Está en la página 1de 8

La Patrona de Paraguay: Nuestra Seora de los Milagros de Caacup,

Paraguay (8 de diciembre)
Cuenta la historia que un indio Tobat se encuentra en peligro de muerte por los Mbayaes que no aceptaban la
conversin al cristianismo. En ese instante la Virgen Mara se le apareci y dijo: Caaguy Cupe-pe, que traducido
significa detrs de la yerba, y encontr un grueso tronco que le ofreci refugio.

Caacup es el centro religioso del Paraguay; lugar de encuentro entre la Patria y la Iglesia, porque esta bendita imagen
ha acompaado todo el proceso de formacin de la nacionalidad paraguaya y es la causa de la fundacin de
Caacup

A unos 50 kilmetros al este de Asuncin, capital de la Repblica del Paraguay, se halla Caacup. Esta
encantadora ciudad, de poco ms de 20.000 habitantes, durante los primeros das de diciembre
acapara la atencin de todo el pas.

Cada ao, Caacup se abarrota de gente que acude a brindar su tributo a la imagen de la Virgen
Azul Patrona del Paraguay. A la villa de los milagros -rodeada por cerros, arroyos y una prodigiosa
vegetacin-, no cesan de llegar los peregrinos de toda la repblica y del exterior en mnibus, automviles,
carretas, en bicicleta, a caballo y de a pie, en busca de consuelo y curas de sus males del espritu y del
cuerpo, o a pagar su deuda por una u otra salud recuperada. En su fiesta central del 8 de diciembre, el
nmero de visitantes bordea los 200.000.

En Paraguay, la Virgen se manifest como Madre protectora de los ms humildes a travs de esta
advocacin. Se le llama Nuestra Seora de los Milagros de Caacup, Virgencita de Caacup,
Virgen de los Milagros de Caacup, Virgen Azul de Paraguay o, sencillamente, Mara de
Caacup.
EL ORIGEN DE CAACUPE Y DE LA ADVOCACIN

La primera poblacin se origin en 1600. Cuenta la leyenda que un indgena cristiano haba ido hacia las
selvas del valle Yt, para la bsqueda de alimentos y madera.

Era un indio guaran, converso de la misin franciscana de Tobat, y se encontraba en grave peligro de muerte. Estaba
rodeado por los fieros Mbayaes, tribu que no ha querido aceptar la fe cristiana y se ha declarado acrrima enemiga de
los conversos.
Entonces, cuenta la leyenda que la imagen de la Virgen Mara se le apareci y dijo: Caaguy Cupe-pe, que traducido
significa detrs de la yerba (en alusin a la yerba mate, infusin a la que se atribuyen muchos poderes medicinales,
y que es uno de los principales renglones exportables del pas).
Y all detrs encontr un grueso tronco que le ofrece refugio seguro y se escondi, agazapado y tembloroso,
pidindole amparo a su Madre del Cielo, la Inmaculada, que los buenos frailes le han enseado a amar
profundamente. En ese momento promete que tallar, con la madera del rbol protector, una bonita imagen de la
Virgen, si es que llega a salir con vida del trance. Sus perseguidores siguieron de largo sin advertir su presencia, y el
indio escultor, agradecido, en cuanto pudo regresar, tom del rbol la madera que necesitaba para su trabajo.

Se dice que brota agua en el sitio preciso de la aparicin, y esta agua ayud a los guaranes a
sobrevivir el calor del mes de diciembre.

Del tronco surgieron dos tallas; la mayor fue destinada a la Iglesia de Tobat y la ms pequea la conserv el indio en
su poder, para su devocin personal.

Aos despus la gran inundacin que cre el lago de Ypacaray amenazaba con destruir los poblados
cercanos y los frailes franciscanos, acompaados de los habitantes de la regin, organizaron rogativas
pidiendo la tranquilidad de las aguas.

Se cuenta que el Padre Luis de Bolaos bendijo las aguas y stas retrocedieron hasta sus lmites
actuales; junto con la calma, apareci flotando un maletn sellado que encerraba en su interior una
imagen de la Virgen, que fue reconocida por los presentes como la misma que el indio tallara aos
atrs. Desde entonces el pueblo la llam la Virgen de los Milagros.

