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Contenido

I. OBJETIVOS..................................................................................................... 3
II. INTRODUCCIN............................................................................................. 3
III. CONCEPTOS GENERALES.............................................................................. 4
1. CONCEPTO DE FILTROS PERCOLADORES................................................4
2. CLASIFICACION DE FILTROS PERCOLADORES.........................................7
3. CONSIDERACIONES SOBRE EL DISEO DEL PROCESO............................8
4. DISEO DE LAS INSTALACIONES.............................................................9
IV. REGLAMENTACIONES BSICAS Y VALORES INTERNACIONALES SOBRE
PLANTAS DE TRATAMIENTOS DE AGUAS SERVIDAS...........................................13
1. Reglamentaciones Bsicas...................................................................13
2. Valores Recomendables para la Emisin..............................................14
3. Valores unificados para industrias........................................................14
4. Requerimientos Mnimos Valores de Descargas de Efluente..............15
V. MTODO PARA EL TRATAMIENTO DE LAS AGUAS SERVIDAS EN LA PLANTA
DE CHILPINA...................................................................................................... 16
1. Proceso de Biopercolacin....................................................................17
2. Tanques de Percolacin Existentes.......................................................18
3. Proceso Operacional y Clculos............................................................21
VI. MICROBIOLOGA DEL PROCESO...................................................................25
VII. DESCRIPCIN DEL PROCESO.......................................................................37
VIII.BIOQUMICA DEL PROCESO.........................................................................54
IX. RESULTADOS EXPERIMENTALES..................................................................67
X. CONCLUSIONES........................................................................................... 72
XI. BIBLIOGRAFA Y PGINAS WEB CONSULTADAS............................................73
ANEXO A ESQUEMA DE LA PLANTA CHILPINA

ANEXO B VISTA AREA DE LA PLANTA CHILPINA

ANEXO C MTODO DE DETERMINACIN DE LA DEMANDA BIOQUIMICA DE


OXIGENO DBO

ANEXO D MTODO DE DETERMINACIN DE LA DEMANDA QUMICA DE


OXIGENO DQO

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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES POR
FILTROS PERCOLADORES
I. OBJETIVOS

Conocer el proceso del tratamiento de aguas residuales por filtros


percoladores.
Identificar los microorganismos que intervienen en la degradacin de la
materia orgnica en el proceso de tratamiento de aguas por filtros
percoladores.
Estudiar y comprender los parmetros biolgicos, bioqumicos,
qumicos y fsicos del proceso de tratamiento de aguas residuales por
filtros percoladores para una buena descontaminacin de las mismas y
cuantificar la eficiencia del proceso.

II. INTRODUCCIN

Tratamiento de Aguas Residuales

En todos los grandes centros urbanos del planeta Tierra se generan


grandes cantidades de aguas negras como consecuencia del desarrollo de
las actividades humanas, por lo que las principales fuentes de aguas
residuales son la industria, la ganadera, la agricultura y las actividades
domsticas que se incrementan con el crecimiento de la poblacin humana.

Por otra parte, en la mayora de los pases los sistemas de aguas


residuales domsticas es el mismo para recibir las aguas pluviales lo cual
provoca mayores problemas de contaminacin porque acelera la
distribucin de aguas residuales a lugares no previstos para ello.

Las aguas residuales son generadas por las actividades humanas y


slo en pases desarrollados son tratadas parte de ellas, para eliminarles
los componentes considerados peligrosos y para reducir la demanda
bioqumica de oxgeno (DBO) antes de ser arrojados a los conductos de
aguas residuales. Sin embargo, en casi todos los pases todava las
industrias arrojan las aguas de desecho a los desages sin ningn
tratamiento previo y en la mayora de los pases subdesarrollados son
pocas las industrias que le dan algn tratamiento antes de ser desechadas,
lo que a nivel global hace que el problema de la generacin de las aguas
residuales aumente a medida que crece la poblacin, la industria y las
dems actividades humanas.

Los contaminantes biodegradables de las aguas residuales pueden


ser degradados mediante procesos naturales o en sistemas de
tratamientos hechos por el hombre, en los que acelera el proceso de
descomposicin de la materia orgnica con microorganismos.

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Se le llama tratamiento primario de aguas negras al proceso que se
usa para eliminar los slidos de las aguas contaminadas; secundario, al que
se usa para reducir la cantidad de materia orgnica por la accin de
bacterias (disminuir la demanda bioqumica de oxgeno) y terciario, al
proceso que se usa para eliminar los productos qumicos como fosfatos,
nitratos, plaguicidas, sales, materia orgnica persistente, entre otros.

Entre las disciplinas que participan en los proceso de tratamientos de


aguas contaminadas se encuentran: ingenieras y ciencias exactas
(ingeniera qumica, ingeniera civil, ingeniera mecnica y elctrica,
qumica y fsica), ciencias de la vida (biologa , biologa marina,
microbiologa, bacteriologa), ciencias de la tierra (geologa, hidrologa,
oceanografa) y, ciencias sociales y econmicas (leyes, sociologa, ciencias
polticas, relaciones pblicas, economa y administracin).

La motivacin del presente trabajo est dado por el gran inters que
se tiene en el estudio de la implementacin y puesta en marcha de
procesos que utilicen microorganismos en el tratamiento de aguas
residuales, con la mnima utilizacin de productos qumicos que puedan
contaminar o daar el equilibrio ecolgico y ser fuente de contaminacin
ambiental. Por ello la ingeniera qumica debe enfocarse en el desarrollo de
los bioprocesos, los cuales no slo representan una gran ventaja en lo que
se refiere a un tratamiento adecuado y poco contaminante de deshechos,
sino tambin una ventaja en los costos de los procesos.

III. CONCEPTOS GENERALES

1. CONCEPTO DE FILTROS PERCOLADORES


El concepto del filtro percolador naci del uso de los filtros de
contacto, que eran estanques impermeables rellenos con piedra
machacada. En su funcionamiento, el lecho de contacto se llenaba con el
agua residual desde la parte superior y se dejaba que se pusiese en
contacto con el medio durante un corto perodo de tiempo. El lecho se
vaciaba a continuacin y se le permita que reposase antes de que se
repitiese el ciclo. Un ciclo tpico exiga 12 horas de las cuales haba 6 horas
de reposo. Las limitaciones del filtro de contacto incluyen una posibilidad
relativamente alta de obturaciones, el prolongado perodo de tiempo de
reposo necesario, y la carga relativamente baja que poda utilizarse.
En el filtro percolador el agua residual es rociada sobre la piedra y se
deja que se filtre a travs del lecho, este filtro consiste en un lecho formado
por un medio sumamente permeable al que los microorganismos se
adhieren y a travs del cual se filtra el agua residual. El tamao de las
piedras de que consta el medio filtrante est entre 2.5 10cm de dimetro,
la profundidad de estas vara de acuerdo al diseo particular, generalmente
de 0.9 2.4m con un promedio de profundidad de 1.8m. Ciertos filtros
percoladores usan medios filtrantes plsticos con profundidades de 9
12m. Actualmente el lecho del filtro es circular y el residuo lquido se
distribuye por encima del lecho mediante un distribuidor giratorio, antes el
lecho era rectangular y el agua residual se distribua mediante boquillas
rociadoras fijas cada uno de los filtros posee un sistema de desage inferior

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el cual recoge el agua tratada y los slidos biolgicos que se han separado
del medio, este sistema de desage es importante tanto como instalacin
de recogida como por su estructura porosa a travs de la que el aire puede
circular.

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Vista esquemtica de un filtro percolador

La materia orgnica que se halla presente en le agua residual es


degradada por la poblacin de microorganismos adherida al medio, esta
materia es absorbida sobre una capa viscosa (pelcula biolgica), en cuyas
capas externas es degradada por los microorganismos aerobios, a medida
que los microorganismos crecen el espesor de la pelcula aumenta y el
oxgeno es consumido antes de que pueda penetrar todo el espesor de la
pelcula, por lo que se establece un medio ambiente anaerobio, cerca de la
superficie del medio, conforme esto ocurre las materia orgnica absorbida
es metabolizada antes de que pueda alcanzar los microorganismos
situados cerca de la superficie del medio filtrante. Como resultado de nos
disponer de una fuente orgnica externa de carbn celular, los
microorganismos situados cerca de la superficie del medio filtrante se
hallan en la fase endgena de crecimiento, en la que pierden la capacidad
de adherirse a la superficie del medio. En estas condiciones el lquido a su
paso a travs del medio filtrante arrastra la pelcula y comienza el
crecimiento de una nueva, esta prdida de la pelcula es funcin de la
carga hidrulica y orgnica del filtro, donde la carga hidrulica origina las
velocidades de arrastre y la orgnica influye en las velocidades del
metabolismo de la pelcula biolgica, en base a estas cargas hidrulica y
orgnica los filtros pueden dividirse en dos tipos: de baja y alta carga.
La comunidad biolgica presente en un filtro se compone
principalmente de protistas, incluyendo bacterias facultativas, aerobias y
anaerobias, hongos, algas y protozoos. Suelen tambin encontrarse
algunos animales superiores como gusanos, larvas de insectos y caracoles.
Los microorganismos predominantes en el filtro percolador son las
bacterias facultativas, las que con las bacterias anaerobias y aerobias,
descomponen la materia orgnica del agua residual, los hongos son los
causantes de la estabilizacin del agua residual, pero su contribucin es
importante solo a un pH bajo o con ciertas aguas residuales industriales,
las algas crecen nicamente en las capas superiores del filtro a donde llega
la luz solar, esta es la razn por la que las algas no toman parte directa en
la degradacin de residuos, pero durante el da aaden oxgeno al agua
residual que se est filtrando, sin embargo, desde el punto de vista
operacional las algas pueden causar el taponamiento de la superficie del
filtro por lo que se consideran un estorbo. De los protozoos que se
encuentran en el filtro los del grupo ciliata son los predominantes su
funcin no es estabilizar el agua residual sino controlar la poblacin
bacteriana. Los animales superiores se alimentan de las capas biolgicas
del filtro, ayudando as a mantener la poblacin bacteriana en estado de
gran crecimiento o rpida utilizacin del alimento.
Las poblaciones individuales de la comunidad biolgica sufrirn
variaciones en toda la profundidad del filtro en funcin de los cambios en la
carga orgnica hidrulica, composicin del agua residual afluente,
disponibilidad del aire, temperatura, pH y otros.

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La instalacin de sedimentacin es muy importante en el proceso del
filtro percolador, pues es necesaria para eliminar los slidos suspendidos
que se desprenden durante los perodos de descarga en los filtros, si se
utiliza recirculacin una parte de estos slidos sedimentados podra ser
reciclado y el resto debe desecharse, pero la recirculacin de los slidos
sedimentados no es tan importante en este proceso, la mayora de los
microorganismos se adhieren al medio filtrante, la recirculacin podra
ayudar a la inoculacin del filtro, sin embargo, los objetivos principales de
sta son disminuir las aguas residuales ya hacer que el efluente del filtro se
ponga en contacto de nuevo con la poblacin para el tratamiento adicional,
la recirculacin casi siempre forma parte de los sistemas de filtros
percoladores de alta carga.

2. CLASIFICACION DE FILTROS PERCOLADORES


Los filtros percoladores se clasifican, segn su carga hidrulica y su carga
orgnica en dos tipos:
a) FILTRO DE BAJA CARGA
Es un dispositivo relativamente sencillo y de funcionamiento sumamente
seguro, que produce una cantidad estable de efluente, sin perjuicio de que
el efluente sea de naturaleza cambiante. Predomina en l una gran
poblacin de bacterias nitrificantes, por lo que el efluente es pobre en
amonaco y rico en nitritos y nitratos, La prdida de carga a travs del filtro
puede ser 1.5 3m, lo que puede ser un impedimento si el terreno es
demasiado plano para permitir la circulacin por gravedad. Con una
pendiente favorable, la posibilidad de utilizar la circulacin por gravedad es
una ventaja. Sin embargo, los filtros de este tipo tambin tienen algunos
inconvenientes. Los olores son un problema frecuente, especialmente si el
agua residual es poco reciente o sptica o si el tiempo es clido. Los filtros
no debern colocarse en donde los olores puedan causar problemas. Las
moscas (psychoda) se desarrollarn en los filtros, a menos que se tomen
medidas de precaucin para su control.

b) FILTRO DE ALTA CARGA


La recirculacin del efluente final o efluente del filtro permite la aplicacin
de mayores cargas orgnicas. La recirculacin del efluente desde el
clarificador del filtro percolador permite que este tipo de filtro alcance la
misma eficiencia de eliminacin que los filtros normales o de baja carga. La
recirculacin del efluente alrededor del filtro da como resultado el retorno
de organismos viables. Se ha observado que ste mtodo de operacin
mejora, con frecuencia, la eficiencia del tratamiento. La recirculacin evita
la obstruccin del filtro y reduce los problemas derivados del olor y las
moscas.

3. CONSIDERACIONES SOBRE EL DISEO DEL PROCESO

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Al disear filtros percoladores, se debe considerar tanto las cargas
orgnicas como las hidrulicas, as como el grado requerido de purificacin.

La frmula de Velz relaciona la eficiencia de tratamiento con la profundidad


del medio de

LD
103.3 KD
L

Donde: L = DBOL, aplicada que es eliminable, no por encima de 0.90L O,


siendo LO la DBO aplicada.
LD = fraccin del a DBOL que permanece a la profundidad D
K = tasa de eliminacin (0.715 para filtros de baja carga, 0.15 para
filtros de alta carga)
D = profundidad, en m
Cuando se use recirculacin, la DBO a aplicada se calcula mediante la
ecuacin que sigue:

LO RLe
L
1 R

Donde: L = DBOL aplicada a tras dilucin por recirculacin.


