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tudes littraires tudes littraires

Annie Brisset, Sociocritique de la traduction. Thtre


et altrit au Qubec (1968-1988)
Robert, Lucie

Mtissages : les littratures de la Carabe et du Brsil


Volume 25, numro 3, hiver 1993

21
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diteur(s)

Dpartement des littratures de lUniversit Laval

ISSN 0014-214X (imprim)


1708-9069 (numrique)

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Citer cet article

Robert, Lucie. "Annie Brisset, Sociocritique de la traduction.


Thtre et altrit au Qubec (1968-1988)." tudes littraires 253
(1993): 147152.

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Brisset, A n n i e , Sociocritique de la traduction. Thtre et altrit
au Qubec (1968-1988), prface d'Antoine Berman, Longueuil, Le
Prambule (L'Univers des discours), 1990, 347 p .

L'objet de ce travail ne concerne pas la spcificit de la traduction thtrale ni mme direc-


tement celle de l'institution du thtre qubcois, mais bien plutt le rapport entre traduction
et parole institue, dans le champ qui se trouve tre celui du thtre au Qubec (p. 36), prcise
Annie Brisset dans l'introduction de sa Sociocritique de la traduction. Thtre et altrit au
Qubec (1968-1988). Modestie de l'auteure? Prudence devant d'ventuelles critiques? Peu
importe. Annie Brisset a ici produit un ouvrage sur la traduction qui, mon avis et malgr ce
qu'elle en dit, est aussi une des tudes les plus marquantes avoir t produites sur la dramaturgie
qubcoise contemporaine.
L'entreprise repose sur un postulat original : la thorie de la traduction relve beaucoup plus
d'une analyse contrastive des discours sociaux, que d'une linguistique diffrentielle ou d'une
stylistique compare (p. 252). La vritable question poser ne serait donc pas comment tra-
duire, mais plutt quelles sont les conditions d'exercice de la fonction translative? (P. 24.) Les
choix oprs par la traduction s'expliqueraient par les normes institutionnelles qui rglent la
langue d'arrive. Au Qubec, selon la thse d'Andr Belleau ( qui d'ailleurs l'ouvrage est ddi),
ces normes institutionnelles sont domines par le conflit des codes. Brisset emprunte ainsi
Belleau une certaine pratique de l'analyse institutionnelle de mme qu'elle utilise avec bonheur
le concept de discours social, tel que l'a dfini Marc Angenot, pour postuler que la traduction
ne concerne pas tant le transfert d'un code dans un autre, que l'insertion du discours tranger dans
celui de la socit qui le reoit. Le discours de la socit cible fournirait ce qu'elle nomme une
matrice de traduction dans laquelle le texte original doit tre intgr. L'analyse des modalits
de la traduction dans une socit donne rvlera les modalits du rapport l'Autre qui s'y exerce.
Si l'analyse porte sur le thtre, c'est d'abord parce qu'il est le genre littraire le plus traduit
au Qubec. En plus de la quinzaine de traductions publies entre 1968 et 1988, la programmation
des thtres institutionnels, durant la mme priode, en rvle en effet prs de deux cent cin-
quante autres, en majorit de textes anglo-saxons. Les dates limites de l'tude sont fonction
d'vnements divers: l'anne 1968 est en particulier celle o, au Thtre du Nouveau Monde et

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TUDES LITTRAIRES VOLUME 25 N 3 HIVER 1992-1993