Luego, el indio escultor se instala con su familia en esos valles, con la seguridad que la Virgen Mara
siempre lo cuidara. Construy un humilde oratorio, y este a su vez, como un imn atraa pobladores
en su entorno, constituyndose un poblado conocido primeramente como los ytuenses. Por el 1765, la
zona ya era conocida como el valle de Caacup, costumbre que iba arraigndose. El 4 de abril de
1770, se toma como referencia la fundacin de Caacup.

La historia no ha recogido datos de la imagen mayor, que se supone saqueada por los salvajes Mbayaes.
Tampoco se supo mas de aquel indiecito guaran y cristiano, pero aunque nunca sepamos a quien deben la fe
y la iglesia esa obra de inspiracin divina, nuestra fe nos dice que ya est desde hace tiempo compartiendo
con nuestra Madre Celestial.. y quien podra negar que no estuviera hoy intercediendo por todos los que
estn reunidos brindndole homenaje.
LA IMAGEN

Nuestra Seora de Caacup es una hermosa talla en madera de delicado rostro ovalado y ojos azules;
como la Inmaculada, une sus manos en oracin sobre el pecho y su rubia cabellera le cae sobre los
hombros.

La pequea imagen mide solamente unos 50 cm, aunque hubo un tiempo en que, por darle un mayor
realce que permitiera colocarle largos y vistosos mantos, se alarg desproporcionadamente su figura. Para
corregir esto, las autoridades eclesisticas decretaron se volviese a la proporcin original de la imagen.

La Virgen de los Milagros viste una lujosa tnica blanca y lleva sobre sus hombros un exquisito manto azul celeste. La
tnica y el manto, estn cuidadosamente bordados en hilos de oro. La imagen est de pie sobre una esfera que se
apoya en una gran media luna. Mara parece pisar una serpiente, alusin a los textos del Gnesis y el Apocalipsis.

EL SANTUARIO DE CAACUP

La devocin a la Inmaculada Concepcin de Mara se remonta ya al tiempo de creacin del Valle de


Caacup, en torno a la pequea capilla, que fue erigida en honor de esta advocacin mariana, all por el ao
1769.

Tuvo como propulsor al Presbtero, Andrs Salinas, teniente cura de la parroquia de Piribebuy, en aquel
tiempo.
En el ao 1769 el sacerdote Andrs Salinas, impulsado por su fervor mariano y viendo la necesidad
solicit a las autoridades eclesisticas erigir el oratorio del lugar en carcter de capilla donde se venerara a
la pequea imagen de la Virgen.

El 1 de setiembre el obispo Juan Manuel de Espinoza accede al pedido nombrando al presbtero Andrs
Salinas como Teniente Cura del Valle de Caacup con sede permanente en el lugar. En el mismo ao, el 6
de octubre, el sacerdote Salinas fue comisionado por el prroco de Piribebuy, Pbro. Gaspar de Medina, para
solicitar en donacin la imagen de la Virgen.

El 10 de octubre de 1769 se celebra la primera misa, la administracin de los sacramentos y la asistencia


espiritual a los matrimonios en la capilla denominada en ese entonces Vice parroquial Iglesia de Nuestra
Seora de los Milagros de Caacup.

Fue remodelada y ampliada en numerosas ocasiones, constituyndose en Santuario Nacional. Nuestra


Seora, la pura y limpia Concepcin de Caacup, es la Patrona del Paraguay. Su fiesta es el 8 de diciembre,
y en esa ocasin el pas entero peregrina a la casa de su Madre.

En 1945 comenz la construccin del templo actual que guarda la imagen de la Virgen de los Milagros de Caacup
desde 1980.

Detrs del altar est la imagen de Nuestra Seora de Caacup, a su derecha San Jos con el Nio y a
la izquierda San Roque Gonzlez de Santa Cruz, jesuita, el primer santo paraguayo canonizado.