LO = DBOL de agua residual sin tratar
Le = DBOL del efluente
R = relacin de recirculacin Qr / Q
Las ecuaciones del NRC para el rendimiento de filtros percoladores son
expresiones empricas desarrolladas en base a un estudio exhaustivo de los
registros de funcionamientos de plantas con dichos filtros. Las frmulas son
aplicables a sistemas de fase nica y de mltiples fases, con distintos
factores de recirculacin, la ecuacin para un filtro de una sola fase o para
la primera fase de una serie ser:

1
E1
1 0.443 WV / F

Donde: E1 = eficiencia de la eliminacin DBO para el proceso, incluyendo


recirculacin y sedimentacin
W = carga de DBO al filtro, en Kg/da
D = volumen del medio filtrante en m3
F = factor de recirculacin

El factor de recirculacin se calcula utilizando la ecuacin siguiente:

8
1 R
F
1 R /10 2

El factor de recirculacin representa el promedio de pasadas de la materia


orgnica afluente a travs del filtro. El trmino R/10 tiene en cuenta la
observacin experimental de que la facilidad de eliminacin de la materia
orgnica parece decrecer cuando aumenta el nmero de pasadas.

Para un filtro de segunda fase la ecuacin ser:

1
E2
0.443 W '
1
1 E1 VF

Donde: E2 = eficiencia de la eliminacin de DBO para un proceso de


filtracin de segunda fase, incluyendo recirculacin y sedimentacin.
W =carga de DBO al filtro de segunda fase, Kg/da.

4. DISEO DE LAS INSTALACIONES

Los factores a considerar en el diseo de filtros percoladores son:


a) Tipo y caractersticas de alimentacin del sistema de distribucin.
b) Tipo de medio filtrante a utilizar.
c) Configuracin del sistema de drenaje inferior.
d) Provisin de la ventilacin adecuada, bien por corriente de aire natural
de aire o forzada.
e) Diseo de los depsitos de sedimentacin requeridos.

a) SISTEMAS DE DISTRIBUCIN

El distribuidor rotativo en filtro percolador se ha convertido en un


elemento estndar del proceso por su fiabilidad y facilidad en el
mantenimiento. Este consiste en dos o ms brazos montados sobre un
pivote en el centro del filtro que giran en el plano horizontal, los brazos son
huecos y tiene boquillas por las que se descarga residual sobre el lecho del
filtro, el distribuidor puede ser impulsado por un motor elctrico o por la
reaccin dinmica del agua residual que descarga por las boquillas. La
velocidad de giro variar con el caudal en la unidad accionada por reaccin,
pero deber ser del orden de una vuelta cada 10min, o menor en un

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distribuidor de dos brazos, la distancia entre el fondo del brazo del
distribuidor y la parte superior del lecho deber ser de 15 22cm, esto
permitir que le agua residual salga de las boquillas, se extienda y cubra
de forma uniforme todo el lecho, evitando as que en poca de heladas el
hielo acumulado interfiera con el movimiento del distribuidor.

Los brazos del distribuidor de seccin transversal constante en las


unidades pequeas o de seccin decreciente para una velocidad mnima de
transporte, las boquillas debern ser espaciadas de forma irregular, para
as conseguir ms flujo por unidad de longitud cerca de la periferia que en
el centro, el flujo por unidad de longitud deber ser proporcional a la
distancia del centro del filtro para obtener una distribucin uniforme sobre
toda la superficie del filtro. La prdida de carga a travs del distribuidor es
del orden de 0.6 1.5m. Los distribuidores se fabrican para lechos con
dimetros de hasta 60m.

Las caractersticas ms importantes que se debe tener en cuenta al


elegir un distribuidor son:
Robustez de construccin.
Facilidad de limpieza.
Capacidad de manejar grandes variaciones de caudal manteniendo la
adecuada velocidad de giro.
Resistencia a la corrosin.
Se puede usar tanques de alimentacin de operacin intermitente o
recirculacin para as asegurar que el caudal mnimo ser suficiente para
hacer girar el distribuidor y descargar el agua residual por las boquillas,
puede instalarse distribuidores de 4 brazos con sistemas de vertedero que
limita el caudal a dos brazos durante dos caudales mnimos.

b) MEDIOS FILTRANTES
Un material de elevada rea superficial por unidad de volumen, que
sea econmico y duradero y que no se obstruya fcilmente es el medio
filtrante ideal. El material ms aconsejable suele ser graba o piedra
triturada clasificada por tamao uniforme, generalmente 2.5 7.5cm, al
roca volcnica es tambin conveniente, tambin se usa materiales tales
como escoria, cenizas o antracita, piedras de dimetro inferior a 2.5cm no
son aconsejadas, pues el espacio de poros entre las piedras que permiten
la libre fluencia del agua residual y los slidos arrastrados sern
insuficientes y darn, como resultado la obstruccin del medio y el
estancamiento de agua dentro del filtro o en la superficie, si las piedras
tiene un dimetro grande se evita el problema de la obstruccin pero al
tener un rea superficial relativamente pequea por unidad de volumen, no
pueden soportar una poblacin biolgica grande; por esas causas la
uniformidad del tamao es un modo de asegurar el espacio adecuado de

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los poros. Las especificaciones dentro de una gama de tamao de 2.5
7.5cm son por lo general, ms restrictivas, como por ejemplo las de 2.5
5cm, o 3.15 7cm.

Una de las caractersticas ms importantes de un medio filtrante es


su resistencia y durabilidad, esta ltima puede determinarse mediante un
ensayo de sulfato de sodio el que se usa para probar la consistencia de los
agregados de hormign.

Medios sintticos para el tratamiento de residuos industriales fuertes


se han utilizado con xito recientemente, estos consisten en lminas de
plstico entrelazadas dispuestos como un panal de miel para producir unos
medios sumamente porosos y antiobstruccin, este tipo de medio filtrante
puede ajustarse a cualquier configuracin de filtro, se pueden construir
filtros de hasta 6m de profundidad. La elevada capacidad hidrulica y
resistencia a obstrucciones de estos medios sintticos se aprovechan mejor
en un filtro de alta carga.

c) DRENAJE INFERIOR
El sistema de recogida recibe el agua residual filtrada y los slidos
descargado del medio filtrante y los lleva a un conducto que se prolonga
hasta el tanque de sedimentacin final, el sistema est compuesto de la
solera del filtro del canal de recogida y de los drenes inferiores. Los drenes
inferiores estn compuestos de bloques de arcilla vitrificada, con las partes
superiores granuladas que admiten agua residual y soportan el medio
filtrante, el cuerpo del bloque consta de dos o tres canales con las partes
inferiores curvadas, las que forman los canales de drenaje inferior cuando
se extienden de lado a lado y cubren toda la solera del filtro.

Los drenes se colocan directamente sobre la solera del filtro, que


tiene una pendiente de 1 a 2% hacia el canal colector con el fin de facilitar
la inspeccin, y evitar las obstrucciones, los drenes pueden estar abiertos
en ambos extremos, los drenes se limpian con una descarga de agua. Otra
funcin de las drenes inferiores es ventilar el filtro, proporcionando as aire
para los microorganismo que viven en la pelcula biolgica de este y
debern estar abiertos al menos a un canal perifrico para la ventilacin de
la pared as como al canal colector central.

d) VENTILACIN
La ventilacin normal tiene lugar por gravedad dentro del filtro, al
existir generalmente una diferencia de temperatura entre el agua residual
y el medio ambiente habr un proceso de intercambio de calor dentro del
lecho del filtro, el cambio de temperatura del aire dentro del filtro provoca
un cambio de densidad y as se establece una corriente de conveccin, la
direccin del flujo depende de las temperaturas relativas del aire y del

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agua residual, si la temperatura del aire es mayor que la del agua residual
el flujo de aire a travs del filtro ser descendente, si el aire est ms fro
que le agua, el flujo de aire ser ascendente.

La ventilacin natural ha resultado ser eficaz para los filtros


percoladores, siempre que se tomen las siguientes precauciones:

Los drenes inferiores y canales de recogida deben disearse para que


fluyan llenos solamente hasta la mitad de su altura, proporcionando as
paso al aires.
En ambos extremos del canal central de recogida se instalarn cmaras
de registro para la ventilacin, provistas de tapas de rejilla abierta.
Los filtros de gran dimetro debern tener canales colectores
secundarios con orificios o chimeneas de ventilacin situados cerca
dela periferia del filtro.
La zona abierta de las ranuras, en la parte superior de los bloques de
los drenes inferiores, no ser inferior al 15% del rea del filtro.
Por cada 25m2 del rea del filtro deber proporcionarse un rea total
de 0.1m2 de rejilla abierta en las cmaras y chimeneas de ventilacin.

En el caso de filtros extremadamente profundos o sumamente


cargados es recomendable la ventilacin forzada si se proyecta, instala y
hace funcionar adecuadamente. Con el fin de evitar la congelacin, en
pocas de temperatura muy baja conviene limitar el flujo de aire a travs
del filtro, la cantidad de aire requerida por un filtro es de 0.03m 3/min*m2 de
rea del filtro.

Los filtros se disean de tal forma que todo el medio filtrante pueda
inundarse con agua residual y, a continuacin, desaguarse sin provocar
rebosamiento. La inundacin es un mtodo eficaz de lavar el filtro, corregir
el estancamiento y controlar la acumulacin de las larvas de moscas en el
filtro.

e) TANQUES DE SEDIMENTACIN
Su funcin es producir un efluente clarificado, todo le fango existente en
los tanques de sedimentacin de los filtro percoladores es extrado y
enviado a las instalaciones de tratamientos de fangos, en el diseo de
estos tanques la carga de superficie se basa en le caudal de planta ms el
de recirculacin menos el flujo de slidos hacia el fondo del tanque, el que
con frecuencia es ignorado, la carga superficial a caudal punta no debe
exceder los 48m3/da.m2.

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CARACTERSTICAS OPERACIONALES LOS FILTROS PERCOLADORES

FACTOR FILTRO BAJA CARGA FILTRO ALTA CARGA


Carga hidrulica, en miles
1.12 a 4.5 11.2 a 45
de m3/ da
Carga orgnica, en
1 a 3.3 3.3 a 16.5
DBO5/m3.da
Profundidad, en m 1.8 a 3 0.9 a 2.4
Recirculacin Ninguna 1:1a4:1
Volumen de piedra 5 a 10 veces 1
Pocas, las larvas son
Moscas en el filtro Muchas
eliminadas
Arrastre de slidos Intermitente Continua
Operacin Simple Alguna prctica
No superior a 5 min No superior a 15 s
Intervalo de alimentacin
(generalmente intermitente) (continuo)
Efluente Totalmente nitrificado Nitrificacin a bajas cargas

IV. REGLAMENTACIONES BSICAS Y VALORES INTERNACIONALES


SOBRE PLANTAS DE TRATAMIENTOS DE AGUAS SERVIDAS

1. Reglamentaciones Bsicas
La ampliacin de los sistemas de alcantarillado en ciudades en continuo
desarrollo como Arequipa, el incremento de industrias, el
establecimiento de rellenos sanitarios y otras medidas para la
disposicin de aguas servidas, han provocado una situacin en la cual el
caudal de aguas servidas, que comnmente se descarga a las aguas
naturales, sobre todo el caso del Ro Chili, sobrepasa la capacidad de
autopurificacin natural de stas ltimas.

Con el transcurso del tiempo, en todo el mundo, ha sido necesario


introducir regulaciones legislativas destinadas a reglamentar los
parmetros de calidad de los vertidos lquidos que vayan a ser
descargados a masas de agua de forma directa o indirecta, a fin de
evitar as la contaminacin y la sobrecarga impuesta a las aguas
naturales por sustancias contaminantes y dainas.

En estas reglamentaciones se ha definido los rangos y lmites mximos


permisibles, como:

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Parmetros Fsico-qumicos
- Demanda Bioqumica de Oxgeno DBO
- Demanda Qumica de Oxgeno
- Metales Fenoles
- Fsforo
- Nitrgeno
- Slidos suspendidos, etc

Parmetros Biolgicos

Organismos coliformes fecales, etc

2. Valores Recomendables para la Emisin

En la Alemania, los valores unificados de la Lnderarbeitsgemeinschaft


Wasser (LAWA), para las aguas residuales domsticas e industriales,
plantean concentraciones de descarga que pueden ser obtenidas usando
mtodos habituales. Estos valores estn relacionados con procesos de
tratamiento especficos y por lo tanto no se les puede considerar
equivalentes a los requerimientos de calidad de las aguas residuales que
se descargan en un cuerpo de agua.

A continuacin se muestran algunos valores para:

Aguas residuales domsticas en clima seco:

Tratamiento Biolgico Completo

a) Slidos sedimentables : 0.3 ml/l


b) Material flotante : nada debe ser
visible
c) Putrescibilidad : negativa
d) Consumo de permanganato : 100 mg/l
Se pueden permitir valores ms altos si la DBO 5 est por
debajo del valor dado (por ejemplo para sustancias que no se
degradan fcilmente)

e) DBO5 : 25 mg/l

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3. Valores unificados para industrias
Los valores unificados para todos los residuos industriales, que pueden
ser significativos en los pases en vas de desarrollo (como el Per), no
pueden ser fijados pues la composicin de los residuos proveniente de
las distintas industrias suelen presentar variaciones y fluctuaciones. En
tales casos hay que verificar el origen y composicin de cada uno de los
residuos industriales individualmente.

4. Requerimientos Mnimos Valores de Descargas de Efluente


Adems de los niveles de contaminacin que especifican las normas de
la LAWA, en la Repblica de Alemania, se han definido requerimientos
mnimos para la descarga de aguas residuales en cuerpos de aguas
(descarga directa), en el caso de las aguas residuales municipales y de
las provenientes de distintas ramas industriales.

En estor requerimientos mnimos, se establecen lmites de concentracin


o carga para los diferentes grupos de sustancias que no deben
excederse antes de la descarga en un cuerpo de agua.

A continuacin se dan valores de referencia para algunas sustancias, en


el caso de aguas residuales municipales y de las diferentes ramas
industriales.

