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METODOLOGIA DE LA INVESTIGACION EN CIENCIAS SOCIALES

APUNTES PARA UN CURSO INICIAL


Karina Batthyny Mariana Cabrera
(cooordinadoras)
Lorena Alesina Marianela Bertoni Paola Mascheroni Natalia Moreira Florencia
Picasso Jessica Ramrez
CAPITULO 2: La articulacin del campo epistemolgico y el metodolgico como
objetivo central de un proyecto de investigacin

Ciencia, mtodo, metodologa e investigacin social son conceptos claves para


este curso-texto. A lo largo del mismo se presentan elementos que permiten al
estudiante aproximarse a sus definiciones con una mirada crtica. Estas reflexiones
bsicas debern ser profundizadas tanto a lo largo de su etapa estudiantil como en su
desarrollo profesional.
La Real Academia Espaola1(LEER NOTAS AL FINAL) define estos conceptos de la
siguiente manera:
Mtodo. Procedimiento que se sigue en las ciencias para hallar la verdad y
ensearla.
Metodologa. Ciencia del mtodo. Conjunto de mtodos que se siguen en una
investigacin cientfica o en una exposicin doctrinal.
Ciencia. Conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observacin y el
razonamiento, sistemticamente estructurados y de los que se deducen principios
y leyes generales.
Sin embargo, como se ver a lo largo del presente texto, estas definiciones se
complejizan e incluso se modifican cuando se profundiza en discusiones sobre los
alcances de la ciencia, el conocimiento que genera y las formas de construir este
conocimiento.
Ander Egg (1993) plantea una definicin ms completa de ciencia, como un
conjunto de conocimientos racionales, ciertos o probables, que obtenidos de manera
metdica y verificados en su contrastacin con la realidad, se sistematizan
orgnicamente haciendo referencia a objetos de una misma naturaleza y cuyos
conocimientos son susceptibles de ser transmitidos.
Esa manera metdica de obtener conocimientos es el mtodo cientfico. Los
mtodos constituyen una serie de pasos que el investigador sigue en el proceso de
producir conocimiento. Se trata de una serie de operaciones, reglas y procedimientos
fijados de antemano de manera voluntaria y reflexiva para alcanzar un determinado
fin, que puede ser material o conceptual. El mtodo cientfico es un modo de
formular cuestiones y resolver problemas sobre la realidad del mundo y la realidad
humana, basndose en la observacin y en teoras ya existentes, anticipando

