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La primera generaciOn de mujeres ilustradas en el PerU


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La primera generacian de mujeres ilustradas en el Peru


flora tritton IEP
- 4-- centre de 10 mujer peruana Instituto de Estudios Peruanos
Serie: Lengua y Sociedad 13

IEP ediciones
Horacio Urteaga 694, Lima 11
Telefono 432-3070 / 424-4856
Fax [511] 432-4981

Flora Tristan
Centro de la mujer peruana
Parque Hernan Velarde 42
Telefono 433-0694 / 433-9060

Impreso en el Peril
Primera edicion, febrero 1996
1,000 ejemplares

ISBN 84-89303-56-8
ISSN 1019-4495

Editor Carlos Contreras


Diserto y diagramacion Gabriela de Amat Huerta
Impreso por WC Servicios Graficos Sri.

DENEGRI, Francesca

El abanico y la cigarrera: la primera generaciOn de mujeres ilustradas


en el Perti 1860-1895 .--Lima: IEP/Flora Tristan, 1996.-- (Lengua y
Sociedad, 13).

/ LITERATURA PERUANA / SIGLO XIX / GENERO / HISTORIA /


INTELECTUALFS / LITERATURA / PERU / LIMA /

W/ 05.06.01 / I / 13
INDICE
DE LAS

MATERIAS CONTENIDAS EN ESTE LIBRO

Agradecimientos 9
IntroducciOn de 11 a 16

PRIMERA PARTE
APARICION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA

CAPITULO UNO

LA FEMINIZACION DEL DISCURSO ROMANTICO


PERUANO
I. La asimilacion de los romanticos a la politica cultu-
ral del general Castilla. II. Las decepciones politicas
de Palma y su .poetica de neutralidad.. III. Las .gra-
ciosas hermanas de la historia.: las Tradiciones de
Palma. IV. La poetica de domesticidad de Luis Benja-
min Cisneros. V. Publicaciones periodicas de mujeres
ilustradas. VI. Las .literatas. apaciguan el orgullo mas-
culino de 19 a 49
CAPITULO DOS

COLONIALISMO, MODERNIDAD Y RELACIONES


DE GENERO
I. Los nuevos gustos de los limeflos. II. Moda femeni-
na: la defunciOn de la tapada. III. La nostalgia por las
hurfes veladas y el rechazo de las modernas
pataletudas de 50 a 70

SEGUNDA PARTE
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA

CAPITULO TRES

LA FAMILIA VISTA DESDE LOS MARGENES


I. La comunidad imaginada por el discurso moder-
nizador de la elite intelectual. II. El angel del hogar
'maginado. III. La familia vista desde los margenes.
IV. Una pena de amor: el impacto de la Conquista en
la familia. V. .Nos roban a nuestros hijos para hacer-
los esclavos en sus ciudades. de 73 a 101

CAPITULO CUATRO

EL POSITIVISM VISTO DE LOS MARGENES


I. Formas narrativas de resistencia a la razon positivista.
II. Las tretas del &bib,. III. Las veladas literarias de
Juana Manuela Gorriti de 102 a 125
CAPITULO CINCO

EL CIVILISMO, LA ESCRITORA Y LA PRODUCCION


LITERARIA FEMENINA
I. La aparici6n del civilismo y el esbozo de un nuevo
discurso feminista. II. FicciOn femenina y el miedo al
indio. III. Civilismo e identidad cultural nacional de 126 a 155

TERCERA PARTE
OCASO DE LA ESCRITORA ILUSTRADA

CAPITULO SEIS

UNA INTELECTUAL SERRANA EN LIMA


I. El doble parentesco de una novelista con la otredad.
II. "Si cometimos el pecado de mezclamos en politica
fue por el derecho que existe de pensar.. III. Identi-
dad nacional en Ayes sin nido, Indole y Herencia
IV. El hogar misti como espacio de transculturacion
V.Hacia un feminismo cristiano de 159 a 193

Ilustraciones de 195 a 200


Bibliografia de 201 a 215
AGRADECIMIENTOS
A William Rowe pot su apoyo y
aliento permanente a to largo de los
aflos que torrid, dar forma a este
trabajo, y a Felix Denegri Luna por la
generosidad con que me abrio las
puertas de su biblioteca y por las pistas
acertadas que me proporciono en las
etapas de investigacion. Mi
reconocimiento a la Universidad de
Londres pot otorgarme una beca de
tres altos para dedicarme a la tesis de
doctorado sobre la cual esta basado
este libro, at Instituto de Estudios
Latinoamericanos de Londres por el
Fellowship de un ao que me permiti6
escribir el texto, a Javier Flores por su
contribuci6n en la traducci6n del
mismo, y al Centro Flom Tristan y at
Instituto de Estudios Peruanos que
hicieron posible esta publicacion.
Agradezco tambien a Daphne Topouzis
por iniciarme en la em de las
computadoras, a Maria Delfina Alvarez
Calderon pot encontrarse siempre
dispuesta a conseguirme los libros que
necesite, por agotados que estuviesen,
para luego enviarmelos a Londres, y a
Mark Lewis por su paciente apoyo a lo
largo de los cinco alms que me tomO
escribir este libro, que fueron tambien
los afios en que nacieron nuestros
hijos Pancho y Emiliano. Dedico este
libro a ellos tres.
INTRODUCCION

l titulo de este libro requiere una explicacion. El termi-

E
no .generaciOn se usa aqui para incluir a escritix
separadas entre si por treinticinco arios: la menor de
ellas, Clorinda Matto de Turner naci6 en 1854, y la ma-
yor, Juana Manuela Gorriti, en 1818. El problema de la
nacionalidad tambien resulta pertinente: Gorriti no era
peruana sino mas bien una argentina de Salta que emigr6 de su pals
a los doce anos, cuando Facundo Quiroga alcanzo el poder en el
norte argentino. Sin embargo, su carrera literaria se inici6 y desarrollo
en Lima, en donde vivio por casi cuarenta arios. Siguiendo este mis-
mo criterio decidimos no incluir a las novelistas peruanas Margarita
Praxedes Munoz y Seguin y Maria Nieves y Bustamante. Si bien desde
un punto de vista cronolOgico, tanto Munoz (Lima, 1848) como Nie-
ves (Arequipa, 1861) podrian pertenecer a la generacion aqui estudia-
da, sus obras fueron producidas como respuestas a discursos cultura-
les especificos; Munoz entra en dialogo con la intelectualidad liberal
chilena, luego de que emigrase a Santiago en 1885 y Nieves lo hace
en el contexto de los levantamientos militares arequiperios de media-
dos de siglo; por lo tanto, sus obras deben ser examinadas como
parte de aquellos debates. Asi pues, el uso del termino generacion
indica una de las preocupaciones centrales de este trabajo: presentar
el conjunto de obras producidas por mujeres, en respuesta al discurso
liberal que circulaba en el Peru, y mas especificamente en Lima, du-
rante la segunda mitad del siglo XIX.
La formulaciOn de un proyecto de modernizacion cultural por
parte de la iritelectualidad liberal peruana estuvo ligado al surgimiento
de la voz literaria femenina. Las escritoras estudiadas fueron las pri-
meras en la historia del pals en ingresar al ambito del discurso pbli-
co dominado hasta entonces por hombres. Los textos producidos por
ellas tienden a socavar sutilmente la narrativa maestra del liberalismo
peruano. Sea entrando en connivencia con ella, o disintiendo abierta-
12 FRANCESCA DENEGRI

mente de ella, pero de ninguna manera permanecen neutros a ella.


En este libro se busca discernir las distintas posiciones discursivas de
las mujeres dentro de la sociedad peruana del siglo XIX; no pretende
seleccionar a las autoras mas radicales o mas originales. Se intenta asi
evitar el tipo de discurso que tiende a asumir que los sujetos estudia-
dos son entes unitarios y autocontenidos e imbuidos de innatas cua-
lidades heroicas, enfoque que por lo demas no dada cuenta del con-
text cultural dentro del cual surgieron estas mujeres.
Los intelectuales peruanos del siglo XIX parecian tener una opi-
nion exageradamente romantica de las escritoras contemporaneas,
mientras que el respeto que la critica moderna tiene por ellas es bas-
tante baja, excepcion hecha de Clorincla Matto de Turner, cuya reivin-
dicacion por parte de los indigenistas la ha ubicado dentro de una
categoria superior a la de sus compaileras de oficio. Este estudio bus-
ca llenar el vacio resultante de perspectivas tan dispares, en un inten-
to por dar inicio a un enfoque sistematico de la historia de la literatura
femenina en el Peru. Para ello se examinan las obras de escritoras
relativamente conocidas como Clorinda Matto de Turner y Merce-
des Cabello de Carbonera y otras que no lo son tanto como
Juana Manuela Gorriti, Teresa Gonzalez de Fanning y Carolina Freire
de Jaimes, dentro del context de las distintas lineas de argument
hiladas por la intelectualidad (masculina) entre 1859 y 1895, en su
intento por construir una identidad nacional homogenea acorde con
los paradigmas establecidos por la modemidad europea. Dado que
en el Perti de la segunda mitad del XIX, la prensa era el Inas impor-
tante espacio de debate intelectual, la fuente principal de investiga-
ciOn adernas de los libros escritos por las mujeres mismas-- han
sido los semanarios culturales como La Revista de Lima (1859 1862),
-

El Correo del Pera (1871 1877) y El Pera Rustrado (1887 1892). Antes
- -

que partir de la premisa que existe una literatura especificamente


femenina, independientemente de consideraciones de espacio y tiem-
po, nuestra lectura ha tenido en cuenta el lugar especial que ocupa-
ban las mujeres de esta generacion en la sociedad peruana en virtud
a su sexo, y por tanto hemos considerado que el text es una res-
puesta de acatamiento o rechazo a ese lugar asignado. Las escritoras
consideradas en este estudio formaron un grupo de 4iteratas. que se
reunia con regularidad para brindarse apoyo mutuo, para estudiar los
escritos de ellas mismas y de otras mujeres y para proporcionarse
estimulo para seguir escribiendo.
INTRODUCCION 13
En el primer y segundo capitulo se intenta explorar el impacto
que tuvo la poetica romantica en las primeras producciones firmadas
por mujeres. El Estado liberal que emerge en la decada de los arios
1840, gracias en buena parte al enriquecimiento generado por la ex-
plotaciOn y comercializaciOn del guano, se propone poner en marcha
un programa de renovacion cultural de gran envergadura, que abar-
cara todas los espacios de la esfera publica, desde las urbes hasta las
escuelas, incluyendo el teatro, la prensa, y la literatura. Para lograrlo
busca la colaboracion activa de la comunidad intelectual mediante un
eficaz sistema de recompensas (en la forma de subsidios, becas y
prebendas) y sanciones (retiro de apoyo economic y en casos extre-
mos, destierro). 1 Empero, la asimilaciOn de los escritores romanticos a
la cultura oficial aparece plagada de obstaculos y conflictos persona-
les, que los bohemios., como solian autodenominarse los jovenes
escritores de finales de la decada de 1840, y la siguiente, no siempre
lograran sortear. Aunque en un principio se constituyen en bardos
oficiales del Estado, Inas tarde, al ser marginados por esa misma elite
politica que en otros tiempos los habia aclamado, los romanticos op-
tan por distanciarse del debate ideologic, adoptando un lenguaje
contrito y sentimental y una posicion discursiva que ellos insisten en
presentar como politicamente neutra. Producto nitido de este proceso
es la poetica de las Tradiciones tempranas de Ricardo Palma. El
tradicionista define a la literatura como un espacio en el que los sen-
timientos se refinan y los espiritus abatidos se recuperan: una defini-
ciOn cercana a la del espacio domestic femenino de la Europa mo-
derna. Asimismo, las sentimentales novelas Julia, o escenas de la vida
en Lima (1861) y Edgardo o un joven de mi generacion (1864) de Luis
Benjamin Cisneros, proporcionan claves para comprender este proce-
so que nosotros Ilamamos .feminizacion. de la poetica romantica. Es
pues, en el examen del curso desafortunado de las relaciones entre
los romanticos y el Estado liberal, donde se descubriran claves que
permitiran aproximarse cabalmente a la historia del ingreso de las
mujeres en la vida intelectual limeria del siglo pasado.
En el tercer capitulo se traza el peculiar desarrollo de los temas
romanticos en la ficcion de Juana Manuela Gorriti, subrayando la pe-

Por buena parte del material de los parrafos siguientes me encuen-


tro en deuda con La literatura en la sociedad de America Latina, de
Alejandro Losada (Frankfurt, 1983).
14 FRANCESCA DENEGRI

culiar perspectiva desde la que la escritora salteria explora estos te-


mas. Mientras que en su bilsqueda de una modema identidad euro-
pea y blanca, el discurso dominante excluia a los subordinados indios
y negros y a su descendencia, Gorriti desvela la naturaleza ficticia de
semejante discurso al dar en sus relatos un Lugar central a quienes
eran marginados por la narrativa maestra. Por otro lado, al colocar a
las mujeres en el centro del drama historic cuestiono asimismo la
falsa demarcaci6n subyacente a la conceptualizacion de un ambito
femenino privado distinto y separado de la esfera publica masculina y
supuestamente inmune a la violencia de la historia. En el capitulo
cuarto se observa de que manera la obra de Gorriti constituye una
respuesta al discurso positivista argentino de la .generaciOn del 37.. Al
intercalar la logica de los suerios, la intuiciOn y el Fatum con la narra-
tiva lineal de batallas hist6ricas, Gorriti logr6 minar el discurso
cronologico que el positivism reverenciaba, insertando al mismo tiem-
po a Las mujeres dentro de la historia oficial. Este capitulo tambien
explora cOmo en las weladas literarias. de Gorriti, en Las cuales se
usaban simultaneamente el lenguaje privado de la vida familiar y el
lenguaje public del discurso erudito, un nuevo conjunto de reglas
empieza a controlar el intercambio cultural, dado que Las veladas
tenian lugar en el territorio domestic que tradicionalmente ha estado
bajo el control de la mujer.
En el capitulo cinco se explora la lOgica neocolonial del discurso
modemizador civilista, que exigia en nombre del progreso y la civili-
zaciOn, la exclusion de lo cultural y racialmente heterogeneo. Sostie-
ne que se trataba de un discurso que desato los temores de contami-
naciOn sexual de la mujer criolla. Las obras de Gonzalez y Cabello
que fueron exitosamente recibidas por la intelectualidad liberal, a
juzgar por el primer y segundo lugar obtenidos en el certamen del
Ateneo de Lima en 1886 aparecen enmarcadas por la ominosa pre-
sencia del hombre colonizado, cargado de poderosos instintos sexua-
les, que ronda por las fronteras de una narrativa poblada por persona-
jes femeninos modemos, blancos y castos.
El capitulo seis examina el auge espectacular y la violenta caida
de Clorinda Matto. Despues de la Guerra del Pacifico, cuando la elite
criolla fue desplazada del poder politico por el ingreso de los terrate-
nientes serranos, la escritora cusqueria asumio el rol de lider intelec-
tual. A pesar de su manifiesta adhesiOn a la ideologia eurocentrica
civilista, parte del proyecto de Matto fue el de transmitir valores cultu-
INTRODUCCION 15
rates mistis a un public lector cuyos ojos estaban vueltos a Europa.
Este trabajo arguye que con su trabajo periodistico y su narrativa so-
bre la vida en la sierra., Matto una intelectual organica afiliada a
una clase social hasta entonces desplazada por el eurocentrico
limenismo del Perii republicano intentaba contrarrestar el
neocolonialism cultural difundido desde Lima. Aim si no se mostrO
del todo invulnerable a las deslumbrantes luces de la modemidad
europea, su apuesta por un orden bicultural andino irrumpe en su
trabajo para brindar una vision de identidad nacional distinta a la
imagen homogenizadora construida por la elite liberal criolla de La
Revista de Lima y El Correo del Peru. En la lectura de sus novelas se
perciben dos discursos distintos y contradictorios. El primero repre-
senta la ideologia positivista de los liberales civilistas; el segundo, una
ideologia indigenista que propugnaba una forma incipiente de
transculturacion, especialmente en el ambito domestic en donde las
mujeres reinaban. Al entretejerse discursos tan dispares, en su narrati-
va se producen vacios y choques que expresan en tiltima instancia un
disentimiento con la narrativa maestra del nacionalismo.
Si bien parece ser cierto que la poetica romantica permitio a las
mujeres participar, por piimera vez en la historia peruana, en la pro-
ducciOn literaria nacional, no lo es menos que la vulnerabilidad de su
posicion como acolitas de los .bohemios., no tar& en manifestarse.
Despues de la guerra y su secuela de desastre econOmico,
desintegraci6n social y profunda humillacion, la rabiosa literatura de
la desilusiOn., liderada por Gonzalez Prada, surgiO con fuerza abru-
madora. La retOrica romantica fue menospreciada y desplazada por la
exigencia de un lenguaje agresivo, combativo y viril. Gonzalez Prada
advertia a la nueva generacion contra los peligros de caer en el len-
guaje anemico., afeminado. e impotente. de la generaci6n anterior.
En adelante la consigna de quienes se encontraban en la vanguardia
serfa la de escribir virilmente., y no con la minuciosidad y
meticulosidad de las mujeres [que] cuando escribe parece que borda
o cose, su pluma adquiere la sutileza de la aguja, sus metaforas se
reducen a manipulaciones de abanico.... La tuerca metaf6rica fue ajus-
tada una vez mas, y la literatura experiment6 un nuevo proceso de
sexualizacion, retornando a la esfera masculina de donde habia
eme,rgido.
El nacimiento y defuncion de la primera generaciOn de escritoras
peruinas se encuentran pues intimamente ligados al auge y caida del
16 FRANC,FSCA DENEGRI

movimiento romantic. Con la feminizaci6n de la poetica romantica


en los ahos 1850, 1860 y 1870, las mujeres encontraron una apertura
por donde entrar y contribuir en el discurso literario nacional. Empe-
ro, cuando tras la guerra los romanticos fueron vilificados por parecer
.almas femeninas creadas unicamente para contemplar y gozar. y se
exigio una literatura producida con .el vigor del caracter varonil 1..1
que no se arredre con frases crudas como juramento de soldado,
donde se perciba el golpe del martillo en el yunque, el estridor de la
locomotora en el tie!, la fulguracion de la luz en el foco electric y el
chirrido de la polea en el eje., 2 Las obras escritas por mujeres se vol-
vieron anatema en el imaginario de la intelectualidad nacional: la
caida del genero romantic en la estima pfiblica habia generado si-
multaneamente la devaluaciOn de Los estilos y las formas asociados al
genero femenino.
Sin embargo, no todos los relatos que las mujeres habfan produ-
cido eran bordados de frivolas metaforas. Las nove4as de Clorinda
Matto habian transgredido desde un principio el contrato inediante el
cual las mujeres habrian sido aceptadas en Los ambitos literarios, a
condici6n de mostrar una .feminidad apolitica y no cuestionadora.
Mas si bien el escritor romantic tuvo la libertad de luck galas ferne-
ninas, a la escritora, en cambio, no se le permitio tomar la plurna del
discurso masculino racional y politico. Prueba de ello es que cuando
Matto respondio sin ambages al llamado que hiciese Gonzalez Prada
de .producir literatura de propaganda y ataque., 3 sus libros desataron
una violencia fisica y verbal contra ella, de tal envergadura, que final-
mente la obligaron a partir al exilio. Con su viaje a la Argentina,
donde moriria ahos mas tarde, se perdio la fuerza gravitacional en
torno a la cual una nueva generaciOn de esciitoras podria haber sur-
gido y resistido a Los intentos de neutralizacion de un establishment
que no permitiria a las mujeres, por mas ilustradas que estas fuesen,
inmiscuirse en politica.

Manuel Gonzalez Prada, .Notas acerca del idioma., 1889, en Pdgi-


nas libres (1976:182).
Manuel Gonzalez Prada, .Propaganda y ataque., 1888, en Pdginas
libres (1976:101).
PRIMERA PARTE

APARICION
DE LA

ESCRITORA ILUSTRADA
CAPITOL() UNO

LA FEMINIZACION DEL DISCURSO


ROMANTIC PERUANO
Todo signo es una construcciOn entre personas socialmente organi-
zadas en el proceso de su interacciOn. Por lo tanto, las formas de los
signos estan sobre todo condicionadas por la organizaci6n social de
los participantes involucrados, y tambiEn por las condiciones inme-
diatas de su interacci6n. Cuando estas formas cambian, el signo
tambien cambia.'
La mujer se conoce a si misma no tanto a traves de su experiencia
vital sino tal como el hombre la define. 2

La asimilacion de los romanticos a la politica


cultural del general Castilla

Dentro del campo de los estudios culturales del siglo XDC peruano,
tres son los fenomenos que saltan a la vista del investigador: la con-
figuracion de un proyecto de modemidad nacional, la aparicion co-
rrelativa de un nuevo discurso literario, que cristalizo en el movimien-
to romantic, y finalmente, el tercero, estrechamente vinculado a los
dos anteriores, la apariciOn de un nuevo sujeto discursivo: la escritora
ilustrada. Los dos primeros han recibido la atencion de los estudiosos
del tema, pero el tercero sigue casi por completo ignorado. 3 Aunque
las mujeres escribieron y publicaron en todas las naciones del conti-
V.N. Voloshilov, Marxism and the Philosophy of Language (Nueva
York, 1973), co. 23.
Simone de Beauvoir, Le deuxieme sexe (Paris, 1949), p.34.
Se han publicado varios estudios separados de las escritoras mas
importantes de la epoca, v.gr., Mercedes Cabello de Carbonera y
20 FRANCESCA DENEGRI

nente, fue especialmente en Lima en donde alcanzaron fama y distin-


cion. 4 Las razones son multiples, pero quizas ninguna de mayor peso
que la eclosiOn de una poetica romantica que coincidia en sus plan-
teamientos y lenguaje con las imagenes femeninas creadas por la
ideologia de genero de la Europa moderna que circulaban en la pren-
sa periOdica de la epoca.
En 1845 el general Ramon Castilla establecio en el Pend el primer
gobierno de unidad nacional desde que la independencia fuese de-
clarada en 1821. Este periodo de estabilidad institucional y desarrollo
econOmico prevaleci6 hasta el estallido de la Guerra del Pacifico en
1879. En su estudio de la historia del PeM republicano, Basadre su-
braya cOmo, con el ascenso al poder de Castilla, surgiO un vigoroso
Estado peruano con un programa discernible de modemizacion na-
cional. Durante los doce afios de su gobiemo se formulo la aMcula-
ciOn del Peril con el mercado capitalista, y se abolieron foimalmente,
sino en la practica, sus instituciones coloniales. Como seriala Basadre,
"Castilla goberno cinco arios y volvio a gobernar despues por siete
mas. En esos doce arios Sc puso al Per0 de pie. Fue otro PerU, distinto
del Pend pobre, inerme, vencido y mutilado que heredamos (Basadre
1961: II, 762). Cuando subio al poder se prepararon los primeros
presupuestos nacionales, las deudas fueron pagadas puntualmente,
nuevos creditos se negociaron, se regularize, la administracion pilbli-
ca, se reformularon los codigos civil, penal y militar, y la esclavitud y
el tributo indigena quedaron abolidos. Sin embargo, como anota
Basadre, 'No valen los arios que dur6 y lo que [Castilla] hizo material-
mente, sino el aire de grandeza que cre6, el soplo vital que trajo... Es
asi como hablo del 'Peru grande' (ibid.). La base de este soplo vital
durante una era de aparente estabilidad y prosperidad fue, por su-
Clorinda Matto de Turner (ver Bibliografia General) pero no exis-
ten trabajos que exploren el asunto como fenomeno cultural que
vaya mas alla del genio individual de cada una de las escritoras.
Entre las novelistas latinoamericanas mas conocidas se encuentran,
en Argentina, Juana Manso de Noronha (1819-1875), Josefina Pelliza
de Sagasta (1848-1888) y Eduarda Mansilla de Garcia (1838-1892);
en Chile, Rosario Orrego de Uribe (1834-1879); en Colombia, Sole-
dad Acosta de Samper (1833-1903), Isabel Bunch de Cortes (1846-
1921) y Silveria Espinosa de RendOn (1815-1886); en Cuba, Gertrudis
GOrnez de Avellaneda (1814-1873); y en Mexico, Maria Enriqueta
Camarillo de Pereyra (1865-1922), Cristina Farfan (1846-1880) y
Catalina Zapata.
APARICION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 21
puesto, la comercializaciOn del guano a partir de 1842, que habria de
servir como el tinico, pero aparentemente inagotable, recurso para
todos los gastos. Los ingresos procedentes de su Yenta fueron usados
para financiar la organizaciOn del aparato estatal y la aboliciOn de la
esclavitud, la modernizaciOn de la economia nacional y la promo-
clan, Si bien incipiente, de una industria nacional. Con los ingentes
ingresos del guano el Estado pudo manejar y controlar con mayor
eficacia los antagonismos politicos e incorporar un sector cada vez
mas amplio a la burocracia estatal que se generaria en este contexto
de expansiOn econOmica y modernizaciOn de las intituciones politicas
y sociales. Las actividades universitarias se reemprendieron en su to-
talidad; el viejo Convictorio de San Carlos fue rescatado de su estado
ruinoso y un nuevo colegio liberal fue fundado, el Colegio de
Guadalupe. 5 Fue en estos dos colegios que se iniciO la filoxera litera-
ria romantica referida por Palma. El mundo de la educaciOn y la cul-
tura de las elites comenz6 un renovado y activo period() con el apoyo
directo que el Estado brindaba a la literatura, el teatro y la prensa.
El nacimiento del movimiento romantico fue parte de este proce-
so de modernizaciOn cultural propiciado por el boom guanero duran-
te el gobiemo de Castilla. El Estado usaba parte del ingreso proceden-
te del guano para, entre otras cosas, fomentar la producciOn de pro-
ductos culturales nacionales acordes con el proyecto modernizador
de las elites liberales. La clase media urbana, a la cual pertenecian
Palma, Cisneros, Corpancho, Salaveny y otros bohemios., anhelaba
participar en este generoso banquete. Con suficientes recursos que
distribuir entre los prometedores escritores jOvenes, el Estado pronto
se convirtio en el mas importante promotor de lo que luego fue lla-
mado el movimiento romantico peruano (Losada 1983: 53-54). Los
dramaturgos romanticos que, a decir de Palma, estaban entonces
garabateando sus primeras producciones, fueron incorporados al boom
guanero por la intervencion directa del mismo Castilla. Los autores de
obras teatrales que agradaban al General fueron generosamente re-
compensados con becas y sinecuras. En su detallado estudio de los
romanticos peruanos, Alejandro Losada refiere el premio otorgado a
San Carlos habia sido fundado en el siglo XVIII, pero durante y
despues de las guerras de la independencia abrio sus puertas solo
parcialmente y a desgano. Fue solo despues de que Castilla se
interesase personalmente en el colegio y nombrase a Bartlome
Herrera como director, que su epoca de oro comen26.
22 FRANCESCA DENEGRI

Nicolas Corpancho despues de la primera presentaci6n, en 1851, de


su obra El poeta cruzado, gracias a la cual pudo viajar a Europa a
concluir sus estudios de medicina. De igual modo El pabelk5n penta-
no (1856), una obra alegOrica sobre la libertad politica representada
por los heroes de la independencia, gano para su autor, Luis Benja-
min Cisneros, un puesto permanente en el Ministerio de Asuntos In-
temacionales y el inicio de una exitosa carrera diplomatica; la obra
Rodil, de Palma (1852), le valio una sinecura burocratica en el Minis-
terio de Guerra.' En sus memorias, Palma revela hasta que punto el, y
sus coetaneos poetas y dramaturgos dependieron del Estado en la
figura concreta de Miguel del Carpio y Melgar, Ministro de Estado de
Castilla. Cuenta Palma que 4Carpicd amaba a los poetas aunque el no
era buen poeta. Su casa, su mesa sibaritica, sus libros, su influencia y
sospecho que hasta su bolsillo eran nuestros. Cuando el era Ministro
de Estado, los bohemios estabamos de placemes: podiamog aspirar a
todo y alcanzarlo todo.. 7 Naturalmente que se cobrO un alto precio a
los jOvenes romanticos por la prodigalidad de viandas, libros, dinero
y movilidad social. Palma hace una fugaz referencia a este problema,
pero, como es caracteristico de su estilo, diluye toda sugerencia de
autocritica: Por fortuna para el ministro, sus bohemios no eran
pedigiieilos en politica. La juventud de entonces no tenia ni la petu-
lancia de creerse en aptitud de imponerse a los gobiemos un plan de
conducta administrativa, ni se imaginaba que los claustros del colegio
podian convertirse en centros o clubes revolucionarios. (Palma
1898:16)). El uso no problematic del adjetivo posesivo resulta alta-
mente significativo de una generaciOn literaria que se veia a s misma
como agradecidas y graciles mascotas de quienes detentaban el po-
der, y como tales, inaptos para impugnar el status quo desde sus
obras. En el pasaje anterior el derecho que el escritor, ya sea joven o
viejo, tiene a disentir de un orden social insatisfactorio, era tenido por
Palma como petulancia., y el disentimiento, calificado de imposi-
ciOn.. Estas memorias fueron escritas en momentos en que Palma
tomaba una posicion defensiva frente a los duros y directos ataques

6 Alejandro Losada (1983:53). En el campo de la pintura se dio un


proceso parecido. Luis Montero se matricula en la Academia de
Bellas Artes de Florencia en 1847 gracias a una beca que le ofrece
Castilla, y Francisco Laso viaja a Paris en 1852 beneficiado por una
pension que le otorga Echenique.
7 Ricardo Palma, La bohemia de mi tiempo (1898:16).
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 23

verbales de Manuel Gonzalez Prada, lider antiromantico del arculo


Literario de la post-guerra. Gonzalez Prada pedia una nueva literatura
de propaganda y ataque., y urgia a los escritores nacionales a que
marchasen a la cabeza de los insumisos e indisciplinados.. 8 Tambien
advertia sobre la obligacion moral que el escritor tenia de permanecer
indiferente a los cambios personales que no entrafian reformas pro-
vechosas a la muchedumbre. (Gonzalez Prada /1888/1976:109) El
virulento conflicto entre Palma y Gonzalez Prada representa nitida-
mente el conflicto histOrico de dos generaciones divergentes, y de
dos poeticas literarias radicalmente distintas. Gonzalez Prada y los
escritores congregados a su alrededor, Clorinda Matto y Mercedes
Cabello entre ellos, efectivamente eran, para parafrasear a Palma,
pretenciosos en politica.. Los miembros del arculo Literario tuvieron
la petulancia de escribir novelas que abogaban por la imposicion.
de proyectos reformistas, creian en centros revolucionarios y milita-
ban en el partido politico de su opcion ideologica. 9 Los miembros del
arculo Literario se veian a s mismos como soldados de la verdad.,
cuya mision era la de producir una literatura de ataque y concebian
el espacio artistic como un campo de batalla en el cual las elites
politicas y economicas debian ser enfrentadas por un ejercito de inte-
lectuales. Los romanticos, por su parte, se velan a si mismos como
agentes neutralizadores, conciliadores de luchas esteriles., concibiendo
el espacio literario como un refugio tranquilo, ordenado, consolador.
y poetico., en donde el escritor podia protegerse de los avatares de la
vida publica, a semejanza del esposo cansado que busca cobijo en .'la
vida del hogar.. 1 Por mucho que el critico moderno pueda simpatizar
con la Linea de Gonzalez Prada y la poetica de Matto, fue dentro del
discurso romantic que las mujeres, como grupo social diferenciado,
encontraron posible liberarse de tres siglos y medio de anonimato

8 Manuel Gonzalez Prada, '.Propaganda y ataque., discurso leido en


el Olimpo, Lima, 1888. Riginas Libres (Caracas, 1976), pp. 101-111.
9 Vease el capitulo 6 para un examen del activismo politico de Matto
en Lima.
Ricardo Palma, Epistolario, I, Desde el congreso del '72, que fue el
ultimo del que forme quorum, no he vuelto a mezclarme en bolinas,
viviendo exclusivamente la vida del hogar. Ello acusara en ml
egoismo, pero, francamente, no es sino desaliento y conviccion de
lo esteril que es la lucha.. Carta al general mexicano Vicente Riva
Palacios, 1 de enero de 1885.
24 FRANCESCA DENEGRI

intelectual. Es mas, allos despues, cuando Clorinda Matto, a raiz de


haber abrazado e implementado las doctrinas de Gonzalez Prada,
sufriO violentos ataques personales de las montoneras pierolistas, la
Iglesia y la prensa mas conservadora, los radicales .soldados de la
verdad. y defensores de los oprimidos no desenvainaron sus espadas
para esgrimirlas en defensa de la agraviada, sino que volvieron rapi-
damente los ojos y la dejaron marchar sola a un exilio permanente."
Era tal la naturaleza del .contrato cultural. firmado por los .bohe-
mios y su mecenas, el Estado liberal de mediados de siglo, que no
sorprende que la produccion literaria que floreciese durante las tres
decadas de hegemonia romantica tendiese a alejarse de la tradiciOn
satirica militante del canon literario nacional. Desde los poetas colo-
niales TerraIla y Landa y Caviedes,' hasta Segura y Pardo en la tern-
prana republica, los autores criollos habian usado la pluma para ata-
car directa y personalmente a las autoridades de turno, asi como para
difundir propaganda a favor del caudillo de su simpatia. Esta practica
contrastaba dramaticamente con la estrategia inicial de los romanticos
de situar su desacuerdo fuera de la historia, enmarcandolo en repre-
sentaciones alegoricas abstractas (.1ibertad., .justicia., .patria.) que no
tenian relevancia directa para la lucha politica real librada en la pren-
sa o el Congreso. Tanto en el Rodil de Palma como en El poeta cruza-
do de Luis Benjamin Cisneros y El pueblo y el tirano de Felipe Santia-
go Salaverry, estrenados en Lima en la decada de 1850, la tension se
desarrolla en el dialog entre dos grupos vagamente antiteticos y

11 En 1895 la casa editorial de Clorinda Matto fue incendiada y su


domicilio asaltado por lo que se cree the un brazo paramilitar del
Presidente Pierola. Este incidente, que casi le costO la vida a su
hermano, el cargo de herejia que le hiciese la Iglesia, y los libelos
que se ensafiaban en su origen serrano y en su genero transgredido.,
fueron las causas de su auto-exilio. \Tease el capitulo 6. Ese mismo
ano, una viciosa camparia orquestada por un grupo de periodistas
pierolistas marco el inicio de la decadencia de Mercedes Cabello,
quien terminaria en el infame manicomio de Lima.
12
Tanto Terralla como Caviedes fueron inmigrantes andaluces esta-
blecidos en Lima. Es por tanto cuestionable usar el termino criollo;
sin embargo, la literatura colonial estaba profundamente identifica-
da con la espaliola, fuese cual fuera el origen de los autores. \Tease
Luis Alberto Sanchez, Los poetas de la colonia y de la revolucion
(Lima, 1947) y James Higgins, The Literature of Colonial Peru
(Liverpool, 1984).
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 25
carentes de significacion concreta, v.gr., el pasado indigno contra el
futuro ideal, el rico y poderoso extranjero contra el pobre y modesto
peruano. La idea no era explorar desde una perspectiva crftica los
procesos sociales vividos, sino mas bien agradar a la elite guanera y
sus dependientes, que de hecho formaba el micleo del ptiblico ideal.
La cultura era entonces "el primer deber de la Republica recien naci-
da., como anotase Porras Barrenechea." Desde su distinguida posi-
cion en la Academia Espanola, el viejo Palma recordaria sus dias juve-
niles como debutante literario, previniendo a sus contemporaneos
que no fuesen malagradecidos con aquellos que habian propiciado
sus carreras literarias: repito que pecariamos de ingratos los bohe-
mios si dijeramos que la sociedad limena de 1848 a 1860 nos escaseo
estimulos y aplausos. Los hombres de Estado, las eminencias en todas
las carreras pUblicas, se impusieron el deber de alentarnos..' 4 Entre
los aludidos es muy posible que se refiriera a Gonzalez Prada, quien,
en su conferencia en el Ateneo habia despotricado contra lo que el
'lam() las 'dos calamidades sufridas por los peruanos: la proteccion
oficial y desproporcionada al libro fosil o hueco, y el acaparamiento
de los cargos pUblicos por las medianias literarias.." La benevolencia
de las nostalgicas remembranzas de Palma cincuenta anos despues de
su iniciaciOn como escritor romantico, borra de la memoria el terreno
espinoso por el que el y sus congeneres habian tenido que pasar
debido a su estatus ambigtio como bardos subsidiados de una elite
politica y economica a la cual luego repudiaron. Al comenzar los
romanticos su segunda decada de actividad literaria, en 1860, las con-
tradicciones incubadas desde su debut en la decada previa, finalmen-
te quebraron el cascaron.
Su luna de miel con el general Castilla concluy6 formalmente
en 1859. Receloso de las restricciones que la Constitucion liberal de
1856 le imponia, el general Castilla disolvi6 la Convencion Nacional
que la habia aprobado y convoc6 a elecciones. Luego, el 23 de no-
viembre de 1860, un golpe militar planificado por una facciOn del

13 Raul Porras Barrenechea, Palma romdntico, citado por Jose Miguel


Oviedo en Genio y figura de Ricardo Palma (Buenos Aires, 1965),
p. 42.
14 Ricardo Palma, La bohemia de mi tiempo (1898:341).
15 Manuel Gonzalez Prada, Conferencia en el Ateneo de Lima., en
Pciginas Libres (1976:21).
26 FRANCESCA DENEGRI

sector liberal, en la que se encontraban Palma, Marquez y Corpancho,


todos escritores y asiduos colaboradores en La Revista de Lima-
intento infructuosamente alejar al viejo caudillo del poder (Losada
1983: 95-101). En la secuela, si bien algunos de los ,,bohemios. logra-
ron escapar del castigo y del destierro, Palma no tuvo otro remedio
que exilarse en Chile. Tras casi tres alms de estancia en Santiago y
acogiendose a la amnistia aprobada por el Congreso, Palma retornO a
Lima, contrito y ansioso por retomar su papel de bardo oficial y lau-
reado, siguiendo el ejemplo de otros comparieros de oficio. Numa
Pompilio Llona habia sido nombrado cOnsul en Madrid en 1860, Luis
Benjamin Cisneros en Le Havre en 1860, Luis Corpancho cOnsul en
Mexico en 1861, y Marquez consul en San Francisco en 1862 (ibid
1983: 1.2). Palma se reconcilio con Castilla y acept6 su primer nom-
bramiento diplomatic como consul en Para, Brasil, tan solo dos me-
ses despues de su Ilegada.

II. Las decepciones politicas de Palma y su


Toetica de neutralidad
El proceso sefialado tuvo lugar en un momento en el que, como ya
hemos serialado, parecia que en el Perd se habia iniciado un period()
de estabilidad politica y econornica que luego el historiador Jorge
Basadre Hamada 'el periodo de la prosperidad falaz. Ricardo Palma,
cuya hegemonia en la escena cultural no seria cuestionada sino hasta
despues de la Guerra del Pacifico (1879-1882), se refiriO con insisten-
cia al movimiento romantic como el evidente producto de una epo-
ca optimista y ordenada: De 1848 a 1860 se desarrollO en el Peru la
filoxera literaria, o sea pasion febril por la literatura. Al largo periodo
de revoluciones y motines, consecuencia lOgica de lo prematuro de
nuestra independencia, habia sucedido una era de paz, orden y ga-
rantias. Fundgbanse planteles de educaciOn... [los bohemios] hacian
sus primeros versos y borroneaban su primera prosa desde los claus-
tros del colegio.. 16 Resulta significativo que Palma, uno de los funda-
dores del movimiento romantic, no sintiese la necesidad de set mas
explicit acerca del vinculo entre.una era de paz, orden y garantias.,
y los primeros versos escritos pot los bohemios-. Pareceria que la

16 Ricardo Palma, La bohemia de mi tiempo (Lima, 1898 :2).


APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 27
explicacion se le antojaba como tautologica dado que desde su pers-
pectiva romantica, la literatura, vista como entretenimiento elevado y
espiritual solo podia florecer dentro de un espacio impermeable a Las
contradicciones politicas y sociales. Como veremos mas adelante, para
el tradicionista, el discurso literario no solamente debia tratar de te-
mas neutrales. sino que ademas debia ser formulado en condiciones
necesariamentes aisladas del quehacer social y politico. De ahl que
eligiese como escenario de accion para las Tradiciones, el genero que
l fundase, el romantic ayer. de la colonia y no el hoy prosaic. del
Peril republicano. Tras la publicacion de su primera coleccion de
Tradiciones, en agosto de 1872, el director del diario La Nacion de
Buenos Aires, luego de felicitarlo por su arte, le sugirio ampliar su
foco de mira y comenzar a .tomar fotografias del presente., a lo cual
Palma replico que preferia vivir en los siglos que fueron, en el ayer
hay poesia, y el hoy es prosaico, muy prosaico. Es mejor armar, vestir,
y adomar esqueletos de los tiempos coloniales... dejemos el presente
para los que vengan despues.." La imagen que se desprende de esta
desaipciOn del oficio de tradicionista llama doblemente la atencion.
No se trata solamente de que el oficio del esditor sea imaginado en
terminos sartoriales, sino que, adernas, con visos de necrofilia. Palma
preferia ver su trabajo como el de un sastre que adoma y realza el
atractivo de la percha (muerta) con su arte, antes que como el de un
medico que examina el cuerpo de un paciente para diagnosticar ma-
les, como sena mas tarde la metafora comfmmente usada por los
escritores del arculo Literario de la post-guerra. El presente se le
hada peligroso a Palma, sus contemporaneos podian reaccionar, agre-
dir, agraviar al escritor, ponerlo en la picota, como de hecho le habia
sucedido unos pocos meses antes, en la debacle del asesinato del
Presidente Balta en julio de 1872, a quien Palma habia servido en
calidad de secretario privado durante sus cuatro atios de gestion. Fue-
ron estos momentos particulannente delicados para Palma, quien se
sentia aludido en los cargos que el civilismo triunfante habia levanta-
do contra la administracion de Balta por enriquecimiento nick. Alu-
diendo a las acusaciones que ponian su integridad en tela de juicio,
escribe: .abrumado por las decepciones, enfermo del cuerpo y del
alma he vuelto a la vida literaria, santo refugio para el espiritu en las
horas de tormento. Hastiado del presente, me he echado a vivir en el

17 Epistolario, carta fechada el 11 de setiembre de 1872.


28 FRANCESCA DENEGRI

pasado rebuscando antiguallas y disputando a la polilla viejos libros.'s


NOtese esa insistencia en ubicar la practica literatia dentro de un espa-
cio impermeable al debate nacional y firmemente distanciado del pre-
sente. Explicando mas tarde las razones de su exito intemacional
como escritor, subraya lo que en su opiniOn habia sido la decision
mas acertada de su carrera literaria: el divorcio de la politica contem-
poranea y el retraimiento a una vida de bUsqueda intelectual privada
y personal. Al decir del antiguo .bohemia ,: milita en mi favor la
circunstancia de que hace seis alios no tomo cartas en politica... me
retire a cuarteles de inviemo, es decir busque refugio y solaz en la
histotia y en la literatura..' 9 Siguiendo esta logica no resulta sorpren-
dente que en el universo cultural de Palma una atmOsfera de confron-
tacion y tension resultase antiliteraria.. De ahi la observaciOn que
hiciese a Juan Maria Gutierrez, en carta fechada el 24 de abril de 1862
el atio que identificaba como el final de la filoxera. literaria, en
cuanto a que 4a agitacion que reina en mi patria y en Chile con
motivo de la amenaza europea sobre America hace la epoca
antiliteraria.. 2 De igual modo, en 1872 un hito en la historia politica
peruana, pues fue entonces cuando se llevaron a cabo las primeras
elecciones en el pals dentro de un marco formal democratico ano-
to, en otra misiva a Gutierrez: Propiamente hablando, hoy no tene-
mos vida literaria en el Pend. La politica lo absorbe todo..n El claro
rechazo de Palma a la inclusion de asuntos mundanos en la literatu-
ra, se convirtio en un leit motiv de su discurso critico, el de los de sus
compatieros de oficio. En 1875 volvio a escribir que no hay literatura
en mi pals, la mayoria solo piensa en la politica y en las letras de
cambio..n Y en 1888 nuevamente escribi6 que: 42 politica es una

18
Epistolario, carta fechada el 12 de enero de 1875.
19 Ibid., carta a Tamayo y Baus, 10 de junio de 1878.
20 Ibid., 24 de abril de 1862. Esta era una referencia al frustrado inten-
to espaiiol de reapropiarse de pane del territorio peruano con la
falsa .expediciOn cientifica. que saliese de Cadiz en 1862, y el im-
pacto que tuvo sobre la sociedad civil y politica del Pent Juan
Maria Gutierrez es una de las figuras intelectuales mas destacadas
del siglo 'CD< argentin. Propulsor ideologic de la Generacion del
37, poeta, pedagogo e historiador de la literatura latinoamericana.
21 Ibid., 18 de febrero de 1872.
22
Ibid., carta a Juan Maria Gutierrez, 15 de septiembre de 1875.
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 29

hoguera en la que el que no se abrasa se chamusca por lo menos.. 23


TradicionesEstemariunp teobsdlaur
Peruanas. Durante la Primera Guerra Mundial, a los 83 aims, le escri-
bio a Emilio Cotarello: .Los tiempos son muy antiliterarios, hay que
esperar uno, dos o tres alms a que el conflicto belico, casi universal,
permita a la humanidad ocuparse de bellas idealidades. (Epistolario,
550). La renuencia de Palma a volver a participar en la escena polftica
nacional en el periodo que siguio a los disturbios del an 1872, se
encontraba tan fuertemente arraigada que en 1876 renunciO amarga-
mente al semanario El Correo del Peru, luego de cuatro ailos de activa
y regular contribucion durante los cuales publicase mas de cincuenta
tradiciones, sosteniendo que .su propietario tiene el capricho de que
campee en el la politica en consorcio con la literatura... la politica me
ha dado tan atroces desengatios que ruego a Dios me conceda no
verme otra vez obligado a tomar cartas en ella.."
Una literatura impermeable al discurso politico, enemiga del len-
guaje critico y combatiente del debate ideologic fue, entonces, lo
que emergio en el Peril falazmente prosper de mediados del siglo
XIX bajo el nombre de movimiento romantic. Fue precisamente esta
conceptualizaciOn de la literatura como un refugio de los avatares de
la lucha politica, y un espacio recreativo inocuo, .de bellas idealidades.
que eludiera la participacion critica de la sociedad en la que se vive,
La que de cierto modo permitio a las escritoras surgir en la escena
literaria nacional. El planteamiento romantic de crear a traves del
discurso literario un espacio supuestamente neutro donde los espiri-
tus abatidos pudiesen ser reanimados y las pasiones violentas purifi-
cadas mediante el cultivo de valores eternos y universales., coincidio
con la definicion de la esfera femenina tal y como la entendian las
modemas naciones europeas. De acuerdo a esta ideologia, la mujer,
dada su amorosa obediencia. y su blanda sumision., en lugar de
herir, ama(ba); en lugar de criticar, bendec(ia) y en vez de maldecir,
reza(ba).. 25 Asi, no sOlo imprimia en su territorio domestic todos los
rasgos positivos asociados a su sexo, sino que este funcionaba como

23 Ibid., carts a Victorino Agueros, 14 de mayo de 1888.


24 Ibid., carta a Juan Maria Gutierrez, 12 de mayo de 1876.
25 Maria del Pilar Sinues de Marco, .Las armas de la mujer, en El
Correo del Peril, 7 de diciembre de 1872. Sinues era una escritora
espariola, de corte conservador, muy apreciada por las escritoras
30 FRANCESCA DENEGRI

contrapeso a ese mundo masculino modemo belicoso, en el que se


inventan maquinas de batir ejercitos, medios de arrasar ciudades y
todo genero de instrumentos destructores de la hutnanidad.. 26 La su-
puesta naturaleza bondadosa y pacifIca de la mujer tomaba tales pro-
porciones en el imaginario ilustrado de la epoca que el territorio do-
mestic donde ella reinaba. apareda como el espacio altemativo donde
era posible armonizar los graves contlictos sociales de la epoca.
La novedad de este discurso aparece con mayor claridad si se le
contrasta con la tradiciOn literaria satirica que el Peni hered6 de la
colonia. En la literatura satirica del Peril colonial, la figura femenina
dominante aparece como la elusiva y amoral tapada, que lejos de
inspirar sentimientos caballerescos en el poeta, es fuente de rebeldia
y conflict. Juan del Valle y Caviedes, poeta del sig,lo XVII conside-
rado por Luis Alberto Sanchez como .el padre del criollismo perua-
no era inspirado por musas de ingenios poco limpios. que propi-
ciaban la creaciOn de Elviras y Arnarcias abyectas y traicioneras, .clue
pagan culpas de damas porque el amor cobra en dolores to que pres-
t6 en cosquillas.. La figura de la cortesana toma mtiltiples formas un
siglo despues en Lima por dentro y por fuera, de Terralla y Landa. Su
repertorio induye a inocentes mozas a punto de perder su honor,
viejas damas que se resisten a la jubilacion, y a negras, indias,
cuarteronas y criollas que, escondidas tras el celebre manto, aparecen
deslizandose furtivamente por las calles de Lima para participar en el
arte de seducir at hombre abstraido e indefenso. Las muy celebradas
comedias costumbristas de Segura de la decada de 1840, estan pobla-
das por tapadas que no obstante asumir una forma Inas benigna y
domesticada, se comportan del mismo modo heterodoxo, indepen-
diente y equIvoco de sus predecesoras. Sus dialogos e intrigas no
hacen sino desacreditar la nocion del amor rornantico, at subrayar la
necesidad econOmica de emparejarse con una pareja rica, sin impor-
tar la edad, aspecto o caballerosidad del galan. Las mujeres de Segura,
conscientes de que amor con hambre no dura., parecen dispuestas a
usar todos sus encantos femeninos para capturar at mas rico preten-
diente de la ciudad. A pesar del tono cOmplice y burlesco con el cual

ilustradas limerias, que contribuia con regularidad a los semanarios


limerios mas importantes.
26 Maria del Pilar Sinues de Marco, '.Las armas de la mujer., en El
Correo del Peru, 7 de diciembre de 1872, NQ XLVIII.
APARICION DE IA ESCRTTORA ILUSTRADA 31

Segura se refiere a estos graciosos oficios de prostitucion desenfada-


da, distinto del acre y exasperado tono usado por los poetas colonia-
les para satirizar a sus damiselas, ellos constituyen juntos una tradi-
cion literaria nacional caracterizada por la presencia de un arquetipo
femenino firme y exclusivamente situado dentro del ambito erotic.
Lo que vemos en el period estudiado es pues, el desplazamiento del
discurso literario nacional desde un espacio mayormente masculino
en el cual se habia desarrollado durante tres siglos y medio de historia
colonial, hacia un espacio de idealizada feminidad domestica en la
cual el lector o la lectora, podia aparentemente ingresar a un mundo
de entretenimiento inofensivo, divorciado del real y violento mundo
social que to rodeaba.