Los valores se refieren a la concentracin de las aguas residuales en la


tubera de descarga de la Planta de Tratamiento (valores del efluente de
las vertientes)

REQUERIMIENTOS MINIMOS PARA AGUAS RESIDUALES


MUNICIPALES

Segn el mtodo Deutsche Einheitsverfahren

Muestras segn la Slidos Demanda Demanda


clase(tamao) de la planta sedimentables qumica de bioqumica
de tratamiento ml/l oxgeno de oxgeno
(DQO) (DBO5)
mg/l mg/l
Clase 1
60 Kg/d DBO5 (cruda)
Muestra simple 0.3 - -
Muestra compuesta a las 2 - 180 45
h - 120 30

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Muestra compuesta a las
24 h

Clase 2 0.3 - -
60 a 600 Kg/d DBO5 - 160 35
(cruda) - 110 25
Muestra simple
Muestra compuesta a las 2
h
Muestra compuesta a las 0.3 - -
24 h - 140 30
- 100 20
Clase 3
600 Kg/d DBO5 (cruda)
Muestra simple
Muestra compuesta a las 2
h
Muestra compuesta a las
24 h

V. MTODO PARA EL TRATAMIENTO DE LAS AGUAS


SERVIDAS EN LA PLANTA DE CHILPINA
El tratamiento de las aguas servidas (o residuales), puede llevarse a cabo
mediente diferentes mtodos. Todos estos mtodos se basan en fenmenos
fsicos, qumicos y biolgicos.

En el caso de la Planta de Tratamiento de AS Chilpina, se emplean tres


mtodos, definidos segn su base de trabajo: mecnico, biolgico y
parcialmente qumico (slo cloracin). Estos mtodos se conocen como
tratamientos convencionales.

En general, el tratamiento de las Aguas Servidas de Chilpina incluye:

- La retencin de las sustancias contaminadas, txicas y reutilizables


presentes en las aguas residuales
- El tratamiento de agua
- El tratamiento del lodo (slo secado)

El tratamiento de las AS. (independiente del tratamiento del lodo), se lleva


a cabo en las siguientes etapas:

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Los lodos derivados de los tanques Imhoff y de la clarificacin secundaria,
se vienen tratando en los lechos secados.

El tratamiento mecnico se basa en las propiedades fsicas, e influye la


separacin de los slidos sedimentables presentes en las aguas y su
estabilizacin. Este mtodo se utiliza para realizar la preclarificacin y, en
algunos casos, como por ejemplo el de viviendas aisladas, para la
clarificacin final. Sin embargo existen nuevos mtodos de tratamiento en
los cuales se obvia la etapa de preclarificacin (pero siempre es necesaria
la separacin mediante rejillas, o se la reemplaza por mtodos mecnico-
biolgicos especiales (por ejemplo el mtodo de adsorcin-activacin).

El tratamiento qumico consiste en la separacin o transformacin de las


sustancias sedimentables, flotantes y disueltas mediante el uso de
sustancias qumicas (por ejemplo, con los tanques de precipitacin).

Este mtodo rara vez se aplica en el tratamiento de aguas residuales


municipales; esencialmente se les usa en casos especiales para esterilizar
aguas residuales que fueron preclarificadas mecnica o biolgicamente,
como por ejemplo las que se descargan de determinados hospitales donde
se combinan las aguas grises y las aguas de los baos o, en general,
cuando se desea un tratamiento ms riguroso.

En el tratamiento biolgico se utiliza la actividad de ciertos


microorganismos para la oxidacin y mineralizacin de sustancias

17
orgnicas presentes en las aguas residuales. Las aguas residuales
procesadas con mtodos de tratamiento biolgico, suelen ser
preclarificadas mediante mtodos mecnicos.

TANQUES DE PERCOLACIN BIOLGICOS

1. Proceso de Biopercolacin

El proceso de biopercolacin se utiliza para clarificar el agua residual a


travs de la accin de microorganismos y la degradacin de la materia
orgnica. Esto microorganismos se desarrollan en una material slido (en la
superficie) en los lechos biolgicos percoladores. El agua residual para
continuamente por la pelcula de microorganismos alimentndolos, de
manera que se va degradando su materia orgnica.

El material de soporte de los lechos biolgicos puede ser: roca, ladrillo de


escorias, toba de lava o piedra volcnica, piedra pmez y todo aquel
material con grandes poros o materia plstico como policloruro de vinilo,
poliestireno, polietileno, etc., en placas compactas fciles de instalar.

El agua residual se distribuye al material de soporte por medio de


dispositivos distribuidos adecuadamente, y debido a la gravedad, se
escurre y pasa a travs del lecho. El fondo del lecho est diseado para
asegurar el abastecimiento de aire u oxgeno al material de soporte. Se
forma una especia de pelcula sobre la superficie del material de soporte,
constituida por los microorganismos mineralizantes del sustrato del agua
residual. Precisamente, esta pelcula o los microorganismos que la
constituyen, se conoce tambin como pelcula biolgica, absorben y
mineralizan las sustancias contenidas en el agua residual.

El proceso de mineralizacin comienza aproximadamente 6 semanas


despus de iniciada la filtracin; este periodo es necesario para la
formacin de la pelcula biolgica.

El espesor de la pelcula biolgica aumenta (de 1 2 mm o ms), durante la


percolacin del agua residual hasta que la carga hidrulica del agua la
desprende. Luego, es acarreada por el efluente.

La sustancia bsica de esta pelcula biolgica superficial son las bacterias


que se aglomeran entre s a travs de una masa gelatinosa que ellas
mismas producen, adhirindose tambin al material del lecho biolgico.

El metabolismo de las bacterias comprende el procesamiento de las


sustancias orgnicas digeribles que parcialmente son oxidadas y
parcialmente transformadas en la propia sustancia celular de las bacterias.
La pelcula biolgica est dada por organismos unicelulares y
multicelulares, de cuyas actividades alimenticias y deposicin aerobia de
lodos depende la eficiencia de lecho biolgico.

18
Los lechos biolgicos deben ser rellenados con material de soporte,
cuidadosamente, antes de iniciar la operacin. Tambin es importante que
el material de soporte sea lavado justo antes de colocarlo en el lecho,
cuando se emplea materiales rocosos naturales (lava, pedazos de roca,
grava gruesa). Este paso es necesario para extraer componentes como
arena, y as evitar la obstruccin, sedimentacin y mal funcionamiento de
los sistemas instalados.

2. Tanques de Percolacin Existentes

Tipo y Dimensiones de los tanques existentes

Los lechos biolgicos existentes constan de dos unidades del tipo tanque
cilndrico, en estructura de concreto armado, con filtros biolgicos
compuestos de relleno de piedras, pozo intermedio con tuberas de
entrada de AS e instalaciones el Sistema de Distribucin, y rociadores
giratorios de dos brazos.

Las dimensiones son las siguientes:

Las dimensiones son las siguientes:

Dimetro de cada tanque : 36,00 m


Superficie por cada lecho biolgico : 1012 m2
Altura de los filtros biolgicos : 1,83 m
Volumen por cada litro : 1852 m3
Superficie total, dos tanques : 2024 m2
Volumen total, dos tanques : 3704 m3

Cada tanque tiene a los costados una cmara de inspeccin y una


cmara de salida, de aproximadamente 3,0 m y 3,40 m de alturas,
respectivamente.

19
El fondo de los tanques es cubierto de bloques de drenaje prefabricados

Alrededor de las paredes de los tanques se hallan instalados tubos de


ventilacin de DN 200 mm, a una distancia aproximada de 6,0 m.

La tubera de entrada de AS es de 24 de DN; la tubera de salida es de


1800 de DN.

El material de soporte o capas filtrantes deben cumplir con dos


propsitos. Se emplea para la adherencia de la pelcula biolgica y para
formar espacios que permitan la aireacin que requieren los
microorganismos aerobios.

Como material de soporte se emplea comnmente materiales rocosos o


de escoria de diferente granulometra, los cuales son qumica y
mecnicamente resistentes. El material se coloca en tres capas.

a) Una capa protectora en la parte superior de los bloques de drenaje,


de aproximadamente 10 a 15 cm de altura, con piedras de 60 a 100
mm de dimetro.

b) La capa filtrante efectiva, de aproximadamente 1.50 m de altura,


para los lechos biolgicos con piedras de 30 a 50 mm de dimetro.

c) La capa de distribucin, en la parte superior del lecho. Tiene una


altura de 0.20 m, con piedras de 20 a 30 mm de dimetro.

20
21
3. Proceso Operacional y Clculos

3.1 Factores Biolgicos

El efecto biolgico de los lechos est controlado por los siguientes factores:

- Calidad del agua residual


- temperatura
- carga superficial
- carga volumtrica de DBO5
- espesor del material de soporte
- granulometra del material de soporte, y
- aireacin del lecho

Los parmetros esenciales que se aplican para el dimensionamiento de los


lechos biolgicos son: el volumen del lecho biolgico, las dimensiones
(altura, dimetro) de la misma, la carga superficial, la secuencia de carga y
los volmenes de recirculacin eventuales.

3.2 Carga Superficial

La carga superficial, qA = m 3/m2-h = m/h, es una medida de la intensidad


de la irrigacin bajo condiciones normales de carga. Este factor afecta en
tiempo de contacto.

t cte
donde: t = tiempo de contacto (h)
H qA
H = espesor del lecho (m)
cte = constante
qA = carga superficial (m/h)
= coeficiente

La carga superficial qA debe ser uniforme en lo posible. Para obtener


una irrigacin ptima, es necesario:

- Espesor del lecho H bastante alto


- Rebombear o retornar el fluido otra vez, o
- Diluir la carga
Normalmente, el sistema ms usado es el de retornar pate del
efluente de los tanques de postclarificacin hacia los lechos de
percolacin.

22
La proporcin de fluido de recirculacin Rv es el cociente de agua
retornada y del efluente. Cuando se junta la misma cantidad de flujo
de recirculacin, como del efluente, se obtiene una proporcin de
recirculacin de 100% (segn K 6 K Imhoff)

Relacin de recirculacin, segn ATV Bd. IV: 50 100%

Q 1 Rv gQefluente
Q 1 1 g486 m 3 / h 972 m3 / h

Cuando el agua residual se revierte por bombeo; es decir, cuando


para por el lecho biolgico ms de una vez, se pueden obtener las
siguientes ventajas:

El agua residual concentrada puede diluirse y dar como resultado


una DBO5 de 100 a 150 mg/l, lo cual evita la proliferacin de
hongos y la consiguiente obstruccin de las capas superiores del
lecho biolgico. Es posible obtener concentraciones ptimas del
efluente (de unos 25 mg DBO 5/l, con un tratamiento biolgico
completo). Aqu el valor efluente de diseo es de 30 mg DBO5/l.
Se reduce los impactos de carga
Es posible mantener la carga superficial y la eficiencia del lavado
al nivel necesario, utilizando bombas de retorno incluso an
cuando el volumen del afluente disminuya durante la noche,
garantizando as la presin hidrulica necesaria para operar los
aspersores.
La recirculacin, que puede repetirse varias veces, proporciona
un mayor contacto entre el agua residual y la pelcula biolgica,
lo cual compensa parcialmente los periodos de contacto ms
breves de paso.
Con una recirculacin de efluente desde los tanques de
sedimentacin secundarios, la distribucin de la carga orgnica
sobre las capas del lecho biolgico est mejor balanceada, con lo
cual se logra un crecimiento ms uniforme de la pelcula.
El lecho biolgico puede recibir una carga ms elevada.
Bajo condiciones especiales, un flujo mayor puede crear
condiciones de flujo total o parcialmente turbulento, dentro del
lecho biolgico, ayudando a activar los procesos de adsorcin y la
absorcin del oxgeno.
Se reduce el desarrollo de las moscas Psychoda

23
El lquido que ingresa en el sistema de tratamiento es
reconstituido y desodorizado. Adems, los mltiples pasos de
rociado ejercen un efecto adicional de aireacin.
Los periodos demasiado prologados de la fase de tratamiento
preliminar se pueden reducir, mediante la recirculacin, hasta
niveles de concentracin que eviten la descomposicin del agua
residual.

Los nitratos y nitritos que contienen el flujo de retorno, sirven


como fuente de oxgeno en las primeras fases de degradacin
junto con la liberacin de nitrgeno elemental y la reduccin de
las propiedades fertilizantes del agua residual. Una prdida del 50
% de N2 en una sola pasada, puede elevarse de 61 a 65 %,
cuando se recicla el efluente.

3.3 Carga Superficial

Las dimensiones de volumen de lecho biolgico se trazan, en la regla, en


base a la carga volumtrica (Cv) de DBO 5, expresada en Kg de DBO 5/m3 del
volumen del lecho por da (Kg/m3.d) el cual se selecciona segn el nivel de
clarificacin que se debe alcanzar. As, se obtiene el volumen de soporte
como sigue:

DBO5 en el efluente (Kg/d)


V m3
Carga volumtrica de DBO5 (Kg/m3 d)

Segn K & K Imhoff, las cargas volumtricas son aceptables en


dependencia de lo valores de los efluentes de la planta de
tratamiento, segn los siguientes grficos:

24
Influencia de la carga volumtrica de DBO5 de un filtro biolgico
sobre la concentracin del efluente, segn Rincke

25
3.3 Control Segn Nomograma de Rincke

Rincke ha desarrollado un prctico nomograma para el dimensionamiento


de los lechos biolgicos, que incluyen varios factores, como la influencia de
la concentracin en el efluente, de la carga superficial, del espesor del
lecho, de la carga volumtrica y de la temperatura sobre la capacidad de
clarificacin y la concentracin del efluente.

Diagrama de la eficiencia de los lechos percoladores

En el caso especfico de los lechos biolgicos de la Planta Chilpina, se


aplica los siguientes valores de diseo:

Espesor del filtro biolgico h = 1.83 m

Temperatura T = 20 C

Valor Efluente de DBO5 = 30 mg/l

Carga superficial qA = 0.6 m/h

26
VI. MICROBIOLOGA DEL PROCESO

Los objetivos del tratamiento biolgico son tres:


1. Reducir el contenido en materia orgnica de las aguas
2. Reducir su contenido en nutrientes
3. Eliminar los patgenos y parsitos
Existen tres mtodos principales para medir la cantidad de materia
orgnica en el agua:
La medida de la demanda biolgica de oxgeno
La de la cantidad total de carbono
La de la demanda qumica de oxgeno
Todos los mtodos se basan en la valoracin de la cantidad de oxgeno
necesaria para oxidar diferentes fracciones de la materia orgnica presente
en el agua.

