula biliar y el
apndice, y durante la operacin los mdicos comprobaron la inflamacin del intestino
delgado. En agosto de 1975 sobrevinieron opresiones cardacas convulsivas a modo de
ataques.
Acontecimientos desencadenantes
Finalmente, la propia seora Bolt comienza a hablar, en la entrevista individual, de los
acontecimientos desencadenantes de los aos 1972/73 (cf. pgi nas 188 y 189). Todo
comenz cuando sus suegros les transfirieron a ella y a su esposo la fonda que haban
administrado junto con los padres de su esposo y la abuela de ste desde los comienzos de
su matrimonio. Sobre todo ella misma se haba preocupado mucho por la modernizacin y
ampliacin de la. empresa, con lo cual la recaudacin haba aumentado en un doscientos
por ciento. Segn su propia descripcin, era la iniciativa de ella la que haca que la
empresa marchara. Inmediatamente despus del cambio de propiedad, sus suegros
viajaron con la hermana menor de la familia Bolt, Annette, a un balneario, por los
problemas de asma de esta ltima; tanto el abuelo como la nieta sufran de asma. Mientras
los jvenes esposos an estaban acostumbrndose a su nueva responsabilidad, al seor Bolt
le sobrevino una apendicitis que dej sin tratar, hasta que una perforacin con peligro de
muerte exigi su internacin en una clnica. La seora Bolt declara que en aquel momento
se sinti por primera vez sola, abandonada y sobreexigida.
Tuvo que juntar todas sus fuerzas para no flaquear. Y justo en ese tiempo sufri una serie
de prdidas fuertes. En diciembre de 1972 muri primero su padre, quien tena entonces
ochenta aos. A la pregunta de cmo se sinti despus de aquella muerte, contest: Estaba
muy apegada a l, pero realmente no haba tiempo para llorarlo. Lo que ms le afect fue
que su propio entorno haya reaccionado con tan poca comprensin a esta prdida. Por
ejemplo, que la cuada haya dicho: los rublos tienen que seguir rodando.
Las Navidades de 1972 las pas, igual que los aos anteriores, con su esposo y sus hijos
cerca de la casa paterna. En esos das visit tambin a su madre, de 78 aos de edad, que en
los meses despus de la muerte del padre comenz a tener que guardar cama. Estaba
planeado que la familia Bolt se llevara consigo a la madre, para que pudiera recuperarse.
Pero no pudo viajar, se despidi casi con solemnidad de la hija y le agradeci todo lo bueno
que haba hecho por ella. Una hora despus muri. La seora Bolt se sinti entonces como
paralizada, incapaz de llorar la muerte y de desahogarse. Comenz a hacerse fortsimos
reproches: no haba entendido las insinuaciones de la madre, las haba tratado con ligereza.
Pero tambin esta vez el negocio era el negocio, y deba continuar. En los das siguientes
se manifestaron por primera vez los dolores en las articulaciones.
Tres meses despus murieron una ta (la hermana de la madre), a la que la seora Bolt
estaba muy apegada, y un viejo y buen amigo de la familia, que tena slo 43 aos. Esta
acumulacin de muertes provoc, segn la seora Bolt, una gran conmocin en su pequeo
pueblo natal, en el que las muertes se producen muy de vez en cuando (uno cada viernes
santo). En aquella poca la paciente estaba totalmente desanimada, decada y agotada,
todo la fatigaba y se senta sola y abandonada en el mundo,
172
sin esperanza alguna. Su esposo y su suegra se habran mostrado insensibles. Ahora
sobrevinieron tambin las fuertes diarreas y los dolores de vientre. Despus de ir de vientre
siempre se senta un poco mejor.
En agosto de 1973, finalmente, muri tambin su suegro, la nica persona por la que se
senta comprendida. La noche anterior la nieta Annette le haba
llevado la cena a la habitacin y cont luego que el yayo le dijo que el da siguiente ya no
lo vera, porque quizs estara muerto. .En efecto, durante la noche sufri un fuerte ataque
de asma. Antes de morirse habra exclamado: No puedo ms. Su hijo realiz intentos de
reanimacin, pero en vano.
Pocos das ms tarde, la seora Bolt fue internada en un hospital. Le fueron extrados la
vescula biliar y el apndice; durante la operacin se le diag nostic una fuerte inflamacin
del intestino delgado. El entrevistador le pregunta ahora a la seora B., si ha superado estas
graves prdidas. Ella comienza a llorar y acusa a su esposo y a su suegra de ser tan
insensibles y haberle dicho incluso que ella misma tendra la culpa de su enfermedad, que
las diarreas tendran un origen nervioso y quz deba esforzarse v dominarse. -Ella, en camb
~ o, sube exactamente que lean sido las inyecciones que le daban por sus dolores
articulatorios las que le arruinaron el intestino.
Se echa de ver claramcnte que hay sobre todo un elemento que impide la comprensin
psicolgica de la enfermedad en este punto: la combinacin de la enfermedad con
determinados conflictos anmicos -la prdida de allegados importantes y las reacciones dcl
cnyuge- se convierte en un elemento de la culpa en la relacin con su esposo y con la
madre de ste. Le reprochan que ella misma tiene la culpa, que se domine un poco. Ya en
la primera situacin de entrevista, este mecanismo bloquea cualquier otra labor
exploradora.
Se le propone a la paciente que vuelva para una
173
segunda conversacin, junto con su esposo y sus hijas. Ella rechaza espontneamente esta
oferta. El esposo seguramente no participara porque, segn ella, no le interesan las cosas
psquicas. Le proponemos entonces que le diga al marido que aqu no se le acusar, sino
que necesitamos su ayuda para poder comprender mejor la enfermedad de su esposa.
Tambin le ofrecemos que el entrevistador mismo hable de estas cuestiones con su esposo
por telfono.
Sin otro contacto previo, la familia aparece entonces puntual y completa en la fecha
establecida. Antes de la conversacin familiar se realizan en co mn un test Rorschach y un
TAT-test (transcripcin, pg. 263 y ss.).
Transcripcin comentada de la primera conversacin con la familia Bolt
Padre = P. (40 aos) Madre = M. (39 aos)
En la conversacin participan dos terapeutas; uno de ellos (T) asume la conduccin activa
de la conversacin; el otro (T2) observa e interviene slo ms tarde en la conversacin.
PRIMERA TOMA DE CONTACTO CON LA FAMILIA
T: Ya los hemos fatigado antes de que estuvieran aqu, verdad?
M: Cmo dice?
T: Con el test ya los hemos M: Ah, eso, bueno...
T: Lo han comprendido, hasta cierto punto?
M: S, as... slo que es difcil sacar conclusiones, es tan...
T: Hm, hm.
cansado,
no?
174
Brigitte = B. (12 aos) Annette = A. (10 aos)
M: Es que uno no puede imaginarse nada muy concreto.
T: Nosotros mismos a veces tampoco lo podemos.
El terapeuta aborda la situacin, sobre todo la carga adicional que constituye el test previo,
pero da a entender al mismo tiempo que este test es necesario. De este modo intenta evitar
que los sentimientos negativos que hayan surgido de esta situacin puedan incidir en la
conversacin posterior.
Se entabla la conversacin
T: S, estamos contentos de que hayan venido y nos hayan permitido entablar la
conversacin.
El terapeuta le expresa a la familia su reconocimiento por haber concurrido a la
conversacin, con lo cual le ayuda a superar sus sentimientos de vergenza y culpabilidad.
P: S, hemos venido, pero ya le he dicho (sealando a su esposa), y no s qu es lo que
usted... usted quera algo de ella, y ahora hemos tenido que buscar a los nios de la escuela.
La disposicin del seor Bolt para la conversacin aparece primero muy escasa. Ve el
problema en primer trmino en su mujer enferma. Tal vez est reaccionando tambin contra
la forma de haber sido enviado.
T: S.
P: (habla de prisa y en voz baja) Y en principio ha de ser siempre una conversacin
familiar... pero si alguna vez no hago falta... Si bastar, no s.
T: Para usted ha sido difcil dejar el trabajo?
175
P: En fin, tenemos un hostal, como usted tal vez sepa...
T: Ya, ya.
P: ...y una explotacin agrcola, y ahora han comenzado los Juegos Olmpicos.
T: Encima eso!
P: (Hace un gesto afirmativo) Encima eso! (Todos se ren.)
T: Vaya lo en que le hemos metido!, no? P: En fin, de alguna manera volveremos a
verdad?
casa,
De forma cifrada se hace patente el miedo del padre a la conversacin, el miedo a ser
declarado loco y a que no se le permita volver a' su casa.
T: Bien, miraremos qu sale de esta conversacin? Quiero decir, veamos primero qu sale
de la conversacin, y despus decidiremos de qu manera seguimos, qu es lo ms
razonable.
Pausa
El terapeuta reconoce las dificultades que tuvo que superar la familia para concurrir a la
conversacin. Toma a la familia en serio y hace una primera y abierta oferta de
conversacin. As se crea una atmsfera que permite comenzar con la entrevista
propiamente dicha.
Tomar la enfermedad en serio
T: Bien, quin quiere comenzar?
P: Cul es la base de la conversacin? Dirige usted o debo preguntarle qu quiere?
La oferta de conversacin no estructurada vuelve cada vez ms inseguro al seor Bolt.
176
que
T: Eh, yo... me he enterado de estas enfermedades hay en la familia...
El terapeuta reacciona ante los sentimientos de temor de la familia llevando la conversacin
a las enfermedades somticas. De este modo,
por ahora se conserva la definicin del problema dada por la familia. As el terapeuta crea
por de pronto una base de confianza que permite a la familia abrirse (la fase introductoria
propiamente dicha no ha bastado en esta familia, sobre todo para el padre).
M: S.
T: Y puede saberse quin M: S, soy yo.
T: Usted es la enferma. M: S.
La madre se ofrece a s misma como problema familiar, con lo cual descarga a los dems
integrantes de la familia y sobre todo a
poso.
su es
T: ... la enferma...
M: S, Morbus Crohn se llama esta
Con la enunciacin del nombre de la medad, sta gana realidad y legitimidad.
T: S.
M: Y ahora que comenz. T: Hm, hm.
M: S, y ahora prcticamente viene con intervalos cada vez ms cortos.
T: Hm, hm.
M: Y por eso adems ya he estado dos internada en el hospital.
hace prcticamente tres aos
desde
veces
es el enfermo?
enfermedad.
enfer
177
T.: Hm.
M: Fue en el setenta .y tres, o en el setenta y cuatro (mira a su marido)... no, en el setenta y
tres fue la primera vez que estuve dentro, internada durante seis semanas en el hospital.
T: Hm, hm.
M: Y luego, despus de seis semanas, me operaron de la bilis, para ver si pasaba algo con el
intestino, porque no haba mejorado tanto, que...
T.: S.
M: Y luego comprobaron el Morbus Crohn.
La seora Bolt describe el curso trienal de la enfermedad, que va agravndose cada vez
ms.
T: Y ahora, cmo ve sus molestias?
El terapeuta se adecua al sistema familiar, tomando en serio la enfermedad agravante de la
seora Bolt. Reconoce la realidad objetiva de las molestias y se dirige a la vez a la vivencia
subjetiva de la seora. Intenta darle una mayor seguridad a la familia, satisfaciendo sus
expectativas de una conversacin mdica.
M: Pues, se presenta en forma de brotes. Durante algunas semanas a veces va bien, y
despus todo se pone otra vez muy mal. Ahora, desde la ltima semana, ha vuelto a
comenzar.
P: Defecacin lbrica, sangre en las heces.
El seor Bolt reafirma el relato de las molestias de su esposa, y participa ahora por su
propia cuenta en la conversacin. Su descripcin
es, sin embargo, bastante drstica; ello puede ser un signo de agresiones contra su esposa.
T: Heces sangrientas, s? M: S, y luego...
178
P: Cansada, muy cansada. T: Muy cansada?
P: S, y adems se agrega la anemia, una...
M: Y luego vienen casi siempre los dolores en las articulaciones, en general comienza con
eso.
T: Ah, s.
M: Y ahora los tengo... el domingo har catorce das desde que comenzaron los dolores en
las articulaciones. Y despus aguant hasta el jueves, y entonces
estaba tan mal que, en fin pues,. el viernes fui al mdico de cabecera, que volvi a darme
una inyeccin. Y entonces las articulaciones estaban bien durante dos das, y despus... me
dio dos inyecciones, aqu (muestra dnde) y al lado de la columna vertebral.
Las molestias han aumentado en los ltimos catorce das; al parecer se anuncia una nueva
crisis. El empeoramiento podra estar relacio nado con la conversacin individual previa de
la seora Bolt y con la anunciada conversacin familiar en comn. Obtenemos, por tanto,
una indicacin sobre la restringida capacidad de la seora Bolt para tolerar las sobrecargas.
T: S, ya veo.
M: S, y eso despus anduvo bien durante dos. das, dos das exactamente, y luego ella...
luego yo volva a tener diarrea, y desde entonces tengo de nuevo las dos cosas.
T: Ambas? M: S.
T: ...los dolores
M: S, en general vienen juntos, es muy raro que venga una cosa sola. Es sobre todo la
articulacin derecha y aqu (muestra el lugar y suspira) en la es palda (gime). Quizs estn
afectadas todas las articulaciones, pero antes menos que ahora.
T: Ah, s. Ya los tena antes, estos dolores articulares, o ambas cosas se juntaron hace tres
aos?
articulares y la diarrea?
179
M: No, en realidad... hace tres aos comenzaron los dolores articulares.
T: Ya veo.
M __a-fines de enero y luego a fines, a mediados de marzo... a fines... y despus
comenzaron las diarreas, las tom demasiado a la ligera, quizs en aquel entonces. Pens
que ya pasaran, y despus empeoraron, haba bastante sangre en las heces, y despus, en
agosto, eh, tuve mucha fiebre, y luego ingres al hospital.
T: Hm.
M: Era que entonces... ahora, en agosto de 1975 tuve hemorragias, sas en anillos, esto
viene de la noche a la maana. Y luego tuve tambin...
P: (Carraspea).
M: ...tuve estas cosas en las articulaciones rreas, y luego, de pronto haba mucha sangre
heces, fueron entonces como tres litros.
T: Tanta sangre, deveras? M: S, fue cuando estuve catorce y despus volv a casa, y
despus nas en el hospital.
T: Y antes no haba ms de tres aos?
M: No (hace un gesto de negacin con la T: Es decir: todo empez de golpe en mento?
M: S, de golpe con las articulaciones... T: No me diga...
M: ...comenz... ah, un te). S, s, era la primera inyecciones.
y diaen las
das en el hospital, otras cinco sema
nada de esta ndole, hace
cabeza). ese mo
momento (se rasca la f renvez, y entonces me dieron
El terapeuta da ocasin a la familia y sobre tc_in a la seora Bolt como paciente designada,
de hablar de sus molestias corporales. Este pro ceder es necesario en familias con
integrantes psicosomticos. El terapeuta obtiene informa
180
ciones importantes, a la vez que puede incluir al padre en la conservacin.
Acontecimientos que tuvieron lugar al comienzo de la enfermedad
T: Pues, qu pas entonces...?
M: (a su marido) Fue cuando asumimos el negocio, no? En el setenta y tres fue cuando
comenz. T: En el setenta y tres, cuando asumieron el negocio, s?
La paciente comienza a razonar ahora sobre el surgimiento de la enfermedad dirigindose a
su esposo. La familia ve la evolucin de la enfer medad y la modificacin , de las
circunstancias de vida como acontecimientos paralelos, es decir, an no puede percibir una
conexin directa. El terapeuta no interpreta prematuramente, sino que alienta a la familia en
sus propias reflexiones. As se produce una sensible distensin.
M: S, los suegros y la pequea estuvieron estacin termal y...
T: Por qu estaban all? P: Mi padre tena asma. T: El padre tena asma? P: Muri hace
tres aos, T: Hm.
P: Y entonces llev a la Annette y a la madre, por agotamiento, y entonces a las dos
tambin les prescribieron enseguida una cura, con derecho a usar las termas.
T: Tambin a la pequea? P: S, s.
M: Siempre ha tenido bronquitis.
P: Ella tambin siempre ha tenido algo, tambin tos ferina... y entonces la enviamos
tambin a ella, y las dos lo acompaaron.
en una
secuelas de la guerra.
M: Era muy propensa a las cosas de bronquios. T: Hm, hm. (Dirigindose a Annette.) Y
cmo ts ahora, Annette?
A: Hm, s, estoy bien. T: Ests bien?
P: S, la pequea ya no tiene nada.
M: S, desde que tambin le hicimos sacar amgdalas, est...
B: (Murmulla algo ininteligible).
M: ...mejor. S, luego volvi a tener tis dbil, pero luego pas.
es
las
una bronqui
La enfermedad es vista en el marco de la evolucin familiar. El foco de la conversacin se
desplaza de la seora Bolt a toda la familia. Ya no es la madre la nica enferma. Por vez
primera surge la perspectiva intergeneracional en torno al ejemplo del parecido de la
enfermedad del abuelo y la nieta, pero no se la sigue desarrollando. Por ahora queda
intocada la comprensin familiar meramente orgnica de la enfermedad (secuelas de la
guerra, operacin de amgdalas).
Relaciones y conflictos
T: Y t, Brigitte... cmo B: Bien.
T: Bien? Te sientes bien,
182
Ahora ambos padres aportan ellos mismos en breve sucesin incidencias importantes en el
momento del comienzo de la enfermedad: asuncin de la empresa, el atamiento de aguas
termales de los segfs, la bronquitis de la hija, la muerte del padre del seor Bolt. Por
primera vez queda claro el hecho de que la seora Bolt no es la nica enferma de la familia.
te encuentras?
P: s ms robusta, es...
T: Es ms robusta que ella, s? (seala a Annette). P: No es tan propensa a enfermar.
T: En la familia tenemos, por tanto, a una persona robusta (seala primero a Brigitte, luego
a Annette), aqu a una propensa a enfermar y (a la madre) usted tampoco es robusta,
verdad?
El terapeuta destaca las adjudicaciones familiares: la divisin en sensibles y robustos.
Aborda los parecidos entre los miembros de la familia (coaliciones encubiertas), sin entrar
en consideraciones directas de la enfermedad de la madre.
P: No, no, no.
M: S, en realidad hace tres aos...
P: Muy sensible...
T: Muy sensible, s? P: Muy sensible, y eso
antes era robusta, pero desde
es la enfermedad, no es necesario que nadie me lo diga. Mi mujer piensa tanto en el
maana...
T: Piensa tanto en el maana?
P: S, no piensa en hoy, sino ya en maana y en pasado maana. Y cuando pienso en eso
casi podra volverme loco, verdad, eso son los nervios.
T: Bien, puede ilustrrmelo? De qu modo, por ejemplo, ella piensa en maana y en
pasado maana? P: Si maana tenemos un casamiento, cosa que sucede a menudo en
nuestra sala, o alguna celebracin de una asociacin, y quiz tambin el otro resto... Ah
(suspira en alta voz e impaciente), yo no debo pensar en maana, en cmo sobrellevaremos
el da siguiente. El domingo volvemos a tener muchos huspedes, cmo acabaremos el
da? (desamparado).
Se revela un patrn fundamental complementario: la particin de la familia en fuertes y
183
M: S, pero nosotros, si alguna vez nos va mal... P: S, bueno, pero ant... (incomprensible).
Pausa
P: No est tranquila, quiero decrselo, soy un comerciante, a m rns de uno tampoco se me
viene slo porque tenga sed (de prisa). Y a se tambin le digo, si hubieseis llamado hace
media hora, entonces ahora ya estarais servido.
T: Hm.
P: (a la esposa) Y si viene alguien y quiere una escalopa, el husped no espera en balde
sentado all... pero ella no lo puede hacer tranquilamente, todo brusco, pim-pum
(carraspea)... no puede estar un momento en calma.
M: Eso no es del todo cierto, puedo estar tranquila, pero si una vez es demasiado, entonces
quiz pierdo la cabeza, vamos, eso tampoco, pero me pongo nerviosa (solloza en voz baja),
y l no se inmuta, a pesar de que t tampoco eres tan tranquilo.
184
dbiles. Tambin reconocemos una paradoja: la madre -d1bil y sensible es la que ms
se preocupa por la continuidad del negocio y la que en verdad 1o cree que su marido
fuerte sea capaz de asumir una gran responsabilidad. Siente que su esposo no. la apoya lo
suficiente, con lo cual cuestiona su fortaleza. Una perturbacin de la individuacin
relacional se manifiesta en la delimitacin insuficiente entre ambos cnyuges; en algunos
momentos es difcil distinguir si el seor Bolt est citando a su esposa o hablando de s
mismo.
medad con la sensibilidad de la mujer y con acontecimientos y cambios familiares. La
familia puede establecer esta relacin sin grandes temores y continuar abrindose. As se
vuelve an ms ntida la rgida divisin de los roles: la paciente aparece como la parte
sensible y dbil de la familia, que se completa con el cnyuge robusto y fuerte. La pareja
est paralizada en una reciprocidad negativa.
Duelo no elaborado
P: No, no, pero qu... (seala a su esposa). Vala, hoy tiene treinta y ocho aos, hoy cumple
treinta y ocho aos.
M: Treinta y nueve!
(se re).
El seor Bolt cree que su esposa es ms joven de lo que realmente es. Pensamiento
producto del deseo o falta de intimidad?
P: O treinta y nueve...
T: Hoy ha cumplido los treinta y nueve? (la felicita y le estrecha la mano por encima de la
mesa). M: Gracias.
Ante la sorprendente noticia del cumpleaos de la seora Bolt, el, terapeuta reacciona con
cordialidad espontnea. No se conduce de modo neutral ni abstinente, sino que incluye la
realidad de la situacin familiar.
P: Las lgrimas brotan enseguida. Enseguida vienen la lgrimas, todo por sus nervios, y
luego empieza.
El seor Bolt desvaloriza en su esposa lo que ms teme en l mismo: exteriorizaciones de
sentimientos y confesin de debilidad.
185
El terapeuta an sigue con la comprensin orgnica de la enfermedad de la familia, pero ya
avanza un paso ms all y relaciona la enfer
M: Pero, djame...
T: Pero por qu vienen las lgrimas justo en este momento?
M: (Rindose) Ay, no puedo explicarlo (llorando y riendo).
T: Eh, por qu brotan las lgrimas justo ahora?
El terapeuta toma en serio las exteriorizaciones de sentimientos de la seora Bolt y
pregunta repetidamente por la causa de las lgrimas. As procura aliviarle el no ver las
lgrimas como un mero sntoma nervioso, sino atreverse a mostrarlas, aceptar y expresar
con palabras los sentimientos y vivencias subyacentes.
M: Es que no lo s, soy as de sensible, empieza automticamente (se seca las lgrimas).
La seora Bolt ha aceptado la imputacin de su marido. Ambos cnyuges se alan en la
defensa contra sentimientos dolorosos y amenazadores.
T: S... siempre ha sido usted tan sensible, o ha debido soportar alguna carga que la ha
vuelto tan sensible?
El terapeuta llama la atencin a la familia sobre el hecho de que algo ha cambiado en la
madre.
M: En realidad no era tan sensible, pero eso, por la enfermedad estoy bastante... (solloza).
T: Hm.
M: (Llora ms fuerte) ...con mis nervios y anmicamente e:.toy bastante acabada.
T: Hm.
M: Porque veo que no mejoro. T: Hm.
186
M: Al contrario, estoy cada vez peor. T: Hm.
(Brigitte le sonre a Annette y mira por la ventana.)
El segundo miembro fuerte de la familia participa en la comn defensa contra los
sentimientos, aunque no a travs de 'palabras, sino a travs de miradas y gestos.
T: Pues, tampoco debe de ser fcil, no es cierto, no se tiene a nadie en el hostal...
P: (Interrumpe al terapeuta) Nada fcil.
T: ... en quien pueda confiarse y que realmente trabaje, y...
si
El terapeuta muestra comprensin por la situacin de la familia, e incluye al padre, quien
hasta ahora no se ha experimentado como afec tado sino slo como transmisor de
informacin.