En la Baslica hay un mirador. Al subir por las escaleras, a los costados hay una serie de pinturas que van
mostrando distintos momentos de la historia de la Virgen de Caacup.

LAS FIESTAS

Desde el primer da de mes, la gente empieza a llegar a la ciudad desde lugares tan alejados como El
Chaco, en toda clase de vehculos, algunos incluso a pie, motivo por el cual inician su recorrido con varios
das de anticipacin para llegar a tiempo.
Durante los primeros siete das del mes tienen lugar ceremonias religiosas, como la oracin del rosario que, a las 5 de
la tarde, se realiza en las calles de Caacup. En esta ocasin, los devotos se bautizan unos a otros con agua de la fuente
mgica, de la que an brota un surtidor, a fin de purificarse para el festival.

Las festividades traen consigo mercados improvisados, donde se venden cermicas y artesanas de Ao
Po (tejido tpico llamado as por su semejanza con la tela de araa), as como ferias en las calles, con
juegos y carruseles. El aire se llena del delicioso aroma de los platos tpicos que se preparan para la ocasin,
como sopa paraguaya y chipa. Da y noche se realizan misas, en espaol y en guaran, y los salones para orar
y meditar permanecen casi siempre completamente llenos.

El 8 de diciembre es feriado nacional en Paraguay, ya que todos, si no estn en Caacup, van a la iglesia, acorde con el
da santo. La misa principal se efecta en la magnfica Baslica de Nuestra Seora de los Milagros, una impresionante
estructura con el techo de cobre y una explanada de piedras multicolores, ubicada en el centro de la ciudad.

Aqu se encuentra la estatua de la imagen venerada, y tiene lugar la mayor concentracin de personas que
asisten al festival. La misa comienza tradicionalmente a las 10 de la maana, y se sitan potentes altavoces
en todo el pueblo, a fin que se pueda escuchar la ceremonia a varias cuadras de distancia. Es un espectculo
digno de presenciar. El Presidente del Paraguay, junto a varios de sus ministros, asiste por tradicin a
la ciudad a presenciar sus respetos.

Despus de la misa, la imagen de la Virgen es colocada sobre un estrado que luego es llevado en andas
por la ciudad por el Presidente y tres de sus ministros. La procesin, de aproximadamente una hora,
es seguida por otras alabanzas y una cena tradicional de las familias. Entretanto, los fieles entonan
himnos y piden la bendicin de la Virgen, mientras sostienen frascos llenos del agua que mana de la
fuente sagrada, y que durante todo el ao usan para su bendicin y la de sus hijos.

A lo largo de siete das, luego de la misa principal, las calles de Caacup conservan su ajetreo, llenas de
gente que hizo promesas a la Virgen, ya sea dejar de fumar o de blasfemar, y regresan para mostrar que han
mantenido su promesa.

Cada hogar paraguayo, desde la propiedad ms lujosa hasta la habitacin ms humilde, posee una
imagen de la ms amada de todas las santidades, la Virgencita de los Milagros de Caacup. Este festival
religioso en su honor pone en marcha las celebraciones de Navidad con una nota de alborozo.

ORACIN A LA VIRGEN DE CAACUP

Santsima Madre de Dios y madre nuestra, desde vuestro Santuario de Caacup cubrid con vuestro
manto protector a vuestros devotos y a todo el Paraguay.

Interceded por nuestros padres y bienhechores, por los desvalidos y todos los necesitados de perdn y
misericordia.
Proteged a nuestra Santa Madre la Iglesia y alcazad luz a los magistrados para que hagan justicia y haya
paz entre los hombres.

Despus de la gracia particular que os pedimos, alcanzadnos tambin la gracia mayor de perseverar en
nuestra Fe y en vuestro Amor, para as merecer la realizacin de la promesa que Nuestro Seor
Jesucristo nos hiciera cuando dijo: El que persevere hasta el fin se Salvar.
A Vos pues, Madre querida, clamamos para que nos obtengis tan singular favor. Amn.
(Pdase la gracia particular).

También podría gustarte