Demanda biolgica de oxgeno: (DBO)


Es la concentracin de oxigeno disuelto consumido por los
microorganismos, presentes en el agua. Su valor debe ser inferior a 8 mgl -1.
La DBO puede descomponerse en dos factores:
a) La demanda de oxgeno para la oxidacin realizada por los
microorganismos quimiohetertrofos (DOH)
b) El oxgeno consumido en las oxidaciones de los quimioauttrofos
nitrificantes (DON).
La oxidacin bioqumica de la materia orgnica sigue una cintica de
primer orden. La tasa de oxidacin de la materia orgnica es proporcional a
la cantidad de materia orgnica que aun queda por oxidar

dC
kC
dt

donde :
C = Concentracin de sustancia (no-conservativa)
presente
k = Constante de velocidad
t = Tiempo

Demanda qumica de oxgeno: (DQO)

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Es la cantidad de oxgeno requerida para oxidar completamente la materia
orgnica utilizando oxidantes qumicos como el dicromato potsico
(K2Cr2O7) con cido sulfrico. En las aguas estabilizadas biolgicamente se
tiene una relacin DBO/DQO=0.12.

Carbono orgnico total: (COT)


Se mide mediante la oxidacin de la materia orgnica mediante calor y
oxgeno o mediante oxidantes qumicos y se detecta mediante anlisis de
infrarrojo la produccin de CO2. Los valores deben ser comparables con los
de la DQO.

Microorganismos presentes dentro del Filtro Percolador

La comunidad biolgica que se encuentra dentro de un filtro percolador


pertenece principalmente al reino protista, donde se encuentran: bacterias
aerobias, anaerobias y facultativas, hongos, algas y protozoarios. Tambin se
encuentran otro tipo de animales como gusanos, larvas de insectos y
lombrices.

28
a) Bacterias
Los microorganismos que predominan son las bacterias facultativas. En
general las bacterias son las encargadas de degradar la materia orgnica del
agua residual. Las especies ms comunes en los filtros percoladores son:
Achromobacter, Flavobacterium, Pseudomonas y Alcaligenes. Para la
nitrificacin las bacterias existentes son: Nitrosomonas y Nitrobacter.

Achromobacter

Gnero de bacterias gramnegativas en forma de bastoncillo y


flageladas que no forman pigmento en agar. Las especies son
organismos saprofticos, no patgenos, que se encuentran en el agua,
el suelo y el tracto digestivo humano.

Flavobacterium

Gnero bacteriano perteneciente al grupo de las flavobacterias


organtrofas. Se trata de bacilos aerobios, inmviles. Gram negativos.
Tpicos de agua dulce y salada, alimentos, y plantas procesadoras. Es
una especie comensal en ciertos animales acuticos.
Existe asimismo alguna especie patgena oportunista de humanos y
peces. Por ejemplo, Flavobacterium psychrophilum causa la
enfermedad del agua fra.
Algunas especies o gneros relacionados tienen carcter psicrfilo

29
Flavobactorium columnaris

Pseudmonas
Es un gnero de bacilos rectos o ligeramente curvados, Gram
negativos, oxidasa positivos, aerbicos estrictos aunque en algunos
casos pueden utilizar el nitrato como aceptor de electrones. El
catabolismo de los glcidos se realiza por la ruta de Etner-Doudoroff y
el ciclo de los cidos tricarboxlicos. Algunos miembros del gnero son
psicrfilos, mientras que otros sintetizan siderforos fluorescentes de
color amarillo-verdoso con gran valor taxonmico. Es comn la
presencia de plsmidos y no forman esporas.
Con el reciente analisis de secuencias del RNAr 16S se han definido la
taxonoma de muchas especies bacterianas y como resultado, el gnero
Pseudomonas incluyen algunas cepas clasificadas anteriormente dentro
de las Chryseomonas y Flavimonas. Otras cepas clasificadas
previamente en el gnero Pseudomonas, ahora son agrupadas en los
gneros Burkholderia y Ralstonia.

Pseudomonas
Alcaligenes
Las Alcaligenes son un gnero microbiolgico de bacterias Gram-
negativas, aerbicas, incluidas en el orden Burkholderiales.
Patgenas, oportunistas. Los xylosoxidans de los Alcaligenes se han
encontrado en las zonas respiratorias de los pacientes de la fibrosis

30
enquistada. Porque las especies de este gnero a menudo se identifican
incorrectamente, los problemas ligados a la fibrosis enquistada son
difciles de estudiar y de rectificar. Los aislantes de este gnero se han
encontrado en suelo o riegan. Alcaligenes faecalis es significativo
porque convierte la versin ms patgena del arsnico, arsenito, a su
forma menos peligrosa, arseniato.

Alcaligenes faecalis
Nitrosomonas
Bacteria nitrificadora de tipo aerbico, su funcin es convertir el
amoniaco/amonio en nitritos en forma de cido ntrico mediante la
oxidacin del mismo. Su presencia es fundamental en el desarrollo del
ciclo del nitrgeno, formando por tanto parte de la depuracin biolgica
del agua. En la naturaleza el amoniaco es transformado por las
bacterias nitrosomonas en nitritos, el cual a su vez ser convertido en
nitratos por las bacterias nitrobacter

Nitrosomonas

Nitrobacter

La nitrobacter es una bacteria en forma de bastoncillo, gram negativa y


quimiaottrofa. Juega un papel importante en el ciclo del nitrgeno

31
oxidando los nitritos en nitratos en los suelos. Sin embargo, la
nitrobacter no puede tolerar condiciones altamente alcalinas (NH4+).

Nitrobacter

32
b) Hongos
Los hongos se encargan de la estabilizacin de los residuos bajo
condiciones bajas de pH, sin embargo su crecimiento debe ser controlado,
ya que podran obstruir el paso del agua, las especies que se encuentran
comnmente en el filtro percolador son: Fusarium, Mucor, Penicillium,
Geotrichum.

Fusarium
Es un extenso gnero de hongos filamentosos ampliamente distribuido
en el suelo y en asociacin con plantas. La mayora de las especies son
saprofitas y son unos miembros relativamente abundantes de la
microbiota del suelo. Las esporas del hongo son fcilmente
reconocibles al microscopio por su forma de media luna o de
canoa.Algunas especies producen micotoxinas en los cereales y que
pueden afectar a la salud de personas y animales si estas entran en la
cadena alimentaria. La principal toxina producida por estas especies de
Fusarium son fumonisinas y trichothecenos.
Son patgenos facultativos, capaces de sobrevivir en el agua y suelo
alimentndose de materiales en descomposicin. Son importantes
agentes de contaminacin en los laboratorios de microbiologa.

Fusarium verticillioides

Mucor
El gnero Mucor se caracteriza por no formar estolones ni rizoides. Por
estos motivos, sus especies invaden lentamente los medios de cultivo.
Las colonias de este gnero de hongos son tpicamente de blancas a
crema o gris y de rpido desarrollo. Las colonias en el medio de la
cultivo pueden crecer a varios centmetros de altura. Las colonias ms

33
viejas cambian gris a marrn conforme se van desarrolando las
esporas.
Los esporngios de Mucor pueden ser simples o de ramas echadas y de
forma apical, el esporangio globular se apoya y eleva por una
estructura en forma de columna llamada columella. Pueden
diferenciarse las especies de Mucor del los gneros Absidia,
Rhizomucor, y Rhizopus por la forma e insercin de la columella, y la
falta de rizoides. Algunas especies de Mucor producen el
chlamydosporas.

Mucor sp.
Penicillium

Las especies de Penicillium son reconocidas por su denso cepillar como


las estructuras del espora-cojinete. Los conidiforos son simples o
ramificados y son terminados por los racimos de fiales en forma de
botella. Las esporas (conidios) se producen en cadenas secas de las
extremidades de los fialides, con la espora ms joven en la base de la
cadena, y son casi siempre verdes.
La ramificacin es una caracterstica importante para identificar especie
del penicillium. Algunos son no ramificados y llevan simplemente un
racimo de fialides en la tapa del estpite. Otros pueden tener un racimo
de ramas, cada cojinete un racimo de fialides. Un tercer tipo tiene
ramas el llevar de una segunda pedido de ramas, llevando
alternadamente un racimo de fialides. Estos tres tipos de sistemas del
cojinete de la espora (penicilli) se llaman monoverticillate, biverticillate
y terverticillate respectivamente. El Penicillium es gnero grande y
difcil encontrado casi por todas partes, y generalmente el gnero ms
abundante de hongos en suelos.
La ocurrencia comn de la especie del Penicillium en alimento es un
problema particular. Unas ciertas especies producen las toxinas y
pueden hacer el alimento no comestible o an peligroso. Es una buena
prctica desechar los alimentos que demuestran el desarrollo de
cualquier moho. Por otra parte unas ciertas especies de Penicillium son
beneficiosas a los seres humanos. Los quesos tales como Roquefort,

34
Brie, camembert, Stilton, etc. se maduran con la especie de Penicillium
y son absolutamente seguros de comer.
La penicilina de la droga es producida por el hongo Penicillium
chrysogenum, un moho ambiental.

Penicillium sp.

Geotrichum

El Geotrichum es un hongo hallado cosmopolitamente en suelo, agua,


aire, detritos, plantas, cereales, productos lcteos; comn en la flora
normal humana y se aisla de esputo y heces. As como coloniza el tracto
intestinal, Geotrichum puede causar infecciones oportunistas en
huspedes inmunocomprometidos; esas infecciones se refieren como
geotricosis. Las infecciones usualmente se adquieren va ingestin o
inhalacin.
En condiciones climticas tropicales (30 C y 90% de humedad relativa),
destruye los CD y DVD. Se reproduce sobre el soporte y destruye la
informacin almacenada, primero degradando el borde externo del
soporte. Esto ocurre porque el hongo se alimenta del carbono y el
nitrgeno de la capa plstica de policarbonato, destruyendo as las
pistas de informacin. Este hongo crece y se reproduce con facilidad
dentro de la estructura de un CD o DVD en las condiciones expuestas.

35
Geotrichum candidum

c) Algas
Las algas se encuentran en la parte donde da la luz del sol directa, y
brindan ms oxgeno al sistema durante las horas en que hay sol, las
especies que se llegan a encontrar son: Phormidium, Chlorella y Ulothrix.
Phormidium
Alga que forma colonias extensas de color de azul verdoso oscuro a
verde oliva que algunas veces toma tonos amarillentos o violceos. Los
filamentos estn formados por una vaina, dura o mucilaginosa, y un
tricoma, formado por clulas alineadas de forma recta o alga curva,
especialmente en la zona apical, donde el pice es de atenuado a
ligeramente extendido, en este ltimo caso de forma ms o menos
abrupta. Las clulas, de 4 - 7 x 2 - 5 micras, son la de mitad de largas
que anchas a algo ms anchas que largas; la clula final del tricoma es
capitada y tiene una caliptra algo cnica.

Phormidium sp.

Phormidium

Chlorella
Chlorella es un gnero de algas verdes de unicelulares, del Filo
Chlorophyta. De forma esfrica, cerca de 2-10 m de dimetro, sin

36
flagelo. Chlorella contiene los pigmentos verdes fotosintetizadores
clorofila-a y -b en su cloroplasto. A travs de la fotosntesis se multiplica
rpidamente requiriendo solo dixido de carbono, agua, luz solar, y
pequeas cantidades de minerales, para reproducirse.
El nombre Chlorella proviene del griego chloros: verde; y del sufijo
diminutivo latino ella: "pequeo". El bioqumico alemn Otto Heinrich
Warburg recibe el Premio Nobel en Fisiologa, de Medicina en 1931 por
su estudio de la fotosntesis en Chlorella.
En 1961 Melvin Calvin de la Universidad de California recibe el Premio
Nobel de Qumica por su estudio sobre los caminos de la asimilacin del
CO2 en plantas usando a Chlorella. En aos recientes, investigadores
han hecho uso menor de Chlorella como organismo experimental debido
a sus faltas del ciclo de vida biolgico y, adems, el avance en los
estudios de la gentica.
Mucha gente cree que Chlorella puede servir como una fuente potencial
de alimento y de energa debido a su eficiencia fotosinttica, que puede
alcanzar tericamente el 8 %,[1] que es comparable con otros cultivos
altamente eficientes como caa de azcar. Tambin lo hace una
atractiva fuente alimentaria por su alta proporcin de protena y otros
nutrientes esenciales al humano; seco, tiene cerca de 45% protena,
20% grasa, 20% carbohidrato, 5% fibra, 10% minerales y vitaminas. Sin
embargo, debido a ser un alga unicelular, su cosecha presenta enormes
dificultades prcticas para hacerlo en gran escala. Los mtodos de
produccin de biomasa se estn comenzando a usar para su cultivo en
grandes depsitos artificiales.

Chlorella sp.

Ulothrix
Se caracteriza por filamentos verdes, delgados, muy finos, retorcidos y
entrelazados. Estn formados por una sola fila de clulas ms largas
que anchas. El cloroplasto lateral de cada clula presenta de uno a dos

37
pirenoides. Los esporangios se forman en clulas engrosadas. Se
encuentra frecuentemente entremezclada con otras algas filamentosas
del intermareal.
Se reproducen por fusin, las clulas vegetativas de la cadena
filamentosa sufre varias divisiones para producir un determinado n-
mero de pequeas gametas, cada una de las cuales emite dos flagelos.
Al igual que en Chlamydomonas, dos de estas formas mviles se
fusionan, originando una cigota que inicialmente tiene cuatro flagelos.
Despus de nadar durante un tiempo, la cigota pierde sus flagelos,
segrega una gruesa pared celular y es capaz de soportar el fro o la
sequedad. Ms tarde, sufre tina divisin meitica, y da lugar a cuatro
clulas. stas se liberan, finalmente, de la pared vieja de la cigota, y
producen nuevos filamentos. Por lo tanto, la reproduccin sexual en
Ulothrix es isogmica, y se realiza por fusin de dos clulas idnticas,
pero esas clulas son especializadas y se diferencian de las clulas
vegetativas comunes.

