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Determinacin de las constantes de Rydberg y Planck

mediante espectroscopa
Onnis, Luciano (luciano_onnis@yahoo.com.ar)
Ribba, Laura (lauragribba@yahoo.com.ar)
Laboratorio 5, Departamento de Fsica, FCEN, Universidad de Buenos Aires.
Buenos Aires, 22 de mayo de 2007

Mediante un monocromador y un fotomultiplicador relevamos el espectro de emisin del hidrgeno


confinado en una lmpara en la que se produca una descarga elctrica mediante alta tensin.
Observamos 5 lneas espectrales correspondientes a la serie de Balmer y 3 que asociamos con la
serie de Paschen. Obtuvimos a partir de ellas un valor de la constante de Rydberg de 0.01070.0003
nm-1, consistente con la teora. Posteriormente determinamos el valor de h a partir de la medicin
de los picos de emisin de diversos LEDs. Obtuvimos un valor que difiere del tabulado en poco ms
del 10%, lo que es razonablemente bueno dada la sencillez de la medicin.

1. Introduccin

La espectroscopa es el estudio de la interaccin entre la radiacin y la materia. El espectro


de emisin nos da una idea de la estructura atmica y molecular de las sustancias. Al excitar
de alguna forma una muestra, est puede emitir radiacin, pero en general solo en algunas
longitudes de onda discretas, determinadas a partir de las transiciones permitidas entre los
distintos niveles de energa de la muestra.

Espectro de emisin del tomo de hidrogeno

De particular inters es estudiar el espectro del hidrgeno, conocido desde principios del
siglo pasado. Los tomos de hidrgeno pueden ser excitados con una descarga elctrica en
un gas a baja presin. El decaimiento de un electrn excitado desde el nivel n2 al n1 tiene
como consecuencia la emisin de un fotn de longitud de onda que satisface la siguiente
expresin:

(1)

donde RH es una constante emprica denominada constante de Rydberg. Especializada en


n1=2, la ecuacin se conoce como serie de Balmer, e indica la longitud de onda de los fotones
emitidos en transiciones hacia el segundo nivel de energa, desde niveles ms altos. Solo
tiene sentido si n2>2. Las lneas espectrales dadas por esta serie se encuentran en la parte
visible del espectro.
En 1913, Niels Bohr dedujo la misma ecuacin a partir un simple modelo de cuantizacin
atmica, imponiendo que el momento angular de las orbitas circulares estuviera cuantizado
por h/2. La energa de las orbitas estara cuantizada e indexada por un nmero n de la
siguiente manera

1
(2)

donde m es la masa del electrn, e su carga y 0 la permitividad elctrica del vaco. En la


transicin de un electrn entre un estado n1 y otro estado n2, la diferencia de energa sera
equilibrada por emisin de un fotn con longitud de onda dada por la ecuacin de Planck:

(3)

De este modo Bohr dedujo la ecuacin de Rydberg en forma terica, as como tambin un
valor para la constante

(4)
El objetivo de nuestro primer experimento es determinar los picos del espectro de emisin
del hidrgeno, compararlos con la ecuacin 1, y obtener a partir de ellos un valor emprico
de RH.

Determinacin de h a partir del espectro de un LED

Como experiencia adicional en el marco de la espectroscopa, estudiamos el espectro de


varios Light Emitting Diodes (LEDs) con el fin de determinar la constante de Planck. El
razonamiento detallado se puede consultar en la referencia [1], pero bsicamente es el
siguiente: cuando los electrones pasan de la banda de conduccin del material n a la banda
de conduccin del material p, emiten un fotn de energa h . Esta energa es precisamente
la diferencia de energa entre las dos bandas, o sea V.e, donde V es el potencial umbral del
LED, aquel en que empieza la conduccin. Esto vale si la disipacin de energa en la juntura
por efecto Joule es despreciable, o sea para bajas corrientes. En definitiva, la ecuacin que
utilizamos en nuestra experiencia es

V e= h (5)

donde V es el potencial umbral del LED, e la carga del electrn, h la constante de Planck y
la frecuencia de los fotones emitidos. A partir de la espectroscopa podemos determinar la
longitud de onda de los fotones emitidos por el LED, y con un circuito sencillo y un
osciloscopio podemos determinar el potencial umbral. Con estos datos podemos despejar h
para cada LED, y tomar el promedio como valor definitivo.