Pausa
P: Ella se altera muy fcilmente, y eso comenz, se lo puedo decir exactamente, no fue en
el setenta y tres, sino en el setenta y dos. Fui a parar al hospital de M. en ese momento,
grave operacin de apndice, slo me quedaba (pronuncia con poca claridad) el miedo a
seguir viviendo. Unas cuatro o cinco semanas despus volv a casa, y entonces muri mi
padre... en agosto, y luego comenz la cosa con sta, y la llevaron a ella al hospital.
Ahora el seor Bolt participa de modo constructivo en la conversacin y menciona otra
posible causa de la declaracin de la enfermedad En ello llega a hablar inesperadamente de
si, enfermedad; hasta ahora la madre dbil pareca ser la nica enferma de la familia.
187
M: S, al hospital.
P: Y luego la cura, y de nuevo al hospital, y luego muri adems un buen amigo nuestro. Y
eso tambin la afect. Al cabo de catorce das volvi a estar en el hospital, y eso despus de
que aquel muri, un hombre de cuarenta y un aos (emocionado), muri demasiado,
demasiado temprano. Y esas son las cosas que la agotan, verdad, que la... Otros lo superan
en seguida; ya saben, ese est muerto y ya no resucita. Y ella se lo traga todo (pone las
manos en el estmago) y despus sale por aqu (seala los ojos y carraspea).
El seor Bolt ha logrado mostrar un poco de su propio miedo y muestra ahora, a su manera
poco delicada y sin,efnbargo plstica, una primera comprensin psicolgica de la
enfermedad de su esposa. Ve una conexin, aunque todava un poco mecnica y superficial,
entre la enfermedad de ella y los dramticos sucesos acaecidos en la familia.
T: S, eh, usted lo vivi de esa manera, cuando el apndice de su esposo...
M: S, ya antes no me senta bien. T: ...y luego la muerte del...
M y P: S (gestos afirmativos con la cabeza). T: ... padre.
M y P: Del padre.
P: Oh, su lugar de nacimiento era un... M: Hm.
P: En el curso de seis semanas murieron tres personas de su casa paterna.
M: S.
P: Ella es de un... tres en seis semanas... Ella es de un pueblo de unos doscientos habitantes,
all muere alguien muy de vez en cuando, y luego en seis semanas su padre, su madre y
despus su ta.
T: Todos en 1972?
188
El terapeuta se muestra consternado ante la multiplicidad de sucesos trgicos en la familia y
apoya el intento del padre de contribuir a una elucidacin. Ya en este punto de la
conversacin queda claro que ambos cnyuges han sufrido fortsimas prdidas en un lapso
muy breve, y que estas prdidas no han podido ser elaboradas. Adems se ve con mayor
claridad qu es lo que constituye una amenaza tan fuerte para la familia y contra lo que
intenta defenderse por todos los medios: el duelo y el recuerdo de estas prdidas. En vez de
crear una mayor proximidad entre los cnyuges, el duelo comn parece haberlos
distanciado mutuamente. La seora Bolt contribuye a este distanciamiento retirndose
depresivamente a sus sntomas corporales, mientras el seor Bolt bloquea todos los
sentimientos y se abroquela en la demostracin de su fuerza. ste parece ser un motivo para
la rigidizacin complementaria de las relaciones familiares, que por ahora imposibilita el
desarrollo de una reciprocidad positiva. La familia se halla en un clinch maligno.
P: Ah, si fue todo en... no s... M: (A la vez) S, tendra que... P: ... no lo s exactamente.
B: No, no, la abuela muri en el setenta y tres.
Por primera vez Brigitte participa espontneamente de la conversacin e intenta -aunque en
un plano relativamente concreto- contribuir a la elucidacin de la evolucin de la
enfermedad de su madre. Al corregir a la madre toma partido en contra de ella, pero a la vez
se atiene al plano de explicacin ofrecido por aqulla.
M: No (menea la cabeza). (Todos hablan a la vez.)
189
P: Ah, s, en el setenta y tres.
M: No, en el ao en que muri el abuelito (a Brigitte).
P: S, fue antes que l.
T: S, y entonces muri su padre. Su padre muri...
Mientras que los miembros de la familia subrayan datos externos, el terapeuta intenta
sealar el contenido emocional de los acontecimientos.
P: (Interrumpe al terapeuta) ...y la madre y la ta de ella.
M: (Se suena la nariz). T: Y tambin...
P: Tambin un amigo.
T: Y luego tambin su madre y su padre. Todos: S.
T: Y encima era urna 'ta, que era una... que adems convivieron...
B: La hermana de ella.
Pausa breve
M: S, todo eso ocurri en un cuarto de ao, y luego, en fin, ya queramos viajar, en las
vacaciones vamos a la Selva Negra, y ese mismo da en que quisimos partir se muri mi
madre, y en ese mismo ao muri mi padre.
P: Ah, s, lo que...
Mediante su manera de conduccin del dilogo y su aceptacin de la oferta de la familia, el
terapeuta ha logrado crear una primera base de confianza que le posibilita a la familia
expresar experiencias de fuerte carga emocional sin ocultar sus sentimientos. Tambin en el
plano del lenguaje se atiene a la oferta de la familia:
190
Cul es la carga tan fuerte que la ha vuelto tan sensible? Por tanto, no interpreta, sino
que permite que los padres se representen a s mismos hablando de los acontecimientos
trgicos. Ahora todos los integrantes de la familia (tambin las nias) estn fuertemente
comprometidos en la conversacin.
Conflictos que desencadenan la enfermedad
M: Y luego comenz la verdadera enfermedad, es decir, en marzo comenz la cuestin del
intestino, y entonces, aunque la suegra siempre dice que... Es que me hice operar las
varices.
T: Hm.
Aqu parece representarse un primer conflicto relacional: la seora Bolt se siente
incomprendida por su suegra y se defiende. A la vez nos preguntamos si no utiliza a la
suegra para velar la conexin entre la enfermedad y los conflictos ms profundos.
M: Lo tengo desde entonces, pero eso no es totalmente cierto, pues ya tena el punto en que
senta una presin cuando estaba en Mannheim. Primero estuve en el Servicio de Higiene
Pblica con mi madre, y luego fuimos al Dr. X, y yo ya tena diarreas, de eso estoy segura.
T: Ah.
M: (Tose) Y desde entonces, pues, primero estuve bien durante medio ao, pero ahora, en
los ltimos tiempos, tengo que contar con eso cada cuatro a seis semanas que las diarreas...
y las heces no son consistentes, quiero decir, es ms bien una papilla, y ahora no estaba
acompaada de sangre, pero los ltimos tres das de nuevo haba sangre.
Parece insinuarse una evolucin crtica. Las molestias se han agravado en los ltimos tres
das: una advertencia y llamada al terapeuta a no sobrecargar a la familia.
T: Cuando est bien, hay quizs algo que le aflija menos?
El terapeuta reacciona ante la seal de alarn1a destacando lo positivo: qu es lo que
cambia cuando usted se siente bien? As le quita un
peso a la seora Bolt, pero le permite al mismo tiempo hablar de cosas que la agobian.
M: Ah, s, entonces me siento bien y puedo trabajar.
T: Hm.
M: Lo peor es cuando veo el trabajo y no puedo (vuelve a llorar con mayor intensidad).
T: Ah, s, quiero decir, me lo puedo imaginar muy bien, verdad, y que entonces se llega a un
verdadero crculo infernal. Usted cree que debera hacerlo todo, y se da cuenta de que no
puede, y entonces vienen las diarreas, verdad, y luego, cuanto ms nerviosa se pone, tanto
ms diarreas, no es cierto... ?
El terapeuta se compenetra de la problemtica de la seora Bolt al llamar la situacin un
crculo infernal. A la vez da una primera interpretacin de la evolucin de la enfermedad
y aclara cmo los sntomas de la seora Bolt se refuerzan secundariamente. Al apoyar a la
seora Bolt se desva de una comprensin meramente somtica de la enfermedad y muestra
posibilidades de elaborar conflictos conectados con la misma.
M: S, eso me abate increblemente. T: Ah.
192
M: S, y con la prdida de sangre... T: Ah.
M: Y entonces me T. Ah.
M: Y entonces simplemente no estoy en condiciones de rendir nada, y luego tambin me
vuelvo tan sensible despus de un tiempo.
canso terriblemente...
El terapeuta ha apartado activamente a la seora Bolt de una comprensin superficial slo
somtica de su enfermedad y preparado el terre
no para que la familia pueda hablar de recuerdos y sucesos agobiantes y de la significacin
de la enfermedad. A la vez trata de comprender la sufrida situacin de la seora Bolt, de
modo que pueda dar tambin ella este paso sin demasiada angustia ni sentimientos de
culpabilidad.
El conflicto se vuelve observable en la conversacin
P: Ya est bien, deja de lloriquear (impaciente).
en
Los cnyuges se atacan ahora ms visiblemente. Las armas de la mujer son reproches
depresivos, mientras que el seor Bolt se vuelve rudo.
M: S.
T: S, pues, qu piensa?
P: Que termine ya con las lgrimas, si no te llevarn seguida al hospital.
La conversacin sobre las experiencias y los sentimientos agobiantes, que ahora se inicia,
refuerza la tensin entre los cnyuges. Ambos in
tentan restablecer la homestasis complementaria y dominar las dificultades mediante la dis
193
cusin habitual. Sobre todo el seor Bolt parece defenderse contra el duelo que est
surgiendo, a travs de un spero ataque a su esposa y el intento de impedirle que d rienda
suelta a sus sentimientos de dolor.
Coaliciones y adjudicaciones de roles
M: (Risa breve) Ay (mira buscando algo), ay, dame el bolso de all. (A. se lo da.)
T: Y usted no es muy amigo de las lgrimas, tengo la impresin.
El seor Bolt se siente apremiado por el hecho de que los problemas se expresen hasta el
final. El terapeuta comprende su apuro y asume positivamente las distintas actitudes de los
cnyuges. As aborda de forma directa la relacin entre los cnyuges, sin designar a uno de
ellos como parte culpable.
mundo; se seca
p: -'No, no, no. Hay que ser duro en este si no, se sucumbe (M. se suena. la nariz y lns
ojos).
T: Hay que ser duro? p: (Gesto afirmativo) Si claro.
T: Te pisan.
p: (Confirma y seala a B.) sta no es tan. delicada, pero (seala alternativamente a su
esposa y a Annette) esa es como la mam.
T: (A Brigitte) Y sta es, pues, otro tipo de persona dura?
P: S, s, a sta no la van a pisar.
T: Bueno, sta no se hunde. Y Annette? P: An tiene que volverse ms robusta.
T: An tiene que volverse ms robusta, eh? Y
no, te pisan, eso est
194
cmo es eso, cuando un tipo duro est enganchado junto a uno sensible?
Ahora se precisan las diferentes adjudicaciones de roles y coaliciones. de la familia: el
padre tiene que ser fuerte (para que no le pisen),
y la madre es dbil. Dentro de este sistema, los nios estn repartidos entre los padres. La
hija mayor es una aliada del padre y tiene que perseverar en su rol de fuerte a costa de los
componentes femeninos y dbiles de su personalidad. La hija menor, en cambio, est
aliada a la madre y se la percibe como sensible y dbil. El precario equilibrio de la familia
se presenta en ,parte como consecuencia y expresin de esta estructura. Puede suponerse
que las intervenciones teraputicas que apuntaran a una modificacin ms profunda de las
relaciones familiares desencadenaran una gran angustia.
Debilidad y fuerza en la familia
P: S, esto antes no era as, se fue cristalizando slo con el correr de los aos. Antes, cuando
ella an era joven, todo estaba en orden, y ahora est...
es que no se puede decir as tampoco, tenamos mucho trabajo, y ella se toma las cosas muy
a pecho, el trabajo, se lo toma demasiado a pecho.
El seor Bolt introduce una perspectiva temporal ms prolongada. Segn esta perspectiva
hubo una fase en la que todo estaba en orden. Se evoca aqu un mito que le permita al
seor Bolt distanciarse del presente agobiante?
T: Hm.
P: (Carraspea) Yo salgo a pasear dos horas todos los das, tambin ahora en invierno, y si
estoy can
195
sado, prefiero n acostarme, al contrario. Quiz le ira mejor si caminara un poquito; si no
puede rpido, pues entonces que vaya despacio.
T: (A la esposa) Cmo...? Camina, sale usted de paseo?
M: No; por el momento no puedo. T: No puede de ningn modo? M: Con la cosa de las
articulaciones do (solloza) caminar nada.
T: Eh, s, usted no puede caminar. Qu le parece el hecho de estar al lado de un tipo tan
duro?
ahora no pue
El terapeuta reproduce las diferencias entre los cnyuges de manera tan exagerada que con
ello provoca al seor Bolt (casi en el sentido de
una intervencin paradjica) a confesar tambin una cierta debilidad -algo que le causa
mucho miedo-. De esta forma, el terapeuta no slo obtiene nuevas informaciones sobre la
estructura familiar, sino que tambin prepara el terreno para pasos ulteriores que apuntan a
una modificacin del sistema.
Ahora el terapeuta intenta apropiarse de la visin de la esposa y de ser omnipartidista.
anduvo bastante
M: Bueno, en fin, hasta ahora bien.
T: Hm.
P: Tampoco soy tan duro presenta como psiclogo...
T: (Se vio).
P: ...pues no lo soy; alguna vez tambin puedo dejarme caer,-pero, eh, es que ya es un
poco..., usted qu opina, si todos fueran como ella, podramos cerrar la barraca.
T: Hm.
P: (Suspira).
T: El hostal marcha ms P: S (gesto afirmativo). T: S? Entonces no hay
preocupacin, no es cierto?
como usted ahora lo
o menos bien, s? demasiados motivos de
El terapeuta subraya lo tuacin.
positivo
de
la
Duelo mal dirigido
T: Seora Bolt, qu vivi usted cuando se produjeron todas estas prdidas, estas muertes?
Qu es lo que sinti? Puede an formularlo con palabras?
M: Pues, eso es difcil de decir, pero desde luego fue muy duro. (Pausa) Yo no iba mucho a
casa, pero a pesar de eso, cuando me fui a casa estaban los
padres. Y eso era... quiero decir, ahora, cuando llego a casa, s que ya no estn. Pero en los
primeros tiempos fue muy difcil. Y luego, como le deca, el suegro, y l entretanto en el
hospital, y yo ya no estaba muy bien. Y eso fue de algn modo..., la carga fue muy grande
en aquel ao, y nunca me pude recuperar del todo.
P: (Tose).
Despus de que el terapeuta ha obtenido una primera impresin de la estructura relaciona) v
de las fuerzas emocionales de la familia, dirige
ahora la conversacin al tema que en el terreno emocional sea tal vez el ms agobiante: el
duelo de la seora Bolt. Con mucho sentimiento la seora habla de su soledad, del hecho de
que hasta ahora no ha podido hablar con nadie acerca de las prdidas. (Es hasta ahora la
intervencin coherente ms larga de la seora Bolt.)
P: No (acentundolo), de ninguna manera. T: Hm.
P: Tenemos nuca).
adems veinticinco camas (se
196
rasca la
197
M: ...Siempre esper que lo de las diarreas se arreglara solo, y no fui a ver al mdico, y...
Vuelve a retirarse rpidamente al terreno seguro de la enfermedad.
T: Por qu no fue?
M: Y bueno, debo de haber esperado que ya se arreglara, es decir, nunca pens en algo ms
grave. T: Ah.
M: Y luego en verdad unas prensible).
P: (Se suena la nariz). T: Hm.
M: ...durante casi tres meses me dieron inyecciones todos los das, y tambin han
descubierto que aquellas inyecciones afectaron al intestino, y que toda la cuestin viene de
all. Tambin ahora, cuando me dan inyecciones para las articulaciones, el intestino me
juega una mala pasada.
T: Hm.
M: Y tambin me han prohibido, es decir, tomar remedios contra el dolor, porque irritan
demasiado el intestino.
T. Hm. (Pausa) S, eh... tengo la impresin de que estas prdidas y el esfuerzo eran muy...
realmente fue muy difcil para usted, verdad?
inyecciones... (incom
El terapeuta no se deja distraer y vuelve a las situaciones agobiantes.
M: S, ese ao fue en verdad muy duro.
El terapeuta, al compenetrarse de la situacin de la seora Bolt, le permite expresar con
claridad por primera vez el dolor que le han causado las prdidas, con lo cual induce el tan
retrasado trabajo de duelo. A la vez obtiene ms informaciones sobre sucesos biogrficos
importantes.
198
Puesto .que antes apoy al seor Bolt, ahora puede dirigirse a la esposa, sin que aquel gane
la impresin de no ser tratado con equidad.
La muerte del abuelo
T: Quin es el que ms le ayud en esa situacin? O qu es lo que le ayud?
M: Bueno, en realidad, yo me ayud a m misma. T: Usted misma?
En su duelo la seora Bolt no ha podido dirigirse a su marido. En este punto se evidencia
con gran nitidez el mutuo distanciamiento de los cnyuges.
M: No poda hablar mucho con nadie sobre ese asunto.
T: No? Intent hablar con alguno de ellos?.
M: S, s, las nias todava eran ms pequeas, y entonces... quiero decir, no fue fcil, sobre
todo para Annette fue duro cuando muri el abuelo, y porque
estuvo mucho en compaa de mis suegros y en general... Y era la nieta preferida del
abuelo, pero en aquel tiempo las nias todava no comprendan lo que pasaba, no. S que
vivieron la prdida, pero siendo nio uno la olvida ms rpido y...
T: (A Annette) An lo recuerdas, Annette?
Ahora el terapeuta incluye directamente a Annettte, la hija menor y sensible.
A: S.
T: Has... cmo lo viviste? An te acuerdas, o no? A: S, ah s, me acuerdo, baj la
abuelita a la maana temprano y nos dijo a todos que haba muerto el abuelo.
T: Hm. (La madre se suena la nariz.)
199
A: Y la noche anterior, el abuelo dijo que... le sub la comida, y entonces dijo, maana,
cuando subas, estar muerto, y as fue.
T: Eso dijo el abuelo?
P: S, s, lo cont en seguida, como si l hubiera tenido un presagio. A la noche le subi la
comida, s. T: Y el abuelo te dijo...
A: S.
T: ...maana, cuando est muerto... A: S.
T: ...cuando me traigas la comida. A: S.
P: Cuando vuelvas, quiz no est ms. Fue algo as, verdad?
A: S.
T: No me digas. Y t eras su nieta predilecta?
El terapeuta invita a Annette a hablar de sus recuerdos, y as se entera de un importante
acontecimiento familiar, que posiblemente constituya un mito -una determinada
interpretacin de la realidad, compartida por todos los integrantes de la familia- (cf.
Stierlin, 1972). Las actuales coaliciones familiares se muestran ahora en una perspectiva
plurigeneracional. El abuelo no transmiti su presentimiento de muerte a su hijo o a su
esposa, sino a su nieta predilecta. Nos da esto un indicio sobre dificultades de
entendimiento entre padre e hijo?
El trabajo de duelo exigido por las numerosas muertes supera a la seora Bolt. Como tiene
',,que defenderse contra demasiado duelo, delega portadora d-u arte te a convertirse
ene -
del duelo que ella misma no logra hacer suya. Tambin en esto se expresa una carencia de
individuacin relacional en el seno de la familia. A la vez se vuelve ms clara la medida del
distanciamiento entre cnyuges: la seora Bolt no poda hablar con nadie sobre eso.
Eran sobre
200
El duelo del padre
T: S? Y qu clase de hombre era el abuelo? P: Era el mismo tipo como yo.
Considera que el abuelo tambin perteneca al tipo duro? Son ambos duros por fuera y
blandos por dentro, y por eso a ambos les re
sulta difcil hablar de sus sentimientos? El terapeuta ahora entra activamente en las
estructuras verticales transgeneracionales.
T: P: T: P: T: P:
Por el desvo de las experiencias de prdidas de la seora Bolt y el informe de Annette
sobre la muerte del abuelo, la conversacin arriba a la prdida sufrida por el propio seor
Bolt.
T: Su padre, s.
M: Y esto me lo dijo una vez el dicina en el hospital, cuando me pronto en septiembre... soy
yo...
dad es como el asma. T: No me diga.
P: Gente sensible, a unos les asma, eso lo he ledo tambin ahora y cmo la medicina
moderna lo...
T: S, hm. (Los otros se mueven intranquilos en sillas.)
catedrtico de meinternaron tan de que esta enferme
cogen ataques de revista,
en
una
todo sentimientos agresivos escindidos los que imposibilitaban un acercamiento confiado a
su marido?
Tambin era su tipo? Pero, precisamente por Hm.
Y eso lo ha...
Est usted hablando ahora del abuelo? S, de mi padre.
su
asma.
201
sus
El temor del seor Bolt a la debilidad se vuelve ms ntido y comprensible: podra ser
parecido al padre y morir como el padre. Al hablar del padre permite que su miedo se
acerque un poco ms a l.
P: Como aquellos, descubrieron que depende del segundo de reaccin o alguna cosa, y...
(incomprensible). Y el doctor L., como l deca, pensaba que ella tambin morira as, que
tambin llegara a eso.
T: Ah, el seor L. habl de eso con usted? P: S, y luego con ella.
T: Y con usted tambin, verdad?
P: ...y ella estaba en la sala de cuidados intensivos, y entonces me dijo tambin a m todo lo
que puede venir, todo lo que puede pasar, hasta el final.
T: Entiendo.
P: Y entonces dijo que esto es como el asma, est muy, muy condicionado por los nervios.
T: S.
P: Y las irritaciones, verdad, eso fue siempre as con el padre, y entonces le daba el asma.
T: Ah.
P: Y al final estaba tan nervioso, que..., prcticamente esperaba el prximo ataque de asma
como ella, ay, s!, ya no estaba sano mi padre, no...
T: Y de qu muri? P: De asma.
T: Muri de asma? P: De asma.
T: Ah.
P: Era de maana, la madre haba dormido en la habitacin contigua y luego pas a la suya
y as, haba dormido muy mal, porque l apenas haba dormido, y ella..., y entonces l se
durmi a las cuatro
-.y media. A las cuatro y media todava haban conversado sobre el negocio.
T: S.
P: Y eso... y a las seis y media slo oye... no puedo
ms, grit l, no puedo ms, y se irgui, y estaba muerto, fin, se acab.
T: Ah.
P: Corr en seguida a la habitacin y grit masaje cardaco y fui arriba y abajo, todo haba
terminado, ya no hubo nada.
T: Ah.
P: Se haba acabado.
y
El terapeuta se atiene al tema y no se deja distraer: ahora pueden entenderse mejor el temor
a los sentimientos y a la sensibilidad y la
glorificacin compensatoria de la fuerza del seor Bolt. Tambin se comprende cmo se
defiende contra el trabajo de duelo mediante un show de insensibilidad; este trabajo de
duelo, tan urgente, podra constituir una amenaza tanto para la imagen de s mismo cuanto
para su posicin en la familia.
El padre a la luz de sus legados
T: Cmo es que el abuelo tena asma, tambin era sensible, verdad, y... ?
P: No, eran tiempos de guerra, era la T: No, no, me refiero a . . .
P: (Interrumpe al terapeuta) No dad de familia.
T: No era una P: No, no.
circulacin.
era una enferme
enfermedad de familia?
El seor Bolt rechaza la posibilidad de que pudiera tratarse de una enfermedad de familia y
de que pudiera haber un parecido entre l y
su padre. La relacin entre sensibilidad y propensin al asma que as se insina sera
demasiado peligrosa para l.
es decir,
202
203
T: No, no, ah, s.
P: Pero estuvo mucho en el hospital con su asma, mucho, muchsimo.
T: Ah.
P: No haba ao que no fuera al hospital. En un ao estuvo una vez durante veintiocho
semanas, siempre con intervalos. En aquel entonces el mdico dijo: cada vez que usted ha
cruzado el puente, el asma se acaba.
T: S.
P: Y entonces T: S.
P: En el hospital, casa siempre el miedo T: S.
P: Veintiocho valos de dos clnica.
T: Ah. P: Una hospital.
T: Y quin lo cuidaba en P: S, mi madre y nosotros. T: Ustedes tambin?
P: Despus de la guerra, me acuerdo muy bien, pas tiempos difciles, a los diecinueve
aos, cuando lo dieron de alta prematuramente, es decir en 1945, prematuramente, del
cautiverio americano en Marburgo, o cuando estuvo internado en el hospital militar.