Ulothrix

d) Protozoarios
Los protozoarios controlan el crecimiento bacterial, predomina el grupo de
los ciliados incluyendo: Vorticella, Opercularia, Epistylis.
Vorticella
Vorticella es un gnero de protozoo, con ms de 100 especies
conocidas. Es un microorganismo unicelular ciliado de agua dulce
eutrofizada, solitario o en grupos. Su cuerpo es de forma campanular o
vesicular, y se une al sustrato con su pednculo contrctil. Tiene el
aparato oral con una corona de cilios, de varios estratos, y forma una
corriente de la cual va extrayendo bacterias que come. Ocasionalmente,
pueden contraer violentamente su cuerpo ante estmulos externos.
Tiene reproduccin asexual o por conjugacin sexual. Clonalmente, una
o dos clulas hijas entran en una fase morfolgica intermedia, como
cpsula cilndrica, las telotrocas. As, la clula forma su corona ciliar

38
ventralmente, y el aparato oral se retrae. Luego, se fija a un punto del
sustrato. Y la telotroca pasa gradualmente a la forma comn de
vorticella. Se abren las ciliar orales, las posteriores desaparecen, y crece
el pednculo.

Vorticella

Opercularia
Protozoo ciliado peritrico, colonial, fijo a sustratos mediante pednculo
no contrctil. Esta especie se desarrolla en medios con elevada carga de
materia orgnica y baja concentracin de oxgeno disuelto, as como en
presencia de vertidos industriales.
Son ciliados FIJOS, es decir estn fijados por un pednculo. En su parte
superior tienen unos haces de fibrillas contrctiles que agitan
generando una corriente hacia dentro de su "boca" por donde se
alimenta, al igual que los ciliados mviles. Son organismos muy
necesarios y tienen la misma edad de lodos, aparecen un poco despus
de los mviles, por lo general la Opercularia se presenta en conjunto.

Opercularia sp.
Epistylis
Este gnero juega un importante papel en Limnologa aplicada, forma
una parte importante de las comunidades de biofiltradores, actuando en
los fangos activados y estanques estabilizadores donde se produce la
purificacin de los restos de materia orgnica del agua. Suele

39
encontrarse con el Sphaeotilus natans, durante el invierno debajo del
hielo en el periphyton de aguas estancadas y con poca corriente
Se encuentra en estanques con mucha materia orgnica. Tiene un
tamao de unas 30 micras. Grandes colonias flotantes de Epistylis,
asociadas a Vorticella, se encuentran a veces en aguas eutrficas.

Epistylis sp.

e) Microorganismos Pluricelulares
Los gusanos, insectos y lombrices ayudan a mantener la poblacin
bacterial en alto crecimiento y rpida utilizacin de alimento.

Anlido Oligoqueto

VII. DESCRIPCIN DEL PROCESO

1. Tratamiento de Aguas Residuales

En el tratamiento de aguas residuales se pueden distinguir hasta


cuatro etapas que comprenden procesos qumicos, fsicos y biolgicos:

40
ETAPA PREELIMINAR Tratamiento preliminar, destinado a la eliminacin de
residuos fcilmente separables.

Para caracterizar estos residuos, se utiliza una serie de parmetros


analticos que determinan su calidad fsica, qumica y biolgica. Estos
parmetros son :

- La turbidez
- Los slidos suspendidos
- El total de slidos disueltos
- La acidez y
- El oxgeno disuelto.

PRIMERA ETAPA: Tratamiento primario que comprende procesos de


sedimentacin

El tratamiento primario de las aguas negras es un proceso mecnico


que utiliza criba de barras para separar los desechos de mayor tamao
como palos, piedras y trapos. Algunas plantas de tratamiento de aguas
negras tienen trituradores para los objetos grandes con el objeto de que no
obstruyan esta etapa del tratamiento. Luego pasan las aguas a un tanque
de sedimentacin donde fluye lentamente para que sedimenten las
piedras, arena y otros objetos pesados. De ste tanque las aguas negras
pasan a otro grande llamado de asentamiento, en donde se sedimentan los
slidos en suspensin (quedan como lodos en el fondo del tanque) y, los
aceites y las grasas flotan en forma de nata o espuma.

Se pueden definir 3 etapas:

1- Desbaste o retencin: El agua atraviesa unas rejas de diferentes


tamaos de malla para retener los materiales ms voluminosos.

2- Desarenado: sistema de circulacin del agua por cmaras a una


velocidad controlada para provocar la sedimentacin de arenas y gravas en
el fondo del depsito denominado desarenador. Posteriormente se
eliminarn.

3- Desengrasado: consiste en la eliminacin de grasas, aceites y otros


materiales flotantes como pelos o fibras. Se lleva a cabo por los mismos
procesos que el desarenado.

Despus de este proceso, en algunos casos, el agua que queda entre


el lodo y la nata se escurre o libera al ambiente o se le da un tratamiento
con cloro (proceso de cloracin) para matarle las bacterias antes de ser
arrojadas al ambiente o se hace pasar al tratnto secundario.

El tratamiento primario de las aguas negras elimina alrededor del 60


% de los slidos en suspensin y el 35 % de los materiales orgnicos (35 %
de la demanda bioqumica de oxgeno).

41
Solamente en los pases desarrollados se trata cerca del 30 % de las
aguas negras domsticas mediante el tratamiento primario y cerca del 60
% se somete al tratamiento secundario ya que ste cuesta
aproximadamente el doble de lo que cuesta el tratamiento primario.

SEGUNDA ETAPA: Tratamiento secundario que comprende procesos


biolgicos (lodos activados) y qumicos (desinfeccin)

Entre las operaciones que se utilizan en el tratamiento secundario de


las aguas contaminadas estn: el proceso de lodos activados, la aireacin u
oxidacin total, filtracin por goteo y el tratamiento anaerbico.

El tratamiento secundario de aguas negras es un proceso biolgico


que utiliza bacterias aerobias como un primer paso para remover hasta
cerca del 90 % de los desechos biodegradables que requieren oxgeno.
Despus de la sedimentacin, el agua pasa a un tanque de aireacin en
donde se lleva a cabo el proceso de degradacin de la materia orgnica y
posteriormente pasa a un segundo tanque de sedimentacin, de ah al
tanque de desinfeccin por cloro y despus se descarga para su
reutilizacin.

El tratamiento secundario ms comn para el tratamiento de aguas


negras es el de los lodos activados. Las aguas negras que provienen del
tratamiento primario pasan a un tanque de aireacin en donde se hace
burbujear aire o en algunos casos oxgeno, desde el fondo del tanque para
favorecer el rpido crecimiento de las bacterias y otros microorganismos.
Las bacteria utilizan el oxgeno para descomponer los desechos orgnicos
de las aguas negras. Los slidos en suspensin y las bacterias forman una
especie de lodo conocido como lodo activado, el cual se deja sedimentar y
luego es llevado a un tanque digestor aerbico para que sea degradado.
Finalmente el lodo activado es utilizado como fertilizante en los campos de
cultivo, incinerado, llevado a un relleno sanitario o arrojado al mar. Otras
plantas de tratamiento de aguas negras utilizan un dispositivo llamado
filtro percolador en lugar del proceso de lodos activados. En este mtodo,
las aguas negras a las que les han sido eliminados los slidos grandes, son
rociadas sobre un lecho de piedras de aproximadamente 1.80 metros de
profundidad. A medida que el agua se filtra entre las piedras entra en
contacto con las bacterias que descomponen a los contaminantes
orgnicos. A su vez, las bacterias son consumidas por otros organismos
presentes en el filtro. Del tanque de aireacin o del filtro percolador se hace
pasar el agua a otro tanque para que sedimenten los lodos activados. El
lodo sedimentado en este tanque se pasa de nuevo al tanque de aireacin
mezclndolo con las aguas negras que se estn recibiendo o se separa, se
trata y luego se tira o se entierra.

Una planta de tratamiento de aguas negras produce grandes


cantidades de lodos que se necesitan eliminar como desechos slidos. El
proceso de eliminacin de slidos de las aguas negras no consiste en
quitarlos y tirarlos, sino que se requiere tratarlos antes de tirarlos y su
eliminacin es muy complicada y costosa.

42
Algunas plantas de tratamiento de aguas negras utilizan filtros
trompa, en donde las bacterias aerobias llevan a cabo el proceso de
degradacin de la materia orgnica cuando las aguas escurren a travs de
un lecho grande lleno de piedra triturada cubierta de bacterias aerobias y
de protozoarios.

Como los tratamientos primario y secundario de aguas negras no


eliminan a los nitratos ni a los fosfatos, stos contribuyen a acelerar el
proceso de eutroficacin de los lagos que es un proceso de envejecimiento
natural del agua (degradacion de algas), de las corrientes fluviales de
movimiento lento y de las aguas costeras.

Como los tratamientos primario y secundario de las aguas negras no


eliminan productos qumicos persistentes como los plaguicidas

Entre el tratamiento primario y secundario de las aguas negras


eliminan cerca del 90 % de los slidos en suspensin y cerca del 90 % de la
materia orgnica (90 % de la demanda bioqumica de oxgeno). Una parte
de los slidos eliminados en este tratamiento se utiliza para la elaboracin
de fertilizantes pero la mayor parte de ellos se usa de relleno de terrenos o
se tira al mar.

43
TERCERA ETAPA: Tratamiento terciario o avanzado que est dirigido a la
reduccin final de la DBO, la disminucin de nutrientes y la eliminacin de
patgenos y parsitos.

Entre las operaciones que se utilizan en el tratamiento terciario de


aguas contaminadas estn: la microfiltracin, la coagulacin y
precipitacin, la adsorcin por carbn activado, el intercambio inico, la
smosis inversa, la electrodilisis, la remocin de nutrientes, la cloracin y
la ozonizacin.

A cualquier tratamiento de las aguas negras que se realiza despus


de la etapa secundaria se le llama tratamiento terciario y en este, se busca
eliminar los contaminantes orgnicos, los nutrientes como los iones fosfato
y nitrato o cualquier exceso de sales minerales. En el tratamiento terciario
de aguas negras de desecho se pretende que sea lo ms pura posible antes
de ser arrojadas al medio ambiente. Dentro del tratamiento de las aguas de
desecho para la eliminarles los nutrientes estn la precipitacin, la
sedimentacin y la filtracin.

Actualmente se aplican muy pocos tratamientos terciarios a las


aguas negras domsticas.

CLORACION:

El mtodo de cloracin es el ms utilizado, pero como el cloro


reacciona con la materia orgnica en las aguas de desecho y en el agua
superficial produce pequeas cantidades de hidrocarburos cancergenos.
Otros desinfectantes como el ozono, el perxido de hidrgeno (agua
oxigenada) y luz ultravioleta empiezan a ser empleados en algunos lugares,
pero son ms costosos que el de cloracin.

El proceso ms utilizado para la desinfeccin del agua es la cloracin


porque se puede aplicar a grandes cantidades de agua y es relativamente
barato. El cloro proporciona al agua sabor desagradable en concentraciones
mayores de 0.2 ppm aunque elimina otros sabores y olores desagradables
que le proporcionan diferentes materiales que se encuentran en el agua.

Aunque el cloro elemental o en forma atmica se puede usar para la


desinfeccin del agua, son ms utilizados algunos de los compuestos de
cloro como el cido hipocloroso, el hipoclorito de sodio, el hipoclorito de
calcio y el perxido de cloro.

Algunas de las reacciones qumicas que ocurren entre compuestos


de cloro y el agua se representan en las ecuaciones qumicas siguientes:

Hidrlisis del cloro: Cl2 + 2 H2O -----> HCl + H3O1+ + Cl1-


Disociacin del cido hipocloroso: HClO + H2O ----> H3O1+ + ClO1-
Acidificacin del hipoclorito de sodio: NaClO + H1+ ----> Na1+ + HClO

44
El cloro puede formar con el amonaco las cloraminas que tambin
tienen accin desinfectante. El perxido de cloro tambin es capaz de
oxidar a los fenoles.

El cloro tiene una accin txica sobre los microorganismos y acta


como oxidante sobre la materia orgnica no degradada y sobre algunos
minerales. El cloro no esteriliza porque aunque destruye microorganismos
patgenos no lo hace con los saprofitos.

2. Filtros Percoladores

Los filtros percoladores son biorreactores que por medio de una capa
de microorganismos adherida a un medio permeable permite la depuracin
de agua residual de manera aerobia. El medio permeable recibe el nombre
de empaque y los microorganismos forman una capa en el empaque a la
que se le denomina biopelcula o lama.
El empaque puede ser de roca o plstico. El dimetro de las rocas
vara de 25 a 100 mm y la profundidad del filtro puede ser entre 0.9 y 2.5
m, cuando el empaque es plstico se tienen profundidades de 9 a 12 m.
Los filtros percoladores son generalmente circulares y cuentan con un
distribuidor en la parte superior que mantiene toda la superficie mojada.
La materia orgnica del agua residual a depurar es el alimento de los
microorganismos que se forman.

Vista seccionada de un filtro percolador con medio filtrante de plstico

La materia orgnica que se encuentra en el agua residual es


degradada por la poblacin microbial que se encuentra adherida al
empaque. Cuando el agua residual pasa a travs del filtro, el oxgeno y
nutrientes se difunden en la biopelcula, stos son consumidos por la
comunidad microbial, formndose algunos productos de desecho y CO2
que se difunden de la biopelcula al agua.

45
Funcionamiento de un filtro percolador

Con este proceso los microorganismos crecen y aumenta el grosor de


la biopelcula. La capa microbial tiene dos partes, una aerobia y la otra
anaerobia, la parte aerobia es aquella que est en contacto con el agua
residual, y es en ella donde se difunde la materia orgnica y el oxgeno, es
decir, donde se lleva a cabo el proceso de depuracin. La parte de
biopelcula que est en contacto con la pared del empaque es la parte
anaerobia. Los microorganismos de esta parte entran a una fase endgena
de crecimiento debido a que no cuentan con una fuente orgnica
externa y pierden la habilidad de sostenerse en el empaque. Este
fenmeno es llamado desgajamiento y es funcin de la carga orgnica e
hidrulica. La carga hidrulica influye en la velocidad de corte y la orgnica
en la tasa de microorganismos en la biopelcula

Esquema de la biopelcula en la superficie del filtro percolador

Adems de la remocin de materia orgnica, los filtros percoladores


pueden ser nitrificadores, ya que bajo las condiciones apropiadas pueden
crecer tambin bacterias nitrificadoras en la biopelcula. stas oxidan el
nitrgeno del amoniaco y lo convierten en nitratos. La nitrificacin y la
remocin de DQO se pueden dar simultneamente debido a que las
bacterias nitrificadoras y heterotrficas (encargadas de la remocin de la
materia orgnica) tienen el mismo tiempo de residencia de lodos (TRL o

46
SRT en por las siglas en ingls), sin embargo existen condiciones que
pueden favorecer ya sea la nitrificacin o la remocin de DQO. El balance
de las bacterias existentes dependen de la cantidad de alimento que
tengan, y es ms fcil que a una carga alta de materia orgnica, las
bacterias heterotrficas crezcan en mayor cantidad y las nitrificadoras
tengan ya poco lugar. La nitrificacin se favorece con cargas hidrulicas
bajas (tasa estndar), altas temperaturas, largos periodos de retencin
(flujo en serie o medio sinttico) y una concentracin de DBO menor a 20
L/d.