2
2. Procedimiento experimental

Consideraciones generales

Queramos relevar el espectro del hidrgeno y hallar los mximos de emisin. Adems
tambin necesitbamos encontrar los picos de emisin de varios LEDs, y hallar el potencial
umbral de cada uno de ellos a partir de sus curvas I-V.
Para ello contamos con un monocromador Genesis Laboratories MonoSpec 10 [2] y un
fotomultiplicador Hamamatsu 1P28. El procedimiento fue el siguiente: colocamos la fuente
cuyo espectro queramos estudiar frente a la entrada del monocromador, y a la salida del
mismo el fotomultiplicador. Con el monocromador regulamos la longitud de onda de la luz
que reciba el fotomultiplicador, y para distintos valores de la longitud de onda, registramos
el valor de la fotocorriente, o algo directamente proporcional a ella.
A una longitud de onda dada, la fotocorriente es directamente proporcional a la tensin de
alimentacin del fotomultiplicador y a la intensidad de la luz incidente, pero la sensibilidad
del fotoctodo depende la longitud de onda incidente (figura 1). Sin embargo, si fijamos la
tensin de alimentacin y variamos la longitud de onda en un rango pequeo, podemos
considerar que no hay dependencia con la longitud de onda. De esta manera, un pico de poco
ancho espectral en la fotocorriente puede interpretarse correctamente como un pico en la
intensidad. Esto nos permite interpretar los picos en la fotocorriente (y en las tensiones
proporcionales a ella) con los picos en el espectro de emisin, aunque la relacin entre el
espectro y la fotocorriente sea complicada.

Figura 1: Sensibilidad del ctodo en funcin de la longitud de onda incidente, segn la hoja de
datos del 1P28.

Calibracin del monocromador

Antes de poder relevar el espectro del hidrgeno o de los LEDs, fue necesario calibrar el
monocromador, es decir, hallar la relacin entre el valor numrico en el indicador del mismo
y la longitud de onda proveniente de la ranura de salida. El motor del monocromador estaba
averiado, lo que no nos permiti variar la longitud de onda en forma automtica, sino que

3
debimos cambiarla manualmente con una perilla. Adems solo contbamos con una red, la
de 600 rendijas por milmetro, en lugar de las tres que trae este modelo usualmente. La figura
2 esquematiza la configuracin experimental utilizada.
La lmpara estaba cubierta casi totalmente con una cartulina negra para protegernos de los
rayos UV debido a que la mayor parte del espectro del mercurio se encuentra en ese rango.
Para poder utilizar la luz hicimos un pequeo corte en la cartulina. Enfocamos la luz sobre la
ranura de entrada con una lente convergente de distancia focal 5 cm. La tensin de
alimentacin del fotomultiplicador era de aproximadamente 750 voltios. Las ranuras de
entrada y salida utilizadas eran de 250 m de ancho.

Figura 2: Configuracin experimental utilizada para relevar los espectros de las lmparas. Para
estudiar el espectro de los LEDs se omiti el capacitor y se conect la salida del fotomultiplicador
directamente al osciloscopio.