soluciones a esos problemas y contrastndolos con la misma realidad mediante la


observacin de los hechos, las clasificaciones y su anlisis.
Se caracteriza por ser terico, hipottico, emprico, inductivo y deductivo. A su vez
es crtico, acumulativo y analtico, y se atiene a reglas metodolgicas formales.
Autores como Beltrn cuestionan la posibilidad de hablar del mtodo cientfico
como una forma nica de proceder para generar conocimiento en las ciencias:
En primer lugar, me parece sumamente problemtico que exista algo que pueda ser
llamado sin equivocidad el mtodo cientfico: no solo porque la filosofa de la ciencia
no ha alcanzado un suficiente grado de acuerdo al respecto, sino porque la prctica
de la ciencia dista de ser unnime. O al menos, tal mtodo, nico y universalmente
aceptado, no existe en forma detallada y cannica; aunque es evidente que bajo la
forma de una serie de principios bsicos s que podra considerarse existente (1985:
7-8).
Beltrn menciona un conjunto de principios bsicos que tienen en comn distintas
formas de hacer ciencia:
las actitudes que fundamentan la cultura del discurso crtico;
el recurso a la comunidad cientfica como rbitro y reconocedor de la verdad
cientfica;
la contrastacin posible con la evidencia emprica disponible;
el juego mutuo de teora y realidad en la construccin de una y otra;
la exclusin deliberada de la manipulacin o el engao;
la renuncia a la justificacin absoluta de la verdad encontrada.
El mencionado autor plantea:
Estos y otros muchos principios que podran recogerse aqu constituyen hoy da
elementos prcticamente indisputados del mtodo cientfico. Pero solo eso, y nada
menos que eso. De aqu que, sin desconocer realidad tan abrumadora, haya que
escuchar con escepticismo las apelaciones, tan enfticas como ruidosas, a un
mtodo cientfico riguroso, detallado, universal y manualizable: tal cosa,
ciertamente, no existe (1985: 8).
El mtodo cientfico es utilizado en el proceso de la investigacin social para
obtener nuevos conocimientos en el campo de la realidad social, o bien estudiar una
situacin para diagnosticar necesidades y problemas a efectos de aplicar los
conocimientos con fines prcticos.
La metodologa est conformada por procedimientos o mtodos para la
construccin de la evidencia emprica. Se apoya en los paradigmas, y su funcin en la
investigacin es discutir los fundamentos epistemolgicos del conocimiento.
Especficamente, reflexiona acerca de los mtodos que son utilizados para generar
conocimiento cientfico y las implicancias de usar determinados procedimientos. Por
ejemplo: el papel de los valores, la idea de causalidad, el papel de la teora y su
vinculacin con la evidencia emprica, el recorte de la realidad, los factores
relacionados con la validez del estudio; el uso y el papel de la deduccin y la
induccin; cuestiones referidas a la verificacin y falsacin, adems de los contenidos
y alcances de la explicacin e interpretacin. Dado que los mtodos se sustentan
sobre principios epistemolgicos y metodolgicos, es necesario que exista una
correspondencia entre los mtodos utilizados y los supuestos epistemolgicos y
metodolgicos (Sautu et a/., 2005).
La epistemologa y la reflexin metodolgica en las Ciencias Sociales
La epistemologa constituye un estudio crtico de los principios de las diversas
ciencias, de su valor y objetividad. Implica una reflexin sobre su origen lgico, sobre
los procedimientos a travs de los cuales se forman las distintas ciencias y alcanzan
un conocimiento cientfico. Esto quiere decir que la epistemologa incluye la
metodologa. A su vez, la teora de la ciencia es parte de la epistemologa y describe
la relacin cognoscitiva entre el sujeto y los fenmenos, entre procesos y hechos
sociales.
Los investigadores interrogan la realidad desde teoras y modelos de anlisis,
sugiriendo preguntas e hiptesis acerca de cmo contestarlas. Para responder a los
objetivos de investigacin se construye la evidencia emprica utilizando mtodos que
dependern del enfoque terico elegido.
La epistemologa pretende responder algunas de estas preguntas influye o no
el/la investigador/a en el objeto de investigacin que, en la mayora de los casos, est
constituido por personas? En otras palabras, es posible obtener mediante la
investigacin social un conocimiento que no est perturbado por los valores del
investigador/a, por sus creencias, preferencias y prejuicios? Existe una ciencia libre
de valores? Es posible la objetividad en las ciencias?
En trminos generales, la epistemologa se define como el anlisis del
conocimiento cientfico. En trminos ms especficos, esta disciplina analiza los
supuestos filosficos de las ciencias, su objeto de estudio, los valores implicados en la
creacin del conocimiento, la estructura lgica de sus teoras, los mtodos empleados
en la investigacin y en la explicacin o interpretacin de sus resultados.
Los epistemlogos de las Ciencias Sociales se han referido a cinco problemas
principales:
1. los supuestos ontolgicos y gnoseolgicos de las Ciencias Sociales;
2. el objeto de estudio propio de estas ciencias;
3. la naturaleza de conocimiento que se va a obtener por medio de la investigacin
cientfica;
4. la relacin entre las caractersticas del objeto investigado y los valores del
investigador;
5. la funcin final que debe cumplir la investigacin cientfica de acuerdo con el
modelo elegido para la construccin de las Ciencias Sociales.
Las diversas posiciones filosficas frente a esos problemas ayudan a comprender
distintas escuelas que han surgido en la construccin de las Ciencias Sociales. El
captulo 9 presenta una breve introduccin a grandes corrientes que han influido en
las Ciencias Sociales.
El trmino Ciencias Sociales se utiliza aqu para referirse a ciencias como la
sociologa, la ciencia poltica, la psicologa social, la antropologa social. Otras
Ciencias Sociales, como la historia, la economa, el derecho, para citar algunas,
tienen sus propios enfoques tericos y metodolgicos de tal modo que solo algunos
temas y problemas especficos de esas ciencias caen en los marcos epistemolgicos
que se abordarn en este texto.
Tipos de conocimiento
El proceso de conocer ocurre mediante la relacin que se establece entre un
sujeto que conoce y un objeto conocido. El conocimiento es un modo ms o menos
organizado de concebir el mundo y de dotarlo de caractersticas que resultan en
primera instancia de la experiencia personal del sujeto que conoce. El conocimiento
que una persona adquiere de la realidad diferir en funcin de cmo aborde dicha
realidad.
Es posible distinguir al menos dos tipos de conocimiento: el cotidiano, espontneo
o vulgar, y el cientfico. El primero de ellos se adquiere sin ningn proceso planificado
y sin la utilizacin de medios especialmente diseados. Por su parte, el conocimiento
cientfico exige mayor rigor para encontrar regularidades en los fenmenos, para
describirlos, comprenderlos, explicarlos y/o predecirlos. Se obtiene mediante
procedimientos metdicos con pretensin de validez, utilizando la reflexin, los
razonamientos lgicos y respondiendo a una bsqueda intencionada, para lo cual se
delimitan los objetos y se prevn los modelos de investigacin.
Cuadro 1. Comparacin entre conocimiento cotidiano y
conocimiento cientfico
Algunas caractersticas del Algunas caractersticas del
conocimiento cotidiano: conocimiento cientfico:

Crtico (fundamentado)
Sensitivo Superficial Metdico Verificable
Subjetivo Dogmtico Sistemtico Unificado
Particular Asistemtico Ordenado Universal
Inexacto No acumulativo Objetivo Comunicable
Provisorio
Fuente: Elaboracin propia
El conocimiento cientfico siempre es discutible y provisorio, por lo cual requiere,
para su crtica, que se hagan explcitas las teoras y los mtodos utilizados.
Conocimiento cientfico en Ciencias Sociales
Beltrn (1985) plantea que las Ciencias Sociales tienen formas de construir
conocimiento que se diferencian de las propias de las ciencias fsico-naturales debido
a la peculiaridad de su objeto.
Se trata, en efecto, de un objeto en el que est incluido, lo quiera o no, el propio
estudioso, con todo lo que ello implica; y de un objeto, podramos decir, subjetivo, en
el sentido de que posee subjetividad y reflexividad propias, volicin y libertad, por ms
que estas cualidades de los individuos sean relativas al conjunto social del que
forman parte. Conjunto social que no es natural, en el sentido de que es el producto
histrico del juego de las partes de que consta y de los individuos que las componen,
siendo estos a su vez tambin producto histrico del conjunto, y ello en una
interaccin inextricable de lo que el animal humano tiene de herencia gentica y de
herencia cultural.
Un objeto de conocimiento, adems, reactivo a la observacin y al conocimiento, y
que utiliza a este, o a lo que pasa por tal, de manera apasionada y con arreglo a su
peculiar concepcin tica, limitaciones a las que tampoco escapa el propio estudioso.
Un objeto, en fin, de una complejidad inimaginable (y para colmo de males compuesto
de individuos que hablan de animales ladinos), que impone la penosa obligacin de
examinarlo por arriba y por abajo, por dentro y por fuera, por el antes y por el despus,
desde cerca y desde lejos; pesarlo, contarlo, medirlo, escucharlo, entenderlo,
comprenderlo, historiarlo, describirlo y explicarlo; sabiendo adems que quien mide,
comprende, describe o explica lo hace, necesariamente, lo sepa o no, le guste o no,
desde posiciones que no tienen nada de neutras (Beltrn, 1985: 8).
Es decir, existen particularidades y dilemas propios a las Ciencias Sociales
vinculados a la objetividad y a la universalidad o generalizacin de los conocimientos.
Pierre Bourdieu, Jean-Claude Chamboredon y Jean-Claude Passeron inspirados
en la conocida obra de Gaston Bachelard, El oficio del socilogo, plantean que
Comisin Sectorial de Enseanza la familiaridad con el universo social constituye el
obstculo epistemolgico por excelencia para el socilogo (Bourdieu et a/., 1975:
26).
Siguiendo a estos autores, puede afirmarse que la objetividad en s misma no
existe en las Ciencias Sociales, pero es deseable tratar de alcanzarla y lograr
aproximarnos al mximo. La experiencia cultural y personal de quien investiga hace
que se vea y se valore la realidad de determinado modo, con lo que se corre el riesgo
de sesgar o limitar la posibilidad de profundizar en los espacios de esta, en los cuales
se interviene investigando. Proponen la reflexin epistemolgica con la finalidad de
lograr la objetividad en su mayor alcance para poder construir el objeto de estudio. De
esto se desprende la importancia de las nociones de vigilancia y ruptura
epistemolgica.
La vigilancia epistemolgica en el proceso de construccin del conocimiento
La realidad, en definitiva, no habla por s sola. Necesita ser interrogada,
organizada alrededor de los conceptos. Pero los conceptos son elaborados o
reelaborados por el sujeto a partir de su herencia cultural y de su experiencia. Por eso
tienen cierto carcter subjetivo. El ejercicio de la vigilancia epistemolgica debe ser
constante y tendiente a subordinar el uso de tcnicas y conceptos a un examen
continuo sobre las condiciones y los lmites de su validez. La ruptura consiste en
alejar de la ciencia la influencia de las nociones comunes, como manera de lograr la
objetivacin de las tcnicas de investigacin. Para esto es preciso realizar una crtica
lgica y lexicolgica del lenguaje comn con el objeto de elaborar y reelaborar las
nociones cientficas.
Cmo romper con el empirismo, el teoricismo o el formalismo excesivo de la
ciencia? La respuesta se focaliza en ejercer la vigilancia epistemolgica, como el
modo general de actuacin para la prctica de la investigacin y por su riqueza para
descubrir conocimientos nuevos, as como tambin para desmontar creencias y
discursos.
Es necesario someter las operaciones de la prctica sociolgica a la polmica de
la razn epistemolgica, para definir y, si es posible, inculcar una actitud de vigilancia
que encuentre en el completo conocimiento del error y de los mecanismos que lo
engendran uno de los medios para superarlo (Bourdieu et a/., 1975: 14).