T: S, hm.
P: Todas las
se senta protegido.
y all de que
est bajo control, y en le viene, y no hay ayuda.
semanas, es decir, siempre en lo ingresaba
a tres semanas,
vez en casa, como
se
si
nada, de nuevo al
casa?
interen la
noches pegaba un brinco hasta el techo para conseguir aire. Y cada noche yo corra a casa
de la enfermera a las tres, tres y media de la noche, y ella le daba una inyeccin, y despus
volva a estar todo en orden.
T: Ah.
P: Y luego, cuando quiso irse a los baos termales, a los baos tampoco fue mucho,
tambin condi
204
cionado por el negocio, no?, siempre slo negocio, negocio.
T: Qu clase de negocio P: Un hostal.
T: Tambin un hostal?
P: Y tambin haba agricultura. T: Ah, entiendo.
P: Y cuando terminaba la cura y volva, de nuevo estaba bien, y despus de un tiempo
volva a estar mal. Y despus se hizo operar una vez. Hay tres mdicos en Alemania que
saben operar el asma.
T: Hm.
era?
el negocio,
La creciente amenaza derivada del recuerdo de su padre lo hace volver a hablar de temas
mdicos, pese a que justo estaba en camino de expresar sus preocupaciones y sentimientos
de duelo.
P: Hacen cuello) o yo T: Hm.
P: As es, lo hacen M: (Tose).
T: Usted deca que era una este asma, cmo se produjo? P: Asma bronquial.
T: Ah.
P: Podra ahora... eh, s, pues, de la guerra. Cmo se produjo? Ah, s, quiz porque haba
humedad, o bueno, lo que haba en la guerra.
T: Ah, s, ah, s.
P: Pero tambin puedo...
uai corte por aqu (muestra un sector del qu s.
arriba al lado de la garganta.
secuela de la guerra,
Pausa
En esta fase de la conversacin el terapeuta se ocupa intensamente del padre. Como al prin
z05
cipio ocurri con su mujer, al principio el acceso a l slo es posible a travs de la
enfermedad. Pero la comprensiva toma de partido del terapeuta le permite al seor Bolt
hablar sobre experiencias agobiantes en conexin con la enfermedad de su padre. El
terapeuta entrev ahora el doble encargo del seor Bolt: cuidar a su padre crnicamente
enfermo y a la vez ver y describir su dolencia como una -legtimamente orgnica- secuela
de la guerra. Esto tal vez nos d una ulterior referencia al motivo por el que el seor Bolt
tiene que aparecer como el fuerte e insensible: as cumple con el legado de hacer intocable
el honor de su padre.
Inversin de los roles?
T: Usted siempre estuvo sano, verdad? P: Yo?
T: S.
P: Me siento muy sano. T: Ah.
P: A lo sumo el apndice y antes quiz las enfermedades infantiles, eso no lo s, y me romp
el brazo (mueve el brazo izquierdo).
T: Se rompi el brazo?
P: Cuando tena catorce aos, y desde entonces est rgido.
T: Hm, hm.
P: Y a los tres aos tuve neumona v plcuritis. B: (Murmullo incomprensible). J
P: Ah, s, me sacaron una costilla a los tres aos. T: De todos modos, ahora tiene aspecto de
salud.
Pasta ahora, si sigue as, diez aos ms, dar gracias'a Dios.
206
T: Pues eso no suena tan... (re en voz baja).
P: Ah, s, es que ahora tenemos un proyecto de ampliacin, y entonces tenemos que seguir
trabajando fuerte los dos unos diez aos, y despus...
Se obtiene la impresin de que el seor Bolt no se sobreexige menos que su esposa, tanto
ms, cuanto que en su temor a mostrarse dbil, apenas puede contar con ayuda y fuerza de
parte de ella.
T: De qu ampliacin se trata? P: Ah, es un gran proyecto. T: Un hostal, o algo as?
P: Al lado todava tenemos un gran terreno, y all queremos construir en la planta baja un
negocio, en la primera planta una vivienda, en la segunda cinco o
seis habitaciones para huspedes y en la tercera un arreglo como sotabanco.
T: Es de verdad un proyecto de envergadura.
P: S, es realmente un gran proyecto (gesto afirmativo).
T: Cmo podr hacerlo con una mujer sensible?
Luego de haberse informado sobre las condiciones de vida reales, vuelve a la relacin de
pareja. Menciona el problema principal: el seor
Bolt no puede contar, en su sobreexigencia, con un apoyo de su esposa. Para tantear las
posibilidades de una modificacin del sistema, el terapeuta ofrece cuestionar el rtulo de
sensible impuesto a la mujer. Pero el seor Bolt an no puede aceptar esta oferta.
P: Ojal se vuelva un poco ms dura, ahora, cuando termine el invierno.
T: Ojal se vuelva un poco ms dura, y que lo haga pronto (re despacio). Ya vuelven las
lgrimas cuando l dice eso.
207
M: (Re tmidamente y menea la cabeza) No. T: Qu piensa usted cuando l dice eso?
M: Bueno, en fin, lo conozco, estoy acostumbrada. T: Qu ocurre dentro de usted cuando
l dice, como acaba de hacerlo, ojal se vuelva dura pronto? M: Pues bueno, ya lo deseo yo
misma tambin. T: Ah.
M: (Se quita furtivamente una lgrima con el meique y se coloca el dedo en la boca;
solloza contenidamente).
T: Por qu vuelven las lgrimas ahora?
P: Ah (nervioso, se inclina hacia delante), ve usted, as, ahora te puedo... s, ahora contesta,
por qu vuelven.
M: Pero es que no lo puedo remediar, no s. P: Mazo de madera, eso no sirve?
M: (Se re, se mueve en la silla y se lgrimas).
T: Mazo de madera? Todava nuestra caja de herramientas. P: (Re en voz alta;
las herramientas. Ya morsa.
T: Alguna vez ha el mazo de madera? P: ...ayer he...
T: (Se re, dirigindose a que por ahora no se le ha cado o me equivoco?
M: No, eso sera
a su esposa) An no has visto te pondrn la cabeza en la
estado
el colmo.
seca las
no lo tenemos en
a punto de darle con
la madre) Pero parece nada en la cabeza,
Cuanto mayor es la tendencia del seor Bolt a confesar su emotividad y sensibilidad y dejar
de jugar al fuerte y robusto, tanto ms agresivas
son sus reaciones contra su esposa (mazo de madera). Aqu se muestra la dialctica
paradjica de fuerza y debilidad: su propia debilidad constituye para el seor Bolt, por de
pronto, una amenaza tan grande, que tiene que combatirla
208
rechazndola agresivamente en su esposa (identificacin proyectiva). Ante sus agresiones la
seora Bolt comienza a llorar, con lo cual demuestra a las claras su poder, que le
proporciona su debilidad: en vista de sus estallidos depresivos su marido se siente
impotente; como vctima, ella se ubica en el brazo ms largo de la palanca de la
provocacin de culpabilidad. Despus de la intervencin activa del terapeuta encaminando
la conversacin a la situacin conflictiva actual, se destaca ntidamente un aspecto hasta
ahora negado por los cnyuges: la debilidad y depresividad del hombre y la fuerza de la
mujer en su papel de vctima.
T: Eso sera el colmo? (Pausa) Y entonces, qu hay que hacer? Dgame, cmo eran...
Sigue vivo alguien de su familia? (dirigindose a la seora Bolt).
Despus de haberse ocupado de la familia del seor Bolt, ahora dirige la conversacin a la
familia de su esposa.
El duro destino de la seora Bolt
M: Un hermano.
T: Slo un hermano, y...
M: S, est en casa, tiene la empresa paterna.
T: Sus padres eran sanos o tambin estaban enfermos?
El terapeuta vuelve a comenzar preguntando por las enfermedades de la familia; a la seora
Bolt le resulta comparativamente fcil responder a ese tipo de preguntas.
P: (Menea la cabeza).
M: Ah, en realidad estuvieron achaques de la vejez.
sanos,
salvo los
209
T: S, hm.
P: Hombres naturales, los del Odewald. T: Hombres naturales de Odewald?
P: Hm, tiene uno en la familia, eso tambin lo cont una vez, eran cuatro hermanos,
juntos...
T: Hm.
P: Y la primera hermana muri en un ataque areo, esa, que estaba con las...
T: La primera muri en un ataque areo?
P: En Friburgo. Estaba entre las que, cmo se llama eso, en el hospital.
T: Y cmo es eso, cmo es eso con los hermanos? M: Tengo dos hermanas, soy la menor.
T: Usted es la menor, y despus hay dos hermanas mayores y un hermano. Y la hermana
mayor muri? P y M: ... en Friburgo.
T: En Friburgo? P y M: S, s.
P: Y la otra, estaba casada en una granja. M: (Se suena la nariz).
P: All hay en todos los pueblos una iglesia y un jardn de la iglesia, y all pas con los
nios de la escuela, y se cay en el sendero, y se dio un golpe, y dos semanas despus le da
dolor de cabeza, y dos das despus estaba muerta.
T: La otra hermana?
P: La otra hermana (gesto afirmativo). Y luego el marido volvi a casarse, llegado el
momento. Tambin haba dos nios, y un ao despus muri el marido.
T: Tambin el marido muri?
P: Ahora estn all los dos muchachos prcticamente con su madrastra..., es decir, ahora
tambin ya tienen ms de veinte aos...
B: S, ya estn casados.
P: Ms de veinte. El hermano que sigue en la casa paterna es invlido de guerra en un
ochenta por ciento.
T: Qu, en un ochenta por ciento?
210
P: S.
T: Qu le pasa?
P: Impacto en la pierna y el brazo arruinado por un proyectil.
M: (Simultneamente) La mueca atravesada de un balazo y tambin el codo. La pierna
mide doce centmetros menos que la otra y el brazo ocho.
T: Oh.
M: Le falta toda la mueca aqu. T: Y a qu se dedica? Quiero decir... P: A la agricultura.
T: Oh, trabaja en la agricultura? P: S, s.
M: Pues s, est tan herido, en realidad trabajaba antes en otro sitio, y yo deba asumir la
empresa, pero l est tan apegado a la naturaleza, y entonces finalmente se decidi a asumir
l la empresa.
T: Ah, usted deba asumir la granja?
En esta fase de la conversacin el terapeuta interviene relativamente poco; en cambio
anima a los cnyuges a que ellos mismos hablen del pasado, y as lo hacen (aunque menos
entre ellos que con el terapeuta). En ello queda claro un encargo esencial dado por los
padres a la seora Bolt: ella deba asumir la granja, despus que el hermano hubo vuelto
herido de guerra. Se tiene la impresin de que senta que esto le exiga demasiado, sin que
pueda confesrselo.
t14: S, en realidad as estaba planeado. P: Pero ella est mejor como est. M: (Se re).
T: S.
M: Eso no puede decirse, no se sabe.
T: S, dgame, seora Bolt, cmo pudo aguantar todo eso? Ambas hermanas muertas tan
sbitamente...
El terapeuta trata de compenetrarse de la situacin de aquel entonces y anima a la seora
Bolt a exponerse en la medida de lo posible al dolor que desencadenan estos recuerdos en
ella.
M: Ay, s, realmente eran tiempos (llora). Yo tena slo catorce aos. T: S.
M: Ya fue duro, ya lo creo. Y los queos.
T: Hm.
M: El mayor tena seis aos, y el rneses. Todo era muy difcil.
T: Hm.
muy difciles
dos nios pe
menor, nueve
T: Pues, mire usted, ese es el problema. Pese a que esas cosas hayan ocurrido hace mucho
tiempo, siempre volvemos a hacer la experiencia de que quedan
muy abajo, no? (seala su bajo vientre), y entonces de nada sirve decir que quedaron muy
atrs. Simplemente, siguen ah abajo, verdad?
El terapeuta intenta insinuar conexiones que el seor Bolt pueda aceptar sin atemorizarse
demasiado: en las familias fuertemente ligadas el tiempo parece estar casi detenido.
P: Claro, pero quin puede ayudar o curar algo en esto? Nadie, slo ella misma, nadie ms
puede ayudarle.
Tambin el seor Bolt siente la soledad y el aislamiento en que ambos cnyuges
conviven.
T: Ah.
P: Cada cual tiene que responder para s mismo (se golpea en el pecho), hay que conocerse
a s mismo. T: Ah.
P: Y todo eso, eh, son cosas increbles (seala a su esposa). Tienes que arreglarte t misma
con esa cuestin (vuelve a reclinarse en el respaldo).
T: Ah.
P: Los mdicos siempre le han dicho que ella misma tiene que saber: esto lo puedo hacer, y
esto otro, no.
M: Si, pero es P: (Carraspea).
M: ...la enfermedad, o sea, cuando creo que ahora estoy bien, entonces me siento bien y
puedo trabajar y nada me resulta demasiado, y de pronto (llora contenida) de la noche a la
maana vuelve.
tan imprevisible, como...
El seor Bolt reacciona ante la historia familiar de su esposa con una mezcla de compren
213
Estn sobre el tapete el pasado de la seora Bolt y las numerosas muertes y golpes del
destino. El terapeuta se compenetra de su situa cin de aquel entonces. Queda patente que
la carga y el duelo que surgieron para ella de aquella situacin no los ha superado hasta el
da de hoy. Los encargos y cuentas corrientes de mritos de la seora Bolt quedan claros a
la luz de la perspectiva plurigeneracional. La seora Bolt era la nica sana de la familia. Por
eso qued muy ligada a ella y padeci una fuerte culpabilidad de supervivencia. Para
poder borrar su culpa deba estar fuerte y sana... al precio de una sobreexigencia crnica y
la desestimacin de seale-s-- de alarma que indicaban un agotamiento y justificadas
necesidades regresivas.
Distanciamiento de los cnyuges
P: (Se inclina hacia delante) Pero imagnese usted, esta historia ocurri hace treinta aos,
uno ya no piensa ms en ella, o hace veinte aos.
Explotacin mutua y poder del dbil
T: Cundo ocurri por ltima vez, repentino?
P y M: (Simultneamente) Hoy hace... T: S?
M: La cuestin del intestino es tal vez del domingo, ahora, del domingo pasado, y antes en
realidad slo eran las articulaciones, que...
T: Y sobrevino de pronto.
M: S, el domingo pasado de nuevo... me doy cuenta... me vuelvo tan cansada y, ay, no
puedo explicarlo...
T: Acaso el domingo ocurri algo, o...?
M: Ah, no, es que tuvimos mucha faena durante el fin de semana, y el viernes tuvimos
bodas de oro, y es normalmente nuestro da de descanso,
tonces... de algn modo le falta a uno la... T: Ustedes cumplieron las bodas de oro? M: No,
no.
T: (Se re). - _
M: E n el hostal tuvimos bodas de oro. T: S.
P: Pues s... la enfermedad vuelve... cuando demasiado trabajo para ella. La semana pasada,
y
en
hay casi
214
sin y miedo. Se le brinda una posibilidad de entender mejor a su esposa, pero a la vez se
muestra intranquilo. El distanciamiento entre los cnyuges se demuestra en gran parte
como resultado de su ligazn a sus respectivas familias de origen. El seor Bolt reafirma su
impotencia ante el dolor de su esposa (slo ella misma, nadie ms puede ayudarle).
El terapeuta vuelve del pasado al presente con sus dificultades.
este cambio
puede decirse que se aguarda con alegra el da de descanso. Y tuvimos esas bodas de oro,
era gente del vecindario.
T: Ah.
P: Y a ella le gusta recostarse los viernes, nuestro da libre. Y esas bodas, pues, fueron una
carga adicional.
T: Ah.
P: El sbado tuvimos un da de las mujeres del campo, con pitos y flautas. Caf, desayuno,
merienda, cena y pernoctar. Y as se nos fue todo el da, sin descanso, y claro, vino la
enfermedad.
M: Ah, s, tuvimos adems muchsima gente para el, almuerzo. El domingo no tuve ni un
segundo... S.
M: ...para descansar y eso fue un poco...
P: S, y por la tarde las mujeres del campo queran tomar otra vez caf. Y eso fue
demasiado, me doy cuenta. Pero entonces hay que decir: bueno, ahora basta, me acuesto
unas dos, tres horas.
M: S, lo dije el domingo, y entonces...
P: (Interrumpe a su esposa, ambos hablan a la vez) El lunes...
M: El lunes me di cuenta de que no poda ms. P: Ea.
M: Y de nuevo haban pedido comida.
T: Seora Bolt, por qu es tan difcil decir: ahora he trabajado tanto, como dice su marido,
ahora me acuesto unas dos horas?
P:
en
Con su ltima pregunta, el terapeuta capta una parte importante de la estructura relacional
encubierta. El poder del dbil se mani fiesta en el hecho de que la seora Bolt no le
confa la direccin del hostal a su esposo en solitario. As lo mantiene en una continua
dependencia, mientras que ella misma se siente muy importante. A la vez se ha vuelto
patente que ambos cnyuges no hacen ms que causarse
215
La fuerza de los dbiles
M: Eso ya lo dije el domingo.
P: (Alza el dedo ndice) El domingo es el da de limpieza.
M: (Simultneamente, seala a su esposo) Y entonces dijo, ahora no puedes, tampoco se...
T: Por qu no se pudo? P: S...
M: (A la vez) S, porque ya comenz la prxima faena. An no habamos terminado con la
cocina del medioda.
T: (Interrumpe a ambos) Pero me parece muy razonable, no es cierto?, lo que dice su
marido, y deje usted una vez... pero... usted necesita descansar, usted tiene esa necesidad,
y...
M: Ah, s, y tambin lo hago, si alguna vez tengo algo de tiempo siempre me acuesto al
medioda, pero simplemente no fue posible de jueves a domingo. No hubo ninguna
posibilidad.
El terapeuta intenta intervenir en la relacin con un consejo directo, pero fracasa.
P: Oh, s, eso es cierto (irnico, hace un gesto de afirmacin).
M: No hubo una sola hora de paz, desde las seis y media de la maana hasta las doce o la
una de la noche...
T: No existe la posibilidad de contratar a una persona ms?
M: Ahora ya estamos abriendo slo a las cinco de la tarde, porque mi salud no da para ms,
y por lo comn duermo la siesta todas las tardes.~ero :. esta vez todos los das hubo una
cosa -diferente.
216
uno a otro los mismos perjuicios que sufrieron en sus respectivas familias de origen.
T: Usted no ve ninguna posibilidad de emplear a otra persona que pudiera ayudarle cuando
se presenta este tipo de sobrecargas como casamientos?
Por qu la familia no acepta los consejos prcticos del terapeuta? El seor y la seora Bolt
ya han probado ellos mismos todas estas posibilidades, sin que la situacin cambie. Es
evidente que la madre no permite que se la redima sin ms de su papel de vctima. Pero
ello muestra tambin que ella sigue controlando la empresa de modo indirecto desde su
lecho de enferma. Es difcil suprimir la parlisis complementaria del clinch maligno en el
que se encuentra el sistema.
Los nios como delegados de los padres
P: Ya lo ve, sta toda la semana no se haba levantado ningn da a una hora normal, slo
para el desayuno, y luego volva a acostarse, y despus la llamaba a las cinco de la tarde.
Pero cuando ella est en la cama, no piense que est durmiendo.
M: Vamos...
P: Siempre est meditando.
M: (Sonre y menea la cabeza) No... T: Siempre est meditando?
P: Ah, siempre est pensando en cundo volver comenzar, cundo tendr que volver al
hospital. As me lo imagino.
M: No, eso no lo puedes decir.
T: Y qu piensan las nias al respecto?
a
El terapeuta ahora se dirige a las nias. Estn envueltas en el conflicto de los padres?
P: S, gracias a Dios no lo saben todo, ella (seala a Annette) es tan sensible, verdad?
Estuvo en casa de la abuela, y ahora es la persona a la que ms
217
quiere. La abuela ahora siempre est enferma. La mam en el hospital, y yo tambin estaba,
con sospecha de gripe. Y luego ingres tambin la abuela al hospital, tena una cosa de
mujeres, no, y despus la operaron normalmente, y despus volvi pronto a casa.
T: Ah.
P: Y ella (seala a Brigitte) lo sta (seala a Annette) ya no tiene M: (Tose).
P: La abuela enferma, podra reaccionar... (golpea M: (Se suena la nariz). T: Ah.
P: Pensar, tal vez piense... (a Annette), pero ella (a Brigitte) piensa: y bueno, la mam est
enferma, y despus, a otra cosa. Ella (a Annette) piensa todo el tiempo en el problema,
tambin en la escuela, mientras que Brigitte lo pasa por alto.
supera sola, a nadie.
pero
la mam enferma, cmo las manos en los muslos).
Las nias tienen un conflicto de delegacin. Se las parentifica y explota; se les confan
tareas que no corresponden ni a las capacidades ni a las necesidades propias de su edad. El
reparto de los papeles padre fuerte/madre dbil se cimenta con la ayuda de las nias. stas
comparten la carga de los padres: Brigitte tiene que negar sus componentes dbiles y
blandas para lograr el afecto del padre, mientras que a Annette (que resulta muy infantil,
ms de lo habitual a su edad) apenas se le da una posibilidad para un desarrollo
independiente.
Cmo se le puede ayudar a la madre?
T: Veamos, nias. Vosotras conocis madre, mucho mejor que yo, por ejemplo. sis, cmo
se le puede ayudar?
218
bien a la Qu pen
B: De hecho, slo ella misma puede ayudarse, como lo ha dicho pap, para que pueda
cambiar.
Pausa
P: Oh, las nias... (le da un suave empelln Annette), oh, tambin tienes que decir algo,
verdad, pero tambin se pone nerviosa con facilidad.
T: Quin se pone tan fcilmente nerviosa?
P: Por lo comn mi mujer, por lo que es normal con las nias. Yo entonces, por decirlo
claramente, pienso: me importa tres carajos, pero ella no puede,
y eso es por la enfermedad (seala a su esposa). No siempre son obedientes, eso es lgico, y
la conducta tampoco es muy buena, ni la limpieza, y ella entonces pone tan nerviosa. Ellas
tienen una habitacin en que no hay... y entonces ella se pone nerviosa.
se la
De modo paradjico, el terapeuta contrarresta la explotacin de las nias exigindoles un
rendimiento an mayor. Les ayuda a convertir a sus padres en mejores padres; acta as a la
vez en el ms propio inters de ellas y prepara el terreno para una separacin y
autoevolucin de las nias adecuada a su edad.
En el conflicto entre las nigtas se repite el conflicto paterno
M: Ah, eso es...
T: S, explquenos por qu se pone tan nerviosa. M: S, ahora le hemos empapelado su
habitacin y se la hemos instalado muy bien, por Navidades, y entonces me prometi que
cuando el cuarto estuviera empapelado y bonito, lo mantendra en orden, y ahora est todo
de nuevo..., no est como..., en fin, quisiera decir...
219
T: No podra darme una idea grfica... M: S, s.
T: ...del desorden.
M: (A la ve,-) Ahora est un poco inejor, usted, la forma cn que va y viene...
P: (Murmura) Desorden, s.
T: Pero a usted no le preocupa tanto el desorden, verdad?
M: La Brigitte pasa por encima.
P: (Simultneamente) Ella (a la esposa) espera... yo miro la habitacin, que haga lo que
quiera... pero un buen da Brigitte tropezar y se caer por encima de los libros y papeles,
entonces
cuenta.
B: En el suelo (Todos ren)
T: Es realmente A: A veces.
T: A veces? A: No lo s.
T: No lo sabes?
M: S, ltimamente tambin ella empieza con Antes era distinta. Pero en los ltimos
tiempos la ropa y todo, cuando se cambia. Ir
trineo y...
P: (Bosteza).
T: Y qu pasa tan buena?
P: Ella (dirigido a Brigitte) es mala en matemticas, digamos... ella (a Annette) est por
debajo del promedio en lengua. Pero por lo dems no tenemos quejas por la escuela. De ella
(a Brigitte) todava ninguna queja, pero ella (a Annette), ayer nos enteramos de algo, pero
que de todos modos est determinado por el negocio, porque no se acuesta a una hora
normal, y est muy cansada en la escuela, y...
pero sabe
ella misma se dar
no hay nada.
tan grave la cuestin, Annette? re). Y ahora, cmo
est?
(Se
eso. tira una vez en
en la escuela? All tampoco es
Se aclaran otras funciones que tienen las nias para los padres, cuando el terapeuta vuelve
220
a dirigirse directamente a las muchachas: Brigitte le da a la madre la posibilidad de
exteriorizar sentimientos agresivos que aparentemente se dirigen al padre (desplazamiento a
un objeto distinto). As el conflicto entre los cnyuges se mantiene dentro de lmites
tolerables, y se conserva el lbil equilibrio de la familia. Sobre la base de la delegacin
paterna, las hermanas viven el conflicto que en realidad deba dirimirse entre los padres.
Consecuencia de la delegacin: miedo y agresividad
_M: En realidad tambin podra acostarse prano, eso no necesita depender de nuestro
trabajo. B: (Murmura).
P: Ah, s, no se va sola a dormir. T: Cmo, no se va sola a dormir? P: No, siempre tiene
que tener a alguien a su lado. M: Pues ambas van...
P: (Al mismo tiempo) Yo no s, la mam, no se las puede poner juntas, qu s yo por qu...
B: Bueno, si ella no quiere dormir conmigo, no se la puede obligar.
(Hablan padre e hija, pero no se entiende.)
M: La habitacin est instalada para ambas, pero eso...
B: Por m, puede dormir conmigo, no me molesta, es...
P: S.
A: (En voz baja) No quiero ir B: No hace falta.
T: S, por qu? No me queda claro quieres estar con tu hermana, Annette?
B: Porque tiene miedo, y cuando paso corriendo al lado de ella,, ya me mira, y eso que no
le hago nada.
a tu cama.
tem
por qu no
221
M: Siempre le das codazos, no puedes lado normalmente.
B: S, pero cuando yo... ya comienza tes, y entonces no le hago nada.
T: Por qu siempre le das codazos? B: Porque me divierte.
(Brigitte y el padre se ren.) P: Porque le divierte, dice.
M: Para fastidiarla, dilo honestamente. B: Y bueno, me divierte fastidiarla... Es gusta
fastidiar a la gente, no s por qu. (El padre revienta de risa.)
T: Te gusta fastidiar a la gente? B: S, en la escuela hago lo mismo. T: Tambin en la
escuela?
P: (Medio bostezando) No debes decir eso, hija.
pasar a a gritar
que
B: Bueno, no a todos.
P: (Rindose) Si no, el doctor obtiene una mala impresin de ti, si en la escuela...
B: (Interrumpe a su padre) Ah, no todos.
T: (Dirigindose al padre) Ahora tengo malos pensamientos; pues si usted dice que ella es
como usted, quiz tambin a usted le guste fastidiar a la gente?
soy as con
Ahora queda an ms patente de qu manera se delega a las hijas y cmo stas les sirven de
descarga a los padres: viven el conflicto paterno y al mismo tiempo agitan y preocupan a
los padres, con lo cual stos se distraen de su propio conflicto y cimentan, a la vez que
encubren, su divorcio emocional. Con su reconocimiento encubierto de Brigitte, ambos
padres fomentan inconscientemente la conducta agresiva de aqulla y contribuyen a las
inhibicio
222
El padre en realidad admite la conducta agresiva de Brigitte, pese a criticarla abiertamente.
su an
me
nes de Annette. Las delegaciones, por tanto, tienen tambin consecuencias en la relacin de
las nias con su entorno. Cmo reaccionar la familia ante el hecho de que el terapeuta
traza un paralelo entre la conducta del padre y la de la hija?
Trato desigual de las hermanas
P: Oh.
B: (Vehemente) Tonteras, verdaderas tonteras... Yo no hago que la gente se altere, eso no;
hacemos tonteras.
P: Eso, eso es lo que hacemos.
T: Pero todava no entiendo bien por qu te gusta tanto molestar a tu hermana, Brigitte.
B: (Excitada) Ah, s, ella es, ella... siempre causa buena impresin, y ahora, si ella...
tambin ahora comienza as.:., tambin me molesta a veces, y si...
A: A veces.
B: (De prisa) Y si entonces se la devuelvo, s, si se la devuelvo, entonces grita mam y
despus...
P: (Se estira, se restriega los ojos, suspira).
B: ...viene y me rie y no ve que, s, es decir, que ella puede fastidiarme tanto como yo a
ella.
M: S, pero siempre eres la que comienza, y eso es as un noventa y nueve por ciento de las
veces.
B: Ah, s, si luego (incomprensible)... y entonces le duele, y vosotros creis que fui yo la
que comenz. M: S, s.
B: Aunque no sea verdad. M: De todas maneras, no problema grave a veces...
T: Jams se entendieron?
M: Eso... creo que eso es tambin porque Annette siempre fue la preferida de todos, y
entonces Brigitte muchas veces estuvo celosa, y creo que eso con el tiempo fue
cristalizndose de modo que...
os llevis bien, es un
223
T: T tambin consideras, Brigitte, que Annette siempre fue la preferida?
B: S, sobre todo del abuelo y de la abuela. T: De la abuela y el abuelo. Y por qu? B: Ah,
s.
P: Eso es claro, es claro en alguien que...
B: Es... con... mi ta tambin lo ve as. Mis primas, que tambin son nietas de mi abuela, se
cuenta de lo mismo cuando dicen que ella prcticaes el angelito...
El angelito? (Se re).
S, as dicen.
S, ella es la nia mimada de la abuela. (Dirigindose a Brigitte) Y t eres el diablito? No,
pero s lo soy cuando algo se rompe.
(Se re).
O si falta algo o algo se ha roto, siempre soy culpable.
No 2s as.
mente T: P: B: P: T: B: T: B: --o la A:
dos dan
Los paralelos entre nios y padres se vuelven ms ntidos an: la fuerte Brigitte logra
expresar sus agresiones y construir una imagen de fortaleza y capacidad, pero arriesga el
rechazo del entorno. Con la pequea Annette ocurre lo contrario. Esta problemtica recorre
varias generaciones. Tanto los abuelos cuanto los tos estn enredados con las nias. La
conversacin ha abierto una nueva perspectiva: los conflictos de la familia nuclear pueden
observarse en el plano vertical intergeneracional.
Sentimientos de injusticia, envidia y celos pesan sobre la relacin entre las nias y entre
ellas y el grupo de su edad. Hasta ahora es sobre todo Brigitte la que siente la injusticia y la
formula. El terapeuta le facilita la expresin de estos sentimientos. Pero Brigitte no puede
librarse de la explotacin y parentificacin, sin
224
entrar en conflictos de lealtad hacia los padres. El terapeuta interviene en el sistema
estancado dndole a uno de los miembros de la familia la oportunidad de expresar
abiertamente las injusticias y los perjuicios sufridos. De esta manera les indica tambin a
los padres que tales exteriorizaciones no son necesariamente peligrosas. Esto podra ser el
primer paso para un descubrir y saldar las cuentas de culpas y mritos.
Fronteras generacionales desdibujadas
B: Que s.
M: S, y en general es as, cuando coges algo con las manos...
B: Y hace poco buscaban un secador de pelo o lo que fuere, y nosotras no estbamos, poco
antes de comer, y entonces dijeron que la Brigitte de nuevo lo haba quitado.
M: Y creo que as era, en efecto.
B: No, no fui yo. Viaj con el ascensor al stano, junto con la comida.
M: Ah, claro. A: (Murmura). B: Despus falt una llave, y la tenas t.
M: S, porque eres una persona desordenada. Por ejemplo, cuando vas por la maana y
abres el ascensor... s, cuando a la maana ordeno las habitaciones, s, despus puedo buscar
la llave, y no hay manera de encontrarla.
B: Y ltimamente, quin usaba la llave... buscabas las llaves y tampoco sabas adnde las
habas puesto.