Como la lmpara estaba alimentada por la tensin de lnea, la fotocorriente estaba modulada
por 50 hz. Esta modulacin se manifestaba si conectbamos la salida del fotomultiplicador
en forma directa al osciloscopio, pero en lugar de hacer eso conectamos la salida a un
capacitor de 0.4 F, y medimos con el osciloscopio la tensin que caa sobre l. Verificamos
que el valor de la tensin sobre el capacitor, que no variaba apreciablemente, era el mismo
que tena el pico de la seal cuando no haba capacitor. Esto significa que el valor de
capacidad estaba bien elegido.
Para varios valores distintos del indicador en el monocromador (alrededor de 100) se registr
la tensin medida por el osciloscopio sobre en capacitor. Cuando detectbamos un pico,
retirbamos el fotomultiplicador y observamos en forma directa el color de la luz. Esto no
siempre fue posible porque a veces la intensidad era muy baja, pero nos permiti identificar
la lnea espectral correspondiente a algunos picos. A partir de esto se pudo calibrar el
monocromador, como se explica en la seccin 3.

Relevamiento del espectro del hidrgeno

Para relevar el espectro del hidrgeno, hicimos esencialmente lo mismo que para calibrar,
solo que sustituimos la lmpara de mercurio por una de hidrgeno. La nica diferencia es
que no hubo necesidad de cubrirla con cartulina negra debido a que no representaba el mismo
riesgo para la salud. Nuevamente relevamos el espectro registrando el valor de tensin sobre
el capacitor medido por el osciloscopio para muchas longitudes de onda distintas, en el rango

4
de los 300 a 1000 nm. Este rango incluye la totalidad de las lneas espectrales de la serie de
Balmer, y tambin algunas lneas correspondientes a otras series. Si bien la hoja de datos del
1P28 indica una sensibilidad muy baja en el infrarrojo, los picos ms grandes se detectaron
en esa regin.

Relevamiento del espectro de los LEDs

Para relevar el espectro de los LEDs, el procedimiento fue anlogo al llevado a cabo para las
lmparas, con algunas salvedades. En primer lugar, los LEDs fueron alimentados con una
fuente de tensin continua de 5 voltios en serie con una resistencia de 100 , de modo que
su luz no estaba modulada por la tensin de lnea y no fue necesario rectificarla. Por eso
conectamos la salida del fotomultiplicador en forma directa al osciloscopio, sin pasar por el
capacitor.
En segundo lugar, debido a su tamao pequeo, result ms sencillo colocar los LEDs a corta
distancia de la ranura de entrada del monocromador, que utilizar una lente para enfocar su
luz sobre la ranura. Los dems parmetros (ancho de la ranura, tensin de alimentacin de la
fuente, etc), permanecieron igual que en las experiencias anteriores.
Para cuatro LEDs distintos (uno rojo, uno azul, uno amarillo y uno verde) se relev el
espectro en el rango visible. Para cada uno hicimos primero un barrido rpido para observar
el comportamiento cualitativo, y observamos un pico en todos los casos, que adems era el
nico mximo dentro del rango. Luego nos dedicamos a relevar el espectro en forma ms
minuciosa alrededor del pico con el fin de determinar la longitud de onda correspondiente al
valor mximo.

Determinacin de las curvas I-V de los LEDs

Para determinar las curvas I-V de los LEDs utilizamos el circuito ilustrado en la figura 3.

Figura 3: Circuito utilizado para medir las curvas caractersticas de los LEDs. Debido a que cada
canal del osciloscopio, as como el generador, tena un borne a tierra, no pudimos medir la tensin
sobre la resistencia en simultneo con la tensin sobre el diodo.

Los LEDs eran alimentados con una seal senoidal de alrededor de 50 hz y unos pocos voltios
provista por un generador de funcin Tektronix, y estaban en serie con una resistencia de
4.980.01 K. Este valor de la resistencia fue elegido para que la corriente mxima en el
circuito fuera pequea de modo de minimizar la disipacin por efecto Joule, como se dijo en
la introduccin.
Para cada LED, con uno de los dos canales de un osciloscopio Tektronix TDS340A medimos
la tensin que sala de la fuente y con el otro medimos la tensin que caa en la resistencia.
Grabamos los datos en una computadora a travs de un puerto RS-232. Con una planilla de
clculo fue muy sencillo obtener la tensin que caa en el diodo como la resta de la que
entregaba la fuente y la que caa en la resistencia. Teniendo en cuenta adems que la corriente

5
era la tensin que caa en la resistencia dividida por la resistencia, pudimos construir las
curvas I-V de cada LED, y a partir de ellas determinar la tensin umbral.