3. Proceso de anlisis

Las principales variables que marcan el comportamiento de un filtro


percolador son la carga orgnica, la hidrulica, la recirculacin de agua
tratada y la concentracin del agua alimentada.
An existe confusin entre el efecto de las cargas orgnica e
hidrulica por separado, ya que hasta la fecha no se ha definido
claramente su influencia en la operacin del filtro. Cook y Kincannon (1971)
indicaron que la carga orgnica es el principal factor que afecta el
desempeo del filtro; Askew (1981) y Johnson (1987) mostraron que la
carga hidrulica afecta la remocin de contaminantes si es tan baja que no
moja todo el empaque, es decir, si no se alcanza la tasa mnima de
remojo.
Se ha observado que la recirculacin del agua tratada en el filtro
percolador aumenta la eficiencia del tratamiento, ya que tambin se
regresan organismos viables, previene el estancamiento y reduce la
molestia de malos olores y mosquitos.
La concentracin del agua alimentada tiene que ver directamente
con la cantidad de materia orgnica que se remover, as como con la
cantidad de microorganismos en el sistema.

a) Carga orgnica

La carga orgnica es el flujo msico de materia orgnica por unidad


de volumen del filtro. Entre mayor sea la carga orgnica, mayor ser la
relacin alimento: microorganismos, y ms rpido crecern las bacterias
del sistema, y como consecuencia con altas cargas orgnicas, se tendr
una menor concentracin de sustrato en el efluente, si la aireacin,
composicin de sustrato u otro factor, no se convierten en limitantes. La
carga orgnica se expresa como la tasa a la que se suministra al sistema la
demanda de oxgeno (kg DQO/ m3 d o kg DBO5/m3 d).

b) Carga hidrulica

47
La carga hidrulica es equivalente a la velocidad superficial que tiene el
agua residual con la recirculacin al pasar por el rea plana del corte
transversal del filtro. Sin embargo, ya que el flujo por el empaque es en
lminas delgadas, la velocidad real es mayor; el incremento de la carga
hidrulica es proporcional a la velocidad real. La carga hidrulica afecta el
tiempo de residencia del lquido que se filtra a travs del empaque y
simultneamente la cantidad del lquido retenido en cualquier momento por
el empaque.
Es decir, el tiempo de retencin disminuye con el aumento de la carga
hidrulica. Existen lmites para la carga hidrulica, la mnima es de
aproximadamente 1.8 m3/m2 hr (0.74 gal/(min ft2)), y si no es suficiente,
ser necesaria una recirculacin. Como lmite superior se debe prever que
no haya desprendimiento excesivo de biomasa. Con esto se puede
entender que es muy importante el control de la carga hidrulica en el filtro
para su buen funncionamiento.

4. Comportamiento cintico

Describir el comportamiento de un filtro percolador con un modelo


cintico general es difcil debido a las caractersticas inestables de la capa
microbial y a las caractersticas hidrulicas impredecibles.
Akiston y colaboradores (1974) propusieron el siguiente modelo (con
fundamento en la ecuacin de Monod) que describe la tasa de flujo de
materia orgnica en la capa microbial, suponiendo que la difusin dentro de
la capa controla el ndice de reaccin y que no hay un gradiente de
concentracin a lo largo de la capa lquida.

Ehk0 S
rs
Km S

donde:

rs = tasa de flujo de materia orgnica dentro la capa microbial


E = factor de efectividad (0 E 1)
-1
k0 = ndice mximo de reaccin, d
= concentracin promedio de DQO en el lquido dentro del elemento de
volumen

48
Km = constante de velocidad media

En los aos 40 se hizo la suposicin de que la degradacin de DQO se


puede describir con una ecuacin de primer orden considerando un rgimen
tapn de flujo hidrulico, que sea funcin de la carga orgnica o hidrulica,
dependiendo de los diferentes autores.
El primero en proponer una ecuacin que define el comportamiento de
un filtro percolador considerando la remocin de DQO fue Velz

Se KA D Qn
e v
S0

Donde:

Se = Concentracin de DBO a la profundidad D, mg/L.

So = Concentracin de DBO del agua de alimentacin, mg/L.


2
K = Constante cintica de remocin, m s/kg de DQO
2 3
Av = rea especfica, m /m .

D = Profundidad del filtro, m.

3 2
Q = Carga Hidrulica, m /m d.

n = Exponente

La ecuacin modificada de Velz muestra que la remocin de DQO es


funcin del tiempo de retencin. Eckenfelder (1980) le aade a esta
ecuacin el efecto de la concentracin del agua de alimentacin (S o):

Se KA D Q n S0
e v
S0

Eckenfelder (1980) tambin demuestra que la remocin de DQO en un


filtro percolador se puede describir con la siguiente ecuacin basada en la
carga orgnica (L, kg de DQO/m3d):
Se
e v
KA L

S0

49
Se observa que D/QnSo es igual que el inverso de la carga orgnica
(1/L), exceptuando n, el cual es un constante experimental, la cual recibe
generalmente el valor de 0.5.

50
5. Crecimiento bacterial y oxidacin biolgica

a) Crecimiento en trminos de nmero de bacterias


El patrn general de crecimiento bacterial en un cultivo por lotes se
muestra en la Fig. . El patrn de crecimiento en el tiempo basado en
el nmero de clulas tiene aproximadamente cuatro fases:

Curva de crecimiento bacterial tpica

1. Fase de retraso. Es la adicin de un inculo a un medio de cultivo, esta etapa


representa el tiempo de aclimatacin de los organismos a su nuevo ambiente.
2. Fase de crecimiento logartmico. Durante esta etapa las clulas se dividen
a una tasa determinada por su tiempo de generacin y su capacidad de
procesar el alimento.
3. Fase estacionaria. La poblacin permanece estacionaria debido a que las
clulas se han acabado el sustrato o nutrientes necesarios para crecer y que el
crecimiento de nuevas clulas se detiene por la muerte de las viejas clulas.
4. Fase de muerte logartmica. En esta fase la tasa de muerte excede la de
produccin de nuevas clulas. Y es funcin de la poblacin viable y de las
caractersticas del ambiente

b) Oxidacin bacterial
Son tres los procesos que se llevan a cabo estequiomtricamente y
simultneamente son:
Oxidacin (Proceso desasimilatorio)

COHNS O2 bacteria CO2 NH 3 otros energa

51
Sntesis (Proceso asimilatorio)
COHNS O2 bacteria energa C 5 H 7 NO2

Respiracin endgena (auto-oxidacin)


C 5 H 7 NO2 5O2 5CO2 NH 3 2H 2 O energa
COHNS representa la materia orgnica del agua residual y C 5H7NO2
el tejido celular, ste es un valor generalizado obtenido
experimentalmente. Aunque los productos que se muestran de
respiracin endgena sean simples productos finales y energa, se
sabe que tambin se forman productos orgnicos estables.

c) Cintica del crecimiento biolgico


Crecimiento logartmico: cultivo por lotes
Las bacterias incrementan su cantidad en proporcin a su masa y
al logaritmo de su fase de crecimiento. La tasa de crecimiento
para esta fase est definida por:
rg X

donde:

rg = tasa de crecimiento bacterial


-1
= tasa de crecimiento especfico, tiempo
X = concentracin de microorganismos, masa/unidad de volumen
Crecimiento limitado
Los nutrientes o sustrato son un requerimiento esencial para el
crecimiento bacterial. Monod encontr experimentalmente que el efecto
de sustrato o de nutrientes limitado se puede definir con la siguiente
ecuacin:
m S

Ks S

donde:
-1
= tasa de crecimiento especfico, tiempo
-1
m = tasa de crecimiento especfico mximo, tiempo
S = concentracin del sustrato limitante de crecimiento en solucin, masa

52
/unidad de volumen
Ks = constante de velocidad media, concentracin en la mitad de la
tasa de crecimiento mximo, masa/unidad de volumen
El efecto de la concentracin del sustrato en el crecimiento especfico se
muestra en la siguiente figura:

Efecto de nutrientes limitantes en la tasa de crecimiento


especfico

Si se combinan las dos ltimas ecuaciones, se obtiene la siguiente


ecuacin:

m XS
rg
Ks S

6. Mdulo de Thiele

En un bioreactor adems del comportamiento cintico superficial existe


un proceso de difusin que puede ser comparado con la difusin en poros. El
modelo que describe este comportamiento de forma conjunta es el mdulo
de Thiele.
Las ecuaciones del mdulo de Thiele adaptadas a un bioreactor quedan
de la siguiente forma:

53
k0 bd 2

2

2 De cs
tanh

siendo:
= Mdulo de Thiele
k0 = Constante cintica
bd = Densidad de la biomasa
De = Coeficiente de difusin efectiva
cs = Concentracin de sustrato en la superficie
= Longitud caracterstica
= Factor de eficiencia

Empaque

Capa anaerobia
C
s

Descripcin Mdulo de Thiele

Se observa que la longitud caracterstica () del reactor es directamente


proporcional al Mdulo de Thiele, y ste a su vez es inversamente
proporcional al factor de eficiencia. Dicho factor vara entra 0 y 1 e indica la
resistencia de difusin en el poro, cuando no existe resistencia a la difusin
adquiere el valor de 1. Entre mayor sea el valor de , la resistencia a la
difusin ser mayor, por lo que la eficiencia ser menor

7. Empaque

54
El corazn del filtro percolador es el empaque o medio utilizado para
proveer la superficie donde se formar la biopelcula. Su diseo debe
permitir una distribucin uniforme de nutrientes y oxgeno mientras se
remueve la materia orgnica disuelta y suspendida.

a) Caractersticas del empaque


Las caractersticas con las que debe reunir el empaque del filtro para cumplir con
su funcionamiento ideal se enlistan a continuacin:
1. rea especfica alta. El rea especfica es la medida de cunta rea activa
biolgicamente est contenida en un determinado volumen. Tambin se le conoce
2 3 2 3
como densidad de empaque y sus unidades de medicin son ft /ft o m /m . El
rea total disponible para el crecimiento de las bacterias es un buen indicador de
la capacidad del filtro. En cuanto a costos tambin influye, ya que si un empaque
A tiene dos veces el rea por unidad de volumen que el empaque B, entonces el
empaque B necesitara un recipiente de doble largo para llevar a cabo la remocin
que realiza el empaque A.
2. Fraccin vaca alta. La fraccin vaca es el porcentaje de volumen o espacio
abierto en el empaque, es decir la fraccin de volumen que el empaque por si
mismo no ocupa. sta vara entre 15 y 98%. Una alta fraccin vaca permite
un flujo libre del agua y aire.
3. Dimetro de paso libre largo. Es dimetro mximo que puede pasar por el
empaque.
4. Resistencia a obstruccin taponamiento. Algunas causas de la obstruccin o
taponamiento son el taponamiento mecnico de partculas, el crecimiento de
excesivo de biomasa, una densidad de empaque no uniforme, fraccin vaca
baja y/o dimetro de paso libre pequeo.
5. Construccin con material inerte. Materiales biodegradables como madera
o papel no on convenientes para los filtros biolgicos, tampoco algunos metales
como acero, aluminio o cobre que se corroen inhibiendo el crecimiento biolgico.
6. Fcil mantenimiento. Un buen empaque debe tener pequeos o ningn
requerimiento de mantenimiento. Si se requiere mantenimiento debido a
taponamiento o se requiere esterilizar, el empaque debe ser removible
fcilmente y sin algn equipo especializado.
7. Bajo consumo energtico. Aunque los iltros percoladores no requieren energa
directamente, su diseo determina la carga energtica de la bomba para desplazar
el agua por todo el filtro.

b) Tipo de empaque
Roca o grava. Desde el siglo XIX se han usado rocas y grava de diferentes
medidas en los filtros percoladores. Se dispone de estos materiales fcilmente,
son baratos y tienen un rea especfica grande, adems son tpicamente

55
inertes. Su principal desventaja es su baja fraccin vaca, lo cual hace que
tienda a obstaculizarse el paso del fluido

.
Empaque de roca

Empaque aleatorio o amontonado. Este tipo de empaque ha sido adaptado


de la industria qumica. Existe una amplia variedad en cuanto al rea
especfica. Estos empaques estn amontonados aleatoriamente dentro de los
recipientes y pueden acomodarse en recipientes de diferentes formas. Deben
instalarse sobre una malla como soporte. Tienen una buena fraccin vaca y
una alta resistencia al taponamiento. Aunque son ligeros, son difcil de
remover una vez que se han instalado y con el tiempo tienden a compactarse.
De igual manera que con las rocas y grava, no permite ver al operador lo que
sucede en el interior del empaque. Existen empaques aleatorios de acero
inoxidable, cermica, porcelana y diferentes termoplsticos, los ms comunes
son de polipropileno y polietileno de ala densidad.

Empaques aleatorios

Empaque estructurado. El empaque estructurado rene la mayora de las


caractersticas de un empaque ideal y se ha usado por ms de 25 aos. Pueden ser
de flujo vertical o cruzado. En su mayora es construido con hojas de PVC
soldadas o pegadas en bloques rectangulares. Existe un amplio rango de rea
especfica, ya que esto se puede controlar con el espacio entre las hojas. Cuenta
con unaalta resistencia mecnica combinada con un peso ligero,y se puede utilizar
sin un recipiente que lo contenga.