M: Bueno, puede suceder alguna vez, que yo... B. S, suele suceder a menudo.
M: Pero las puso la seora S. en el mantel, eso tampoco puedo...
225
B: Pues que s, eh?
P: (Murmura simultneamente) ...con esa cuestin.:.
T: Eso tambin la pone nerviosa? Y...
M: S, si siempre ando buscando algo y nada est en su lugar, eso me irrita, simplemente no
lo puedo... T: Eso, s, eso...
M: Yo me manejo as, para m cada cosa tiene lugar, y puedo cogerlas a oscuras o...
T: Y cuando algo as la irrita, qu hace? P: Lgrimas, le vienen las lgrimas.
M: No, no es verdad.
A: No. (Annette menea la cabeza) P: Que s, lgrimas.
B: Y despus, despus me dice que en seguida me dara una bofetada, pero hasta ahora
nunca me ha dado ninguna.
P: As es.
M: Pero an puedes recibirla. A: S.
B: S, ya me la veo venir. A: S, cada da (murmura).
B: (Simultneamente) ...eso lo dice da.
T: S, eso sera un gran acontecimiento, si por fin te la dieran, verdad?
P: S, entonces ella lo tendra ms fcil (seala a su esposa); as todo vuelve a entrar aqu
dentro (coloca las manos sobre el vientre), ella se lo traga todo. Una vez que le pegara, zas,
no hace falta que la deje medio muerta, zas, una buena bofetada, ya listo.
est,
su
cinco veces al
Para la madre el orden en la casa es de suma importancia (tiene que poder coger las cosas
a oscuras). Esto demuestra en parte su habilidad, pero tambin seala que ella debe
mantener casi de manera compulsiva el sistema en el que vive. Tambin le corresponde la
carga de la educa
226
cin, mientras que el padre se sita en la periferia. El terapeuta al retomar la cuestin de la
bofetada, intenta restablecer las necesarias fronteras entre las generaciones. As le quita un
peso a Brigitte y la restablece en el papel que corresponde a su edad. Al mismo tiempo le
ofrece a la seora Bolt posibilidades ms constructivas para interrumpir el crculo infernal:
agresin reprimida - lgrimas - enfermedad.
Ayuda del padre a la madre
T: As lo hace usted, no es cierto? P: S.
M: Vamos, t tampoco pegas.
P: No tengo motivo, no voy a... el tiempo con ella...
En la educacin de las nias, los padres no tiran de la misma cuerda; en vez de fortalecer
mutuamente su autoridad, el seor Bolt descalifica a su esposa en presencia de las hijas.
T: Usted no pega?
P y M: (Hablan juntos).
P: Es que tengo poco que m no me irritan.
T: Cree usted que l es tan duro slo por fuera, y que en el fondo tien- un corazn muy
blando?
P: Es que tampoco me irrito tan fcilmente por eso, de verdad.
M: S, l entonces- SSe pone a gritar, cosa que yo no puedo, y t, cuando te irritas, en
seguida tiras la casa abajo con tus gritos
P: S, y despus se I-ne va.
M: Con cualquiera, .eso tampoco es normal.
hacer con las nias, a
227
P: S, despus se me va, se va, y en ella todo queda all dentro y le destroza los intestinos.
T: Mhm, eso no est nada mal formulado, verdad?
El terapeuta no recoge las mutuas desvalorizaciones de los cnyuges; antes bien, le sugiere
al padre hacer algo por su esposa y hallar caminos que posibiliten que ella se despoje de su
enfado sin que se le destrocen los intestinos. Ello tambin le quitara un peso de encima a
Brigitte y la liberara de sus sentimientos de culpabilidad en relacin con la enfermedad de
la madre.
Ayuda para la madre?
- P: Ah (suspira), si yo lo es eso.
T: Oh. (Pausa) Brigitte, t qu haces para que la madre pueda darte una bofetada?
conozco,
si se como
Con esta intervencin paradjica, el terapeuta descarga an ms a Brigitte. Valora
positivamente la preocupacin de la nia por la madre. Sin embargo, con la prescripcin
simblica de la bofetada traza lmites claros entre las generaciones (lo cual no es, desde
luego, una incitacin a la educacin mediante golpes).
P: (Re en alta voz).
B: Ella dice que, dice que... T: (Se re).
B: Pero no lo hace...
P: (Se levanta y se dirige hacia la ventana)..
El seor Bolt seguramente se siente acosado por lo que ocurre entre madre e hija. (El
sistema se modifica.) No puede expresar sus sen
228
timientos con palabras, sino a travs de acciones.
M: Por lo general no te tengo delante cuando bra motivo para una bofetada.
A: (Murmura).
T: Ah, cmo? El angelito de todos Gibe bofetadas, verdad?
M: Pues, ella tambin ya recibi T: Tambin ella ya recibi? B: S, pero muy pocas veces.
T: (Se re).
P: (Vuelve a sentarse).
B: Slo la abuela, ella no la deja una bofetada.
A: (Se mueve en su gible).
T: Bueno, seor Bolt, qu hacemos para ayudarle a su esposa, para que no se lo trague
todo, ni se destroce los intestinos, sino que...?
P: S, ya he pensado, qu pasa si se la hiciera dormir unos ocho das, el seor doctor o el
seor profesor.
M: (Se re).
T: Dormirla ocho das?
P: S, pues existe un mtodo as o una terapia, o como se llame, en la que durante tres o
cuatro das slo hay que dormir.
T: Hay que dormirla,- o hay que ayudarle a dar bofetadas?
modos alguna.
ha
no re
hacer, ella le dio
silla, murmura algo ininteli
Cmo se produce esta sorprendente propuesta teraputica del seor Bolt? Podra ser
que con la propuesta de dormir a su esposa ya est reaccionando ante las modificaciones
del sistema que se insinan? Parecera que conscientemente aprueba que su esposa se
endurezca, pero su propuesta apunta a la direccin opuesta. O ser tal vez su deseo de
dormir
slo indirectamente
229
Conflicto de culpa 'y lealtad de los nios
M: Oh.
P: Eso tiene que poder hacerlo ella misma, pero... es que no lo puede, no lo puede, no puede
gritar, simplemente no sabe hacerlo.
Pausa
T: Pero actualmente grita, verdad?
P: sta? De noche, s, de noche grita toda la noche, de dolor, ay, ay, ay.
M: (Se re).
P: Y por la maana, antes de levantarse, pasa media hora antes que haya sacado el primer
pie. M: Eh, vamos...
P: (Simultneamente) S, de puro dolor, de puro dolor. Atencin, ahora recomienza, all,
como un buen psiclogo, all vuelven las lgrimas, ya vienen rodando.
M: (Llora, hombre, t... P: (Se re). M: S, pero ciones.
T: Ah, son los A: (Murmura). T: Qu tienes, Annette?
A: Que el pap deje de rerse.
intranquila en su silla) Eh,
se mueve
eso son los dolores de las articuladolores de las articulaciones.
230
a su esposa la expresin de sentimientos agresivos contra ella? De todos modos, su
propuesta resulta muy ambivalente.
Annette intenta proteger a su madre ante padre.
su
P: (Sonriendo) Que no fastidie a la mam, verdad? T: (Al mismo tiempo) Que el pap
deje de rer? P: No fastidiar a la mam, quieres decir?
A: (Dirigindose a Brigitte) ...pero t tambin sueles tener la culpa.
B: No, s.
T: Quin suele tener la culpa?
B: S, entonces se dice que yo tengo la culpa, siempre se dice entonces que yo tengo la
culpa de que la mam est enferma.
P: (Se re).
Annette se compadece de su madre, que no se defiende por s misma, y ataca al padre. Por
qu extiende el reproche a la hermana? Es un
desquite general, o quiere volver a desviar la culpa del padre? Con los reproches de culpa
y las obligaciones de lealtad hemos arribado a uno de los puntos ms importantes, y a la vez
ms difciles de la conversacin.
Descarga de la culpa
B: Y la abuela lo dice, y lo dicen todos, que yo tengo la culpa de que la mam est enferma.
De nuevo se revela la importancia de la tercera generacin, que no est presente.
P: Porque eres la que ms la hace renegar, y porque no tiene apoyo de parte Vuestra.
M: (Se suena la nariz). P: T eres... y algunas baja mucho, de verdad... T: S.
P: El domingo al medioda tuvimos ocho personas trabajando en la cocina, se lo aseguro, y
quiz tambin... (ininteligible). Ella no estuvo, durante toda
semanas... realmente tra
231
la comida no estuvo. Y al da siguiente estuvo de pie de cinco a nueve detrs del mostrador
y llenaba los vasos de vino y llenaba los vasos de cerveza... yo, cuando llegu, pap,
sintate, hoy quiero trabajar yo, y luego ayuda a servir,. limpia, y se alaba el vino y los
encargos, agradable, es decir, respecto de ella nada hay que decir, slo que..
T: Ah.
P: Cuando alguna vez no quiere, no hace nada. Y la madre se enfada. Y yo pienso, djala
estar, ya volver a bajar.
Despus de los reproches, el padre seala los mritos de Brigitte. Inicia un recuento de
culpas y mritos.
Saldar de cuentas
M: Es que habra que dirigirlo un poco, tambin en tu caso. La consecuencia sera, como
tambin el domingo pasado, habra sido conveniente que ayudara. P: Y qu voy a hacer con
la nia all...
M: (Interrumpe) En fin, me la has... (ininteligible) ...pero yo tena que ayudar en el
mostrador... P: Cuando hay cinco personas en la cocina, alguna vez puede prescindirse de
una de ellas.
M: Pero lo que nosotros...
P: En la cocina estamos bien cubiertos. T: S.
P: Pero esto tambin es como lo he sealado antes: cuando llega la gente, la comida ya
tiene que estar prcticamente servida. La gente podra sentarse tranquilamente; no le hara
nada.
T: S.
M: Es que estamos acostumbrados a que la gente sea atendida rpidamente...
P: Eso, eso...
232
M: En la cocina trabajamos yo no estoy...
T: S.
M: Y con el tengo que estar toy...
T: S.
M: Y el domingo l estuvo y entonces se puso nervioso. P: Oh.
T: Eh.
M: Oh, an te res. P: Dije que con la el mostrador y serv hm, hm...
M: S, por pero eso...
P: La gente tonces...
A: (Murmura).
T: Disculpen. Annette, por pap tambin es culpable?
A: A veces se pone a gritar muy fuerte. T: Se pone a gritar muy fuerte?
A: S.
P: En qu sentido? Eso tambin narlo: cundo, cmo, por qu.
B: Ella no lo sabe.
A: S, cuando la mam est durmiendo, acuesta alguna vez, entonces te pones
P: Yo?
A: (Murmura algo ininteligible). P: Grito cuando a las, diez y media hacer comida.
A: S, s. (Simultneamente.) B: S, eso es cierto.
P: S, tienes que decir que cuando yo digo que acab, y ella sigue cocinando. Es giie
tenemos d`as
juntos, pero
cuando
cocinero, es que, que, que tambin siempre presente, y cuando no es
slo en el mostrador,
comida no hago nada, atend pero llevar la comida,
vino, eso tuvimos dos personas que servan, est all sentada, esperando, y en
qu te
parece
debes
a
que
mencio
cuando gritar.
el
se
an se pone a
se
233
en los que no podemos decirle a cualquiera que marche.
T: Hm, hm. P: Los lunes T: S.
P: Gimnasia masculina. Vienen los lunes, a las diez, diez y media de la noche, y algunos de
ellos todava quieren cenar. Pero son clientes regulares. Los mircoles tenemos la tertulia
de las esposas de esos hombres. Llegan slo a las diez y media, tambin regularmente. Y
bien, entonces tenemos que estar.
T: S, hm.
P: Y los martes, pues, si se puede, a partir de las diez ya no se da de cenar.
M: Y los jueves... se permiten las excepciones. Si alguna vez viene el Consejo Municipal,
que siempre sesiona los martes, a esa gente no se la puede recha zar. Pero cuando no hay
estas excepciones, y entonces se los puede... (?) ...desde su punto de vista. De todos modos
tengo que quedarme hasta las doce, doce y media. Y si les damos de cenar a la una, esa
gente entonces se queda incluso hasta ms tarde.
tenemos
se
una tertulia de hombres.
Es realmente indispensable la madre? Responde demasido a los deseos de los clientes?
Su eficacia le da, de todos modos, cierta autoafirmacin, pero tambin les reprocha a su
marido y a Brigitte que le ayudan demasiado poco (y que, por tanto, tienen parte de la culpa
de su sobrecarga y enfermedad). Contra ello se defienden la hija y el cnyuge. Vuelven la
papeleta: T misma tienes la culpa si trabajas tanto, lo cual constituye a su vez una
(injusta) desvalorizacin de la aplicacin efectiva de la madre. En este punto, sin embargo,
comienza a manifestarse tambin la realidad social de la familia. Su existencia depende del
esfuerzo comn de todos. Los problemas aqu tocados segu
234
ramente tendrn una gran importancia al comienzo de la terapia.
Dificultades para la confeccin del contrato teraputico
T: Hm. Bien. Poco a poco tenemos que llegar al final de la conversacin.
Aqu el terapeuta fija un lmite la fase final de la conversacin.
P: S, s, a m tambin me gustara. T: Y qu hacemos ahora?
P: S.
T: Seor Bolt, encuentro que usted tiene muy buenas ideas al decir que su esposa se traga
su enojo y que eso le destroza el intestino, verdad, o cuando dice que ella debera descansar
ms...
P: Pero al mismo tiempo relajarse, tambin.
T: Relajarse, s. P: No pensar.
T: S, qu se hace ahora con este pensar?
P: S, no lo s, quizs ego pertenezca ms bien su especialidad. A pesar de que no s qu
medios mtodos tiene para aplicar.
T: Hm.
A: (Se estira).
T: He tenido la impresin de que... cuando estbamos hablando, el dilogo se hizo vivo.
Esa fue mi sensacin. Y eso, pensaba yo, puede ser lo bueno, si cada cual puede decir...
P: S, sabemos hablar sin reservas; slo la Annette sigue siendo un poco tmida.
T: An tiene que aprender, verdad? P: S.
relajarse
ay
e
introduce
235
T: Cmo ha vivido la conversacin, seora Bolt, en especial los ltimos quince minutos?
M: Bien, en fin, cmo decirlo. Me ha parecido muy normal, el que cada uno...
T: Ha sido muy normal?
M: S; ahora bien, si de todo esto ha resultado algo (ininteligible), no se sabe.
T: Hm. Es que aqu tenemos, aqu hacemos terapia familiar, y en el fondo no es muy
distinta de lo que hemos hecho ahora, o sea, que estamos aqu sentados todos juntos y
hablamos entre todos. Pues simplemente hemos hecho la experiencia de que muchas
personas no pueden hablar de esos temas.
Comienza apercibirse cierta vacilacin ante la perspectiva de continuar con las
conversaciones familiares. El terapeuta intenta -dar nimos para proseguir el tratamiento,
reconociendo expresamente la sinceridad de la familia y acentuando los aspectos positivos
y constructivos de la conversacin.
Contina la elaboracin del contrato teraputico
P: S, s.
T: Y luego hay retrocesos y malentendidos y una gran soledad, y nos hemos dado cuenta de
que ayuda cuando ustedes pueden hablar de eso alguna vez; entonces uno se entiende
mejor. La cuestin es: tendra sentido hacerlo con ustedes?
sacin?
P: Quiero de descanso. T: S.
P: En general vemos rante toda la semana. T: Hm.
P: Y entonces vemos hasta
Eh,
decirle que los viernes es nuestro da
otra
conver
televisin, yo no la veo d
las
nueve, y cuando
236
las nias no tienen clases, estamos sentados en la sala y ellas juegan y dan vueltas en la
moqueta.
T: Hm.
P: Por su cansancio y su anemia, pues, hay algo que falta, supongo que hay que atribuir a la
anemia el hecho de que siempre est cansada.
T: S, es cierto, creo que ha percibido usted muy bien que lo anmico tiene aqu un papel
muy importante, verdad, en el nerviosismo, y que hay que poder
abordar lo anmico de alguna manera, pues cortar el intestino y dar pastillas...
P: Ah, eso sera lo ltimo, cerrar el libro.
T: Hm, entonces se lo podra cerrar, verdad, y por eso la cuestin es si no deberamos
intentar acercarnos a lo anmico en este tipo de conversaciones, pues
me ha parecido muy notable cmo participaban tambin las dos pequeas...
P: S, esta semana todas corran en trineo, y yo sal con ellas todos los das. Lo contentas
que se ponan cuando vean al pap, verdad, todos los padres
de los nios los acompaaban, y ella podra habernos acompaado. Bien, ella no puede
correr, pero el oxgeno tambin es bueno, y si no puedes correr, camina despacio, pero es
conveniente que tambin salga y se airee. Ah, no puedo, me acuesto, ah, pues acustate,
final sal solo, verdad.
al
entonces
se podra
Al final de la sesin el seor Bolt manifiesta claramente cunto ansa la comunidad con su
esposa, aunque no pueda expresarlo sino de ma nera indirecta a travs del deseo de tener
actividades comunes.
T: S, s, cmo lo hacemos, seor Bolt? Le parece que sera razonable para ustedes venir
aqu... un da que a usted le fuera bien...
P: Pues tiempo no nos ha de faltar. T: No falta?
237
P: Pues, es que...
T: Qu opina usted? M: A usted le parece conversacin como sta?
T: Que quiz continuemos la conversacin; podemos reflexionar sobre si lo hacemos cada
dos semanas o -para que no sea demasiado agobiante para
ustedes- si es preferible que... Quiero decir: creo que aqu ha quedado claro que lo anmico
es muy importante, verdad?, y no creo que sea prudente esperar hasta que la situacin
vuelva a ser muy grave, con pastillas y ciruga... Lo anmico, pues, son los sentimientos,
cosas que ocurren entre ustedes.
M: S, pero me pregunto una y otra vez: la enfermedad existe. Entonces: hay que curar el
rgano, puede currselo?
T: S, es seguro que existe, y tambin se ha modificado algo; por otra parte me parece que
ha quedado bastante claro que... si vuelve a activarse o no, depende de las cargas anmicas.
Me parece que usted se siente sobreexigida, y a eso tenemos que llegar de algn modo, no
es cierto?
M: Hm.
T: Eso me parece razonable.
M: S, s, si puede hallarse el motivo, pero yo misma, quiero decir, no logro descubrirlo.
T: Tenemos que buscarlo juntos. Tambin mos...
P: Y esto quiero agregarlo para finalizar: si a usted le viene bien, quiz podemos arreglar
una cita. Ella tiene poco contacto con la gente all. Le dir
por qu... De cinco o cinco y media hasta las nueve y media est parada al lado del horno.
Ese es su campo, y entonces no ve qu pasa a su alrededor. Entonces le digo: pues sintate
un rato con los huspedes, con los que se quedan a dormir y con los clientes habituales, con
las familias. Ah, s, entonces est demasiado cansada, y si charlara all durante
que deberamos tener otra
debe
238
media hora, con esa gente, como nosotros estamos hacindolo ahora...
M: Es que lo hago.
P: Entonces pensara en otras cosas, pero...
M: Cuando estoy sentada, seguro que me quedo una hora, hora y media, y entonces el
descanso nocturno me vale ms que la compaa...
P: Que la charla.
M: Ah, no, la semana pasada tambin me qued all sentada y quera acostarme a las diez y
media, pero al final se hicieron las doce y media, eso es...
T: Eh, no somos magos ni prestidigitadores, tambin para nosotros sera un intento. Creo
que no hay nadie en medicina que pueda decir: he aqu la res puesta. Mi sensacin es
simplemente que hay tanta vitalidad y verdadera buena voluntad entre ustedes... para
aclararse, acercarse, ayudarse... y tengo la impresin de que entonces se puede avanzar
efectivamente.
En esta fase final el padre resulta un constructivo abogado a favor de un contrato
teraputico. La madre se retrae pacialmente a una comprensin orgnica de la enfermedad,
comprensin que el propio terapeuta, sin embargo, acepta. El fuerte rechazo inicial de la
conversacin por parte del seor Bolt se ha convertido en el curso de la sesin en una
actitud al menos expectativa.
Contrato con toda la familia
P: S, slo que... M: No s.
P: Es que ellas (seala a Brigitte y a Annette) tienen que ir a la escuela, y entonces es
difcil.
T: Pues entonces tenemos que pensarlo... Creo que la cuestin ms importante es si ustedes
consideran
239
que tiene sentido seguir; si es as, debemos ver cmo podemos combinarlo, y con qu
intervalos, etctera. Estos seran los pasos siguientes.
M: Pues yo dira que los plazos nosotros no podemos... demasiado... mente. (A su marido)
Prefieres
u otro da?
P: S, s, una hora. B: De dos a cinco. T-2: Entre las dos y P: S, s.
T-2: S, tal vez convenga que los horarios disponibles.
P: S, ella (sealando a Brigitte) adems curso de mecanografa y clases de piano. B: Es
que quieren que sea otra vez por ana?
T: S, en fin, como se pueda. P: S.
T: ...Tenemos que... yo no lo hara... B: (Simultneamente) Es que...
T-2: Aqu trabajamos todos juntos, y... entonces tambin podemos tener en cuenta les va
bien a las nias.
P: Las nias no pueden por la maana. T-2: S, justamente, por eso queremos...
T: S, entonces tenemos que tratar de hacerlo por la tarde, y de modo que no sea un
inconveniente para usted, de modo que le afecte lo menos posible en su...
B: S, entre las dos y las P: Es decir, una hora. T: Una hora.
T-2: Los jueves entre las dos y B: Ay, los jueves no podemos. (Todos hablan a la vez.)
P: Bien, no hablemos tanto, los martes.
T-2: El lunes o el martes?
0
las cinco.
que
los fije usted, ahora, naturalsea los viernes
bajemos
cinco.
para mirar tiene
la ma
las cinco.
digamos
ya
un
verdad, cundo
los lunes
240
se
ha
P: S, seamos concretos. B: Cada dos semanas... P: A vestirse. (Se levanta, despiden.)
M: Annette, treme mi bolso.
T: No se olvidan nada, verdad? T-2: Pues entonces...
M: S, muchas gracias.
T: Muchas gracias a ustedes por haber sido tan fcil para ustedes. Buenos das.
el lunes o el martes. todos hacen lo mismo y
venido. No
El terapeuta no celebra el contrato para ulteriores sesiones nicamente con los padres, sino
que incluye a las nias; aclara en qu horario pueden concurrir todos los integrantes de la
familia. De esta manera, por una parte subraya la importancia de todos los miembros de la
familia; por la otra, intenta evitar que pueda atribursele a 'un miembro eventualmente la
culpa de no asistencia. Al final el terapeuta le da las gracias a la familia. As vuelve a
reconocer expresamente el mrito de haberse sometido a esta difcil situacin.
241
LA HISTORIA FAMILIAR DE LA SEORA BOLT
La infancia
La seora Bolt naci en odenwald en el ao 1937. En aquel momento su padre y su madre
ya tenan respectivamente cuarenta y cuarenta y dos aos de
edad. La seora Bolt era entre quince y veinte aos menor que sus dos hermanas y su
hermano. Desde el comienzo, tuvo el papel de <benjamn de la familia. Los padres y
hermanos la mimaban, en la medida en que esto era pensable en el marco de una familia de
campesinos severos, trabajadores y ahorrativos. La madre era una mujer profundamente
religiosa que asista regularmente al servicio religioso y rezaba en su casa. Crea que Dios
le impona pruebas y sufrimientos al hombre. Una proteccin consciente, pero poca
cordialidad y calor determinaban su relacin con los nios. No hubo jams una disputa, ni
entre los padres ni entre los dems integrantes de la familia. El padre era bondadoso y
justo, pero severo. Cuando la seora Bolt tena quince aos, su padre le peg por nica
vez, a causa de una mentira inocente: al atardecer, despus de entregar la leche, se haba
quedado demasiado tiempo con la juventud del pue
UAPTULO 19
DISCUSIN DEL CASO
243
blp de modo que ya haba oscurecido al volver a su caga, El padre se preocup y sali a
buscarla. Ella corri a su casa delante de l y neg haber estado coh los otros jvenes.
va obediencia y el respeto a los padres, el celo, la economa y una fuerte vinculacin. a la
tierra determWron su educacin. Pero en su calidad de hija men%r se agregaba, adems, el
hecho de que se le ahorrar, el duro trabajo en la granja. Estaba destinada a ie le fuera mejor,
a que viera mundo, estudiara y alanzara en la vida. Pero todo esto con la - condicibry, de
que siempre volviera a su familia e hiciera participar a sus padres y hermanos en sus
experiencias.
La nica hija sana y superviviente
~n la guerra, el hermano fue gravemente herido eih los brazos y las piernas y regres
invlido. Pareca muy dudoso que pudiera asumir alguna vez la grada paterna.
In 1944 muri la hermana mayor durante un ataqu, areo en Friburgo. La seora Bolt
apenas lo recyierda; slo le quedaron la impresin de que la vidA se volvi ms triste an y
el recuerdo de cmo la fnadre se resign con su destino. La segunda her1,1apa se cas y se
march a una granja del pueblo N>e(tno. La seora Bolt se ocup de los nios de aqulla
mientras los adultos trabajaban en el campo. U.A vez, sin embargo, ella misma acept un
pequeo trabajo para tener un ingreso extra. Los padres estaba~ en contra, pues pensaban
que no haca falta, pero Se lo permitieron. En aquella poca, su hermana suIr0 un accidente
aparentemente leve, una contusin .n la crbeza. Crea no poder guardar reposo, porque
haJie poda cuidar a sus nios, y continu trabalatydo. Dos semanas despus su estado se
agrav, y ..ario de forma totalmente inesperada a consecuen
241
cia de una hinchazn del cerebro (palabras de la paciente). La seora Bolt tena entonces
trece aos. Sin embargo, no hubo duelo, consuelo ni desahogo en la familia; la madre se
encerr an ms intensamente en su fe. El cuado volvi a casarse un ao ms tarde, para
que sus hijos estuvieran atendidos; pero al ao tambin muri, y los nios se quedaron con
su madrastra, hurfanos de padre y madre.
Un nuevo papel
A partir de esa poca el papel de la seora Bolt en el seno de la familia se modific por
completo. Es ahora la nica hija superviviente, sana, de sus padres y por
tanto se siente fuertemente obligada para con ellos. Se decide que ms adelante asuma la
granja. Para prepararse para esta tarea abandona, sin embargo, la casa paterna y busca un
puesto independiente en un hostal en S. Hasta el da de hoy le brotan las lgrimas al narrar
lo que all vivi: jornadas de diecisis horas, una paga msera, apenas un descanso. Por una
parte, ella es muy delicada y sensible, no puede soportar los esfuerzos y se duerme en la
cocina; por la otra, se siente obligada a no decepcionar al patrn. Finalmente se enferma:
tiene reuma en las articulaciones, y despus de nueve meses renuncia a su puesto; se le
extraen las amgdalas. Acepta un nuevo puesto en una casa en la que se siente muy feliz; se
siente protegida como una hija. Un accidente de la madre, que se quiebra la columna
vertebral y tiene que guardar reposo durante un ao, la obliga a volver a su casa. Habiendo
cumplido entretanto diecisiete aos, acepta un ao despus un puesto en un hotel de la
Selva Negra, desde donde se cambia dos aos despus (desde siempre he sido ambiciosa)
a ia escuela de agricultura. No slo la planeada asuncin de la granja, sino tambin el deseo
propio de convertirse en maestra de la escuela de agricultura
245
determinan que sea la primera muchacha del pueblo que ingresa en una escuela superior.
Pese a que a partir de sus catorce o quince aos apenas vive en su casa, su ligazn interior
con los padres sigue siendo fuerte. Slo a los dieciocho aos, por ejemplo, sale por primera
vez sin sus padres: va al cine.
Conocimiento y casamiento
En su vigsimo cumpleaos conoce a su primer amigo (su actual marido). Ambos asisten al
mismo curso de agricultura. Se escriben durante un tiempo;
l suele visitarla. Ella ni siquiera se plantea la posibilidad de tener relaciones sexuales
prematrimoniales. El hombre se impacienta y urge a que se comprometan y se casen; est
tambin dispuesto a cambiarse a la granja de los padres de ella, pese a que l mismo est
destinado a asumir la granja y el hostal de sus padres.
Slo cuando el hermano de la seora Bolt se casa tardamente en 1958 y decide administrar
la granja por s mismo, ella se compromete, entra como meri
toria en el ramo hotelero y se casa, por fin, a los veinticinco aos de edad. Contrariando la
voluntad de los padres se muda a varios centenares de kilmetros.
El matrimonio; nacimiento de las hijas
Desde el comienzo la joven pareja vive en la casa paterna del esposo, un anticuado cortijo y
hostal. All viven adems los suegros y la madre de la suegra, la antigua propietaria. Un
hermano del marido es comerciante; vive cerca de all, pero no tiene inters en la
agricultura.
En el matrimonio, su esposo se muestra como hijo mimado y muy ligado a la madre. l y la
sue
246
gra le exigen a la seora Bolt que atienda a su marido como hasta ahora lo haba hecho su
madre. Adems existen fuertes tensiones entre las dos mujeres mayores, quienes se disputan
la administracin de la casa. El suegro cumple un papel subordinado. Segn la descripcin
es sensible y sufre de asma desde hace muchos aos. Sin embargo es la persona a la que la
seora Bolt se siente ms vinculada; cuenta que eran inseparables y que se entendan muy
bien. Dos aos despus del casamiento nace Brigitte, la primera hija. En 1965 el padre de la
seora Bolt le cede a su hija una pequea fortuna, que ella invierte en la modernizacin del
hostal. De acuerdo con sus planes originales, el acento principal est puesto ahora en el
hostal. A partir de este momento aumenta su influencia en la casa. Dirige la cocina, se
ocupa de las habitaciones para huspedes y efecta las compras. El marido asume la
compra y el expendio de las bebidas y el cultivo del viedo. La suegra ayuda en el
restaurante (le gusta hablar con la gente); dado su asma, el suegro apenas puede
colaborar. La bisabuela, de ochenta aos de edad, est indecisa: unas veces se muda, luego
vuelve, se entromete en todo. Ese mismo ao nace la segunda hija, Annette, con cesrea.
Tres das despus de esta operacin, la seora Bolt abandona el hospital, pero tampoco en
su casa se concede un descanso, puesto que la remodelacin y reorganizacin de la empresa
estn en plena marcha. Once das despus se presenta una fuerte hemorragia irrestaable
que hace peligrar su vida. En una operacin de urgencia en una clnica se le extrae el tero.
Equilibrio lbil
Los seis aos siguientes son de mucho trabajo; ella se siente sobrecargada, abandonada por
su esposo, rechazada por su suegra. Las nias no se en
247
tienden entre s; la menor es la preferida de los abuelos, el angelito; la mayar siente
fuertes celos y martiriza a la hermana mepor, lo cual an refuerza el rechazo de los
ancianos. Annette tiene mucho miedo a la soledad; enfer% d bronquitis crnica. Brigitte,