3. Resultados y anlisis

Calibracin del monocromador

La figura 4 ilustra los resultados obtenidos para la tensin que caa en el capacitor en funcin
de la indicacin en el monocromador.

30000
3
Tensin en el capacitor [mV]

4
25000

20000 2

15000

10000 1
5
5000

180 200 220 240 260 280 300 320 340 360 380

Indicacin en el monocromador [adimensional]

Figura 4: Tensin en el capacitor medida con el osciloscopio en funcin de la indicacin en el


monocromador, para la lmpara de mercurio.

Se observan cinco picos de tensin en el capacitor, correspondientes a cinco lneas de emisin


espectral. Para completar la calibracin del monocromador, era necesario identificar cada
pico con la lnea correspondiente. Los valores tabulados para las lneas espectrales ms
intensas del mercurio en el visible son: 435.835 nm (azul), 404.656 nm y 407.781 nm (doblete
azul), 546.074 nm (verde), 576.959 nm y 579.065 nm (doblete amarillo) [3].
Para algunos de los picos se haba observado en forma directa el color, para otros la
intensidad era demasiado baja y no fue posible hacerlo. El pico 5 era amarillo, el pico 4
verde y el pico 3 azul. Alguno de los dos picos restantes corresponda entonces al doblete
azul. Para determinar cual era el correspondiente realizamos un ajuste lineal con los tres
puntos bien identificados, y nos fijamos cual de los dos restantes corresponda a una longitud
de onda ms cercana a la del doblete azul. Resulto ser el pico 2. El pico 1 fue entonces
desechado.
Como nuestra resolucin no nos permiti discernir los picos dobles, para realizar la
calibracin tomamos el criterio de considerarlos como un solo pico, ubicado en la longitud
de onda promedio de ambos, y con un error igual a la semiresta. Por ejemplo, al valor que
indicaba el monocromador cuando la luz que sala era amarilla, 3681, se le asign una
longitud de onda de 5781 nm. Algo anlogo se hizo con el doblete azul, mientras que los
otros dos picos se asignaron a los valores tabulados directamente.
La figura 5 ilustra la recta de calibracin obtenida con este mtodo.

6
600

580

Longitud de onda [nm]


560

540

520

500

480

460

440

420

400

260 280 300 320 340 360 380

Indicacin en el monocromador [adimensional]

Figura 5: Calibracin del monocromador. Los cuatro puntos se hallaron asignando a cada valor del
indicador correspondiente a un pico de tensin, la longitud de onda de una lnea espectral. La recta
surge por una ajuste por cuadrados mnimos dado por L=A+N*B, con A=-120.759080.90074 nm
y B=1.899290.00027 nm.

Una vez obtenido un ajuste de calibracin, se pudo convertir los valores de indicador en el
monocromador en valores de longitud de onda, para las mediciones restantes.

Espectro del hidrgeno

La figura 6 ilustra los resultados de la medicin del espectro del hidrgeno.


Tensinen en el capacitor [mV]

40000

35000

30000

25000

20000

15000 4 3
10000

5000
5
87
0

-5000
200 300 400 500 600 700 800 900 1000 1100

Longitud de onda [nm]

Figura 6: Tensin en el capacitor en funcin de la longitud de onda, para la lmpara de hidrgeno.


Se observaron 3 picos en infrarrojo y 5 en el visible. Los picos numerados corresponden a la serie
de Balmer, siendo el nmero adjunto el n2 asociado a cada lnea segn la ecuacin 1.