III. Las .graciosas hermanas de la historia.:


las Tradiciones de Palma
En este context resulta tit examinar la constelacion de simbolos de
lo femenino presentes en el lenguaje usado por Palma para discutir la
genesis de sus Tradiciones. El genero de Palma nace de sus lecturas
de documentos olvidados en los archivos coloniales, que luego el
reconstruye, por episodios. Sin embargo, sus pretensiones de veraci-
dad hist6rica fueron a menudo recibidas con fuertes criticas por pane
de Los historiadores de la epoca, en el Peril y otros lugares de Hispa-
noamerica, quienes daban fe de la falta de rigor cientifico de su narra-
tiva. Palma por tanto gast6 buena pane de su energia intentando
encontrar la formula correcta con la cual defender a sus tradiciones
de tales acusaciones formuladas por criticos de formacion mas cienti-
fica que la suya. El inicio de su camparia defensiva aparece en su
prolog de Las Tradiciones cuzquefias de Clorinda Matto, en donde
planteo argumentos con Los cuales legitimar aquello que en otros
predios era percibido como el nada profesional maridaje de dos disci-
plinas distintas, a saber, historia y literatura; es asi como seriala que,
en el fondo, la tradicion no es sino una de Las formas que puede
revestir la historia, pero sin los escollos de esta. Cumple a la Historia
narrar Los sucesos secamente, sin recurrir a Las galas de la fantasia, y
apreciarlos desde el punto de vista filosofico-social con la imparciali-
dad de juicios y elevacion de prop6sitos que realza a Los historiadores
modernos... menos estrechos y peligrosos son los limites de la Tradi-
32 FRANCESCA DENEGRI

don. A ella, sobre una pequeria base de verdad, le es licito edificar


un castillo. El tradicionista es poeta y soriador. El historiador es horn-
bre del raciocinio y de las prosaicas realidades.. 27 Su Oiler, argumen-
taba, no pertenecia a la categoria asignada a las obras historicas, sim-
plemente usaba la historia. Las tradiciones estaban mas emparentadas
con la literatura en tanto que permitian la libertad de narrar un acon-
tecimiento historic con las galas brindadas por la imaginacion, an
si el producto final era proporcionalmente mas rico en adornos que
en veracidad hist6rica. De otro lado, al ser la historia una disciplina
cientifica, estaba sujeta a reglas mucho mas estrictas, moviendose
siempre dentro del rigido, objetivo e imparcial armazOn filosofico-
social. En el reino del tradicionista ese armazon era vaporoso, cons-
tituido no por verdades sino por suerios y fantasia, no por hechos
sino por adornos y galas.
Diez arios antes, en una carta a Gutierrez, se habia referido a sus
tradiciones como a mis hijas... las graciosas hermanas de la Historia. 28
Palmjugbconspridaemulno/f d
modemo como la base de su demarcaciOn entre ambas disciplinas.
Era precisamente esta demarcacion la que le proporcionaba una de-
fensa convincente de las criticas: si las tradiciones, su genero literario,
estaban mas emparentadas con el Oiler femenino (hijas, hermanas,
galas, adornos, fantasias), entonces la RazOn y la veracidad historica
caian fuera de su jurisdiccion, siendo por lo tanto irrelevantes para la
legitimidad de su genero literario. Anclado dentro del espacio feme-
nino, las imagenes y definiciones domesticas fluian con mayor facili-
dad: '.la tradicion es la forma mas agradable que puede tomar la his-
toria, escribe, gusta a todos los paladares como el buen cafe. 29
Siguiendo en esta veta metaforica en torno a imagenes domesti-
cas, advertia que la tradicion tenia el espiritu de una muchacha ale-
gre, por lo cual debia ser leida con una sonrisa, y nunca con el cello
fruncido del academic. La metafora se desenvuelve profusamente:
su metodo de trabajo, explicaba, era semejante al empleado por una
costurera, pues tenia que temendar cuentos de viejas para producir

27 Clorinda Matto de Turner, Tradiciones cuzquen- as. PrOlogo de Ri-


cardo Palma (Arequipa 1884:8).
28 Ricardo Palma, Epistolario, I, 10 de diciembre de 1875.

29 Ibid., carta a Victor Arreguine, 1 de octubre de 1890.


APARICION DE IA ESCRTTORA ILUSTRADA 33
una elegante y agradable librea con la cual vestir Los viejos y rudos
maniquies dejados por los cronistas de la historia. 3 Cuando uno de
sus criticos aludia que su genero coffia el riesgo de ser frivolo y
superficial, el replicaba con un guino que .la mala tradicion es como
una mujer mal acicalada, que disgusta por el decorado pero no por la
esencia. 3' Sus tradiciones se parecian a aquellas mujeres cuyos en-
cantos dependian de la vestimenta y los cosmeticos usados para cob-
rear y hermosear el rostro y el cuerpo. For ltimo su consejo a quie-
,

nes aspiraban convertirse en discipulos: la forma ha de ser ligera y


regocijada como unas castanuelas, y cuando un relato le sepa a poco
al lector, se habra conseguido avivar su curiosidad, obligandolo a
buscar en concienzudos libros de Historia, lo poco o mucho que
anhela conocer, como complementario de la dedada de miel que, con
una narraciOn rapida y mas o menos humoristica le dieramos a sabo-
rear. 32 La historia es asociada al ambito masculino de lo racional, lo
academico y lo factual, mientras que por otro lado la literatura parece
ser asociada al ambito femenino, visualizada como un anzuelo que
con sus faciles encantos (ligera, regocijada, seductora: aviva la cu-
riosidad, dulce: una dedada de miel), atrapa al lector quien, tras
haberla saboreado se dirige a los concienzudos. libros de historia. La
metafora no puede jugar mas daramente con las distinciones y tensio-
nes entre los generos sexuales.

IV. La poetica de domesticidad de Cisneros


A su paso por Francia en 1864 camino al Brasil, Palma se encontrO
con Luis Benjamin Cisneros, ya un consul establecido y autor de las
novelas Julia o escenas de la vida en Lima (1861) y Edgardo o un
joven de tni generaciOn (1864). Es importante detenerse en estas no-
velas por ser las primeras cuyo escenario de accion y de reflexiOn
critica es el de la vida domestica de la clase media limetia. Cisneros
intentara en sus novelas mostrar al lector que, contrariamente a lo
establecido por una tradicion literaria nacional que el califica de agre-
siva y difamatoria, existia en las vidas privadas y en el entomb do-

3Ibid., carta a Benito Perez Gald6s, 23 de noviembre de 1883.


31Ibid., carta a Pastor Obligado, enero de 1883.
32 En Tradiciortes Perttanas, V, Lima 1883, p.v.
34 FRANCESCA DENEGRI

mestico de los limenos ese .horizonte infinito abierto a la poesia, a la


contemplacion y al romanticism. que los satiricos nunca se habian
ocupado de celebrar. De igual modo, se concentrara en representar el
tipo de belleza femenina virtuosa y evangelica, que de hecho abun-
daba entre las peruanas, que nada tenia que ver con Las Arnardas del
sardonic TerraIla, y si en cambio con los modelos europeos de
femininidad burguesa, ordenada y racional. El prolog de Julia... con-
tiene lo que podria Ilamarse el manifiesto de la literatura romantica
peruana. Los objetivos de esta novela, setiala el escritor, eran tres: en
primer Lugar, el de impartir una leccion moral a sus compatriotas,
perdidos como estaban en el torbellino de la riqueza recien adquiri-
Ida; segundo, el de establecer Las bases para un nuevo genero literario
en el Perti, que el llamaba el de la novela modema; expurgada, eso si,
subraya, de cualquier referencia .ofensiva. a la sexualiciad .libertina y
amoral., tan comtin en las novelas francesas; y, en tercer lugar, el de
mostrar a sus lectores, que pese a la .critica hiriente. y las diatribas
lanzadas por Los .nihilistas. autores del pasado, era ciertamente posi-
ble descubrir la .faz bella, elevaida y poetica .. en nuestra vida intima
de familia y en nuestros habitos populares.. 33
La historia de Julia... se desenvuelve dentro del ambito estricta-
mente domestic, mientras los personajes se reunen alrededor de la
mesa del comedor, la alcoba, el salon de te o el estar, para compartir
recuerdos comunes y aconsejarse mutuamente sobre asuntos afectivos,
con un lenguaje que suele ser asociado al de las conversaciones con-
fidenciales entre mujeres. La trama comienza en la discreta vivienda
del narrador en Lima, en donde un grupo de amigos se reune parr
comentar sobre la convalescencia del heroe Andres tras una larga
depresion producto de la traicion de Julia. Se desprende de la conver-
saciOn que Andres es un varon cultivado, sensible y modesto, en
busca de una vida tranquila y virtuosa, lejos de las .sensaciones vio-
lentas. y la .vida artificial. que sus contemporaneos vivian. .Era una
existencia de trabajo y estudio casi sumida en Las sombras, modesta y
resignada... creia en el amor y en la virtud.. 34 Sobre todo, Andres era
timido y sufria de una suerte de afasia, condici6n comiinmente aso-

33 Luis Benjamin Cisneros, Julia o escenas de la vida en Lima (Paris,


1861), Pr6logo.
34 Ibid., p. 19. Esta caracterizacion coincide con la del Andres de una
de las tradiciones tempranas de Palma: ConsolaciOn. (1851) en la
APARICION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 35
ciada a las mujeres que, presas del temor de caer en el ridiculo y
merecer la desaprobaci6n del public permanecen en silencio. De tal
manera que Andres, cuenta el narrador, .cuando se hallaba en socie-
dad permanecia mudo y solo tomaba la palabra en los momentos en
que se conmovia profundamente. (Cisneros 1861:20). Alarmado por
las noticias sobre la salud de su amigo, a quien to unia la misma
.delicadeza de sentimientos., el narrador decide visitarlo y enterarse
directamente de los pormenores de la enfermedad que lo aqueja. Al
llegar a su casa, lo encuentra sentado, palido de aspecto, debil y
languid, con una copia de las meditaciones de Lamartine entre sus
fragiles manos. Tras correr las cortinas del dormitorio del enfermo,
servir el caf e instalarse comodamente en el sofa, se inicia la conver-
sacion confidencial entre los dos amigos, la cual constituye el cuerpo
central del relato. Se trata de la malograda historia de amor entre la
epOnima huerfana Julia y su amor de infancia, el sensible Andres.
Inocente y educada defectuosamente, Julia traiciona a Andres at de-
jarse seducir por el espejismo de una vida de lujo, solamente para
descubrir, desafortunadamente demasiado tarde, que su ostentoso galan
vivia a credit. Abandonada, encinta y cargada de deudas, Julia se
resigna a su suerte e ingresa a un convento, mientras que Andres cae
gravemente enfermo. La segunda parte de la novela trata sobre la
enmienda de la victimizacia heroina, quien tras reconocer sus faltas,
sale del convento, se somete a la noble sabiduria de Andres, y se
transforma en tierna madre de dos hijos y esposa abnegada. Tat
metamorfosis se efectila, setiala el narrador, porque si bien es cierto
que la sociedad de consumo moderna habia extraviado a Julia desen-
cadenando el tragic episodio, en el fondo su suave y virtuosa natu-
raleza femenil no habia sido contaminada. En palabras del narrador:
no era a s misma a quien debia Julia la infortunada situacion en que
se encontraba... era a la sociedad en que vivimos, que arroja por
primera semilla en el corazon de nuestras hijas de familia la ambiciOn
del lujo y del fausto. (ibid.: 235). La primera moraleja del relato es
reforzada en el epilog, en donde el autor insiste en el tema de Las

que el narrador se muestra conmovido por su mirada dulcemente


languida en unos ojos azules como un cielo sin nubes., por sus
inocentes palabras y su .tierna sonrisa como la de una virgen.. El
Andres de Palma, como el de Cisneros, jamas se quejaba contra el
Destino y sOlo palabras bendici6n, de paz y de cansuelo bro-
taban de sus labios..
36 FRANCFSCA DENEGRI

mujeres peruanas como un material idOneo para el modelo de femi-


nidad modema siempre y cuando la sociedad se ocupe de educarlas
teniendo en cuenta la santa misiOn que les tocara desempeilar. En
las palabras del narrador: puesto que Dios nos ha dado una vida
domestica, tiema, dulce, indefinible, llena de habitos y de encantos
suficientes para formar la paz de la casa y la felicidad del coraz6n,
puesto que Dios nos ha dado las mas hermosas mujeres de la tierra,
hagamos de ellas, hijas virtuosas y santas madres de familia. (ibid.:
251). La segunda moraleja de la novela, tambien corroborada en el
epilog, en caso el lector no haya reparado en ella, toma la forma de
una advertencia. En una obvia referencia al impacto que el boom
guanero estaba teniendo sobre la economia peruana, fuertemente
dependiente del credit para satisfacer una demanda cada vez mas
sofisticada de modemas mercaderias europeas importadas por las casas
comerciales limeilas, Cisneros advierte que: ..el lujo podria llamarse la
serpiente dorada de nuestra sociedad... El camino en que avanza esta
tapizado de fibres; pero Las espinas comienzan a ensangrentar sus
pies.. En este libro la ingenua pero bien intencionada Julia aparece
como una metafora de la joven e inexperta nacion, y su tragic error,
el matrimonio con un heroe falso. por impulso e ignorancia, es el
destino del pals seducido por los vientos de la modemiciad y sus
lujos. Vemos pues, que junto a la domesticacion del signo mujer, se
produce una feminizaciOn simbolica de la joven naci6n republicana.
En este context resulta importante sefialar que en el discurso roman-
tic argentin no solamente se feminizo la vercladera. naciOn (que
contrastaba con la Argentina barbara. de Rosas), sino que tambien se
sexualizO el conflicto implicito en el proceso de europeizacion de la
Argentina.
En la novela Amalia (1855) de Marmol, la polaridad constituida
por los terminos Amalia civilizada-europeizada-maternal por un lado,
y Los terminos Rosas nistico-americano-violento por el otro, es tam-
bien una polaridad basica masculino-femenino. 35 Anterior a la novela
de Marmol, La cautiva (1837), de Echeverria, dramatizaba la violencia
vivida en la Buenos Aires de Rosas a traves de la epOnima cautiva,
violada y muerta por los indios. Otras novelas de la epoca, como la

35 Ver el estudio de Francine Masiello: Between Civilization and


Barbarism. Women, Nation and Literary Culture in Modern Argen-
tina, University of Nebraska, 1992.
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 37
Soledad de Bartolome Mitre y la Maria (1862) de Jorge Isaacs tambien
se pueden leer de acuerdo a esta interpretacion, despues de todo, los
titulos en los que se privilegian nombres de mujeres no son gratuitos.
La tercera novela de Cisneros, Edgardo o un joven de mi genera-
cion es tambien una historia de amor que gira en tomb de Los conflic-
tos generados por la seduccion del progreso material y la vida publica
por un lado y los discretos encantos de la vida domestica por el otro.
La historia comienza con la visita de Dotia Ines Lorbenza, viuda de un
capitan del ejercito patriota, y sus hijas a una pieza de reja en alquiler
en Lima. El propietario, Don Julian Larasnegui, que vive en Los altos,
entrevista a la viuda quien le da cuenta de su vida de trabajo como
costurera y como auxiliadora de soklados heridos en el hospital San
Bartolome. De esta larga conversacion el lector se entera de que la
razon por la cual la buena viuda busca mudarse es para alejar a su
segunda hija, Adriana, de tipo de belleza sagrada y evangelica. de
Edgardo Arceles, un soldado moqueguano ex-paciente que la corteja,
y de Los rumores que las visitas del galan han desencadenado en el
vecindario (Masiello 1992: 49). Aunque la viuda y sus hijas, por ser
pobres no eran candidatas ideales para ocupar las piezas, el magnani-
mo y bondadoso propietario cede por tratarse de honradas costure-
ras. y de parientes de un antiguo compailero de armas. Pronto se
desarrolla la amistad entre Las inquilinas y el propietario, quien en
todo momento '.se esmeraba en llenar los deberes de la buena educa-
ciOn. y cuya espiritualidad para relatar anecdotas graciosas e historie-
tas domesticas era notable.. Los dias transcurren felices con Las vir-
tuosas Lorbenzas comodamente instaladas en su nueva vivienda, sin
que se percaten, empero, de las huidas noctumas de Adriana, quien,
despues de terminar su trabajo se escabulle de su casa para encontrar-
se con su amado en la oscuridad de las calles. El detalle sOlo sale a
flote cuando la angelical Adriana sale embarazada y la viuda la salva
de la deshonra. casandola con su mancebo (Cisneros 1864: 211) e
instalando a la pareja en Lima. En la capital, Edgardo entra .en contac-
to de nuevos hombres, de nuevas ideas, y de inmensas esferas de
actividad.. (que) abren su espiritu a la agitacion y a la luz. (ibid.: 228)
pero tambien a la ambicion de progreso material a la que, sin embar-
go, con su mezquino sueldo. no tenla acceso. Harto de comparar

36 Luis Benjamin Cisneros, Edgardo o un joven de ml generacion.


(1864:33), Paris, Libreria de Rosa y Bouret.
38 FRANCESCA DENEGRI

secretamente el lujo de las casas a donde iba con la desnudez, la:


penurias y las tristezas invisibles de su desmantelado departamento
el joven Edgardo decide buscar fortuna en su carrera militar. La opor
tunidad parece que le llega con la batalla de La Palma, en la que
lucha a denuedo entre las filas echeniquistas esperando salir de elle
cubierto de honores, de riquezas y de gloria. Como ya el lector haba
anticipado, el ingenuo Edgardo cae gravemente herido en la batalla, 3
muere poco despus en brazos de Adriana, lamentndose haber na
cido en una triste poca y en un pas agitado por las revolucione:
polticas y por el idiotismo salvaje de las guerras civiles y preguntn
dose de qu sirve que las madres cren y eduquen a sus hijos cor
toda la ternura de su corazn, si los combates fraticidas vendrn
sepultarlos jvenes an? Para qu sirven las aspiraciones generosa;
de tanta noble juventud, si ella ha de morir triste y sin renombre, falta
de esferas tranquilas para su actividad, falta de vida, de accin y de
espacio? (ibid.: 293-295). El narrador finaliza compadeciendo a Edgardc
por no haber tenido casi tiempo para saborear las delicias del hogar
ni para consagrarse al comercio, a la industria o a la agricultura
(ibid.: 260).
Al ubicar a Julia... y Edgardo... en este mbito domsticc
sentimentalizado, Cisneros redefine y anuncia la potica de los ro
mnticos en funcin al compromiso que l, al igual que sus colegas
los escritores romnticos, haban asumido al aceptar sus prebenda:
diplomticas. La novela peruana moderna, el nuevo gnero que e
diplomtico-escritor esperaba establecer, renunciaba as a la prerroga
tiva literaria de esgrimir la espada de la crtica y la confrontacin
desplazndose en cambio hacia el territorio del lenguaje inocuo 3
privado con el que se pretende armonizar los conflictos histricos. Sir
embargo, hay que reconocer que el gnero planteado de esta mane
ra, invitaba a las mujeres a empuar la pluma dentro del nico territo.
rio en el que aparentemente ejercan autoridad. El clido ambiente
domstico, el lenguaje sentimental de los hroes y los narradores, y 11
convencional feminidad fsica y moral de los personajes parecen se:
un intento del autor de apropiarse del mundo de la mujer burguesa, c
al menos lo que l perciba como tal. Constituyen tambin una pro
puesta de feminidad moderna y progresiva. Pero este proceso de
identificacin con tal mundo femenino implicaba la reconstruccir
del signo mujer: de uno que haba sido construido esencialmente
dentro de un mbito ertico y equvoco, a otro en el cual el podero
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 39
femenino se hada propicio, benigno y transparente. Sobre todo,,te
trataba de un modelo de sexualidad domada y ordenada por hant-
bres modernos de bien.. Se produce asi una reevaluaciOn de la esfera
privada del hogar y del angel al centro de esta: la mujer de habitos
modernos..

V. Publicaciones periodicas de mujeres ilustradas

.Escribid, escri bid, para que adquirais la preictica de bacerlo.


Teresa Gonzalez de Fanning

Con la publicacion de Julia.. y Edgardo.. se establece pues, un daro


punto de referencia para los escritores romanticos en la esfera privada
del afecto domestico, donde el lector es invitado a buscar una fuente
infinita de poesia, contemplacion y romanticismo.. En adelante las
novelas sobre los tiernos y dulces encantos de la paz domestica y las
alegrias del corazOn. intentarian desplazar a las profundamente arrai-
gadas producciones satiricas, centradas principalmente en los elementos
picarescos, populares y socarrones de la cultura criolla. Esta nueva
vena seria cultivada hasta finales de siglo, principalmente por muje-
res. Las mujeres respondieron con entusiasmo a la propuesta que
Cisneros hiciese de estudiar la faz bella, elevada y poetica de nues-
tras costumbres.. A partir de la decada de 1860 pero sobre todo en los
ahos 1870 una infinidad de romances, leyendas, novelas cortas y arti-
culos firmados por mujeres fueron publicados por la prensa peri6dica
peruana. De estos, la prestigiosa Revista de Lima publico Los roman-
ces ..El ramillete de la velada., El lucero del manantial., Si haces mal
no esperes bien. y El angel caido., La hija del mashorquero., Un
drama en quince minutos. y 'Los mellizos del Intillimani. de Juana
Manuela Gorriti; "El hogar., Quien da pronto da dos veces., La hija
del cacique. y Ccora Campillana., de Carolina Freire de Jaimes; y los
articulos El aislamiento., Los recuerdos. de Juana Rosa de Amezaga y
Glorias literarias de la raza latina. de Rosa Riglos de Orbegozo. El
Correo del Peril (1871 - 1877) publicO una serie de articulos y ficciones
serializadas escritos por mujeres, entre ellos Flora Tristan: apuntes
sobre su vida y su obra. de Carolina Freire; Las literatas. y Ambicion
y abnegacion, de Teresa Gonzalez de Fanning, Doha Francisca Zubiaga
de Gamarra. Apuntes historicos. y Tradiciones cuzquelias sueltas de
40 FRANCESCA DF/VEGRI

Clorinda Matto, Un recuerdo. (otro perfil de La Mariscala) de Juana


Maria Laso de Elespuni y el discutido .Influencia de la mujer en la
civilizaciOn., de Mercedes Cabello, entre otros. La proliferacion de
textos escritos por mujeres celebrando lo poetic. en la sociedad,
continuo hasta despues de la guerra del Pacifico, cuando se publica-
ron las novela Sacrificio y recompensa, de Cabello y Regina, de
Gonzalez de Fanning, entre otras.
Al igual que Julia y Adriana, las heroinas romanticas creadas por
las nuevas esaitoras esbozaban un modelo de feminidad en el que se
ponia de manifiesto el ideal de progreso europeo: heroinas cuya fun-
cion era la de mantener el orden domestico, proveyendo un paliativo
a las contradicciones que tomaban cuerpo en la vida publica nacio-
nal. Sobre todo, ellas representaban una interpretacion de la femini-
dad opuesta a la ofrecida por las independientes y sexualmente avi-
das tapadas de Las Tradiciones de Palma, y de los dramaturgos y
poetas satiricos del Peril colonial. Estas imagenes y simbolos de lo
femenino y la feminidad, puestas en circulacion por la literatura de la
epoca deben ser leidas principalmente como parte del anhelado pro-
yecto modernizador del pals, pero tambien como una manifestacion
de cambios, sino estructurales, ciertamente a nivel de usos y costum-
bres de la elite criolla (vestido, dieta, entretenimiento y relaciones
entre Los generos). 37 Sobre todo, lo que vemos a lo largo del siglo es
una manipulaciOn de Los simbolos de la feminidad en beneficio de
distintos grupos culturales, en un intento por establecer su hegemo-
nia. Para Cisneros, Salaverry, Corpancho, Marquez y el joven Palma,
La feminidad domestica, maternal, educada y casta representaba la
esencia misma del Peril moderno. Pero en el posterior proyecto de
Palma, en el que intenta nacionalizar el legado colonial a traves de las
Tradiciones, era la mujer descocada y erotica la que aparecia como el
ma's peruano de todos los productos. 38 Ya fuera que uno adoptase el
lenguaje de la feminidad moderna o colonial, era evidente que las
continuas referencias y metaforas a lo que se imaginaba como .lo

37 \Tease la segunda parte de este capitulo.


38 En La formackin de la tradicitin literaria en el Perli (Lima, 1989),
Antonio Cornejo Polar interpreta las Tradiciones de Palma como
un proceso de apropiaciOn cultural y social de un pasado colonial
eludido por las ideologias de la independencia. En otras palabras,
el .colonialismo. de Palma es explicado como una .nacionalizacion
del legado colonial..
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 41
genuinamente femenino. estaba proporcionando un lenguaje comun
a las elites intelectuales del pals. Por ejemplo, en el discurso inaugural
del alio academic de 1866, en la Universidad de San Marcos, el
distinguido investigador liberal Sebastian Lorente, elogiaba el incre-
mento en la enseilanza de las artes, y celebraba con especial fruicion
a la literatura, por su .sabiduria cuya virginal belleza excita castos y
misteriosos amores." En la convulsionada sociedad peruana de ese
entonces, Lorente consideraba que la funcion de la literatura era la de
dar acceso al lector o lectora a los .goces que permiten vislumbrar las
emociones rinds dulces y duraderas. (Losada 1983: 111). Para comien-
zos de la decada de 1870, el concepto de literatura como el espacio
privilegiado de los sentimientos dulces y estables se habia vuelto un
lugar comim entre intelectuales, escritores y politicos, pero ya no solo
contrastado con la violencia politica sino tambien con la agresividad
comercial imperante. Al celebrar el primer aniversario del vocero libe-
ral El Correo del Perti, sus editores se felicitaron pUblicamente por no
haber sido contaminados por la .fiebre politica y las especulaciones
comerciales.4 que parecian haber absorbido a todos los peruanos en
.obras materiales que apenas han dejado a los espiritus ratos para
dedicarse al solaz y dulce recreo de la belleza literaria., convirtiendo-
se asi en el unico vehiculo portador de los .aromas fruidores de la
Poesia y de la Verdad. (ibid.).
Con un discurso critico feminizado en esta peculiar forma, la
mujer imaginada pas6 a convertirse en representante de una naciOn
.civilizada.. De haber sido representada con la ambivalencia del obje-
to erotico, pas6 a ser venerada en su papel de virgen y madre. El
.romance peruano modemo., enraizado en valores domesticos y sen-
timentales concebidos como femeninos, la poetica de la desilusion de
los romanticos, su alejamiento del lenguaje critico, su redusiOn den-
tro de la esfera privada y, por Ultimo, la feminidad metaforica de la
tradici6n, el genero nacional mas popular del siglo XIX, contribuye-
ron a conferir en las mujeres la autoridad literaria necesaria para un
auspicioso debut. Es asi como en la decada de 1870, los nombres de
mujeres ocuparon una parte significativa del espacio otorgado a la

39 Citado por Alejandro Losada (1983: 111).


40 El Correo del Perii, I, ntimero especial, Lima, 14 de septiembre de
1872, p. 281.
42 FRANCESCA DENEGRI

literatura por los semanarios. Simultaneamente, sus admiradores gra-


dualmente fueron encontrando mayor relevancia al examen de temas
relacionados con la mujer. En el primer alio de circulaciOn de El
Correo del Peril (1871-1872), Francisco de Paula Gonzalez Vigil, figura
importante en la historia del movimiento liberal peruano, contribuyo
con dos largos textos serializados sobre dos temas en torno a la mujer:
El matrimonio. e Importancia de la educacion del bello sexo.: Ricar-
do Palma public6 en el mismo semanario un serie de semblanzas de
poetas sudamericanas; el argentino Juan Maria Gutierrez contribuy6
con otro estudio serializado sobre las Poetisas americanas durante el
regimen colonial.; Jose Antonio de Lavalle publicO La Perricholi.; y
Abelardo Gamarra .La solterona., entre otros.
La Revista de Lima y El Correo del Pert fueron las primeras publi-
caciones culturales de importancia en acoger las producciones feme-
ninas junto a las contribuciones de distinguidos estadistas, diplomati-
cos y romanticos. Simultaneamente la prensa femenina, dirigida y
administrada por mujeres (o codirigida con antiguos bohemios.), pro-
ffer() gracias al apoyo financier de los poderosos consignatarios del
guano, flamantes mecenas de la cultura de progreso. En 1872 La Bella
Limeria public() su primer ntimero. Su editorial transmitia el mensaje
acostumbrado de esperar compartir los dulces goces de la literatura y
de la poesia., pero esta vez no ya con al agobiado hombre de nego-
cios, sino mas bien con .nuestras virgenes y sus familias.. 41 Dos anos
despues, en 1874, Carolina Freire de Jaimes y la poeta Juana Rosa de
Amezaga fundaron el quincenario El Album y, en febrero de 1875,
Gorriti y el poeta romantic Numa Pompilio Llona fundaron La Albo-
rada, otro .semanario para las familias que incluia poemas, roman-
ces, leyendas y resenas criticas, ademas de una seccion sobre asuntos
domesticos tales como problemas de las dietas y moths. En 1876 las
famosas .veladas literarias. en casa de Gorriti tambien se convirtieron
en un hito para los escritores de ese entonces. 42

41 La Bella Limena, Lima, 7 de abril de 1872, NQ 1.


42 Vease el capitulo 4 para una discusiOn de las veladas de Gorriti.
APAEICION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 43

VI. Las literatas apaciguan el orgullo masculino

.eQue semi ma's tarde de la sociedad cuando hombres y mujeres con-


fundan sus tareas, aiando el quitasol y el abanico se mezclen con el
baston y la cigarrera?.
Carolina Freire de Jaimes43

.Los criticos (de las literatas) son incapaces de sostener la compara-


don con la muter ilustrada sin que sutra el orgullo masculino algu-
na cruel decepcion..
Teresa Gonzalez de Fanning 44

La generosa y aparentemente poco problernatica aprobacion oficial


de las escritoras no estuvo exenta de obstaculos. Su escritura tenia
que acomodarse al paradigma esbozado por las concepciones preva-
lecientes de la feminidad, y tal modelo imponia serios constretlimientos.
Como senalaba Teresa Gonzalez de Fanning en un articulo sobre .Las
literatas. publicado en El Correo del Peru en 1876, de dia en dia iba
haciendose menos raro que las mujeres escribiesen; ya no solo era
cuestion de que se les tolerase, sino que ademas se les alentaba.
Gonzalez celebraba el acontecimiento por ser un paso adelante dado
por nuestro pals en el camino de la civilizacion. (ibid.).45 Empero
estas palabras son solo la introduccion a un articulo escrito con el fin
de invitar al lector a tomar consciencia de las resistencias que se
oponian al ingreso de las mujeres al mundo intelectual. Al respecto
observa Gonzalez que '.la mayoria de los hombres, y lo que parece
mas raro, muchisimas mujeres, les tienen una profunda aversion a las
escritoras y se burlan de ellas sin piedad. (Gonzales de Fanning 1/10/
1876). La comparaci6n con la mujer ilustrada, observaba Gonzalez,
no podia hacerse '.sin que sufra el orgullo masculino alguna cruel
decepcion. (ibid.) Las objeciones arguidas por los adversarios de las
escritoras se articulaban en torno a tres puntos, segun la autora del
'.Una gran mision, por Carolina Freire de Jaimes, en El Correo del
Peril, 20 de enero de 1872, NQ III.
44 '.Las literatas. por Maria de la Luz (seudOnimo de Teresa Gonzalez
de Fanning), en EL Correo del Peru, 1 de octubre de 1876, n.XL.
45 Teresa Gonzalez naci6 en 1835 en la hacienda de sus padres en la
proyincia de Santa. Cas6 rnuy joven con el marino Juan Fanning,
de quien enviuda en 1881. En marzo del mismo afio fund6 el Co-
44 FRANCESCA DENEGRI

articulo. Primero, que el escribir era tarea de hombres y por tanto una
mujer .manejando la pluma. era tan ridicula como una mujer .dandole
fuego a un cariOn. (ibid.). Segundo, que la concentracion en tareas
intelectuales era posible solo en desmedro de los deberes domesticos
como el zurcido, el cuidado de los hijos y el gobierno de la casa.
(ibid.). Finalmente, que siendo las mujeres frivolas y de poca ilustra-
ciOn, poco era lo que podian aportar al saber humano.
En lo que queda del articulo, Gonzalez se emperia en hacer una
apologia de las literatas' sin cuestionar en ningiln momento la ideolo-
gia que suponia una .natural. y por ello inflexible division de las
actividades humanas sobre la base de las diferencias sexuales. Si las
literatas' descuidaran su hogar, transgredieran su naturaleza o se in-
miscuyeran en asuntos que no fuesen de su competencia, declara la
educadora, .razones nos sobrarian para anatemizarlas., pero el caso
es que la literatura no es una .ocupacion. sino solo una inocente
.distracciOn. para ellas (ibid.). Y si bien es cierto que las mujeres no
poseen la autoridad para opinar sobre asuntos del quehacer politico,
cientifico y academico, s la tiene .para hacerlo sobre materias de su
incumbencia, por ejemplo sobre educaciOn y sobre costumbres, y en
general sobre todo aquello que mas que ciencia requiere imaginaci6n
y observacion, y mas que inteligencia requiere sentimiento y amor
por lo bello en lo fisico y moral. (ibid.).'
Este articulo de Gonzalez de Fanning es publicado a mediados
de los arios 1870, decada en la que, como hemos serialado mas arri-
ba, se da una verdadera profusion de escritos firmados por mujeres,
donde ellas opinan no solo sobre tostumbres y educaci6n' sino so-

legio Fanning para Senoritas., redactando textos de Historia del Peril,


Historia Santa, Geografia y Economia Domestica para el uso de sus
alumnas.
46 Estas palabras de Gonzalez parecen eco de las escritas por Carolina
Freire de Jaimes (Tacna, 1830 - La Paz, 1916) en El Correo del Perii el
30 de diciembre de 1871 en su articulo Al bello sexo., donde decla-
ra que .si los hombres nos ilustran con sus conocimientos y su
ciencia, si ellos descorren el velo de la verdad, si ellos asientan
principios inmutables y nos enserian los arcanos infinitos de la jus-
ticia y de la eternidad, solo nosotros podemos ofrecer solaz al alma
fatigada, dar espansiOn (sic) al espiritu que sufre y ensenar la resig-
nacion que cura los dolores de la vida.. Mas adelante condena a la la
mujer que .hastia al mundo con la ostentacion de sus conocitnientos
y con el eterno fastidio de sus rebuscadas palabras. por ser esta .una
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 45
bre todo lo que sucedia en el pals y en el mundo con creciente
autoridad y soltura. El caso de Carolina Freire de Jaimes es ilustrativo.
En su revista semanal del diario La Patria, Freire escribio sobre la
situaciOn politica en Cuba, sobre la industria en Inglaterra, sobre Los
sistemas educativos en Estados Unidos y Francia, escribio tambien
sabre el progreso de la ciencia y la medicina, sobre los pormenores
del plan para la ExposiciOn Nacional, ademas de una variedad de
vtros temas. Como era de esperarse, muy pronto la versatilidad de
freire provoco la ira de quienes interpretaban sus incursiones por
terrenos del quehacer humano como la censurable y atrevida arrogacion
de atributos masculinos. El antiguo romantic Manuel Adolfo Garcia,
por ejemplo, publico en El Correo del Perti una .critica literaria. contra
la senora doria Carolina Freire en la que la ataca por presumida,
vanidosa, pretenciosa y autosuficiente. 47 El critic() protesta porque .en
Sus revistas (la Sra. Freire) habla de todo, emite su opinion sobre
todo, juzgando como lo hace la mayor parte de mujeres con el cora-
zon y no con la cabeza., y mas adelante continua: .escribe con facili-
dad pero sin castigar lo que sale de su pluma.. asi, cada una de sus
revistas semeja una mujer presuntuosa que sale los domingos a paseo
vestida de prisa y por consiguiente con desalirio.., para ftnalmente
goncluir con una sentencia: la mujer que mucho escribe le sucede
lo que a la que mucho habla, yerra. (El Correo de la Patria, 14/12/
1872) (ibid.). Intentando mas adelante matizar su dureza de juicio,
Garcia asegura que el seria el primero en perdonar faltas a Las mujeres
que se distinguen, siempre y cuando esta .se presente con Las arias
que le son propias (discrecion, modestia y primor propios de quien
pertenece al sexo de Los hechizos).. pero no cuando tomando un
aspecto viril que no le cuadra, se presenta arrogante vestida con el
peto y esgrimiendo la espada de las amazonas..

verdadera plaga para la sociedad. y .un enemigo implacable para


la familia. en contraste con la mujer modesta que desempetia la
funcion de .verdadero angel del hogar..
47 .Las revistas de La Patrick por Manuel Adolfo Garcia en El Correo
del Peru, 14 de diciembre de 1872, NI9 XLIX. Carolina Freire nace en
Tacna en 1839. Casd en Bolivia desde donde sigue colaborando en
los periddicos de la epoca, v.gr. La Patria, La Alborada y El Correo
del Peril. Autora de las obras dramaticas Marta de Bellido (prernia-
da por el Gobiemo en 1877), Pizarro y Blanca Silva. Muere en La
Paz en 1916.
46 FRANCESCA DENEGRI

La tactica de las escritoras de adoptar sumisamente los rasgos de


mujer-ndia prescritos por un discurso oficial que censuraba la ciencia
y la inteligencia femeninas y que sOlo admitia en ellas atributos Nan-
dos y maleables, pronto mostraria serias y peligrosas grietas: aquella
que osara desviarse del paradigma, aquella que osara manejar la plu-
ma de la razor' critica, tendria que atenerse a las consecuencias. Este
claro conflicto inherente al pacto tacito contraido por el establishment
literario y las recien llegadas provoca distintas respuestas por parte de
literatas'. En el caso de la presuntuosa dona Carolina que parecia
en algim momento haber queiido invadir descaradamente terrenos
masculinos, muy pronto opta por regresar at redil. Asi, su discurso
'Flora Tristan: apuntes sobre su vida y su obra., presentado en su
iniciacion a El Club Literario en enero de 1875, 48 brinda un ejemplo
de las serias contradicciones ideolOgicas que tat dilema generO en la
produccion intelectual de la primera generacion de escritoras en el
pals. En este estudio la politica radical y el humor cinico de la france-
sa Flora Tristan, son escamoteados olimpicamente a fin de hacer apare-
cer al objeto de estudio como una Mater Dolorosa, cuya vida toda
habria sido un frustrado intento por compensar su incapacidad para
fundar un .buen hogar.. 49De haber contraido matrimonio con un buen
hombre en lugar de aquel malvado Chazal, alegaba Freire, Tristan no
habria seguido por la .senda extraviada. del feminismo y por la de ese

48 Pam una mayor discusion de El Club Literario vease el capitulo 2.


La transcripciOn del discurso de Freire es luego publicado en El
Correo del Peril.
49 Flora Tristan nada en Francia el 7 de abril de 1803 de madre fran-
cesa y padre espatiol. Muere su padre, don Mariano Tristan y
Moscoso, cuando Flora tenia cuatro afios, sin haber regularizado su
matrimonio y sin dejar testamento. Como su madre no tenia recur-
sos propios, obliga a Flora a casarse a los 15 atios con un grabador
de nombre Chazal, de quien Flora se separa a los 20 atios alegando
maltrato y abuso fisico. Al queciar Flora a cargo de sus dos hijos, sin
recursos economicos y hostilizada por Chazal, decide escribir a la
familia Tristan de Arequipa con la esperanza de obtener la herencia
que en teoria le tocaba como hija de Mariano. Al obtener una res-
puesta alentadora de su abuela arequipena, decide viajar al Peril.
Llega a Islay en agosto de 1833, para iniciar una estancia de poco
mas de un afio entre Arequipa y Lima. Muerta su abuela, Flora tiene
que negociar con Pio, hermano de Mariano, quien no la reconoce
como heredera oficial de Mariano y le concede apenas una mo-
desta pension anual. En 1839, cinco afios despues de su regreso a
APARICION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 47
ettro mal del siglo, el socialismo, ni se habria proclamado refractaria a
los lazos de familia... 5 Tras asi indultar magnanimamente el extravio
de doila Flora, Freire procede a exponer las razones por las cuales el
sonado libro de Tristan, Peregrinaciones de una paria, podria ser resca-
tado del olvido. Se trata de una lectura muy particular en la que Freire
recorta las secciones mas hIcidas y pugnaces de la narrativa, para
luego inflar aquellas de mayor sentimentalismo, de tat manera que to
que queda es una distorsionada versiOn del diario de viajes original,
encajada dentro del molde de feminidad prescrito, que, suponemos,
la haria mas atractiva al pliblico congregado en los salones de El Club
Literario.
Si bien es cierto que la vida de la francesa fue la de una iconoclasta,
admite Freire, sus escritos fueron los de una mujer, sobre todo cuan-
do escribia bajo las impresiones recibidas en presencia de los subli-
mes cuadros de la naturaleza. (ibid.) mas no asi cuando aplicaba su
talento al examen critic() de la sociedad porque "el injenio de la mujer
cuando cree, cuando siente, cuando pinta, es mas poderoso y fecun-
do que cuando examina y analiza. (ibid.). Las reconvenciones contra
el lado `rebelde' de Tristan son reformuladas cuando Freire toca el
asunto de la quema de las copias de Peregrinaciones de una paria en
Arequipa. Para nuestra sorpresa, la `literata' defiende el acto calificando-
lo de correcto y legftimo puesto que destruyeron con el libro la figura
poco simpatica de la mujer liberal que ni reconoce dogma, ni se
sujeta a las leyes, que no respeta las instituciones, ni reconoce otro
albedrio que su conciencia, otro poder que su voluntad, otro sobera-
no que su corazon. (ibid.).
Lo que habia comenzado como un bosquejo cuyo fin era el de
rescatar la figura hist6rica de Flora Tristan, termina como una virulen-
ta diatriba contra el tipo de mujer liberal que nada respeta ni a nadie
obedece. comparable solo a la planta exotica que crece sola inculta y
sin direccion, extendiendo sus ramas sobre terrenos putridos y desier-
tos, abrigando espinas en vez de flores. (ibid.). Termina Freire su
bosquejo alertando que sustraerse a la ley universal ... que nos ata
con lazos eternos a otros seres participes de nuestra esencia y de
nuestra vida, que nos senala el hogar como templo de nuestras afec-
Paris publica Peregrinations d'un paria, el diaiio de su viaje al
Peril
50 Carolina Freire de Jaimes, .Flora Tristan: Apuntes sobre su vida y
sus obras., en El Correo del Perri, 3 de enero de 1875, p. 242.
48 FRANCESCA DENEGRI

clones y el matrimonio como el puerto de paz y de Ventura, es rene-


gar de las leyes humanas y divinas, es ponerse en pugna con la socie-
dad y con el mundo. (ibid.). Esta diatriba de la otrora arrogante `ama-
zona' fue calurosamente recibida por el public y la critica. El mensa-
je quedaba claro: era aceptable que una mujer escribiese, siempre y
cuando sus escritos no osasen desafiar Los dogmas, leyes e institucio-
nes del orden establecido. Si las escritoras deseaban ser reconocidas,
ellas debian escribir acerca del .templo de las afecciones llamado
hogar., y sobre aquel -puerto de paz y de ventura. que es el matrimo-
nio (ibid.). Elias debian producir una literatura que brindase el mismo
tipo de entretenimiento inocuo y blando que Cisneros y Palma ha-
bian presentado como la marca distintiva de la literatura peruana mo-
derna. Sobre todo, el articulo de Freire sobre Flora Tristan advertia a
las escritoras de los peligros que la intrusion en el mundo de las ideas
entraiiaba, y mas aim si estas ideas tenian la sada de querer impo-
nerse, como el socialism y el feminism.
Sin embargo, las escritoras mas alertas y combativas identificaron
la vulnerabilidad y las limitaciones de este acuerdo tacit establecido
por el public lector, el establishment literario y las mujeres neofitas.
Mercedes Cabello, autora de cinco novelas y regular contribuyente de
las principales revistas culturales de las decadas de 1870 y 1880, se
encontrO en el dilema de tener que alabar versos que ella parecia
encontrar insulsos y afectados." La forma de escapar al dilema era
practicar un tipo de critica que podria ser descrito como una apologia
literaria en nombre de las virtudes del sexo femenino. Su articulo
sobre Manuela Villaran de Plascencia, una poeta que contribuia a La
Alborada, ejemplifica su posicion. 52 Despues de alabar los versos de

51 Nacida en 1845 en Moquegua en una familia de viliateros, Merce-


des se traslacia a Lima a los 18 aims ti-as su matrimonio con el
medico G. Carbonera, donde se inicia como periodista, ensayista y
novelista de gran alto. Destaca, junto con Clorinda Matto, como
inteleaual del periodo de la post-guerra, hasta que a mediados de
los aims 1890, victima de una neurosis que nadie sabe tratar en la
epoca, ingresa en el manicomio de Lima, donde muere aftos des-
pues.
52 Manuela Villaran (Lima 1840-1888) fue asistente asidua a las vela-
das de Juana Manuela Gorriti. Autora del poetnario -Cantos intitnos
de una madre-. Mercedes Cabello de Carbonera, -Manuela Villaran
de Plasencia. Rasgos biograficos-, El Peni Ilustrado, No.77, octubre
de 1885.
APARICION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 49

La poeta por su simplicidad, candor y modestia que, asegura Cabello,


dan 1a sensacion de estar contemplando flores de suave perfume y
delicado colorido. (ibid.), pasa a pedir disculpas por la impotencia
que permiten vislumbrar: no importa que su inspiracion no tuviera la
chispa electrica del rayo, que si bien es cierto ilumina, tambien mata,
no importa que su pensamiento no tuviera el vuelo gigante del genio,
No importa, ella tiene en su lira el calor de la poesia que injerida al
hogar, lleva no Los delirios de calenturienta imajinacion, sino la pure-
za y la delicadeza del sentimiento. (ibid.).
Es claro que lo que Mercedes Cabello intentaba decir era que la
autora de estas flores de delicado aroma no manejaba la pluma mas-
culina, el instrumento del iluminador y electrificante discurso racio-
nal. Eran mas bien sus emociones y el calor. de su poesia los que
fluian sin control del papel y de ahl a los hogares de los lectores,
quienes quedaban asi librados de las delirantes aberraciones cometi-
das por el odioso .tipo de mujer liberal.. como Flora Tristan. Detras de
estas alabanzas se yergue un profundo desprecio. El malestar de Ca-
bello no era sino el anuncio del cambio radical que se vislumbraba ya
(en el horizonte, con la generaci6n de la postguerra, y sus exigencias
"provocadoras y furibundas de una .literatura de propaganda y ata-
ilue.. A pesar de las presiones para que las aspirantes a escritoras se
onformasen a lo que se consideraba apropiado para la literatura
femenina, hubo algunas mujeres que no desistieron de su intenciOn
tie coger la pluma del discurso racional para atacar las instituciones y
las leyes de una sociedad a la cual velan como represiva y violenta.
Las obras de Juana Manuela Gorriti y de Clorinda Matto de Turner
(ver capitulos 3 y 5 respectivamente), representan una ruptura radical
on las prescripciones de Freire y con la poetica de disimulo de Cabe-
llo. Gorriti explor6 la violenta historia de su Argentina nativa y del
su nacion adoptiva, y el impacto que esta violencia tuvo sobre
la familia. Matto, por su parte, no solamente se enfrentO a la Iglesia y
sus sacerdotes, sino que tambien cuestion6 la hegemonia que la cul-
tura criolla tenia en el pals. Al igual que Flora Tristan, Gorriti y Matto
tambien tuvieron que pagar por su transgresiOn, pero no antes de
haber abierto espacios importantes de disidencia femenina.