en cambio, ayuda pronto en el restaurante, busca ms la compaa del padre y se la
considera ms aplicada. La familia vive en un e~tlibrio sumamente lbil; hay. fuertes
tensiones, p0ca alegra, pocas cosas en comn, pero mucho trabajo. La propia seora Bolt
suele padecer clicos vesiculares y una gastritis peridica en estos aos. En los aos
1972/73 se llega entonces a la grave crisis faniliar ya expuesta en detalle, que es
determinante papa el destino de la familia y tras la cual se declara la enfermedad actual de
la seora Bolt.
CRNICA DE LA HI%Rip FAMILIAR
1936 1937
1944 1945 1950
1951 1952
1953
248
Nacimiento del sejor Bolt en el Palatinado. Nacimiento de la seora Bolt (benjamn de la
familia) en Oaen,;ald.
La hermana maver de la seora Bolt muere en un ataque areu
Es gravemente herido el hermano de la seora Bolt.
Muere la segunda hermana de la seora Bolt; deja a dos hio: (de seis aos y de nueve
meses). La seor Bolt se formula graves reproches por no l.,iberle ayudado lo suficiente a la
hermana.
La seora Bolt alandona la casa paterna. Trabaja como ayudante de cocina (explotacin).
Enferma de teum,, articulatorio; nuevo empleo; en ste, la se4oragolt se siente aceptada
como hija de la fapnilia,
La madre de la sra Bolt sufre un accidente; la seora Bolt V,Jve a la granja paterna.
1955 1956
1957
1958
1962 1964 1966
1972
1973
1975
Nuevo empleo.
Asistencia a la escuela de agricultura. La seora Bolt es ambiciosa, quiere asumir la granja
o llegar a ser profesora de agricultura.
En el curso de agricultura la seora Bolt conoce a su futuro marido. Pese a su invalidez, el
hermano de la seora Bolt decide asumir la granja.
Compromiso. Ppoca de meritoria en un hotel. El seor Bolt insiste en la boda, los padres se
oponen.
Casamiento. Nacimiento de Brigitte. Ampliacin del hostal con ora Bolt.
Nacimiento de Annette; fuerte hemorragia de la seora Bolt, de modo que hay que extraerle
el tero.
Problemas de vescula y estmago.
Enero: transferencia del hostal de los' suegros al seor y la seora Bolt;
abril: grave apendicitis del esposo, perforacin, peligro de muerte;
agosto: muere el padre de la seora Bolt; octubre: muere de infarto un amigo de la familia a
los 43 aos de edad.
Enero: muere la madre de la seora Bolt. Esta comienza a tener dolores articulatorios;
marzo: muere la hermana de la madre de la seora Bolt; comienzan las diarreas;
agosto: muere el padre del seor Bolt a consecuencia de un fuerte ataque de asma; .
septiembre: es operada la seora Bolt (extraccin de apndice y vescula biliar); se
diagnostica una enteritis; operacin de varices. Desde entonces la seora Bolt tiene fuertes
diarreas hemorrgicas cada tres a cuatro meses; varias internaciones en hospitales.
Agosto: problemas cardacos; gravsima hemo
el dinero de la se
249
1976
LA SITUACIN ACTUAL DE LA FAMILIA
Profunda divisin
En la conversacin familiar los Bolt se presentan como una familia profundamente
dividida, cismtica (Lidz, 1965), sometida a una fuerte tensin, cu
yos integrantes parecen bastante alejados unos de otros. Los padres apenas hablan entre s;
una y otra vez interponen al entrevistador como mediador en su conversacin.
La seora Bolt primero parece atemorizada, es la paciente y se pregunta si no es tal vez
ella misma la responsable de su enfermedad. Sufre por ya no poder cumplir con todas las
tareas (que en parte se plantea ella misma). Por otra parte acusa con vehemencia a su
esposo porque la comprende demasiado poco y no tiene la suficiente consideracin para
con su enfermedad. Ella busca aliados entre sus huspedes y mdicos. Todos confirman
su gran valenta, y los extraos reprochan una y otra vez al marido cun anal trata a su
esposa. ste, manteniendo una fuerte ligazn sentimental con su propia madre, rechaza los
reproches demostrando un imperturbable ideal de
250
rragia intestinal, peligro de muerte; internacin en la clnica quirrgica, se diagnostica una
colitis; pielitis;
septiembre: se enferma la suegra; emprenden un nuevo proyecto de construccin;
diciembre: primera presentacin en la clnica psicosomtica.
Febrero: primera conversacin familiar; marzo: nueva recada grave con internacin en
clnica. Comienzo de enfrentamientos abiertos entre los cnyuges.
dureza. Por su parte he reprocha a su esposa su excesiva sensibilidad y debilidad que la
haran culpable de su propia enfermedad. En una observacin superficial, la relacin entre
los cnyuges se representa como una divisin extrema de roles, que tambin se expresa en
su conducta manifiesta: la esposa habla con voz quejumbrosa (acusadora) y depresiva y se
presenta como la vctima dbil y necesitada de ayuda de un hombre egosta y brutal. El
marido cumple su rol soltando con voz atronadora frases lapidarias acerca de la dureza, el
autocontrol y la necesidad de imponerse en la vida. La relacin aparece como estancada
en esta connivencia extrema y complementaria entre una mujer dbil, sensible, incapaz
de enfrentarse a la vida y depresiva y un hombre fuerte, fro y combativo (clinch maligno).
El entorno apoya y estabiliza la complementaridad de los roles a travs -de simpatas y
compasin con una u otra de las partes.
La dialctica de fuerza y debilidad
Una observacin ms detenida, sin embargo, nos muestra que la mujer no puede ser tan
dbil. Es ella la que desde la infancia est acostumbrada a esconder sus sentimientos, a
aceptar el destino como obra del Seor, a trabajar duramente y a no permitirse nada a s
misma. Adems no es, ni mucho menos, incapaz de enfrentarse a la vida; fueron suyas la
iniciativa y la dote que modernizaron el establecimiento, lo ampliaron y lo llevaron a su
florecimiento actual. Aun desde su lecho de enferma lleva la contabilidad, contrata a
nuevos empleados y media conflictos con el personal. Insiste en que la den de alta en la
clnica, considerando que su esposo y su suegra no se aclaran con la administracin. A
ambos les otorga slo un muy restringido espacio de responsabilidades y les impide el
acceso a importantes asun
251
tos de negocio. Completando esta visin, el cnyuge, observado con mayor detenimiento,
tampoco resulta tan fuerte, sino un hombre mimado por la madre, ms bien inseguro y con
tendencia a deprimirse, que duerme hasta muy entrada la maana despus de haber bebido
y pronunciado grandilocuentes discursos la noche anterior en la tertulia. Estafa a los
clientes y al persnal y no parece estar de ningn modo en condiciones de administrar el
establecimiento por su cuenta.
El poder y la fuerza de la vctima (la seora Bolt) son innegables. Pero el reconocimiento
de este hecho es, por ahora, inaceptable para los cnyuges,
puesto que implicara fuertes sentimientos de culpabilidad de parte de la esposa y la
confesin de debilidad por parte 'del marido.
El papel de las nias
Qu papel cumplen, en este contexto, las nias? A primera vista se hallan paralelas
sorprendentes. Las dos hijas estn distanciadas entre s, apenas se
hablan. Cada una de ellas parece estar identificada con uno de los padres. Brigitte (la
mayor), con su pelo corto, resulta campechana, tal vez incluso precoz, adelantada por lo
menos dos aos a su verdadera edad. Es como su padre, agresiva, fuerte, laboriosa y
capaz de imponerse. Pero es tambin la atormentadora de su madre y, sobre todo, de
Annette, su hermana menor, 'que ya comienza a llorar cuando Brigitte slo se le acerca. En
cambio a la rubia Annette, que lleva largas trenzW la llaman angelito y todos la aman;
los abuelos' incluso la miman demasiado y la favorecen en detrimento de su hermana. A
pesar de ello parece tmida y dbil; su rendimiento escolar no es nada brillante. Sufre
estados de angustia nocturnos y tiene una bronquitis esps
252
tica crnica, es decir, una enfermedad psicosomtica, igual que su madre.
No es difcil reconocer que tambin aqu la parte aparentemente ms fuerte presenta
debilidades. Brigitte sufre porque su hermana es, con mucho, la ms querida. Tiene
sentimientos de culpabilidad por su maldad. No obstante, siente intensamente la
injusticia con que la tratan la madre y los abuelos (en realidad, todo el mundo que la rodea)
al escatimarle su afecto. Resignada, casi amargada, se aferra a su papel y se retira a la
posicin de la aparentemente fuerte. As obtiene los elogios y el reconocimiento de su
padre, quien destaca sobre todo su gran habilidad. Ambas nias, por tanto, dependen en
forma ex-. trema del apoyo de uno de los padres y apoyan a ste en las disputas paternas.
No obstante, ambas nias sufren fuertes sentimientos de culpabilidad una respecto de la
otra y con relacin al otro padre. Por consiguiente, su vida est tempranamente determinada
por un extremo conflicto de lealtades.
HIPTESIS DE DINMICA FAMILIAR
Reglas del sistema
Si en nuestro anlisis de la familia Bolt partimos de la superficie de la conducta observada,
vemos una familia profundamente escindida. Los padres se ata can con abierta hostilidad,
se culpan mutuamente, cada cual trata de rebajar al cnyuge. El seor Bolt proyecta su
propia debilidad y dependencia sobre su esposa, la cual, a su vez, lo somete a una fuerte
presin de culpabilidad valindose de su poderoso rol de vctima. Ambos recurren al apoyo
del ambiente en que se mueven. La desunin de los padres origina conflictos de lealtad en
las nias, puesto que cada padre atrae a una de ellas a su lado para aliarse con ella contra la
otra parte. Annette, el angelito, es
253
identificada con los componentes dbiles, femeninos, de la madre, con lo cual tambin es
descalificada, mientras que Brigitte sigue el ideal de masculinidad y dureza del padre al
precio de su identidad femenina y una relacin agresivamente tensa con el medio. Siempre
que a Annette se la mantiene en una dependencia temerosa y restrictiva, Brigitte tender
hacia una pseudo-independencia prematura, compulsiva que supera sus posibilidades. Se
desdibujan los lmites entre las generaciones y las nias se ven explotadas
(parentificadas) por los padres mediante tareas de rbitro-mediadores inadecuadas a su
edad; con todo, esto les otorga una gran fuerza moral ante los padres y un fuerte
sentimiento de la propia importancia.
La crcel familiar: expresin de un enganche maligno
La familia en su conjunto se encuentra en un estado de tensa cohesin, siempre en peligro
de perder su lbil equilibrio. Domina una atmsfera que
ahuyenta a cualquier visitante, ya que los sentimientos de vaco y falta de salidas, as como
las agresivas acechanzas y desvalorizaciones mutuas son casi imsoportables. La familia no
dispone de ningn margen para un juego creativo y fantasioso; no es para sus miembros el
lugar de refugio o de dilogo sincero y comprensivo. Ms bien tiene el carcter de una
crcel interhumana, cuyos reclusos pasan el tiempo elaborando planes de huida, soando
con la buena vida de fuera y glorificando recuerdos del pasado. Mediante la formacin de
camarillas, intrigas o simplemente adaptndose tratan de volver un poco ms soportable la
permanencia dentro de los muros. El precio es la renuncia total a la solidaridad y confianza
y la falta de todo afecto durarero y ms profundo. Una crcel familiar de esta naturaleza
refleja
254
lo que al principio habamos denominado enganche maligno (es decir, una forma de
reciprocidad negativa).
El clima de esta crcel familiar fomenta el desarrollo de una personalidad
psicosomtica, tal como se la describe en la bibliografa (Nemiah y Sifneos, 1972, De
M'uzan, 1977). Son caractersticas para esto cuadro clnico las vivencias determinadas por
el apego a lo concreto y la pobreza imaginativa y sentimental; tambin lo son la excesiva
adaptacin, la fuerte afectacin por sentimientos de desamparo y desesperanza y la
perturbacin de la capacidad de internalizar relaciones, es decir, su carcter superficial y
dependiente de la presencia real del otro, pero tambin el profundo anhelo de una relacin
idealizada, aferrada; en una palabra, la perturbada individuacin del paciente
psicosomtico, que lo hace oscilar entre los extremos de fusin y delimitacin esquizoide
(aislamiento), con lo cual lo vuelve vulnerable a una prdida real o imaginaria.
Pero la comparacin sigue siendo metafrica mientras no aclaremos cules son las fuerzas
que mantienen unidos los muros de la crcel, y qu cadenas atan con tanta fuerza a los
miembros de una familia de esa ndole.
Dinmica relacional
Ahora intentaremos descubrir en detalle, v sobre la base de las cuatro primeras perspectivas
-la individuacin relativa, los modos de interaccin de ligazn y expulsin, la
delegacin y las cuentas corrientes de culpas y mritos-, las fuerzas relacionales
dinmicamente relevantes, en parte encubiertas, que subyacen en una familia de esta
naturaleza. Las cuatro perspectivas en parte se superponen, estn todas estrechamente
relacionadas (al constituir un patrn relacional comn) y sin embargo
255
cada una de ellas introduce en el campo de visin un plano relacional un poco distinto.
INDIVIDUACIN RELATIVA
Desde este punto de vista nos preguntamos por el grado de diferenciacin de la familia en
miembros relativamente autnomos, guiados desde dentro, con objetos internos
catectizados libidinalmente a la par de una simultnea integracin a la familia, y por la
integracin de la familia en su conjunto en la comunidad con otras personas.
La individuacin lograda se reconoce por el potencial dialgico, es decir, por la
capacidad de delimitarse, soportar una delimitacin y seguir, sin embargo, en un contacto
emptico con el otro.
En la familia Bolt, todas estas funciones parecen profundamente perturbadas, ms an, aqu
tenemos la sensacin de hallarnos ante el ncleo de la perturbacin familiar. Ambos padres
haban sufrido ya en sus familias de origen sensibles perturbaciones de la individuacin:
En su cualidad de benjamn de la familia, la seora Bolt era la depositaria de los deseos
de proteccin y dependencia de su familia emocionalmente empobrecida. La proteccin y
el cuidado que de esta manera absorba de todas partes tenan tambin un aspecto
fuertemente restrictivo, que descuidaba los deseos infantiles de separacin y autonoma, y
que, en ese sentido, era nocivo. Sabemos en qu medida un mimo aparente de esa ndole
constituye tambin una privacin. Un cuidado de madre insensible en vez de una
maternalidad concesiva pero tambin confiable significa ms bien un dao que un
beneficio.
256
DELEGACI6N
De ordinario tales relaciones mal individuadas suelen experimentar una agudizacin crtica
en la adolescencia. Al llegar la seora Bolt a esta fase ya haba
perdido a su hermana mayor y su hermano haba vuelto invlido de la guerra. Los primeros
pasos de separacin de los que nos enteramos -la aceptacin de un pequeo trabajo (contra
la voluntad de los padres)- se vinculan adems con la muerte de la hermana sobreviviente.
La seora Bolt tiene fortsimos sentimientos de culpabilidad, porque fui tan egosta y no le
ayud a mi hermana. La crisis finaliza con un compromiso an ms fuerte para con los
padres y con la simultnea separacin de la joven de su familia. La perspectiva de la
delegacin explica que desde este momento cambia el papel de la joven en el seno de la
familia. En su cualidad de nico hijo sobreviviente y sano de ahora en adelante tiene que
sustituir a los hijos perdidos ante los padres que, incapaces de elaborar el duelo, se
sumergen en la fe. Al mismo tiempo debe prepararse para asumir la granja. Por este motivo
abandona a la familia y experimenta una vez ms una fuerte explotacin, a la que est
desamparadamente expuesta hasta que su primera enfermedad psicosomtica (el reuma)
acaba con este insufrible estado de cosas.
LIGAZEN
El xito o fracaso del esfuerzo de individuacin estn indisolublemente vinculados a la
intensidad y direccin de las fuerzas relacionales que actan en
la familia (modos de interaccin de ligazn versus expulsin) y dependen tambin del tipo
de encargos que el nio recibe en el seno familiar. Finalmente, inciden en el proceso de
individuacin tambin los
257
compromisos tico-existenciales, que resultan de la distribucin de culpa y mrito en la
familia.
La seora Bolt, en su posicin de benjamn de . familia, est ligada de modo regresivo
(ligazn de ello) a la familia. Con cada prdida que los padre sufren en el tiempo siguiente,
se agregan nuevos ele
mentos de ligazn (del supery) cargados de sentimientos de culpabilidad. La nia siente la
enorme importancia que tiene para los padres.
Con esto se conectan misiones centrales: el encargo de sustituir ante los padres a los hijos
perdidos y de prepararse para asumir la granja. Ello conlleva su abandono del estrecho
espacio vital familiar, sin renunciar, sin embargo, a su fuerte lealtad respecto a los padres.
CULPA Y MRITO
Sus cuentas corrientes de culpa y mrito ostentan en el debe los asientos de los mimos
de toda la familia, la culpa del nico nio sobreviviente y la coparticipacin en la
culpa de la muerte de la hermana. Esto se salda slo parcialmente con su profunda lealtad
hacia los padres registrada en el haber.
Connivencia en el matrimonio
Sobre este trasfondo, la seora Bolt se casa con su marido slo cuando sus padres la liberan
del compromiso de asumir la granja, porque su hermano,
despus de casarse tardamente, finalmente se ha decidido a adir l mismo la heredad. Su
marido, por su parte, tambin est muy ligado a la propia familia -y tambin tiene el
encargo de asumir la granja. En cierto sentido el matrimonio es inicialmente estable: entre
los cnyuges se establece una connivencia complementaria extrema. Al mimar a su esposo
del mis
258
mo modo en que lo haca la madre de ste y al tolerar tambin la ligazn de su esposo con
su suegra, la seora Bolt obtiene la libertad de mantener el estrecho contacto con sus
propios padres. Dedica enormes esfuerzos a la vida material de la pareja, por lo que somete
al marido a una permanente presin de culpabilidad (como explotada); a la vez mantiene al
esposo en una posicin de menor de edad. Finalmente las dos nias son repartidas entre
los padres; a travs de una identificacin proyectiva, cada una de las hijas es atribuida a una
de las tendencias conflictivas existentes en la familia: dureza-independencia-actividad
versus debilidad-dependencia-pasividad.
Dinmica de manifestacin de la enfermedad
En el centro de la constelacin desencadenante de la enfermedad de los aos 1972/73 se
sita la muerte de los padres y del suegro de la seora Bolt; al mismo tiempo se pretende
que la pareja asuma la responsabilidad de la direccin del hostal. Con ello la pareja se ve
tocada, por as decirlo, en sus puntos ms dbiles: l) en su incapacidad para elaborar
prdidas, y 2) en la incapacidad para la independizacin. Ambos son elementos de una
individuacin perturbada y debilidades de una organizacin familiar fundada en la
dependencia de por vida de la relacin real (no internalizada) con los propios padres.
La pregunta que surge ahora es por qu enferma la seora Bolt y no, por ejemplo, su
marido. Tanto las prdidas como los requerimientos de la independizacin afectan ms
fuerte y directamente a la seora Bolt que a su marido. Sus sntomas corporales son
expresin de la defensa contra una catstrofe emocional, de sentimientos de inexistencia de
soluciones, esperanzas y ayudas. Estos sentimientos slo pueden dominarse a travs de un
bloqueo de todos los afectos, de, por as decirlo, una estrangulacin a una vita
259
minima psicolgica. Con ello, empero, peligra la au, orregulacin vegetativa y la capacidad
de regeneracin del organismo psicobiolgico. Importantes rganos o sistemas se
sobrecargan, enferman, fallan. El seor Bolt us para ello la frmula simplificada de eso
destroza los intestinos.
Por qu se produce una enfermedad somtica y no, por ejemplo, un sndrome neurtico?
Todos los participantes son completamente conscientes del conflicto (las prdidas), por lo
cual tiene un carcter fctico-existencial mucho ms fuerte que, por ejemplo, las fantasas
neurticas. Por tanto, lo adecuado para defenderse contra el conflicto rio son los sutiles
mecanismos de un esfuerzo de represin neurtica, sino que es el recurso inevitable de la
paciente a los arcaicos mecanismos de escisin, aislamiento y bloqueo de los afectos. Ello
no ejerce ninguna influencia sobre los mecanismos cognoscitivos, por ejemplo, sobre la
capacidad de examinar la realidad (cuyas perturbaciones ocuparan el primer plano en el
caso de una sintomatologia psictica). La perturbacin se sita en el plano afectivo-
emocional.
LOS TESTS FAMILIARES: RORSCHACH Y TAT
Introduccin
En este captulo reproducimos los resultados de los tests (Rorschach y TAT) realizados en
comn por la familia Bolt. No obstante, son necesarias algu nas exposiciones tericas
previas para introducir al lector en el terreno de la diagnosis de interaccin o relacin,
nuevo y an poco conocido en los pases de habla alemana.
Evaluacin de la relacin versus diagnosis tradicional
La diagnosis orientada hacia lo relacional es un resultado relativamente nuevo de la
investigacin sociolgica y psiquitrica, que recin encuentra su in greso en la prctica
clnica. A comienzos de la dcada de los cincuenta, Strodtbeck, desde un punto de vista
sociolgico, marc un hito con la Revealed Differences Technique (RDT, 1951).
Despus, unos psiquiatras que trabajaban con pacientes esquizofrnicos dirigieron su
atencin a las familias de stos. Tres grupos de investigadores nor
CAPTULO 9
263
tcamericanos (Bateson, 1972; Lidz, 1956; Wynne, 1968) as como el grupo de Laing en
Inglaterra (1965) colocaron la piedra basal para una diagnosis de orientacin relacional.
Poco a poco el inters psiquitrico fue trasladndose de reconstrucciones intrapsquicas a
modelos interaccionales que intentaron captar relaciones interindividuales estrechas y
afectivamente catectizadas. Mientras que las construcciones del diagnstico psiquitrico
tradicional rotulan o, mejor dicho, clasifican, a los individuos por separado, una evaluacin
interpersonal intenta comprender las acciones recprocas entre dos o ms individuos
(Singer, 1974).
Prclica ele la diagnosis de interaccin
En una sipnosis recientemente publicada sobre la investigacin de la interaccin en
adolescentes perturbados y sus familias, Hassan (1977) proporcionaba los fundamentos y
principios de esta diagnosis de interaccin o relacin. En el centro de esta diagnosis se
sitan diversos procedimientos de tests familiares.
Pese a sus numerosos resultados valiosos, estos procedimientos de tests, a diferencia del
boom de la terapia familiar, han atrado por ahora slo a pocos clnicos. Tal vez deba
atribuirse esto en parte a la prolongada controversia acerca de la validez de tests
proyectivos. Sea como fuere; durante unos aos estuvieron desacreditados y se los
proscribi de los planes de estudio de la psicologa clnica, hasta que hace poco las cosas
han tomado otro aspecto. Con todo, sigue siendo difcil traducir los resultados de tests en
afirmaciones relevantes para la prctica.
Una orientacin interaccionel se puede aplicar tanto en los tests individuales cuanto en los
de varias personas. Cuando se aplican tests individuales, la
dinamica relacional se infiere de las interacciones en tre el investigado y el investigador.
264
Cuando se realiza un test con varias personas juntas, se pueden distinguir dos tipos de tests:
didicos y multipersonales. En la investigacin de dadas (ma trimonios, pares de hermanos
o dadas padre-hijo), en general el investigador se retira y se convierte en observador
callado (a veces detrs de un espejo unidireccional). Los procedimientos multipersonales o
familiares van desde la trada padre-madre-hijo hasta los grupos trigeneracionales, que
consisten en la familia nuclear y los abuelos.
La bibliografa existente hasta el da de hoy permite conocer los ms diversos
procedimientos de tests colectivos. Pero hasta ahora slo Singer (1974) y
Willi (1973) han elaborado explcitamente cmo pueden aprovecharse los resultados de
tales tests para la valoracin clnica y la terapia.
La siguiente descripcin del caso se apoya en los trabajos corrientes de Singer y se- orienta
para ello en un marco referencial elaborado sobre todo por Hassan (1974).
El ancho de banda de los procedimientos de tests colectivos
En el test proyectivo colectivo todos los miembros de una familia son invitados a participar
en el desarrollo de una fantasa compartida por todos. Para
ello deben escoger relevantes percepciones comunes, sobre las que luego conversan. El
proceso de respuesta puede considerarse desde dos perspectivas distintas: centrado en las
tareas o en las relaciones. La perspectiva centrada en las tareas se expresa en la
comunicacin verbal; muestra cmo los miembros de la familia se ponen de acuerdo en la
persecucin de un objetivo comn, cmo tratan los desacuerdos y si logran, o no, un
consenso. La perspectiva centrada en las relaciones introduce en el campo visual planos de
la metacomunicacin, el clima emocional y
265
las diferenciaciones de roles entre los miembros de la familia.
Los tests colectivos proporcionan una especie de corte transversal a travs de los mltiples
hilos relacionales que existen en el seno de una familia. Sensibilizan al investigador para
interacciones que fomentan los sntomas, para recursos para dominar el conflicto y para el
grado de diferenciacin individual (individuacin relacional) en el interior de la familia. En
consecuencia, las informaciones obtenidas de los tests colectivos proporcionan puntos de
partida para el pronstico a largo plazo y para la planificacin de una terapia familiar.
A continuacin describiremos las categoras que sirven de lneas directrices para la
interpretacin de las producciones de los tests colectivos (cf. las tablas en las pgs. 268 y
269).
Las categoras micro-analticas de contenido y flujo de interaccin se refieren
respectivamente al plano de las tareas y al de las relaciones de la con
versacin familiar. Las categoras de texto y forma en el Rorschach versus accin y
conflicto central en el TAT estn determinadas por el propio carcter diverso de los tipos
de estmulo. Las manchas de tinta en el Rorschach y las escenas del TAT suscitan
correspondientemente otros tipos de respuesta. En el Rorschach son ms bien respuestas
ligadas a lo material, en las que las cosas ocupan un pri. mer plano. En el TAT se trata en
general de relaciones interhumanas. Pero sta no es una distincin rgida.
La categora de flujo de interaccin designa el modo en que los miembros de la familia
se comunican entre s. Para este informe escogimos una versin abreviada del Scoring
Manual (1974) de Hassan, que slo contiene los tems que se han probado como muy
significativos en una investigacin emprica de pares de padres. La categora toma de
decisiones comprende sobre todo la contribucin de los diversos miembros de la familia a
un dilogo continuo y
266
fluido. La manera en que se toman las decisiones es expresin de la capacidad de
desarrollar un marco referencia) comn y de compartir ideas, pese a que haya opiniones
distintas. La categora de consenso al final de cada lmina hace posible distinguir si la
discusin familiar ha generado productos concluyentes y elaborados en comn. Representa
una medida de la eficacia de la solucin del problema (Reiss, 1971). El lector encontrar
descripciones y ejemplos detallados para la disposicin de las citadas categoras y reglas en
el Manual de Hassan (1974).
La respectiva autora (Quin expresa el primero una idea?) es un punto de partida
relativamente bueno para la determinacin del reparto in
trafamiliar de roles, cuando se la relaciona con procesos de interaccin diversos. El punto
de partida para una diferenciacin de los roles es el de los subsistemas matrimonio y
padres-hijo. Otros factores centrales de la estructura familiar de los roles son las diversas
atribuciones de roles (portavoz, miembro callado, testaferro, chivo expiatorio, etc.), la
distribucin del poder (desde la posicin de mando hasta el outsider) y las inversiones de
roles entre los cnyuges o tambin entre las generaciones (por ejemplo: parentificacin de
los nios). Por eso es importante preguntar: Quin y cmo introduce cada respuesta
(jugada de apertura)? Quin sintetiza todo? Quin coincide (o disiente) con la opinin
de quin? Quien desvaloriza qu cosa? Las respuestas a tales preguntas permiten concluir
cules miembros de la familia se apoyan mutuamente y acerca de formaciones de frentes y
escisiones. El consenso, que confiere al intercambio de opiniones una forma acabada,
refleja la capacidad de los miembros de la familia de conciliar sus puntos de vista y de
mantener una conversacin razonable en comn. En conexin con el consenso surgen
preguntas como: coincidieron todos los miembros de la familia en una determinada
solucin? Estuvieron en condiciones de reconocer y manejar
267
Tabla I Test de ROrbCl-h ^..cre=niisls de las producciones far' "tes
I 1 11 "1 11-1-1. ai ..n .._; ,mrd'>.Lale
I Flui. deh,ue-n
' ~ ontn
afeetivav, n. onea
T,rin ru:ne Dominukl;W Di.-ii Indeh (li-! ti.
~~
_ Cavdad P"'ccn!~va I nul~ .nU. u ;,al
- a
F_
a