Se observaron 8 picos, 5 de ellos en el visible y los 3 restantes en el infrarrojo. Los picos en


el visible, corresponden a la serie de Balmer. El nmero incluido en la figura indica
precisamente el nmero n2 correspondiente en la ecuacin 1. Esta identificacin la hicimos

7
teniendo en cuenta cual era la lnea espectral tabulada del hidrgeno ms cercana a cada pico
de nuestras mediciones. Por ejemplo, el pico que medimos en 6392 nm lo asociamos a la
primera lnea espectral de la serie, con n2=3, tabulada en 656.28 nm. La lnea espectral
correspondiente a n2=6, tabulada en 410.17 nm, no fue observada. Esto bien puede deberse a
un error experimental, pero an en caso de que no sea as, no constituye una refutacin del
modelo descrito en la introduccin, porque que una transicin sea permitida no implica
necesariamente que ocurra. Adems el espectro de emisin depende de varias variables, entre
ellas la presin y la temperatura [4]. Podemos estar en un caso en que el pico de 410.17 nm
sea particularmente pequeo. O tal vez el pico estaba enmascarado el pico que identificamos
con n2=5, que era muy ancho y se halla a pocos nanmetros. Una vez hecha esta
identificacin, tomamos la longitud de onda de cada pico, la invertimos, y la graficamos en
funcin de 1/4-n-2.

A partir de la ecuacin 1, recordando que para la serie de Balmer n1=2, obtuvimos la


constante de Rydberg como la pendiente de un ajuste lineal a ese grfico. La figura 7 ilustra
la distribucin y el ajuste.

0,0028

0,0026

0,0024

0,0022
1/ [nm ]
-1

0,0020

0,0018

0,0016

0,0014
0,14 0,16 0,18 0,20 0,22 0,24
2
1/4 - 1/n

Figura 7: 1/ en funcin de -1/n2, para los cinco picos medidos de la serie de Balmer. De
izquierda a derecha los puntos corresponden a n2=3, 4, 5, 7 y 8.

El valor obtenido para la constante de Rydberg de esta manera fue de 0.01070.0003 nm -1,
lo cual incluye dentro del margen de error al valor tabulado, de 0.0109737 nm-1.
Los picos no numerados corresponden a series espectrales que no son la de Balmer. Medidos
en 8082 nm, 8602 nm y 9652 nm, podran identificarse como los picos para n2 tendiendo
a infinito, n2=13 y n2=8 de la serie de Paschen (n1=3), de 820.0 nm, 860.2 nm y 954.3 nm
respectivamente. Las dems lneas de la serie de Paschen no se observan, pero lo extrao es
encontrar picos en el infrarrojo, donde segn la hoja de datos del 1P28, la sensibilidad es
muy pobre [1].

8
LED

La figura 8 ilustra los resultados obtenidos para el LED azul. Como la salida del
fotomultiplicador estaba conectada en forma directa al osciloscopio, lo que se meda era la
cada de tensin sobre la resistencia interna del osciloscopio producida por la fotocorriente.
Un pico en esa tensin implica un pico en la intensidad. A partir de este grfico obtuvimos
que el valor de pico para el LED azul era de 4192nm. Si bien en la introduccin tratamos a
los LEDs como monocromticos, y no lo son, salvamos esa discrepancia considerando que
el de la ecuacin 5 corresponde al pico.
6000

Tensin cada en la impedancia


interna del osciloscopio [mV]
5000

4000

3000

2000

1000

-1000
200 300 400 500 600 700

Longitud de onda [nm]

Figura 8: Medicin hecha en torno al pico observado en el LED azul. Se observa que el pico es asimtrico

La curva IV del mismo LED azul est ilustrada en la figura 9. Para determinar el valor de la
tensin umbral tomamos el siguiente criterio: Ajustamos la parte de la curva en el diodo
conduce por una recta, y tomamos como valor umbral el valor de tensin en que esta curva
interseca al eje de las abscisas. De esta forma obtuvimos para el LED azul una tensin umbral
de 2.650.04 V.
Para cada uno de los 3 LEDs restantes repetimos el mismo proceso que para el azul, hallando
el valor de la tensin umbral y de la longitud de onda del pico de emisin. De la ecuacin 5
fue posible despejar el valor de h en cada caso. Por ltimo tomamos el promedio de los cuatro
resultados como el valor definitivo de h, y su desvo estndar como el error. La tabla 1 resume
nuestros resultados.