Cmo ponerla en prctica? Bourdieu et a/. proponen dos principios generales:

1. Reconocer cules son los obstculos al conocimiento de lo social.


2. Aplicar las tcnicas de ruptura, frente a la ingenuidad reproductivista de los
investigadores.
La nocin de ruptura epistemolgica contiene dos principios generales que
contribuyen a su aplicacin. Por una parte, el reconocimiento de los obstculos que
genera el conocimiento social, y por otra, la aplicacin de las tcnicas de ruptura que
evitan la voluntad reproductivista (es decir, evitan la tendencia a no cuestionarse
a fondo conceptos a priori dados por obvios en la cotidianidad). Los obstculos a
superar en el conocimiento de lo social son las percepciones del sentido comn, el
lenguaje comn y las nociones comunes.
Para atravesar el obstculo del sentido comn, los autores proponen tomar una
distancia necesaria del objeto de estudio, para comprenderlo y mirarlo de una manera
crtica. Se trata de romper con la nocin del saber inmediato, y de romper tambin con
los presupuestos inconscientes asumidos que constituyen las prenociones. Las
prenociones son aquellas percepciones de la filosofa primera de lo social., las
explicaciones sobre la realidad social que se construyen desde el sentido comn para
poder actuar en esa realidad.
Existe la nocin de que el gusto es una caracterstica personal, idiosincrsica. A
algunas personas les gusta cierto tipo de msica, ciertas comidas, ciertas pelculas,
etctera, que a otras no. Estas diferencias, a su vez, se interpretan como indicio de
cultura. Quienes pueden apreciar una sinfona seran ms cultos que aquellos que
solo gustan de la msica popular. Sin embargo, Pierre Bourdieu, al analizar encuestas
sobre consumo cultural en Francia en la dcada de 1960, encontr que haba una
fuerte relacin que une las prcticas culturales [...] con el capital escolar (medido por
las titulaciones obtenidas) y, secundariamente, con el origen social (estimado por la
profesin del padre) (Bourdieu, 2002: 11). Por tanto, los gustos no pueden
considerarse una caracterstica personal, sino algo vinculado al origen social y la
escolaridad. Pero adems, profundizando en estas evidencias, Bourdieu concluye
que el gusto es una disposicin adquirida, [...] para establecer o para marcar unas
diferencias mediante una operacin de distincin [que es uno de los principios
estructurantes ms eficaces de la sociedad, precisamente porque funcionan] ms all
de la conciencia y del discurso (Bourdieu, 2002: 477). _
La tcnica de ruptura propone el principio de la no conciencia, lo cual implica ser
consciente de lo que parecera obvio, estar atentos y dispuestos a reformular
continuamente los conceptos, a las nuevas repercusiones o dimensiones que se
pueden descubrir en el objeto de estudio.2(LEER NOTAS AL FINAL)
Las percepciones del lenguaje coloquial se presentan de manera tan evidente que
se corre el riesgo de no preguntarse sobre su fundamento terico. Por tanto es
necesario construir conceptos propios con base en una elaboracin terica y, en
consecuencia, romper con el lenguaje comn. Se debe trabajar para no caer en la
orientacin del profetismo explicitando la teora y la interpretacin.
Comisin Sectorial de Enseanza
Bourdieu y sus colegas plantean un tercer obstculo a superar en la ruptura: la
percepcin de las nociones comunes en la ciencia. Como seala Bachelard, la
ciencia no puede progresar si no es cuestionando constantemente los principios
mismos de sus propias conclusiones (Bourdieu et al., 1975: 44). Es necesario hacer
una reflexin sobre las nociones tericas preexistentes para no ser reproductivista o
acrtico con las ideas de otros.
En qu consiste, entonces, la ruptura epistemolgica? Consiste en alejar de la