--4-4=24,0011C7.-} -
CAPITITLO DOS

COLONIALISMO, MODERNIDAD Y
RELACIONES DE GENERO
Ser moderno es formar parte de un universo en el cual, como decia
Marx, .todo lo que es sdlido se desvanece en el aire.!

I. Los nuevos gustos de los limerios

En su estudio de Palma, Jose Miguel Oviedo setiala que el genero


romantico resulta extrario y ajeno al costumbrismo satirico que cons-
tituye la mas autentica expresion de la tradicion literaria peruana.
Seglin el mismo critico, escribir la historia de la satira en el Peni es
escribir la historia de la literatura peruana, pues 4a satira es el modo
peruano de hacer literatura... lo sera, por lo menos, mientras Lima
ciudad aneja, semicolonial, blanda siga manteniendo la primacia
en la vida intelectual del pais.. 2 La primera producciOn poetica regis-
trada en el Peru fue una copla, composici6n breve de caracter popu-
lar y tono burlon que marc6 el inicio de lo que luego se convertiria en
la forma literaria dominante de la colonia y la temprana republica, es
decir, la satira. 3 Si bien es cierto que .bajo la superficie despreocupada
de la stira. como afin-na Oviedo, habia un profundo sentido de lo
,

peruano, del temple nacional y de la confonnaciOn de su realidad,

Marchall Berman, All That is Solid Melts into Air, (Londres, 1989), P.
15.
Jose Miguel Oviedo, Genio y figura de Ricardo Palma (Buenos Ai-
res, 1965), p. 150.
Vease a James Higgins, The Literature of Colonial Peru (Liverpool,
1984), pp. 24-25.
APARICION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 51
pues resultaba de una serie de afecciones, sentimientos y posturas
ante la vida consustanciales al pals y a sus hombres (porque) estaba
inezclada con su historia, c:!mo entonces explicar la hegemonia que
-la produccion romantica tuvo durante las tres decadas que median
,entre 1848 y el estallido de la guerra, en 1879? (Oviedo 1965: 151) La
-proteccion oficial solo daria cuenta parcial del fenomeno: dificilmente
mna forma de expresion puede ser impuesta exitosamente desde arri-
ba, a menos que encuentre suelo fertil. De modo que subsiste la
Lpregunta acerca de que factores ya presentes en la cultura peruana
Termitieron a los bohemios sentirse tan a gusto con un lenguaje apa-
rentemente reilido con su patrimonio colonial y satirico. Para poder
apreciar lo que de otro modo pareciera ser una anomalia en la histo-
ria de la producciOn literaria peruana, resulta importante examinar
;con mas detenimiento el impacto cultural que la modernidad europea
tuvo sobre un pals que hasta entonces habia permanecido encerrado
' dentro de un conservador orden hispano.
Como anotase Basadre, el gobierno de Castilla realizo algo aim
Inas importante que el hecho de abolir las instituciones coloniales,
esto fue la creacion de una intensa ilusion de que el Peru pisaba los
-umbrales de ese mundo moderno que hasta entonces habia parecido
lejano y elusivo. Esta ilusion de estar viviendo en un nuevo Peru
genero a su vez un .aire de grandeza., al decir de Basadre, una sensa-
ciOn de haber dejado atras de una vez por todas tres siglos de aisla-
miento y estancamiento colonial, y de ser, por fin, parte de una dina-
mica y prometedora modernidad dentro de la cual el Perri se redefiniria
con nuevos terminos. Ademas de tener acceso a la variedad de pro-
ductos de una sofisticada industria europea, la elite criolla podia go-
zar directamente de las producciones culturales del viejo mundo gra-
cias al entusiasmo con que el Estado tomo a su cargo la contratacion
de comparilas de Opera italiana, Opera comica francesa y de ballet
romantico fiances, que .tuvieron un sentido de espiritualizacion y de
ennoblecimiento. contrario a .los gestos voluptuosos. de las danzas
espanolas (Basadre 1961: II, 907). Esto ademas de la forma como el
Estado puso en contacto a los escritores y pintores nacionales con las
escuelas europeas de mayor prestigio. 4 Visto que el teatro era una de
las forma de entretenimiento mas populares en Lima y en las capitales
de provincias, el gobierno de Castilla se preocupo en fomentar la

Ver capitulo uno.


52 FRANCESCA DENEGRI

modemizacion de las formas bajo las que operaba, mediante la intro-


duccion de un meticuloso .Reglamento de teatros. que fue promulga-
do en 1849. La nueva reglamentaciOn permitia al gobierno asumir
directamente la inspeccion, promocion y proteccion de las activida-
des teatrales. En su ansieciad por crear una cultura nacional moderna,
el Estado establecio cuatro premios anuales para los dramaturgos na-
cionales (Basadre 1961: II, 909-910). Dos corrientes de producciones
dramaticas competian por estos premios: el nuevo teatro romantic,
representado por las obras de jovenes escritores como Jose Amaldo
Marquez, Ricardo Palma, Nicolas Corpancho, Luis Benjamin Cisneros
y Carlos Augusto Salaverry, y el tradicional teatro de costumbres, re-
presentado por la generacion mayor de Felipe Pardo y Aliaga y Ma-
nuel Segura.
Durante este period el teatro se convirtio en centro de actividad
politica y social, y las pugnas entre los seguidores de los distintos
generos tuvieron amplias repercusiones sobre el debate mas general
entre un Peru moderno y uno hispanic. Manuel Moncloa y
Covarrubias, dramaturgo y estudioso contemporaneo de la historia
del teatro, describe como se libraban combates callejeros entre los
entusiastas seguidores de la Opera y los de la comedia espatiola tradi-
cional, que tenian que ser dispersados por la policia montada. En
1852 la campaiia en favor de la cantante francesa de opera Clarissa
Cailly fue tan vocinglera, tanto en la prensa diaria como en las calles,
que el gobierno se vio obligado a contratarla para una temporada
adicional. Un afio despues Elisa Biscaccianti, la soprano norteameri-
cana, tom() Lima por asalto, y a finales de 1853 la soprano irlandesa
Catalina Hayes, una favorita del poeta romantic Clemente Althaus,
Hee, para avasallar nuevamente al public limerio con sus
intepretaciones de Lucia de Lamermoor, Linda de Chamonix y Elixir
de amor, de Donizetti, y Norma, de Bellini. 5 En cada una de estas
ocasiones la prensa oficial publicaba pequenos folletos con el guion
de las operas, a fin de que el neofito public limeno pudiese seguir la

Manuel Mondoa y Covarrubias, Los bobemios de 1886(Paris, 1938).


Moncloa describe cOmo la noche del debut de Biscaccianti, todo
Lima, inclusive personalidades del gobierno y la orquesta del ejer-
cito, se congregaron en el Hotel Morin, donde se hospedaba, para
caminar detras de su elegante carruaje oficial camino al teatro, en
donde interpretaria Hernani
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 53
Varna. Las referencias a la opera tarnbien servirian como material para
las novelas romanticas que aparecerian por esos atios. En Julia, o
tescenas de la vida en Lima, de Cisneros (1860), la sofisticacion y buen
gusto de los personajes queda en evidencia con su infaltable asisten-
.cia a los estrenos de las Operas en cartelera, y por sus alabanzas de los
4operistas de moda, articuladas en torno a su habilidad para conmo-
yer, y hasta las lagrimas, a los espectadores. Los pormenores de cada
ona de las representaciones en los teatros principales de la ciudad,
quedaban registrados en las `Revistas de La Semana' de las revistas
siemanales, muchas de ellas a cargo de `literatas'.
El Reglamento., disetiado segun un criterio limeo y moder-
nizante, buscaba fomentar el gusto por las convenciones dictadas por
La burguesia europea y simultaneamente diluir el gusto por las formas
populares y mas espontaneas heredadas de la colonia. El apoyo de
Ons formas del progreso', empero, requeria la implementaciOn de una
politica de control sobre el teatro callejero o sobre cualquier otra
pnoduccion en la cual se pervertiese el gusto o se hastiase a los
espectadores con piezas indignas de un pueblo civilizado.. 6 La natu-
waleza heterogenea y multiple de las fiestas y espectaculos coloniales
fueron sometidas, con mayor o menor exito, a los canones de un
gusto 'universal' y centralizado (Estenssoro 1992). Al criterio de este
nuevo gusto imperante tenia que someterse tambien el traje ferneni-
no. El Reglamento establecio, pues, normas en cuanto a lo que se
consideraba como traje apropiado para que las mujeres Ilevasen den-
tro del teatro, prohibiendose el uso del controvertido aunque tradi-
nional manto (Basadre 1961: II, 909). Despues de promulgado el Re-
glamento de teatros. no se volveria a permitir el ingreso de las tapa-
<las a los teatros de Lima.

6 El Peruano, Lima, 1 de febrero de 1849, "Examen critico del Regla-


mento para teatros del Peru, publicado el 1 de febrero Ultimo en El
Peruano". Arequipa, Imprenta de Francisco Ibanez y Hennanos,
junio de 1849. Citado por Luis Alberto Sanchez, La literatura pe-
ruana, III, 1965, p. 974.
54 FRANCESCA DENEGRI

II. Moda femenina: La defuncion de la tapada


Todo signo es una construccion entre personas socialmente organi-
zadas en el proceso de su interaccion. Por lo tanto lcts formas de los
signos estein sobre todo condicionadaspor la organizacion social de
los particqlantes involucrados, y tambien por las condiciones inme-
diatas de sit interaccion. Cuando estas fortnas cambian, el signo
tambien cambia.'

La historia de la moda femenina durante la colonia es una historia


peculiar que contiene los elementos de Las mejores producciones
satiricas de la epoca: elementos de rebeldia, desobediencia, y sobre
todo, de duplicidad como mecanismo de sobrevivencia ante una au-
toridad lejana y severa. Aunque la conquista fuera una empresa mili-
tar y espiritual protagonizath por frailes y soldados, no fueron pocas
las mujeres que llegaron clandestinamente en aquellos barcos en que
viajaban franciscanos, dominicos y torvos conquistadores, para de-
semperiarse como soldaderas o rabonas. Estas mujeres, muchas de
ellas de sangre mora y sin estatus social en sus pueblos de origen,
fueron las primeras espariolas que se establecieron en el Virreinato
del Peni, a pesar de la existencia de una ley de Indias que prohibia la
inmigraci6n de espariolas solteras en las colonias. 8 Seriala Luis Martin
que se les conocia como .moriscas. y que se dedicaron a seguir a Los
soldados en las camparias de conquista de territorios diversos. En este
episodio como en tantos otros de la vida colonial, la ley de Indias se
acataba pero no se cumplia. Asi como llegaron Las soldaderas, llega-
ron tambien libros prohibidos y llego la Inquisicion. Desde sus ini-
cios, las reglas de juego serian impuestas por la nueva sociedad en
proceso de gestacion, esto a pesar del complejo y ampuloso corpus
de leyes de Indias dictaminadas con el objeto de controlar hasta las
mas minimos detalles del rumbo que debia seguir la vida en la cob-
nia americana.
Casi cincuenta arios despues de que se prohibiera la emigracion
de solteras, cuando se revoc6 la ley, muchas de las mujeres que deci-
V. N. Voloshinov, Marxism and the Philosophy of Language (Nueva
York, 1973), p. 23.
Luis Martin, Daughters of the Conquistadores, Women of the
Viceroyalty of Peru, University of New Mexico Press, 1983, pp. 9-
35.
APARICION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 55
dieron emigrar lo hicieron impulsadas no precisamente por ideales
domesticos o religiosos, sino por necesidad economica o por afan de
mejoramiento social. Para ello se ven obligadas a romper con toda
suerte de paradigmas dominantes en la metropoli, empezando por los
esquemas esteticos que habia que ser capaz de poder ignorar para
proceder a amancebarse con viejos conquistadores que acaso solo
poseian el atractivo de una fortuna amasada tras mucho recorrido pot
los territorios del Nuevo Mundo. Es el caso referido por el Inca Garcilaso
de la Vega en su Ilistoria general del Peril, segim el cual un veterano
companero de Hernan Cortes habria traldo al Peru, de Espana, un
grupo de doncellas casaderas. En la fiesta que se celebra en honor a
ellas, las doncellas, muy despejadas y deslenguadas, se burlaban, nos
relata Garcilaso, de las fOrmulas cortesanas y arcaicas que empleaban
los ancianos candidatos que aspiraban a casarse con ellas. Como res-
puesta a las disculpas que uno de los caballeros pedia por su avanza-
da edad, que evidentemente contrastaba con la rozagante y lozana
juventud de las doncellas, una de ellas contesto, entre las carcajadas y
aplausos de sus compaileras, que no habla por que disculparse, que
ellos eran candidatos ideales, porque dada su vejez, pronto moririan
y quedarian ellas duenas y senoras de fortuna y prestigio social, y por
atiadidura, libres de elegir a un galan mas acorde con sus paradigmas
esteticos de belleza masculina.
AOn si dejaramos de lado a las soldaderas y a las doncellas caza-
doras de fortuna, para ocuparnos de un grupo mas convencional de
mujeres, tal es el caso de las .serioras de hacienda., pronto nos encon-
trariamos con situaciones ineditas en el mundo peninsular, para las
cuales no habia modelos de comportamiento a seguir. Pot ejemplo,
estas senoras, a la muerte del marido, o en muchos .casos no por
viudez sino pot merit propio, se convertfan en duerias no solo de la
hacienda, sino de la encomienda; en cuyo caso detentaban un poder
no desderiable que las convertia en motores de intrigas polfticas y
sociales, en las que no con poca frecuencia se jugaba el destino de la
region. Estamos pues ante una coyuntura inedita en el mundo espa-
riol y que genera tipos de mujeres que se diferencian de sus anteceso-
ras metropolitanas en muchos aspectos. Las prirneras mujeres espatio-
las en el Peril empiezan desde muy temprano a establecer anteceden-
tes de independencia y heterodoxia femenina, que su sucedanea, la
criolla, con el transcurrir del tiempo va refinando, interioritando y
decantando. Desde sus inicios, los canones hispanicos de conducta
FRANC,ESCA DENEGRI

femenina importados de la peninsula se ven minados por la nueva


realidad a la que se transplantan. La abundancia de tierras que encon-
traron en el Peril los conquistadores genero un estilo de vida hasta
entonces desconocido por ellos y por ellas. En este nuevo entomo
mas libre y prosper que el que dejaban atras, van surgiendo nuevos
estilos de comportamiento femenino que dificilmente habrian podido
eclosionar en la socieciad ms cerrada y rigida de la peninsula. La
inmensa distancia entre la colonia y las autoridades metropolitanas le
suponia a aquella cierta libertad de interpretaci6n de las leyes, sobre
todo de aquellas que afectaban de manera particular la vicia diaria de
sus pobladores. La movilidad social, espacial y economica que ofrece
el Nuevo Mundo a las primeras espatiolas, acostumbradas a una vida
constreilida por el espacio que marcaban las fronteras de sus pueblos,
genera espiritus femeninos ambiciosos y osados, menos comunes en
la metrOpoli (Martin 1983).
Sin embargo, y a pesar de todo lo dicho hasta aqui, no hay que
olvidar que la colonia se funda sobre la base de dos instituciones
espariolas poderosas y ubicuas, la iglesia catolica y el aparato buro-
cratico, que ejercen autoridad sobre todos los aspectos de la vicia de
las mujeres, y que representan fuerzas reales dificiles de ser burladas.
Ambas instituciones tenian el poder de decidir sobre aspectos perso-
nales de las espatiolas, criollas y mestizas de la colonia, tales como la
eleccion de marido, el traje que habian de usar, la educacion que
habian de recibir, los libros que habian de leer, etc. Pero aqui, otra
vez 'las leyes se acataban pero no se cumplian'. El aparato burocratico
colonial emitio cientos de reglamentos, leyes, pragmaticas y ordenan-
zas cuyo propOsito era el de definir el rol de las mujeres de la colonia
dentro de la lineas tradicionales hispanicas. Empero, las mujeres guarda-
ban las formas, hacian alarde de respetar la ley, pero al mismo tiempo
ideaban canales de clandestinidad efectivos que les permitieran vivir
de modo Inas acorde con la realidad inedita que encontraban en sus
nuevas tierras. Es pues como parte de este doble proceso de control y
libertad, de continuidad y ruptura con los antiguos usos y costumbres
espatioles que surge la celebre tapada.
El termino lapada', ya se usaba en Espana en el siglo XVI. 9 Se
referia para designar a las mujeres que caminaban por las calles de

Ver Marcelin Defoumeaux, Daily Life in Spain in the Golden Age,


Londres, George Allen Unwin Ltd., 1970. Tambien ver en .El casa-
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 57
-Lima vestidas con una faith muy apretada que Ilegaba hasta por enci-
ma de los tobillos y que acentuaba y aUn exageraba los contornos
anatOmicos de sus despejadas usuarias, y de un manto que les tapaba
el rostro a la manera musulmana pero con fines diametralmente opues-
tos a los perseguidos por las pudorosas hijas de Ala. El modelo
original del traje era espariol, pero muy pronto comenzO a ser adapta-
do a los afanes de una poblaciOn femenina local con ansias de esca-
par de la mirada de un marido celoso, o de los nunca excesivos
cuidados de un padre suspicaz. El traje, al igual que los modelos de
conducta femenina, Hew!, de Espana en esos barcos mencionados
anteriormente, pero el modelo original no sobreviviO sino de una
forma muy sui generis y mestizada. El vestido de la tapada fue admi-
rado y alabado por unos y deplorado y condenado por otros, pero
nunca pas6 desapercibido por los observadores y estudiosos de la
vida colonial limetia. En Peregrinaciones de unaparia, Flora Tristan
ofrece una descripciOn detallada del mismo que merece la pena ser
citada extensamente. La viajera francesa quedo admirada de la liber-
tad gozada por la limetia en las calles de su ciudad, sobre todo del
ingenio que mostraba con su versatil traje, al que califica como unico

miento engailoso- el episodio en el que Campuzano relata su en-


cuentro con una tapada en la Posada de la Solana que llevaba
-derribado el manto hasta la barba, sin dejar ver el rostro mas de
aquello que concedia la raridad del manto, cosa que me encendio
mas el deseo de verla.. En Miguel de Cervantes, Novelas ejempla-
res, Madrid, Clasicos Castalia, 1987, p.223. Sin embargo, como ve-
remos mas adelante, el uso del manto por las esparlolas, en poco,
coincidia con aquel que le daba la criolla limeiia.
1 Segtin Antonio de LeOrt Pinelo, originalmente el velo en las muje-
res de tradicion judeocristiana era simbolo de -autoridad, honesti-
dad y sujecion.. Autoridad en el sentido de ser autorizadas, tener
autor, a quien le debian honor y para quienes se debian guardar.
Honestidad en el sentido de pudicia. La idea era que, la mujer,
siendo moralmente fragil por naturaleza, con el menor descuido se
perdia, -con que para conservarla pura y entera era necesario que
se ayude de cuantas circunstancias fuere posible-. Sujecion, en el
sentido que usar el velo era reconocerse sujetas a los hombres. En
Velos antiguos y modernos en los rostros de las mujeres: sus conven-
ciones y datios, por el Licenciado Antonio de Leon Pinelo, Relator
del Consejo Real de las Indias (Madrid, 1641), ed. Curiosa america-
na, Santiago de Chile, 1966, pp.101-110.
58 FRANCESCA DENEGRI

en el mundo y que describe con entusiasmo en los siguientes termi-


nos:
Ese vestido se compone de una falda Ilamada saya y de una especie
de saco gide envuelve los hombros, los brazos y la cabeza y que se
llama manto. Ya oigo yo a nuestras elegantes parisienses lanzar ex-
clamaciones sobre la simplicidad de ese vestido; pero estein muy le-
jos de pensar en el partido que puede sacar de N la coqueterfa. Esa
falda, que se hace de diferentes telas, segzin la jerarquiii del rang y
la diversidad de las fortunas, es de un trabajo tan extraordinario
que tiene el derecho de figurar en las mejores colecciones como ob-
jeto de curiosidad.
Solo en Lima se puede hacer confeccionar tin vestido de esa especie
y las limenas insisten qzie hay que haber nacido en Lima para poder
hacer una saya, y que un chileno, tin arequipezio o un ctizquefio no
podrfan jamas llegar a plisar la saya. Fsta asercion, cuya exactitud
no he verificado, prueba cuan fuera de las costumbres conocidas
por nosotros los europeos se ballot este vestido. Para hacer una saya
ordinaria se necesitan doce o catorce varas de raso con las que se
confecciona zina falda que tiene tres cuartos de alto, .. y baja hasta
el tobillo; es tan excesivamente cenida que en la parte baja tiene el
ancho precis para poner tin pie delante del otro, caminando a pa-
sos pequenos. Las limeizas se encuentran as1 cefiidas en esta falda
como en una vaina. Estd completamente plisada de arriba abajo, a
pequenos pliegues y con tal regularidad que seri-a imposible descu-
brir las costuras. El manto estci tambien artisticamente plisado
Las miyeres de buena sociedad usan la saya de raso negro; las
elegantes tienen, ademds otras de colores de fantasia, tales como
morado, marron, verde, azul, rayadas, pero jamcis de colores cla-
ros puesto que estos son los que las mujeres pziblicas ban adoptado
de preferencia. El manto es siempre negro y envuelve el busto par-
cialmente; no deja ver sino un ojo. La mayorla van con los brazos
desnudos en todas las estaciones... La introducciOn del chal de Chi-
na fhace algunos albs] ha hecho sit vestimenta mds decente velan-
do con sit amplitud el desnlido y las formas dibujadas demasiado
fiiertemente... Los extra njeros van al oficio no para oir cantar a los
monjes el divino oficio, sino para admirar, bajo esos vestidos, a esas
miyeres... sus posturas son tan encantadoras como sus pasos y cuan-
do estdn de rodillas inclinan la cabeza con malicia, dejando versus
desnudos brazos cubiertos de brazaletes, sus pequezias manos con
las dedos resplandecientes de sort/as recorriendo tin grueso rosario
con una agilidad voluptuosa, mientras sus miradas fiirtivas llevan
la embriaguez hasta sus it-mites... Yo desafro a la mds bella inglda,
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 59
con sti cabellera rubia, sus ojos en los que se refleja el cielo, y su piel
de rosa y de lirio, a luchar contra una limelia con saya. Desaflb
igualmente a la =is seductora francesa, con sus ojos espirituales,
con su talle elegante, sus maneras alegres y todo el refinamiento de
su coqueterfa, a hicbar con una limeiia en saya. La espatiola mis-
ma, con su noble porte y su bermosa fisonomki llena de orgullo, no
parecerfa sino una fria y altiva al lado de la limeiia con saya..."

La moth femenina, que por definici6n es cambiante, nerviosa, capri-


chosa, veleidosa, fue en este caso tan estatica que sobrevivio a los
avatares de la moth europea durante tres siglos, hasta mediados del
siglo XIX cuando se adopta, tardiamente por cierto, el uso de la gorra
,

y el miritiaque. Las mujeres limeiias, lejos de sucumbir a los vientos


franceses modemizantes del siglo XVIII, en contraposici6n a los apa-
sionados debates que los nuevos estilos europeos generaron entre las
espafiolas y sus guardianes, mostraron indiferencia ante modas que
evidentemente no le proporcionaban mas ventajas personales que las
ofrecidas por su propio traje. 12A1 decir del frances Max Radiguet, mien-
tras que limerio se siente feliz cuando puede dejar el poncho para
seguir las moths francesas, las mujeres resistieron con exito a esa
influencia extranjera y se las ve ostentar con atrevida coqueteria, en
medio de todos esos peruanos vestidos a la europea, las irresistibles
seducciones de su traje nacional.. 13 El atuendo conciliaba dos exigen-
cias personales en permanente conflicto: la del amor, y la del honor.
Daba amplia oportunidad a la usuaria para insinuar los encantos de
su figura, ademas de mostrar sus tobillos desnudos, considerados como
una de las panes mas eroticas de la anatomia, y simultaneamente
ocultaba su identidad, de tal manera que protegia su honor au'n en
momentos que se acercaban peligrosamente a aquello que era consi-
derado como pecaminoso. El viajero espaiiol Felipe Balza dice al

11 Flora Tristan, Peregrinaciones de una paria,trad. de Emilia Rome-


ro. Lima, ed. Studium, 1986, pp. 274-277.
12
Para el caso espafiol ver Carmen Martin Gaite, Usos amorosos del
dieciocbo en Espana. Barcelona, Anagrama.
13 Max Radiguet, Lima y la sociedad peruana, Lima, Biblioteca Nacio-
nal del Peril, 1971, p.33. (Publicado originalmente en Paris como
Souvenirs de l'Amerique Espagnole en 1856.) Radiguet llego a Lima
en 1841 como integrante de la misiOn del ahnirante Du Petit Thouars.
Su estancia se extendi6 hasta 1845.
60 FRANCESCA DENEGR1

respecto: .pero al paso que con tan cuidadoso esmero procuran tapar-
se aquellas damas desde la cintura arriba, tienen otro no menor por
descubrir los bajos, desde la liga hasta la planta del pie. La mas reca-
tada limena descubre sin escrdpulos la mitad de la caria de sus pier-
nas. Y por muy escandaloso que parezca a nuestras europeas este
traje, el uso comun de el en aquel pals acostumbra insensiblemente la
vista, y hace al fin que no cause la menor novedad, por extrano y
chocante que parezca al principio. 14 Las limerias se aferraron al manto
con inteligente obstinacion. Todos los intentos de prohibir el uso de
esta controvertida prenda resultaron fallidos frente a una poblacion
femenina renuente a abandonar su fiel y silencioso aliado. Ninguna
amenaza ni ordenanza promulgada a lo largo de tres siglos logrO
desplazar el reinado de las tapadas en las calles de la Lima colonial.
Para ellas, el manto era sagrado, y, al decir del viajero alernan J.J. Von
Tschudi, .si algun hombre osara levantarlo por la fuerza, arriesgaria
ser castigado severamente por el populacho.."
La tapada suscito dilatadas batallas entre la Corona, que ordena-
ba se prohibiera el uso del manto, y la burocracia colonial, que se
vela incapaz de hacer cumplir las Ordenes reales frente a una resisten-
cia informal pero con tocla la fuerza insuflada por costumbres arraiga-
das a lo largo de tanto arlos de exitosa existencia. Hasta Espana llega-
ban noticias de los usos heterodoxos de las proverbiales tapadas,
quienes al decir de Bauza, .bajo de oscura nube del manto, se toman
la libertad de hacer los menesteres que en Francia son de hombres,
proponiendo a los que encuentran a su paso y haciendo gala de
picantes epigramas que un amante en Paris no osaria hacer sin mere-
cer la indignacion de una mujer honrada. (Bauza 1973: 37). Ya en
1586, o sea dos siglos antes de que este recatado viajero comentara
asombrado sobre esa costumbre difundida en Lima como norma y no
como excepcion, que era la del galanteo, en el que las damas de toda
condici6n social parecian participar, no como simples receptoras, sino

14 Felipe Bauza, Caracter, genio y costumbres de los limenos., en EL


Peril visto por viajeros (Lima, 1973), I p. 38. BauzA arrib6 al Callao
,

en 1790 con ia expedicion cientifica encabezada por el subdito


espgiol Alejandro Malaspina.
15 j. J. Von Tschudi, Travels in Peru During the Years 1838-1842 On
The Coast, In the Sierra, Across the Cordilleras and the Andes, Into
the Primeval Forests, London, David Bogue, 1847, p.98.
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 61

como iniciadoras del juego erOtico, las Cortes habian emitido bandos
para prohibir el uso del manto. Decian los procuradores que:
venido a tal extremo el uso de andar tapadas las mujeres que dello
han resultado grandes ofensas de Dios y notable claim de la reptibli-
ca, a causa de que en aquella forma no reconoce el padre a la hija, ni
el marido a la mujer, ni el hermano a la hennana, y tienen la libertad
y tiempo y lugar a su voluntad, y dan ocasion a que los hombres se
atrevan a la hija o mujer del ma's principal como a la del mas vil y
bajo, lo que no sena si diese lugar, yendo descubiertas a que la Luz
discerniere las unas de Las otras, porque entonces cada una presumi-
ria ser y sena de todos diferentemente tratada.. 16 Y ordenaba, acto
seguido, penalizar su incumplimiento con la imposicion de una multa
de tres mil maravedies. Sin embargo, la ley, siguiendo ya una costum-
bre ritualizada en el Virreinato, ni se acatO ni se cumpliO, y Las tapa-
das siguieron saliendo frescas y orondas a entregarse a menesteres
que en otros paises `civilizados' eran tarea de hombres.
Dada la sucesi6n de leyes que se promulgaron una tras otra
incrementando las amenazas y la dureza de las penas al delito de salir
tapadas las mujeres, no sena apresurado inferir que la controvertida
indumentaria colonial representaba un verdadero dolor de cabeza
para los procuradores metropolitanos, cuyas ordenanzas eran senci-
Ilamente ignoradas por Las acusadas. Casi cuarenta atios mas tarde, en
1624, el virrey de Guadalcazar dicto una pragmatica mas severa para
abolir de una vez por todas el uso del caprichoso manto, exigiendo
que .desde el jueves ninguna mujer de cualquier estado, calidad y
condici6n que sea, no puede andar ni estar tapada con el manto, o en
otra manera yendo por las calles de esta ciudad o por la alameda, asI
cuando fueren y anduvieren a pie como en coches o en sillas de
manos, o cuando estuviesen en Los balcones y ventanas, sino que
todas han de traer los rostros descubiertos para que puedan ser vistas
y conocklas y cada cual sea estimada y tenida por quien es. Al delito
se le impondria una pena de acuerdo a la condicion social de la
usuaria: .las que contravinieran esta prohibicion pierdan el manto
con que se taparen, ademas de eso las condeno en sesenta pesos, y
en diez dfas de cancel_ si fuera mujer noble...; y si las tales tapadas
fueren negras o mulatas o mestizas han de tener y tengan la misma

16 En Manuel de Mendiburu, Diccionario historic biogreifico del Peru,


Lima 1874, 1890, V, pp. 19-20.
62 FRANCESCA DENEGRI

pena pecuniaria y del manto, y treinta dias de carcel.. El castigo toma-


ba visos draconianos si la aludida cometia dos veces la misma infrac-
ciOn: por la segunda vez la propia pena, con mas destierro de esta
ciudad por un La condena se extendia tambien a los .hombres
de cualquier estado, calidad y condici6n que sea que hablen y platiquen
con las dichas mujeres en las iglesias, calles y cementerios o en los
claustros de los conventos cuando andan procesiones por ellos.
(Mendiburu. V: 184-186). A pesar de la dureza de los preceptos, la
tapada lejos de de amedrentarse, continuo batallando por las calles,
saliendo al parecer, siempre victoriosa, y socavando asi, la autoridad
de sus poderosos adversarios.
A lo largo de la dilatada historia colonial la presencia de la tapa-
da en las calles de Lima se fue afianzando cada vez mas en lo que
Rego a considerarse como su jurisdiccion, siempre econciliando., se-
grim noticia de Bauza, esin perdida de su buena fama, los placeres de
la libertad con la opinion de un aparente recato. (Bauza 1973: 37). En
1845, Max Radiguet, describe la misma situaci6n a la que se referia
Bauza medio siglo antes, aunque ya sin animos moralistas. eLas
dice Radiguet, salen casi siempre solas, y cualquier paseante puede
dirigirles la palabra. Pero son las tapadas las que toman la iniciativa..
En cuanto a su traje, comenta el marino con cierto desconcierto que
een su origen estuvo destinado a servir ideas de castidad y celos Eperol
ha llegado por una de esas contradicciones, a proteger costumbres
totalmente opuestas. Esas costumbres opuestas mas la uniformidad
del atuendo, escribe Radiguet, hace de la ciudad un vasto salon de
intrigas o de ingeniosas maniobras que burlan la vigilancia de los mas
fieros Otelos.. Un traje que no dejaba ever el rostro mas de aquello
que concedia la raridad del manto., como decia Campuzano, implica-
ba un serio problema para el viajero europeo que no estaba acostum-
brado al mestizaje de razas. Asi, advierte Radiguet que nunca debe
desconfiarse demasiado del exceso de severidad en el recogimiento
del manto, sobre todo si en oposicion a la costumbre de las limenas
de llevar los brazos desnudos, una manga larga viene a ajustarse so-
bre el guante, de modo que no se pueda ver por parte alguna el color
de la pleb.. En esos casos, alerta el viajero a sus compatriotas: no
dudeis: la manta traidora esconde a una africana, negra como la no-
che, achatada como la muerte, ante la cual seria por lo menos super-
fluo derrochar las perlas de su galanteria., para finalmente concluir
con una queja: corn se ye, saya y manto han consagrado en Lima la
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 63

libertad de las mujeres; no tiene para ellas sino ventajas, y para los
hombres, desagrados.. Lo que Radiguet no podia empero saber en-
tonces era que la derrota de la tapada y su extincion estaba a la vuelta
de la esquina. Si los vientos modernizantes borbonicos no fueron
suficientes para convencer a la limena a que abandonara su peculiar
vestido, si to fue la entrada del Peril en el engranaje economico inter-
nacional, y con ello al umbral de la modemidad. La ubicua presencia
europea, sobre todo francesa e inglesa, con sus veloces e imponentes
ferrocarriles que atravesaban los Andes, su apabullante tecnologia,
sus modemas fon-nas de industria y comercio, la diversiciad de sus
productos de consumo, desde muebles, coches y maquinas de coser,
hasta operas, ballet y novelas, no tardo en transformar el perfil de la
ciudad colonial, los usos y costumbres de los limenos, y sobre todo,
no tar& en doblegar la obstinada independencia de criterio de la
tapada. Los estilos de la Europa moderna fueron entonces, poco a
poco, incorporados en el fino tejido de la vida diaria de los consumi-
dores limetios. El miritiaque y la gonna pasaron asi, por la fuerza del
mercado y no por la de la ordenanza, a desplazar a la legendaria saya
y manto. Desde entonces la limefla, habiendo rendido su traje nativo
at imperio de la moth parisina, tuvo que ceilirse a los adigos de
conducta aceptados por el mundo occidental modemo yendo descu-
biertas a que la luz discerniera las una de las otras y de tal manera ser
de todos diferentemente tratada., tal como habian recomendado casi
tres siglos antes, y sin exito, los frustrados procuradores de las Cortes
espaiiolas.
Ciertamente que la crinolina y la gorra europeas no ofrecian la
ventaja del anonimato y la consiguiente libertad de movimiento del
que la otrora elusiva tapada habia gozado a sus anchas. Sin embargo,
el manto era un arma de doble fib por dos razones. Primero, porque
ejercitando aquel etemamente femenino arte del disimulo a traves del
cual se pretende ser la que maneja las cosas entre bastidores, se deja
intacto un sistema de poder que otorga al hombre la facultad de
decidir lo que es bueno y to que es malo. Segundo, porque si de un
lado ofrecia a las mujeres una respuesta inmediata a sus ansias de
libertad personal, del otro lado, les brindaba poco en cuanto a abrirse
un espacio como sujeto discursivo en una sociedad que se empecinaba
en mantenerlas ancladas en el ambito privado de los afectos. La estra-
tegia permitia a la limeiia evadir un sistema de control masculino
sofocante pero a costa de su libertad a largo plazo, como mujer y
64 FRANCESCA DENEGRI

como sujeto discursivo capaz de articular sus propias demandas y de


representar sus propias experiencias. La tapada, presente siempre en
los discursos coloniales, permanecio sin embargo al margen de la
lucha ideologica librada con la palabra. Lo que sabemos de ellas es lo
que los poetas nos dicen en sus coplas, los dramaturgos en sus come-
dias, los viajeros en sus diarios, los funcionarios en sus leyes, y los
sacerdotes en sus sermones. Y fue gracias a estos discursos saturados
por la misoginia catolica de la contrarreforma, que la tapada, estre-
chamente asociada a los horrores y las delicias de la came, se convir-
tiO muy pronto en simbolo de la mujer colonial peruana. Atrapada
como objeto y nunca sujeto discursivo, sigue siendo representada,
incluso en la historiografia modema, dentro de parametros que la
reducen a la ambigtiedad del objeto erotic. Hay que pensar por
tanto que el legado heredado por las criollas en los umbrales de la
modemidad era problematic por su unidimensionalidad, producto
de la ausencia femenina en el arte de representar. Seria solamente tras
la aparicion de la primera generacion de mujeres escritoras en el pals,
que las mujeres de la elite criolla y andina comenzarian a participar
en el quehacer social y cultural manejando ese signo privilegiado que
es la palabra. Al salir a las calles con los rostros descubiertos y al
participar en el debate nacional tomando la palabra, las mujeres, en
ese movimiento hacia la apertura caracteristico de la modemidad,
dejaron atras los encantos arcaicos del periodo colonial. Si como sos-
tiene Voloshinov todo signo es construido por las personas social-
mente organizadas en el proceso de su interaccion, con la incorpora-
cion de las mujeres a la literatura del Peril, el signo mujer ingresaria,
a partir de entonces, a una nueva y promisoria etapa.

III. La nostalgia por las huries veladas y el rechazo


de las modernas pataletudas
Para 1860 la tapacia no era sino un simbolo del pasado colonial y
premoderno, hecho al que no todos se conformaron, como lo de-
muestra un nostalgic repoztero de El Comercio, al informar sobre la
procesion de Santa Rosa de 1860: La procesiOn de Santa Rosa estuvo
animada, concurrida. Pero faltaban dos cosas: un recuerdo de lo que
ya past') y otro de lo que va pasando, y tat vez muy pronto no exista.
APARICION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 65
Queremos hablar de las indias y de las tapadas. Las tapadas apenas se
veian. La saya y el manto. Para que hablar de eso. Nuestras senoritas
han abandonado su inimitable traje. Esas mismas nirias ceriidas la
delicada cintura por el rudo corse, envueltas en la informe crinolina y
vestidas a la francesa; serias como las frias hijas de Albion; comprimi-
clas bajo el peso de las costumbres ahora reinantes, parece que, de
vez en cuando, lanzaran una mirada furtiva que --traicionando su
forzado traje-- fuera llena de animaciOn y misted. (Basadre 1961, II:
1304). Como se puede percibir en la cita, el apetito por una forma
mas moderna y abierta en las relaciones entre los generos encontro
una resistencia considerable. Para este reporter, las mujeres vestidas
al estilo moderno parecian duras, rigidas y frias, como las frias hijas
de AlbiOn., signadas por una feminidad artificial y deficiente, incapa-
ces de reemplazar el paradigma colonial unidimensional que la tapa-
da representaba. El amorfo, informe. y nada femenino vestido euro-
peo era tan extrario a la naturaleza sensual de las criollas que incluso
al estar asi vestidas, ellas no podian evitar traicionar sus costumbres
naturalmente disimuladas con miradas furtivas, sugerentes de su inna-
ta feminidad discola, proporcionando al observador masculino una
evidente fuente de placer y sosiego. Exactamente del mismo modo en
que este anonimo reporter resistia la realidad historica de participa-
ciOn de las mujeres en el proceso modemizador (.'comprimidas bajo
el peso de las costumbres ahora reinantes.), otras voces mas podero-
sas tambien expresaron su oposicion a este at parecer inevitable in-
greso del Peril a una era postcolonial, en la cual los valores hispanos
sedan subvertidos. Para muchos era motivo de gravisima preocupa-
ciOn el amanecer de una epoca en la cual las mujeres aparentemente
ganaban el derecho a integrarse a la sociedad, no ya como aquel
misterioso Otro, sino como un sujeto social capaz de expresion. Entre
quienes se oponfan a los cambios se encontraban la aristocracia y el
clero conservadores, que reivindicaban vigorosamente un Peril his-
pano e hidalgo., en contra de lo que consideraban un romanticismo
caprichoso y extranjero. 17
17 El hispanista militante Jose de la Riva Aguero pertenecio a esta
linea ideologica. Se puede argumentar que su libro Carcicter de la
literatura del Peni independiente, publicado en 1905, mara5 la de-
funciOn de la primera generacion de escritoras. Riva Agilero no
tenia tiempo que perder con ellas. Los obras de Gorriti eran las
mas tediosas, afectadas y tontas que produjo la escuela romantica.;
66 FRANCESCA DENEGRI

Entre las voces del coro reaccionario tambien se dejaron oir, por
paradOjico que pudiera parecer, las de liberales romanticos como Ri-
cardo Palma y Luis Benjamin Cisneros. Como ya lo hemos serialado
Inas arriba, el proyecto de Palma buscaba nacionalizar el pasado co-
lonial a traves de la reapropiacion literaria de tres siglos de tradicion
hispana. Si bien los criticos de la literatura peruana han subrayado el
acento nacionalista y popular de este proyecto, 18 hay que ariadir que
sus Tradiciones Peruanasfomentaban la identificacion historica de la
joven RepUblica con los formas coloniales de relaciones entre los
generos. Cornejo Polar subraya la lOgica de la nacionalizacion de la
literatura colonial que realizase Palma al serialar que despues de
todo, repilblica de y para criollos, el Penl reivindica su ancestro virreinal
y se identifica con esa tradicion. (Cornejo Polar 1989: 53). Sin embar-
go habria que preguntarse si en ese Peril de la cita se podria incluir a
la primera generacion de escritoras, quienes a duras penas se identi-
ficaban con el pasado colonial. Comejo anota el exito de este proyec-
to, que se impuso sobre g,randes sectores del pais durante un largo
periodo: El exit de esta operaci6n literaria e ideologica, centrada en
las Tradiciones pero vigente en muchisimas otras obras, demuestra su
efectivo enraizamiento en una conciencia harto extendida, conciencia
a la que, ademas y complementariamente, estimula y dota de esa
conviccion que nace de las representaciones y simbolos literarios que
sintonizan bien con difusos sentimientos colectivos. (ibid: 58)
Puedan o no las Tradiciones de Palma ser definidas en terminos
de colonialismo o hispanismo, lo cierto es que el nuevo genero litera-
rio no suscribia las transformaciones que de hecho se estaban ope-
rando en las relaciones entre los generos sexuales. Es mas, se trataba
de una `arcadia criolla' basada en la misoginia hispana: los personajes
femeninos de la picaresca de Palma son identificados por su desca-
rriada y escondida sexualidad. El narrador de las tradiciones ram vez
esconde su placer voyeuristic cuando describe a sus personajes fe-

las Tradiciones de Matto eran imitaciones fallidas de Palma, y sus


novelas sufrian por sus .metaforas atrevidas y casi todas frustradas..
La valoraciOn que hiciese de Blanca Flor, de Mercedes Cabello, no
era mejor: la novela traicionaba .inhabilidad en la trama y en el
estilo., mientras que Las consecuencias era .vulgar e insulsa..
18 Cornejo Polar, Laformacion de la tradicion literaria en el Peru(Lima,
CEP, 1989), y Jose Carlos Mariategui, 7 ensayos de interpretacion de
la realidad peruana (Lima, Peisa, 1980).
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 67

meninos como golosinas., y a sus amantes como golosos.. La excita-


cion misma del narrador se hace evidente cuando toca describir a las
tapadas: bajo su velo, anota este, luchan protuberancias tan irresisti-
bles y apetitosas que a cumplir todo lo que ellas prometian, tengo
para ml que las huries de Mahoma no servirian para descalzarles el
zapato.; 19 la boca se me hace agua al hablar de la Beatriz de mi
cuento.. 2 Su mal humor igualmente se trasluce cuando hace alguna
referencia a los cambios en la moda y habitos femeninos. La tradicion
La gatita de Mari-Ramos que halaga con la cola y aralia con las ma-
nos se abre en forma aspera: veinte abriles muy galanos; cutis de ese
gracioso moreno aterciopelado que tanta fama dio a las limetias antes
de que cundiese la maldita moth de adobarse el rostro con menjurjes,
y de andar a la rebatifia y como albanil en pared con los polvos de
rosas y arroz.. 2' En su tradici6n El divorcio de la condesita. se pre-
gunta cam sus abuelos se escandalizarian al ver la total transforma-
cion de las costumbres. limenas especialmente en el comportamien-
,

to de las mujeres. En los viejos tiempos, anota, las mujeres eran recias
y amantes de la diversion, y en general mas saludables y felices que
las modernas limeilas con afanes de ilustracion. Cuenta corn en
esos tiempos era costumbre dejar las sabanas a la hora en que caca-
rean las gallinas, causa por la que entonces no habia tanta muchacha
tisica o clorOtica como en nuestros dias. Las muchachas, pues, se
levantaban al alba y ademas desconocian los ataques de nervios: to-
davia no se habian inventado las pataletas que hoy son la desespera-
don de padres y novios, y, a lo sumo, si habia alguna projima atacada
de gota coral, con impedirla corner chancaca o casarla con un pulpero
catalan se curaba como con la mano, pues parece que un marido
robusto era santo remedio para femeniles dolamas.. 22
La imagen que Palma tenia de la mujer no era muy distinta de la
mujer natural. rousseauniana, cuyas innatas cualidades femeninas solo
Ricardo Palma, Conspiracion de la saya y el manta., Tradiciones
Peruanas. ColecciOn completa (Lima, 1957). Esta tradicion pertene-
ce a la cuarta serie, p. 61.
20
Ricardo Palma, Quiza quiero, quiza no quiero, op. cit., cuarta se-
re, p. 71.
21
Ricardo Palma, "La gatita de Mari-Ramos que halaga con la cola y
arafia con las manos, op. cit., 2a. serie, p. 203.
22
Ricardo Palma, El divorcio de la condesita, en Las mujeres y el
amo. r (Lima, 1984), p. 70.
68 FRANCESCA DENEGRI

requerlan de la presencia masculina y de nada mas para florecer.


Segiln Palma la modema comodidad material y el acceso a la instruc-
cion solamente podian malcriar y arruinar a las mujeres, predisponer-
las a los ataques de nervios., y a las pataletas.. Mucho mejor estaban
ellas casadas con un marido robusto .con un pulpero catalan,
lejos del progreso material de la epoca modema.
En el discurso de Palma, el unico ambito autenticamente femeni-
no pareceria ser el del amor. Debido a que cualquier mujer conoce las
artes amatorias sin necesidad de recurrir a libro alguno, a pesar de la
estricta vigilancia ejercida por su parentela masculina, una mujer siem-
pre encontraba la forma de ejercer sus derechos como amante. Hoy
en dia, sin embargo, comentaba nostalgico Palma: "Lima, con las cons-
trucciones modemas, ha perdido por completo su original fisonomia
entre cristiana y morisca. Ya el viajero no sospecha una misteriosa
beldad tras la rejilla, ni la fantasia encuentra campo para poetizar las
citas y aventuras amorosas. Enamorarse hoy en Lima es lo mismo que
haberse enamorado en cualquiera de las ciudades de Europa. (ibid).
En este pasaje quedan patentes las reservas que Palma tenia para con
este proceso de apertura y modernizaci6n. Pam el, el valor intrinseco
de la limetia residia en que permaneciese subyugada a su inmanencia,
en ser la presa que espera pacientemente detras de la rejilla de su
balcOn a ser descubierta por el m6vil y activo varOn conquistador. El
amante tenla asi la oportunidad de duplicar al arquetipico cazador,
desafiando los obstaculos impuestos por la naturaleza, cogiendo a la
misteriosa presa escondida en alguna caverna peligrosa u osando co-
mer la fruta del paraiso.. 23
Se avizoraba una nueva estructura en las relaciones entre los
generos: el cazador que iba en busca de su presa cedia el paso a la
escena modema primordial. de los dos amantes, que se encuentran
libres de obstaculos y de temores en las iluminadas calles de la ciu-
dad modema." El abandono de su manto y del disimulo, del anonimato
y de las fugaces escapadas, pareclan haber generado un nuevo estilo
que los nostalgicos hispanos considerarlan seguramente vulgar y
desfachatado, el estilo que emana del hecho que ambos sexos pudie-
ran mezclarse y retribuirse, ofreciendo un mutuo espectaculo visual el

23 Ricardo Palma, Tradiciones perttanas, op. cit., Las orejas del alcal-
de., 2a serie, p. 83.
24 Marshall Berman, All That is Solid Melts into Air, p. 148.
APARICION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA

tuno al otro. Durante las decadas de 1860 y 1870, uno de los temas
anas comunes de la prosa romantica peruana fue el de la mujer ino-
vente y modesta que descubre los placeres del lujo, convirtiendose
4s en un espectaculo a lucir en la calle o el teatro, para que la admi-
-Kasen los ricos, engreidos y modernos limenos amantes del boato.
-Una de las escenas centrales en Julia, o escenas de la vida en Lima, de
Cisneros, evidencia este cambio cuando Andres, el novio de Julia, se
ipreocupa porque su recatada e ingenua Julia parece mostrar seriales
de la indeseable transformacion en una limena modema y despejada.
La revelacion tiene lugar una noche cuando, sentado en la segunda
hilera del palco y ella en la primera fila, luciendo elegantisima su
nueva crinolina de seda y su collar de brillantes, atisba en el interme-
dio a la platea solo para darse con el horrible espectaculo de un mar
de binoculares que apuntan en direcciOn a ella, avidos de gozar de la
imponente belleza que su Julia ofrecia a todos los presentes.
Durante el siglo XIX se inicio una importante subversion de valo-
res de largo alcance, que alcanzo su climax durante las decadas de
1860 y 1870. En este periodo en el que las mujeres inauguraron su
propio imperio de visibilidad y audibilidad, las mujeres dejaron de ser
categorizadas como parte del mundo escondido y silencioso. No con-
tentas ahora con el placer de recibir visitas en casa, las mujeres con-
virtieron sus hogares en centros de actividad cultural, ya no se trataba
simplemente de no ocultar el rostro en las calles, sino de convertirse
en centro de atencion. El misterio oriental que las habia envuelto
durante el period() colonial se desvanecia rapidamente, para decep-
ci6n de Palma, quien hubiese deseado que la criolla urbana moderna
jamas reemplazase a las veladas huries del pasado. En su temprana
tradicion .PredestinaciOn., deja escapar este lamento: ....estaban ocu-
pados los bancos por esas huries veladas que la imitaciOn de costum-
bres europeas ha desterrado hablamos de las tapadas. ;Dolorosa
observacion! La saya y el manto han desaparecido, Ilevandose consi-
go la sal epigramatica, la espiritual travesura de la limena. Estara
condenado nuestro pueblo a perder, de dia en dia., todo lo que Ileva
un sello de nacionalismo?. 25 Las veladas huries de Palma eran, pues,
modelos de feminidad impermeables al proceso de secularizacion,

25 Ricardo Palma, Tradiciones completas, I, Lima, 1957, p. 57. Esta


tradicion fue publicada por vez primera en La Revista de Lima, en
abril de 1862.
70 FRANCESCA DENEGRI

que la instituciOn de la familia y, en su interior, las mujeres, estaban


experimentando durante el siglo xrx.26 Hasta entonces, las mujeres
habian pertenecido a la esfera de lo sagrado y lo oculto, mientras que
en adelante invadirian el reino de lo public y lo visible. Ya no esta-
rfan confinadas al mundo privado del amor y el sexo. Ya no observa-
rfan pasivamente c6mo los varones se ocupaban en construir simbo-
los de la feminidad. El period() estudiado senala el ingreso de la
mujer en la modernidad, en el mundo de la vida pUblica y en el del,

enfrentamiento verbal.