M+v-a; dr sarr. c
U P 1
~rt
rt. .', I+c'

_1 v

I NI U

O cad, eaz nmln"


n . .. hi A, r

1r',inel - l B A P

_ vl

I P., o - P B

'1

p: ~L.Lv _ U M

I ~

F n
-
n

ppmt '
;.h.,.a
fiqur,.--I wl"
I% I D., -,'15 - - A B

fn.Ipn d am !

' J F-

~1 tf ~ m

Tabla II: Test de apercepcin temtica (TAT)(Microanlisis de las - producciones


familiares
Contribu
Comenido Flujo de inwaxln IPrncew/estructurel
ciones
afectivas
Tomsdedecisiones Consenso
Conflkte
Aain ~t'ai
Centirwidad DiswntinuldadInderinido Finaldalimina de ca

` .k

2 9 :9
.5
d $ K -
o g
.a ca < s < o x
_

B denul. g.n.

vs. teme o
Niiw no Deu os pro

quiera piosvs...t. p
'
1 + teur vio- de comona. B M A
+ aburtldo.Ialu
Ifn

miwcon
P einxionesl
los padres

M ansadaste

A merosas
escena bf

blka:dos p~
mui con deecribiendo M
ningnra
Bibliasen 9

la mano

vs.

I IU b obligR, garcn de
2
a1'udar udar
drsci; r

I vee io.enue el crshlrlre n r


A
rvnnin..a.
dltivai; , , o b
c^mpnim+ nmnrcrnl rf
M
n

dongi a o 1. Ilm1 I,.


I
d= ww

s, ci, I<p,rli",
.
(
P .udc

ror=al"
n lov w we: s, I r.+ tem-s, -
r 8 temsr~::,
1^ 1 anaraio,^
n
or^an :IrrlP r. I
! M ~nm'lea ,

miedo>d:
B inquietado
15~~ i seunaJe :aewlden.do. g. Ri tf'
M P
cemente8o Pur'magenes P A f
A a
de muerte
-
diferencias de criterio? Cules procesos de intercambio precedieron al resultado?
La categora de contribuciones afectivas abarca todas las manifestaciones que tienen
consecuencias para la atmsfera emocional.
Finalmente, las categoras de productividad y convencionalidad de los contenidos
muestran en ambos. tests las influencias en el sentido de una mayor o menor conformidad
con los valores standard, as como el predominio de una relativa flexibilidad y
multiplicidad de los puntos de vista.
Una validacin cualitativa del resultado total de la familia en relacin con el contenido, el
flujo interaccional y las contribuciones afectivas permite una
buena evaluacin del yo familiar, es decir, de la capacidad de rendimiento del grupo
familiar como un todo y del grado de individuacin de los diversos miembros. Las
interrupciones en el proceso de respuesta pueden entenderse como sntomas de miedos
elevados y corno indicios de zonas de peligro. Hay ejemplos de esto en la transcripcin
de la entrevista de la familia Bolt (pg. 271 y ss.): el susto de la seora Bolt al comienzo del
test de Rorschach (lmina I), y luego, en la lmina VIII, el descenso del nivel formal
despus de algunas divergencias de opiniones; en el TAT, las observaciones del seor Bolt
respecto de alucinaciones (lmina I), y su preocupacin por la muerte (lmina XV). En tales
quiebras o minicrisis parecen representarse estructuras de interaccin modificadas, por
una parte, e indicios de la posibilidad de restablecer el estado original del grupo. Se pueden
distinguir tambin fenmenos de transicin de estilos de superacin de problemas
largamente establecidos en la familia.
Las categoras de este marco interpretativo pueden conciliarse con construcciones de la
psicologa del yo que se emplean en los anlisis habituales de tests proyectivos aplicados
individualmente. Sin embargo, excluirnos adrede dimensiones como conflic
270
tos de motivacin, necesidades contradictorias y tendencias patolgicas instintivas,
porque queramos orientarnos sobre la base de datos observados, y no reconstruir procesos
intrapsquicos. Nuestro principal objetivo era trazar un cuadro exhaustivo de los procesos
intrafamiliares, que permitieran tanto diagnsticos interaccionales como pronsticos sobre
el curso de la terapia.
Transcripcin del test Rorschach colectivo de la familia Bolt
T = terapeuta E = examinador M = madre (39 aos)
E: Primero les leer en Quiero pedirles que resuelvan una tarea en conjunto, como familia.
Se trata de que cada uno de ustedes diga qu podra ser eso que hay en la lmina. Hay diez
de esas lminas. Distintas personas suelen ver cosas muy distintas. Ahora bien: la tarea
consiste en que intenten ponerse de acuerdo por lo pronto en una sola relacin. Cuando
terminen con una lmina djenla en la mesa y cojan por su propia cuenta la lmina
siguiente. Tienen un mximo de cinco minutos para cada lmina. Ahora pueden comenzar.
qu consiste este test:
Lmina I
B: (Coge la primera lmina) Cmo se hace? P: No s muy bien qu decir (quiere asir la
xima lmina).
E: Un momento.
M: Manchas de sangre, pero...
E: S, primero hay que, primero esta lmina, s,
pr
271
P = padre (40 aos) B = Brigitte (12 aos) A = Annette (10 aos)
cuando terminen con esta tarjeta van a la siguiente. T: Primero cada uno tiene que decir qu
podra ser eso, e intentar ponerse de acuerdo en una designacin, luego pasan a la siguiente,
e intenten hablar en voz alta, de modo que nosotros...
P: Ah, ahora entiendo.
T: ...podamos entenderlos.
B: Un murcilago (deja la lmina P: Claro.
M: (En voz muy baja) Prxima. T: Un momento, se han puesto Todos: S, s...
T: ...todos juntos? Todos: S.
a un
de
costado).
acuerdo... ?
Lmina II
B: (Descubre la lmina II).
P: Pero, y eso, qu es? (toma mano y se la devuelve a Brigitte).
M: (Habla con la voz tomada) Podra riposa. Podra estar as, no? (coge la la vuelta).
P: S, yo habra dicho lo mismo. B: Da lo mismo cmo se coloca? P: No. Si.
B: En algn lugar hay que... M y A: (Simultneamente) S. B: ...o cmo hay que tenerla?
E: Como ustedes quieran.
P: Como se quiera.
E: Quieren que repita?
P: No, lo hemos entendido, lo E: S.
B: S, una mariposa, gestos afirmativos).
A: S.
mariposa
la tarjeta en la
hemos entendido. (los dems hacen
272
tarjeta
ser una mala da
y
Lmina III
P: Ya est (le hace una seal a Brigitte para que siga. Brigitte coge la lmina III y la gira
hacia todos lados). Ay, Dios, esto est cada vez mejor. No s qu debo hacer.
T: Ahora no lo he entendido.
P: Me pregunto qu estoy haciendo aqu. Estas cosas, verdad? Esta es mi opinin, sabe
(enfadado). Esto lo puede anotar tranquilamente, usted!
M: (Mira la tercera lmina) Difcil de decir (Annette coge la lmina de la madre y la mira).
B: Un cangrejo (gira la lmina). Las pinzas de un cangrejo (Annette intenta quitarle la
lmina y mirarla. Brigitte sigue girndola). As es un cangrejo, no? As es un cangrejo.
P: As es un cangrejo (Annete ase la lmina, pero Brigitte vuelve a quitrsela).
B: (Dirigindose a Annette) Djala! P: (Murmura) Dmela!
T: Por favor, no lo he comprendido.
P: Ella piensa que es un cangrejo (coge la lmina). M: Eso es cierto.
A: No.
E: Dices que no? Puedes explicarlo un poco?
P: (Coge la lmina, mostrndosela tambin a la madre y a Annette) Pues yo aqu no puedo
explicar nada ms.
M: (Coge la lmina) Podra ser una calle, all, y en el fondo un rbol, pero no puedo decir
nada exacto.
Pausa
P: (Se frota la nariz con un Eso, esto es un cangrejo o as.
E: (A Annette) T qu piensas? A: Tambin.
P: Claro, seguro, eso es demasiado elevado para ella.
dedo y
murmura)
273
E: Habas dicho no, vrdad, Annette? B: Haba dicho que no al cangrejo.
E: Y qu piensas que puede ser fuera de un cangrejo, Annette?
A: (Coge la lmina y la observa) Tambin lo que ha dicho la mam, una calle (realiza un
gesto con la mano indicando a la madre).
P: Ah, pues mira.
M: S, s.... (murmura). S, soy de la misma opinin.
T: Pero, qu sera para todos ustedes? Un cangrejo o una calle?
P: Nunca en la vida es una calle! Dnde hay una calle?
M: (Se lo muestra al padre en la lmina) En fin, a lo sumo all, al fondo (pausa). Algunas
flores...
P: (Interrumpe a su esposa y murmura) Ah, s, flores, as otra vez...
Lmina IV
B: (Coge la cuarta lmina y la voltea) Un animal. T: Cmo, por favor? Ahora no la he
entendido. B y A: (Simultneas) Un animal.
M: Podra...
A: (Indica el dibujo) All, abajo, un animal. P: Tambin podra ser una boca, unas aqu, unas
fau..., aqu (indica la lmina).
B: (Escptica) Unas fauces, dice. A: (A la madre) Y t qu ves?
fauces,
Pausa
P: Tambin podra ser darse la vuelta.
B: Un perro, pues? A: S.
M: (Afirmativa) Mmm.
274
un
perro
(pausa).
Podra
Lmina V
B: (Coge la quinta un animal.
M: S, puede ser un pellejo.
P: Pellejo (murmura). Aprate un poco! B: Pellejo (el padre voltea impaciente la Brigitte
descubre la sexta).
P: sta, eso es una mariposa B: S, una mariposa nocturna.
P: Hala! (voltea la lmina y quiere continuar). B: Pero, espera a la mam! (vuelve a
descubrir la lmina).
P: S, pero no todo (gesto negativo con la mano).
y
lmina) Podra
ser la
nocturna.
piel de
tarjeta,
Lmina VI
B: Mariposa nocturna, esto de aqu (vuelve a mostrar la lmina con ademn interrogativo a
cada uno y luego la coloca a un lado; descubre la lmina sexta y la voltea). ste puede ser
otro pellejo.
A: S.
P: Seguro, un pellejo.
B: Piel, pellejo (deja la lmina a un E: (A la madre) Est de acuerdo? M: Claro. S.
P: S (gesto afirmativo), s, desde luego.
costado).
Lmina VII
(Brigitte descubre la sptima lmina, la gira. Larga pausa. El padre coge la lmina, la gira.)
M: (Le quita la lmina al padre y la gira) Eso podra ser un silln, o tambin otras cosas, o
algo... P: (Murmurando) Bah, bah, vamos, anda! (seala la lmina).
275
T: Por favor, de nuevo no lo he entendido, seor Bolt.
P: Bah! (gesticulando fuertemente). Para m son delirios! Aqu, esas cosas.
E: Pues, vea usted, distintas personas, como le he dicho, ven cosas muy diferentes...
P: Pues bien, tiene usted razn, eso tambin lo veo, pero...
E: Y si usted ve otras cosas, puede explicarlas un poco, quiz, no es cierto?
P: En fin, entonces, yo... (denega por la mano).
E: Momento! Hemos dicho... B: Silln, un silln.
P: (Murmura) Silln o qu, no lo s van la lmina nmero ocho).
seales
con
(todos obser
Lmina VIII
p: Tal vez sean ratas, no? B y A: (Simultneas) S, s.
B: (Sealando la lmina) S, son dos A: S, estn aqu dos veces (seala la E: Ratas?
B: S, son dos animales.
P: S, o ratones, da lo mismo, o jabales, tambin podraij ser.
M: Esto se parece a mina).
B: S, pero eso podra llamarse mariposas. (Annette coloca la lmina a un costado, Brigitte
descubre la lmina novena.)
animales. lmina).
verdad,
una mariposa (seala la Id
Lmina IX
P: (Murmura) Esto es E: Diga, por favor?
276
cada vez
mas
loco!
P: Estas figuras son cada vez ms absurdas, verdad? (adopta una actitud indiferente, se
reclina por completo en el respaldo del silln).
A: (Observa la figura junto con Brigitte) Esto podran ser dos cabezas.
B: S, hay dos cabezas, aqu, y aqu. A: S (indica la lmina).
E: (A Annette) Por favor, qu has dicho? A: S, dos cabezas, all (las seala).
E: Mmm, y usted, qu opina? (al padre). B: Son dos cabezas las que hay.
P: Ya no s qu decir (coge la lmina y la observa). En fin, ni idea! Qu tonteras!
Espera, no tengo la menor idea de lo que debo decir!
Pausa
E: Diga?
P: Ni la ms mnima idea.
B: Son dos cabezas. Aqu arriba. P: Pero, dnde dices que estn? M: S, dnde?
B: Aqu arriba, pero, mira, all! (Annette muestra a la madre).
Pausa
M: (En voz muy baja) Uf, eso es difcil de decir. P: Hm? (se suena la nariz).
M: Difcil de decir...
B: (Interrumpe a la madre) stas son dos cabezas, aqu arriba (vuelve a observar
detenidamente la linina y mira luego alrededor). Listo?
P: S, gracias.
B: (Descubre la lmina IX, luego la X) Oooh!
se las
277
Lmina X
E: La pueden girar... girar, si as lo desean.
B: Esto parece un cuerpo, as. Aqu arriba, dira yo, est la columna vertebral.
P: S, s.
B: Parece una columna y por fuera el cuerpo, aqu (seala la lmina).
A: No, pero dnde?
E: Y t ves otra cosa, verdad? A: No lo s.
M: S, es algo como un esqueleto de un animal, o... P: S, s.
B: O sea, una parte de un cuerpo.
E: (Dirigindose a Annette) Ves lo mismo que los otra cosa? Si es as, dilo.
es como una araa, as (indica algo
dems, u A: S, lmina).
E: Hm, qu ms?
B: (A Annette) Qudate bien sentada.
P: (A Annette) Sintate ms erguida, si no se cae la silla! (coge la lmina y la gira 180
grados). As, as tiene que salir, creo.
B: Un cuerpo, pues, no?
P: Cuerpo (quiere dejar la lmina). E: (A Annette) Y t crees
A: S. P: Araa, dice, una araa. B: O sea, cuerpo y araa. E: (A Annette) Slo araa, A:
No, s, y esto, tambin un cuerpo. E: Muchas gracias.
que es una
en la
araa?
o algo ms?
Transcripcin del ensayo de TAT
(Thematic Apperception Test) con la familia Bolt
E: Distintas familias lo ven de modo muy distinto, verdad?
278
P: (Coge todas las luiiiinas del Rorschach y las coloca verticalmente) De qu me sirven
esas estupideces? A qu viene todo esto, eh? Qu le aporta a la medicina? Para qu
sirve?
E: Mire, todas las familias que juntas... P: (Interrumpe al examinador) En fin. E: ...
observan...
P: (Vuelve a interrumpir al examinador) Es que son, pueden observarse, pero... no tengo
idea de lo que es (seala las lminas), qu significa, para qu... E: (Interrumpe al padre)
Usted cree...
P: ...qu es eso?
E: ...que no tiene idea.
P: (Coloca las lminas ruidosamente )7 enfadado en la mesa) No, bah! Creo que hasta
ahora estoy perfectamente sano, jams he necesitado mdico alguno (el terapeuta entra con
las lminas del TAT), y qu he de hacer ahora, esto tampoco puede ayudarme. E: Pero todos
los miembros de la familia, eh...
P: (Interrumpe al examinador) S, yo me imaginaba una conversacin, como ella lo deca,
para que el mdico o profesor sepa si tiene preocupaciones fami liares o preocupaciones o
dificultades con las nias, no? As me lo imagin, pero esto es! (gesto interrogativo).
E: Usted no ve ninguna P: No, ah. No, no veo enfermedad.
T: Vea, cuando uno de los hace una radiografa o extrae trocardiograma...
P: (Interrumpe al terapeuta) S, s.
T: ...entonces tambin es muy difcil ver qu... Tambin puede decirse entonces: tengo
dolores aqu o all, y ahora de pronto est haciendo algo con no se sabe qu rayos. Y sin
embargo, el mdico lo necesita para su revisin, para su diagnstico. Y en el mismo sentido
estas pruebas tienen la finalidad de
relacin.
ninguna relacin con la
mdicos en una clnica sangre o hace un elec
279
averiguar sobre ustedes algo ms que lo que surge de-la conversacin.
P: Eso lo comprendo, comprendo. Ella es la paciente. No? Pero no s qu debemos pensar
las nias y yo al respecto. Pero para m, acabo de decirlo, verdad?, que tal vez no aguante
esta cura de caballo. No s qu ha de aportarnos.
T: A pesar de eso usted estuvo dispuesto a sacrificar esta maana...
P: (Interrumpe al terapeuta) S, pero hasta cundo dura?
T: ...hasta las once... falta la conversacin...
P: Entonces todava incluiremos una pausa para un cigarrillo (sonriendo).
(Todos se ren.) E: Naturalmente!
T: Aqu tengo cuatro lminas ms. Tal vez convenga que d ahora las instrucciones.
E: S, por favor.
T: Son lminas en las que pueden verse cosas ms concretas, figuras, personas. La tarea es
un poco distinta: no se trata de decir qu podra ser, de descri birlo, sino de inventar una
historia para estas figuras. Es un test de la fantasa, en la que hay que inventar una historia
lo ms emocionante posible, en la que realmente pase algo.
P: (Gesto en direccin es buena en estas cosas.
T: Tal vez podran comenzar diciendo primero qu es lo que puede estar ocurriendo en ese
momento en el cuadro, qu piensan y sienten esas personas, qu
estn haciendo en ese momento. Y luego podran pensar qu es lo que le pudo haber
precedido, cul podra ser el comienzo de la historia, y cmo termina. La historia, pues,
debera tener tambin un final. Tambin aqu tienen unos cinco minutos de tiempo para
cada lmina. Deberan intentar llegar a un acuerdo respecto de la historia.
P: (Interrumpe al terapeuta) S.
a Brigitte) La Brigitte, esa
280
T: ... a la que cada uno de ustedes pueda aportar algo. Tambin esta vez pueden ir cogiendo
las lminas de a una.
P: (A Brigitte) Ponlas all!
TAT 1
B: (Descubre la primera lmina) Bien, me parece que el chico hoy ya no tiene ganas de
seguir tocando el violn.
P: (Muy pensativo) Ya lo est mirando desde hace tiempo?
B: S, o no tiene ganas. M: (Mira la lmina) Mmm. P: No halla placer en el instrumento.
Pausa
B: Ha pensado algo sobre el violn. Si ha de tocarlo ahora o no.
P: S, o si tiene que darla palmaditas (a la madre). Pero habla, pues, habla t tambin.
Tambin quieren entrevistarte a ti.
M: Esto es tambin mi opinin.
P: Tambin ma, opinin, opinin! tendrs una opinin.
T
tambin
Pausa
B: Y quizs ahora tambin tenga miedo -de decirle a alguien que ahora no tiene ganas.
E: S (a la madre), su esposo tiene razn. (A Brigitie) Espera un poco!
B: (A la madre, instndola) S, pues di algo.
M: S, y ha tocado bastante y est cansado y ya no tiene ganas.
* Lmina 1: Un muc'.iacho contempla un violn que est sobre una mesa delante de l (cf.
Murray, 1943).
281
P: (Murmura) Tiene alucinaciones el muchacho. E: Cmo, por favor?
P: (Sonriendo) Alucinaciones. Te las produce la televisin.
B: (Menea la cabeza, dirigindose al padre) Hombre!
M: Annette, y t?
A: O est ensayando algo y no le sale, y despus tiene miedo, y despus est triste porque
no le sale. P: S, porque no lo comprende, como... (pausa). Qu catstrofe! O decir algo
ms.
B: Que ahora quiz tenga miedo porque luego no lo sabr tocar delante de su maestro de
violn o del profesor donde lo estudia.
Pausa
P: (Murmura) Y cmo termina? (Pausa) Que no les da ninguna alegra a sus padres (a
Brigitte), como t.
T: Cmo, por favor, no he entendido. P: Que no les da alegra a los padres... M: (Interrumpe
al padre) Pero se da cuenta... P: ... que le han comprado el violn...
M: (Interrumpe de nuevo al padre) ...quiz se d cuenta de que no es lo adecuado para l.
B: Antes tal vez quiso hacerlo con gusto, y ahora se da cuenta de que no le gusta.
P: Hm.
Pausa
B: Listo? (quiere dejar la lmina a un costado). M: Hm.
T: Cmo termina la historia?
B: Pues que ahora, es decir, antes lo haca con alegra... quiz le haca ilusin que le
regalaran un violn, y al final se da cuenta de que no le pone contento...
282
P: (Interrumpe a Brigitte) Es demasiado difcil... B: S (pausa). Ya est?
TAT 2*
P: Podemos continuar? (Brigitte voltea la segunda lmina. El padre la coge y fnurmura).
Puede ser una foto como en la Biblia; toma (le alcanza la lmina a Brigitte).
B: Pues esto parecen como mujeres, una cristianas, que tiene un misal o una mano (pausa).
M: (Mira la
lmina) S.
de esas la
Biblia
en
Pausa breve
P: El hombre est en el campo (pausa).
B: O tambin puede ser que esa sea la mujer, aqulla, y que la muchacha acaba de volver de
la escuela. ste es el padre, que ahora est en el campo... (pausa).
P: Esa es la madre, quierda.
M: (Observa la lmina esa es la granja...
P: (Interrumpe a su esposa) M: ...o viene de la escuela.
B: Tal vez justo venga de la escuela, y por eso no tiene ganas de ayudarle a su padre en el
campo (pausa). E: (A Annette) Y t qu piensas?
A: (Muy despacio) No s. E: Puedes decirlo.
A: Noo, no s.
P: Para ella esto todava es demasiado elevado
sta, la que est a la iz
e interrumpe al padre) No,
No, pues yeme...
* Lmina 2: Escena campestre: en primer plano hay una joven con algunos libros debajo
del brazo. En el fondo un hombre est trabajando en el campo, una mujer mayor lo est
mirando (cf. Murray, 1943).
283
(pausa). Pero algo puedes decir: sta es la madre, ste el padre...
B: (Interrumpe al padre, mostrando al inisino tieniho la lntina) El nio, aqu, y... y la hija
aqu.
P: Y esto aqui es el campo, y detrs est la granja. B: Exacto, y quiz la cosa est conio
para que finalmente tenga que ayudar de todos modos.
P: Y aqu est el bosque, aqu.
B: Tambin, que la muchacha tiene que ayudarle ahora. Tal vez esperaba poder leer algo o
as.
M: S, o quiz tome un rumbo totalmente distinto, y quiera estudiar una carrera, y est
aclarndoles a los padres que este oficio no es para ella.
B: Es decir, que no quiere ser campesina... A: (Interrumpe a Brigitte) S.
P: Exactamente.
B: ...sino que quiere estudiar. P: Y que al final abandona el xodo rural se llama eso.
B: O sea, que despus abandona la,granja porque quiere cursar estudios y no quiere ser una
campesina (Pausa. Brigitte voltea la tercera lmina y se la muestra a todos).
campo (carraspea).
Pausa
TAT 8*
E: Hm?
B: Creo que est soando lo que hay detrs de l. P: Que le abren la barriga (pausa). Ah, s.
A: Lo est soando. P: Operacin.
B: S, puede haberlo P: Es un sueo.
B: S, s.
soado, eso.
* Lmina 8: Un joven est mirando hacia fuera del cuadro. En un costado se ve un fusil; en
segundo plano se ve una difuminada escena de una operacin, como un cuadro onrico (cf.
Murray, 1943).
284
P: No ves cmo son las imgenes: estn operndolo.
B: Que estn operndolo y tiene miedo ele tenc una pesadilla de stas.
P: S.
M: Mmmm, mm, es un fusil lo que hay al lado, all. B: Ah, claro!
E: Cmo?
M: Pues, que hay un fusil all.
P: Pues no s que es eso, eso de all. B: Y que la operacin al final sale bien. tenido mucho
miedo, y al final la operacin E: Annette?
P: (A Annette) Pues, qu ves t en la lmina?
B: (A Annette) T tambin tienes que decir algo. A: Que, que est soando que lo operan, y
que tiene mucho miedo.
Antes ha sale bien.
Pausa
B: Pues que al final, la operacin ha tenido buen final.
P: Pero eso no se ve aqu.
B: Ah, s, pero nosotros queremos encontrar final.
M: S, es una verdadera pesadilla, porque aqu delante veo fusiles, y adems el quirfano
y... (pausa breve; el padre mira impaciente su reloj) ... al final... B: Me parece que ahora
est listo.
T: Listo? Todos: S! T: Entonces hacemos una ltima...
un
un
TAT 15*
P: (Murmura para s) Postergar entonces la con
* Lmina 15: Un hombre est de pie, con las manos cruzadas, entre losas sepulcrale3 (cf.
Murray, 1943).
285
versacin con el profesor? (mira la lmina). La muerte, probablemente (sonre).
Breve pausa
el cementerio.
B: Pues, esto es en M y A: Hm.
P: S (breve pausa). All hay en el cementerio.
B: Es una mujer. P: Bah.
E: Qu dice? (pausa).
B: (Interrumpe a los dems) S, cementerio hay... quizs el hombre seguro que es algo as.
A: (Observa la lmina) No. P: No es una persona. Es la terio, no un hombre normal.
B: Aqu al fondo, son unos hombres normales, pues.
un hombre sentado
muerte en el cemen
tan raros... no son
Pausa
T: Le antecede algo, o tiene un final esta historia? B: Es difcil de decir, pero, pues, a mi
criterio (pausa) ahora prcticamente slo se ven tumbas...
P: (Interrumpe a Brigitte) Es difcil decirlo. B: ... no podra extraerse ninguna
simplemente...
conclusin y
Pausa
P: En el cementerio son todos iguales, o pobres, todo es igual.
Pausa
B: (A la madre) Di algo, di algo!
M: Hm, puedo llegar a la conclusin guien ha muerto y... (pausa).
286
en el
acaba de morir,
pues, all,
sean ricos
de
que al
B: Es decir, ninguno de nosotros puede sacar conclusiones, de hecho.
P: (Susurra) Pues yo acabo.
B: (A la madre) Te queda algo ms por decir? M: (Menea la cabeza).
B: Es decir que no las hay.