ciencia la influencia de las nociones comunes, de manera de lograr la objetivacin de
las tcnicas de investigacin. Para esto es preciso realizar una crtica lgica y
lexicolgica del lenguaje comn, con el objeto de elaborar y reelaborar
controladamente las nociones cientficas.
La prctica cientfica supone una ruptura con las prenociones del sentido comn
por el hecho de que el descubrimiento cientfico no se reduce nunca a una simple
lectura de lo real, sino a romper con lo real y con las configuraciones que este propone
a la percepcin.
Algunos conceptos clave
La investigacin social es una forma de conocimiento que se caracteriza por:
ser una construccin de evidencia emprica;
ser elaborada a partir de la teora;
la aplicacin de reglas de procedimiento explcitas.
Proceso de investigacin:
La investigacin social es un proceso de generacin de conocimiento, una actividad
que nos permite obtener conocimientos cientficos. Se inicia con las primeras
preguntas que nos hacemos, la bsqueda bibliogrfica, el anlisis de los marcos
tericos y los conceptos, hasta llegar a la formulacin del problema de investigacin y
el diseo necesario para indagar ese problema. Son etapas (o momentos, segn el
diseo) de ruptura y estructuracin.
Proyecto de investigacin:
La investigacin social implica la formulacin de un proyecto en el cual se expli- citan
todos los elementos involucrados en el proceso de investigacin, desde la
formulacin del problema a investigar hasta los caminos que recorrer para estudiar
ese problema empricamente (diseo). ______________
Etapas o momentos de toda investigacin emprica
Las observaciones anteriores permiten introducir la idea de que la investigacin
emprica implica ciertas etapas o momentos que cumplen funciones diferentes. A
grandes rasgos, estos momentos son los de la ruptura, la estructuracin y la
comprobacin.
Ruptura: romper con prejuicios y la ilusin del saber inmediato. Pasar del
problema social al problema propio de la disciplina.
Eleccin del tema y conformacin de bibliografa
Formulacin del problema de inters que sea susceptible de estudio cientfico
Estructuracin: construccin de un marco terico de referencia, conceptualizacin del
problema basado en ese marco terico, y elaboracin de herramientas conceptuales
(hiptesis, preguntas gua, etctera) y operativas.
Construccin del marco conceptual (marco terico, hiptesis y preguntas
conceptuales o sustantivas)
Construccin del marco operativo (formulacin de las hiptesis de trabajo,
operacionalizacin de conceptos en variables e indicadores)
Eleccin de la estrategia metodolgica: tcnicas de recoleccin y anlisis de datos
Comprobacin: aplicacin de las herramientas operativas para contrastar hiptesis y
responder las preguntas de investigacin.
Relevamiento de la informacin
Anlisis
Presentacin de resultados y conclusiones
Comisin Sectorial de Enseanza

Notas al final:

1 Disponible en <www.rae.es>, consulta setiembre 2010.


2 La explicacin de los fenmenos sociales no debe buscarse en lo que aparece
como conciente o transparente para los individuos sino en el sistema de relaciones
objetivas en el que estn inmersos. Las relaciones sociales no podran reducirse
a relaciones entre subjetividades animadas de intenciones o motivaciones
porque ellas se establecen entre posiciones sociales y tienen, al mismo tiempo,
ms realidad que los sujetos que la ligan. [...] El principio de la no-conciencia
impone, por el contrario, que se construya el sistema de relaciones objetivas en el
cual los individuos se hallan insertos y que se expresa mucho ms
adecuadamente en la economa o en la morfologa de los grupos que en
intenciones declaradas de los sujetos (Bourdieu et al., 1975: 33-34).