--1-011.04C7.-6

26 La metafora de las huries es bastante apropiada pues en el Islam,


eran ellas las virgenes de Ala, que poblaban su paraiso. En el Peni
colonial las mujeres eran consideradas como regalos no pertene-
cientes del todo a este mundo, debiendo por tanto ser protegidas y
separadas de los hombres.
SEGUNDA PARTE

CONSOLIDACION
DE LA

ESCRITORA ILUSTRADA
CAPrTULO TRES
---11.11111/11.6.,-

LA FAMILIA VISTA DESDE LOS


MARGENES

1. La comunidad imaginada por el discurso


modernizador de la elite intelectual
La elite modernizadora imaginaba al Peru contemporineo como un
territorio inscrito dentro de la esfera de las naciones europeas blan-
cas, cristianas y capitalistas. Si bien es cierto que no ignoraban del
todo la presencia de indios, negros, los recien llegados chinos y las
eastas diversas que componian la mayor parte de la poblacion perua-
na, su realidad no llegaba a incidir en la vision positivista y evolucionista
que del pals tenian las elites intelectuales y economicas de la segunda
mitad del siglo XIX. Durante la epoca estudiada el discurso nacionalista
estuvo dominado por una firme creencia en el poder de la ciencia y el
capital extranjero como motor desencadenante de una avalancha de
progreso material y moral que alcanzaria todos los rincones del pals y
que a su vez desataria el tan anhelado proceso de modernizaciOn
nacional.
La Revista de Lima, publicacion periodica fundada en 1859 por
una fraccion importante de la elite intelectual y economica de tenden-
cia liberal, buscaba articular un programa de modernizacion nacional,
al mismo tiempo que brindar un foro de debate para la elite vinculada
al comercio de exportaciOn suigido con la comercializacion del gua-
no en el mercado europeo y con la consolidacion interna a partir de
1850. La inversion del capital guanero en la construccion de ferroca-
rriles formaba parte del programa econOmico postulado por esta elite
liderada por Manuel Pardo, y tenia por principal objetivo estructurar
la economia nacional en tomo a un modelo de desarrollo de orienta-
74 FRANCESCA DENEGRI

ciOn exportadora. Con la apertura de la red ferroviaria se hizo posible


exportar a Europa materias primas a gran escala, como aziicar, salitre,
lana, algodon, plata, cobre, caf, tabaco y vino.' El fortalecimiento de
los vinculos comerciales con Europa traeria consigo beneficios no
sOlo econ6micos, sino tambien un progreso moral a medida que se
hiciese realidad la inmigracion europea, atraida por las nuevas posibi-
lidades de un Peril comercialmente activo que, parafraseando a Par-
do, necesitaba diluir su raza degradada mediante la inyecciOn de nue-
vos elementos extranjeros y emprendedores. La revista de Lima, que
Rego a ser un importante 6rgano formador de opinion,' favorecia, en
la misma linea de El Mercurio Peruano de finales del siglo XVIII, las
contribuciones que fuesen nacionales por su origen y sus tenden-
cias. 3 A lo largo de su trayectoria los editores hicieron varios llama-
mientos a los obreros de buena voluntad para que viniesen a ayu-
dar en la patriOtica tarea que hemos emprendido. 4 La idea era foliar,
a traves del debate y la participacion de amplios sectores de la pobla-
cion limena y de provincias, una clase dirigente capaz de sentar las
bases econ6micas e ideologicas para la construcciOn de una nueva
sociedad.
Entre los colaboradores regulares de esta prestigiosa revista des-
tacaron escritores romanticos como Ricardo Palma, Luis Benjamin
Cisneros, Carlos Augusto Salaverry, Manuel Nicolas Corpancho y la
argentina residente en Lima, Juana Manuela Gorriti. En el prospecto
de la revista se destacaba el deseo de los editores de dar impulso en
el pais al tipo de periOdicos inteligentes como los que se publicaron
por primera vez en Inglaterra, y que ahora, mantenian, eran comunes
en todo el mundo civilizado. 5 En ella se debatieron las virtudes y

1 Para una vision detallada de las actividades exportadoras en los


sectores agricolas y mineros durante las decadas de 1860 y 1870,
vease Basadre, Historia de la reptiblica del Pera,V, pp.2250-2260 y
Alfonso Quiroz, La deuda defraudada (Lima, 1987), cap. 6 y 7.
2 Para un examen del papel de esta revista en la promocion de una
economia exportadora orientada a Europa, veanse a Julio Cotler,
Oases, estado y naciOn en el Peru (Lima, 1978) y Heraclio Bonilla,
Guano y burguesia en el Peril (Lima, 1974).
3 La Revista de Lima, 1 de octubre de 1863.
4 La Revista de Lima, 15 de agosto de 1873.
5 Jose Antonio de Lavalle, ..Programa o prospecto, La Revista de
Lima, I, Lima, 1 de octubre de 1859, p. 2.
CONSOLIDACION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 75
defectos de las arcaicas instituciones politicas, judiciales, legislativas y
sociales, proponiendose reformas para su modemizaci6n. Uno de los
temas centrales discutidos en estos estudios era el de la identidad
nacional; amenazada, segiin el sentir general de los editores, no tanto
por la apabullantemente numerosa gente de color., sino mas bien
por el expansionismo cultural y econ6mico de la raza angloamerica-
na.. El imperialismo angloamericano y los suerios hispanos de una
reconquista eran tenidos como las dos principales fuerzas contra Las
cuales tenia que defenderse la identidad cultural de la joven repdbli-
ca, a la que se calificaba como ..de raza latina.. Si tan solo Espaila
abandonase sus atavicos instintos depredadores escribia el ilustre
hombre de ciencias Jose Casimiro Ulloa en 1861 ella se convertiria,
por derecho propio, en la protectora natural de toda nacion latino-
americana en su lucha contra el imperialismo anglosajon. 6
En su busqueda de una ficticia identidad nacional europea y
occidental, la poblacion mestiza, india y mulata que constituia el prin-
cipal componente de la sociedad peruana, fue marginacia radicalmen-
te del imaginario nacional, est a pesar de su desestabilizadora pre-
sencia politica a lo largo de la historia colonial y republicana. No solo
se trataba de Los movimientos indigenas que convulsionaron el regi-
men colonial ya desde 1560 con la aparicion del Taqui Onqoy, y que
seguian alarmando trescientos arios Inas tarde a los gobiemos repu-
blicanos; la situacion se habia tornado Inas compleja con la presencia
de montoneros cuyas acciones participaban de la contienda politica
entre liberales y conservadores. Sin embargo estos ciudadanos no
figuraban sino marginalmente en el discurso nacional. 7 Cuando se
tenia en cuenta al indio por ejemplo, en la monografia de Manuel
Pardo sobre los recursos naturales de la provincia centroandina de

Jose Casimiro Ulloa, .La reconquista., en La Revista de Lima, IV, 1


de julio de 1861, p. 10.
Para un examen de los movimientos indigenas ver: Bitscanclo fin
Inca, Alberto Flores-Galindo, Lima (1988). Para un examen del rol
de las guerrillas indigenas entre 1825 y 1828, ver Cecilia Mendez,
.Los campesinos, la independencia y la iniciacion de la reptiblica.
El caso de los iquichanos realistas: Ayacucho 1825-1828., en Poder
y violencia en los Andes (Cusco, 1991). Para un estudio sobre los
montoneros ver: Charles Walker, .Montoneros, bandoleros, malhe-
chores: criminalidad y politica en las primeras decadas republica-
nas., en Bandoleros, abigeos y montoneros (Lima, 1990).
76 FRANCESCA DENEGRI

Jauja, publicada un ano antes en la misma revista era solo como


una fuerza economica potencial que necesitaba que el soplo de la
vida la despertase de su letargo, para asi volverse parte de una vigo-
rosa y eficiente fuerza labora1. 8 El indio en verdad era percibido como
necesario para el desarrollo economic peruano de ahi el llamado
para liberar a la mano de obra indigena a fin de que construyese los
ferrocarriles y extrajese los recursos naturales de la sierra, mas pare-
cia que el no tenia papel alguno que desempetiar en el emergente
nacionalismo cultural. En realidad, a lo largo de este siglo, no es sino
hasta la Guerra del Pacifico, con Gonzalez Prada y Clorinda Matto,
que encontramos referencias a los indios como peruanos. Es cierto
que el indio habia constituido tambien parte del temario romantic, y
de los simbolos de lo americano manejados por el discurso patriota
durante las guerras de la independencia, pero se trataba de un indio
espectacular y desencarnado que representaba un pasado americano
idealizado como heroico y guerrero, una figura mas afin a la epica
griega que al pasado incaico. En palabras de Luis Alberto Sanchez:
Un indio en esas obras era tan exOtico como un turco de Estambul,
como el pirata de Espronceda, o como el Ben Humeya de la leyenda
granadina. Quedo inedito, intacto, el indio problema. 9

Manuel Pardo, Estudios sobre la provincia de Jauja.. En este ensa-


yo instaba a sus compatriotas a invertir en un ferrocaril que uniese
Lima y los Andes centrales. Dicho proyecto, sostenia, traeria consi-
go un doble beneficio; primero, que permitiria usar esa region
andina como el granero del Peril y el mundo y, en segundo lugar,
atraeria tin grupo potencialmente grande de inmigrantes para que
colonizasen los Andes y civilizasen su poblaciOn mediante la mez-
cla racial. Construid la locomotora y decid si en diez atios no se
habil operado una revoluciOn en el Pent.. porque la locomotora
por donde pasa, civiliza.. I, diciembre de 1859 a febrero de 1860.
Este soplo de vida moderna habria de ser instilado por la expan-
si6n del sistema ferroviario existente a la region andina.
Luis Alberto Sanchez, Perfil de lo romantic y tecnica de la leja-
nia., en El Mercurio Peruano, citado por Concha Melendez, La No-
vela indianista en Hispanoamerica, pp. 179 180. Melendez men-
-

ciona diversos ejemplos, como el Atahualpa. de Carlos Augusto


Salaverry, Hima Stimac. (1877) y .Catalina Ttipac Roca. (1879), de
Ricardo Rossel. Concha Melendez, op. cit, p.180.
CONSOUDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 77
Por atractiva que resultase esta ficcion del Peril blanco y su mar-
e& inexorable hacia el progreso y la civilizacion, era un discurso
eargado de ansiethd pues en el fondo lath Ls consciencia de ser un
proyecto demasiado quimerico y fragil como para soportar el escruti-
nio internacional. Presentar al mundo occidental la imagen de una
sociedad peruana racional, estable y homogenea parecia ser una de
bs tareas que se habian impuesto los intelectuales. El escritor y jurista
Manuel Atanasio Fuentes, colaborador de La Revista de Lima, public()
en Paris una guia de la capital titulada Lima, apuntes bistoricos, des-
criptivos, estadIsticos y de costumbres, en la que reprobaba a sus lecto-
tes europeos por tener a los peruanos como .rudos habitantes de Las
selvas, semi-cubiertos de plumas que reciben a flechazos a los hues-
pedes que llegan a su choza para devorarlos despues, crudos, en un
banquete de familia..w
A pesar del recurso a la ironia de la contraimagen (somos lo
opuesto a aquello que ellos creen que somos) era dificil esconder el
desasosiego de quien estaba perfectamente consciente de su legado
colonial, el malestar de saberse miembro de una clase dominante
cuya prosperidad dependia, no tanto del espiritu etnpresarial y del
desarrollo de una industria propia, sino ms bien de la situacion servil
de la mano de obra (indigena, china o negra) y de una econornia.
Lima, apuntes bistori-rentisa.LcoylbrdaeiOn
cos..., que gozo de un exito inmediato entre los peruanos ansiosos de
identificarse con la moderna Europa capitalista, viene a ser una meti-
culosa exhibicion de evidencias de aquello que su autor llamaba .los

10 M.A. Fuentes, Lima, apuntes bLoOrkos, descrlptivos, estadisticosy


de costumbres (Paris, 1866) p.ix. Esta susceptibilidad de las elites
criollas a ser vistas por los europeos como salvajes, se manifiesta
otra vez tras la derrota de Miraflores, cuando Pierola trata de agra-
viar a los chilenos comparandolos con .los salvajes del Africa y la
Araucania.. Citado por N. Manrique, YawarMayu (Lima, 1988) p.28.
A pesar de la ley abolicionista promulgada por Castilla en 1854,
que declaraba libre a todo hombre nacido en territorio peruano,
sucesivas enmiendas a esta ley fueron aprobadas para legalizar el
trafico de esclavos entre Colombia, Brasil y Peru. Ademas, a pesar
del decreto de 1856 prohibiendo la inmigracion de culies para que
trabajasen en las islas guaneras y en las plantaciones algodoneras
del norte, en 1862 los trabajadores chinos seguian arribando al
Callao para ser vendidos al mejor postor. Basadre, Historia de la
Republica del Peril, III, 1298-9.
78 FRANCESCA DFNEGRI

progresos que la civilizaciOn ha hecho [en Lima] en el escaso period


de cuarenta y dos arios. (Fuentes 1866: v). Se ofrecian alli imagenes
halagnefias de una ciudad limpia y modema, con lustrosas fotografias
a pagina entera de edificios publicos de arquitectura neoclasica, jardi-
nes enrejados y ornados, flamantes monumentos a los heroes de la
independecia, bulevares y paseos flanqueados por esculturas. Las vis-
tas de la moderna ciudad aparecen intercaladas con retratos de
sofisticadas matronas criollas vestidas a la tiltima moth europea, ador-
nadas con sombreros, cintas, camafeos, encajes y perlas, portando un
fino abanico, o un pequeno libro y mirando languidamente al hori-
zonte infinito, al estilo de la Julia de Cisneros. Los hombres y mujeres
indios, mestizos y mulatos quedaban excluidos de esta iconografia
oficial de la naciOn moderna, salvo por el toque de exotismo presen-
tado por pequerios grabados insertos en el text mismo, que mostra-
ban imagenes caricaturescas de campesinas y plebeyas vestidas de
traje nacional (las mulatas de saya y manto, las indias con la lliclla, la
pistura y el acso serranos) que servian para acentuar el caracter per-
fectamente civilizado de las senoritas de Lima. .Las indias obser-
vaba Fuentes tienen las fuerzas en Los pies, las negras en la lengua
y las blancas en los ojos. (ibid, p.99). La calidad espiritual y eterea de
Las mujeres de la clase dominante (la referencia clasica de los ojos
como ventanas al alma) y la gravidez y corporalidad de las mujeres de
la clase subaltema quedaba asi sugerida.
El supremo esfuerzo por crear la imagen de una nacion .civiliza-
da. que la publicacion de la guia de Lima representa, cal en todas las
formaciones discursivas del period. La intelectualidad fue sumamen-
te sensible a Las criticas de extranjeros, y a la tendencia exhibida por
los relatos de viajeros europeos a categorizar a la socieciad peruana
como atrasada, barbara e inmoral. Hasta hubo algtIn nacionalista que
se sintio mortalmente herido en su masculinidad por los comentarios
desfavorables formulados por extranjeros, y que recurrio en venganza
a comparaciones poco sutiles entre la supuesta prodigiosa virilidad
del peruano y aquella mas deficiente del europeo. El arequiperio
Ignacio Noboa, colaborador regular de La Revista de Lima, sugiri6 en
su articulo .El pueblo peruano es como todos los demas pueblos.,
que de ser cierto que los peruanos eran menos ilustrados y civilizados
que los europeos, no menos cierto era que a diferencia de estos,
aquellos no se hallan permitido caer en el vicio de la homosexuali-
dad, evidencia de lo cual era el crecimiento constante y vigoroso de
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 79'
la poblacion nacional.I2 Siguiendo esta linea de razonamiento que
atribuia una impecable virilidad al yank' criollo, Las referencias a la
mujer criolla como el epitome de la feminidad se volvieron un lugar
comfm. En cuanto a las mujeres y la vida domestica, aseguraba Fuen-
tes, no tenemos nada que envidiar de Las europeas, pues .todas Las
dotes fisicas, intelectuales y morales que hacen de la mujer la joya
mas preciada del universo, son el privilegiado ornament() con que la
mano de Dios ha favorecido a la limefla, de quien Inas de una vez se
ha dicho que tenia la mirada de la italiana, el talle y la gallardia de la
francesa y la sal de la andaluza. (Fuentes, ibid.).

II. El angel del hogar imaginado


Simultaneamente a la exclusion de Las .masas de color del discurso
cultural nacionalista se dio una redefinicion de la mujer y de la
familia dentro de la sociedad criolla imaginada por la elite intelectual.
Dos aspectos de la visiOn ut6pica de la vida familiar burguesa se
hicieron particularmente importantes. En primer lugar, y como ya se
vio en el caso de la literatura romantica, su recodificacion como un
territorio inmune, dotado de un poder especial para funcionar como
un espacio de refugio donde el cansado varon podia darle la espalda
al mundo. La necesidad de construir un refugio de los embrollos
politicos y militares se hizo ma's aguda a medida que las omnipresentes
guerras civiles que siguieron a la independencia penetraban gradual-
mente en cada sector de la vida civil. Asi, el papel de guardian de la
vida privada fue encargado a la mujer y la familia, en quienes el sujeto
masculino podia tener la seguridad de encontrar un respiro de los
avatares de las luchas politicas. El segundo aspecto iba mas alla de la
preservacion de la familia criolla de la violencia, impredecibilidad e
irracionalidad de la historia de la nacion, y se centraba mas bien en la
familia como nude protector de la raza blanca. La familia criolla
permanecia, pues, de acuerdo a este discurso, a salvo de la contami-

12
Ignacio Noboa decia asi: .j\lbs tratan de inmorales en las costum-
bres? Alin no hemos igualado la corrupciOn de Roma, cuando au-
gura Ciceron que era de temer se acabase pronto la especie huma-
na, por las monstruosas aficiones que reinaban en los varones de
aquel tiempo.. En La Revista de Lima, IV, de julio de 1861, p. 17.
80 FRANCESCA DENEGRI

nacion por elementos marginales y oscuros que pululaban afuera, en


las calles de la ciudad.
Esta revalorizacion de la familia como nticleo generador de paz.
y civilizacion. y preservadora de lo blanco y europeo trajo consigo
un flujo continuo de tratados y folletos acerca de la importancia que
la educaciOn de la mujer tendria en garantizar el funcionamiento de la
familia de acuerdo a estos principios. En 1858 el sacerdote liberal
Gonzalez Vigil, figura intelectual prominente de la epoca, publico la
Importancia del bello sex y la Importancia del matrimonio. donde
argumenta a favor del ingreso de las mujeres a los institutos de educa-
ci6n superior a fin de prepararlas para su papel como guardianas de
un hogar que della mantenerse cada vez mas impermeable al caos de
afuera, y como madres de una nueva generacion de profesionales. 0
LaobrdeViglcu6pmonsdiarylueg,pcos
llamados semanarios para las familias., fue reimpresa para beneficio
directo de las encantadoras lectoras del Rimac y sus familias.." La
Bella Limeria, periOdico financiado entre otros, por el magnate ferro-
viario Henry Meiggs fue fundado con el objeto de fomentar la partici-
pacion de la mujer en el orden moral de las sociedades [para que
efectuel una regeneracion fecunda, teniendo en sus manos el centro
de la verdadera civilizacion, y [asfl ocupe su lugar en el palenque de
las ideas, en el movimiento literaiio, en la propaganda de las virtudes.
(ibid). A los estudios de Vigil pronto siguieron otros relacionados al
mismo tema. En 1872 Abel de la Encarnacion Delgado, poeta
arequiperio, publico un estudio sobre "La educaci6n del nirio y de la
mujer. en El Correo del Per105 y en 1879 una antologia de poetas
peruanas bajo el titulo "Corona poetica de la Santisima Virgen Marfa.
(ibid). En 1872 apareci6 Enserianza superior de la mujer., de Benicio
Alamo Gonzalez, que fue luego leido en una de las semanales "vela-

13 Francisco de Paula Gonzalez Vigil, El matrimonio., El Correo del


Peru, Nem I, 16 de setiembre de 1871, e Importancia de la educa-
cion del bello sexo., El Correo del Peru, Ner IX al XIII, 2 de marzo
al 8 de junio de 1872.
14 La Bella Limetia, abril de 1872. Nem I.
15 Abel de la EncarnaciOn Delgado, "La educaciOn del nifio y de la
mujer.. El Correo del Peru, 16 de mayo de 1872.
CONSOLIDACION DE LA ESCRTTORA ILUSMADA 81
das literarias. de Gorriti.' 6 En 1876, J. Selgas escribe sobre .La sociedad
y la familia. en El Correo del Perri. El articulo .CondiciOn de la mujer y
el nifio en los Estados Unidos del Norte. fue leido por el escritor
romantic y diplomatic Jose Arnaldo Marquez en agosto de 1876, en
las veladas de Gorriti, y poco despues publicado bajo el titulo Siluetas
femenilesal lado de otros estudios sobre .La mujer de Cuba., .La
.La chilena., .La argentina. etc.' 7 El paradigma de la feminidad moder-
na segtIn Marquez estaba dado por la norteamericana quien .'con su
esmeracia educacion... presta servicios a la sociedad y al Estado., lo
cual .lejos de hacerla disgustarse de los diarios quehaceres de la vida
domestica, no hace sino avivar y refinar su amor al orden, al aseo, a la
comodidad y al omato de su hogar. (ibid: 14 y 6). En La Revista de
Lima y El Correo del Peru se publicaron traducciones de publicacio-
nes europeas referidas a la evolucion de la familia, desde la antigile-
dad hasta la epoca contemporanea, asI como estudios comparativos
de la condicion de la mujer y la familia en los mundos .civilizados., y
primitivos. '8
A medida que la ideologia positivista se enraizaba mas en el
discurso nacionalista del Perri decimononico, el desarrollo de la vida
familiar y la condicion de la mujer comenzo a ser discutida en rela-
cion a una concepcion evolucionista de la sociedad. Vista sincronica-
mente, las familias representantes del Peril moderno, criollo y occi-
dental se situaban en la cima de la escala evolutiva, y el primitivo
mundo indigena en su base. Los argumentos diacr6nicos tambien
eran esgrimidos, comparandose a la mujer ociosa, ignorante y corte-
sana de la aristocracia colonial, con la educada y diligente mujer bur-

16 Benicio Alamos Gonzalez, .Ensetianza superior de la mujer., en


Veladas literarias (Buenos Aires, 1892), Octava velada, 6 de sep-
tiembre de 1876. El discurso estuvo acompariado por la practica,
pues tres colegios para nias fueron abiertos durante este periodo.
Estos fueron .El colegio del Sagrado Corazon., fundado con el aus-
picio del presidente Pardo, el .Colegio de Beausejour. y el .Colegio
de Rodo.. \Tease Basadfe, op. cit., 2092-2095.
17 Jose Arnaldo Marquez, Siluetas femeniles, Lima, E. Moreno, s/f.
18 Es ejemplo de ello la traducciOn del frances que Fuentes hiciese de
"De la suerte de la mujer en los tiempos antiguos y modernos", del
filosofo belga H.C. Moke. Aparecio por entregas en La Revista de
Lima en 1860, y nuevamente en El Correo del Peru en 1874.
82 FRANCESCA DENEGRI

guesa moderna, que habia dejado de lado a las nodrizas y asumido


personalmente el cuidado de sus hijos, al mismo tiempo que empeza-
ba a gozar, como las europeas y las norteamericanas, del habito de la
lectura de libros.
Asi como el programa de construcciOn de lineas ferroviarias se
convirtio en el simbolo del progreso material del pals, la criolla re
cientemente ilustrada (o en vias de ilustracion) y su supuesta aseptica
familia patriarcal modema, fue recodificada como el sirnbolo del 'pro-
greso moral' que la nacion venia experimentando desde la indepen-
dencia. Se hicieron sistematicas las referencias a la familia como el
nico espacio respetado por los varones peruanos. Por ejemplo, en la
guia de Lima de Fuentes, aparece tan fuerte la convicciOn que el autor
tenia de la reverencia que la familia inspiraba en los habitantes de
Lima, que incluso liege) a sugerir, para desconcierto del lector contem-
poraneo, que los crimenes domesticos eran extrarios al caracter y
costumbres del limerio, y que del pequerio numero de casos registra-
dos, casi todos habian sido perpetrados por extranjeros: .puede calcu-
larse la bondad del caracter de los naturales de Lima con solo dar una
ojeada a la estadistica del crimen. Esos delitos atroces que, muy de
tarde en tarde, se consuman en la capital, son siempre o casi siempre
cometidos por individuos de otros pueblos o naciones; el crimen de
envenenamiento es muy raro y los parricidios e infanticidios lo son
mucho mas. (Fuentes: 100). Para la decada de 1870, parecia estar bien
implantada la idea de la mujer peruana de las clases altas como punto
de cOmoda convergencia entre estilos tradicionales y modemos. Cuando
en diciembre de 1874 Carolina Freire de Jaimes se convirtiO en la
segunda escritora, despues de Juana Manuela Gorriti, en ser honrada
con una invitacion para integrarse formalmente al prestigioso Club
Literario de Lima, 19 el dramaturgo Ricardo Rossel, director de la .Sec-

19 El Club Literario de Lima fue fundado en 1866 bajo el nombre de


Sociedad Amigos de las Letras, congregando a un grupo importante
de escritores e intelectuales de La Revista de Lima (1859 1863). En
-

1872, cuando Manuel Pardo se convirti6 en el primer Presidente


civil peruano, la institucion cambia de nombre y abrio las nuevas
Secciones de Historia, Filosofia, Ciencias Politicas y Ciencias Apli-
cadas. El club se complacia en .representar en el Peril los intereses
de la ciencia y el progreso.. Memoria del Club Literario de Lima ,.
Eugenio Larrabure y Unanue, 26 de julio, 1874.
CONSOLIDACION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 83
don de Literatura., la presento a su ilustre audiencia como un ejem-
plo de esa milagrosa transformacion de la mujer [que] se ha cumplido
en nuestro pais..m Tan solo cincuenta ailos antes, explica, las mujeres
del pals no podian leer ni escribir, y la privilegiada minoria alfabeta
apenas si podia ejercitar su deficiente habilidad para la lectura del
Arlo Cristiano a la familia reunida. Sin embargo hoy, continuaba, las
mujeres peruanas han recobrado por su propio esfuerzo la parte que
les correspondia en ese inagotable tesoro con el cual se enriquece y
goza el espiritu. (ibid: 18) Como resultado empezaban a ofrecer a la
naciOn su decisiva ayuda para mantener encendido el fuego sagrado
a cuyo calor se forjan Las armas de la inteligencia con sus delicadas
pero habiles manos. (ibid). AUn mas, aseguraba a aquellos miembros
del distinguido pUblico que tal vez siguiesen reacios a aceptar la in-
corporacion de la elite femenina a los esfuerzos intelectuales de la
naciOn, que la mujer modema peruana era un ejemplo para el mun-
do, porque llegaba a combinar las preocupaciones terrenales, prosai-
cas y cotidianas de la madre y administradora del hogar, con los sen-
timientos elevados, refinados y etereos de la mujer de letras. La corn-
binaciOn em benefica no solo porque engrosaba las filas de los que se
habian impuesto como tarea mantener en alto el estandarte de la
Literatura Peruana sino porque ademas fortalecia la unidad familiar
(ibid). El debut de Freire en el terreno literario, sostenia Rossel, daba
un solemne mends. a aquellos cinicos que no creian conveniente y
si peligroso el que sepa la mujer algo mas de lo que necesita para el
buen gobiemo de la casa. Asi, gracias a doila Carolina y a toda
la pleyade de escritoras. presentes en el auditorio, se demostraba este
nuevo fenomeno de la mujer que conjugaba sabiamente el mundo de
arriba con el de abajo. Reiteraba Rossel que Freire:

Ha demostrado que nada bay meis sublime, meis poetico, que la fi-
gura de la buena madre y excelente esposa, que terminadas las ta-
reas domesticas, callada la bulliciosa melquina de coser y silencioso
el bogar, se sienta cerca de la cuna donde duerme el fruto de su
amor y al compeis de la suave respiracion de su pecbo infantil, deja
correr la phima empapada en su santainspiracion. Ella olvida en-
tonces las penalidades de la vida, renzonta su espfritu a las remotas

20 El Club Literario de Lima Anales de la Seccien de Literatura, Lima,


1875, 13.18.
84 FRANCESCA DENEGRI

regiones donde babitan la Verdad y la Belleza, y cuando desciende


de esa etzcantada mansion, vuelve a sus prosaicas tareas con el alma
retemplada por la fe y el amor.21

Dos imagenes se desprenden del discurso de Rossel. Primero, la ima-


gen de una arcadia domestica en la que se combinan armoniosamen-
te elementos de la modemidad europea (la maquina de coser y la
escritora) con la imagen primigenia de la respiraci6n ritmica del infan-
te dormido en su curia. Segundo, la imagen constituida por dos movi-
mientos contrarios que la mujer debia realizar en el acto de escribir: la
ascensiOn a remotas regiones donde habitan la Verdad y la Belleza.,
y el descenso a sus prosaicas tareas.. Es precisamente este conflicto,
que supone la operaciOn de negociar dos movimientos en direcciOn
opuesta, que Las escritoras de esta generaci6n tendran que enfrentar,
desafortunadamente no siempre con exito. La verdad. y la belleza.
que habitan esas remotas regiones. se refieren al quehacer intelec-
tual, al mundo de la alta cultura, de la transcendencia, al mundo de
arriba, tradicionalmente masculino. Por otro lado, las prosaicas ta-
reas. a Las que la escritora luego debe descender son Las del quehacer
femenino, de la cotidianidad, del mundo de abajo, de la inmanencia
y de la repeticion a la que ella, burguesa o no, se encontraba conde-
nada. 22 A pesar de los ominosos ecos emanados de un discurso tan
prescriptivo, la agasajada respondiO agradecida a Las palabras de su
entusiasta promotor, y aOn mas, insistio en la contradictoria imagen
evocada por Rossel. Asi, Freire celebro el hecho de que la pluma y la
aguja no se excluyen, que Las obras mas bellas del talent() femenino
se han escrito al dulce vaiven de una cuna en donde se aduerme el
fruto de la bendicion de Dios, y que la tierna esposa, la cuidadosa

21
Ricardo Rossel, Discurso de presentaci6n de doila Carolina Freire
de Jaimes, en Anales de la SecciOn de Literatura, El Club Literario,
II, p.5.
22
Segun Simone de Beauvoir, el hombre elige a la mujer como objeto
de alienaciOn por dos razones. La primera, porque ella es concien-
cia semejante que aspira, como el, a la trascendencia, lo cual pro-
duce la tensiOn requerida pra que la oposicion sea significativa. La
segunda, porque ella es al mismo tiempo diferente por su constitu-
ciOn biolOgica que la vincula a la tierra, elemento que cobra ante
los ojos del hombre, la calidad de inmanencia. Ver: Le deuxieme
sexe, I, (Paris, 1984)
CONSOUDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 85
madre y la escritora ilustrada, personifican un solo tipo- el de la mujer
Ilamada el angel del hogar..23
Vemos pues, que la busqueda de una identidad blanca y moder-
na que excluyese a la poblacion .de color. incluia igualmente a la
familia patriarcal burguesa, en el centro de la cual se encontraba sen-
tada una criolla privilegiada, ilustrada y dedicada a las prosaicas ta-
reas domesticas, e inversamente excluia a la familia sin padre donde
nacia y se criaba el mestizo promedio. En el coraz6n del Perti moder-
no que se forjaba en estos discursos, habIa pues, una esfera femenina
,

con ecos de domesticidad burguesa que renunciaba a insaibirse den-


tro de la historia que se estaba forjando en ese momento.

III. La familia vista desde los margenes

Hablar, en vez de ser bablado, podrfa set- una de las tareas de la


contracultura.24

Es en este contexto que la sutil narrativa de Juana Manuela Gorriti


hizo erupcion, subvertiendo los supuestos basicos sobre los cuales se
producia el discurso del nacionalismo cultural. Lo que ella cuestiona-
ba era, en primer lugar, la falsa demarcacion de la esfera privada,
sagrada, y femenina de un lado, y la publica, profana y masculina del
otro. En particular, Gorriti indago hasta que punto era apropiada la
idea de una esfera domestica inmune a la irracionalidad de la historia,
en una naciOn que desde su mismo nacimiento habia estado marcada
por una violencia de la cual no podian escapar ni familia ni mujer. Las
voces narrativas de los cuentos y romances que la antigua bohemia.
publico en La Revista de Lima son Las de mujeres cuyas vidas habian
sido atomizadas y cuyas voces habian sido silenciadas por quienes
escribian la historia de la nacion. En la narrativa de Gorriti, la esfera
privada se entreteje tan fina y estrechamente con la esfera publica que
La frontera entre una y otra termina borrandose. Sugiere ademas que
quizas no todas las esctitoras estaban deseosas de dejar correr una

23 Lectura de la Sra. Carolina Freire de Jaimes en la Secci6n de Litera-


tura, en Anales..., p.14-15.
24 Pierre Bordieu, citado pot Marta Traba en .1-lipOtesis sobre una
escritura diferente., p. 12.
86 FRANC.ESCA DENEGRI

pluma inspirada en los santos deberes del hogar, como sugerian Freire
y Rossel, y si mas bien de explorar desde un punto de vista diferente,
esa historia nacional que parecia querer eludir a los .Angeles del ho-
gar. Por otro lado su obra tambien mirk)" la racionalidad positivista
del discurso nacionalista dominante que suscribian sus compalieros
de oficio, tanto en La Revista de Lima en su pals de adopcion, como,
en La Revista de Buenos Aires en su pals de origen, 25 al introducir la
logica mas primitiva del fatum constituida por lo onirico, lo irracional
y las voces plurales del orden Imaginario. 26 Gorriti retoma como pun-
to de partida los discursos rnarginales de gauchos, indios y de mujeres
al margen de la familia idealizada de las elites peruanas, y los entrela-
za con el tejido nacionalista dentro del cual produce su ficcion, de tal
forma que queda expuesto el caracter ficticio de los discursos oficiles
del patriarcado y el nacionalismo. 27

25 La Revista de Buenos Aires (1863-1871). Siguiendo lineamientos


parecidos e los de la Revista de Lima, .periodicos enteramente opues-
tos a la politica., aquella era una .revista mensual de historia ame-
ricana, literatura y derecho destinado a la Republica Argentina, la
Oriental del Uruguay y la del Paraguay.. Sus directores: Miguel
Navarro Viola y Vicente Quesada. Ne9, 1863.
26 El orden Imaginario y el orden Simbolico son dos terminos funda-
mentales de la teoria sicoanalitica lacaniana. El orden Imaginario es
aquel que tiene vigencia durante el period pre-edipico en el que
el infante se percibe como parte del Todo constituido por la diada
madre-bebe. Durante esta etapa el sentido de un yo distinto al td o
al el/ella no existe; es decir el infante todavia no se ha constituido
como sujeto frente a los objetos del mundo exterior. El orden Sim-
bOlico es el orden social en el que se ingresa tras el desprendi-
miento de la madre, cuando el infante se constituye como sujeto y
descubre el mundo del lenguaje y de las diferencias, del yo y del WI
del ella y del el, y el mundo de las dicotomias vida/muerte, dia/
noche, razOn/emocion, masculino/femenino etc. Es pues el ingre-
so al orden patriarcal dictado por la ley del padre. Si se mantiene
un vinculo estrecho con el Imaginario, como postula Helen Cixous
para el caso de la mujer, se tiene un acceso menos problematico al
mundo del inconsciente, pero tambien se hace mas vulnerable a la
locura. De hecho, este es un destino comtin de las heroinas de
Gorriti, como veremos luego.
27 En su libro Plotting Women (London, 1989), que trata del genero y
la representaciOn en Mexico, Jean Franco muestra cOmo las muje-
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 87
Aqui seria apropiado recordar el concepto de marginalidad, y su
aplicacion a la posicion de la mujer en la sociedad patriarcal. En su
ensayo sobre Un nuevo tipo de intelectual: el disidente., Kristeva
sostiene que dado que el orden patriarcal ha construido a la mujer
como administradora de un mundo subterraneo representado por las
leyes de la reproduccion, ella se siente desterrada de las leyes con-
sensuales de la politica y la sociedad. Asi, una mujer se encuentra
atrapada dentro de las fronteras de su cuerpo, e incluso de su especie.
y en consecuencia, sostiene Kristeva, siempre se siente exilada tanto
por los clichs generales producto del mecanismo consensual, como
por Los mismos poderes de generalizacion intrinsecos al lenguaje..'
Kristeva hace una analogia entre esta condicion femenina de destie-
rro del mundo de arriba o mundo verbal de la sociedad y la condi-
ci6n de otros grupos marginales al orden Simbolico. 29 Desde esta pers-
pectiva podemos visualizar a la mujer como si estuviera ubicada en la
linea fronteriza que traza el limite imaginario entre dos Ordenes dis-
tintos y opuestos. De ahi que sea la mujer quien simboliza la frontera
divisoria entre el orden y el caos, entre el bien y el mal. Parafraseando
a Toni Moi, una posicion tal le permite fundirse con las fuerzas
heterogeneas que yacen fuera del orden simbOlico, y simultaneamen-
te le permite proteger el orden simbolico de esas fuerzas desconoci-

res mexicanas ya desde la narrativa religiosa del periodic, colonial


habian reconocido la naturaleza irnaginaria de los discursos maes-
tros que prepararon los cimientos de la sociedad mexicana moder-
na. Sospecho que un estudio que incluyese los textos de las llama-
das iluminadas. del Virreinato del Peru' arrojaria resultados simila-
res a los que Franco obtuvo en su libro.
28 +A New Type of Intellectual: The Dissident., Julia Kristeva, p. 296.
Este ensayo fue originalmente publicado en 1977 como editorial en
Tel 016.1, bajo el titulo Un nouveau type d'intellectuel: le dissident..
En el, Kristeva presenta su argumento para lo que llama la nueva
politica de la marginalidad. Traducido para The Kristeva Reader
como A New Type of Intellectual: The Dissident., editado por Toni
Moi, (Londres, 1986).
29 Sin embargo, como seala Susana Reisz en su articulo HipOtesis
sobre el tema escritura femenina e hispanidad., Tropelias (Zarago-
za 1990), es importante tener en cuenta la distincion entre los mar-
ginales voluntarios (v.gr. los escritores de vanguardia y los politi-
cos revolucionarios) y los involuntarios (los inmigrantes economi-
cos, los pueblos colonizados, y las mujeres que se encuentran su-
jetas a las leyes patriarcales, entre otros).
88 FRANCESCA DENEGRI

(Ins. En este context, un ejemplo clasico latinoamericano seria el de


doila Marina, que en su papel de amante e interprete de Cortes, ha
sido tradicionalmente construida por el discurso nacionalista mexica-
no como el simbolo de la traicion y de la apertura a Las fuerzas inva-
soras. Paradojicamente, el mismo significante, la misma figura hist6ri-
ca, es representada por el discurso colonizador como una fuerza pro-
picia necesaria para la consolidacion de poder sobre el territorio con-
quistado. 3 Es por eso que la mujer como objeto discursivo comparte
las desconcertantes propiedades de toda frontera, que no esti ni den-
tro ni fuera, que no es ni cultura ni naturaleza. Y es precisamente esta
cualidad fronteriza de la mujer lo que da cuenta de su poder para
vincular los lugares heterogeneos que se encuentran afuera de Los
margenes, y fragmentar con ello el orden simbOlico que ignora o
rechaza la heterogeneidad.
Al introducir el Imaginario, i.e. el mundo de Los sueilos, las pa-
siones, las intuiciones y la locura misma a traves de personajes que
estaban siendo marginados de la(s) historia(s) oficial(es), Gorriti esta-
ba minando la ideologia liberal dominante que sostenia el discurso
de La Revista de Lima y La Revista de Buenos Aires. 3' Por otro lado, al
explorar en sus narraciones la manera en que esa familia idealizada
del discurso oficial (des)encajaba en una sociedad fundada sobre la
conquista y la colonizacion, y sobre la union desigual del colono con
La colonizada, la escritora expuso las fisuras y la naturaleza ficticia de
ese discurso. Debe quedar claro pues, que la argentina no se ocupO
tanto de aquellos angeles del hogar aludidos mas arriba, sino mas
bien de la mujer marginada india, criolla o negra en su lucha por

3 COMO lo seriala Torii Moi, esta posici6n fronteriza ha permitido a la


cultura masculina condenar a veces a la mujer como la representa-
ci6n de la oscuridad y el caos, como Lilith o la prostituta de Babilonia,
y otras veces elevarla como la representante de una naturaleza mas
pura, elevada y espiritual que la masculina, venerandola como Vir-
gen. Este Ultimo es el proceso observado en la epoca estudiada.
Ver Toril Moi, Sexual/Textual Politics, p. 167.
31 Aunque la lectura de sus contemporaneos no contemplaba por lo
general esta interpretaci6n, algunos si la intuyeron. Ejemplo de
esta intuici6n seria el director de La Revista de Buenos Aires, Vicen-
te Quesada, quien escribi6 que en los relatos de Gorriti habia una
.evocaciOn terrible de los espiritus del mundo de los suerios y de
las visiones.. En: V. Quesacia, Lejos de hogar., La Revista de Buenos
Aires, Nem I, mayo de 1863, p.91.
CONSOLIDACION DE IA ESCR1TORA ILUSTRADA 89
rescatar su propia historia del silencio a la que parecia estar condena-
da.
Para entender las posiciones discursivas disidentes asumidas por
Gorriti dentro de instituciones culturales oficiales (La Revista de Lima,
La Revista de Buenos Aires) y posteriormente, en los alms 70, El Co-
mo del Peril y El Club Literario), que representaban el mismisimo
lugar en el cual se forjaban las narrativas maestras del nacionalismo y
el patriarcado, resulta 1%1 examinar algunos aspectos de su biografia
que acenttlan la condicion marginal de su feminidad. El dramatic
arribo de Gorriti a Lima en 1848, como una divorciada de treinta gins
de edad que aspiraba a ganarse la vida como esaitora, para ella y sus
dos hijas, pronto capt6 la atenci6n de los jOvenes bohemios. roman-
ticos, quienes vieron en ella a una heroina que corria riesgos y ponia
a prueba su coraje, al estilo de los relatos goticos de las hermanas
Bronte o de la Sra. Radcliffe. Al igual que las heroinas goticas, Gorriti
habia escapado del temible poder de un villano, personificado en su
esposo Manuel Isidoro Belzu, un hombre tristemente celebre en
America., 32 en palabras del biOgrafo de Gorriti, que habla encabezado
un exitoso golpe de Estado y que se habla convertido en presidente
de Bolivia el mismo atio en que ella decidi6 dejarlo (1848). 33 Gorriti
habia decidido abandonar una vida lujosa y privilegiada por la relati-
va obscuridad y modestia que le esperaba en Lima: el de profesora y
aprendiz de escritora en una modesta vivienda de dos habitaciones,
decision que sus amigos bohemios. que habian desarrollado por esos
ailos el gusto por la comodidad material, no podian menos que admi-
rar. En el prOlogo a su primer libro Sueflos y realidades, publicado en
1864 en Buenos Aires, Vicente Quesada, el historiador, diplomatic y
hombre de letras argentino, apelo a la compasion del public lector
declarando que hasta hada poco, esta argentina vivia en la ciuclad de

32 Pastor Obligado, y escritora., La Revista de Buenos Aires,


27 de mayo de 1865.
33 Belzu se mantuvo en el poder por siete arios, entre 1848 y 1855. La
historiograffa boliviana lo presenta como un despota inmisericorde,
acuitandose luego el termino .belcismo para referirse al
aplastamiento brutal de la oposiciOn. En 1855 entregO la presiden-
cia a Jorge Cordoba, su yerno, marido de Edelmira Belztl Gorriti,
partiendo luego a un exilio voluntario. En su breve biografia de
Gorriti, el escritor y diplotratico venezolano Torres Caicedo sostie-
ne que su marido fue el tinico defecto que ella tuvo.
90 FRANCESCA DFNEGRI

Lima con el producto de diez horas diarias que consagraba a la ense-


fianza, mientras en sus ratos de ocio dejaba correr su pluma bajo la
inspiracion de sus preciosos cuentos, de sus espirituales narraciones y
de sus injeniosas novelas.. 34 El tema de su pobreza se hizo proverbial.
Gorriti llego a Lima en la orfandad y la pobreza, pero habituada
desde muy temprano al infortunio, lejos de desalentarse, diose con
valor al trabajo., escribi6 el escritor argentino Pastor Obligado. 35 En el
mismo tono de elogio por su integridad, la viajera romantica Emilia
Serrano de Tomei anoto que tnientras .el victorioso general Be141
habitaba en palacio (...) rodeado de fausto y grandeza, su esposa
alejabase pobre, pero energica, para buscar en Lima una existencia
consagrada a la literatura.. 36 Poco despues de arribar a Lima fue calu-
rosamente acogida por los ..bohemios. y tratada como si fuese uno de

34 Vicente Quesada, Suetios y realidades, Buenos Aires, 1866. Con


esta alusion a las tarps horas de trabajo que la escritora debia
cumplir para poder subsistir, Quesada esperaba compeler al cre-
ciente publico lector a que comprase el libro. .iPor que no coope-
rar por todos los medios a crear en el pUblico la necesidad de
consumir esas producciones, convirtiendo lo que hoy es impro-
ductivo en una ocupaci6n honrosa y lucrativaN preguntaba el es-
critor. Una vez Inas, y esta vez en el contexto argentino, se eviden-
cia la importancia de proyectar una imagen de pals .civilizado.. .E1
dia en que entre nosotros la literatura sea una profesiOn de lucro es
indisputable que la sociedad habr ganado en cultura y civiliza-
ciOn, porque solo en los pueblos verdaderamente civilizados los
escritores pueden adquirir fortuna con su trabajo. declaraba el
prologuista, y continuaba: El consumo de un articulo prueba una
necesidad insatisfecha, y un pueblo que no compra las produccio-
nes literarias, historicas y cientificas, es porque no tiene esas nece-
sidades, es decir, porque carece de verdadera civilizacion. En los
Estados Unidos el pueblo no puede vivir sin leer y esa lectura ha
dado un desarrollo fabuloso en la republica, en Francia el escritor
que se distingue adquiere gloria y fortuna, en Inglaterra sucede lo
mismo, y en Alemania centenares viven con holgura del fruto de
los trabajos intelectuales.. (p.313). Asistimos pues, a las etapas pre-
liminares de la profesionalizacien del escritor y de la escritora en
America Latina.
35 Pastor S. Obligado, Ftasgos biograficos de la senora Juana M. Gorriti.,
en Velacias literarias de Lima, 1876-1877, I, Buenos Aires, 1892,
pags. xxiv, xv.
36 Baronesa de Wilson, Muferes de America (Madrid, 1890), p. 82.
CONSOLIDACION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 91

ellos, segdn lo recuerda Palma en sus memorias: .Los bohemios' la


tratabamos con la misma llaneza que a un companero, y su casa era
para nosotros un centro de reunion..." Sin embargo, a diferencia de
ellos, Gorriti no gozO de ninguno de los privilegios sociales que el
presidente Castilla les confiriese, ni recibi6 prebenda, beca o pension
alguna. Despues de todo, su condiciOn en Lima de divorciada y ex-
tranjera, primero, y de madre soltera despues, no le ayudaban a cali-
ficar como bardo oficial."
Pero su marginalidad iba ms alla de lo que determinaba el estatus.
Tambien era una actitud para con la vida misma. El sentido de aven-
tura de Gorriti la habia Ilevado, a menudo sin compania, a desiertos
infestados por bandidos, campos de batalla, montaiias inhOspitas y a
la selva amazonica, en los momentos mismos en los que sus compa-
fieros de oficio en Lima parecian haber sucumbido a la seducciOn de
las promesas de una vida privilegiada y a los estilos de la vida burgue-
sa, lo que les motivaria luego a lamentarse que las aventuras no eran
compatibles con la vida modema. Gorriti no solamente habia huido
de una vida de privilegios, riqueza y poder como esposa del presi-
dente de Bolivia, sino que ademas parecia florecer dentro del peligro
y la marginalidad." Se complacia en representar su persona literaria
fuera de tocla unidad social convencional, fuera esta naciOn, familia o
profesion, y gustaba llarmarse a s misma ..la proscrita., .la peregrina.,
.la huerfana. y/ 'la apatrida.. Por todo ello, el perfil de Juana Manuela
se ajustaba mejor que el de cualquiera de sus contemporaneos at del
poeta romantico clasico al estilo de Lord Byron o de los Shelley,

37 Palma, La Bohemia de ml tiempo, op. cit., p. 14.


38 Aunque no se ha verificado, todo indica que en Lima tuvo dos hijos
fuera del matrimonio: Julio Sandoval y Clorinda Puch. Pam una
biografia novelada de la escritora ver: Marta Mercader,
Juanamanuela mucha mufer, (Buenos Aires, 1980). Pam una rese-
iia biografica Ver: Mary G.Berg, "Juana Manuela Gorriti" en Spanish
American Women Writers (ed. Diane Marting, Greenwood Press,
Connecticut, 1990).
39 Sus amplias experiencias como viajera no acompanada (despues
de establecerse en Lima hizo varios viajes a traves del continente)
fueron luego recreadas en sus novelas autobiograficas Peregrina-
clones de un alma triste, y Un vie:ft aciago, ambas publicadas en
1876 en Panoramas de la vida Pam un examen de Peregtinaciones
de una alma triste ver el capitulo cuarto.
92 FRANCESCA DENEGRI

cuyas vidas aparecian impelidas por una intensa e indoblegable pa-


siOn por la libertad. Como ellos, Gorriti vivia escribiendo y cantando
atin cuando sufria privaciones fisicas., segiin serialara Quesada (op.
cit., p. 92).