pour la premire fois, loi de Grandmont transpose en jouai le cockney londonien de Pygmalion.
Je n'ai toutefois pas t convaincue par les justifications, toutes externes la littrature et au
thtre, que l'on donne pour l'autre date, 1988. Cela n'est pas bien grave. La priodisation du
thtre contemporain n'est pas facile et on accordera volontiers l'auteure qu' une ou deux
annes prs quelque chose s'est pass la fin des annes 80, qui a chang considrablement la
dynamique du thtre au Qubec. De toute manire, vingt ans forment un chiffre rond et 1988
rappellera la date laquelle l'auteure a termin la thse de doctorat dont le livre est tir.
Brisset commence sa rflexion par l'tude de la pice de Jean-Claude Germain, A Canadian
Play / Une plaie canadienne, qui prsente une isotopie de la traduction conue d'abord comme
un tre traduit par l'autre. La suite montre comment les dramaturges en viennent inverser ce
rapport translatif ( dvelopper un traduire l'autre) et s'en servir comme fondement d'une
dramaturgie nationale distincte. L'analyse des textes dramaturgiques distingue trois modalits de
traduction qui correspondent chacune une tape de ce processus d'autonomisation: la traduc-
tion iconoclaste, la traduction perlocutoire et la traduction identitaire. Chacune fait l'objet d'un
chapitre particulier.
La traduction iconoclaste, ou adaptation, est celle qui brise le modle pour en utiliser les
fragments et les recomposer sous la forme d'une uvre (p. 53). On la retrouve sous trois formes :
l'imitation (le Gars de Qubec de Michel Tremblay, partir du Revizor de Gogol; la Mandragore
de Jean-Pierre Ronfard, inspire de Machiavel), la parodie (le Cid maghan de Rjean Ducharaie ;
le Bourgeois gentleman d'Antonine Maillet) et la paraphrase (les Faux Brillants de Flix-Gabriel
Marchand de Jean-Claude Germain). Dans cette premire phase de dveloppement, la traduction
iconoclaste construit une nouvelle dramaturgie sur la dconstruction du rpertoire classique. La
traduction participe donc la dsintgration de l'ancien noyau canonique et la constitution d'un
nouvel ensemble thtral dominant (p. 191).
La traduction perlocutoire dsigne l'ensemble des transformations qui confrent au texte
d'arrive une fonction persuasive ou incitative (p. 195). Brisset utilise ici le chronotope bakhtinien
pour montrer comment Michel Garneau enclenche sur le dialogue de Macbeth les valeurs et les
ides qui, dans le discours social, rendent compte de ce qu'on a coutume d'appeler le fait qub-
cois (p. 197). La comparaison, ligne ligne, du texte de dpart et de la traduction montre comment
les vers de Shakespeare rejoignent le paradigme des "lieux communs" du discours de la qub-
cit (p. 239): inscription du texte shakespearien dans une esthtique thtrale pauvre, tra-
duction dans un sociolecte nomm en qubcois , ostentation de la premire personne (je , nous ),
dsignation de l'Ecosse comme nof pauv' pays. De mme, la superposition de la traduction de
Garneau au pome L'afficheur hurle de Paul Chamberland rvle une filiation directe, du moins
dans les images et dans la forme subjectivante et anaphorique (p. 246). Dans ce cas, la matrice
de traduction parat tre l'criture engage de la posie qubcoise des annes 60 et 70.

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Troisime modalit, la traduction identitaire correspond au moment o le langage vernaculaire


accde au statut de langage littraire la place du "franais de France" (p. 36). L'histoire littraire
offre ici une variation inattendue sur une affirmation de Saussure selon laquelle un dialecte [ici
un sociolecte] porte le nom de langue parce qu'il a produit une littrature 1 . Deux procds sont
alors en jeu. L'existence d'une langue autonome est d'abord affirme par la mention traduit en
qubcois, o le traduit en s'oppose au traditionnel traduit de, mettant ainsi l'accent sur la
langue d'arrive plutt que sur la langue de dpart, et o, surtout, le qubcois s'oppose au
franais. Le second processus est celui de la graphmisation, c'est--dire la transcription gra-
phique de la diffrence , qui, dans le cas prsent, opre par des marques de proltarisation (p. 295).
L'interstice ouvert par la dramaturgie de Michel Tremblay aux usages qubcois de la langue
franaise a ainsi permis aux traducteurs de contribuer l'mergence et l'institutionnalisation
d'une dramaturgie nationale diffrente des modles franais (p. 300). Une pratique, l'origine
conue pour transmettre le discours de l'tranger, est donc dtourne de ses fins premires et
investie d'une fonction doxologique, o l'tranger est utilis pour cautionner son propre dis-
cours, celui de l'mancipation nationale (p. 312). Ce phnomne, gnralement absent du
thtre de recherche pendant la priode tudie, aura galement tendance s'effacer au cours des
annes 80; Brisset n'insiste ni sur le caractre carnavalesque qu'ont pris l'poque plusieurs de
ces traductions, ni sur ce que rvle le dplacement gographique et institutionnel du rpertoire
de dpart, depuis le Cid de Corneille jusqu'au Macbeth de Shakespeare puis aux succs de Broadway.
Sur ces questions, on consultera les articles qu'elle a publis dans Canadian Literature (t 1988)
et dans tudes franaises (automne 1990).
Le seul problme du livre est le premier chapitre dont le ton, le style et l'intrt n'ont rien en
commun avec la suite de l'ouvrage et dont un diteur avis aurait recommand qu'il soit rduit
quelques pages et insr dans l'introduction. Cherchant mettre en perspective les traductions
thtrales tudies plus loin, l'auteure analyse la programmation des thtres pour montrer
comment elles font refluer l'altrit de l'uvre trangre par des stratgies d'oblitration de
l'Autre qui naturalisent le texte tranger pour l'annexer. L'analyse et les conclusions manquent
de finesse : l'autarcie du thtre au Qubec (p. 85), sa tendance au repli sur soi (p. 86) sont,
ce stade-ci de l'tude, des conclusions faciles et abusives qui seront d'ailleurs reformules et
tayes plus efficacement dans les chapitres suivants. En outre, le chapitre est inutilement
agonique, prenant pour adversaire un malheureux Michel Blair dont les crits, publis il y a prs
de vingt ans, devraient tre analyss et resitus dans leur contexte historique plutt que contests
et disputs vainement. Ce dbat superflu manifeste l'absence d'une vritable rflexion historique
sur le phnomne thtral et justifie lui seul la mise en garde du dpart (ce livre n'est pas une