Informe sobre el Rorschach dc consenso y el TAT de la familia Bolt
El test en comn de la con un objetivo prctico. test difiere de la habitual
- Primero, el paciente mientras que en la mayor investigacin familiar los nios.
- Segundo, como se desprende del protocolo, los examinadores permanecieron en la sala
durante la realizacin del test. Sus comentarios, escasos y
estructurantes, pueden haber distorsionado un poco la interaccin familiar espontnea. Por
otra parte. las reacciones de la familia a los intentos de modifi. car ya durante los tests
determinadas formas de comunicacin (por ejemplo, el animar a hablar a un integrante
callado) pudieron valorarse como signos de la receptividad de la familia frente a
intervenciones teraputicas. .
- Tercero, se juzg a la familia como un todo, a pesar de que a menudo result ser til
completar procedimientos de consenso con datos obtenidos por tests individuales de los
nios y cnyuges. Parece que dentro de una interaccin grupal pueden encubrirse, pero
tambin destacarse peculiaridades especficas del estilo de un individuo (Singer, 1968,
Wynne, 1968). Cada procedimiento saca a luz otros aspectos y problemas.
familia Bolt fue realizado Por eso, la situacin de en tres puntos esenciales: designado era
la madre, parte de los proyectos de pacientes ndex son los
287
Anlisis de los tests
En el siguiente informe partimos del hecho de que la familia puede verse como una unidad,
en la que la conducta verbal y no verbal de cada uno de los miembros tiene un significado y
un efecto regulador.
La interpretacin de los resultados de los tests se articula en las secciones siguientes:
1) sinopsis de las diversas partes de la conversacin;
caracterizaciones en la familia;
la familia como unidad en desarrollo; observaciones a modo de resumen.
2) 3) 4)
Sinopsis de las diversas partes de la conversacin
Al comienzo hay una fase de calentamiento. Luego todos los miembros de la familia se
concentran en la tarea y se esfuerzan por encontrar soluciones comunes. Pese a las
objeciones y observaciones ajenas al asunto por parte del seor Bolt, los dems integrantes
de la familia siguen encaminados a la tarea. En consecuencia, los intentos perturbadores del
seor Bolt no hacen peligrar los resultados finales que la familia obtiene como conjunto.
Vale la pena reconstruir el proceso de respuesta para cada uno de los tests. En el Rorschach
llama la atencin que la lmina I intranquiliza sobremanera a la familia: a la familia parece
resultarle difcil interpretar el dibujo, las instrucciones del test no se siguen correctamente y
la familia parece, por de pronto, incoordinada. Todos parecen estar desconcertados. Ello se
ve, por ejemplo, en la respuesta concreta, global, de la madre: manchas de sangre; en la
tendencia del padre a contradecirse constantemente; en las preguntas de Brigitte sobre
cmo cebe sostener las lminas, y en la mirada inexpre
288
siva de Annette (registrada en video). Ante las observaciones estructurantes del director del
test, BriTitte y la madre ayudan a los dems integrantes a encontrar un centro comn de
atencin ofreciendo y explicando contenidos de percepcin aceptables. La rpida
recuperacin de la seora Bolt contrasta con la prolongada tendencia de su marido a la
desvalorizacin, que da la impresin de que slo quiere absolver todo lo ms pronto
posible. Annette, que al principio sigue la conversacin en silencio, es incluida ms tarde
por la expresa invitacin de los directores del test a que exprese sus propias opiniones. As
cada integrante de la famalia va encontrando poco a poco su propio modo de participacin,
y la interpretacin de las lminas puede concluirse exitosamente.
Inmediatamente despus de Rorschach vuelve a aumentar la disposicin del seor Bolt para
atacar, de modo que se retrasa el comienzo del TAT. Enreda
a los examinadores en una discusin acerca de la relevancia de los tests psicolgicos y
acepta slo con reticencias el compromiso propuesto de observar cuatro lminas del TAT.
Pese a que el TAT estructura ms fuertemente que el Rorschach las respuestas posibles,
hace resaltar an mejor los patrones relacionales que ya se
insinan en el Rorschach. Brigitte es la primera que se manifiesta respecto de cada lmina,
mientras que los dems miembros de la familia, incluida la madre, completan las
propuestas de la hija mayor. De esta manera se consolida el rol de conductora y mediadora
de Brigitte, que intenta fomentar la cooperacin y el reconocimiento mutuo entre los
miembros de la familia, lo cual es, al parecer, un patrn grupal constante. En el Rorschach
los padres sostienen repetidas veces opiniones contradictorias, sin que aclaren sus
disensiones. En los temas del TAT, en cambio, se manifiesta ms bien una tendencia al
acuerdo. En lo particular, los miembros de la familia adjudican
289
a las personas del TAT afectos diferentes, lo cual puede entenderse -pese a su orientacin
segn categras relativamente estrechas- como un intento de autodiferenciacin. En la
lmina 8 BM, la seora Bolt ve heridas en el centro de la historia, y percibe muy
claramente un fusil al fondo, que todos los dems han pasado por alto. Por fin, el hecho de
que la familia no pueda encontrar un final para la ltima historia del TAT indica, por una
parte, un cierto explorarse a s mismo, pero, por la otra, sugiere que la familia tambin
teme el final de la entrevista, o bien de la separacin, lo cual podra constituir un punto de
partida para una terapia.
Caracterizaciones en el seno de la familia
Consideramos de manera independiente los siguientes aspectos:
1) el estilo familiar 2) los padres;
3) las nias.
comn;
El estilo familiar comn
Una atenta lectura de los protocolos de los tests refuerza la impresin de que la orientacin
en la realidad y la buena adaptacin de la familia Bolt se funda en un estilo restringido. La
manera en que los diversos miembros de la familia ven y definen objetos, relaciones
interhumanas y sus propios sentimientos mutuos es absolutamente convencional. Ms all
de ello, la precipitacin y a ratos el secreteo de su comunicacin testimonian la necesidad
de evitar discusiones y peleas intensas. Todas las secuencias de respuesta finalizan con un
breve intercambio de palabras. Los miembros de la familia discuten sus ideas de modo
bastante claro y concluyente, pero carecen de asocia
290
ciones vivas y potencialmente enriquecedoras. Sobre ese transfondo se manifiesta la
estructura de roles de \,la familia, con sus adjudicaciones y escisiones. A 1L dada padre-
Brigitte, aparentemente privilegiada, puede contraponrsele la dada madre-Annette, que
parece menos influyente. Durante los tests no se comprueban modificaciones sustanciales
de roles.
Los padres
Pese a sus restricciones, el seor y la seora Bolt se complementan como matrimonio en su
estilo cognoscitivo-comunicativo. Despus de recuperarse de su shock inicial, la seora
Bolt est en condiciones de concentrarse en la tarea del test y de elaborar y describir
adecuadamente las lminas. El seor Bolt, en cambio, est deprimido y hostil, en general
farfulla, se ocupa de cosas irrelevantes y a veces utiliza un lenguaje un tanto peculiar. Estas
dos maneras de ordenar y estructurar experiencias no permiten reconocer ningn punto de
referencia comn y hacen casi imposible un dilogo entre los cnyuges. Ante la testarudez
del seor Bolt, su esposa slo puede luchar o replegarse. Se decide por lo segundo, pero
hace uso de la posibilidad de ejercer una influencia indirecta sobre._ la familia. Su silencio,
mezcla. de reproche y agresin, permite fortalecer una y otra vez las reacciones explosivas
de su marido en las interacciones cotidianas, y viceversa. En el contexto de semejante
discordia matrimonial reprimida, el seor Bolt atrae a su hija Brigitte a una alianza; la
incluye como rbitro, por as decirlo, en una relacin triangular. Annette queda librada a s
misma, y slo a veces se la invita de manera encubierta a tomar partido por la seora Bolt.
Sobre la base de las aportaciones individuales a los tests, por tanto, puede descubrirse la
incidencia de cada uno de los padres en el desarrollo de las nias.
291
El seor Bolt aparece como hombre autoritario, rpidamente exaltado y fcilmente irritable.
Con sus interrupciones en alta voz perturba el desarrollo del test. Sus aportes consisten
fundamentalmente en instrucciones para los dems, en exabruptos superficiales y
dramticos y en observaciones negativistas. Luego de haber reaccionado con perplejidad
ante las lminas ofrecidas, pasa a desvalorizar las tareas exigidas. Desde el comienzo
intenta ocultar un sentimiento de insuficiencia (me expreso mal), atacando repetidamente
el test-setting. En su prolijo dilogo previo al TAT se manifiestan tendencias a distanciarse
de la enfermedad de su esposa. Adems, el estilo del seor Bolt se caracteriza por la
tendencia a definir sus percepciones de una manera muy estereotipada. Sin embargo, posee
una cualidad que compensa muchas otras: posee la capacidad de hacer rer y relajar de
cuando en cuando a todos, por ejemplo, mediante su simptica peticin de una pausa para
fumar un cigarrillo. Cada vez que introduce su sentido del humor uno puede imaginarse que
sabe neutralizar el celo excesivo que su esposa parece mostrar frente a problemas y
obligaciones.
La seora Bolt habla en voz baja, es sumisa y de algn modo insulsa, comparada con su
esposo lleno de vida; no obstante, es productiva. Despus de la
mencionada breve perturbacin inicial por su "interpretacin de la primera lmina
(manchas de sangre) hace un inmediato esfuerzo de autodominio y adopta una postura
disciplinada y natural ante las tareas, cumpliendo con las instrucciones. Sus
interpretaciones son razonables y fciles de seguir. En la mayor parte de las lminas de
Rorschach ofrece tambin propuestas alternativas, que a menudo se contradicen con las de
su esposo. Las pausas y ocasionales retracciones de la seora Bolt ante una respuesta
definitiva crean cierta tensin, que refuerza el inters del oyente. De todas maneras sus
contribuciones, muchas veces solicitadas expresamente por los dems,
292
se producen siempre en momentos en que marcan la conversacin de forma significativa.
La conducta observada' sugiere la sospecha de qwc la seora Bolt emplea secretos y
tcnicas indirectas para hacerse respetar en la familia.
Como individuos, estos padres ofrecen a sus hijas dos modelos diferentes respecto de cmo
se piensa y se trata a las otras personas. El lenguaje y el modo de pensar claros de la seora
Bolt muestran que est slidamente enraizada en la realidad objetiva. Los detalles
enriquecedores y las propuestas de interpretacin alternativa que aporta a la produccin
comn son expresin de su flexibilidad intelectual. Sin duda, es intelectualmente mucho
ms dinmica que su marido, quien siempre se aferra a una interpretacin ya elegida. Su
conducta es un ejemplo ilustrativo de cmo el recato puede convertirse en un instrumento
de poder muy eficaz. El seor Bolt, en cambio, se pierde en su propia verborragia, que
abunda en estrafalarias y caprichosas asociaciones de ideas. Tiene tambin una reducida
tolerancia de ambigedad y complejidad. Si bien su tono de mando le brinda el beneficio
de que se le preste mucha atencin, es su esposa la que imperceptiblemente, pero con
seguridad, ejerce la influencia determinante sobre el proceso familiar de decisiones. El
seor Bolt apenas parece el hombre fuerte que pretende ser, sino ms bien un tigre de
papel.
La productividad y la influencia mutua de los padres estn en relacin inversa a la
frecuencia de los aportes de cada uno. Las ideas de la seora Bolt do minan (con una
pequea ventaja sobre las de Brigitte) tanto en el Rorschach como en el TAT. La diferente
influencia de los cnyuges parece estar conectada con sus respectivas estrategias de ,poder:
el control de la atencin y de las personas (Mishler y Waxler, 1968). Mientras que las
exposiciones del seor Bolt giran prolijamente en torno a su propia persona, la seora Bolt,
mediante su inters por los pensamientos de los dems y sus observaciones formuladas en
el momento
293
adecuado, logra darle a la conversacin una y otra vez un giro decisivo en varias
oportunidades. Tales estrategias deben captarse con exactitud si quiere hallarse una
iniciacin de la terapia.
Las nias
Brigitte, la hija mayor, acta como portavoz de la familia. Como la mayor parte de los
mensajes se dirigen a ella -todos le hablan a ella, y a veces a tra vs de ella-, tiene un
importante papel en -la conservacin de la cohesin del grupo. Durante los tests es ella en
general quien sostiene las lminas y ensambla las interpretaciones propuestas hbilmente en
una respuesta unitaria y racional. Cada vez que los padres no se ponen de acuerdo, acta
como instancia de reconciliacin. Rene algunas de las buenas cualidades de cada uno de
los padres. Cada vez que acepta los ofrecimientos de su padre en el sentido de asumir la
conduccin se vuelve agresiva y ruidosa, pero en realidad conduce, como su madre, ms
bien por su superioridad racional. Brigitte se presenta como un teenager precoz, quiz
demasiado independiente. El aspecto defensivo de esta actitud se muestra en su impaciencia
y su reprobacin de cualquier sntoma de debilidad o duda en los dems, sobre todo en
Annette, su hermana menor.
Annette es tan despierta como su hermana, pero una y otra vez se la fuerza al papel de
espectadora complaciente. Busca refugio en su madre, al lado de la cual est sentada (una
vez casi en las rodillas) y cuya conducta imita. En general est cohibida e insegura, pero
realiza esfuerzos aislados por expresar pensamientos independientes, que luego son
bloqueados por Brigitte y su padre. Ambos, Brigitte y el padre, distraen la atencin de las
ocurrencias de Annette y la dirigen a su conducta, que vituperan severamente. Acorralada
entre dos fuegos -la orden de ambos pa
294
dres ~e participar en la conversacin, y la crtica de su coi xportamiento-, Annette va a lo
seguro: no tiene ninguna opinin y pretende no entender nada de lo que oye y ve. Este
patrn de conducta recuerda la tctica de ocultamiento de la madre y nos hace sospechar
que detrs de la mscara de la reserva se oculta una fuerte voluntad de autoafirmacin.
Ambos padres sobreprotegen a Annette, lo cual la infantiliza y paraliza su iniciativa propia
(la madre dice, por ejemplo: los tests son, y con mucho, demasiado difciles para ella).
En cuanto Annette intenta actuar de manera independiente se la convierte en chivo
expiatorio. Esta constelacin es peligrosa: si por su juicio autnomo y su independencia se
le crean sentimientos de culpabilidad, se le debilita su motivacin para aprender y se la
induce a adoptar una actitud desvalida. A nios que crecen en este tipo de constelacin, a
menudo se les impone luego el rol de fracasado o dbil. Entre ambas hermanas se
insina una complementaridad: Brigitte ha de encarnar el ideal del yo de la familia, a
travs de un hbil manejo de las tareas que se le encomiendan y ayudndole al mismo
tiempo a la familia a superar sus problemas A Annette, en cambio, se la mantiene en un rol
subordinado de desvalimiento y dependencia. Esta polarizacin se ve reforzada por los
sentimientos de inseguridad de los padres frente a la situacin de test. Finalmente, las
hermanas y la seora Bolt muestran cierta rivalidad para acaparar la atencin del padre. Sin
embargo, Brigitte supera a Annette sin ms, y reclama la atencin del padre a su manera,
igual que la madre, lo cual la estimula an ms en su conducta competitiva.
Una idea de los problemas que aguardan a la familia cuando Brigitte intente independizarse
de verdad la obtenemos a partir de la escena del TAT (l mina II): en primer plano hay una
joven con libros bajo el brazo, en segundo plano un hombre est trabajando en el campo, y
una mujer mayor est mi
295
rando. Brigitte y la madre comparten (con razn) la idea de que la joven quiere irse,
mientras que el seor Bolt denomina esa actitud xodo rural (N. d. T.: en alemn,
literalmente huida del campo), es decir, prcticamente una traicin.
Observaciones a modo de resumen
La causa de la distancia competitiva y la ausencia de comunicacin entre los padres hay
que verla en parte en su distinto modo de experimentar y comu nicar las cosas. Por
consiguiente, los intentos teraputicos para hacerlos hablar de sus problemas pueden
alejarlos an ms entre ellos. Es de esperar que la seora Bolt acepte la terapia y tome
partido por el terapeuta, mientras sabotee simultnea e indirectamente la explotacin
conjunta a travs de su prudente discrecin (una manera de ocultar las cosas detrs del
monte = guardar los secretos). El seor Bolt, por su parte, probablemente rechace
inicialmente la terapia como charlatanera y busque refugio en maniobras proyectivas,
por ejemplo, en reproches a su esposa o al terapeuta. Tal vez lo mejor para esta familia sea
un equipo de dos co-terapeutas, un terapeuta masculino y otro femenino, dado que hay aqu
dos mujeres fuertes frente a un hombre que quiere ser reconocido constantemente como
jefe y es fcilmente dominado por sus reacciones emocionales. Si no se aceptara una co-
terapia, sera preferible un terapeuta masculino. Podra ser a la vez sordina y modelo para
el seor Bolt, quien podra identificarse con el terapeuta y ser llevado as a aceptar los
sentimientos que hasta ahora lo intranquilizaban. En el centro de esta problemtica familiar
se halla la pregunta de quin domina a quin y de qu manera?. Puede suponerse que la
insuficiencia evidenciada por el marido es la expresin de su intento de no asumir un
compromiso comn con su
296
esposa y protegerse contra las ocultas manipulciones de sta. /Al aparentar indiferencia
frente a los problemas familiares; protege su integridad e individualidad. Por tanto, su
esposa tiene que seguir produciendo sntomas que obliguen a su esposo a comprometerse.
El informe de los tests muestra cmo se puede obtener una serie de informaciones
importantes a travs de la observacin del comportamiento de una familia que resuelve en
conjunto unas tareas standard. Los patrones que se manifiestan en las conductas de los
diversos miembros de la familia acentan aspectos estructurales antes que de contenido del
acontecer familiar. Las dimensiones ms encubiertas de la experiencia individual se
excluyen adrede.
297
CAPfTU LO 10
INTEGRACIN DE LOS RESULTADOS DE LA INVESTIGACIN
La terapia: perspectiva de futuro
En este-captulo sintetizaremos las informaciones de diversas fuentes: entrevista individual,
primera conversacin familiar y tests familiares. Nos concentra remos para ello en las
preguntas que ocupan el primer plano de cualquier terapia:
1) Cules son los conflictos familia?
Qu fuerzas alimentan estos conflictos? Cmo pueden solucionarse estos conflictos?
2) 3)
principales de la
Cules son los conflictos principales de la familia Bolt?
En la poca de la entrevista el conflicto situado en primer plano es el que existe entre el
seor y la seora Bolt. Ambos cnyuges estn apresados en una situacin en la que van
alternndose pequeas disputas paralizantes y un fro distanciamiento, en el que ya a
ninguno de los dos le queda algo por decirle al otro. Esta situacin parece desesperada y sin
salida. Conforme a ello, los sentimientos de desesperanza y
299
ausencia de soluciones determinan el clima de la familia.
La seora Bolt le reprocha a su esposo una falta de comprensin y cuidado: segn ella, l se
aprovecha de ella y no reconoce lo suficientemente sus m ritos. El seor Bolt, por su parte,
critica la debilidad de su esposa, llamndola sensibilidad. Quiere que ella se vuelva
ms dura y, a juicio de l, es la culpable de su propia enfermedad, porque se toma todo
tan a pecho.
Estas posiciones extremas y estancadas de ambos cnyuges conllevan restricciones para
cada uno de ellos, y pueden describirse aproximadamente en los siguientes trminos: a la
seora Bolt, en su calidad de la enferma y dbil, se le niega el reconocimiento de su
capacidad real (sobre todo en el negocio). Slo puede imponer su influencia de modo
oculto, indirecto, como se hizo patente durante el test de Rorschach. A la inversa, su
marido, como el notoriamente fuerte y capaz para enfrentarse a la vida, se encuentra a
menudo al borde de la sobreexigencia, por ejemplo, cuando tiene que administrar l solo el
hostal durante las internaciones hospitalarias de su esposa. La seora Bolt registra todo esto
con una callada satisfaccin (a ver, cmo se las arregla sin m). Por otra parte, en su
postura de fuerza e independencia forzadas, se frustran, a la larga, los deseos del seor Bolt
de que lo atiendan y lo mimen. Cada uno de los cnyuges vive al otro como hostil,
decepcionante e insolidario.
Naturalmente, este conflicto de los padres tiene consecuencias en las nias. Se las recluta
como aliadas y entran en conflicto con sus sentimientos de lealtad respecto de los padres.
No obstante, repiten tambin la divisin extrema de roles de sus padres. Brigitte, la mayor,
es una muchacha precoz, sobreexigida por una independencia prematura, agresiva. Su
entorno reconoce su capacidad, pero ignora sus insatisfechos deseos de apoyo y
necesidades de con
300
tacto, expresados en su reaccin: Me gusta hacer enfadar ala gente. Corre peligro de
convertirse en chivo exp torio y en outsider.
Annettu; el angelito, en cambio, conquista todos los corazones, aunque al precio de que
no se la cree capaz de nada, lo cual se muestra tambin durante los tests. Permanece infantil
y dependiente (por ejemplo, hay que liberarla del excusado del Instituto) y ya se ha
apropiado muchas de las estrategias indirectas de su madre. Esto se manifiesta sobre todo
en sus discusiones con su hermana. Ella misma tiene problemas psicosomticos (bronquitis
espstica crnica) y sntomas de angustia. Las dos hermanas se enfrentan con hostilidad, de
modo similar a los padres, y se martirizan y combaten mutuamente.
El clima afectivo de la familia est marcado por una hostilidad apenas disimulada,
decepciones mutuas, envidia y, finalmente, por una desesperanza y un desamparo a duras
penas disimulados. Ello se comunica a las personas ajenas bajo la forma de una opresin
paralizadora.
La perturbacin de la familia Bolt, por tanto, se ve acompaada de una profunda
depresividad, cuyo peligro lo sienten claramente todos los miembros de la familia y que los
asla a unos de otros, de modo que no son capaces de enfrentarse juntos al peligro.

