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Barrow, R.H.

Los Romanos
Mxico: FCE, 1995

Los Romanos
QUE CLASE DE HOMBRES ERAN LOS ROMANOS?

o Para ellos exista una fuerza ajena al hombre, tanto en lo individual como en
lo colectivo, a la cual debe subordinarse para evitar el desastre. Es
cooperativo por lo mismo, es decir es un ser de mucha voluntad; en se
sentido se siente instrumento de su logro. En consecuencia se llega a tener
conciencia de su vocacin de una misin para s.
o Su mentalidad es la del campesino-soldado. El destino del campesino es el
trabajo inaplazable: las estaciones del ao no esperan al hombre. Por lo
mismo es tambin paciente: las plagas y las contingencias del tiempo pueden
malograr sus esperanzas. Es rutinario porque as es la naturaleza (lo nico
que hace l es seguir acoplarse a la naturaleza): la siembra, la germinacin y
recoleccin se dan en un tiempo establecido. Hombre y tierra es lo mismo. La
vida del hombre es la vida de la tierra. Sus virtudes son: la honradez y
frugalidad, la previsin y la paciencia, el esfuerzo, la tenacidad y el valor, la
independencia, la sencillez y la humildad.
o Al igual que el campesino, el soldado tiene estas mismas virtudes. Tambin es
rutinario, pues es parte de la disciplina: tiene que responder casi
instintivamente a las llamadas repentinas. Debe bastarse a si mismo. El vigor
del campesino Es indispensable. Tiene un sentido prctico que le hace ser el
soldado romano que debe ser: albail, zapador soldado bsico, abridor de
caminos. Debe saber trazar un campamento o fortificacin y tender un
sistema de drenaje. Igual que el campesino sabe de los imprevistos, y tiene
conciencia de fuerzas invisibles atribuye suerte a los generales.

LAS VIEJAS COSTUMBRES

o Roma, la ciudad de las siete colinas, es consciente de su misin de llegar a


ser la duea del mundo. Con qu medios lograron esto? Los medios fueron
su singular capacidad de convertir a los enemigos en amigos. Con ellos surge
el concepto de romanitas, la forma de ver la vida de los romanos, el cual
consideraban como sinnimo de civilizacin o en otras palabras pax
romana (la paz romana), con lo cual todos aceptaban la misin de los
romanos. Por ello la idea de grandes de Roma se mantuvo siempre, por la
conviccin de la sumisin de sus dioses paganos.

EL GENIO PRACTICO ROMANO

o E1 romano amaba a su pas y le gustaba poseer tierras y aceptar el reto que


stas le hacan. La tierra le proporcionaba la alegra de la propiedad y la
satisfaccin de hacerla producir.
o El poeta que expres fielmente el amor del itlico por la sierra, un amor que
reconoce gustoso tanto la ineludible esclavitud del trabajo que la misma
sierra le impone, como sus recompensas y placeres, fue Virgilio, que escribi
sus Gergicas al principio del Imperio.
o Al romano siempre le disgustaron la rutina y el trabajo manual de la
industria. El punto de vista del romano acomodado est claramente
expresado en una carta de Sneca, y debe observarse que, en esencia, hay
poca diferencia en la actitud de Platn. Sneca deriva de Posidonio, el ltimo
de los filsofos griegos en la tradicin directa de Platn y Aristteles, la
siguiente clasificacin de las artes: I) las vulgares y envilecedoras, II) las que
distraen los sentidos de la vista y el odo por ardides ilusionistas, III) las
apropiadas para la primera educacin de los nios, IV) las liberales o artes
compatibles con la libertad (libertae). Las primeras son "artes manuales" que
se ocupan solamente de proveer para las necesidades de la vida; las segundas
son de bastante destreza, pero se refieren slo a pasa tiempos ms bien
vulgares; las terceras son las habilidades adquiridas durante la educacin,
anlogas a las artes liberales, por ser preliminares a stas. Las artes liberales
son las nicas que ponen al hombre en el camino de la virtud, aunque no
puedan hacerlo virtuoso: "Slo son liberales aquellas artes que conciernen a
la virtud", es decir, al carcter humano y al espritu humano, tal como se
manifiestan en la conducta moral. Y, en ltimo trmino, es nicamente la
filosofa la que trata de lo bueno y de lo malo.