1 Ferdinand de Saussure, Cours de linguistique gnrale, Paris, Payot, 1972, p. 278.

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tude sur le thtre), ce qui ne saurait toutefois servir d'excuse : l'usage veut que, dans un tel cas,
on se contente d'mettre des hypothses et/ou de renvoyer d'autres tudes spcialises.
La suite de l'ouvrage en revanche est un vritable plaisir. L'aisance de l'criture reflte la
matrise du sujet et des analyses qui en dcoulent. De l'ensemble, et malgr ce malheureux
premier chapitre, on tire une lecture tout fait originale et probante de l'institution d'une
dramaturgie nationale au Qubec en mme temps qu'une rflexion fondamentale sur le statut de
la langue dans la littrature et, inversement, du rle de la littrature dans l'institution d'une langue
nationale. Voil pourquoi cette tude est une contribution importante la thorie de la traduc-
tion, mais aussi l'histoire de la langue et du thtre au Qubec.

Lucie Robert
Universit du Qubec Montral

Comme son nom l'indique, Sociocritique de la traduction est un ouvrage de traductologie. Le


souligner en introduction ne vise aucunement prvenir d'ventuelles critiques. Cet avertis-
sement a pour objet d'orienter la lecture vers le propos central de l'tude : mettre au jour les
contraintes exerces sur l'opration translative par le discours de la socit rceptrice pour un
tat donn d'un genre discursif, en l'occurrence le genre dramatique. Cet objectif dplace
radicalement le regard de la critique traductologique qui prend habituellement pour critre le
sens du texte original, rig en invariant, puisable et immanent. La vise traductologique prend
donc ici le pas sur toute considration lie la nature proprement dite des textes qui forment le
corpus. Celui-ci regroupe l'ensemble des traductions d'oeuvres dramatiques publies ou pro-
duites dans les thtres institutionnels du Qubec pendant les vingt annes qui ont suivi
l'avnement de la dramaturgie dite qubcoise.
Si 1988 sert de date butoir, ce n'est pas seulement par amour du chiffre rond. C'est aussi parce
que certains phnomnes observs subissent des modifications durant la priode post-rfren-
daire. Il tait intressant de vrifier s'il s'agissait d'un point tournant ou d'une tendance purement
conjecturelle. C'est pourquoi l'analyse a t pousse jusqu' l'anne o le livre a t rdig., sans
oublier qu'il existe un dcalage entre le choix d'une programmation thtrale et le moment de sa
ralisation. Vers la fin de la priode tudie, on voit effectivement basculer le rpertoire des salles
institutionnelles. La traduction est une activit culturelle que l'on a rapatrie au Qubec; les pra-
tiques hypertextuelles ayant servi de tremplin la cration dramatique s'estompent au profit

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d'une dramaturgie autonome qui accde une reconnaissance internationale. La thtralit


reprend ses droits sur la scne. Un cycle s'achve.
La traduction agit comme un rvlateur lorsqu'on examine de faon systmique l'ensemble des
textes traduits une mme poque dans un mme champ discursif et, comme ici, dans un mme
systme gnrique. Tel est le principe du modle fonctionnaliste conu l'origine pour mieux
cerner la dynamique des changes littraires :
la slection des textes et la mthode de traduction [...] mettent nu le caractre ouvert ou ferm de la littrature rceptrice [...], sa tolrance
devant les systmes de valeur qui font irruption. De manire ngative, l'absence de traductions ou de discours traduit rvle autant les options
d'une littrature dtermine que ne le fait une brusque vogue des textes trangers. Les jeunes littratures se dveloppent souvent l'aide de
textes et de potiques imports [...]. Le renouvellement des genres suit des voies analogues2.