IV. Una pena de amor: el impacto de la Conquista


en la familia
Esta diferenciaci6n sociosexual que la escritora misma y sus coeta-
neos ponian de relieve, corrobora el punto presentado en este capitu-
lo, que la obra de ficcion de Gorriti participa de una subcultura lite-
raria., a pesar de que esta no puede ser definida sino en relaciOn a
una tradici6n literaria dominada por hombres. 4 Sin embargo, si la
huerfana apatrida llegO a ser celebre no fue precisamente por las
cualidades marginales de sus escritos, sino mas bien por el armazOn
romantic convencional que us6 para apropiarse de un lenguaje que
no fuese extrario a sus lectores. En su primer relato La quena., publi-
cado por entregas en El Comercio, la esaitora utiliza astutamente el
popular tema romantic del tesoro escondido de los incas como nu-
de generador de la trama para explorar el impact que una sociedad
colonial fundada en la violencia, la violacion y el expolio, tiene den-
tro de la familia. 41 El relato comienza con el nacimiento de un nirio
fruto de la union entre Maria Atahualpa, miembro menor de la noble-
za incaica, y el capitan espariol Fernando Camporreal. Hernan crece
con su madre en el pueblo indio de esta, hasta cumplir los ocho arios,

40 El termino osubcultura literaria. fue apropiado por la critica feminis-


ta angloamericana despues que Elaine Showalter lo usase en su
libro A Literature of their Own (Londres, 1977). En este trabajo so-
bre la tradicion literaria femenina en Inglaterra, Showalter sostiene
que las escritoras han constituido historicamente una subcultura
dentro del conjunto de la sociedad mayor, unidas por sus propios
.valores, convenciones, experiencias y compottamientos., de acuerdo
a una dinamica que podria ser comparada a la forma en que ne-
gros, judios, canadienses y angloindios forrnan su propia subcultura
literaria dentro de la cultura anglosajona dominante.
41 La quena. fue publicado primer por capitulos en el diario El Co-
mercio, en 1848, y despues oomo parte de su primera colecciOn de
relatos, editada bajo el titulo de Suenos y realidacles (Buenos Aires,
Casavalle, 1864).
CONSOUDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 93
cuando es secuestrado por su padre y enviado a Madrid a un interna-
do, donde 'se hablaba una lengua extratia., para recibir una educa-
ciOn clasica apropiada al hijo de un colono espaiiol. El relato del
duelo de Maria por la perdida de su hijo alterna con el de la nostalgia
de Hernan, y en esta altemancia se oponen el mundo familiar de la
madre, al extratio mundo espatiol del padre, en el cual el hijo es
forzado a vivir. Insertada en medio de la novela se encuentra la histo-
ria de la esclava negra Francisca, quien narra la historia de la disper-
sion de su propia familia al ser capturados ella y sus hijos en su lejano
pueblo del Africa, siendo subsiguientemente vendidos a distintos due-
nos. Estas tres narrativas, la del mestizo Hernan, la india Maria y la
esclava Francisca, estan a su vez enmarcadas por una historia roman-
tica convencional relatada pot un narrador omnisciente, acerca del
fallido amor entre la hija de un juez espariol, ama de Francisca, y el
mestizo Hernan, hijo de la raza proscrita., quien regresa clandestina-
mente al Peril para recibir las Haves de la enterrada ciudad de los
incas, como Ultimo heredero del Imperio derrotado.
Este es un relato que usa todos los elementos romanticos del
amor apasionado, la aventura y la intriga, a medida que los amantes
intentan infructuosamente como lo dictaban las convenciones de la
novela romantica vencer los innumerables obstaculos sociales que
se interponen entre ellos. Sospechamos que fueron precisamente es-
tos episodios de amor romantic, que no servian sino como marco
dentro del cual ubicar los tres relatos de la india, el mestizo y la
esclava, los que sus contemporaneos encontraron dignos de elogio.
Asi lo sugieren los comentarios provocados por el romance en sus
lectores. La opiniOn general era que se trataba de una obra compara-
ble a la produccion romantica francesa femenina. El venezolano To-
rres Caicedo, por ejemplo, escribio que La quena. no tenia el refina-
miento y el estilo. de las obras de Jorge Sand, pero que en cambio
poseia el sentimiento de lo bueno y de lo bello que distinguio a la
autora de Margarita o los dos amores, la malograda Sofia Gay, Madame
de Girardin.42 Otra diferencia manifiesta entre las escritora francesa y
la argentina, anotaba el diplomatic, era que esta no pertenecia a una
escuela filosofica., lo que representaba una ventaja para Juana Manuela.
La literata francesa ha perdido su sexo en las luchas filosoficas y

42 Torres Caicedo, tJuana Manuela Gorriti., en Snell os y realklades,


Buenos Aires, Casavalle, 1864. I: pp.v y vi.
94 FRANCESCA DENEGRI

politicas., argilia Torres, mientras que 4a literata argentina se ha mos-


trado mujer por el corazOn y por el lenguaje, por la sencillez y la
moralidad. (ibid). El juicio de Palma acerca de la novela era que
despues de ese idilio de Jorge Isaacs que se llama Marfa, Ees1 la mas
bella novela que se ha escrito en la America Latina.. 43 Y Juan Maria
Gutierrez escribio la admiraciOn que sentia por aquellas emanacio-
nes ardientes y profundas que cargadas de amor y de lagrimas se
estiende [sicl sobre los cuadros y las escenas de 'La Quena'.." En otras
palabras, de acuerdo a estos comentarios, la obra de Gorriti parecia
ajustarse a los paradigmas examinados mas arriba sobre una literatura
sentimental y moralizadora producida por uno de aquellos angeles
del hogar., que segun noticias de Rossel, empezaban a abundar en el
pals.
La quena. fue escrita en un moment en el que los romanticos
peruanos buscaban fuentes inspiradoras de americanidad. en los cro-
nistas de la conquista. Como en las tradiciones indianistas peruanas
de Palma, LavaIle y Salaveny, y otras obras indianistas latinoamerica-
nas como la NisiOn de Moctezuma. (1842), de Rodriguez Galvan, o
Guatimozin, Ultimo emperador de Mexico (1846), de Gertrudis Gomez
de Avellaneda, ..La quena. tambien encontr6 su fuente de inspiracion
en el tema historic de la conquista y en la evocacion idealizada de
los indios de la nobleza, a traves de las cuales la hispanofobia con-
temporanea encontr6 un medio de expresion literaria. 45 Sin embargo,
el parentesco entre .La quena. de Gorriti y las producciones indianistas
romanticas mencionadas no debe ser llevada mas alla. Las preocupa-
ciones ideolOgicas que dan forma a los muy conocidos trabajos
indianistas de Palma, como ..La achirana del inca., Palla Huarcuna. y
.'La gruta de las maravillas., provenian de un concepto abstracto de
naciOn, en el cual se resaltaba un remoto, e idealizado pasado
prehispanico. 46 Si los trabajos de Palma representan la busqueda de lo

43 Ricardo Palma, .La bohemia de mi tiempo., p. 14.


44 Juan Maria Gutierrez, .La leontina., Revista del Rib de la Plata, VI,
Buenos Aires, 1873, P. 501.
45 Uso aqui el termino indianista. como lo hace Concha Melendez,
para describir obras de ficciOn que usaban al indio como un moti-
vo literario de corte epic.
46 Palla Huarcuna. (La Revista de Lima, lero. de tnarzo de 1860) es la
historia de Ttipac Yupanqui, el rico en todas las virtudes., cpsien
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 95
heroico, lo epico y lo exotic en los episodios de la conquista, La
quena proporciona una contralectura de ese mismo material. Lo que
le interesaba a Gorriti no era hallar elementos herOicos con los cuales
construir una historia nacional de la cual pudiese quedar orgulloso el
lector peruano. Le interesaba, por el contrario, la posibilidad de
reescribir la historia desde el punto de vista de los silenciados por el
discurso oficial, de aquellos cuya historia estaba todavla por escribir-
se. La quena. puede ser lefda como un intento por restaurar el regis-
tro de las vidas de las mujeres que el discurso nacional oficial callaba
y, al hacerlo, inscribirlas en la historia, desfamiliarizando as1 al lector
de las visiones optimistas y ut6picas de la familia que el discurso
dominante ofrecia.
El destino de Maria Atahualpa, madre de Hernan, no fue singular.
Las investigaciones de la historiadora Maria Rostvvorowski sobre la
vida de las mujeres andinas, y los hijos que estas concibieron con los
colonos espatioles, presentan un patron casi igual al de la historia de
Gorriti. Segun este estudio, los hijos mestizos de la primera genera-
cion parecen haber sido arrancados casi sistematicamente de sus fa-
milias matemas andinas a temprana edad, a Fin de criarlos como cris-
tianos y espatioles, ya fuese con familias espatiolas en Lima o, en el
caso de los hijos de la nobleza incaica, en Espana. En tanto que el
derecho de criar a sus propios hijos le era virtualmente negado a las
mujeres indIgenas, la primera generaci6n de mestizos creci6 desarrai-
gada de su propio origen materno, y a menudo terminaba por identi-
ficarse con la cultura patema. 47

habiendo derrotado a los pachis, Ileva consigo una india cautiva, la


cual encuentra la muerte al huir para reunirse con su amado. La
achirana del Inca. trata sobre un supuesto episodio en la vida del
Inca Pachactitec, quien, habiendose enamorado de una virgen de
la zona del pago del Tate, la honra abriendo el cauce del rio para
proporcionar agua a su pueblo. En .La gruta de las maravillas., el
principe Inca Huacari, habiendo sido derrotado por Mayta Capac,
prefiere quitarse la vida y la de sus generales antes que rendirse.
47 Rostworowski investig6 las vidas de tres miembros de la nobleza
incaica y sus hijos: Quispe Sisa (Ines Huaylas Yupanqui) y sus hijos
Francisca y Gonzalo Pizarro, ambos separados de ella a la fuerza a
los .tres o cuatro. atios, para ser educados dentro de la tradiciOn
hispana y cristiana. A pesar del linaje distinguido de Quispe Sisa,
Rostworowski opina que .es probable que en ningtin momento se
le haya permitido a la joven flusta mayor participacion en la forma
FRANCESCA DENEGRI

La rnateria prima de .La quena. parece provenir de la edici6n


espatiola de la Historia general del Peru o comentarios reales de
Garcilaso de la Vega de 1801, de la cual se reimprimieron algunas
secciones en la prensa limetia. 48 Gorriti reelaboro, retrabajo y transfor-
m6 el testimonio que Garcilaso diese del conflicto vivido por un mes-
tizo que ve cOmo su padre espailol abandona y desprecia a su madre
india. En Garcilaso, la lucha por reconciliarse con su identidad mesti-
za fue resuelta otorgando a la cultura paterna la preeminencia sobre
el derrotado mundo materno. Esto es serialado al reconocer que el, el
mestizo Garcilaso Inca de la Vega, era primero, y sobre todo, un
vasallo espanol y despues un inca, Torque aquella libertad y seriorio
era sin la luz de la doctrina evangelica. 49 Gorriti revertiO el proceso
descrito por Garcilaso a fin de dare la palabra a la madre india,

de cuidar a sus hijos.. El patrOn se repitio con Dona Beatriz Clara


Coya y Doria Francisca Pizarro. \Tease: Maria Rostworowski, Dona
Francisca Pizarro, itna ilustre mestiza, 1534- 1598, Lima, IEP, 1989.
48 Sobre el particular y corroborando mi opini6n, el critico argentino
Jorge Max Rohde sugiere, en su Las ideas esteticas en la literatura
argentina, que .La quena y .El tesoro de los incas, otra de Las
narraciones indianistas de Gorriti, se inspira[n] presumiblemente
en algunos pasajes de la Historia general del Perii del americano
Garcilaso de la Vega. (Buenos Aires, 1924), III, pp. 165-7. Las cr6-
nicas de la conquista parecen haber sido material de lectura popu-
lar para las escritoras de Las decadas de 1860 y 1870. Calancha, Las
Casas (reimpreso en Espana en 1875-6) y Garcilaso de la Vega
proporcionaron las fuentes histOricas de varias de Las Tradiciones
Cuzquerias. de Matto, algo que ella misma admitia. Mazorcas de
trigo. comienza con una alusion a .el historiador Garcilaso de la
Vega [que] nos habla de la fiesta a la que su padre fue....; en Dep6-
sito parlante. hace otra referencia a: Garcilaso, que hace una des-
cripciOn a lo y en .El Marques de la Viga. empieza elogian-
do a Calancha: Entre Los escritores con olor a viejo, el que mayores
consideraciones nos merece es Fray Antonio de la Calancha y de
una relaciOri suya tomamos el fondo de esta tradiciOn...; Bernal
Diaz del Castillo fue la fuente usada por Freire para su relato corto
Muerta para el mundo (El Correo del Peru, 26 dic. 1875), que
reelabora la historia de la alianza entre Hernan Cortes y la princesa
azteca Malintzin Tenepal, dona Marina.
49 Garcilaso de la Vega, La traducciOn del indio de los tres Dicilogos de
amor, citado por Concha Melendez en La Novela inclianista en His-
panoamerica, Universidad de Puerto Rico, 1961, p. 30.
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 97
mientras que el padre espariol pasa a servir como mero telOn de
fondo, y el mestizo Hernan, termina identificandose con el mundo
derrotado de su madre. El realineamiento del mestizo con la cultura
india matema queda en evidencia cuando en el epilogo el narrador
da cuenta de como el heroe, tras tomar los votos, pasa sus ultimos
arios de vida en su pueblo natal en el Valle del Urubamba tocando la
flauta india del titulo y sintiendo ese pesar sombrio y silencioso,
acompariado de un sentimiento de repulsion hacia mi padre, que no
han vencido despiles ni los arios ni la razon. 5
Las sistematicas similitudes entre la biografia de Garcilaso y la
vida de Hernan de Camporreal apuntan hacia algo mas que una sim-
ple coincidencia. Garcilaso naci6 de la uni6n de un capitan espaiiol
con Chimpu Ocllo, una sobrina de Huayna Capac, durante la primera
etapa de la conquista. Paso su infancia con la madre en una comuni-
dad quechua-hablante. Cuando tenia diez arios su padre contrajo
matrimonio con una mujer espatiola y decidio alejar al nirio de la
riusta para llevarselo a vivir con el y con su nueva esposa. A los
dieciocho arios viajo a Espana, donde recibio una educaci6n clasica,
y aprendio el latin y el toscano. Se hizo sacerdote despues de una
uniOn con una mujer espariola, dedicandose luego a escribir. 51 Sin
embargo, en contraste con la historia de Garcilaso, que concluye con
el reconocimiento de la superioridad de la cultura paterna, porque
aquella libertad y seriorio era sin la luz de la doctrina evangelica, el
Hernan de Gorriti acaba su vida abrazando el patrimonio pantelsta y
andino de su madre. Como seriala la narradora: pero ni los arios ni
los omnipotentes rayos del Vaticano han podido borrar la memoria
del extrario duelo del cura Camporreal, cuyos gemidos repiten eter-
namente durante el silencio de las noches, en lo hondo de nuestros
valles, y en las plazas de nuestras ciudades, la voz del instrumento
que consagr6 a su dolor, y al que los hijos del Peru dieron el nombre
de quena, palabra que en la quechua antigua significa: pena de amor. 52

50 Juana Manuela Gorriti, La quena., en Sttetios y realidades (Buenos


Aires, 1907), p. 39.
51 De: Garcilaso Inca, historia de un patronimico., Max Hernandez y
Fernando Saba, en Perth Identidad nacional, Lima, Cedep, 1979,
pp. 109-121.
52 Juana Manuela Gorriti, La quena., en Sitetios y realidades, op. cit.,
p. 86.
98 FRANCESCA DENEGRI

V. .Nos roban a nuestros hijos para hacerlos


esclavos en sus ciudades
La antigua bohemia fue mas alla de la reelaboracion de la historia de
las mujeres que vivieron la violencia de la conquista y del destino de
la primera generacion de mestizos, nacidos a partir del encuentro
desigual del hombre espanol y la mujer india. En su relato "Si haces
mal no esperes bien", publicada en La Revista de Lima en 1861, la
denuncia que hiciese en "La quena" en cuanto a la ausencia de condi-
ciones minimas que garantizaran el desarrollo de una vida familiar
acorde con las idealizaciones del discurso oficial, fue extendida a un
marco contemporaneo. Este relato trata sobre la historia de una joven
mujer del Ande violada por un coronet del ejercito, cuya hija, Cecilia,
es luego secuestrada por ese mismo hombre (quien ignora que la
"cholita" es su propia hija) a los cinco aos abandonada luego y
,

encontrada cinco dias despues por un naturalista fiances que la adop-


ta como hija y se la lleva a vivir a Francia con el. Doce ailos mas tarde
Cecilia, siguiendo un argumento rico en esas coincidencias y embro-
llos de que tanto gustaban los romanticos, se enamora de un hijo del
coronet que estudiaba en Paris y desconociendo su identidad, con-
trae matrimonio con su medio hermano. Al regresar a Lima y en una
salida a los valles andinos cerca de la capital, se encuentra Cecilia
accidentalmente con "una mujer joven aCn pero horriblemente ani-
quilada, con la mirada fija y aerea de los cadaveres". 53 La mujer loca y
desgreriada era en realidad la madre de Cecilia, que se habia conver-
tido en la "ovejera loca de Huairos despues de afios de angustiada e
btisqueda de su secuestracta hija. Despues de una escena de
mutuo reconocimiento que sigue las convenciones de la narrativa
romantica, "la ovejera loca" recobra la cordura y comienza un relato
sarcastico, en el cual los bravos y elegantes coroneles de la nacion se
convierten en vulgares bandoleros "ladrones de nit1os" y "salteadores
galoneados". 54

53 Juana Manuela Gorriti, Si haces mal no esperes hien., La Revista de


Lima, p.168.
54 Juana Manuela Gorriti, haces mal no esperes Nen., en Suefios y
realidades, p. 169.
CONSOLIDACION DE LA ESCRNORA ILUSTRADA 99
Lo que comenzO como un amargo ataque a los militares que
violan indias, se transforma rapida y sutilmente en una denuncia de
todos los hombres que representan a las mas altas autoridades de la
nacion, incluyendo a sacerdotes, prefectos y terratenientes. Por
aludiendo a la verdad no admitida de aquello que los intelectua-
les llamaban la sacralidad de la familia, la ovejera reclama por .las
indias Nue] nada pueden poseer en paz, ni atIn a sus hijos.. Insinuan-
do el sentido arbitraiio de la historia, continda: .Dicen que nuestros
padres, poderosos en otros tiempos, reinaron en este suelo que noso-
tros pagamos tan caro; y que los blancos viniendo de una tierra leja-
na, les robaron su oro y su poder. No se Si eso es cierto, pero ahora
que somos pobres, ahora que nada pueden ya quitarnos, nos roban a
nuestros hijos para hacerlos esclavos en sus ciudades.. 55
En una escena que condensa la fragilidad de la union entre la
madre india y su hija, vemos a Cecilia alejandose de la pastora para
coger fibres del campo, no bien ha arrancado una cuando su madre le
ordena regresar enseguida por temor a los hombres que raptan nias
indias: .Aunque se fatigaba, nevela siempre conmigo al campo, guian-
do el ganado por los parajes mas lejanos de las sendas que frecuentan
los soldados y los viajeros. Asi, ocultandola de todos, del subprefecto,
del hacendado, del cura, Ilego mi hija a los cinco alms. (i120 171).
Los relatos de Gorriti acerca de las mujeres andinas, y los hijos
que estas concibieron a resultas de un encuentro explotador, hicieron
asi trizas el bien ensayado concepto de una esfera privada en donde
hombres y mujeres supuestamente cultivaban sentimientos delicados,
protegidos de las fuerzas malignas imperantes en el mundo exterior, y
a la forma autocongratulatoria en la que la elite intelectual se referia a
las .mujeres peruanas..
Este desolador retrato de la diada madre-hijo, tanto durante los
tumultuosos aims de la conquista en ..La quena como durante la
supuestamente civilizada era republicana en "Si haces mal no espe-
ras bien reapareceria posteriormente en su relato de viajes Peregri-

55 Ibid., p. 170. Esta amarga denuncia que la .ovejera de Huairos.


hace de to que era una forma comtin de explotacion del indio en el
tardio siglo XIX, seria luego retomada por Clorinda Matto, la joven
protegida de Gorriti.
100 FRANCESCA DENEGRI

naciones de tin alma triste (1876). 56 Despues de GOITiti, otras escrito-


ras de la epoca exigirian a traves de sus narraciones medidas que
protegiesen a la familia india de la desintegraci6n. El ensayo El in-
dio, de M. Angela Enriquez de Vega, publicado en 1875 en la revista
La Alborada dirigida por Gorriti, tambien denunciaba la situacion ge-
neralizada de que los hijos [de los indiosl sean arrebatados o clandes-
tinamente robados, para cubrir compromisos contraidos en Las ciuda-
des, regularmente en las capitales de los departamentos, para Los
absequios [sic] de cholitos y cholitas.. 57 Como seriala Alberto Flores-
Galindo, durante las decadas del 40 y 50, esos nirios y nirias eran la
version republicana del pongo. Los frecuentes avisos que aparecian
en El Comercio durante estas decadas sobre cholitos y cholitas. fuga-
dos sugieren que eran traidos a Lima compulsivamente para trabajar
como sirvientes domesticos, sin posibilidades de regresar a sus fami-
lias.58 Los reclutadores podian ser oficiales del ejercito, subprefectos,
hacendados o curas, como lo testimoniado por la ovejera de Huairos,
pero tambien podian ser los profesionales de la enserianza mas ilus-
tres y respetados de la nacion, como lo era Sebastian Lorente. 59 En su
libro Pensamientos sobre el Peru, confiesa: Cuando sails para la sierra,
las senoritas de Lima no dejan de pediros un cholito o una cholita y a

56 En esta novela, que luego examinaremos, Gorriti incorpon5 la his-


toria del abuelo del narrador, quien viola su esclava y al nacer el
ordena a sus secuaces que lo secuestren. Las historias de
nirios indios, mulatos y mestizos raptados, abundan en la literatura
que venimos estudiando.
57 M. Angela Enriquez de Vega, .El indio., La Alborada, 1875. En Efrain
Kristal, The Andes Viewed from the City, Apendice 1, P. 222.
58 Alberto Flores-Galindo, Buscando un inca (Lima, 1988), pp.280-3.
59 Lorente, natural de Alcantarilla de Murcia, Espana, habia llegado al
Pert en 1845 invitado por Domingo Elias para organizar el Colegio
de Guadalupe. Se destaco ademas como profesor del San Carlos,
del Colegio de la Independencia y el Colegio de Santa Isabel en
Huancayo. En 1856 ocupo el cargo de Director General de Estu-
dios y en los arios 60 reorganizo la Facultad de Letras de la Univer-
sidad de San Marcos. Lorente fue uno de los elegidos por el presi-
dente Balta para ser enviado a Europa a estudiar la instrucciOn
pliblica de esos paises, para luego implementar el sistema en el
Pent Ver: Jorge Basadre, Peruanos del Siglo Xff(Lima, 1981), pp.11e
124.
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 101

veces os encargan tantos, que juzgariais se encuentran en los campos


por parvadas.. 6
La preocupaci6n de Juana Manuela Gorriti por desvelar los me-
canismos mediante los cuales las fuerzas destructivas de una historia
nacional fundada sobre el colonialismo hacian erupciOn en el centro
del orden familiar, fue compartida por otras escritoras de esta genera-
cion. La novela Un drama singular(1888) de Lastenia Larriva de Llona, 61
secntraomlhideautCrml,hijespad
una esclava negra y su amo criollo, que se enamora de Carlos de
Peilablanca, solo para descubrir que era su medio hennano. Al revelarse
la historia de la violaciOn de su madre, y alarmada por la premonicion
de que su destino habria de ser el mismo, Carmela decide tomar los
votos en el Monasterio del Carmen y escapar asi al apuro. El titulo de
Ayes sin nido (1 889), 62 la primera novela de Clorinda Matto de Turner,
alude a Margarita y Manuel, quienes despues de enamorarse descu-
bren que son hermanos, ambos hijos del mismo sacerdote. Son, pues,
ayes que no tienen nido, cuya familia aparece malograda desde su
concepcion, y que en illtima instancia, al desconocer su origen, des-
conocen tambien su identidad. El tema del rapto de .cholitas. por
hombres de la clase dominante estructura la trama secundaria de la
novela. La escena inicial muestra a Marcela Yupanqui implorandole a
la heroina Lucia que impida que el rescatero venda a su hija Rosalia
como sirvienta en la ciudad de Arequipa. En ambas novelas, la viola-
ciOn de una mujer de las clases subordinadas deviene en meafora de
la violencia en una nacion que a pesar de toda su retOrica de moral
burguesa, seguia profundamente imbricacia en un codigo colonial de
relaciones sociales y de genero; el corolario de estas violaciones, el/la
mestizo/a en busca de su origen, simboliza la destrucciOn de la no-
don convencional de la vida familiar.

60 Sebastian Lorente, Pensamientos sobre el Peril, (Lima, 1967), p.29,


citado por Alberto Flores Galindo, op.cit., p.279.
-

Lastenia Larriva de Llona, Un drama singular, bistoria de una fami-


lia, Guayaquil, Imprenta de la Nacion, 1888.
62 Clorinda Matto de Turner, Ayes sin nido (Lima, Carlos Prince, 1889).
CAPITULO CUATIZO
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EL POSMVISMO VISTO DESDE LOS


MARGENES
Cuando la iglesia pierde su hegemon0 en el siglo XIX, la religion
entera queda desterrada de la verdad y tiene que apoyarse en la
creencia, o sea, en la esfera desvalorizada de la mujer. Por el con-
trario, en el siglo XX, con la rebelion contra la razdn positivista, son
los hombres los que se apoderan de la esfera de la creaciOn y la
imaginaciOn, dejando a las mujeres el rol cie Gekreptens de la litera-
tura!

I. Formas narrativas de resistencia a la razOn


positivista

Aunque Juana Manuela Gorriti pas6 la mayor parte de su larga vida


escribiendo en el Peril, buena pane de su obra se ocupa de la historia
de su Argentina natal, en particular del periodo de Las guerras de la
independencia y de las guerras civiles que sucedieron a estas durante
el regimen del dictador Juan Manuel de Rosas. Amiga personal de
Juan Maria Gutierrez y de Domingo Faustino Sarmiento, ambos cola-
boradores de La Revista de Lima, Gorriti compartiO con ellos y con
otros miembros de la Generaci6n de 1837, su vision acerca de una
reconstruccion nacional bajo un Estado liberal, que tendria que lie-

Jean Franco, Apuntes sobre la critica feminista y la literatura his-


panoamericana., p. 39.
CONSOLIDACION DE LA ESCIUTORA ILUSTRADA 103

varse a cabo tras la caida del regimen rosista. 2 Sin embargo, su con-
cepci6n de la historia y del modo en que la historia y la literatura se
interrelacionan diferia en mas de un aspecto de aquella contemplada
por sus ilustres amigos. Para Sarmiento, la funci6n de la literatura de
ficciOn era la de auscultar la realidad contemporanea nacional, del
mismo modo que un cientifico social emprenderla la tarea, .'con inta-
chable imparcialidad en la justipreciacion de los hechos.. 3 Al MiSMQ
tiempo, y como era connin entre sus contemporaneos, el autor de
Facundo veia con buenos ojos el trabajo interdisciplinario, siempre y
cuando la efectividad propagandistica de la obra literaria pudiese asi
ser realzada. Desde esta perspectiva el valor de la obra literaria no
parecia diferir demasiado de aquel del panfleto escrito para diseminar
las doctrinas positivistas en las cuales Sarmiento, al igual que Gutierrez
y otros liberales argentinos, creian con tanta firmeza.
Dado que la funci6n del escritor era la de proveer al ciudadano
de las nuevas republicas de una guia etica y moral que sirviera a la
causa del progreso y la civilizacion, tal poetica dictaminaba que el
escritor debia adherirse estrictamente a la logica racionalista cartesiana.
Una buena forma de entender de que manera la poetica de Gorriti
diferia de la de Sarmiento, es examinando las distintas estrategias
narrativas adoptadas por cada uno de ellos en sus respectivos relatos
sobre las batallas libradas durante las guerras de la independencia o
durante el periodo de las guerras civiles entre las fuerzas unitarias
representantes de la civilizacion y las fuerzas federales representantes
de la barbarie, segun la conocida formula sarmentina. En Facundo,
cada uno de los personajes y de las camparias militares que confluyen
en la batalla de La Tablada es presentado siguiendo un estricto orden
cronologico, orden, este, impermeable a todo elemento narrativo que
no tuviese un valor estrictamente documental e histarico. 4 La victoria
del general Paz sobre el ejercito de Quiroga es representada sin am-

El General Juan Manuel Rosas fue dictador de la Republica Argen-


tina de 1829 a 1852. Los miembros mas destacados de la genera-
cion del 37 fueron Echeverria, Alberdi, Vicente Lopez y Juan Maria
Gutierrez.
Domingo F. Sarmiento, Facundo, en: Obras Completas, 1948-1956,
VII, 16-17.
D. F. Sarmiento, CivilizaciOn y barbarie. Vida de Juan Facundo
Quiroga. (Santiago, 1845). Ver Parte II, capitulo 5.
104 FRANCESCA DENEGRI

bages como la victoria de las fuerzas de la civilizacion y la racionalidad


contra aquellas de la barbarie.
A diferencia de la narrativa sarmentina, Gorriti narra la misma
batalla de la Tablada entrelazando dos o mas discursos que se opo-
nen y se socavan el uno al otro, de modo que al finalizar el relato no
emerge ninguna sensacion clara de victoria o de derrota, sino mas
bien una impresiOn de tragica destruccion. 5 El cuento .Guemes: Re-
cuerdos de la infancia., gira en torno a las heroicas campatlas de
Salta, Tucuman y Jujuy que el caudillo patriota Martin Guemes liderase
como comandante del Ejercito del Norte en 1814, en el periodo pos-
terior a la Revolucion de Mayo. Al ingresar al relato el general Guemes,
La narradora anota cuidadosamente detalles de su imponente figura
que lo invisten de una dimension de heroe epic. Se le describe
como un jinete de alta estatura, con una magnifica cabellera oscura y
ondulada y una barba rizada y tupida que esbozan su impecable
perfil griego. Vestido con un marcial uniforme azul y sosteniendo una
gallarda y brillante cimitarra, se encontraba el General listo para librar
La batalla y derrotar al poderoso ejercito realista superior en armas
y en hombres en los campos de Jujuy. Sin embargo, sefiala la narra-
dora, camino al campo de batalla encuentra a una nitia jugando sola
en un bosque de algarrobos, y temiendo este perdida, la alza en vilo
de una brazada y la acomoda en su montura para seguir camino a la
estancia de Miraflores, donde lo esperan sus hombres. 6 Al transponer
el heroe el portOn de la estancia, la multitud extasiada lo aplaude y
vitorea con vigor, segura de la victoria que el caudillo habia de lograr.
Sin embargo, en medio de la algarabia, y abrumada por el ruido y la
excitacion del ambiente, la nina siempre montada en el caballo del
,

heroe, comienza a Horan Es entonces cuando la linea cronologica del


relato empieza a quebrarse, al ser interrumpida por un discurso fata-

Para una discusiOn de las distintas posiciones sobre la histora asu-


midas por Gorriti, de un lado, y sus amigos argentinos del otro,
vease a Lucia Guerra Cunningham, Vision marginal de la historia
en la narrativa de Juana Manuela Gorriti, en Criticism and Ideology.
Guerra senala que el punto de vista de Gorriti, que se contrapone
a la perspectiva hegeliana de los miembros de la GeneraciOn del
37, hace de la historia no una evoluciOn dialectica sino un despla-
zamiento hacia la degradaciOn.
Miraflores y Horcones eran las estancias del general Jose Ignacio
Gorriti, padre de la escritora. En ellos fue criada.
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 105
lista que interviene por medio de una mujer que, confundida entre la
multitud, observa la escena y anuncia la cercania de la muerte y la
derrota. Al llorar la niria la mujer murmura ominosamente "la niria ha
llorado como si la hubiera besado un muerto... jay!.. jay!...
A pesar del aparente proyecto inicial de seguir la linea que el
orden cronologico dictaba, el relato es invadido por una voz oracular
que anuncia el desenlace de los acontecimientos militares, y al hacer-
lo, menoscaba su legitimidad hist6rica. El lamento '.la niria ha llorado
como si la hubiera besado un muerto lay!..lay!.. lay!. reaparece como
leit-motiv a lo largo de la narraciOn en los momentos de mayor ten-
siOn. Cuando Carmen Puch, esposa de Guemes, se asoma en la oscu-
ridad de la noche a una de las torres de la estancia para despedirse
del caudillo, la ahora familiar voz oracular vuelve a murmurar desde
un invisible rincOn: Desaparece en la noche etema... la niria lloraba
como si la hubiera besado un muerto. jay!... iay!...jay!. (ibid: 274). En
la escena que precede a la muerte del heroe, la narradora interviene
directamente mientras el regimiento descansa despues de una ardua
expedici6n, para describir a Guemes, cuyo rostro invocaba una ex-
presion sublime de tristeza, semejante a la de Cristo en el Huerto., y
para augurar que sobre esa bella cabeza cerniase la sombra de la
muerte. (ibid: 273). Cuando un desconocido emisario llega a la estan-
cia de noche para comunicar un mensaje urgente, la narradora ya
sabe, de antemano, aim antes de que el desconocido hablase, que se
trataba, en efecto, del heraldo de la muerte. Los visos espectrales que
emanan de su cuerpo presagian su aciaga funcion: los rayos de la
luna, deslizandose por una ventana entreabierta, bariaban el busto
del incognito cuyos bordes brillaban y se confundian con las tinie-
blas. (ibid: 274). El cuerpo del mensajero que brilla y se confunde
con las sombras de la noche, la analogia del heroe con el Cristo de los
Olivos y la voz de la mujer que interpreta el llanto de la niria como la
expresion de horror de quien ha sido besada por un cadaver, refuer-
zan una percepciOn fatalista del incidente que contradice y se opone
a la logica cartesiana y lineal que el relato pretende seguir.
El cuento '.El guante negro., presenta la misma organizacion tem-
poral de Guemes.... El escenario descrito ahora, es el que correspon-
de al enfrentamiento de unitarios y federales en la batalla de

7 Juana Manuela Gorriti, ,Guemes: recuerdos de la infancia., en Sue-


nosy realidades (Buenos Aires, 1865), p. 257.
106 FRANCESCA DENEGRI

Quebracho Herrado. en Tucuman, en la cual el ejercito liberador de


LavaIle fue derrotado por el ejercito de Rosas, comandado por el
general Oribe, el 28 de noviembre de 1840. Yuxtapuesta a la narra-
cion convencional que recorre el tiempo aludiendo a un punto de
partida (pasado) y a otro de llegada (futuro), el lector se encuentra
con un relato retroactivo cuya direcciOn es contraria al primero: es
decir, parte del futuro y se dirige hacia el pasado. Es este un relato
entretejido por una seiie de augurios, suerios y presentimientos que
inundan la historia y la extrae del tiempo histOrico lineal. Isabel, la
heroina dotada de poderes oraculares, predice at comenzar el cuento
los horrores de la batalla y la derrota de los unitarios, empero, sin ser
capaz de precisar fechas y lugares y, por otro lado, sabiendo de ante-
mano que sus perturbadoras predicciones jamas serian escuchadas
por los personajes incumbentes. Muchos arios antes, nos informa la
narradora, el nacimiento de esta casandra tucumana habia sido anun-
ciado a la poblacion local cuando la madre encinta habia oido el
llanto del bebe en su vientre, serial que era tenida como el inequivo-
co anuncio de la llegala de una aiatura dotada de poderes oraculares.
El tragico poder de Isabel para predecir lo irremediable atraviesa los
limites de su propia vida personal e invade el terreno de los aconteci-
mientos de la vida ptiblica que afectan a su comunidad. Asi, no solo
habia previsto la derrota de los unitarios, sino tambien el asesinato de
su padre en manos de la temida Mashorca, brazo paramilitar del regi-
men rosista. Encadenada como todo lo que existe a ese orden etemo
llamado fatalidad, siento llegar la desgracia, sin poder evitarla; conoz-
co su aproximacion en el aire, en la luz, en las sombras; pero ignoro
de donde viene, y el momento en que herird., dill Isabel al comenzar
la historia. 8 Los nada envidiables poderes de Isabel, en un pals en el
cual nada parecia capaz de detener la violencia de la vida cotidiana,
terminan por desquiciarla. Asi, el cuento termina con la imagen de
Isabel deambulando por el campo de batalla de Quebracho Herrado
regado de cadaveres amortajados con hojas de algarrobo y de heridos
que gimen de dolor. En el epilogo la narradora anota que el espiritu
de Isabel sigue llorando a los muertos a pesar del paso del tiempo y
que cada vez que Rosas decreta una de sus sangrientas ejecuciones,

8 Juana Manuela Gortiti, .E1 guante negro., en Suefios y realidades


(Buenos Aires, 1907), p. 99. Publicado primero en La Revista de
Lima en 1862.
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 107
aparece Isabel cubierta de un largo sudario, y con los cabellos espar-
cidos al capricho de los vientos., y que entonces <la tres vueltas en
derredor de la ciudad cantando con voz lugubre las sombrias notas
del 'De Profundis'. (ibid: 125).
El relato La novia del muerta narra losepisodios que precedie-
ron a la victoria final de/ ejercito federal comandado por Quiroga en
el interior argentino. Al inicio del cuento los gauchos de Tucuman,
habiendo leido la derrota de la CoaliciOn del Norte en los dibujos que
los rayos del sol habian tejido en el cielo crepuscular, presagian un
derramamiento de sangre inUtil. Sin embargo los soldados del regi-
miento continuan entusiastas preparando sus pertrechos sin hacer caso
de las portentosas voces gauchas. La ya familiar imagen de la mujer
loca que deambula gimiendo de pena por los campos de batalla entre
cadaveres y heridos, nuevamente cierra este relato. El fantasma que
se aparece por las noches para asustar a los lugarefios es en este caso
el de Vital, hija de un montonero federalista que habia sido violada
por un sacerdote federalista que se habia hecho pasar por su amante
asesinado, el heroe unitario Horacio Ravelo. En el epilog la narrado-
ra relata como despues de muchos afios, la extratia presencia de "la
novia del muerto. permanecia inalterada y podia ser vista a la luz de
la luna, vagar palida... tejiendo coronas de azahares que coloca sobre
su cabellera negra aUn, pues el tiempo ha pasado sin tocar ni con la
extremidad de su ala esa frente blanca y tersa, despues de treinta ailos
de demencia.. 9
Las siniestras voces de Vital en La novia del muerto., de Isabel
en El guante negro. y de la antinima espectadora en Guemes repre-
sentan espacios de experiencia femenina desde donde la historia ofi-
cial solo puede ser registrada y elaborada a partir de un dialog() con
lo fantastico. Esa historia oficial que apuesta por el progreso hacia la
civilizacion y que en las narraciones Micas presenta paso a paso los
acontecimientos que Ilevan a una confrontacion final entre heroe y
tirano se ve continuamente menoscabada, interrumpida y frustrada
por un discurso marginal que emana de ese mundo de abajo aludido
por Julia Kristeva y que deriva su logica de fuerzas no contempladas
por el orden racional.m La insistente intervencion de esas voces feme-
ninas en la narracion cronologica, estorba y frustra la version del

9 .La novia del muerto., p. 250.


io Ver capitulo tres, La familia vista desde los mdrgenes.
108 FRANCESCA DENEGRI

progreso historico positivista. Contra la expectativa del lector de co-


nocer el resultado final de la batalla solamente despues que todos los
elementos dramaticos de la historia se hayan presentado, la trama
misma es sometida a la fatalidad desde un inicio. Se logra este efecto
inyectando al relato elementos tragicos que anuncian un resultado
decidido a priori por fuerza sobrenaturales, y no por circunstancias
materiales especificas bajo control humano, como sedan la estrategia
militar seguida, el equipo o la cantidad de soldados disponibles, ni
por la fuerza moral de uno u otro ejercito. La narrativa Mica de
Gorriti se inicia con una profecia explicita que se cumple en la ultima
escena, cerrando el circulo y dando prioridad a un orden distinto y
ms poderoso que el de la historia positivista. La creencia en el desti-
no como una fuerza omnipresente y omnipotente genera una percep-
ci6n ciclica del tiempo, que se opone al mito del tiempo lineal y a la
lOgica de la politica partidiaria sostenida con fervor por sus coeta-
neos."
A estos tiempos narrativos en conflicto corresponden espacios
opositivos en otro cuento belico, El pozo del Yocci.. 12 El primer espa-
cio, el valle de Montenegro en las afueras de Salta, sirve de escenario
a dos combates armados librados, el primero, durante el period() de
las guerras de la independencia, y el segundo, veinte anos mas tarde,
durante el period() de oposicion armada al regimen rosista. El segun-
do espacio es una cueva habitada por un viejo y circunspecto indio
mutilado, en una quebrada de las montanas de Montenegro desde

En el ensayo .Le Temps des femmes. (Cabiers de sciences des textes


et documents, 5, 1979), Kristeva vincula la subjetividad femenina a
dos tiempos que guardarian una relaciOn de oposici6n al tiempo
historic lineal; e'stos son el tiempo monumental y el tiempo cicli-
co. El primero alude al tiempo infinito, a la etemidad y la muerte.
El segundo es el tiempo de repeticiones, de ciclos, de gestacion, de
ritmos biologicos naturales en los que la muerte deviene nacimien-
to. Es el tiempo que trasciende al sujeto, a la consciencia y que se
confunde con el cosmos. Un examen de la narrativa de Gorriti
teniendo en cuenta los tres tiempos esbozados por Kristeva podria
ser fructifero.
12
El cuento apareci6 primero en forma incompleta en La Revista de
Buenos Aires, en 1864, y mas tarde fue publicada en su version
final en la colecciOn de novelas y relatos cortos, publicada bajo el
titulo de Panoramas de la vida en dos tomos (Imprenta y Libreria
de Mayo, Buenos Aires, 1876).
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 109
donde se domina el valle y el campo de batalla. El contrapunto entre
uno y otro escenario estructura la narrativa, las pasiones suscitadas
por las conspiraciones politicas, el ajetreo de los preparativos de per-
trechos y el choque de los ejercitos enemigos se alternan y contrastan
con las escenas misticas en la cueva donde la politica partidaria y Las
fronteras nacionales se desvanecen en las llamas de una hoguera
hecha con hierbas y hojas provenientes de todos los arboles de Ame-
rica, .desde el ombil de la Pampa, hasta el tara de la Sierra, desde el
cocotero del Ecuador, hasta el pinto de las nieves..i 3 El vinculo entre
la cueva y el campo de batalla son dos mujeres, Aurelia de la Barra,
esposa de un general rosista, y su madre enferma, Isabel, que busca
una cura del indio. Al ingresar madre e hija en la caverna, el viejo
indio, adivinando las razones de su visita previene asperamente a las
mujeres contra la fe en los poderes del conocimiento humano, Empe-
ro, habiendoles advertido que 4a ciencia humana no alcanza a hacer
un cabello blanco o negro, ni a devolver su savia al arbol herido por
el rayo., da de beber ceremoniosamente una pocion a Isabel, que la
cura de su extrana dolencia, al menos temporalmente (ibid: 385-386).
Deslumbrada por el poderio aparente del indio, Aurelia regresa a la
cueva, pero esta vez para pedirle que le revele su futuro, .ese hori-
zonte desconocido, donde rugen las tempestades que envolveran mi
vida. (ibid: 391). El indio se niega a atenderla, pero como la joven
insistiese, termina aceptando, aunque a regaiiadientes, murmurando
agoreramente: .iSondar! iInquirir! ;Saber! Cumple pues ese anhelo fu-
nesto que perdiO a tu raza. (ibid: 391). Al levantar el indio una gran
piedra en el centro de la cueva, aparece una borrosa escena monta-
tiosa tenida de colores rojizos, bajo los que se percibe un profundo y
oscuro pozo, en cuyo fondo la impaciente Aurelia se reconoce vesti-
da de novia y con una profunda herida en el pecho que sangra
profusamente. Instigado a descifrar la escena, el hechicero anuncia
reticente la doble tragedia que acecha a Aurelia y a los de su raza.: la
aniquilacion del ejercito argentino en Montenegro por el ejercito con-
federado, y la propia muerte de Aura, asesinada por su celoso esposo.
Resulta significativo que el motivo romantic del augurio este
siempre presente en estos relatos, mediante un agente que representa

13 Juana Manuela Gorriti, El pozo del Yocci., en Panoramas de la


vida, op. cll., p. 385.
110 FRANCESCA DENEGRI

a cualquiera de los grupos que estaban siendo dejados a un lado por


las narrativas maestras decimononicas del progreso y la civilizaciOn:
gauchos, indios y mujeres. Tambien es interesante anotar que en los
epilogos se presenta invariablemente la figura de una mujer que re-
gresa desde el mas all (mas alla de la razon y de la vida) para
deambular entre los caidos y las victimas de la historia militar. Lucia
Guerra Cunningham sostiene que la funciOn de esas figuras es actuar
como un codigo que simboliza la mutilacion del papel primario dado
a la mujer como madre y esposa., por la violencia de la historia lati-
noamericana, lectura que tambien seria valida para los relatos perua-
nos examinados en el capitulo anterior." Como ya se seilalo tambien
para '.La quena., los planos hist6ricos de estos relatos argentinos estan
enmarcados por el tema romantic del amor fallido entre miembros
de grupos opuestos. En '.El guante negro., la profetica Isabel es una
luchadora de la resistencia cuyo amante, Wenceslao, es tambien sol-
dado unitario pero hijo de un general federalism. En '.La novia del
muerto., Vital es hija de Avendatio, cabecilla de los montoneros en
cuyo poder descansaba el regimen de Rosas, pero su amante, Horacio
Ravelo, es un soldado del regimiento de Lavalle. En '.El pozo del
Yocci., Isabel es hija de un oficial patriota que asesina al amante
clandestino de su hija, un soldado del ejercito realista. De esta rela-
cion amorosa clandestina naceria un hijo. La extratia. enfermedad de
Isabel, es diagnosticada por el hechicero indio como una dolencia
que se llama amor maternal., causada por su decision de dar en adop-
cion al fruto de la relacion con su amante muerto. 3
El destino de estos personajes femeninos puede ser interpretado,
como apunta Guerra, a la luz de una historia violenta que aborta toda
posibilidad de que la mujer asuma el rol primario que la sociedad les
adscribe, aquel de madres y esposas. El tema de la maternidad piso-
teada, presente en los relatos peruanos de '.La quena. y "Si haces mal
no esperes Nen., reaparece en estos relatos argentinos con el mismo
significado. En '.El guante negro., cuando Wenceslao deserta al otro
bando, su padre, el general Ramirez, amenaza dare muerte en nom-

14 Lucia Guerra Cunningham, NisiOn marginal de la historia en la


narrativa de Juana Manuela Gorriti., en Ideologies and Literature,
Minnesota, p. 69.
15 .El pozo del Yocci., op.cit., p.388
CONSOUDACION DE LA ESCRITORA ILIBTRADA 111

bre del honor de la familia, mas la madre de Wenceslao interviene


antes de la ejecuciOn de su hijo dandole ella misma la muerte al
General. En un relato temprano aparecido en La Revista de Lima, ..E1
lucero del manantial., la heroina enloquece al no lograr impedir que
su hijo sea ejecutado por su propio padre al frente de un peloton de
fusilamiento rosista. Cierra la historia el epflogo familiar del fantasma
de la heroina que aparece de noche .arrastrando negros cendales,
atraves[sando] las avenidas de sauces y perdiendose] entre las des-
moronadas murallas del fuerte. para llorar a los muertos incluso bas-
tante despues de que el tirano hubiese sido derrotado.' 6 En ausencia
de un espacio inmune en donde la vida familiar pudiese desarrollarse
segiin los dictados de la lOgica del progreso del discurso nacionalista
decimononico, en los relatos de Gorriti las mujeres resultan desplaza-
das al mundo subterraneo de la demencia y de la muerte.