Qu fuerzas sustentan
Cmo ha arribado Por qu ya no puede fuerzas?
Para contestar estas preguntas debemos volver a representarnos la situacin desencadenante
de los aos 1972/73. En aquel entonces la familia perdi su equilibrio (que de todos modos
ya era inestable) y entr en una crisis que dura hasta ahora. Qu sucedi entonces?
la familia a esta situacin? salir de ella por sus propias
estos conflictos?
301
El seor y la seora Bolt acababan de asumir ellos solos la responsabilidad del hostal de los
padres, cuando en el curso de pocos meses fueron afectados por cinco (D muertes.
Murieron los dos padres de la seora Bolt, su madrina, el padre del seor Bolt y un amigo
de mediana edad de la pareja.
Cmo superaron estas prdidas? Aqu se manifiestan diferencias fundamentales. El seor
Bolt, quien poco tiempo antes haba enfermado l mismo con peligro de muerte, niega las
prdidas: No hay nada que hacer... El muerto muerto est... La vida tiene que continuar...
Llorar las muertes tampoco nos ayudar. Es comprensible que esta postura le resulte ms
fcil que a su esposa, puesto que pudo conservar a su madre, que sigue siendo para l la
persona ms importante. La seora Bolt insina este hecho. No obstante fue tan incapaz
como su esposo para realizar una verdadera elaboracin del duelo, es decir, una
verdadera superacin de las prdidas. En la seora Bolt, sin embargo, el duelo mal
encaminado sigui otro derrotero. En ella se manifest un proceso de duelo patolgico
persistente (Lindemann, 1944), que dura hasta hoy: tiene constantemente presentes las
prdidas, de modo atormentador, como el primer da. Apenas es capaz de tener otros
sentimientos que el de duelo, ha retirado todo su inters del mundo exterior, est aptica y
malhumorada. Cuando se contiene resulta extraa y luego comienza a llorar (las
lgrimas brotan sin ms ni ms, dice su marido). Sin duda es la ms afectada por estas
prdidas. Qu consecuencias trae esta incapacidad para el duelo en la familia? Creemos
que no slo la enfermedad somtica de la seora Bolt, sino tambin los recin expuestos
conflictos familiares son consecuencia de la incapacidad para el duelo. Ambos padres (y
seguramente tambin las nias) intentan dominar, de diferentes maneras, los sentimientos
de prdida, duelo y abandono, siempre presentes y que pujan por penetrar en la conciencia.
Pero en este intento de
302
defenderse contra el duelo cada uno de los miembros est solo. Los integrantes de la familia
se han dismodo que cada cual siente hostilidad o, y esto en una situacin en que cada al
otro urgentemente.
La pregunta que debemos formularnos es cmo pudo llegar la familia Bolt a este desarrollo
fallado del duelo. Pues hay familias que han superado prdidas graves similares de manera
distinta, constructiva, no patgena (sin embargo, no puede dejarse de lado el hecho de que
el duelo patolgico constituye un muy importante punto de partida de conflictos).
Recordemos una vez ms la interpretacin de la dinmica familiar del caso (cf. cap. 7):
ambos, el seor Bolt y su esposa, provienen de familias mal individuadas, en las que
persistieron profundas ligazones hasta la edad adulta. Ambos jams se haban desprendido
ntimamente de sus padres, y por tanto ninguno de los dos haba logrado internalizar una
imagen viva de los padres. Por eso siguieron dependiendo ms fuertemente que otras
personas del contacto real con las personas de referencia que seguan vivas.
Los dos cnyuges son ms parecidos de lo que pudiera parecer a primera vista. Ambos
tienen fuertes necesidades de dependencia; no estn en condiciones de entablar relaciones
profundas con otras personas a parte de sus propios padres, y por eso la prdida de stos los
hace peligrar en grado extremo. Este parecido les permiti una relacin de regular
estabilidad en vida de los padres, pero despus de la muerte de stos los lanz a una
profunda crisis.
tanciado de t-, respecto del o uno necesitar
Cmo pueden solucionarse estos conflictos?
Hay acaso posibilidades de recuperar el proceso de maduracin en casos de perturbaciones
tan antiguas?
303
Cules deben ser los primeros pasos teraputicos?*
El primer paso es la creacin de una relaciez de con f lanza con todos los integrantes de la
familia. En parte esto ya se consigui en la primera entrevista (cf. cap. 7). Cmo puede
ampliarse esta relacin? Segn nuestra experiencia, sobre todo a travs del principio del
omnipartidismo, es decir, la participacin del terapeuta dirigida a cada uno de los
miembros de la familia, la comprensin y ecuanimidad demostradas tambin con respecto a
los acusados, como, por ejemplo, el seor Bolt y Brigitte.
En una familia como la de los Bolt, que pudo elaborar en una medida tan exigua las
prdidas sufridas, parece ser de especial importancia que al menos al
comienzo del tratamiento el terapeuta ocupe el lugar de los objetos perdidos. Por eso adopta
en la transferencia tanto cualidades maternales cuanto paternales. Sin embargo, esta
transferencia es tan slo el comienzo, o, mejor dicho, una parte, del proceso teraputico;
sobre la base de esta relacin positiva el terapeuta debe tratar de lograr un reacercamiento
de los cnyuges, dndoles con su actitud comprensiva un ejemplo de que pueden percibirse
tambin aspectos positivos en el otro. El terapeuta debe procurar, pues, tanto en sta como
en las fases siguientes, liberar los tapados recursos positivos de la familia.
En la familia Bolt hay, por ejemplo, un potencial en barbecho consistente en una genuina
sensibilidad y empata en el padre, altruismo en las nias, y expe riencia y sentido comn
en la madre. El terapeuta, al permitir que la familia aproveche este potencial, tambin le
ayuda al grupo familiar a adquirir un
* En la poca de la primera entrevista, nuestro equipo se atena en gran medida a la
concepcin de una curacin por encuentro. Hoy da, y en vista del enganchamiento
maligno de los cnyuges, nos preguntamos si no habra sido ms adecuada una intervencin
paradjica, modificadora del sistema, en la fase inicial, para que la ulterior terapia
elaboradora de los conflictos fuera ms prometedora.
304
mejor sentimiento del valor propio y a volver a experimentarse y reconocerse como
comunidad.
Slo despus de cumplidos estos primeros pasos, el terapeuta puede proceder a iniciar el
verdadero proceso de duelo. Pues la experiencia de este proceso le parecer pc r fuerza un
retroceso a la familia: vuelven a despertar !e la pena y el dolor, los sentimientos agobiantes
hasta ahora reprimidos vuelven a la conciencia. Pero ahora ya no necesita defenderse contra
estos sentimientos de la misma manera funesta que antes, pues la familia ha ganado una
base distinta para manejarlos. La amenaza de tales sentimientos disminuye en la misma
medida en que los miembros de la familia hayan aprendido a comunicarlos y a consolarse y
apoyarse mutuamente. Todo el proceso consiste en una continua interaccin recproca. La
reelaboracin del duelo en comn va acompaada de una modificacin de todo el sistema
familiar, y, por otra parte, slo se vuelve posible por determinados cambios de este sistema.
Tiene aqu especial importancia el grado de individuacin relacional . El terapeuta apoya
a los diversos integrantes de la familia en sus esfuerzos de autodelimitacin y a soportar la
delimitacin de los dems. Slo as puede evitar que vuelvan a caer en el antiguo
aislamiento. Fomenta un estilo dialgico de relacin y comunicacin, con lo cual prospera
una reciprocidad positiva en la familia. En este proceso, los diversos miembros de la
familia aprenden a escuchar lo que dicen los dems, a sintonizar con su longitud de onda y
a manejar situaciones controvertidas: aprenden tanto a aproximar opiniones divergentes
como a sostenerlas y reconocerlas en los dems. A . travs de una diferenciacin creciente
las ligazones externas, basadas en el mimo, la infantilizacin o los sentimientos de
culpabilidad, se convierten en ligazones maduras, internas: los miembros de la familia
aprenden, por ejemplo, que pueden seguir interiormente unidos en el caso de una
separacin espacial. Un aprenf
305
dizaje en ese sentido parece especialmente importante en el caso de la familia Bolt, dado
que an no ha llevado a cabo una de sus tareas ms difciles, a cumplirse en los prximos
aos: el desprendimiento de las hijas adolescentes.
Por otra parte, el proceso teraputico vuelve conscientes los mltiples encargos que los
padres han cumplido y que en parte retransmitieron a sus hijas. Hay que analizar las
sobreexigencias y los conflictos de lealtades y encargos surgidos por delegaciones
contradictorias o por colisiones con necesidades propias de la edad, y eventualmente hay
que redistribuir las cargas.
Por fin, se descubren y renegocian tambin las mutuas cuentas corrientes de culpas y
mritos. Para ello hay que formular la pregunta: quin hace o
hizo algo positivo o negativo para quin en el seno de la familia? El deudor debe obtener
una oportunidad para saldar su deuda. La seora Bolt, por ejemplo, debera aprender a darle
a su esposo una oportunidad para valorar el enorme esfuerzo que ella realiz en favor de la
familia durante la comn etapa de construccin, y para recompensarla tal vez con su propio
esfuerzo en otro terreno. Determinadas intervenciones del terapeuta -por ejemplo,
prescripciones o indicaciones de reparaciones simblicas o reales- pueden fomentar este
proceso.
Desde luego, y como siempre lo hemos destacado, el terapeuta sigue dependiendo, en todas
sus intervenciones, de su intuicin, empata y experiencia, para poder ayudar realmente en
el complejo proceso de un cambio estructural de toda la familia. Son, adems de la
experiencia prctica en el trato con familias, un supuesto indispensable y un importantsimo
instrumento de cualquier trabajo teraputico.
306
Reflexiones adicionales sobre la terapia
Todos los objetivos y tareas teraputicos hasta ahora descritos: reacercamiento de los
padres -el= boracin del du o, descubrimiento de las delegcio
nes patolgicas saldar de cuentas, se -insertan en el modelo curacin por
encuentro, que determinaba predominantemente nuestro trabajo teraputfo en.la poca de
la primera entrevista y que sigue siendo decisivo en numerosos aspectos. Entretanto
sabemos, sin embargo, que, como lo han aclarado las consideraciones del curtc, captulo,
podrar os haber aplicado otros modelos. Por eso queremos elucidar la estrategia de
entonces a la luz de nuestras concepciones actuales. Para ello ilustraremos brevemente el
curso posterior de la terapia.
Despus de la primera conversacin continuamos viendo a la familia Bolt en otras cinco
sesiones que se repartieron a lo largo de tres meses. Luego Bri gitte, de doce aos, nos
comunic que la familia no podra asistir a la conversacin siguiente, porque perda
demasiado tiempo de trabajo en el hostal. Los padres mismos se pondran en comunicacin
en cuanto tuvieran ms tiempo. Cuatro meses despus, el terapeuta reinici el contacto por
su propia cuenta. Habl por telfono con el padre. ste se alegr de nuestro inters y de
inmediato estuvo de acuerdo con una nueva conversacin familiar. En la cita se presentaron
slo los padres (las nias no habran querido venir). Nos enteramos de que la madre estaba
mucho mejor de salud. La estaba tratando regularmente un curandero, al que visitaba tres a
cuatro veces por semana. All le daban inyecciones y mantena tambin todas las veces una
breve conversacin.
La relacin entre los cnyuges habra cambiado: la seora Bolt ya no condescenda en todo.
Para descargarla se haba contratado a personal nuevo. El seor Bolt pareca mucho ms
depresivo e inseguro que en las sesiones anteriores. De su fuerza inicial
307
ya no se notaba casi nada. Obtuvimos poca informacin sobre las nias (Estn bien, todo
normal). Ya no habra motivo para proseguir las conversaciones familiares.
Qu haba sucedido? Haba sido exitosa la terapia, porque en el momento no se
manifestaba la enfermedad somtica (colitis ulcerosa) de la seora Bolt? Hoy da nuestra
posicin es ms bien escptica.
En las sesiones familiares nos habamos concentrado en la madre como paciente: se
trataba sobre todo de su duelo, de san delegacin como porta dora de las preocupaciones, y
de su sentimiento de trato injusto y explotacin por parte del esposo y la suegra. En la
relacin entre los cnyuges la consecuencia fue la inversin de los roles, sin que cambiara
el patrn fundamental. Ahora el esposo se convirti en la parte ms dbil y depresiva,
mientras que la seora Bolt utilizaba su nuevo sentimiento de fuerza y superioridad para
atacar abiertamente a su marido. Se vengaba de la injusticia anterior. Pero igual que antes
el conflicto no se resolva en un dilogo ni de manera constructiva y las nias seguan
presas en un conflicto de lealtades con respecto a los padres. Desde la remisin de la colitis
ulcerosa faltaba la base para una prosecucin del tratamiento. Es decir, que habamos
logrado meramente una curacin del sntoma, sin modificacin del sistema familiar
patolgico subyacente. Por eso debemos preguntarnos si hubiera sido ms adecuado otro
procedimiento, orientado segn el modelo de curacin por modificacin del sistema, para
mejorar la situacin de toda la familia de manera duradera. Si hubiramos aplicado ese
modelo, habra sido necesario conducir la primera conversacin y las sesiones siguientes de
modo un poco distinto. En vez de procurar un encuentro existencial, una confrontacin,
el ocuparse en las cuestiones familiares fundamentases (prdidas, duelo, injusticia, etc.) y el
descubrimiento y la interpretacin de conflictos familiares ocultos, deberamos habernos
limitado a
308
recoger informaciones sobre las relaciones en el seno de la familia y la historia de estas
relaciones. Entre otras cosas habramos reconocido que rige en la familia Bolt un equilibrio
muy fcilmente perturbable de fuerza y debilidad: mientras la madre y Annette, la hija
menor, estn dbiles, sensibles y somticamente enfermas, el padre y Brigitte, la hija
mayor, deben (y pueden) ser fuertes, insensibles y estar sanos. Podramos haber predicho
que toda vez que un miembro dbil de la famili. se vuelve fuerte, otro miembro, hasta
ahora fume, debe (y puede) debilitarse, para mantener el equilibrio. La amenaza de una
crisis bajo el signo de enfermedades corporales tena que producirse cada vez que haba
demasiados miembros fuertes o dbiles. Este estado de cosas, que es transgeneracional,
podramos haberlo inferido ya a partir de la historia previa. Son ejemplos de esto el cambio
de roles de la seora Bolt despus de la invalidez de su hermano o de la enfermedad de su
madre, as como la transformacin despus de la muerte del suegro. Tambin podra
haberse percibido que las nias a su vez ya responden a las mismas leyes.
Una consecuencia de una visin de esta ndole habra sido posiblemente una intervencin
paradjica: deberamos haberle advertido al seor Bolt que se arriesgaba a un ataque de
debilidad si intentaba ayudarle a su esposa para que recuperara la salud y fuerza, y
podramos haberle predicho a la seora Bolt que recaeran sobre ella responsabilidades y
cargas an mayores si podamos ayudarle a que se curara. En vista de tales perspectivas
-habramos dicho luego a la familia- vacilbamos en iniciar el tratamiento de la seora Bolt;
y -habramos agregadoesperbamos con la familia que las conversaciones slo seran
necesarias con largos intervalos y considerbamos toda mejora sintomtica, todo signo de
fuerza y salud de parte de la madre y Annette, como motivo de preocupacin y no como un
xito del tratamiento. Hoy da creemos que as hubieran mejo
309
rado las perspectivas para un trabajo continuado y dirigido a modificaciones estructurales a
largo plazo en el difcil y rigidizado sistema familiar de la familia Bolt. En este caso, por
cierto, no podemos documentarlo. Slo podemos remitirnos a muchas situaciones
parecidas, en las que una estrategia teraputica indirecta, como la aqu bosquejada, ha
resultado productiva.
310
BIBLIOGRAFIA
Recomendamos los ttulos en cursiva como textos bsicos para la introduccin en la terapia
familiar.
ACKERMAN, N. W. (1958): The Psychodynamics of Family Life. New York (Basic
Books).
BANDLER, R. y J. GRINDER (1975, Magic. I y II. Palo Alto, Cal. Books, Inc.).
BATESON, G. y otros (1972): Schizophrenie und Familie, Francfort (Suhrkamp).
BATESON, G. (1972): Steps to an Ecology of Mind. Nueva York (Ballantine Books).
BERGER, D. M. (1978, edit.): Beyond the Double Bind. Nueva York (Brunner & Mazel).
BLOCH, D. (1973, edit.): Techniques of Family Psychotherapy: a Primer. Nueva York
(Grune & Stratton). Boszormenyi-Nagy, I: A Theory of Relationships: Experience and
Transaction. En:
BOSZORMENYI-NAGY, I. y J-. L. FRAMO (edit.): Intensive Family Therapy. Nueva
York (Harper & Row).
- (1975): Dialektische Betrachtung der IntergenerationenFamilientherapie. En: Ehe, 3 y 4,
117-131.
- (1972): Loyalty implications of the transference model in psychotherapy. En: Arch Gen.
Psychiatry, 27, 374-380. - y J. L. FRAMO (1975, edit.): Familientherapie in Theorie und
Praxis. Reinbek (Rowohlt).
- y G. Spark (1963): Invisible Loyalties. Nueva York (Hoeber & Harper).
BOWEN, M. (1960): A Family Concept of Schizophrenia. En: D. D. Jackson (edit.): Nueva
York (Basic Books).
7b): The Structure of Science and Behavior
BRUCH, H. (1962): Falsification of Bodily Needs and Body Concepts in Schizophrenia.
En: Arch. Gen. Psychiatry, 126, 85-90.
FRANKLIN, P. y Ph. PROSKY (1973): A Standard Initial Interview. En: D. A. Bloch:
Techniques of Family Psychoterapy :a Primer. Nueva York/Londres. (Grune & Stratton).
GLICK, I. D. y D. R. Kessler (1974): Marital and Family Therapy. Nueva York (Grune &
Stratton).
Haley, J. (1963): Strategies of Psychotherapy. Nueva York Nueva York (Grune & Stratton).
- (1971, edit.): Changing Families. Nueva York (Grune & Stratton).
- (1976): Problem-Solving Therapie. San Francisco/Washington/Londres (Jossey Bass).
- y L. Hoffman (1967): Techniques Nueva York (Basic Books).
HASSAN, S. A. (1974): Across-Tasks Communication Patterns between Parental Couples
Having Disturbed and Non-Disturbed Offspring. (Disertacin no publicada.)
- (1977): Familie und Strungen Jugendlicher. En: Familiendynamik, 2, 69-100.
JACKSON, D. D. e 1. YALOM (l96): Family Research on the Problem of Ulcerative
Colitis. En: Arch. Gen. Psych. 15, 410-418.
KARPEL, M. (1976): Individuation. From Fusion to Dialogue. En: Fam. Proc. 15, 65-82.
Kaufmann, L. (1972): Familie, Kommunikation und Psychose. Berna (Huber).
- (1975): Familientherapie. En: vol. III, 2.a ed.
- (1975): Considrations sur la thrapie En: Evol. Psychiat. 40, 363-378.
KRAMRECK, P. y M. WIRSCHING (1976): Psychosomatische Krankheit und Familie im
soziokulturellen Kontext. En: A. Boroffka y W. Pfeiffer (edit.): Fragen der transkulturell-
vergleichenden Psychiatrie in Europa. (1977) Munster, 165-200.
LAING, R. D. (1965): Mystification, Confusion and Conflict. En: I. Boszormenyi-Nagy
(edit.): Intensive Family Therapy, Nueva York (Harper & Row), 343-364.
- (1974): Die Politik der Familie. Colonia (Kiepenheuer & Witsch).
LANGSLEY, D. G. y D. M. KAPLAN (1968): The Treatment of Families in Crisis. Nueva
York/Londres (Grune & Stratton). Lidz, T. (1970): Das menschliche Leben (dos vols.).
Francfort/Meno (Suhrkamp).
of Family Therapy.
Psychiatrie der Gegenwart, des schizophrnes.
312
- (1971): Familie und psychosoziale Entwicklung. Frarrcfort/Meno (Fischer). (Serie
Condition humana).
- (1973): The Origin and Treatment of Schizophrenic Disorders. Nueva York (Basic
Books).
- (1976): Theorie der Schizophrenie. En: 1, 90-112.
-, A. R. Cornelison, S. Fleck y D. Terry (1956): Schism and Skew in the Families of
Schizophrenics. En: Am. J. Psychiat., 114, 241-248.
-, S. Fleck y A. R. Cornelison (1965): Schizophrenia the Family. Nueva York (Intern. Univ.
Press). LINDEMANN, F. (1944): Symptomatology and Management of Acute Grief. En:
Am. J. Psychiat., 101, 141-148. Minuehin, S. (1974): Structural Family Therapy. En:
can Handbook of Psychiatry. Vol. 11, 178-192. - (1978): Familien und Familientherapie.
Friburgo bertus).
- y otros (1975): A Conceptual Model of Psychomatic Illnes in Children. Family
Organization and Family Therapy. En: Arch. Gen. Psychiat., 32, 1031-1038.
- y otros (1967): Families of the Slums. Books).
- v otros (1978): Psychosomatic Families. Anorexia Nervosa in Context. Cambridge
(Harvard Univ. Press).
MISHLER, E. G. y N. W. WAXLER (1968): Interaction in Families: An Experimental
Study of Family Processes and Schizophrenia. Nueva York (Wiley & Sons).
MURRAY, H. A. (1943): Thematic Apperception Test. Cambridge, Mass. (Harvard Univ.
Press).
M'UZAN, M. de (1974): Psychodynamic Mechanisms in Psychosomatic Sympton
Formation. En: P lychother. Psychorom., 23, 103-110.
Napier, A. Y. y C. A. Whitaker (1978): The Family Crucible. Nueva York (Harper & Row).
NEMIAH, J. C. y P. E. SIFNEOS (1970): Psychosomatic Illnes: A Problem in
Communication. En: Psychoter. Psychorom., 18, 154-160.
O\'ERBECK, A. y G. (1978): Das Asthma bronchiale im Zusammenhang
familiendynamischer Vorgnge. En: Psyche, 32, 929-955.
Paul, N. L. y Paul, B. B. York (Norton).
PECK, B. B. (1974): A Family (Libra Publ.).
REILLY, D. M. (1975): Family Factors in the Etiology and Treatment of Youthful
Drug.Abuse. En: Family Therapy, 2, 149-171.
Familiendynamik,
and
Ameri(Lam
Nueva York (Basic
(1975): A Marital Puzzle. Nueva Therapy Notebook. Rosly Heights
313
REISS, D. (1.971): Varieties of Consensual Experience: I. A Theory for Relating Family
Interaction to Individual Thinking. En: Fam. Proc., 10, 1-128.
Richter, H. E. (1963): Eltern, Kind, Neurose. Reinbek (Rowohlt).
- (1970): Patient Familie. Reinbek (Rowohlt).
- (1976): Familie und kindliche Entwicklung. En: Familiendynamik 1, I.
-, H. STROTZKA y J. WILLI (1976, edit.): Familie und seelische Krankheit. Reinbek
(Rowohlt).
RCKER-EMBDEN, I. (1973): Familientherapie. Ansatzpunkte - Methoden - Ziele. En:
Sozialarbeit in Oesterreich, 23, 8. SAGER, C. J. y H. S. KAPLAN (1973): Handbuch der
Ehe-, Familien- und Gruppentherapie. Bd. 1-3. Munich (Kindler). Selvini Palazzoli, M.
(1974): Self-Starvation. Londres (Chaucer). -, L. Boscolo, G. Cecchin y G. Prata (1978):
Paradox and Counterparadox. Nueva York (Aronson).
- y G. PRATA (1978): Pourquoi un long intervalle entre les sances? Praxis et thorie dans
nostre traitement de la famille du schizophrne. Conferencia, 6th International Symposium
on the Psychotherapy of Schizophrenia. Lausanne, 28-30/9/78.
SHNEIDMANN, E. S. (1967, edit.): Essays in Self Destruction. Nueva York (Aronson).
- (1969): Suicide, Lethality, and the Psychological Autopsy. En: E. Shneidmann y M.
Ortega (edit.): Aspects of Depression. International Psychiatry Clinics, vol. 6, n' 2, 225-250.
Boston (Little & Brown).
SINGER, M. T. (1968): The Consensus Rorschach and Family Transaction. En: J. Proj.
Tech., 32, 348-351.
- (1974): Impact versus Diagnosis: A New Approach to Assessment Techniques in Family
Research and Therapy. Presented at the N. W. Ackerman Memorial Conference. Venezuela,
12th February, 1974 (manuscrito no publicado). SLUM, C. E. (1978): Marital Therapy
from a Systems Theory Perspective. En: T. J. Paolino y B. McCrady (edit.): Marriage and
Marital Therapy. Nueva York (Brunner & Mazel), 367-394.
SPERLING, E. (1975): Ehe und Familienbehandlung als UeberIch-Therapie. En: Praxis der
Psychotherapie, 20, 1. STEINGLASS, P. (1978): The Conceptualization of Marriage from a
Systems Theory Perspective. En: T. J. Paolino y B. M. McCrady (edit.): Marriage and
Marital Therapy. Nueva York (Brunner & Mazel), 299-365.
Stierlin, H. (1969): Conflict and Reconciliation. Nueva York (Science House).
314
- (1970): The Functions of Inner Objects. En: Int. J. Psychoanalysis, 51, 321-329.
- (1971): Das Tun des einen ist das Tun des arideren. Franc fort (Suhrkamp).
- (1972a): Family Dynamics and Separation Patterns of Pote'ntial Schizophrenics. En:
Proceedings; oP the 4th Int. Symposium on Psychotherapy of Schizophrenia. Amstedam
(Excerpta Medica), 156-166.
- (1972b): A Family perspective on Adolescent Runaways. In: Arch. Gen. Psychiat., 29, 56-
62.
- (1973): Group Fantasies and Family Myths - Some Theoretical and Practical Aspects. En:
Fam. Proc., 12, 111-125. - (1974): Separating Parents and Adolescents. New York
(Quadrangle).
- (1975 a): Adolf Hitler - Familienperspektiven. Francfort/ Meno (Suhrkamp).
Ingls: (1976): Adolf Hitler: A Family Perspective. Nueva York(Psychohistory' Press).
- (1975 b): Von der Psychoanalyse zur Familientherapie. Stuttgart (Klett-Cotta).
- (1975c): Schizophrenic Core Disturbances. En: John G. Gunderson y Loren R. Mosher
(edit.): Psychotherapy of Schizophrenia. Nueva York (Aronson), 317-322.
- (1976a): Einzel - versus Familientherapie schizophrener Patienten. Ein Ausblick. En:
Familiendynamik, 1, 112-123. - (1976 b): Psychosomatische Erkrankungen als Strungen
der Differenzierung-Integration. Ein Ausblick auf Familienpsychosomatik. En:
Familiendynamik, 1, 272-293. Ingls (1978): Psychosomatic Disorders and Levels of
Differentiation-Integration: An Approach to Family Psychosomatics. En: Psychiatria
Fennica, 189-199.
- (176 c): Rolle und Auftrag. En: 36-59.
- (1977): Uebertragung und Gegenbertragung im Lichte der Familientherapie. En:
Familiendynamik, 2, 3, 182-197. - (1978): Delegation und Familie. Francfort/Meno
(Suhrkamp).
-, M. Wirsching und W. Knauss (1977): Family Dynamics and Psychosomatic Disorders in
Adolescence. En: Psychother. Psychosom., 28, 243-251.
STRODTBECK, F. L. (1971): Husband-Wife InteractioA over Revealed Differences. En:
Am. Social Rev., 16, 4 -473. TRB, H. (1971): Heilung
(Klett).
Watzlawick, P., J. H. Beavin y D. D. Jackson (1967): Pragmatics of Human
Communication. Nueva York (Norton).
Familiendynamik, 1, 1,
aus der Begegnung. Stuttgart
315
y R. Fish (1974): Change. Nueva York
-,J. H. Weakland (Norton).
Weeks, G., Luciano doxical Methods Family Process,
WGTZLL. N. (1972): (Tyroli a ).
Willi, J. (1973): (Huber).
- (1975): Die - (1978): Die wohlt).
WIRSCHING, M. (1978):Krankheit und Familie. Eine empirische Untersuchung der
psychologischen und sozialen Dimensionen chronischer krperlicher Krankheiten im
Jugendalter. Trabajo de oposicin, Heidelberg.
- (1979): Familientherapie bei psychosomatischen Krankheiten. En: P. Hahn (edit.):
Psychologie des 20. Jahrhunderts. Vol. 8: Psychosomatische Medizin. Zrich (Kindler).
Wynne, L. C. (1968): The Study of Intrafamilial Alignments and Splits in Exploratory
Family Therapy. En: N. W. Ackerman, F. L. Beatman y S. N. Sherman (edit.): Exploring the
Base for Family Therapy.. Nueva York (Fam. Serv. Ass.), 95-115.
- (1969): The Family as a Strategic Focus in Cross-Cultural Psychiatric Studies. En: W.
Caudill y Tsung-Yi Lin (edit.): Mental Health Research in Aisa and the Pacific. Honolulu
(East-West Center Press).
- y M. T. Singer (1963): Thought Disorder and Family Relations of Schizophrenics: 1. A
Research Strategy. En: Arch. Gen. Psychiat., 9, 191-198.
- y M. T. Singer (1963): Thought Disorder and Family Relations of Schizophrenics: 11. A
Classification of Forms of Thinking. En Arch. Gen. Psychiat., 9, 199-206.
- y M. T. Singer (1965): Thought Disorder and Family Relations of Schizophrenics: III.
Methodology Using Projective Techniques. En: Arch. Gen. Psychiat., 187-212.
- y M. T. Singer (1965): Thought Disorder and Family Relations of Schizophrenics: IV.
Results and Implications. En: Arch. Gen. Psychiat., 12, 201-212.
- y M. T. Singer (1965): Denkstrung und Familienbeziehung bei Schizophrenen. En:
Psyche, 19, 81-160. (Versin alemana de Wynne/Singer: Thought Disorder and Family
Relations of Schizophrenics: I-IV.)
-,J. Bartko y M. L. Toohey (1975): Schizophrenics and their Families. Recent Research on
Parental Communication. En: J. M. Tanner (edit.): Psychiatric Research: The Widening
Perspective. Nueva York (Intern. Univ. Press).
L'Abatc (1978): A Bibliography of Parain Psychotherapy of Family Systems. En: 17, 95-98.
Das Gesprch als Lebenshilfe. Innsbruck
Der
-eineinsame
Rorschach-Versuch. Berna
Zweierbeziehung. Reinbek (Rowohlt). Therapie der Zweierbeziehung. Reinbek (Ro
316
LEON
Este libro se termin de imprimir en el mes de junio de 1986 en los Talleres Grecos
LITnDAR Viel 1444 - Capital Federai
El creciente inters que despierta la terapia de familia entre las diferentes profesiones
asistenciales -mdicos, psicoterapeutas, pedagogos, asistentes sociales, etc. - hace necesario
el examen en detalle de una de las situaciones ms complejas en dicha terapia: la primera
entrevista, un contexto que supone gran esfuerzo interpretativo por parte del terapeuta y
comunicativo por parte de los integrantes del grupo familiar que se encuentran, como es de
suponer, bajo los efectos de una fuerte carga emocional.
Helm Stierln y sus colaboradores del grupo de Heidelberg exploran cinco perspectivas
fundamentales relacionadas con esta problemtica: la individuacin .relacional, los modos
de interaccin de ligazn y expulsin, la delegacin, la perspectiva plurigeneracional de
gedisa
legado, y mrito y el status de l reciprocidad. Sobre estos lineamientos tericos, los
autores aportan abundante material clnico y diagnstico para ilustrar sus tesis.
Como resultado de ello, el presente libro significa -una herramienta de trabaja excepcional
para el terapeuta 'f familias sirviendo adems com` 1 1,,~ introduccin general a una
terapia que ara a da va ganando nuevos practicantes.
Cdigo: 1.020