0,00035

0,00030

0,00025
Corriente [A]

0,00020

0,00015

0,00010

0,00005

0,00000

-0,00005
-6 -4 -2 0 2 4

Tensin [V]

Figura 9: Curva I-V del LED azul. Se observa que la tensin umbral es de alrededor de 3 voltios.

9
[nm] V [voltios] H [J.s]
4192 (Azul) 2.650.04 5.900.10 10-34
5623 (Verde) 1.950.05 5.900.20 10-34
5822 (Amarillo) 1.800.07 5.600.25 10-34
6395 (Rojo) 1.750.05 6.000.20 10-34
Tabla 1: El valor promedio de los cuatro valores calculados da h=5.900.20 10-34 J.s donde el error viene
dado por el desvo estndar.

El resultado definitivo para h no incluye al valor tabulado de 6.62 10-34 J.s, pero difiere de
este en menos de un 12%. Un intento de determinar el valor de h a partir del estudio del
efecto fotoelctrico que llevamos a cabo hace un mes arroj un resultado que difera en un
30% con el tabulado, e insumi incluso ms tiempo que este. Por eso consideramos que este
mtodo para determinar h es muy satisfactorio.

4. Conclusiones

En primer lugar verificamos las predicciones del modelo de Bohr para el espectro visible del
hidrgeno. Si bien no se pudieron observar todas las lneas espectrales, esto no constituye en
ningn sentido una refutacin, pues insistimos, el modelo nos da las longitudes de onda
permitidas pero no nos dice nada acerca de cun probable es que se produzca una transicin.
Lo importante es que no se observaron picos de emisin que no pudieran asociarse con
ninguna lnea espectral, tanto en el visible como en el infrarrojo.
El valor de la constante de Rydberg determinado a partir del espectro relevado tambin fue
consistente con el valor terico obtenido por Bohr.

En segundo lugar, el modelo sencillo que se resume en la ecuacin 5 nos permiti calcular
un valor de h que difiere en menos de un 12% del valor tabulado, lo cul es
sorprendentemente bueno teniendo en cuenta las aproximaciones utilizadas
(fundamentalmente, que el LED es monocromtico) y la sencillez de las mediciones
involucradas.

Este valor podra incluso llegar a mejorarse si realizamos la medicin para ms LEDs, con
sus picos espectrales ms separados, y con un encapsulado menos intrusivo (excepto el azul,
todos los LEDs usados tenan una cubierta plstica de color).

Por ltimo nos llama la atencin el hecho de haber podido detectar picos en el espectro
infrarrojo del hidrgeno, porque segn el fabricante del fotomultiplicador la sensibilidad del
fotoctodo es varios ordenes de magnitud menor que en el visible. Sera interesante realizar
una experiencia con alguna de la lmpara de algn otro gas cuyo espectro infrarrojo fuera
sencillo y estuviera bien tabulado. Si el espectro relevado usando el 1P28 fuera consistente
con el tabulado, podramos afirmar que la sensibilidad del 1P28 es mayor que la especificada
por Hamamatsu.

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Referencias

[1] P. OConnor, Physics Teachers, 12, pgina 423, 1974


[2] http://www.genlabsystems.com/jarrell_ash/monospec10.html
[3] http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbase/quantum/atspect2.html
[4] http://www.lamptech.co.uk/Documents/M3%20Spectra.htm

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