II: <Las tretas del debil.


Ahora se entiende qzie estos generos menores (cartas, autobiogra-
flas, diarios), escrituras limites entre lo literario y lo no literario,
llamados tambien generos de la realidad, sean un campo preferido
de la literatura femenina. Atli se exhibe un dato firndamental: que
los espacios regionales que la cultura dominante ha extraido de lo
cotidiano y personal y ha constituido como reinos separados (politi-
ca, ciencia, filosofia) se constituyen en la mujer a partir precisa-
mente de lo considerado personal y son indisociables de el. Y silo
personal, privado y cotidiano se incluyen corno punto de partida y
perspectiva de Los otros discursos y priicticas, desaparecen como per-
sonal, privado y cotidiano: ese es lino de los resultados posibles de
las tretas del debit.'7

A pesar de que Juana Manuela no tuvo una educacion formal y aca-


demica comparable a la que sus compatieros de oficio peruanos reci-
biesen en el Colegio de San Carlos o en el Guadalupe y en la Univer-

16 Juana Manuela Gorriti, .El tucero del manantial., en La Revista de


Lima, II, 5, septiembre de 1860, p. 255.
17 Josefina Ludmer, .Las tretas del debit., en La sarten por el mango,
ed. de Patricia Gonzalez y Eliana Ortega, San Juan, Ediciones Hura-
can, 1984, p.5.
112 FRAN'CESCA DENEGRI

sidad de San Marcos, o incluso en las instituciones europeas tan en


boga entonces, nada indica que la escritora argentina se viese parali-
zada par la clasica .ansiedad femenina de autoria..'s Es mas, desa-
rroll6 su propia escritura precisamente a partir de las diferencias que
existian entre su discurso intuitivo y centrado en la mujer, y el de la
raz6n erudita masculina. Como ya hemos vista, la compartimen-
talizacion de, por un lado la esfera pliblica de la nacion (masculina),
y por el otro, la esfera privada del hogar (femenina) que la ideologia
nacional insistia en mantener, quedo abolida en aquellos relatos de la
Gorriti que estaban centrados en Las experiencias (privadas) de muje-
res desde las cuales la autora examinaba la historia oficial
De igual modo, al presentar elementos premodernos de Las culturas
indigenas e hilvanarlos en el tejido narrativo de la historia moderna,
logro cuestionar la hegemonia de la cultura occidental moderna y el
estatus cientifico de su mayor mito, el del tiempo lineal.
Antes que formular un discurso nuevo, Gorriti persisti6 en desa-
fiar el pensamiento binario del discurso oficial. Si Las mujeres tienen
un papel que desemperiar., observa Kristeva, .es el de asumir una
funciOn negativa rechazando todo lo finito, todo lo estructurado rigi-
damente, todo lo que esta cargado de significados estables, congela-
dos en el estado existente de la sociedad.. 19 Los escritos de Gorriti
brindan una ilustracion particularmente interesante de lo propuesto
por Kristeva. Al estructurar sus relatos sobre la base de tiempos y
espacios narrativos en relaciOn opositiva, y de discursos que se con-
tradicen mutuamente entrelazados de tal manera que no privilegiaba
a ninguna de ellos, la autora evito toda pretension de autoridad, lo-
grando en tiltima instancia borrar las distinciones que daban significa-
do a las oposiciones sobre las cuales descansaba el discurso naciona-
lista. Produjo asi un tipo de literatura que en lugar de huir de los
conflictos producidos par una realidad dispar y heterogenea, usaba
esos mismos conflictos coma el mismisimo material central a partir

18 Para un desarrollo de este concepto -crease a Gilbert y Gubar, The


Madwoman in the Attic, Yale University Press, New Haven, 1984,
primera parte.
19 .Oscillation du Vouvoir au refus'., entrevista de Xaviere Gauthier
en Tel Quel, 58, verano de 1974, traducido en Marks y Coutivron,
New French Feminisms, pp. 166-67.
CONSOLIDACION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 113

del cual se hilaban sus relatos, est sin abandonar su percepcion


antipositivista y antimasculinista del mundo que la rodeaba. 2
En su novela Peregrinaciones de una alma triste (sic),2 ' la practi-
ca de deconstruir las distinciones establecidas por el sistema de pen-
samiento binario dominante, es Ilevada al corazon mismo de su estra-
tegia narrativa. Se trata de un diario de viajes novelado que se desa-
rrolla a partir del dialogo intimo entre dos amigas de la infancia, que
se encuentran despues de una larga separaciOn. La novela se inicia
cuando Laura, tras una larga ausencia, aparece en la casa de la narra-
dora en Lima, de quien se nos dice es profesora y escritora de dfa, y
anfitriona literaria de noche. Tras una escena de reconocimiento entre
Las dos amigas, la narradora ofrece refugio a la desamparada trota-
mundos de Laura y se prepara para escuchar Las apasionantes histo-
rias que ha de haber recogido en el viaje, las que compara con ..`Las
Mil y una Noches' ...aunque con una pequeria modificacion, y es que
el ofendido sultan esta lejos de su enamoracia sultana.. 22 Laura desen-
rolla el hilo de su relato despues de establecerse en la modesta vi-
vienda de la narradora, y de cerciorarse que su oyente era en verdad
una amiga y no un susceptible amante. El relato se desdobla en una
situaci6n similar a la de Julia o escenas de la vida en Lima, en donde
el narrador/oyente transcribe la historia que le cuenta Andres, su amigo
de la infancia, en la comodidad de su dormitorio. Pero la naturaleza
de la historia y las estrategias narrativas usadas en Peregrinaciones de
una alma triste son radicalmente distintas. Mientras que la historia de
Andres gira alrededor de Los avatares de su relaciOn amorosa con la
eponima Julia, la de Laura no esti centrada alrededor del tema su-
puestamente femenino del romance, ni gira alrededor de una historia
privada acerca de si misma. Laura organiza su relato como lo hiciera
Scherezade, narrando oralmente un episodio por noche. Siguiendo
una tecnica de insercion multiple cada episodio consta de la historia
,

20
La definiciOn romantica de la literatura como un refugio de Las
incertidumbres de la confrontacion politica, y su conceptualizacion
de una esfera femenina no contaminada por Los avatares de la vida
nacional, fueron asi cuestionadas por la producciOn literaria de
Gorriti.
21 En Panoramas de la vida, op.cit. (Buenos Aires, 1876)
22 Juana Manuela Gorriti, Peregrinaciones de una alma triste, en Pa-
noramas de la vida, Imprenta y libreria de Mayo, Buenos Aires,
1876, p. 19.
112 FRANCFSCA DENEGRI

sidad de San Marcos, o incluso en las instituciones europeas tan en


boga entonces, nada indica que la escritora argentina se viese parali-
zada por la clasica .ansiedad femenina de autoria.. 18 Es mas, desa-
rrollo su propia escritura precisamente a partir de las diferencias que
existian entre su discurso intuitivo y centrado en la mujer, y el de la
razOn erudita masculina. Como ya hemos visto, la compartimen-
talizacion de, por un lado la esfera publica de la naciOn (masculina),
y por el otro, la esfera privada del hogar (femenina) que la ideologia
nacional insistia en mantener, quedo abolida en aquellos relatos de la
Gorriti que estaban centrados en las experiencias (privadas) de muje-
res desde las cuales la autora examinaba la historia oficial (publica).
De igual modo, al presentar elementos premodemos de las culturas
indIgenas e hilvanarlos en el tejido narrativo de la historia moderna,
logro cuestionar la hegemonia de la cultura occidental moderna y el
estatus cientifico de su mayor mito, el del tiempo lineal.
Antes que formular un discurso nuevo, Gorriti persistio en desa-
fiar el pensamiento binario del discurso oficial. "Si las mujeres tienen
un papel que desemperiar., observa Kristeva, ..es el de asumir una
funcion negativa rechazando todo lo finito, todo lo estructurado rigi-
damente, todo lo que esta cargado de significados estables, congela-
dos en el estado existente de la sociedad..' 9 Los escritos de Gorriti
brindan una ilustracion particularmente interesante de lo propuesto
por Kristeva. Al estructurar sus relatos sobre la base de tiempos y
espacios narrativos en relacion opositiva, y de discursos que se con-
tradicen mutuamente entrelazados de tal manera que no privilegiaba
a ninguna de ellos, la autora evito toda pretension de autoridad, lo-
grando en alma instancia borrar las distinciones que daban significa-
do a las oposiciones sobre las cuales descansaba el discurso naciona-
lista. Produjo asi un tipo de literatura que en lugar de huir de los
conflictos producidos por una realidad dispar y heterognea, usaba
esos mismos conflictos como el mismisimo material central a partir

18 Para un desarrollo de este concepto vease a Gilbert y Gubar, The


Madwoman in the Attic, Yale University Press, New Haven, 1984,
primera parte.
19 "Oscillation du 'pouvoir au refus'", entrevista de Xaviere Gauthier
en Tel Orel, 58, verano de 1974, traducido en Marks y Coutivron,
New French Feminisms, pp. 166 67.
-
CONSOUDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 113

del cual se hilaban sus relatos, est sin abandonar su percepcion


antipositivista y antimasculinista del mundo que la rodeaba. 2
En su novela Peregrinaciones de una alma triste(sic),21 la practi-
ca de deconstruir las distinciones establecidas por el sistema de pen-
samiento binario dominante, es llevada al corazon mismo de su estra-
tegia narrativa. Se trata de un diario de viajes novelado que se desa-
rrolla a partir del dialogo intimo entre dos amigas de la infancia, que
se encuentran despues de una larga separacion. La novela se inicia
cuando Laura, tras una larga ausencia, aparece en la casa de la narra-
dora en Lima, de quien se nos dice es profesora y escritora de dia, y
anfitriona literaria de noche. Tras una escena de reconocimiento entre
las dos amigas, la narradora ofrece refugio a la desamparacia trota-
mundos de Laura y se prepara para escuchar las apasionantes histo-
rias que ha de haber recogido en el viaje, las que compara con .`Las
Mil y una Noches' ...aunque con una pequefia modificacion, y es que
el ofendido sultan esta lejos de su enamorada sultana-. 22 Laura desen-
rolla el hilo de su relato despues de establecerse en la modesta vi-
vienda de la narradora, y de cerciorarse que su oyente era en verdad
una amiga y no un susceptible amante. El relato se desdobla en una
situaci6n similar a la de Julia o escenas de la vida en Lima, en donde
el narrador/oyente transcribe la historia que le cuenta Andres, su amigo
de la infancia, en la comodidad de su dormitorio. Pero la naturaleza
de la historia y las estrategias narrativas usadas en Peregrinaciones de
una alma triste son radicalmente distintas. Mientras que la historia de
Andres gira alrededor de los avatares de su relacion amorosa con la
eponima Julia, la de Laura no esta centrada alrededor del tema su-
puestamente femenino del romance, ni gira alrededor de una historia
privada acerca de si misma. Laura organiza su relato como lo hiciera
Scherezade, narrando oralmente un episodio por noche. Siguiendo
una tecnica de insercion mciltipLe cada episodio consta de la historia
,

20 La definicion romantica de la literatura como un refugio de las


incertidumbres de la confrontacion politica, y su conceptualizaciOn
de una esfera femenina no contaminada por los avatares de la vida
nacional, fueron asi cuestionadas por la produccion literaria de
Gorriti.
21 En Panoramas de la vida, op.cit. (Buenos Aires, 1876)
22 Juana Manuela Gorriti, Peregrtnaciones de una alma triste, en Pa-
noramas de la vida, Imprenta y libreria de Mayo, Buenos Aires,
1876, p. 19.
114 FRANCESCA DENEGRI

o leyenda de cada uno de los distintos personajes con los que se


encuentra durante sus diversos viajes a troves del continente america-
no, que a su vez le contaron su propia historia a ella. Asi, la aparici6n
de un nuevo personaje invariablemente supone la interrupciOn de la
historia precedente, quedando como imico vinculo entre estos, la
viajera-coleccionista de cuentos y leyendas. 23
Otra diferencia clara con el relato de Andres en Julia..., es que
este se desarrolla de principio a fin sin interrupcion alguna, mientras
que el de Laura queda constantemente interrumpido por la necesidad
de dormir, por las actividades domesticas, literarias y pedagogicas de
su interlocutora, y no menos por su propia necesidad de abandonar
su situacion sedentaria y emprender viaje nuevamente. La oralidad es
parte constitutiva de este texto, al intervenir la narradora constante-
mente con preguntas u observaciones; el texto parece irse modifican-
do a medida que se va tejiendo. De este modo se produce una
hibridizaci6n del relato ficticio y de la vida desde la que este se
produce, y del tiempo narrativo y el tiempo /kiln mas, en la
medida en que el relato de Laura esta compuesto por las historias que
ella ha oido directamente de los protagonistas en su viaje a troves del
desierto de Atacama, la pampa argentina, el Chaco paraguayo y la
selva amazOnica, su lenguaje dista mucho de aquel discurso senti-
mental e individualista de la Julia de Cisneros. La textura discursiva
de Peregrinaciones... semeja un mosaico en el cual se combinan las
historias de los indios Mocovi y Toba del Chaco; las leyendas de la
comunidad de pescadores de Cobija, en Chile; los tragicos relatos de
los gauchos en las pampas; los lamentos y llamados de las mujeres
que buscan sus hijos y esposos muertos en los campos de batalla; las
tribulaciones de los esclavos negros del Brasil, y los cargos contra los
colonos del Amazonas. Asi, gracias a la voz de Scherezade/Laura, que
cuenta lo que oyo, y a la pluma de Dinazarda/ narradora, que transcribe
lo que cuenta su amiga por las noches, cada personaje que la viajera
eneuentra es potencialmente un nuevo relato, que es la historia de su
propia vida.
Gorriti desafia asi la nociOn de una voz nacional homogenea. Por
ejemplo, uno de los personajes que ella encuentra en su viaje es una

23 Para una teorizaciOn de la tecnica de insercion multiple (multiple


embedding), ver Tzvetan Todorov, .Narrative-men., The Poetics of
Prose (Oxford, 1977), p.70.
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 115

joven mujer guarani, apresada en el calabozo de un viejo palacio en


Rio de Janeiro, que le cuenta la historia de como fue hecha cautiva
por un oficial del ejercito brasilefio durante la guerra de 1865-70. 24 La
Cautiva, el nombre de este capitulo y de la prisionera, recuerda una
temprana obra romantica, aclamada por sus contemporaneos como
una obra maestra. Al igual que Maria, ..La cautiva (1837) de Echeverria,
la cautiva de Huamaita. de Gorriti atestigua la masacre de su familia,
y lucha con una daga para defender su honor de la concupiscencia de
sus captores. 25 Sin embargo, a diferencia de la Maria de Echeverda
hecha prisionera y brutalizada por indios salvajes e idolatras, la cauti-
va de Gorriti es una victima de las fuerzas del cristianismo y la civili-
zaciOn. Esta inversion de la ecuacion civilizacion versus barbarie llega
a su climax hacia el final del libro, en un capitulo titulado .Los barba-
ros del siglo XIX. Este describe la llegada de Laura a Iquitos despues
de un arduo viaje por el do Amazonas, y del brutal ataque de un
grupo de borrachos que intentan violarla. Al fallar en su cometido,
destruyen el lugar en donde estaba alojacla y asesinan al mayordomo
que la atendia. Refugiada en una choza cercana con una familia de
cultivadores de platanos, ella inquiere acerca de la identidad de sus
agresores, descubriendo que son 4os seflorones del lugar... altos em-
pleados del gobierno, con lo cual se da cuenta que .hay dos clases
de salvajes: los agrestes y los civilizados. Estos Ciltimos [son] los mas
temibles. 26
Intercalada dentro de este ambicioso relato del continente suda-
mericano, se encuentra la propia historia de la fuga de Laura de su
prision domestica, y de su tiranico doctor., para hacer suya la libertad

24 La guerra de la Triple Alianza entre Paraguay, Argentina y el Brasil.


25 Esta novela fue escrita en 1876, el mismo ao de su publicacion,
pues su editor seilala en el Prospecto de Panoramas de la vidaque
esta habia sido redactada y terminada no mucho antes de que el
libro fuese publicado. 1876 fue tambien el ail en el cual la .cam-
paila civilizadora contra la barbarie., de Roca, masacro a los indios
guaranies de Tuyuti y Humaita. El hecho que la cautiva de Gorriti
haya sido tomada en Humaita es tal vez una seal mas del rechazo
de la historia que sus compatriotas argentinos estaban escribiendo.
Para mayor informaciOn acerca de la campana de Roca, vease Da-
vid Villas, Indios, ejercitos y fronteras.
26 Juana Manuela Gorriti, Peregrinaciones de una alma triste, op. ca.,
p. 224.
116 FRANCESCA DENEGRI

del viajero anonimo que deambula alrededor del vasto y variado con-
tinente en busca de "el aire que me niega [Ial atmOsfera deliciosa y
letal [de Lima]. (ibid: 23). La desconfianza del ommipotente conoci-
miento positivo, esta vez en forma de la ciencia medica moderna,
vuelve a aparecer cuando Laura cuenta comp escapo de las garras de
un famoso y pomposo doctor, cuya presencia en su vida es compara-
da con la del juez que pronuncia una temida sentencia. Habiendo
perdido fe en la capacidad real del doctor de emitir un diagnostic
correcto de su condicion y dudando que el tratamiento recomendado
que consistia en la ingerencia regular de una pocima de arsenic,
un monotono regimen de vida puertas adentro, el uso de vestidos
sueltos y una dieta insulsa fuese el adecuado, Laura se decide a
huir del hogar, la ciudad y el doctor, para hacer exactamente lo que le
plazca. La posibilidad de argumentar su caso con sus padres, sus
hermanos y su doctor queda fuera de discusion, pues sabe que se la
tratarla como una demente. De modo que vistiendose con una crinolina
elegante y moderna, calzando unos zapatos de tacon alto y unos
guantes de cuero, dejando que sus rizos caigan libremente debajo de
un coqueto sombrero, y maquillandose atrevidamente, burla la estric-
ta vigilancia de su familia y sale caminando de la sombria casa hacia
la libertad deseada. En el camino a la estaciOn se encuentra inespera-
damente con el doctor quien, al no reconocerla y dandose los aires
de un don Juan, le habla con "voz empalagosa.. Viendo el improvisa-
do don Juan que la dama no respondia a sus galanterfas, se despide
usando un lenguaje picaresco con el que intenta desacreditar a su
elusiva presa: "adios, cuerpecito de merengue. iBuen viaje, y que no
te deshagas!. (ibid: 31).
Tras un largo y duro viaje en tren al Callao, en el que las dudas y
remordimientos asaltan a la profuga, esta se decide finalmente a se-
guir adelante con sus planes: asiendo mi valor a dos manos, puse el
pie en la humeda escalera del vapor; rehuse el brazo que galantemente
me ofrecia un oficial de marina, y subi cual habia de caminar en
adelante: sola y sin apoyo. (ibid: 36). Asi. comienza el viaje de Laura
hacia una vida de mujer independiente, en la que se pondra en con-
tacto directo con los pueblos indigenas del continente americano. Se
trata de un viaje heterodoxo, sobre todo por el coraje y el optimismo
con que la heroina se enfrenta a un mundo hostil a aquellas mujeres
que osan andar solas, un mundo en el que late siempre la amenaza
de la violacion. Sin embargo, a pesar de los peligros con los cuales se
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 117
habia encontrado en su primer periplo, Laura vuelve a emprender
viaje, esta vez disfrazandose de hombre, .evitando asi las dificultades
infinitas que las faldas encuentran en todo, especialmente en un viaje.
(ibid: 228). Lo que Laura en realidad deseaba era que la vida le con-
tase historias directamente, y era para escucharlas ella misma que
habia dejado los confines de su hogar. No satisfecha con los relatos
de segunda mano limpiamente empaquetados en una narrativa maes-
tra que marginalizaba a esos personajes que ella habia encontrado en
su peregrinacion., Laura sabe que tiene que seguir viajando. Segtin
Todorov, .si todos los personajes relatan historias incesantemente, es
debido a que esta accion ha recibido una consagracion suprema: na-
rrar equivale a vivir. El ejemplo mas obvio es el de Scherezade misma,
que vive exclusivamente hasta el punto en que pueda contar histo-
rias.. 27 Tal observacion resulta apropiada no solamente para el evi-
dente caso de Laura quien efectivamente encuentra una cura a sus
males en el acto mismo de viajar y contar historias, sino tambien en el
caso de la autora y sus compaiieras de oficio, que en ese entonces
comenzaban a relatar las suyas propias.
Otro de los aspectos del relato en que conviene reparar es el que
concierne el titulo, Peregrinaciones de una alma triste. No es la pri-
mera escritora de la epoca que escoge presentar un relato de viajes
bajo el titulo de peregrinaciones.: cuarenta atios antes, Flora Tristan
habia publicado su diario de viajes por el Peril bajo el titulo de Pere-
grinaciones de una paria. Las connotaciones religiosas del verbo pe-
regrinar son claras. Peregrinar es viajar, usualmente a pie, hacia un
lugar sagrado en un acto de fervor religioso. El pensamiento teologico
percibe al humano como un peregrino que pasa por esta vida camino
a su destino final, que es la muerte, la etemidad, el encuentro con
Dios. Lo que estaban haciendo, tanto Gorriti como Tristan era apro-
piarse de un genero literario el de la literatura de viajes en el que
las mujeres cablan con mucha dificultad, pero presentandolo bajo
formas asociadas con el saber femenino. La literatura de viajes en el
siglo XIX era uno de los generos masculinos por excelencia, que
estaba sostenido por discursos cientifistas que pretendian describir el
terreno recorrido con un lenguaje objetivo, neutral y especializado. 2B

27 T. Todorov, The Poetics of Prose, op.cit., p. 72.


28 Tres son las categorias bajo las que se presentaba la literatura de
viajes. La primera, la literatura de viajes cientificos, cuyos ejemplos
118 FRANCESCA DENEGRI

La imagen tipica del via jero decimononico es la del hombre dina-


mico, moderno y erudito seducido por el saber, o por la posibilidad
de abrir nuevos mercados para la industria europea. En cambio la
imagen de la mujer ideal, como ya lo hemos sefialado en capitulos
anteriores, es la de la criatura pasiva, domestica, armada de ciertos
conocimientos practicos y de un caudal de sentimientos cristianos,
pero de ninguna manera de conocimientos cientificos. El peregrino
por eso encajaba bien con la imagen de la mujer viajera: el peregrino,
como la mujer, no pretende estudiar los secretos del mundo fIsico ni ,

pretende tampoco enriquecerse con su viaje; todo lo contrario: el


peregrino emprende un viaje que es material e intelectualmente im-
productivo, y que ademas, y esto es importante, acepta y se identifica
con su posicion subalterna. Lo que estaba haciendo Juana Manuela,
como lo habia hecho antes Flora Tristan, era por lo tanto enmarcar su
relato de viajes dentro de un discurso el religioso que si era
tenido como de competencia femenina. Al asumir el Estado liberal
decimononico una serie de funciones que tradicionalmente habian
sido jurisdiccion exclusiva de la iglesia, esta empieza a perder su
hegemonia. Entre estas funciones que la Iglesia va perdiendo, cabe
mencionar la del control demografico que luego pasa al Estado con la
creaci6n del Registro Civil, la de oficiar en el sacramento del matrimo-
nio cuando se empieza a debatir sobre la adopci6n del matrimonio
civil, la de decidir sobre la suerte de los muertos, cuando se discute
sobre la laicizacion de los cementerios, y aim se cuestiona el absolu-
tismo del catolicismo, cuando se prepara la ley de tolerancia de cul-
tos. 29 Al ser marginada de las instituciones de pgder y en un intento
por recuperar el poder que estaba perdiendo, la Iglesia se apoya en
grupos marginales, como lo eran los indios y las mujeres, para en-
grosar sus filas.
mas evidente sedan los 32 tomos publicados por el bar6n Alexander
von Humboldt, o la obra posterior del sabio italiano Antonio
Raimondi. La segunda, la literatura de viajes etnologicos, cuyo re-
presentante mayor en nuestro pals seria el viajero ingles Clemente
Markham. La tercera, la literatura de viajes comerciales, en la que
abundan los ejemplos, como la obra de Von Tschudi, Samuel Haig
y Gosselman entre otros. Ver Mary Louise Pratt, The Imperial Eye.
Travel Writing and Transculturation, Londres, Roudedge, 1992.
29 Para un examen detallado de los vinculos entre la Iglesia, las muje-
res y el Estado, ver Pilar Garcia Jordan, Iglesia y poder en el Pert
contempordneo 1821-1919, (Cuzco, 1992).
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 119

Lo interesante de todo est es que al introducir en sus Peregrina-


ciones... un discurso con inflexiones claramente politicas, Gorriti
resemantiza este campo oficial de saber fernenino, hibridizandolo y
abriendolo a otros campos de saber masculino. Se trata pues, no solo
de incluir .'lo personal, privado y cotidiano. como punto de partida de
los otros discursos, para asi borrar las fronteras entre los discursos. Se
tram tambien de cuestionar los supuestos que vinculan al feminismo
con el individualismo burgues. Como dice Jean Franco, es en socie-
dades tercermundistas que las pretensiones conflictivas de la identi-
dad nacional, etnica y de genero tienen que ser enfrentadas f...] y son
precisarnente las feministas del Tercer Mundo las que han insistido
[...] que hay circunstancias en las cuales la emancipacion de la mujer
esta ligada al destino de la comunidad mayor.. 3 Al dar un espacio
prominente a las voces de los indios del Chaco y del Ande, asi como
a las voces de gauchos y mujeres, insertandolas en la historia de las
naciones Latinoamericanas, Goniti parecia estar consciente de que la
emancipaciOn de la mujer esta ligada al destino de la comunidad
mayor.. 31

III. Las veladas literarias


Las practicas deconstructivas de Gorriti no se limitaron a la literatura.
Su papel como organizadora de la vida literaria limena en las decadas
de 1860 y 1870 pueden asimismo ser vistas dentro del contexto de su
habilidad para deshacer los limites estaticos y finitos entre las dos
categorias opuestas encapsuladas con los terminos masculino. y fe-
menino., en particular en el context de lo politico contra lo apoliti-
co, a que los romanticos habian hecho claras referencias durante es-

30 Jean Franco, Plotting Women, p. xi.


31 Durante la decada de 1870 su papel se transformO, del de una
escritora de novelas romanticas, al de organizadora de la vida lite-
raria limena. Despues de convertirse en 1873 en la primera mujer
miembro del Club Literarlo, fundO La Alborada, un .semanario de
las familias., en 1875. Mas importante aim fue su papel como
anfitriona de las famosas eveladas literarias., que entre 1875 y 1877
desplazaron a las tertulias y clubes literarios como centro de la vida
literaria limefia. V.f...ase la Seccion II, .Las rutas del debit..
120 FRANCESCA DENEGRI

tas dos decadas. Cuando Gorriti Hee) a Lima en 1848, la vida literaria
se desarrollaba en torno a tertulias que tenian sus centros de opera-
ciOn en el Convictorio de San Carlos, la Universidad de San Marcos y
la ya mencionada casa de Miguel del Carpio, todos ellos lugares esta-
blecidos de intercambio literario, que excluian a las mujeres en la
practica, si no explicitamente. Tras el exito decisivo que Gorriti logrO
con la publicacion de .La quena., comenz6 a ser percibida por los
romanticos como uno de ellos y, dada la ausencia de tertulias en
donde ambos sexos pudiesen reunirse libremente, ella ofrecio su casa
como un lugar de reunion en donde los poetas pudiesen leer sus
versos a un pilblico iniciado. Una practica tal de veladas literarias
domesticas no era, en realidad, ajena a la tradiciOn literaria peruana.
Las tertulias coloniales realizadas en los elegantes salones de mujeres
criollas y espatiolas habian ofrecido a las mujeres de la aristocracia la
oportunidad para mezclarse con hombres de letras dentro de los con-
fines de sus hogares, y cultivar una poesia que luego recitarian en
frente de sus invitados literarios. 32 Pero estas tertulias eran muy for-
males, tendiendo la poesia a ser de fuerte naturaleza cortesana, pane-
giricos en loor de virreyes y otros funcionarios virreinales de alto
rango. Lo que Gorriti hizo fue introducir la tradici6n argentina mas
politica y abierta de los salones literarios. de la cual el .'Salem del
'37. es tal vez el mas conocido ejemplo-- en esta tradiciOn de veladas
literarias domesticas limenas. 33 El salon literario argentino era de natu-

32 La mas famosa de estas fue la de Manuela de Orrantia, en la Lima


del siglo XVIII, en la cual ella recitaba sus poemas en frances e
italiano.
33 En el .salon literario. de Buenos Aires de 1837, los jovenes miem-
bros de la Generacion del '37, cansados de una universidad
por los agentes de Rosas, tomaron la iniciativa de reunirse en
una habitaciOn contigua a la libreria de Marcos Sastre, para disefiar
un proyecto de consolidacion de la conciencia nacional y de
implementaciOn de reformas liberales tras la caida de Rosas. El
salOn literario contO con unos cincuenta socios y abriO sus puertas
en 1837. Fue en una de las habitaciones de Sastre que Alberdi,
Vicente Lopez, Juan Marfa Gutierrez y Echeverria desarrollaron sus
doctrinas sociales y polfticas, y el programa cultural que mas tarde
seria implementado por Sarmiento. Ver: Esteban Echeverria, Ojea-
da retrospectiva sobre el movimiento intelectual en el Plata desde el
ano 37, en Dogma socialista de la AsociaciOn de Mayo, Montevi-
deo, 1846.
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 121
raleza menos domestica que la tertulia peruana, pues su punto de
reunion no necesariamente era el hogar privado de alguna mujer
literata acomodada, sino un espacio semipthlico, a menudo la tras-
tienda de una libreria o una cafeteria. Su membrecia era asimismo de
constitucion menos diletante, pues comprendia solo a los intelectua-
les que se preparaban a tomar las riendas del poder.
Las veladas literarias fueron inauguradas en 1860 con estas dos
tradiciones en mente, en la calle de Urrutia, donde residia Juana
Manuela, donde cada dos semanas se reunian despues de cenar y
hasta la madrugada literatos y literatas, periodistas, politicos y
reformadores sociales, para recitales de versos, lecturas de ficcion y
charlas acerca de temas de relevancia social, en particular los que se
referian al papel de las mujeres en la sociedad modema. Las discusio-
nes sobre literatura y cultura estaban entremezcladas con recitales de
piano, el canto de arias romanticas, charadas infantiles y nitios que
leian sus propias historias. Se servian bebidas y pasteles, dandose la
bienvenida a los escritores y sus familias, 34 de modo que la atmOsfera
creada era una que queda mejor descrita con el termino de
.hibridizacion.. Este concepto, usado por Stallybrass y White (siguien-
do a Bakhtin) en su examen de la formacion de jerarquias de Oiler
y espacios literarios en la Inglaterra del dieciocho, se refiere al
entrelazamiento de opuestos binarios, particularmente los de alto y
bajo, dandose una fusion heterodoxa de elementos usualmente
percibidos como incompatibles.. 35 En este context puede decirse que
al mezclar juegos infantiles, conversaciones de asuntos familiares y
discusiones intelectuales de alto vuelo, las weladas. se convirtieron
en un espacio en donde el lenguaje privado usado dentro de la fami-
lia y el lenguaje public del discurso academic, fueron ambos hablados
y experimentados juntos.
Cada velada seguia un .programa de materiales. cuidadosamente
preparado, en el cual una produccion sobre un asunto nacional era
seguido por un recital de piano, y luego por la lectura de una pieza
de ficci6n o poesia. El intermedio era el momento asignado para las

34 \Tease la biografia que Angelica Palma hiciese de su padre, Ricardo


Palma, en la cual evoca detalladamente las weladas a las cuales
asistio con su padre. Ricardo Palma (Buenos Aires, 1933).
35 Peter Stallybrass y Allon White, The Poetics and Politics of Prose,
Methuen, Londres, 1986, p. 44.
122 FRANCFSCA DENEGRI

colaboraciones de los ninos, donde podian leer sus tareas en voz alta
si asi lo deseaban. Asi, en las veladas literarias de Gorriti encontramos
una intersecci6n de discursos y practicas que nonnalmente son man-
tenidos separados, minandose las categorias clasicas de alto y bajo,
pthlico y privado, intelectual y domestic, produccion y placer. Com-
prendiendo que la .Lima romantica era propicia para el ingreso de
mujeres en la vida literaria, Gorriti tom6 a bordo la asociacion que los
bohemios. hacian de la literatura y la vida domestica como refugios
de la vida politica, convirtiendo su casa en el centro de la comunidad
intelectual, sin alterar su atmosfera fuertemente orientada hada la
familia. Sin embargo, el significado de las veladas fue mucho mas alla,
pues al incorporar Gorriti a sus programas. la lectura de articulos
referidos a problemas contemporaneos de las mujeres que eran cual-
quier cosa menos apoliticos, estas tambien lograron subvertir la ante-
rior ecuaciOn romantica que asociaba al hogar con lo apolitico. Aqui,
Angelica, la hija de diez arios de Ricardo Palma; Clorinda Puch, hija
de Gorriti, y Julian Sandoval, de seis arios, su hijo menor, nacido fuera
del matrimonio, jugaban juntos mientras escuchaban a Salaverry,
Corpancho y Cisneros recitar su poesia; a Palma leyendo sus Tradi-
ciones, y a lecturas revolucionarias acerca del derecho de Las mujeres
a tener acceso al mercado laboral y a los institutos de educacion
superior. 36 Fue en las veladAs de su madre que Mercedes Belzri, la hija
mayor de Gorriti, inicio su vida como poeta. 37 De este modo las vela-
das no solamente fueron un lugar en el cual se entremezclaron los
elementos tradicionales del pensamiento binario, sino ademas un es-
pectaculo educativo en el cual desde el corazon mismo de la familia,
se difundieron unas nociones modemas de ambitos de genero sepa-
rados.
Fue aqui que Las novelistas y periodistas Clorinda Matto, Merce-
des Cabello, Teresa Gonzalez de Fanning y Lastenia Larriva, entre
varias otras escritoras menos conocidas, tuvieron su bautismo literario

36 Para un examen de la contribucion femenina a las veladas vease el


capitulo 5.
37 Cuando mas tarde contrajo matrimonio con el diplomatico bolivia-
no F. Dorado y se estableci6 en Bolivia, ella se convirti6 en una de
las mas celebradas poetas de ese pals en el siglo XIX.
38 En febrero de 1877 Clorinda Matto y su esposo John Turner viaja-
ron a Lima, para asistir a una ceremonia en la calle de Urrutia en la
CONSOLIDACION DE LA ESCRDDRA ILUSTRADA 123

y alcanzaron el reconocimiento pilblico de los literatos limetios. 38 Con


las veladas de Gorriti las mujeres dejaron de estar excluidas del dis-
curso derivado de un conocimiento positivo formal. A pesar de no
estar capacitadas para hablar usando el lenguaje de la ciencia, la filo-
sofia o la politica, las mujeres hablaban de reformas politicas o socia-
les, si bien desde su propia perspectiva personal y no academica. A
medida que mas y mas mujeres comenzaron a intervenir en el debate
semipublic de las veladas, sus voces comenzaron a ser tomadas con
mayor seriedad, primero por quienes estuvieron presentes en las ve-
laths, y luego por quienes habian escuchado hablar de estas. Al ofre-
cer su hogar como un nuevo lugar de intercambios literarios, Gorriti
tambien proponia que un nuevo conjunto de reglas, afin al .ethos y a
las practicas domesticas, debia controlar este nuevo tipo de intercam-
bio cultural en el cual tanto hombres como mujeres participaban.
Como escribiesen Stallybras y White:

Cada .lugar de reunion constituye tin nude de condiciones mate-


riales y culturales que regulan aquello que puede y no puede ser
dicbo, quien puede bablar, corn pueden comunicarse las personas,
y cuanta importancia puede ser dada a lo que se dice. Un enuncia-
do queda legitimado o desatendido segiin su lugar de produccien,
de modo que la historia de las lucbas pollticas en buena parte ha
sido la bistoria de los intentos por controlar lugares de reunion y
espacios discursivos significativos.39

Nuevos tipos de mensajes y nuevos hablantes, incluyendo notable-


mente a mujeres (tanto de Lima como de provincias) comenzaron a
emerger a medida que la casa de Gorriti quedaba establecida durante
la decacia de 1870 como uno de los principales espacios de intercam-
bio intelectual a nivel nacional. Las condiciones materiales que regu-
laron este nuevo espacio circunscrito por el hogar, fueron aquellas
bajo las cuales Las mujeres tradicionalmente se habian organizado
cotidianamente. Hablar dentro de su propio territorio era mucho me-
nos problematic que hablar dentro de uno dominado por lo mascu-

que Clorinda fue coronada solemnemente por Ricardo Palma, su


Padrino literario y proclamada una promesa literaria para el pais..
39 Peter Stallybrass y Allon White, The Politics and Poetics of
Transgression, op. cit., p. 80.
124 FRANCESCA DENEGRI

lino. Con las veladas de Gorriti, la oposici6n entre los ambitos pthli-
co-masculino y femenino-privado quedo temporalmente borrosa, ha-
ciendose realidad el compromiso de ambos sexos en un dialogo de
interes nacional y ptiblico. 4 Despues de la Guerra del Pacifico, la
participaciOn de mujeres en instituciones academicas fue casi un lugar
comi:m. El Ateneo de Lima (1885 1899), El Perri Rustrado (1887 - 1892)
-

y La Revista Social (1885-1887) incluyeron a numerosas intelectuales


en sus filas, entre ellas Teresa Gonzalez de Fanning, Mercedes Cabe-
lb de Carbonera, Clorinda Matto de Turner, Amalia Puga de Losada,
Lastenia Larriva de Llona y Maria Angela Enriquez de la Vega. Es mas,
el oficialmente reconocido y muy celebrado El Ateneo de Lima prota-
gonizo su propia serie de veladas, que por lo demas era una copia al
carbon de las de Gorriti en su mezcla de milsica, lecturas y festividad,
pero anadiendo la contribuciOn de cientificos. La tradiciOn inaugura-
da por Gorriti fue seguida tambien por Cloiinda Matto, su joven disci-
pula, quien no bien se estableciO en Lima, inauguro sus propias vela-
das en su casa en 1885. Sin embargo, el estilo mucho mas polernico y
confrontacional de Matto choco con un establishment que, no obstan-
te estar dispuesto mirar hacia otro lado cuando se trataba de tomar
borrosas las distinciones y limites entre los ambitos masculino y feme-
nino, no estaba preparado en cambio para aceptar un tipo distinto de
transgresiOn: que una mujer fuese vista ocupando territorio masculi-
no.
Como se veil en el Ultimo capitulo de este estudio, Matto no se
arredrO a pesar de la frecuentemente viciosa oposicion a la que tuvo
que hacer frente en su vida piiblica. Antes que ceder a las demandas
que le ordenaban ocuparse de sus propios asuntos y dejar de meterse
en asuntos de hombres, ella prefirio emigrar a Buenos Aires, donde
siguio con su trabajo. Habia optado por una solitaria emigracion, pero
no rindio lo que ella y otras mujeres similares ya habian ganado, la
consciencia del poder que tenian para cambiar la sociedad. Clorinda
Matto no fue la imica que uso sus escritos como un instrumento con
el cual atacar los males de su sociedad. Margarita Praxedes Mufioz,

40 El termino temporalmente es importante, pues menos de una


decada despues la reacciOn a lo que era visto como una contami-
naciOn o feminizaciOn de la esfera intelectual masculina, fue vivida
precisamente por las mismas mujeres .formadas en la calle de
Urrutia (vease el capitulo 5).
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 125
una contemporanea de Matto, nacida en Lima en 1848, escribio la
novela La evolucion de Paulina, en la cual intentaba revelar el ana-
cronismo de la Iglesia Catolica en una era de .realidades cientificas..
Este trabajo no examina su obra por haber sido escrita en Santiago de
Chile (1893), en donde se establecio en 1885 huyendo de la pobreza
y de un marido violento. Su obra es por lo tanto vista como respuesta
a una narrativa nacional distinta, i.e. la narrativa positivista chilena.
Munoz obtuvo un grado de psiquiatria medica en San Marcos, mante-
niendose a s misma y a sus tres hijos trabajando como medico en
Santiago y luego en Ariatuya, Argentina, en donde fallecio. Trinidad
Maria Enriquez (1849-1891), tambien contemporanea de Matto y pai-
sana suya, fun& la Sociedad de Artesanos del Cuzco en 1876, hizo
camparia por el primer candidato congresista del departamento del
Cuzco, y edito La Voz del Cuzco (1891), una publicacion radical que
circulo entre los artesanos de la localidad.

4=11.0.31 -
CAPITULO CINCO

EL CIVILISMO, LA ESCRITORA Y LA
PRODUCCION LITERARIA FEMENINA
.En cierto sentido, todos somos europeos en exi1io.. 1

I. La apariciOn del civilismo y el esbozo de un


nuevo discurso feminista
Despues de que el gobiemo de Balta expropiase los recursos guaneros
a los consignatarios nacionales, la oligarquia exportadora, que hasta
entonces habia existido como un grupo cuyos miembros estaban vin-
culados principalmente por intereses econ6micos, se organizo politi-
camente y fundo El Partido Civil en 1871. Encabezando el recien
creado partido estaba Manuel Pardo, uno de los funcladores de La
Revista de Lima. Su rapido ascenso a las cimas del poder, de ministro
de hacienda en 1865 y director de la Sociedad de Beneficencia en
1868, a Alcalde de Lima en 1869 y por ultimo Presidente de la repdbli-
ca en 1872-1876, permitio que la elite exportadora se convirtiese en
una de las principales fuerzas politicas en el Pend de entonces. Ade-
Inas, gracias a sus continuos vinculos con los intelectuales liberales de
La Revista de Lima, aseguro su hegemonia cultural e intelectual en la
decada de 1870. De este modo qued6 abierto el camino para la
implementacion de las reformas liberales en las areas educativa y de
administracion social con las que se intentaria llevar a la mujer a los
umbrales de la modernidad ilustrada.