56
Empaque estructurado

57
DIAGRAMA DE FLUJO DEL PROCESO DE TRATAMIENTO
DE AGUAS RESIDUALES

58
DIAGRAMA DE BLOQUES DEL PROCESO DE
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

59
VIII. BIOQUMICA DEL PROCESO

ELIMINACIN BIOLGICA DE MATERIA ORGNICA

Caracterizacin de materia orgnica (sustrato)

Caracterizacin de biomasa (X )
BH

DQO No biodegradable: soluble (S ) y particulada (X )


I I

DQO Biodegradable: Soluble y particulada (S ).


b

Slidos suspendidos voltiles: SSV contienen:

- biomasa activa

- residuo celular tras la respiracin endgena

- SSV no biodegradable en la alimentacin

Se producen las siguientes reacciones:

1. Utilizacin de sustrato y crecimiento de biomasa

60
Sb aO
2 X BH
bCO2 c H 2 O YH X BH

Sb aO
2 X BH
bCO2 c H 2 O YH X BH

Sb aO
2 X BH
bCO2 c H 2 O YH X BH

2. Desaparicin de biomasa. Respiracin endgena

X + d O eCO + f H O + f X
BH 2 2 2 p e

Oxidacin (Proceso desasimilatorio)


COHNS O2 bacteria CO2 NH 3 otros energa

Sntesis (Proceso asimilatorio)


COHNS O2 bacteria energa C 5 H 7 NO2

Respiracin endgena (auto-oxidacin)


C 5 H 7 NO2 5O2 5CO2 NH 3 2H 2 O energa
COHNS representa la materia orgnica del agua residual y C 5H7NO2 el
tejido celular, ste es un valor generalizado obtenido experimentalmente.
Aunque los productos que se muestran de respiracin endgena sean
simples productos finales y energa, se sabe que tambin se forman
productos orgnicos estables.

Las bacterias hetertrofas utilizan la materia orgnica presente en el


agua residual como fuente de carbono para la sntesis celular. Las reacciones
de oxidacin y de sntesis celular se pueden expresar de forma genrica as:

MO + O2 + Nutrientes CO2 + NH3 + C5H7NO2 + otros productos


bacterias aerobias

Donde MO indica la materia orgnica y C 5H7NO2 representa la nueva

61
materia celular formada. Como se observa, este proceso implica la
produccin de nitrgeno amoniacal, lo que contribuye a aumentar la
concentracin de esta sustancia en el agua residual.
Por otro lado, las bacterias aerobias utilizan el oxgeno disuelto para la
oxidacin bioqumica de su contenido de materia orgnica a dixido de
carbono, generando energa. La reaccin correspondiente es la siguiente:

C5H7N02 + 5O2 5C02 + 2H20 + NH3 + energa

donde se observa una produccin de nitrgeno amoniacal y un consumo de


oxigeno disuelto en el lquido de mezcla.

Al ser un proceso aerobio, la ruta metablica que se realiza dentro de los


microorganismos es el ciclo de Krebs, con el cual metabolizan el sustrato, que
en este caso es la materia orgnica presente en el agua residual.
Los microorganismos presentes en la pelcula biolgica del filtro percolador son
aerobios facultativos, como ya se indic anteriormente en la seccin de
microbiologa del proceso, por lo que los que se encuentren en la superficie
de la pelcula realizarn el proceso de asimilacin del sustrato mediante el
ciclo de Krebs, lo que no sucedera con las bacterias que se encuentran en la
superficie interna de la pelcula, ya que la difusin de oxgeno a travs de la
pelcula disminuye con el grosor de la pelcula, por lo que empiezan a realizar
rutas anaerobias, pero por un corto tiempo, ya que la pelcula es removida por
el caudal de las aguas residuales y empieza de nuevo el crecimiento de la
pelcula.

62
Ciclo de Krebs

63
Eliminacin Biolgica de Nitrgeno

Proceso de eliminacin del nitrgeno

La presencia de nitrgeno en las descargas de aguas residuales puede ser indeseable


por varias razones:
El amoniaco libre es txico para los peces y muchos otros organismos
acuticos
El nitrgeno amoniacal ejerce una demanda de oxgeno muy elevada
(4,57 mg O2 /mg NH4+-N oxidado) pudiendo agotar el oxgeno disuelto de
la masa de agua (9 mg O 2/L a 20C).
La toxicidad del amoniaco en solucin es directamente atribuible a la
especie NH3, cuya concentracin aumenta con el pH y la temperatura del
agua.
El nitrgeno se encuentra en diferentes maneras: Amoniaco, amonio, nitrgeno
gas, nitrito, nitrato.
La transformacin de estos compuestos puede ocurrir por diferentes mecanismos:
Fijacin, amonificacin, sntesis, nitrificacin y desnitrificacin.

Fijacin de nitrgeno:

El nitrgeno de los seres vivos es procesado por bacterias llamadas


Rhizobium, que toman el nitrgeno atmosfrico (N2) y lo modifican en
manera tal que pueden ser utilizados por los organismos vivos como nitratos
o amonaco NH3.

64
Va metablica que fija el nitrgeno atmosfrico N2 , y lo convierte en amonaco NH3.

Nitrgeno orgnico + microorganismos NH3 NH4

Amonificacin:

Es el proceso de cambio del nitrgeno orgnico a formas amoniacales y


ocurre normalmente durante la descomposicin de tejidos animales y
vegetales y de la materia fecal animal.
La sntesis es un proceso bioqumico que usa el amonio o el nitrato para
formar protenas vegetales y otros compuestos que contienen nitrgeno:

NO3- + CO2 + Plantas + Luz solar protenas

NH3/NH 4+ + C0 2 + Plantas + Luz solar protenas

Nitrificacin:

Es la oxidacin biolgica del nitrgeno amoniacal. Este proceso se realiza


en dos etapas, en la primera el ion amonio se oxida a nitritos y luego stos
son oxidados a nitratos. Las reacciones de transformacin las realizan
principalmente dos gneros de bacterias auttrofas aerobias llamadas

65
nitrificantes, que utilizan el carbono inorgnico como fuente de carbono
celular

2NH4+ + 3O2 2NO 2 - + 2H 2 O + 4H + + energa


Nitrosomonas

2NO 2 - + O 2 2NO 3 - + energa


Nitrobacter

En resumen:

NH 4+ + 20 2 NO 3 - + 2H + + H2 0

La velocidad de la reaccin global est controlada por la actividad de las


nitrosomonas, es decir, por la velocidad de oxidacin del nitrgeno
amoniacal a nitritos. La energa liberada durante la oxidacin del amonio es
del orden de 54 a 84 Kcal/mol NH 4+, mientras que la liberada durante la
oxidacin del nitrito es tan slo de 15 a 21 Kcal/mol de NO 2-.
La energa que obtienen las bacterias nitrificantes con estas reacciones es
muy escasa, por lo que su velocidad de crecimiento es muy lenta. Si la
sntesis celular por unidad de energa producida fuera la misma en ambos
casos, debera producirse ms masa de nitrosomonas que de nitrobacter
por mol de N oxidado.
Las bacterias nitrificantes son auttrofas y utilizan el CO 2 como fuente de
carbono durante el proceso de sntesis celular. Se deduce que la alcalinidad
consumida durante el proceso es de 7,1 g CaCCVg NH 4+-N oxidado, lo que
puede reducir significativamente el pH del sistema. Muchas aguas
residuales no tienen capacidad tampn suficiente y la disminucin de pH
(pH < 7,0) propicia a una rpida disminucin de la tasa de nitrificacin.

Desnitrificacin:

Es un proceso de reduccin biolgica del nitrato a


nitrgeno gas. Durante el proceso de reduccin, el nitrato se transforma
inicialmente en nitrito y ste en xido ntrico, xido nitroso y finalmente en
nitrgeno gas que se libera a la atmsfera. Los organismos responsables
de esta reaccin son principalmente hetertrofos aerobios facultativos, que
pueden adaptarse a las condiciones del medio en que se encuentran. En
condiciones anxicas estas bacterias son capaces de utilizar los nitratos y
los nitritos como aceptores de electrones en lugar del oxgeno disuelto.

66
El proceso de desnitrificacin implica la transferencia de electrones entre
un dador de electrones reducido (materia orgnica) a un aceptar de
electrones oxidado (oxgeno, nitrato, nitrito o sulfato). El uso del nitrato o
del nitrito, en lugar del oxgeno disuelto conlleva a una produccin
ligeramente inferior de energa durante la sntesis celular. Por otra parte, la
utilizacin de los nitratos genera ms energa que la utilizacin de los
sulfatos.

Bacterias Nitrificantes: Nitrobacter y Nitrosomonas

(1) (2)

Vista microscpica de una (1) nitrosomona y una (2)nitrobacter

Las bacterias nitrificantes son quimiolittrofos usan donadores de electrones


como fuente de energa son auttrofos.
El control del nitrgeno en efluentes lquidos a travs de la aplicacin de
procesos biolgicos fue conocido en los Estados Unidos al final de la dcada del
60, siendo este identificado como de importancia por los efectos adversos de
las distintas formas del nitrgeno en los sistemas acuticos.
Los procesos biolgicos de remocin de nitrgeno (nitrificacin y
desnitrificacin) se presentan con mucha eficacia y simplicidad cuando son
comparados con los mtodos fsico- qumicos como la cloracin y el
intercambio inico, siendo estos ltimos utilizados en situaciones especificas y
estos ltimos a veces no son ambientalmente compatibles con los procesos
biolgicos. Por esta razn los procesos biolgicos para la remocin de nitrgeno
estn sustituyendo a los procesos fsico-qumicos y estn teniendo aplicaciones
crecientes, aun en las condiciones mas adversas, con mejores costos de
operacin.
Las cinticas de nitrificacin y de desnitrificacin pueden ser consideradas
como el estudio de dos factores que influencian las tasas de reacciones
qumicas.
Las bacterias nitrificantes que actan en el tratamiento de aguas residuales
son principalmente las Nitrosomonas que nicamente llevan a cabo la reaccin
de oxidacin del amonio a nitrito para obtener energa metablica y las
Nitrobacter que oxidan el nitrito a nitrato y obtiene energa gracias
exclusivamente a este proceso:

67
Oxidantes de amoniaco o nitrosificantes
Oxidantes de nitrito o nitrificantes

Oxidacin del amonio:

a. NH4 + O2 NH2OH + H
b. NH2OH + O2 + 2ADP + 2PO4 HNO2 + H2O + 2 ATP

Oxidacin del nitrito:

NO2 + O2 + ADP + PO4 NO3 + ATP

Esquema de la accin de las bacterias nitrificantes

68
El crecimiento de las Nitrosomonas esta limitado por la concentracin de
amonio y el crecimiento de las Nitrobacter esta limitado por la acumulacin de
nitrito.

En la membrana de las bacterias nitrificantes se encuentra la enzima amoniaco


monooxigenasa que oxida el NH3 hasta hidroxilamina y esta se oxida a NO 2 y
bacterias nitrosificantes

Reacciones

NH 3 O2 2e 2 H NH 2OH H 2O

1
NH 2OH H 2O O2 NO2 2 H 2O H
2

1
NH 3 1 O2 NO2 H 2O
2

G 275 KJ / reaccin

1
NO2 O2 NO3
2
Nitrificantes

G o 74.1KJ / reaccin

69
Reaccin de la amoniaco monooxigenasa

NH3 + O2 + 2H+ + 2e- NH2OH + H2O

Requiere suministro de oxigeno de 2e - + 2H+ para reducir el O2 a H2O. Los e- se


originan en la oxidacin de la hidroxilamina oxidoreductasa mediante el
citocromo C y la Ubiquinona. Es as como cede 4e- generados en la oxidacin
de NH3 a NO2, solo dos llegan a la oxidasa terminal (citocromo aa3) .

Las bacterias oxidadoras de nitritos usan la nitrito oxido reductasa para oxidar
el nitrito a nitrato con e- viajando a travs de una cadena de e - muy corta
(debido al alto potencial del par NO3-/NO2) hasta la oxidacin terminal. En la
cadena de transporte de e- de los oxidadores de nitrito estn los citocromos del tipo a
y c, y la generacin de protones (que en ltima instancia, dirige la sntesis de ATP) que
ocurre por la accin de citocromos aa3, solo se obtienen pequeas cantidades
de energa por lo que el crecimiento de stas bacterias es bajo.

NO6 / NH 3 0.34
Eo

NO3 / NO2 0.43


Eo

Los potenciales altos determinan que las bacterias tengan que donar sus e - a
cadenas de transporte de electrones, en los ltimos pasos del proceso global lo
que limita la cantidad de ATP que se puede obtener de cada par de e -.

Metabolismo de las bacterias nitrificantes

a) Nitrosomonas
Caractersticas:
Gran negativo
Bacilo corto o largo
Mviles con flagelos polares o inmviles
Sistema membranoso perifrico
Grupo Filognico: Proteobacteria Beta
DNA (GC mol%) 45-53
En la generacin de energa en las nitrosomonas se oxida el amonio en
nitrito y se realiza con la ayuda de dos enzimas AMO (del ingls ammonia
monooxygenase) y de HAO (hydroxylamine oxidoreductase en ingls).

70
Los electrones que se extraen son donados directamente a un sistema
transportador de electrones, se produce asi un gradiente de protones que
puede sintetizar ATP con la ayuda de la ATP sintetasa.

Produccin de energa en la nitrosomona

b) Nitrobacter
Caracteristicas:
Bacilo corto se dividen por gemacin
Ocasionalmente mviles (con flagelo terminal y un sistema de
membranas en un extremo).
Grupo Filognico: Alfa
DNA ( GC mol% 59 - 62)
En el paso de nitrito a nitrato interviene una enzima llamada nitrito oxidasa
que esta localizada la parte interna de la membrana. Los electrones son
transportados al oxgeno mediante una cadena que incluye a los
citocromos a1, cc y aa3. Debido al alto potencial Redox (+0.42V) la cadena
de electrones que se establece es muy corta y slo se sintetiza un ATP.