Sociocritique de la traduction reprend le postulat fonctionnaliste en l'largissant au plan du


discours, ce qui fait ressortir les aspects doxologiques de l'hgmonie discursive qui prside la
traduction des uvres dramatiques trangres au Qubec durant la priode considre. Le choix
des uvres et les modalits de leur traduction entrent en rsonance avec le discours dominant sur
la condition qubcoise. Cette correspondance est vue travers des textes de cration, des essais,
des textes critiques contemporains des traductions et, en tant que tels, reprsentatifs de la
priode tudie. Tel est le cas de l'ouvrage de Michel Blair intitul le Nouveau Thtre qubcois,
paru en 1973 chez Lemac (qui dtient alors le monopole de l'dition thtrale). Cet ouvrage qui,
au passage, occupe une place modeste dans le chapitre en cause, est un paradigme de la doxa
critique d'une poque o l'acte littraire cration et traduction s'affiche souvent comme un
acte manifestaire, un combat. Il faut tre logique: si l'originalit de Sociocritique de la tra-
duction consiste mettre en rapport la production translative d'une poque avec le discours
social qui lui correspond, comment peut-on dsapprouver, quelques lignes plus loin, le parallle
tabli entre les traductions iconoclastes des annes 70, ou les crations qui en drivent, et l'essai
de Michel Blair qui les glorifie prcisment la mme poque au nom de l'mancipation du
peuple qubcois ? Lucie Robert a-t-elle oubli en cours de route que le livre dont elle rend compte
porte sur un ensemble discursif dont le point culminant se situe au milieu des annes 70 et non
en 1992? Les crits dont il est question traductions, crations, critiques sont mis en cor-
respondance exclusivement dans le contexte du moment de leur production, dates et chiffres
l'appui. Absence d'une vritable rflexion historique? Par nature et par dfinition, une tude
systmique de la traduction place l'histoire en son centre : la Wirkungsgeschichte, ou l'histoire
des effets. Sur ce point, les rfrences qui introduisent l'tude sont sans ambigut. Fallait-il
remonter Aristote ? Ou encore pratiquer une rflexion navement marxiste o l'histoire ftichise
sert expliquer (idaliser?) n'importe quel phnomne?

2 J o s Lambert, la T r a d u c t i o n , d a n s Marc A n g c n o t et al. d., Thorie littraire. Problmes et perspectives, Paris, PUF,
1989, p . 157.

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C'est se mprendre sur l'ouvrage que d'y chercher au dpart une analyse du phnomne
thtral. On y analyse des traductions de textes dramatiques, bien sr, mais comme instancia-
tions discursives prises dans un rseau doxologique tributaire de circonstances bien prcises
et soigneusement dfinies. Renvoyer d'autres tudes spcialises? Sur quoi au juste? Dans quel
but li au propos de l'ouvrage? Cela n'est pas dit. Et pourquoi faudrait-il se contenter d'mettre
des hypothses? Ce discrdit jet sur un constat est symptomatique du statut de la traductologie
dans notre espace critique.
Je vois dans ce mouvement d'humeur un symptme d'une autre nature. La traduction, analyse
de faon systmique, est un tonnant rvlateur. Elle claire d'une lumire crue des phnomnes
qui sont habituellement occults ou rcuprs au moyen de notions critiques qui, un moment
donn, font flors la carnavalisation, par exemple. La traduction a un tmoin : le texte original.
Dcrire la slection, la prsentation et les modalits de traduction ainsi que les discours d'accom-
pagnement de quelques centaines de textes trangers traduits au cours d'une mme priode, cela
produit des concordances incontournables sur le rapport qu'une socit entretient avec l'tranger
un certain moment de son histoire. Le constat qui se dgage du tour d'horizon des traductions
thtrales effectues dans le Qubec des annes 70-80 donne l'image d'un pays moins ouvert sur
l'altrit qu'un discours complaisant a voulu nous le faire croire une image de nature froisser
certaines susceptibilits nationalistes. tez-moi donc ce premier chapitre que je ne saurais voir!
Dans la perspective traductologique, ce chapitre est pourtant fonctionnel. Sous le titre l'tranger
dans l'institution thtrale, il dcrit la place et le statut rservs l'Autre dans l'dition et sur la
scne, en prcisant qui sont les lus et les exclus ainsi que la hirarchisation des altrits cooptes
dans le systme dramaturgique : langue, pays, auteurs, genres et uvres. On y dtaille encore les
stratgies de valorisation ou de scotomisation et leur thmatisation dans le discours critique. Le
rpertoire programm au cours de vingt saisons thtrales dans les salles institutionnelles les
plus reprsentatives de l'hgmonie discursive est analys dans une quinzaine de tableaux
comparatifs qui font ressortir les polarisations de la qute identitaire. Ces tableaux comments
synthtisent l'apport de la dramaturgie trangre dans les transformations subies par l'institution
thtrale du Qubec au cours des annes 70-80. Ce rapport clinique dbouche, oui, sur des
conclusions drangeantes. Messieurs les censeurs, vos ciseaux! Car ce que demande Lucie
Robert relve bel et bien du billon. Rsumer en quelques pages un chapitre qui en compte prs
de cent reviendrait dtruire ce qui, travers une reprsentation rigoureuse du systme dra-
maturgique vu dans son ensemble, sert de fondement explicite la scrutation des textes que l'on
trouve dans les chapitres suivants.

Annie Brisset
Universit d'Ottawa

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