1 Jorge Luis Borges, entrevista en la BBC 2, octubre de 1983.


CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 127
Las bases del debate sobre la cuestion femenina habian cambia-
do desde que se iniciase en La Revista de Lima una decada antes. Las
mujeres exigian ahora, ademas de una preparaciOn adecuada en los
secretos de la administraciOn domestica moderna, un entrenamiento
basico que las pudiera capacitar para poder trabajar por un sueldo.
Esta exigencia fue claramente articulada por Teresa Gonzalez de
Fanning y Mercedes Cabello de Carbonera en las veladas de Juana
Manuela GOITiti. El compromiso entre estas dos exigencias cristalizO
cuando el gobierno civilista propuso que las mujeres fuesen capacita-
das para ser empleacias como profesoras de nifios. La aceptacion de
esta propuesta neve:, a la fundacion de cuatro Escuelas Nomiales en
Cajamarca, Junin, Cuzco y Lima donde capacitar a jOvenes profesoras,
tan sOlo un ario despues de que Pardo llegase al poder, en 1873. 2 Tres
afios ms tarde, el 18 de marzo de 1876, el Ministerio de Educacion
dicto un .Reglamento General de Instruccion estableciendo
la obligatoriedad de la educacion primaria para hombres y mujeres
hasta los doce ailos. El gobiemo tambien dio incentivos para desarro-
liar un sector educativo secundario privado para la educaci6n de las
muchachas de clase media y alta. 3 Estas escuelas, que proliferaron
durante la decada de 1870, fueron regentadas ya sea por laicas o
monjas y tuvieron gran exito, en parte debido al reconocimiento ofi-
cial conferido a los diplomas que entregaban. A medida que mas
mujeres de la elite y de la clase media pasaban por un sistema educa-
tivo oficial y colectivo, fue creciendo la demanda por ingresar en
establecimientos de educacion superior. En febrero de 1874 Trinidad

.Por ley de 5 de abril de 1873 quedaron creadas tres escuelas nor-


males para varones y tres para mujeres: dos en Cajamarca, dos en
Junin y dos en el Cuzco... El 27 de julio de 1876 se organizo la
Escuela Normal de Mujeres de Lima que debia funcionar en el
antiguo convento de los jesuitas en Lima bajo la direccion de las
religiosas del Sagrado Corazon.. Basadre, op. cit., V, p. 210. Con
este fin Pardo mismo invito a un grupo de monjas francesas del
Sagrado CorazOn, para que tomasen a su cargo la administracion
de la Escuela de Mujeres.
Para un recuento detallado del niimero elevado de colegios priva-
dos para mujeres, fundados y administrados por mujeres durante
este periodo, \Tease Zegarra, Mujer, poder y desarrollo, II, .Mujeres
y enseflanza. Educadoras y estudiantes., pp. 677-692. Lima, Edito-
rial Dohrca, s.f. \Tease tambien Basadre, op. cit., V, pp. 2095-2096.
128 FRANCESCA DENEGRI

Maria Enriquez, una joven profesora del Colegio de Educandas del


Cuzco donde Clorinda Matto se habia educado postul6 par un
puesto en la Facultad de Leyes de la Universidad San Antonio Abad
del Cuzco. Al rehusarse las autoridades educativas locales a conside-
rar su postulacion debido a su sexo, Enriquez, estimulada por la posi-
ciOn aparentemente favorable que el gobierno central tenia para con
la educaciOn femenina, escribio directamente al Presidente de la re-
pdblica, pidiendo permiso par matricularse como estudiante de De-
recho. El 3 de octubre de dicho alio el Congreso aprob6 una resolu-
ciOn en la cual se la declaraba elegible para ingresar a la Universidad
del Cuzco, o a cualquier otra a la cual quisiese presentarse. Se exten-
dia la elegibilidad a todas las mujeres por ser .deber del gobiemo,
conforme al espiritu y tendencias de las leyes de la Reptiblica procu-
rar todas las facilidades posibles a fin de obtener la mas amplia propa-
gacion y difusion de las luces en todas las clases sociales sin distin-
ci6n de sexos.. 4 Enriquez pas() los examenes de ingreso y se graduo
en Derecho tres atios mas tarde. Su ejemplo fue seguido por Margarita
Praxedes Mutioz, la primera mujer en graduarse de doctor en medici-
na;5 por Felicita Balbuena, que obtuvo el grado de dentista en la
misma institucion en 1886, y por Laura Esther Rodriguez Dulanto,
graduada en cirugia medica, tambien en San Marcos, en 1899. 6
Los anteriores pasos no se dieron, sin embargo, sin que se desa-
rrollase simultaneamente un discurso feminista claro y coherente, que
aparecio en la prensa nacional en otras formas ademas de la ficcion
examinada en los capitulos tres y cuatro. Las escritoras estaban parti-
cularmente preocupadas por su dependencia economica del matri-
monio. Un sector tradicional de la vieja oligarquia terrateniente a la
cual pertenecian las familias de Gonzalez, Cabello, Larriva y Matto,
habia sido empobrecida, primero por las contribuciones de guerra y
luego por la feroz competencia con el ms rentable y nuevo sector
exportador, perdiendo en consecuencia su hegemonia econornica. 7
Pamvrisdeljon tafmis,lpobdecar

4 El Peruano, 9 de octubre de 1874.


5 Vease el capitulo tres.
6 Judith Prieto de Zegarra, op. cit., pp. 691-2.
7 Teresa Gonzalez naci6 en una empobrecida familia terrateniente
de Nepena, Santa. San Jose de las Pampas, su hacienda, alguna vez
una importante productora de caiia de azticar, estaba endeuclada
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 129

con un hombre rico era el Cmico medio con el que contaban para
alcanzar un nivel de vida acorde con sus expectativas. Las exigencias
feministas para que el Estado proporcionase institutos de capacitacion
ocupacional, adernas de empleo para las mujeres, pueden por lo tan-
to ser vinculadas a la forma en que las mujeres de la clase terratenien-
te empobrecida se identificaron con los problemas de las mujeres de
la clase subalterna. Los hijos varones de familias venidas a menos
pudieron adaptarse a los nuevos vientos mediante la educacion, ya
fuese en Lima o en Europa, que los preparaba para ocupar puestos de
ingenieros, agrOnomos, medicos, y en la banca y el comercio. Sin
embargo, para las mujeres de estas familias, como sostenia Teresa
Gonzalez de Fanning, el porvenir solo presenta dos caminos practi-
cables: el claustro, que hoy dia esta ya casi abolido, y el matrimonio.. 8
Eltriadoem ucnlamjerphcduna
madre consciente de su rol en la formacion del nuevo ciudadano fue
retomado entonces por las escritoras en sus colaboraciones a la pren-
sa y Ilevado mas alla de lo propuesto por el modelo domestico de la
ideologia liberal.
Escritoras como Mercedes Cabello y Teresa Gonzalez se esforza-
ron en setialar el hecho de que un ndmero cada vez mayor de muje-
res estaba uniendose a las filas de viudas, separadas o solteras sin

desde comienzos del siglo XIX debido a la competencia chilena y


de los minifundistas de los valles alrededor de Lima (vease Alberto
Flores-Galindo, Aristocracia y plebe, Lima, 1984, cap. 2). Mercedes
Cabello nacio en una familia de vinadores moqueguanos, y Amalia
Puga en una gran familia de hacendados propietarios de La Pauca,
en Cajamarca. La de Matto poseia un pequeno fundo, Paullo Chico,
cerca al Cuzco. Por ltimo , aunque Gorriti era argentina y no pe-
ruana, los desplazamientos internos experimentados por la elite
argentina debido a la guerra civil son comparables al caso peruano.
Nacida en una familia terrateniente acomodada ella tuvo una niez
privilegiada, repartiendo su tiernpo entre las dos estancias de la
familia. Sin embargo, cuando en 1831 Facundo Quiroga alcanzo el
poder en el norte argentino, ella y su familia tuvieron que huir a
Bolivia a traves de los Andes, dejando atras ambas estancias para
que las confiscase el nuevo regimen. Nunca recuperaron sus tierras
y Juana Manuela, que entonces tenia trece aos , tuvo de ahi en
mas que acomodarse a una nueva vida en una familia sin recursos
econOmicos.
Teresa Gonzalez de Fanning, Trabajo para la mujer., La Alborada,
octubre de 1875, p. 50.
130 FRANCESCA DENEGRI

patrimonio familiar, que necesitaban mantenerse a s mismas y/o a


sus familias. Muchas de las literatas que se reunian en las veladas
dependian de lo que podian ganar ensenando o escribiendo para la
prensa, y por ello exploraron las contradicciones que el modelo do-
mestic de la feminidad planteaba en un pals en el cual una parte
considerable de las mujeres de la clase dominante hacian frente a la
vida, fuera del armazon domestic que el matrimonio en teoria btin-
daba, situaci6n que fue exacerbada por la Guerra con Chile en 1879,
cuando varias de ellas, incluyendo a Teresa Gonzalez y a Lastenia
Larriva, perdieron a sus maridos en combate. La perdida del marido, y
con el, el de los medios tradicionales de supervivencia, fue una expe-
riencia que compartieron las mujeres de la primera generacion litera-
ria. Ademas de Gonzalez y Larriva, la viudez temprana fue el destino
de Clorinda Matto, pues Joseph Turner, su marido, fallecio en 1881
dejandola endeudada y hundida en la pobreza a los veintitres atios;
tambien lo fue de Mercedes Cabello, cuyo marido, el Dr. G. Carbone-
ra, murio en 1884 cuando ella tenia treintainueve alios; y de Amalia
Puga, que enviud6 a los veintitres aims de Cristobal de Losada. En los
casos de Gorriti y de Margarita Praxedes Munoz, tras la separacion
legal de sus esposos, ellas se hicieron cargo del mantenimiento de sus
hijos, trabajando Gorriti como maestra y periodista y Munoz como
medico.9
En marzo de 1874 La Alborada, el semanatio de Gorriti, publico
Necesidad de una industria para la mujer., de Mercedes Cabello, en
el cual se apelaba al Gobiemo a que implementara una politica de
disaiminacion positiva en favor de las mujeres. Cabello exigia que se
les brindase la posibilidad de ocupar puestos en el naciente sector
industrial, como dependientas en las compaftias de correos, telegra-

El interrogante acerca de si la escritura era o no una fuente de


ingreso es complicado y requeriria un capitulo por s solo. A juzgar
por los comentarios de Palma sobre el estipendio que recibia de
los peri6dicos por tradiciones y al:Silicas, es probable que ella s
proporcionase algOn ingreso. \Tease, por ejemplo, su tradiciOn .En-
Ire Garibaldi y yo., en la cual confiesa que en la decada de 1860
ganaba .30 pesos. mensuales por sus crOnicas. Ademas, en su in-
tento por convencer a los escritores que comprasen el primer libro
de Gorriti, Suerlos y realidades, Vicente Quesacia sefialaba que mcu-
biertos que sean los gakos de la impresiOn, el liquid que quede le
pertenecera fa la escritoral.. \Tease Suerlos y realidades, op. cit.,
prolog.
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 131

fos y telefonos, y como litOgrafas, fotOgrafas y tip6grafas en las im-


prentas. Esto, argilia ella, beneficiaria al pals de dos formas. Primero,
contribuiria al fomento de la moral publica dado que las mujeres
asalariadas no se verian obligadas a ganarse la vida por medio de la
prostituciOn, termino que usaba para definir no solo la prostitucion
ilegal y clandestina, sino tambien el matrimonio por conveniencia.
Cabello exploro este tema exhaustivamente arios mas tarde, en su
novela Blanca Sol, publicada en 1889. Esta rastrea el quiebre de un
matrimonio por conveniencia, descrito como un tipo de prostituciOn
sancionada por la sociedad, y el inevitable descenso de la heroina
eponima en ella. Sin la protecciOn que le brindaba su posicion como
mujer de un hombre rico, y sin ningun tipo de preparacion para
asumir una posiciOn de trabajo asalariado, Blanca Sol termina como
una Nana peruana, destino que poco sorprende al lector dado que,
como subraya la narradora .'la sociedad [no] le ha dejado otra puerta
de salida a la mujer. 1 Segundo, la activacion de la fuerza de trabajo
femenino contribuiria al desarrollo del aparato productivo nacional.
Cabello concluia su articulo igualando a la modernidad con la eman-
cipacion de la mujer, al observar que la historia de la esclavitud y el
envilecimiento de la mujer es la historia de la barbarie y el embrute-
cimiento de los pueblos; asi como la de su emancipacion y completo
desarrollo de sus facultades, sera la historia de la civilizacion y del
desarrollo del progreso.."
Seis meses despues, en octubre de 1874, aparecia en la misma
revista Trabajo para la mujer, un optisculo de Teresa Gonzalez de
Fannning, que exigia la liberacion de la fuerza laboral femenina.
Gonzalez llevaba el tema mas alla al sugerir que las politicas migratorias
seguidas por el presidente Pardo no tenian mucho sentido, conside-
rando que buena parte de la poblaciOn femenina permanecia econo-
micamente inactiva. Parecia inapropiado pensar en importar fuerza
de trabajo europea, cuando existia todo un ejercito de mujeres in situ,
esperando ser capacitadas para trabajar fuera del hogar. .Es razona-
ble que se dejen en la inercia y el abandono tantas inteligencias que
pudieran utilizarse en servicio del bien publico y del particular del

10 Mercedes Cabello de Carbonera, Blanca Sol, (Lima, 1889)


11 Mercedes Cabello de Carbonera, Necesidad de una industria para
la mujer., La Alborada no. 22, Lima, 13 de marzo de 1875, pp. 173-
174. Este articulo fue leido posteriormente en la velada de Gorriti
de agosto de 1876.
132 FRANCESCA DENEGRI

individuo?, preguntaba la autora del articulo retoricamente." Al acce-


der Las mujeres a la independencia econOmica se aboliria su estatus
subordinado; ella podria permanecer soltera si asi lo quisiese; desa-
parecerian los casos de novias nirias sacrificadas a hombre mayores, y
el termino despectivo de .solterona. dejaria de tener sentido. Termi-
naba su articulo apelando al anhelo modemizador de sus compatrio-
tas varones, quienes usaban los sistemas financieros y de ahorros
recientemente adoptados en el Peril, para asegurar la estabilidad eco-
nOmica de la familia. .Muchos padres amantes y previsores., se mofa-
ba, .buscan en las compailias de seguros el medio de afianzar el
porvenir de sus hijas. Cuando mas garantido [sic] quedaria este, si se
les proveyera de Los medios para asegurarlo por si mismas, y hacer
frente ellas mismas a las eventualidades de la fortuna o del destino.
(ibid: 510).
La politica de incorporar a Las mujeres al sistema educativo, tal y
como lo hiciese el Partido Civil, explica parcialmente el desarrollo de
un discurso feminista en el Peril durante la segunda mitad del siglo
diecinueve. Sin embargo, el reconocimiento publico y el exito oficial
que habrian de tener Las novelas escritas por mujeres en la decada de
1880 no se debia a la novedad de un discurso feminista que exigia la
incorporacion de la mujer a la poblacion economicamente activa. En
realidad, el lenguaje reformista de Los articulos de Cabello y Gonzalez,
aparece bastante diluido en su narrativa. En sus novelas no se explora
la idea de una mujer trabajadora rnodema, capaz de liberarse de la
opresion de un matrimonio imperioso. Sus heroinas se mueven, mas
bien, en un mundo de opulencia domestica, lejos de cualquier esfuer-
zo por acceder a una vida economica independiente. Como veremos
luego, el exito de Las novelas de escritoras como Cabello y Gonzalez
obedece a otra 16gica. Su discurso literario aparece apuntalado por la
vision liberal de una modemidad nacional que tenia como postulado
central el desarrollo de una cultura blanca, europea y cristiana, y
estaba permeado por una nocion de superioridad clasista y racial que
superaba todo esfuerzo por explorar la sociedad bajo una nueva luz
feminista. El discurso liberal de la modernizaciOn, que exigia la exclu-
siOn de lo racialmente heterogeneo en nombre del progreso y la civi-

Trabajo para la mujer., en La Alborada, semanario de las famdias


30 de octubre de 1875. Una versiOn de este articulo fue luego leida
por su autora en la velada de Gorriti realizada en junio de 1876,
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 133

lizacion, desato el miedo a la contaminacion antes reprimido o no


expresado de la mujer blanca. La clase y la raza, entonces, y no el
genero, aparecen como el denominador comun de esta ficcion feme-
nina, no necesariamente feminista.

II. FicciOn femenina y el miedo al indio

Lo socialmente periferico es a menudo simbOlicamente centra1. 13

El 15 de septiembre de 1886, El Ateneo de Lima entrego el primer


premio de su concurso internacional de literatura a Sacrificio y recom-
pensa, la novela de Mercedes Cabello, 14 y el segundo premio a Regina,
el romance de Teresa Gonzalez de Fanning." El Ateneo, instaurado en
agosto de 1885 sobre las cenizas del Club Literario de Lima, que fuera
fundado una decada antes con el apoyo directo del presidente Pardo,
quien puso a la disposicion del club una oficina y una sala de confe-
rencias dentro del recinto del congreso, se erigio como un foro nacio-
nal en donde las voces de todos los sectores productivos (comercian-
tes, mineros, intelectuales y politicos) podian ser escuchadas y sus
proyectos debatidos. Tenia pretensiones de universalidad que sin
embargo solo incluia a aquel grupo homogeneo de ciudadanos blan-
cos, ilustrados y modernos, que constitulan el grueso de los sectores
antes mencionados. La pregunta de si incorporar o no las crecientes
masas no ilustradas o .pueblo de color a instituciones modemas
como El Ateneo de Lima, quedo fuera de la agenda.
La .Seccion de Literatura y Bellas Artes. ocupaba una posiciOn
prominente en la institucion por ser la literatura tenida como eficiente
vehiculo de difusion del programa politico y cultural del gobiemo de
la post-guerra. Durante la inauguracion de la SecciOn de Literatura,
realizada en enero de 1886, Manuel Gonzalez Prada, entonces Presi-
dente del club, urgio a los escritores peruanos a que produjeran una
literatura nueva y politicamente comprometida. Uno de los puntos en
13 Barbara Babcock, The Reversible World: Symbolic Inversion in Art
and Society, 1978.
A Mercedes Cabello de Carbonera, Sacrificio y recompensa, Lima,
Imprenta de Torres Aguirre, 1887.
15 Teresa Gonzalez de Fanning, Regina, El Ateneo de Lima, Lima, 16,
julio-diciembre de 1886.
134 FRANCESCA DENEGRI

discusiOn era el de la inmigracion europea. No bastaba con apoyar


politicas inmigracionistas, opinaba Gonzalez Prada, sino que habia
que demostrar que la inmigraciOn europea en America no es rio que
pasa ni mar que aniega, es una atm6sfera que desaloja la atm6sfera
espariola y penetra en nuestros pulmones, modificandolos fisica y
moralmente. 16 La nueva literatura peruana tenia que avanzar al ritmo
del siglo diecinueve, marchEar] hacia donde el siglo nos impele. La
formula era pens[ar] con la independencia germanica, sendiri con el
calor italiano y expres[ar] nuestros pensamientos y nuestras pasiones
en prosa como la prosa francesa, o en verso como el verso ingles
(ibid: 43). El discurso programatico de Gonzalez Prada quedo com-
plementado por el del poeta Ricardo Rossel, quien urgio a los prosistas
a que produjesen literatura positiva y practica, y a que usasen la
prensa y el libro como la arena en donde luchar contra los abusos y
habitos perniciosos, y en donde el camino hacia el futuro habria de
ser revelado.' 7 Rossel exhortaba a los poetas a que secasen sus abun-
ciantes lagritnas y silenciasen sus lamentos romanticos: este no era el
momento para desmayarse languidamente de amor, sino para levan-
tarse y cantar vigorosamente los triunfos de la libertad y las ciencias,
y combatir con la palabra el absolutismo politico y el fanatismo reli-
gioso (ibid). La pluma y la palabra, continuaba, no debian ser de
ninguna manera instrumentos para ventilar los tormentos personales
del escritor, por delicados que estos pudiesen ser, sino para participar
en la lucha nacional por la edificaciOn de ideas modemas y la demo-
licion de viejos prejuicios. Las referencias criticas que Rossel hiciese a
la literatura peruana de las tres decadas anteriores no fueron, sin
embargo, ma's que suaves ecos de la cruzada, agresiva e iconOclasta,
que Gonzalez Pracia ya habia emprendido. Dos alms Inas tarde, la
posici6n intransigente de Gonzalez Prada para con los sectores litera-
rios mas conservadores del Ateneo llego al punto de ruptura, cuando
dejo la institucion para organizar a los escritores mas jovenes y radica-
les. La creacion del disidente Circulo Literario, entre cuyos miembros

16 Manuel Gonzalez Prada, .Conferencia literaria., Programa de inau-


guraciOn de la Seccion de Literatura y Bellas Artes, 30 de enero de
1886. En Revista del Ateneo, I, 1886, p. 42.
17 Discurso del presidente de la Secciem de Literatura y Bellas /kites,
Sr. Ricardo Rossel, en la inauguracion de la Seccion, 30 de enero de
1886. En: Revista del Ateneo de Litna, I. Lima, 1886, p. 39:
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 135

estaban Mercedes Cabello y Clorinda Matto, fue anunciada en el dis-


curso que Gonzalez Prada diese en 1887, en el Palacio de la Exposi-
ciOn, que comenzaba asi: "Me veo, desde hoy, a la cabeza de una
agrupacion destinada a convertirse en el partido radical de nuestra
literatura. (1976: 24). Entre las cosas que detestaba el maestro Gonzalez
Prada ocupaba un lugar visible la literatura lacrimogena y sentimental
de los antiguos romanticos, cuya prosa remilgada., anemica., afemi-
nada., e impotente encarnaba al Peril emasculado de la post-guerra.
La hasta aqui celebrada generaciOn romantica se convertiria en ade-
lante en un simbolo cultural del fracaso historic de un pals que,
parafraseando a Gonzalez Prada, no habia caido valientemente como
un gladiador, sino que se habia desmayado como una cortesana, sin
virilidad alguna.'8 Los ataques de Gonzalez Prada incluian al ptiblico
mayormente acritico que habia alabado con entusiasmo esta prosa
asmatica, frivola y retrograda., en lugar de exigir una literatura que
forja[se] ritmos de titanes fulmina[ndol pefiascos. (ibid: p. 19). Pero
por mucho que profanase la poesia aristocratica y refinada de Salaverry,
las novelas sentimentales de Cisneros o las tradiciones arcaicas y re-
trogradas. de Palma, todas ellas siguieron siendo leidas avidamente
por un public cuyo interes por la literatura nacia de una fuerte nece-
sidad de encontrar el reflejo de una imagen de si mismos en el reper-
torio de los modernos e ilustrados personajes ofrecidos por las obras
romanticas.
No es posible exagerar el prestigio de El Ateneo entre la elite
cultural peruana. Sus miembros fueron abogados y politicos de turno,
miembros de la jerarquia eclesiastica, diplomaticos, periodistas, ade-
mas de escritores y artistas. Entre sus miembros aparecen Ricardo
Palma, Jose Santos Chocano se les uniria despues, el ex-presi-
dente de la Repthlica Francisco Garcia CalderOn, Jose Antonio de
Lavalle, escritor y diplomatico; Mariano Felipe Paz So'clan, historia-
dor; el estudioso italiano Antonio Raimondi; Eugenio Larrabure y
Unanue, historiador y diplomatic, Meikon Carbajal, oficial de marina
que combatiese al lado del almirante Grau, por mencionar tan solo a
unos cuantos. Su inauguracion fue presidida por el Presidente de la
republica y su gabinete en pleno, y bendecida por el Arzobispo de
Lima, con el cuerpo diplomatic y representantes de las principales

18 Manuel Gonzalez Prada, .Conferencia en el Ateneo de Lima., 1886,


P. 5.
136 FRANCESCA DFNEGRI

instituciones civiles y militares del pals. Dado el caracter canOnico,


oficial y masculino de que estaba investido el Ateneo de Lima, y dada
tambien la determinacion de sus lideres de romper de una vez por
todas con el lenguaje etereo del reciente pasado romantic, resulta
necesario examinar la forma en la que las novelas ganadoras de las
alas altas distinciones un ano despues de la gran inauguracion de la
institucion, satisfacian estos criterios. Las novelas premiadas, Sacrifi-
cio y recompensa y Regina, narran las historias de Catalina y Regina,
dos heroinas de rancio abolengo y belleza, de sentimientos delicados
y gusto refinado, pero que por error humano causado por su falta de
experiencia caen en desgracia. El lenguaje de ambas novelas estaba
embebido de la misma retOrica romantica rechazada en el manifiesto
del Ateneo. Las apremiantes demandas que Rossell hada a los escrito-
res para que usasen la pluma combativamente y con entusias-
mo., y los llamados de Gonzalez Prada a los escritores para que
.forja[sen] ritmos de titantes fulmina[ndo] peilascos. contrastaba con la
ret6rica eterea y sentimental de las obras ganadoras del certamen. 19
Regina, y las haza- Aimas,lbezfrgydicaCtln
fias caballerescas dignas de heroes g6ticos de Alvaro y Genaro, sus
galanes respectivos, apenas si eran apropiadas para ilustrar el am-
biente autocrftico del Peru de la postguerra. Lo Cmico que podria
calificar a Sacrificio y recompensa como una novela combativa de
.habitos pemiciosos., es que en ella se enfrentan simbolos de la femi-
nidad colonial examinados en el capitulo dos. La heroina Catalina
encarna las virtudes femenina alabadas por los escritores romanticos.
Su conducta en los asuntos del corazon obedecen el mas estricto
sentido burgues del decoro, consciente de que ser virtuosa significa
ser casta. La casta Catalina se casa con un hombre estando enamorada
de otro, sacrificando sus instintos sexuales en nombre de una espurea
obligacion moral hacia su padre, por quien sentia verdadera abnega-
ciao. La historia de sacrificios de Catalina hace contrapunto con la
historia de Elisa, un personaje picaresco similar a las tapadas de Pal-
ma o Segura. Esta es hija de una prostituta limea y un via jero espanol
que, al igual que su madre, usa los encantos de su sexo para obtener

19 Gonzalez Prada y Rossel estuvieron entre los cinco miembros del


jurado, que tambien incluy6 a Jose Antonio de Lavalle, Mariano
Felipe Paz Soldan y monsenor Jose Antonio Roca. En El Ateneo de
Lima, vol. 2, 1886, p. 211.
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 137

beneficios sociales y materiales. Su presencia en la novela es impor-


tante en tanto que repositorio de la duplicidad y la naturaleza seduc-
tora del estereotipo colonial de la feminidad, que en contraposici6n,
ha sido purgado de la heroina. Catalina es debidamente recompensa-
da al finalizar la novela con una viudez conveniente y un feliz matri-
monio con el valiente soldado de sus suerios, mientras que Elisa es
castigada con un enlace desgraciado.
Lo significativo en la forma en que Cabello trata a estos dos
estereotipos femeninos es que lo historicamente obsoleto queda en-
carnado en un personaje de sangre mestiza y de clase baja, y el pa-
trOn moderno se encarna en un personaje de origen europeo y de la
alta clase limeria. Elisa, .la oscura hija de don Lorenzo., 2 es, segim
anota la narradora, .una limeria muy limeria. (ibid: 35) que usa sus
gracias femeninas para seducir a los caballeros de la alta clase, y
cuyos .vicios habian sido heredados de su madre, razon por la cual
su padre se sentia incapaz de refrenar sus instintos, .como no puedo
impedir que ciertas plantas sean venenosas, y ciertas fibres tengan
aromas y perfumen la atmosfera o produzcan deliciosos frutos. (ibid).
El desenlace no hace -since confirmar to que ya sabiamos, que para el
vicio no hay recompensa sino castigo. Asi, Elisa es deshonrada pbli-
camente por su amante y termina casandose con un viejo y deslustrado
hombre so pena de quedarse vistiendo santos (ibid, cap. XLV). En
una novela posterior de Cabello, Las consecuencias, publicada en
1889, Elisa aparece convertida en Laurita, otra .mujer de vida alegre.,
ducha en la duplicidad tipica de los personajes creados por los satiricos
costumbristas y por el Palma de las Tradiciones. A diferencia de la
feminidad prudente, casta y abnegada de Eleodora y Catalina, Lawita
y Elisa son expertas en el arte de fingir y seducir con mil artimarias y
discreteos.. 21 Cabello esgrime los mismos argumentos que Gonzalez
Prada presenta en .Accion catOlica., donde condena to que considera
como el caracter manipulador de la mujer criolla. Segtin el lider de El
arculo Literario, dominio de la mujer peruana sobre el hombre es
un doble dominio de haren y sacristia: el clerigo detiene a la mujer
por el fanatismo, la mujer detiene at hombre por el sexo..a Es en este

20 Sacrificio y recompensa, op. cit., p. 93.


21 Mercedes Cabello de Carbonera, Las consecuencias, p.213
22 Manuel Gonzalez Prada, .Instruccion catolica., en Peiginas libres,
Caracas, Biblioteca Ayacucho, p. 74.
138 FRANCESCA DENEGRI

sentido que la novela de Cabello podria ser leida como un intento de


desplazar los viejos modelos de conducta colonial, y de reemplazar-
los por imagenes acordes con los modelos de la feminidad burguesa.
Sin embargo, esta claro que Sacrificio y recompensa estaba muy lejos
de representar aquel tipo de .literatura fulminante. que Gonzalez Prada
exigia de los escritores nacionales.
Para entender el motivo por el cual los textos de Cabello y
Gonzalez fueron apreciados por los cinco miembros del jurado del
Ateneo, entre los cuales estaban el iconoclasta Gonzalez Prada y Ri-
cardo Rossel, resulta importante examinarlos teniendo en cuenta el
contexto mayor de la alta cultura peruana, en especial las tres decadas
de capitalismo exportador y su corolario, el neocolonialismo cultural
europeo que precedio la .epoca de la desilusion de la postguerra. 23
La lectura de estos relatos dentro de este contexto mayor sugiere que
el pilblico contemporaneo que rendia honores a Cabello y Gonzalez
apreciaba las novelas no por lo que decian o proponian, pues en
realidad estaban lejos de plantear propuestas de corte revolucionario
o combativo, sino por to que no decian, por to que representaban
solo de modo elusivo, por aquello que se esforzaban por mantener
en los margenes de su relato. La pululante lente de color. que no
podia ser incorporada facilmente a Las visiones capitalistas de la elite
exportadora, no podia tampoco, por la misma razOn, ser entrelazada
con facilidad en el tejido principal de la ficciOn escrita por Las mujeres
de la clase dominante. Pues si bien los civilistas argumentaban que
habia que incorporar al indio a la economia del Peril modemo me-
diante politicas que exigiesen la liberaciOn de su fuerza de trabajo, la
posibilidad de que estos contribuyesen at programa cultural nacional
ni siquiera se planteaba. La participacion del indio en la vida nacional
era contemplada en tanto esta implicara su sometimiento a la autori-
dad y a la cultura de la elite criolla. Tras la derrota de la guerra, al
encontrarse la elite civilista conaercial y terrateniente privada del po-
derio economico y moral necesario para mantener su posicion de
liderazgo nacional, sobrevino el abatimiento. Impregnadas como es-

23 Aunque la ficciOn de Cabello (Moquegua, n. 1845) y Gonzalez


(Nepena, n. 1839) no fue publicada hasta la decada de 1880, sus
aims formativos como escritoras pueden ser rastreados hasta el
romanticism de los sesentas y setentas, y en particular al cuartel
general limeno de los romanticos, representado por las velacias de
Gorriti en la Calle de Urrutia.
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORAILUSTRADA 139
taban por el supuesto fatalista de que el fragil orden logrado por la
cultura europea moderna estaba siempre en peligro de ser engullido
por la barbarie de las masas de color, la representacion de estas en las
novelas de Cabello y Gonzalez se leen como expresiones del talante
pesimista de la clase dominante. Los personajes indios, blancos y
mulatos aparecen merodeando insistentemente en los margenes de
estos relatos, exhibiendo oscuros instintos de muerte, amenazando
constantemente con perturbar la historia central de las vidas civiliza-
das de los modemos criollos de origen europeo.
La narradora de la Regina de Gonzalez inicia su relato informan-
do al lector el momento en que se habia encendido la pasion de la
heroina epOnima por el enigmatic Genaro. La elegante., majestuo-
sa. y distinguida. Regina es descrita como el epitome de la perfeccion
femenina, no sOlo por haber recibido una brillante educaciOn en Pa-
ris, ese centro de la inteligencia y el buen gusto.," sino que ademas
su belleza clasica era tal que de haber vivido en la Grecia antigua, la
habrian hecho modelo codiciable para Canova o Fidias.. 25 Esta belle-
za peruana, cuya elegancia rivalizaba, segim noticia de la narradora,
con la de la reina Maria Antonieta, habia estado antes protegida de
toda tentaci6n pecaminosa, hasta ser de repente arrojada en un torbe-
llino de pasion romantica al oir sobre las hazatias de un heroe criptico
en alguna remota comarca diezmada por sanguinarios indios (ibid:
205). El relato de un oficial del ejercito que habia sido testigo de las
heroicos acciones del august. y misterioso. jinete desatan una peli-
grosa pasiOn en Regina, su oyente:

La relaciOn del oficial era conmovedora y llena de detalles de palpi-


tante interes. Los indios, faltando a la tregua acordada, habit:in cal-
do de improviso y, penetrando a sangre y jiiego, se preparaban a
apoderarse de las mideres y los nifios, robarse los ganados y saquear
las poblaciones. Ya se divonfan a ejecutar sus aviesos planes, man-
do el arrojo de fin solo hombre... consiguio batirlos y dispersarlos,
salvando ass-I algunos centenares de vidas y el honor de muchas infe-
lices mujeres (ibid).
24 Teresa Gonzalez de Fanning, Regina, El Ateneo de Lima, I, 16 julio-
diciembre de 1886, p. 203.
25 Ibid., p.204. Ver el trabajo de Natalia Majluf (1994) sobre la estetica
del progreso que incorpora elementos de la Greda clasica como
simbolos de modemidad.
140 FRANCESCA DENEGRI

En la comodidad de su elegante finca en las afueras de Lima, Regina


comienza a fantasear con el valiente jinete que por si solo habia he-
cho frente a la multitud de sangrientos y crueles indios violadores y
especula sobre los posibles crimenes que pudieran haberlo llevado
tan lejos de la civilizacion lanzandolo a tierras tan peligrosas. Desde
un principio Genaro aparece, pues, marcado por un signo ominoso:
el de haber traspasado la frontera que separa los mundos de la civili-
zacion y la barbarie sin razon aparente alguna. El grueso de la historia
se desarrolla luego siguiendo las convenciones del romance frances.
Genaro y Regina se encuentran, se enamoran a primera vista y a pesar
de la tenaz oposicion de los padres de ella, se convierten en marido y
mujer. Pero una vez casados, se materializa la amenaza temida. Des-
plies de largos periodos de ausencias inexplicadas, su parentesco con
las fuerzas del mal son reveladas cuando las autoridades descubren
que es jefe de una banda de criminales. Deshonrada y avergonzada,
Regina reflexiona sobre su desgraciada aventura y admite que desde
un principio, Genaro habia aparecido envuelto en un aura de porten-
to que sin embargo ella habia preferido ignorar, dado que se trataba
de un hombre forjado en los inhOspitos territorios de indios taimados
y salvajes. En los romances de Gonzalez hay una asociacion metonimica
entre la primitiva e insondable presencia india, y un final tragic para
el personaje civilizado que no puede escapar a la contaminacion de
las fuerzas irracionales de la muerte. Asi, el mundo de Regina queda
contaminado a traves de su amor por un hombre corrompido por su
asociacion con los territorios que yacen mas alla del mundo del orden
y la racionalidad. El hogar de sus padres, alguna vez el centro de la
festiva vida limeria, se toma melancolico y sombrio, y sus padres
oprimidos por fatales premoniciones. La historia culmina con la ho-
rrenda muerte de Regina, mutilada y desfigurada por la maquinaria
de Genaro y con la desaparicion de este, quien una vez mas deja el
mundo civilizado para regresar, se sugiere, a los territorios barbaros y
marginales de donde originalmente emergio.
En Indomita, un relato posterior de Gonzalez, 26 la presencia re-
mota pero fatal de los indios salvajes se encama en la figura de Taita
Mateo, un indio hechicero. A pesar de que este indio de pura sangre

26 Teresa Gonzalez de Fanning, Indomita, Lima: El Lucero, 1904.


CONSOUDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 141
descendiente de los caciques del Gran Chimil. dedara que el
indio es ignorante: nada puede enseilarle al blanco. (ibid: 7), se atre-
ve a predecir los destinos de dos muchachas de la aristocracia trujillana,
Rosa y Mercedes. A Rosa, la coqueta y osada heredera de Los usos y
estilos de las proverbiales tapadas, Taita Mateo, con su mirada .mali-
ciosa y suspicaz., le anuncia una tragica muerte: como la debil navecilla
que ufana se lanza a desafiar al temporal, encontrara su tumba en el
seno del oceano y sus restos destrozados seran juguetes de Las ondas.
(ibid: 6-9). A Mercedes, romantica, y de nobles senti-
mientos., impregnada de . ,un tinte ideal aereo y misterioso. (ibid: 13),
se le predice un futuro domestico color rosa. Una vez que el Taita ha
cumplido con su mision de poner en contacto el caprichoso mundo
femenino de la indomita Rosa con las fuerzas irracionales de la muer-
te, ya no se le necesita en el relato y desaparece del mismo. La histo-
ria se desenvuelve con detalles del feliz compromiso de Mercedes y
un rico hacendado de Chicama, intercalado con episodios acerca de
la fuga de Rosa, con un oficial de marina. Escondida en un baul del
equipaje de su amante, Rosa es dejada al cuidado de un sirviente
indio que se embriaga y olvida la tarea encomendada de asegurarse
que el equipaje de su amo no sea estibado. El Will es colocado en la
bodega del barco junto con el resto de la carga, y el drama llega a su
fin cuando el cadaver desfigurado de la desgraciada Rosa es descu-
bierto en el baul, con senales de haber luchado contra la asfixia. Su
cuerpo es devorado por las olas del Pacifico despues del servicio
religioso celebrado en el barco, ..cumpliendose asi, de un modo pro-
videncial, el vaticinio de el [sid brujo, que ella escuchara con orgullo-
so desden y quedando severamente castigada la falta de la hija rebel-
de e indomita. (ibid: 35).
La tecnica de introducir en la narrativa el mundo ominoso e
irracional de la muerte a traves de la presencia India tambien fue
usado por Juana Manuela Gorriti. En ..E1 lucero del manantial., un
temprano romance publicado en La Revista de Lima en 1860, la heroi-
na Maria vive con su padre en un fuerte, los ultimos confines de la
frontera del Sur, cerca de la linea que separa a los salvajes de las
poblaciones cristianas.. 27 Un dia, el caballo que ella montaba se suelta
y galopa incontrolablemente hasta cruzar la frontera. Al11, en el otro

27 Juana Manuela Gorriti, .El lucero del manantial., en La Revista de


Lima, II, Lima, septiembre de 1860, p. 193.
142 FRANCESCA DENEGRI

lado, encuentra a un hombre extrailo y silencioso con el cual tiene su


primera experiencia sexual. Despues del nacimiento de un hijo, el
hombre desaparece y Maria regresa al mundo civilizado donde cria al
Varios afios clespues los amantes se encuentran cuando el hijo
de Maria es condenado a muerte y ella acude a suplicar por su vida
ante el verdugo, quien resulta siendo su propio padre. Entonces se
revela su siniestra identidad: se trata nada menos que de "el sanguina-
rio Rosas, el salvaje de las Pampas ,. (ibid: 255) que, al igual que el
Genaro de Regina, habia emergido de tierras apartadas de la civiliza-
ciOn cristiana para sembrar las semillas de la muerte.
Al binarismo cultural de alto/bajo que proporciona la estructura
basica a estos textos, subyace la necesidad de forjar una identidad
que contrastase con la de las culturas indigenas subordinadas, que no
participaban del querido "siglo del progreso". La intelectualidad, que
dependia a su vez de los poderosos grupos socioeconomicos de co-
merciantes importadores-exportadores, construyo un Otro-bajo ideo-
logico, conformado por los indios de la sierra, los esclavos negros de
la costa y sus descendientes de sangre mixta contra los cuales los
sectores dominantes podian compararse, legitimando asi su autori-
dad. A medida que el mita del hombre "de colon, barbaro e inferior
ganaba en dimensiOn con nuevos conceptos derivados de la teoria
del darwinismo social, los sectores dominantes ilustrados ganaron en
fuerza e identidad, al igual que su proyecto de incorporar al Peril
dentro del mundo capitalista burgues. 2B Ese es el motivo por el cual
no obstante la exclusion del Otro-bajo en el discurso nacional, este
continuaba siendo parte constitutiva del repertorio simbolico de la
literatura de ficci6n producida en este momento. La contradicciOn de
un Otro-bajo socialmente periferico pero simbolicamente central se
hizo evidente en la ficciOn romantica escrita por mujeres, cuya repre-
sentacion del val.& de las clases subordinadas frecuentemente apare-
cia cargada del miedo a lo que se percibia como una sexualidad
destructiva. Esta obsetvacion se aplica tambien a las novelas de Gorriti,
en donde si bien las mujeres de culturas subaltemas estan representa-

28 Las categorias culturales de alto y bajo usadas en este capitulo


deben mucho a la critica del imaginario cultural de la clase media
europea, presentada por Peter Stallybrass y Allon White en su libro
The Politics and Poetics of Transgression, op. cit.
CONSOLIDACION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 143

das como las principales victimas del colonialismo, el Otro-bajo mas-


culino aparece como una presencia ominosa y siniestra.
El angel caldo de Juana Manuela Gorriti 29 narra la historia de la
violenta confrontaci6n entre los descenclientes de la aristocracia colo-
nial, representada por Carmen Montelar, condesa de Perla blanca, y
los de los esclavos negros, representados por el cimarrtin Andres. El
conflicto se desata cuando Andres, que habia sido adoptado a medias
durante su niriez por la madre de Carmen, es luego rechazado al
convertirse en un adolescente, pues en la esfera de los blancos... si
es tolerado el negrito, no es ya tolerado el negro.. 3 El desconcierto,
que pronto se transforma en odio por las mujeres blancas, impele al
cimarron a buscar venganza. Urgido por su madre Nicolasa a
resignarfsel a su suerte, volver a su condicion y buscar una mujer de
Esui raza. (ibid: 369), Andres responde denigrando a su propia raza:
vivido entre los angeles y volverfa entre los zimios!. y preguntan-
do ret6ricamente si .qCrees t que me hice salteador sOlo por huir del
castigo y por el ansia de robar oro? No, no es oro lo que yo quiero de
los blancos. A ellos quiero robarles su dicha, y despues beber su
sangre; a ellas robarles su orgullo y despues beber sus lagrimas.. (ibid:
369)
Andres exhala una sexualidad siniestra porque la utiliza como un
poderoso instrumento de venganza contra la aborrecida mujer blan-
ca, cuya superioridad el parece reconocer. Su suefio es someter un
haren de esclavas blancas a un ritual diseriado por su perversa mente:
Yo sere el idolo de ese santuario, y mis sacerdotisas las blancas mas
orgullosas de Lima. La temporada se acerca, ellas iran a Chorrillos,
pero antes pasaran tres noches en Pachacamac. Todo lo tengo previs-
to para arrebatarlas de los brazos de los suyos. (ibid: 371). Su vengan-
za es realizada al final del relato, en una huaca escondida bajo el
denso follaje del matorral, que en tiempos prehispanicos .era un pala-
cio subterraneo, templo del sol y alcazar de las virgenes a su culto
consagradas. (ibid: 371). Habiendo adaptado la huaca a sus requeri-
mientos, el esclavo herido, adoptando el papel de Idol del templo al

29En 1862 aparecio por vez primera en forma serializada, aunque


incompleta, en La Revista de Lima. Luego fue incluida en Sirefios y
realidades, op. cit.
30 Juana Manuela Gorriti, El angel caido., en Sitetios y realidades, op.
cit., p. 369.
144 FRANCESCA DENEGRI

cual se sacrifican jovenes blancas, sale para atrapar a sus victimas.


Carmen Montelar, una belleza admirada en circulos aristocraticos, es
raptada por este espiritu diabolic. y violada repetidas veces durante
las tres noches que pasa en el templo de los horrores de Andres. La
historia concluye con la prision y subsiguiente ejecuciOn pUblica del
esclavo en la plaza de armas de Lima, y con la desapariciOn de la
desgraciada Carmen tras los muros de un convento. Los deseos de
Andre's son representados por un lenguaje erotic, distinto al maneja-
do por los personajes blancos de la novela. Si bien Andres parece ser
perfectamente capaz de comportarse en sociedad como un ser huma-
no civilizado, es como amante que traiciona su origen primitivo, por-
que entonces, la narradora anota: sus groseros arranques revelaban
la lucha de los salvajes instintos de su raza con los blandos habitos de
una educacion distinguida. (ibid: 367). Mientras que el casto capitan
Salgar, un refinado admirador de Carmen, delibera sobre si debe o no
besarla en la mejilla, Andres fantasea con usaborear la dicha de sus
labios. (ibid: 394). Mientras que Salgar sueria con el dia en que Car-
men y el caminen hacia el altar, Andres suefia con embriagarse con
todos los tesoros de voluptuosidad que su cuerpo encierra. (ibid:
410). Salgar le declara su amor modesta y discretamente, mientras que
Andres desafiante y pilblicamente proclama su used rabiosa de esta
mujer. (ibid: 410). Al igual que otros personajes construidos como
Otros-bajo en la ficcion femenina, Andres es un Otro altamente eroti-
co. Su sexualidad no admite nada de la economia libidinal que con-
trola el amor de Salgar por la misma mujer. Por esta razor' la bajeza.
de su apetito sexual refuerza el elevado refinamiento de la pasion
que Salgar siente y resalta la vulnerabilidad de la mujer blanca, jamas
segura de caer victima de los brutales instintos de un hombre bajo.
En Las consecuencias, de Mercedes Cabe110, 31 la vena erotica del
hombre negro es tambien un elemento central en la representaciOn
de Juan, el sirviente mulato. Eleodora, la abnegada heroina de corte
romantic, traba amistad con el sirviente de su amante, el mulato
Juan, que cada noche se escabulle en su dormitorio para entregarle
notas de amor secretas de su amo Enrique. La concupiscencia de Juan
por la clama de su amo no puede siempre ser reprimida con exit, y
a la primera oportunidad de acercarse al lecho de Eleodora, .Juan no

31 Mercedes Cabello de Carbonera, Las consecuencias, Torres Aguirre,


Lima, 1889.
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 145
fue duetio de si mismo, y con sonrisa llena de sensualidad, e introdu-
ciendo las manos entre las ropas de cama, pegO alli su abultada boca
y la bes6 apasionadarnente. (ibid: 75). La intensidad de los sentimien-
tos de Juan por Eleodora son sugeridos con el lenguaje del naturalismo:
el calor de su temperatura ordinaria le iba subiendo tanto que cuan-
do se retiraba, le parecia que tenia una fragua al lado de cada mejilla.
(ibid: 74). Una noche Eleodora, alarmada por las noticias del inmi-
nente suicidio de su amante, decide escabullirse de la casa paternal
con la ayuda de Juan. La fuga nocturna por los techos de las casas de
Lima le brinda al lascivo Juan otra oportunidad mas de gozar una
furtiva cercania con el absorto cuerpo de Eleodora: Asl, al tomarla
por el talle, tuvo necesidad de oprimirla para resistir su peso, y sinti6
que el turgente seno de Eleodora se rozaba contra su vigoroso pecho,
y [que] acerco tanto su rostro, que sintio el cosquilleo de sus pestatias
como el aletear de una mariposa. Con su respiracion de fragua, le
quemaba a Eleodora la mejilla, que ella no cuidaba de alejar. (ibid:
104). Sin embargo, en este caso el honor de la dama estaba a salvo de
agravios gracias a que el leal sirviente comprendia y valorizaba que
Eleodora pertenecia a una raza superior., y se resignaba por tanto a
saborea[r] deliciosamente en sus recuerdos algunos momentos de
voluptuosas sensaciones. (ibid: 74).
En Un viaje a California de Gorriti, 32 las consecuencias de la
fijacion del hombre colonizado por la mujer blanca no son solamente
la violacion, sino tambien la locura y el genocidio. La novela relata el
tierno. y fraternal. romance entre dos huerfanos de la clase media
peruana que se encuentran en un barco rumbo a California donde se
conocen y se aman como dos Angeles perdidos en el espacio. (ibid:
167). Pasan el tiempo juntos mirando las estrellas, tocando el piano y
compartiendo dulces recuerdos de la niez. Empero, el idilio termina
abruptamente cuando el barco acodera en Panama, ciudad en cuyas
calles aparece el primer anuncio aciago en la forma de un hombre
alto 'dc pie! cobriza [...I cuyos ojos de buitres se fijan en Estela con
ansiosa codicia. (ibid: 170). De ahi en adelante Estela, que como
iimena atractiva estaba acostumbrada a desafiar calmada y
graciosamente las miradas ardientes que su belleza atraia en las calles,
pierde los estribos y se hunde en un estado de ansiedad cronica. El

32 Juana Manuela Gorriti, Un viaje a California, en Panoramas de la


vida, Buenos Aires, 1876.
146 FRANCESCA DFNEGRI

grueso de la historia se desarrolla solo para probar que aquella extra-


fia ansiedad no era infundada. Habiendo arribado a San Francisco, la
pareja desembarca para visitar la ciudad en cuyas calles se topan con
un grupo de indios navajos tatuados conferenciando .con aire de
misterio [...l en una lengua extrafia, compuesta de sonidos agrestes
como los rumores de una selva. (ibid: 178). Estela distingue al .hom-
bre cobrizo. de sus pesadillas en el centro del grupo, que ella equivo-
cadamente pensaba habia dejado atras en Panama. La tragedia que le
estaba reservada no tarda en desdoblarse. Esa noche, la ciudad se
incendia mientras Estela duerme en su habitacion del hotel. En medio
de las llamas y los lamentos de las victimas, un hombre moreno,
thaciendo blanquear a la luz de las llamas unos dientes agudos como
los de un perro. (ibid: 186), irrumpe en su habitacion e infructuosa-
mente intenta secuestrarla. Si bien ella logra escapar, otros no tienen
tanta suerte. Miles de personas mueren en el incendio, quedando
destruida la ciudad y sus sOlidos edificios. En adelante, y aliadiendo
sal a las heridas, un sentimiento de culpabilidad se apodera del cora-
zon de Estela, convencida como esta de que el incendio fue provoca-
do por el .hombre cobrizo., en un desesperado intento por calmar la
sed que tiene de ella. Sin embargo, su pesadilla esta lejos de haber
terminado. Despues de haber zarpado el barco Estela cree haber de-
jado atras a su obsesionado cazador, empero, una noche, en alta mar,
cuando interpretaba arias de Hemani en el piano, escucha un ronco y
gutural aullido, y poco despues el buque se incendia, su hennano es
asesinado y ella secuestrada por el .hombre cobrizo.. Tras una feroz
batalla en medio de las olas, Estela, ducha en las tecnicas modemas
de la nataciOn, que habia aprendido en Chornllos, huye salvando su
vida y honra pero perdiendo su cordura por siempre jamas. Mas si
bien Estela cae victima del hombre cobrizo, este no escapa a la justi-
cia poetica. Al final de la novela le sena reservado el destino de servir
al hombre civilizado como valiosa pieza del Museo de Historia Natu-
ral de San Francisco, en donde se exhibe su crane como especimen
de la mas primitiva humanidad. Esta suerte de eslabon perdido, apun-
ta la narradora, .habria hecho huir de espanto al Dr. Gall, de tal modo
estaban en ellas aglomeradas en pasmoso desarrollo las Inas siniestras
protuberancias. Una masa enorme de cabellos largos, erizados y la-
cios, coronaba esta cabeza. (ibid: 242-3), y sus mandibulas .cuyos
dientes blancos y apartados eran puntiagudos como agujas. se consti-
tuyen en la joya de Dr. Smith, el director del museo (iW: 245).
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 147
Las culturas subordinadas, que fueron cuidadomente excluidas
de los espacios sociales y politicos de la sociedad limeiia decimononica,
ocuparon simultaneamente un lugar central en el imaginario nacio-
nal. La ficciOn femenina producida en la epoca, al atribuir una pode-
rosa y siniestra sexualidad al hombre subordinado reforzo el discurso
eurocentrico de la epoca. Las representaciones del indio y del negro
en la literatura femenina contenian un erotismo que se mantenia al
margen de las representaciones del blanco. De ahi la irreprimible
sexualidad que emanaba de negros e indios, segun y como los perci-
Wan las escritoras. Esta representacion del Otro aparece incluso en
los textos de autoras que, como Gorriti, en lo demas expresaban un
punto de vista favorable a la reivindicaciOn del indio. Si bien Gorriti
era consciente del historial de violencia sufrido por el indio, y por la
mujer india en particular, no escapaba del temor a la contaminacion
sexual por parte del Otro-inferior. Este nixie sexual de horror y
deseo, rechazado del elevado yo burgues e implantado firmemente
dentro de las representaciones femeninas de los varones de las cultu-
ras subordinadas, infundio a los textos aqui estudiados un poderio
particular que sus lectores contemporaneos aprehendieron con ma-
yor facilidad que los de hoy en dia.

III. Civilismo e identidad cultural nacional


Las representaciones de indios y negros hechas por mujeres de la
clase dominante fueron particularmente potentes en el context de la
formacion del grupo socioeconOmico autorizado para designar que
elementos culturales eran superiores y cuales inferiores. Las principa-
les instituciones culturales liberales, como El Ateneo de Lima en la
decada de 1880, o el Club Literario y El Correo del Peru en la de 1870,
y La Revista de Lima en la de 1860, expresaron las necesidades y
deseos de una elite comercial que habia consolidado su poder a me-
diados de los atios cincuenta, cuando los comerciantes importadores
nativos se fusionaron con las ubicuas casas importadoras europeas de
Lima, adoptando asi sus intereses liberales. 33

33 Lo que sigue es un breve relato de un capitulo de la historia


socioeconomica peruana, examinado en: Paul Gootenberg, The
Social Origins of Protectionism and Free Trade in Nineteenth Century
Lima., Journal of Latin American Studies, 14 (1982): 329-358 y
148 FRANCESCA DENEGRI

La agenda liberal fue finalmente adoptada en 1852, despues de


una prolongada guerra entre liberales y proteccionistas una guerra
que politicos, comerciantes y hacendados libraron desde 1826. Este
atio de 1852 fue un hito en la historia econ6mica y cultural peruana,
puesto que marca la adopciOn del liberalismo exportador, y con esta,
el establecimiento de un grupo de comerciantes extranjeros que ten-
drian un impacto poderoso sobre el proceso de formacion de la iden-
tidad de las elites nacionales. 34 La institucionalizaciOn de la presencia
europea en Lima fue consolidada con el ingreso de comerciantes
extranjeros al Tribunal del Consulado," y la rapidez con la cual alcan-
zaron una posicion dominante dentro de esta conservadora institu-
cion de origen colonial. Su posici6n se consolido subsiguientemente
no solo en el mercado limeflo sino tambien en las instituciones socia-
,

les y culturales fundadas durante la segunda mitad del diecinueve,


fenomeno que se evidencia en la ubicuidad de los nombres france-
ses, italianos, alemanes e ingleses que aparecen en las paginas co-
merciales de los periOdicos contemporaneos, asi como en los teatros,
escuelas, clubes sociales e instituciones caritativas calcadas sobre
moldes europeos, que fueron fundadas durante este period.
Una de las novedosas instituciones que abrieron sus puertas al
public por aquellos anos fue la de los estudios fotograficos de los
ingleses Richardson, Pease y Muller, y los franceses Courret, Garreaud,

.Beleaguered Liberals: The Failed First Generation of Free Traders


in Peru., en Guiding the Invisible Hand: Liberalism and the State in
Latin American History, Joseph Love y Nils Jacobsen, editores,
Praeger (1988); Heraclio Bonilla, Guano y burguesia en el Peril,
Lima: IEP, 1974; W.M. Mathew, .Peru and the British Guano Market,
1840 1870., Economic Histoiy Review 23 (1970) y Shane Hunt, Growth
-

and Guano in Nineteenth Century Peru (1973).