71
Esquema de la produccin de energa en Nitrobacter

72
Conceptos y fundamentos de la nitrificacin biolgica

La nitrificacin es un proceso biolgico, llevado a cabo por las bacterias


especiales ya mencionadas, esto ocurre naturalmente en sistemas donde
existan condiciones aerbicas y con presencia de nitrgeno amoniacal.
Este proceso, en apariencia bastante simple, requiere que se mantengan
controladas las condiciones, caso contrario los propios productos del
metabolismo de las bacterias causaran un aumento de toxicidad siendo nocivo
para ellas mismas.
La cantidad de oxigeno requerida es alta ( 4,6 mg O 2/ mg N amoniacal ),
este valor es mayor que la cantidad necesaria para la oxidacin de DBO.
Normalmente es un proceso favorecido por la cantidad alta de lodo.
La concentracin de O.D.(oxigeno disuelto) tiene influencia directa en el
comportamiento lineal de la velocidad y la tasa de nitrificacin.
Las tasa y velocidades ptimas pueden ser obtenida con niveles de O.D. en el
orden de 4,0 mg O2/l, donde exista una poblacin ptima de bacterias
nitrificadoras.
Una eficiente nitrificacin oscila entre 85 y 99% en condiciones normales,
teniendo eficiencias menores fuera de los rangos adecuados de pH , O.D. y
edad del lodo; el control del pH es unos de los dos factores mas decisivos en la
eficacia del proceso debido a posibles fluctuaciones del tenor de nitrgeno
introducidas por los efluentes.
Efecto de la Temperatura
El proceso de nitrificacin ocurre en un amplio rango de temperatura, de 4
a 45 C, siendo la temperatura ptima para Nitrossomonas igual a 35 C y
un rango ptimo de temperatura entre 35 a 42 C para las Nitrobacter.
Este proceso es fuertemente dependiente de la temperatura.
Estimaciones para la tasa mxima de crecimiento de las Nitrossomonas,
estn en un mbito de temperatura de 10 a 30 C.
La tasa de nitrificacin decrece encima de 30- 35C. Este rango de
temperaturas esta limitada por un aumento anticipado de la tasa de
reaccin con la temperatura o porque se produce una desnaturalizacin de
las protenas por encima de la temperatura crtica.

Efecto de la concentracin del Oxigeno Disuelto


La concentracin de oxigeno disuelto - OD tiene un efecto significante
sobre las tasas de crecimiento de las nitrificadoras en los tratamientos
biolgicos.
Una relacin entre el OD y la cintica de nitrificacin presenta las
siguientes relaciones:
Un valor de OD para el cual la nitrificacin ocurra esta limitada puede ser
de 0,5 a 2,5 mg/l, tanto en sistemas de crecimiento en suspensin, como
para aquellos de crecimiento agregado, en condiciones de equilibrio,

73
dependiendo del grado del transporte de masa o la resistencia disfuncional
entre el tiempo de retencin de los slidos.
Un tiempo alto de retencin de slidos puede ser necesario para garantizar
la nitrificacin completa en bajas concentraciones de OD y para
condiciones donde la resistencia disfuncional sea significante.
Podemos concluir que la tasa de crecimiento de las Nitrossomonas no est
limitada en niveles de OD por encima de 1,0 mg/l, en la prctica, es
requerido un OD mayor de 2,0 mg/l. Cuando en proyectos de sistemas de
aireacin a inyeccin de oxigeno en un sistema de crecimiento en
suspensin (lodo activado etc.) es recomendado que el nivel mnimo de OD
sea estipulado en 2,0 mg/l, en todo el tiempo, a travs de el reactor
biolgico para prever picos de carga de amonio en el reactor biolgico.
Efecto del pH e inhibidores
Las condiciones de pH de los reactores biolgicos tienen un efecto
significativo en la tasa de nitrificacin. El grado de aclimatacin a un pH
correspondiente esta demostrado en la figura 3. Un largo rango de pH
como el adecuada. Cuando el pH se mueve para el lado cido, declina la
tasa de oxidacin del amonio. Esta tendencia ha sido demostrado como
verdadera tanto en poblaciones aclimatadas como en las no aclimatadas. El
efecto del pH se muestra mucho mas como inhibidor que como txico, en
un pH menor que 6, recordando que muchos investigadores afirman que en
estas situaciones el cido nitroso es toxico tanto a las Nitrosomonas como a
las Nitrobacter.
Los organismos nitrificadores son susceptibles a una inmersa serie de
inhibidores orgnicos e inorgnicos. Como regla general de aclimatacin,
las nitrificadoras pueden adaptarse a muchos inhibidores, desde que estos
estn constantemente presentes en el reactor biolgico.
Determinadas substancias inorgnicas, incluyendo algunos metales, son
inhibitorios para las bacterias nitrificadoras. Los metales pesados, en
concentraciones del orden de 10 a 20 mg/L puede ser bien tolerados por
las nitrificadoras debido a la baja concentracin inica de los metales en el
rango de pH de 7,5 - 8,0. Los compuestos inorgnicos identificados como
inhibidores potenciales de la nitrificacin son los siguientes: zinc, cianuros,
percloratos, cobre, mercurio, cromo, nquel, plata, cobalto, tiocianatos,
azida de sodio, hidrazina, cromato de potasio, cadmio, arsnico trivalente,
fluoruros, plomo.

74
IX. RESULTADOS EXPERIMENTALES

Se tomaron las muestras del agua del afluente a los filtros biolgicos
percoladores de la Planta Chilpina; muestras con las que se hizo las
pruebas experimentales a nivel de laboratorio, con lo que se determin los
diversos parmetros a tener en cuenta en el proceso de tratamiento de
aguas residuales por filtros percoladores.

Anlisis de datos proporcionados por la misma planta de Chilpina, se


tienen los resultados de los anlisis de aguas del afluente y efluente a los
filtros percoladores.

Anlisis de Aguas
Parmetro Muestra afluente Muestra
efluente
pH 7.1 7.1
Conductividad (uMho/cm) 1180.0 1185.0
Dureza total (mg CaCO3/l) 156.17 158.86
Alcalinidad total (mg CaCO3/l) 230.72 259.31
Slidos solubles (mg/l) 792.0 670.0
Slidos en suspensin (mg/l) 168.0 88.0
Sulfatos (mg SO42-/l) 138.5 113.0
Cloruros (mg Cl-/l) 159.22 159.22
Fosfatos (mg PO42-/l) 31.5 33.25
DBO5 (mg/l como oxgeno) 820.0 720.0
DQO (mg O2/l) 691 401.0
Nitrgeno amoniacal (mg N/l) 53.17 46.47
Nitrgeno total (mg N/l) 69.24 61.84

El anlisis microbiolgico dio lo siguientes resultados para el agua de


afluente y efluente de la planta de Chilpina:

Afluente

Coliformes Totales : 2400 / ml

Efluente

Coliformes totales : 240/ml

75
El anlisis se realiz a una dilucin de 1- 10

76
El experimento se realiz en un filtro percolador a nivel laboratorio, donde
el agua residual goteaba continuamente hacia el filtro biolgico con las
piedras que contenan la pelcula de microorganismos, los cuales
degradaran la materia orgnica, a flujo continuo. El esquema es el
siguiente:

77
Los resultados de los anlisis de las muestras del proceso son los siguientes

Primera toma de muestras - Anlisis de Muestras


Parmetro Muestra afluente Muestra
efluente
DBO5 (mg/l como oxgeno) 716.6 666.0
DQO (mg O2/l) 870.0 689.0
Nitrgeno amoniacal (mg N/l) 84.0 57.4
Nitrgeno total (mg N/l) 190.0 92.4
Slidos en suspensin (mg/l) 300.0 140.0
Fosfatos (mg PO43-/l) 40.75 40.8
Fsforo (mg P/l) 13.29 13.31
Segunda toma de muestras - Anlisis de Muestras
Parmetro Muestra afluente Muestra
efluente
DBO5 (mg/l como oxgeno) 820.0 616.0
DQO (mg O2/l) 1319.0 722.0
Nitrgeno amoniacal (mg N/l) 96.6 70.0
Nitrgeno total (mg N/l) 226.8 162.4
Slidos en suspensin (mg/l) 292.0 192.0
Fosfatos (mg PO43-/l) 38.25 38.75
Fsforo (mg P/l) 12.48 12.64
Tercera toma de muestras - Anlisis de Muestras
Parmetro Muestra afluente Muestra
efluente
DBO5 (mg/l como oxgeno) 666.6 616.6
DQO (mg O2/l) 664.0 500.0
Nitrgeno amoniacal (mg N/l) 105.7 47.6
Nitrgeno total (mg N/l) 256.9 113.4
Slidos en suspensin (mg/l) 292.0 120.0
Fosfatos (mg PO43-/l) 38.25 38.75
Fsforo (mg P/l) 12.48 12.64
Cuarta toma de muestras - Anlisis de Muestras
Parmetro Muestra afluente Muestra
efluente
DBO5 (mg/l como oxgeno) 1840.0 1535.0
DQO (mg O2/l) 2204.0 968.0
Nitrgeno amoniacal (mg N/l) 106.4 53.2
Nitrgeno total (mg N/l) 284.2 124.6
Slidos en suspensin (mg/l) 332.2 164.0
Fosfatos (mg PO43-/l) 37.5 39.0
Fsforo (mg P/l) 12.23 12.72

78
Con estos resultados se puede calcular la eficiencia del filtro percolador para
cada uno de los experimentos.

Se utiliza la siguiente frmula para el clculo de la eficiencia del filtro


percolador:

S0 S e
Eficiencia 100 donde: S0 = concentracin de DQO en la alimentacin (mg DQO/l)
S0
Se = concentracin de DQO en la salida (mg DQO/l)

Clculo eficiencias:

Experimento 1:

870 689
Eficiencia 100 20.80%
870

Experimento 2:

1319 722
Eficiencia 100 45.26%
1319

Experimento 3:

664 500
Eficiencia 100 24.70%
664

Experimento 4:

2204 968
Eficiencia 100 56.08%
2204

Las eficiencias varan algunas considerablemente, esto puede ser debido a los
diferentes factores que determinan la eficiencia de los filtros, ya que se
realizaron a diferentes horas del da. Los valores de eficiencia bajos se
realizaron en horas de la noche, sin luz solar, mientras que los de valores altos
se realiz en horas del da con luz solar, por lo que se puede observar que la
temperatura y la luz solar es un factor importante en el trabajo de las
bacterias.

79
Es muy probable que esto dependa de las algas que se encuentran presentes
en la biopelcula y a la vez en la materia orgnica que se encuentra en las
aguas residuales, las cuales aportan oxgeno para que el proceso aerobio sea
ms eficiente.

Se puede comparar con datos de eficiencias obtenidos de los filtros


percoladores de la Planta de Chilpina:

Da 13 de Agosto 2008:

Eficiencia Biofiltro N 1: 47.60%


Eficiencia Biofiltro N 2: 57.13%

Da 14 de Agosto 2008:

Eficiencia Biofiltro N 1: 21.05%


Eficiencia Biofiltro N 2: 36.84%

Da 20 de Agosto 2008:

Eficiencia Biofiltro N 1: 52.18%


Eficiencia Biofiltro N 2: 44.99%

Da 13 de Agosto 2008:

Eficiencia Biofiltro N 1: 9.52%


Eficiencia Biofiltro N 2: 38.09%

Teniendo en cuenta todos estos datos y la previa informacin terica se puede


concluir que el sistema de filtros percoladores tiene muchas ventajas frente a
otros procesos de tratamiento de aguas residuales.

Las principales ventajas del proceso con filtros percoladores son:

Aplicables a instalaciones nuevas o para modernizacin de plantas


existentes que cuenten con filtros percoladores.

Capaz de alcanzar consistentemente un efluente de muy alta calidad


(<20 mg/L DBO y SS)

Proceso relativamente sencillo

Bajo costo y tcnica de modernizacin confiable

Se pueden disear para que haya desnitrificacin

80
Muy econmicos en el consumo de electricidad

Las principales desventajas de este proceso son:

Se requiere de clarificacin primaria

Se requiere de bombeo para alimentar al filtro percolador

Posibilidad de generar malos olores en los clarificadores primarios, el


filtro percolador y las instalaciones de manejo de lodos residuales

Requerimientos de Operacin y mantenimiento moderados, es necesario


contar con un operador capacitado

X. CONCLUSIONES

Se ha llegado a conocer el proceso de tratamiento de aguas por filtros


percoladores, as como su diseo y parmetros a tener en cuenta.

Se identificaron todos los microorganismos que participan en la


degradacin de la materia orgnica que estn presentes en los filtros,
necesario para su posterior uso en las pruebas experimentales.

Se conoce el proceso bioqumico de degradacin de la materia


orgnica en los filtros percoladores y el rol de los diferentes
microorganismos a lo largo de la degradacin, as como las rutas
metablicas que siguen los diferentes organismos.

Se comprendi la importancia del tratamiento de aguas residuales


para e mantenimiento de la higiene ambiental y el papel fundamental
de el uso de microorganismos en el proceso.

Se lleg a obtener datos experimentales del filtro percolador,


obteniendo una eficiencia promedio del filtro percolador de 36% a
nivel de laboratorio, comprobando se que los microorganismos
llegaron a consumir gran parte de la materia orgnica, dndonos una
eficiencia aceptable.

Los parmetros a tomar en cuenta de mayor importancia son la


demanda bioqumica de oxgeno (DBO 5) y la demanda qumica de

81
oxgeno (DQO), con lo cual se puede obtener la eficiencia de los filtros
percoladores

Se tiene claras ventajas de costos frente a otros procesos de


purificacin de aguas residuales, lo cual trae consigo que escoger
filtros percoladores sea una manera confiable y a la vez rentable de
tratamiento de aguas residuales.

82
XI. BIBLIOGRAFA Y PGINAS WEB CONSULTADAS

Bioqumica de los microorganismos


Pars y Juarz. Editorial Revert
Pg. 277

Biologa de los Microorganismos


Brock. Editorial Prentice Hall
Pg. 465-469, 497

Qumica en la comunidad
American Chemical Society, segunda edicin

REGLAMENTO TCNICO DEL SECTOR DE AGUA POTABLE Y


SANEAMIENTO BASICO RAS 2000. Direccin de Agua Potable y
Saneamiento Bsico.
Ministerio de Desarrollo Econmico.
Repblica de Colombia.
BOGOTA D.C., NOVIEMBRE DE 2000.
Pags. 68 - 73

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http://personal.us.es/jmorillo/medicion5/DQO.pdf

http://catarina.udlap.mx/u_dl_a/tales/documentos/leip/reyes_l_s/capitulo
6.pdf

84