34 Segtin E.W. Middendorf, medico personal de los presidentes Prado
(1865-1868) y Balta (1868-1872), el censo nacional de 1876 registrO
5000 europeos residentes en Lima, lo que venia a ser casi un tercio
de la poblaciOn masculina blanca de la ciudad capital. E.W.
Middendorf, Peru Beobachtungen und Studien fiber das Land und
-

seine Bewohner (1893-4), p. 154.


35 Segtin la Estadtstica general de Lima (Lima: 1858), de Manuel
Atanasio Fuentes, para 1858 habia mas extranjeros que peruanos
en aquella piedra angular del tradicional poder economic hispa-
no, que era el Consulado. En P. Gootenberg, op. cit., p. 338.
CONSOUDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 149

Bouvier y Caraux, que para 1862 estaban bien establecidos. 36 Estos


produjeron centenares de cartes de visites: dignos retratos de jefes de
familias peruanas sentados en un sillOn de caoba, rodeados de hijos y
mujer de aspecto solemne, impecablemente vestidos con la ultima
moth europea, con un pesado cortinaje de terciopelo como fondo.
Tambien dieron a Lima sus primeras imagenes halagUenas, como una
ciudad abierta, limpia y modema: fotografiando sus edificios oficia-
les, el palacio presidencial, sus monumentos republicanos, el recien-
temente construido 'boulevard Meiggs", el "Palacio de la Exposicion. y
sus estatuas neoclasicas, la macadamizada calle de Mercaderes, su
jardin botanic y el elegante malecon en el nuevo balneario de Cho-
rrillos. Los limetios de elite atesoraban estas fotografias de su idealiza-
da ciudad, "que s[eguia] el impulso civilizador del siglo., 37 en donde
no se permitia que apareciese la presencia de indios y negros. Los
exitosos fotOgrafos asimismo produjeron fotografias de estudio del
indio en su vestido tipico, de negras en saya y manto, de esclavos
chinos encadenados, y rnadres indias amamantando a sus bebes. Pero
estas fotografias eran tomadas para el mercado extern. Los ciudada-
nos de Londres, Paris, Berlin y Nueva York estaban familiarizados con
la iconografia de la antropologia colonial que circulaba en las revistas
de viajes, y les atraia la exotica extrafieza del bon sauvage. Sin embar-
go, el mercado limefio desdefio tenazmente estas imagenes: fuesen
buenos o malos, seguian siendo salvajes y en consecuencia excluidos
de la iconografia oficial de la ciudad.
La moth femenina tambien experimento cambios definitivos du-
rante esta epoca. Basadre identifica los afios entre 1850 y 1855 como
el period en el cual desaparecieron la saya y manto coloniales. 38 Sin
embargo, no solamente se fotografki a mujeres negras, mulatas y
mestizas vestidas a la usanza colonial en fecha tan tardia como la
decacla de los 2rios ochenta, sino que ademas hay numerosas referen-
cias a las tapadas en los relatos escritos por los viajeros que visitaron
Lima en este period, y en las novelas de Gorriti, Matto, Larriva y

36 Jorge Basadre, Historia de la reptiblica del Peru, III, Lima, 1961, p.


1303.
37 Mercedes Cabello de Carbonera, Las consecuencias, Torres Aguirre,
1889, p. 4.
38 \Tease el capitulo dos, para un examen mas completo de los cam-
bios ocurridos en la vestimenta femenina.
150 FRANCESCA DENEGRI

Gonzalez. Las escritoras contemporaneas representaron a sus perso-


najes femeninos siguiendo una tipologia de lo superior y lo inferior
que codificaba valores inherentes a la modernidad europea y al pasa-
do hispano, respectivamente. Fue asi que lo histOricamente obsoleto,
como la devaluada figura colonial de la tapada, sobrevivio en las
novelas escritas en ese entonces como la representaciOn del Yo-infe-
dor femenino de las clases subordinadas. E inversamente, el cuerpo,
modales y preferencias esteticas del Yo-elevado femenino fue codifi-
cado dentro de un sistema que delataba su adhesion a los modernos
valores burgueses. A diferencia de los personajes femeninos bajos
.aquellas de vida alegre que recurrian al manto para cubrir su a
menudo m6rbido semblante, las romanticas Catalinas y Reginas eran
representadas vestidas con sobrias ttinicas que dejaban libres sus ra-
diantes y castos rostros para que los admirase el narrador. El contraste
tambien es evidente en las escenas escogidas para cada tipo. Mientras
que la heroina se encuentra libremente con su amante dentro de la
seguridad de su iluminado y exquisitamente decorado hogar, la
antiheroina recorre los oscuros callejones de Lima en busca de su
amante clandestino. La escena inicial de .El doctor Albino.," un relato
corto de Gonzalez, muestra a Pepa, una mulata encinta, tosiendo
sangre en la calle de Desamparados de Lima, en medio de una oscura
noche. Vestia una saya, y un manto le cubria a medias su delgado y
arrugado rostro. 4 Sucede que ella muere esa noche dando a luz a la
desventurada Tula, la protagonista, cuya vida estard acosada por el
tipo de evento tragic anunciado por su bajo origen. La novela He-
rencia, de Matto, tambien esta organizada alrededor de esta tipologia.
Espiritu Cardenas, la fomida mulata que hace de celestina entre Camila
Aguilera y Aquilino Merlo vive en el sobrepoblado y promiscuo ba-
rrio bajo conocido entonces y hasta hoy como Abajo el Puente..
Espiritu se tapa con un manto para salir a la calle, y el lenguaje con
que ella y sus convivientes de Abajo el Puente. se expresan es Cinico

39 Teresa Gonzalez de Fanning, .El doctor Albino., en Lucecitas, Ma-


drid, 1893, P. 217 .
.Una mujer vestida con la tradicional saya de carro, solo usada ya
por las mendigas, cubierto en parte el rugoso y descarnado rostro
por el raido manto, atravesaba con tardo paso la calle de los Des-
amparados.. .E1 doctor Albino., en Lucecitas, Madrid, 1893, p. 217.
CONSOLIDACION DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 151
en la literatura de la epoca por su obscenidad y poder erotico. 4' Esta
mulata celestina muere joven, despues de una vida miserable y disi-
pada, dejando dos niiias pequetias. A la inversa Margarita, la pura y
parsimoniosa heroina de Herencia se viste a la Ultima moda europea,
Ileva .sombrero negro con pluma y cintas de gros lila y un traje
.ceilido el talle no con la rigurosa estrechez del corse que forma la
cintura de avispa, sino con la esbelta sujeciOn que determina las cur-
vas suavizando las lineas y presentando las formas aristocraticas de la
mujer nacida para ser codiciada por el hombre de gusto delicado, del
hombre que, en el juego de las pasiones, ha alcanzado a distinguir la
linea separatista entre la hembra destinada a funciones fisiologicas y
la mujer que ha de ser la coparticipe de las espirituales fruiciones del
alma..42
Lo que sucede con la saya y el manto es que deja de llamar la
atencion de las mujeres de la clase dominante, cuyo modelo de la
feminidad no estaria mas prescrito por el orden colonial hispano, sino
por un nuevo modelo burgues, segun el cual el papel de la mujer
serla el de participar .de las espirituales fruiciones del alma.. 43 La
crinolina y el gorro europeo habian desplazado a la saya y el manto
del guardarropa de las .setioritas., como lo serialamos en el capitulo
dos, pero las mujeres de las clases subordinadas, representantes de la
feminidad marginal, aquellas a las que Matto se refiere como .hembra[s]
destinada[s] a funciones fisiologicas., seguian siendo representadas
como usuarias del mismo. Si la saya y el manto desaparecieron o no
en la epoca estudiada, es pregunta cuya respuesta tiene un valor
relativo, pueS aun si asi hubiese sido, el hecho es que el traje siguio
existiendo en la literatura de ficcion femenina codificando todo aquello
que el nuevo orden burgues vela con repugnancia en el bajo mundo.
En este sentido resultan significativos los comentarios que Manuel
Atanasio Fuentes hiciese acerca de la vestimenta tradicional en su
guia de la ciudad. AgueIla, admitia el autor con alivio, habia afortuna-
damente desaparecido y su lugar quedaba ahora confinado al de los
documentos hist6ricos. Esta victoria de la modernidad sobre la tradi-
ciOn era digna de ser celebrada, entre otras razones porque en ade-
lante se terminarian las desagradables sorpresas deparadas a los caba-

41
Ver sobre todo el capitulo 11 de Herencia.
42 Clorinda Matto de Turner, Herencia (Lima, 1974), p. 33.
43 Vease el capitulo dos.
152 FRANCESCA DENEGRI

lleros que acostumbraban perseguir tapadas bajo cuyo manto se ocul-


taban ....negras y sambas de cuerpos elegantes, cubriendose la mano
y el brazo con guantes de seda o de cabritilla que llegaban hasta el
codo, y bajando la saya hasta donde bastara para que el pesado y
grande pie no traicionara el disfraz.. (ibid: 103-104)
Las tapadas de piel morena, como la Tula y la Pepa de Gonzalez,
La Espiritu de Matto y las venus de carb6n de Fuentes parecian con-
densar en sus cuerpos una serie de elementos que se tenian por
indeseables en la estetica y conducta femenina: pies grandes (los pies
pequerios era serial tradicional de belleza femenina), facciones grue-
sas, protniscuiciad sexual, enfermedad y muerte. Y a la inversa, las
criollas ilustradas seguidoras de la moth encamaban el simbolo del
Perti modem y civilizado que las clases dominantes tan ardorosamente
anhelaban. La jerarquizacion de la vestimenta y el cuerpo humano de
modo similar a la jerarquia de clase, no es sino un ejemplo del proce-
so de reconstrucciOn de identidad en el cual las elites estaban empe-
riadas en su busqueda de igualciad estetica con sus pares franceses e
ingleses.
La necesidad de reafirmarse frente a sus pares europeos neve) . a
que las clases dominantes rechazasen todo lo nativo, desde los tejidos
y vinos producidos en el pals, hasta las mas fundamentales expresio-
nes culturales de la cocina, la vestimenta, el baile y la mdsica. 44 En los
salones de baile de las mansiones limerias, la tradicional y sensual
zamacueca fue reemplazada por valses y polkas, mas formales y de-
corosos. Aunque las formas tradicionales de cocina o los ingredientes
nativos necesarios jamas fueron abandonados, las mujeres de la clase
alta adoptaron nuevos habitos alimenticios, lo que fue observado por
Middendorf, quien se felicitaba de ver la robusta constitucion de que
las limerias comenzaron a gozar gracias a la adopcion de una dicta
europea..La vida moderna rapidamente conquista a las limetias., ano-
t6: .antes, las damas acostumbraban atiborrar sus estOmagos con pas-
teles, dulces y frutas. Ahora comen came y estofados calientes por lo
menos dos veces al dia, como las damas inglesas.. 45 Este contraste lo
ejemplifican Las dos amigas heroinas de Ambicion y abnegacion, una

44 COMO se vera en el capitulo seis, la ficciem de Matto muestra una


reaccion nacionalista'a esta tendencia que rechazaba todas las tra-
diciones domesticas peruanas.
45 E.W. Middendorf, op. cit., p. 150
CONSOUDACION DE LA ESCIIITORA ILUSTRADA 153
novela de Teresa Gonzalez de Fanning. Gracias a sus saludables
habitos europeos, Ana MacDonall [sic], la hija de un medico escoces
residente en Lima, posee una constituci6n vigorosa y mente producti-
va, que contrasta con la debil y delicada constitucion de Virginia
Alvarez, producto de un regimen nativo insalubre. Disciplinada con
el estudio y los ejercicios regulares, Ana crece para ser no sOlo el
epitome de la salud y la sensatez nordicas, sino tambien una consu-
mada lectora, escritora y pianista. Se le recompensa casandola con
Eduardo, un apuesto ingeniero educado en Francia, Inglaterra y Ale-
mania. ElEl destino de Ana contrasta con el de Virginia, cuya debil
constituciOn, exacerbada por los rigurosos ayunos prescritos por su
confesor, no soporta el anticuado regimen de vida y lleva a la prota-
gonista a la locura y la muerte.
Incluso los artesanos nativos, el grupo proteccionista mas activo,
comenzo a emular los gustos europeos despues de una larga lucha
que terminO con su derrota. 47 Los habitos y estilos europeos fueron
incorporados a la vida cotidiana de la creciente clase consumidora, y
Lima inexorablemente cruzo el umbral de una nueva era caracteriza-
da por la intima identificacion de las clases dominantes con todos los
aspectos de la cultura europea, y la simultanea exclusiOn de los ele-
mentos culturales nativos de su proyecto modemizador. Con la ex-
pansion del mercado limefio durante el boom del guano y el estable-
cimiento de un eficiente aparato comercializador orientado hacia afuera
por la elite comercial, los bienes y servicios europeos, preferidos a los
del pals, inundaron a la capital. Esta situaciOn habria de durar hasta
bien entrado el siguiente siglo. El Correo del Peru, vocero de la fore-

46 Teresa Gonzalez de Fanning, Ambicion y abnegacion., en Luceci-


tas, op. cit.
47 En 1849, el gremio de artesanos ya habia presentado a la Camara
de Diputados una temprana y fracasada protesta contra lo que
devendria en una agresiva forma de imperialismo cultural. El siste-
ma imitativo que hemos seguido en todas nuestras instituciones,
sin tener la preparaciOn de todos aquellos paises de progreso secu-
lar ... ha sido la causa primordial por la cual se arruinaron nuestros
mejores proyectos, por haber perdido la esperanza y terminado
corrompiendo el caracter nacional. En vano citaran para nosotros
el ejemplo de los EE.UU., Inglaterra y Francia... El Comercio, 17 de
octubre de 1849, citado en P. Gootenberg, op. cit., p. 349.
(Retraducido del ingles. N. del T.]
154 FRANCESCA DENEGRI

ciente elite importadora-exportadora, dedicaba casi la mitad de su


espacio a avisos de muebles, cerveza, lienzos, lamparas y colegios
alemanes; sombreros, cuchilleria, carruajes, maquinas de coser e
institutrices ing,lesas; joyas, merceria, perfumeria, cristaleria, pinturas
y estatuas para decorar edificios franceses. La otra mitad del periodic
estaba consagrada a la produccion de literatura nacional, en la cual
Las mujeres destacaban. Los romances, novelas, ensayos y tradiciones
de Gorriti, Gonzalez, Jaimes, Larriva, Cabello y Matto se intercalaban
con vistosos avisos que mostraban la Ultima moth francesa. Bacos
yacentes brindando con vino fiances en territorio americano repre-
sentado por palmeras en el desierto; querubines sosteniendo el retra-
to de una elegante dama peruana producido por Richardson, y solem-
nes caballeros ingleses inspeccionando materiales de construcciOn im-
portados por la Bryce, Grace and Co., con sede en el Peru, y todo
esto entre miles de otras ilustraciones del mismo estilo. El grupo co-
mercial liberal, que encontra su propia expresiOn politica con la fun-
dacion del partido civilista en junio de 1871, y domino las institucio-
nes culturales hasta finales de siglo, tenia grandes recursos con los
que consolidar su control del imaginario nacional, de los cuales la
prensa era especialmente poderosa debido a su gran circulacion en
todas Las regiones del pals. En este context no resulta dificil vislum-
brar Las significaciones evocadas por la virieta de El Correo del Peril, y
los horrores y deseos despertados por la misma en sus lectores. La
virieta esti dividida en dos espacios. A la derecha y cerca del centro
se encuentra la Democracia de la iconografia clasica griega, su rubio
cabello recogido en un mono y erunarcado por una delicada corona,
envuelta en una tunica blanca y sosteniendo un pergamino en su
mano derecha. Esta bajando de un barco que transporta todo el re-
pertorio de los simbolos de la superior civilizacion europea: la cate-
dral de Chartres, una fabrica emitiendo humo por su inmensa chime-
flea, una locomotora, un astrolabio, una coleccion de antiguos codi-
ces, diversos implementos agricolas modemos, un globo y un pedestal
sobre el cual descansa el busto de Platon. Dandole la bienvenida a la
Democracia y a su impresionante mundo cientifico aparece una prin-
cesa Inca con plumas en su cabeza, el pelo suelto y un corto traje que
apenas si cubre su desnudez. Tras ella se yergue su mundo indio,
representado por un mono, un putiado de lanzas y flechas, algunas
palmeras, y las montatias desnudas sobre las que se aprecian huellas
de la conquista (un yelmo y una carabela) y una serial de la modemi-
CONSOLIDACION DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 155

dad que empieza a Ilegar: la locomotora. La asimetria entre lo que


ambos mundos podian ofrecerle al lector moderno no podria haber
sido expresado con mayor elocuencia por editorial alguno. La misi6n
de la intelectualidad liberal que colaboraba con este semanario cultu-
ral era darle sentido a esta asimetria, y formular una ecuacion en la
cual sus ilustrados lectores pudiesen encontrar una identidad comtin.

-44:=1:060-1
TERCERA PARTE

OCASO
DE LA

ESCRITORA ILUSTRADA
CAPITULO SEIS

UNA INTELECTUAL SERRANA


EN LIMA

I. El doble parentesco de una novelista con


la Otredad

Era, plies, una escritora cuzqueria, provinciana, en la ciudad de los


Reyes y mujer: lo que es doble provincialismo!

En un largo articulo sobre el indigenismo peruano escrito en 1965,


Jose Maria Arguedas se refiere a un texto dieciochesco del perioclico
criollo El Mercurio Peruano., en el cual el indio es descrito como un
imbecil necesitado de la guia paternal de una clase dominante ilustra-
da. 2 Una postura tal, sostenia Arguedas, prevalecio entre las clases
dominantes a lo largo de los siglos XIX y XX. En consecuencia, sigue
el, tanto la musica, la ceramica, e imagineria indigenas eran conside-
radas hasta hace unas tres decadas solamente, tan despreciables como
sus artifices, consideradas por las clases dirigentes del pals con el
mismo criterio que El Mercurio Peruano. de 1792. (ibid: 25). Tal clase

Frida Schultz de Mantovani, Estudio preliminar, Ayes sin nido (Bue-


nos Aires, 1968), p. 8.
La legislacion conociO la cortedad no solo de las ideas sino de
espiritu del indio y su genio imbed] y para igualar de algiin modo
esta cortedad le concedio sabiamente las exenciones y proteccien
de que se trata.... El Mercurio Peruano, 1792, citado en Jose Maria
Arguedas, .El incligenismo en el Pere, 1965, en Indios, mestizos y
senores (Lima, 1985), p. 11.
160 FRANCESCA DENEGRI

comprendia a la oligarquia comercial establecida en Lima y otros cen-


tros urbanos costenos, los hacendados o barones del azilcar que
habian acumulado su riqueza durante la era del guano y
subsiguientemente invertido en el azticar, y a los descendientes de
estas clases.3 En la segunda mitad del XIX, la hegemonia politica y
economica de estos grupos habia sido puesta seriamente en cuestiOn
solo una vez, tras la Guerra del Pacifico. Como se sefialo ya en los
capitulos tres y cinco, su dependencia del capital europeo y, al
comenzar el siglo, norteamericano y su busqueda de una identidad
moderna que percibian como blanca y europea, produjo un discurso
cultural que categoricamente excluia la presencia indigena. Esta ex-
clusion se manifestaba de diversas formas: desde la ficcion escrita por
criollas, examinada en el capftulo anterior, que representaba al indio
como una criatura dominada por instintos sexuales irreprimibles, has-
ta las polfticas migratorias del gobierno de Pardo; o el programa de
construccion de ferrocarriles, que buscaba resucitar moralmente a un
mundo andino culturalmente vacio, poniendolo en contacto con los
valores criollos y europeos. Detras de esta perspectiva eurocentrica
yacia la misma distancia y alienacion del mundo andino que la mani-
festalda por la viiieta de El Correo del Pera, en la cual los elementos
nativos quedaban gruesamente reducidos a las montafias desnudas y
al sol, a la princesa india semidesnuda y al simio. Tanto el discurso
sociolOgico de Pardo como los discursos graficos y de ficciOn exami-
nados en el capitulo anterior, representan la profunda escision vivida
por la sociedad peruana a lo largo de una linea divisoria geografica,
cultural e historica trazada entre los mundos costefio y serrano en
conflicto, que hace que hasta el dia de hoy el Peru sea una nacion
dividida por la violencia. Sin embargo, decir que, la identidad oficial
peruana fue construida por las clases dominantes costetias como ho-
mogenea, blanca y europea, no significa que una construcciOn ficticia
tal reinase sin cuestionamiento, como Arguedas parece sugerir. En
realidad, la fundacion de Amauta en 1926, la primera expresion
indigenista nacional, surgio como producto de una larga lucha librada
por indigenistas a nivel regional, para balancear el peso de los mode-

Vease Manuel Burga y Alberto Flores-Galindo, Apogeo y crisis de la


Republica Aristocrdtica, I, 4, 4..a hacienda azucarera: tecnologia y
explotaciOn. (Lima, 1980).
OCASO DE LA ESCRTTORA ILUSTRADA 161

los culturales dominantes en el discurso nacional, mediante la re-


evaluacion de las formas culturales indias y mestizas marginadas. 4 Es
en este contexto que debe examinarse la obra periodistica y de fic-
cion de Clorinda Matto de Turner, a fin de poder apreciar su impacto
sobre el publico lector contemporaneo y, de modo Inas general, en la
historia cultural peruana.
A diferencia de Mercedes Cabello, Teresa Gonzalez, Carolina Freire,
Lastenia Larriva y otras escritoras contemporaneas menores que se
reunian en las veladas de Gorriti, Clorinda Matto no fue miembro de
la elite costeria sino de una familia andina de notables. NaciO en la
ciudad del Cuzco el 11 de noviembre de 1852, en una familia de
pequerios terratenientes de solida raigambre. Ram6n Matos, su padre,
tenla el puesto de subprefecto de la ciudad, y la familia dividia su
tiempo entre .Paullo Chicco., su pequeno fundo a orillas del rio
Vilcanota, en la provincia de Calca, y su hogar en la plaza San Francis-
co de la ciudad del Cuzco. 5 Para entender hasta que punto la infancia
y adolescencia andina de Clorinda se diferenciaba de aquella de sus
comparieras de oficio en la capital, resulta importante anotar que du-
rante el siglo )(EX, toda la regiOn cuzqueila permanecio abandonada y
fisicamente aislada del centro economico y culturalmente dinamico
de Lima. En 1863 el viajero norteramericano George E. Squier no
pudo viajar de Cuzco a Pisco en menos de 25 dias, serialando que

En su estudio sobre el indigenismo cuzquerio, Deustua y Renique


identifican dos generaciones de indigenistas cuzquefios anteriores
a la aglutinada alrededor de Amauta. La primera generaci6n, esta-
ria representada por el novelista Narciso Arestegui y el periodista
Pio Benigno Meza. La segunda seria la conformada por los miem-
bros del Centro Cientifico del Cuzco y de su vocero, el Boletin del
Cuzco. Uno de los objetivos del Centro Cientffico del Cuzco fue
recuperar la antigua posici6n central de la ciudad en la vida cultu-
ral peruana. Sus miembros, varios de los cuales se habian benefi-
ciado con la exparisiOn del comercio de lana en el sur andino,
buscaban promover sus intereses economicos en un estado que
cada vez mas descuidaba los probletnas de las- provincias andinas
en beneficio de la capital. \Tease Jose Deustua y Jose Luis Renique,
Intelectuales, indigenismo y descentralismo en el Perzi, Debates
andinos, 4 (Cuzco, 1984).
Manuel E. Cuadros: Paisaje y obra. Mujer e bistoria: Clorinda Matto
tie Ttcrner(Cuzco, 1949), Y Alberto Tauro, Clorinda Matto de Turner
y la novela indigenista (Lima, 1976.)
162 FRANCESCA DENEGRI

quienes se aventuraban por los malos y peligrosos caminos que lleva-


ban a la costa no lo hacian sin primero hacer testamento. .En Lima.,
escribiO, .mucho menos se Sabe del Cuzco que de Berlin. Por un
limerio que ha llegado al Cuzco, cien han visitado Paris. El viaje a
Nueva York se hace en menos tiempo y con la cuarta parte de inco-
modidades de un viaje de Lima al Cuzco.. 6 SegOn el libro de Matto
Ayes sin nido, nueve arios despues, en 1872, el problema del aisla-
miento no habia mejorado significativamente. El viaje que los Marin
hacen de Killac a Lima toma diez dias: cinco para llegar a la estacion
del tren en Sicuani a lomo de caballo y otro dia para llegar a Arequipa
por tren, donde los pasajeros tenian que esperar otros cuatro dias alas
al que llevaba a la capital. Segun el censo de 1876, la poblaciOn del
Cuzco era de 17,372 habitantes, en comparacion con los 150,000 de
que alardeaba Lima. 7 Clorinda credo con poco contacto directo con
el mundo europeo, cuya presencia habia tenido un profundo impacto
sobre la oligarquia de la costa. A diferencia de sus comparieras de
oficio costerias, ella no credo saboreando los placeres de la Opera
italiana y el ballet fiances, ni paseando por el modemo boulevard
Meiggs o vacacionando en el elegante balneario de Chordnos.' Desde
los siete arios, cuando murio su madre, la familia Matto paso una
parte cada vez mayor de su tiempo en Paullo Chicco, en CaIca, donde
ella trabo amistad con los indios del ayllu de Paullo-Ccollama, dicien-
dose que participaba regularmente en las fiestas de este. 9 Iba a la
escuela local de La Coya, donde aprendio a leer y escribir al lado de

6 George E. Squier, Peru. Travels and Explorations in a Voyage through


the land of the Incas (Nueva York, 1877), p. 69.
7 Jose Tamayo Herrera, Historia social del Cuzco republicano, Lima,
1978, p. 40.
8 Vease Basadre, op. cit., IV, p. 1904. De Mercedes Cabello veanse
tambien las novelas Sacrificio y recompensa, que tiene lugar en
una aristocratica casa de Chorrillos, y Blanca Sol, donde la heroina
ep6nima pasa su tiempo entre recepciones y soirees en casas de la
burguesia
9 Manuel Cuadros, entrevista con Jose Montes Arregui y Carlos
Huamanga de Paullo-Ccollama, op. cit., p. 129. Su conversacion
con Cuadros queda corroborada por los propios recuerdos que
Matto evocara en en sus Leyendas y recortes, Lima, La Equitativa,
1893.
OCASO DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 163
los hijos e hijas de los mistis locales. Tambien aprendi6 quechua a
muy temprana edad, lengua de la que traduciria posteriormente la
antigua obra teatral quechua .Hima Sumac. al castellano, y a la que
traduciria el Nuevo Testamento, del castellano.n Su experiencia como
nina criada en el valle del Urubamba, rica en tradiciones culturales
quechuas, pero aislada de la Lima boyante del guano, sedan centrales
para su trabajo como periodista y novelista, a pesar de su posterior
adhesi6n a la ideologia civilista. Varias de sus Tradiciones cuzquerlas
entre ellas: "El Sr. de Huanca. y "La for de Las Tams. fueron extradas
de los relatos orales que ella escuch6 cuando nifia en Paullo, y su
trabajo etnografico en El Peru llustradou tambien se basaba en sus
recuerdos tempranos y en conocimientos historicos adquiridos poste-
riormente con la lectura de Garcilaso de la Vega y Bartolome de las
Casas, dentro de cuya tradicion intelectual gustaba colocarse.' 3 Este
trabajo etnografico incluye, entre otros, sus ensayos sobre el peregrinaje
10
Este termino, definido por Henri Favre como .petits blancs., se
refiere al grupo de pobladores andinos blancos que vive en estre-
cho contacto cotidiano con los indios, con quienes comparte su
lengua, tradiciones y costumbres. Henri Favre, .Relaciones sociales
y procesos culturales: Los fen6menos de indianizacion en
Huancavelica durante los siglos XIX y 3CX.. En: Estados y =clones
en los Andes (Lima, 1986).
it Apostolcunae ruraskancuna pananchis Clorinda Matto de Turnerpa
castellanomanta runa simiman ticrasccan. Traducci6n al quechua
del Evangelio de San Lucas y los Hechos de los ApOstoles (Buenos
Aires, 1901). Apunchis Jesucristoc Evangelion San Juanpa qqellcascan.
Pananchis Clorinda Matto de Turnerpa runa simiman,
castellanomanta thicrascan (Nueva York, s.f.). San Pablo Apostolpa
romanocunaman qquelkascan . Pananchis Clorinda Matto de
Turnerpa, castellanomanta runa simirnan thicraskan (Nueva York,
s.f.)
12 .El Peru Ilustrado, semanario ilustrado para las familias., fue una de
las mas importantes revistas literarias de su tiempo. Fue fundada el
14 de mayo de 1887, y produjo 280 ntimeros ininterrumpidos hasta
su desapariciOn, el 17 de septiembre de 1892. Clorinda Matto fue
directora y editora en jefe de octubre de 1889 a julio de 1891,
cuando renunci6 tras un fuerte ataque procedente de la Iglesia, a
consecuencia de su posicion editorial liberal. El estudio del rol que
.El Perti Ilustrado. tuvo en las escritoras de la post-guerra queda
por hacerse.
13 Clorinda Matto de Turner, .Carta al Presidente de la UniOn Cat6lica
del Cuzco.: .He tenido el valor suficiente para seguir las huellas del
164 FRANCESCA DFNEGRI

al santuario de Cayma, y sobre el -tiachicuy., ritual matrimonial cele-


brado en su Canas nativa, y su comparacion con la -Ccashuay. de
Canchis, alabando ella a ambas como practicas culturales -que no
ha(blan) sido manchadas por el positivismo o el materialismo.. 14
El compromiso de Matto con la reivindicacion de la cultura indi-
gena en una naciOn que tenia sus ojos vueltos hacia Europa, y su
lucha por contrarrestar el neocolonialist-no cultural difundido desde
Lima, queda mejor ejemplificado por su largo ensayo -El Qqechua.
[sic]. Ley6 este en 1887, en su ceremonia de iniciacion a El arculo
Literario, de Gonzalez Prada, siendo luego publicado por entregas en
El Perri Ilustradoun afio despues. En este ensayo Matto estudiaba la
eVolucion del quechua desde la epoca precolombina a la post-hispa-
nica, subrayando las cualidades poeticas y onomatopeyicas impreg-
nadas en el lenguaje del Inca y ausentes en el castellano, deplorando
luego la ignorancia de la elite costefia para con nuestra lengua ma-
dre.. Argumentaba que dada su facultad para transmitir emociones, el
quechua y no el castellano debia ser vinculo imperecedero de
uniOn para la raza peruana.. 15 Cuestionaba, por ultimo, a sus colegas
escritores de El arculo., dirigiendose a ellos del siguiente modo:
-ipor que han ignorado su idioma, por que no pueden cantar en la
lengua de su madre patria?. (ibid: 303). Hacia el final del ensayo, la
voz mediadora de la escritora da paso a un an6nimo poema popular
quechua traducido al espatiol para beneficio de sus lectores criollos
monolingties. El trabajo de Matto en El Peril Ilustrado nos ayuda a
comprender sus esfuerzos por establecer la cultura quechua de sus
afios formativos, como base historica para una naciOn que no se pres-
taba como lo pretendla el discurso dominante a los modelos
europeos, precisamente debido a sus ricas y antiguas tradiciones nati-
vas. Su compromiso con la formacion de una identidad peruana que
incorporase a su centro los valores esenciales de la cultura quechua,
quedaron reflejados en dos novelas sobre la vida en los Andes perua-

digno obispo de Chiapas Fray Bartolome de las Casas, al levantar el


grito de c-onmiseracion para la raza indigena oprimida y explota-
da.. En El Perti Ilustrado no. 179, 23 -1X- 1890.
14 Clorinda Matto de Turner, .Costumbres peruanas., El Peru Ilustra-
do, no. 15, 1887.
15 Clorinda Matto de Turner, .El Qquechua., en El Peril Ilustrado no.
70-71, noviembre-diciembre de 1888, pp. 303.
OCASO DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 165

nos: Ayes sin nido considerada por Arguecias como .un primer in-
tento de novela peruana.l 6 e Indole. Si bien es cierto que Matto no
fue del todo invulnerable a los efectos deslumbrantes de las .luces
civilizadoras emanadas de la modemidad europea, su pasado andino
irrumpe en su obra para proporcionar una vision de una identidad
nacional extrafia a las imagenes homogenizantes construidas por la
elite liberal de El Correo del Peril
Los vinculos que Matto tenia con los Andes del sur no se limita-
ban al pasado familiar o a su compromiso intelectual. Como sefiala
Nelson Manrique en su esclarecedor estudio sobre el vinculo de la
pareja Turner Matto con el negocio de las lanas, ella tambien formaba
parte de la red de comerciantes que florecieron en Cuzco y Arequipa
hacia fines del siglo diecinueve.' 7 Tras contraer matrimonio en Cuzco
con el comerciante ingles John Turner, Clorinda se muclo con el a
Tinta donde se desempenaron como agentes de las casas comerciales
.Stafford y Compaiiia. y .Fletcher, Bayden y Comparlia.. Los detalles
de las operaciones diarias de los comerciantes de lana fueron luego
descritos vividamente y con exactitud en Ayes sin nido, su primera
novela. Dado que ni Matto, ni Turner tuvieron herencia familiar algu-
na, su principal fuente de ingreso provenia de una pequeila tienda
minorista donde acumulaban lana de alpaca y vicua suministrada
por pastores indios, que luego enviaban a las grandes casas
exportadoras de Arequipa. Como anota Manrique, es un error ciar por
hecho y supuesto que Clorinda Matto y Joseph Turner formaron parte

16 Jose Maria Argueclas, Fiesta en Tinta., en Indios, mestizos y senores,


p.73.
17 Buena parte del material subsiguiente lo extraje de Nelson Manrique,
Clorinda Matto y el nacimiento del indigenismo literario., Debate
Agrario/6, 1989, pp. 81-100. En este estudio, basado en investiga-
ciones de archivo en Tinta y Cuzco, Manrique establece la verdad
histOrica descrita en Ayes sin nido, concluyendo que Matto tenia
un profundo conocimiento de la realidad social del sur andino de
su tiempo, no solo de los problemas generales que alli existian
sino incluso del detalle de las formas especificas de explotacion
entonces empleadas contra los indigenas, por lo que su novela
brinda un testimonio historic del Inas alto valor.. Segall Manrique,
los mecanismos descritos por ella en la explotacion sufrida por
Marcela y Juan Yupanqui tienen un fuerte parecido con los que los
indios de Quinota describen en una apelacion asentada en la pre-
fectura del Cuzco el 17 de mayo de 1881. \Tease la p. 94.
166 FFtANCESCA DENEGRI

de la burguesia liberal civilista, que ondeaba las banderas de la mo-


dernizacion capitalista y la libertad para el trabajador indio. La activi-
dad economica de los comerciantes de lana estaba basada en la ex-
plotacion de mano de obra india barata o gratuita, en la misma medi-
da que el hacendado dependia de sus colonos, quienes trabajaban
para el a cambio de tierras.
Es importante recordar aqui la paradoja subrayada por estudio-
sos de la historia regional, en cuanto a que en las relaciones feudales
entre siervo indio y terrateniente del sur andino hay menor distancia
social y cultural que la que se da entre indio asalariado y terrateniente
modemo de la costa y la sierra central. Las elites de la costa y la sierra
central permanecieron fuera del universo cultural de la poblacion
india, percibiendo a estos con recelo. Esto se evidenciaba no sola-
mente en la ficcion escrita por mujeres criollas, examinada en el capi-
tub anterior, sino tambien en la represion de fiestas indias en ague-
llas zonas en las cuales los legisladores locales argumentaban era
.indispensable abolir costumbres que no estan a la altura de la civili-
zacion, y que dan una triste idea de la cultura y adelanto de esta
provincia..i8 En contraste, los terratenientes y las autoridades locales
de los Andes del sur tradicionalmente se coludian con la poblacion
india en la celebracion de las fiestas locales. Ayes sin nido e Indole
corroboran este aspecto de la vida del sur andino: las autoridades
locales de Killac y Rosalina no solamente se abstienen de reprimir las
fiestas indias sino que las presiden como padrinos de los indios.
Fue esta parad6jica complicidad cultural entre indios y notables, dni-
ca a las provincias del sur andino, lo que provoco, entre otros facto-
res, fuertes reacciones entre los lectores de las obras de Matto.

18 Citado por Nelson manrique, Yawar mayu. Sociedades terratenien-


tes serranas, 1879-1910. Lima, 1988, p. 47. En este capitulo sobre la
represion etnica en las provincias centrales andinas en la decada
de 1880, Manrique cita diversos casos en los cuales las comunida-
des indigenas de Aza, Huayao y Pucara fueron multadas por el
Concejo Municipal de Huancayo, por haber roto la ley que prohi-
bia bailar ptiblicamente.
OCASO DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 167

II. NSi cometimos el pecado de mezclamos en


politica fue por el derecho que existe de pensar.
Si es cierto que .explotados y explotadores en el mundo serrano cons-
titufan parte de una estructura Unica, diferente y exterior a la del
mundo costerio." habria que preguntarse cOmo fue posible que
Clorinda Matto, una serrana y serranista., se convirtiese en una de las
figuras centrales de la vida intelectual y cultural de la Lima de la post-
guerra. La respuesta parece tener dos lados y ser paradojica: seria
precisamente su sexo y su origen andino, lo que le habria permitido
atravesar los corredores del poder. Llegada a Lima por vez primera
como literata visitante en 1877, cuando la literatura todavia se encon-
traba enredada en la poetica del romanticism, Clorinda se encontro
en un ambiente refrescantemente propicio para las esciitoras debido
a la feminizacion del discurso literario examinada en el capilulo uno.
Matto, en ese entonces de veintitres arms, fue aclamada por el esta-
blishment literario de Lima gracias a la publicacion de varias de su
tradiciones en la prensa regional y nacional. 2 Clorinda retornO enton-
ces a su residencia en Tinta y no regresaria a la capital sino nueve
afios despues, ya viuda, para quedarse y ganarse la vida como perio-
dista y escritora. 21 Su decision de establecerse en Lima en 1886 coin-

19 Nelson Manrique, .Clorinda Matto y el nacimiento del indigenismo


literario., op. cit., p.26.
20 Segtin Alberto Tauro, en Clorinda Matto de Turner y la novela
indigenista, para 1877 las Tradiciones de Matto habian sido publi-
cadas ademas de en .El Correo del Peril. y 'La Bolsa. en las
revistas argentinas .El Correo de Ultramar., Alborala del Plata. y
La Ondina del Plata.. Vease op. cit., p. 10.
21 Clorinda Matto depend& financieramente de lo que podia ganar
como escritora y periodista. Al morir Joseph Turner en 1881, des-
pues de diez atios de matrimonio, Clorincia hered6 las deudas con-
traidas por este durante su vida como comerciante y que ella tuvo
que saldar. Cumplido el compromiso, viaj6 a Arequipa para co-
menzar una nueva vida como periodista de la revista semanal 'La
Bolsa.. Seria interesante investigar 'el valor de los honorarios
percibidos por Matto como literata y periodista, pero a juzgar por
la fundaciOn de 42 Equitativa., editorial feminista administrada ex-
clusivamente por mujeres y dedicada a la publicacion de escritos
femeninos sin fines de lucro, y por su testamento, en el cual dej6
168 FRANCESCA DENEGRI

cidio con la eleccion del general Caceres como Presidente de la Repu-


blica en junio de dicho ao un acontecimiento que marcO la Ilegada
,

al poder nacional del primer representante de la elite andina (Manrique


1988: 142). Con la victoria del Partido Constitucional de Caceres el
reinado ininterrumpido de la elite costeria parecia haber ten -ninado.
Los civilistas dieron a Caceres su estrategico respaldo a pesar de las
abiertas discrepancias sobre politica economica, y con ello lograron
incorporarse al regimen de la post-guerra, aunque manteniendo la
conciencia de sus diferencias histOricas e ideologicas.
La afiliacion de Clorinda Matto a la elite andina hasta entonces
marginada por el limenismo eurocentrico del Penj colonial y republi-
cano era, como ya hemos precisado mas arriba, de tipo intelectual,
economic y social. El Partido Constitucional usei su poder para pro-
mover los intereses de la elite serrana, principalmente a traves de la
descentralizacion fiscal y la restauracion de la contribucion personal
de los indios, de la cual los notables andinos tradicionalmente habian
dependido y que el regimen liberal de Castilla habia abolido (Basadre
1961: 2789-2792 y Nelson Manrique 1988: 143-145) La conciencia que
Matto tenia de sus intereses politicos y sociales quedo clararnente de
manifiesto el 17 de noviernbre de 1892, al fundar Los Andes, una
revista politica quincenal, en un momento en el cual el Partido Cons-
titucional cacerista necesitaba todo apoyo posible para rechazar los
ataques de sus aliados de antes, los civilistas.' Ella anotaria en sus
memorias su inequivoca lealtad politica al general Caceres:

4Vosotros perteneciamos al niimero de los del orden. Serviamos al


Partido Constitucional y Si cometimos el Pecado de mezclarnos en
politica, flue por el derecbo que existe de pensar y de expresar el
pertsamiento... Defendirnos en la prensa, en nuestro semanario Los
Andes, la politica del Partido Constitucional y las consecuencias de

legado dinero para la construccion de un hospital de mujeres en el


Cuzco, pareceria que Matto gob:5 de cierta solvencia financiera pro-
duct de sus actividades intelectuales. Vease Manuel Cuadros, Mu-
jer I obra..., op. cit.
22
Los Andes, 17-11-92 a 22-5-93, Imprenta La Equitativa, Lima. Ade-
mas de asumir la responsabilidad editorial de esta revista estricta-
mente politica, Matto financiO su publicacion usando para ello a su
propia editorial, la Imprenta La Equitativa.
OCASO DE LA ESCRITORA ILDSTEADA 169

nuestra intniscucion las bemos arravmido con serenidad, presen-


ciando la destruccion de nuestro bogar primer, despues, la de nues-
tro taller de trabajo, y por tiltimo aceptando el camino del extranje-
ro para buscar elpan gue no podlamos ballar en aguel suelo carga-
do de venganzas..... 23

El regimen cacerista y el intenso liderazgo intelectual de Matto tuvie-


ron un final violento en enero de 1895, cuando las montoneras lideradas
por Nicolas de Pierola, con el respaldo de los civilistas, tomaron Lima
y derrocaron al General. La fragil alianza de las clases dominantes
costefia y serrana durante lo que ahora se conoce como el period de
la Reconstruccian Nacional., finalmente devino en una inevitable
confrontacion entre dos progmmas politicos que representaban los
intereses opuestos de dos clases sociales histOrica y culturalmente
distintas. 24 La guerra civil que estallo en 1894 y que Matto compara
con .lo que dividio al gigantesco imperio entre Huascar y Atahualpa. 25
fue una lucha de la moderna burguesia costefia por recuperar el con-
trol del aparato estatal de manos de las elites de la sierra. El vicioso
ataque fisico y psicologico que las montoneras y los oficiales civilistas
inflingiesen a Matto durante la anarquia imperante en Lima durante el
verano de 1895, parece indicar que su presencia activa en la capital
era realmente irritante para algunos de quienes se sentian desplaza-
dos del centro del poder por los serranos .recien bajados.. 26 La alusion

23 Clorinda Matto de Turner, .En el Peril, narraciones historicas., en


Boreales, miniaturas y porcelanas (Buenos Aires, 1902), pp. 22-23.
24 Esto explicaria por que pierolistas y civilistas, las dos facciones
enemigas representantes de la burguesia exportadora durante las
decadas de 1860 y 1870, vieron necesario formar una alianza en los
1890s. Las fuertes discrepancias entre estas dos facciones se redu-
clan cuando se las confrontaba con las diferencias radicales que el
proyecto politico de Caceres representaba, que despues de todo
expresaba los intereses de una clase social distinta y ajena a los
centros de poder: los hacendados y comerciantes de la sierra.
25 En: Clorinda Matto, Boreales, miniaturas y porcelanas, op. cit., p.
61.
26 Este relato del asalto sufrido por Matto sigue al que ella misma
presentase en '.En el Pen'', narraciones histOricas., 1902. Su vetsitin
esti corroborada por sus biegrafos Manuel Cuadros, PaissOrarolim.
Mujer e bistoria: Clorinda Matto de Ttirner, estudio afticoigqiNp
co (Cuzco, 1949), y Alberto Tauro, Clorinda Matto y lis musk
170 FRANCESCA DENEGRI

que Matto hiciese en la cita anterior a suelo cargado de venganzas.


no tiene solo sentido retorico, pues ella se referia a la vendetta de la
cual fue victima. Su casa fue saqueada y su oficina destruida poco
despues que las tropas pierolistas tomasen las calles de Lima. Matto y
su hermano fueron amenazados con ser ejecutados de inmediato,
pero luego fueron perdonados, secuestrados y usados como escudos
huinanos en el cuartel general de Nicolas de Pierola. (Matto 1902: 33-
34) Una semana despues .La Equitativa., su imprenta, fue asaltada por
ke soldados del partido victorioso. Los ataques claramente estuvieron
dirigidos en forma especifica contra Matto y su obra, y siguieron a
unas viles diatribas en la prensa que hacian referenci .a a su extraccion
social y cultural. Algunos de estos ataques fueron anonimos, como las
columnas publicadas sin titulo en el diario El Nacional, entre los me-
ses de junio y diciembre de 1892. Otros fueron firmados con seudOni-
mos, como las notas publicadas en 1893 por Pedro Paz Soldan y
Unanue (finnado Juan de Arona) bajo el titulo de .El sobreno de su
teas en el semanario El Cbispazo.
El momento mas influyente de Matto como intelectual y escritora
coincidie, con el period presidencial de Caceres. En 1886 inauguro
sus prestigiosas veladas literarias a poco de su arribo a Lima, las cua-
les siguieron la tradicion establecida una decada antes por Gorriti, y a
las que acudia el grupo intelectual radical de Manuel Gonzalez Prada.
Las veladas se concentraban en la propagacion de los logros artisticos
peruanos, en especial en la literatura y las artes visuales. Las exhibi-
ciones realizadas en su salon incluyeron obras de los pintores
itxligenistas Francisco Laso y Luis Montero.v Dos ailos mas tarde y
luego de un impresionante despliegue de actividad periodistica, su
obra teatral Hima Sumac fue representada en el Teatro Olimpo de
Lima. Un afio despues, en 1889, publice, Ayes sin nido, su primera
novela indigenista, y Bocetos al leipiz de americanos celebres, una co-
leccion de escritos biograficos, ademas de convertirse en directora de

indigenista (Lima, 1976). Sin embargo, para comprender en detalle


la naturaleza y amplitud de los mismos se necesita una mayor y
tnas sistematica investigaciOn de archivos.
27 El Perii Ilustrado reservaba una columna para informar a sus lecto-
res del contenido de la velada que habria de tener lugar en esa
semana. El Peril ilustrado, nos. 30 a 112, noviembre de 1887 a
mayo de 1889.
OCASO DE IA ESCRTTORA ILUSTRADA 171
la sumamente influyente revista cultural El Peril Ilustrado. Dos atios
despues public() su segunda novela indigenista, Indole,28 y fund6 su
Imprenta .La Equitativa.. En 1893 imprimi6 alli el periodic cacerista
Los Andes, y su libro Leyendas y recortes, asi como obras cortas de
escritoras menos conocidas. Por ultimo, en 1895 publics:5 su novela
Herencia, dos meses antes de huir a Chile. Durante estos nueve arios
Matto se convirti6 en una intelectual de peso, solicitandosele su opi-
nion sobre temas que iban desde las desavenencias politicas a la
moth femenina. 29 Con su ascenso como intelectual prominente en el
momento en que los hacendados andinos consolidaban su poder a
nivel nacional, dio conciencia de clase at grupo de notables y partici-
p6 en la transmisiOn de valores culturales mistis a un pdblico lector
que habla ignorado la vida en la sierra. En este context parece apro-
piado considerarla como intelectual organica de las clases dominan-
tes serranas, de acuerdo con la definicion de Gramsci de tales intelec-
tuales, como aquellos que acompailan a un grupo social en su ascen-
so at poder, proporcionandole asi la necesaria cohesion cultura1. 3
Esta definicion aclara un aspecto fundamental de la obra de Matto
que hasta hoy ha sido ignorado. Indole y Ayes sin nido, sus dos nove-
las andinas, estan estructuradas en tomo a una serie de pequeilos
detalles de la vida social y cultural misti, que proporciona una imagen
de la .peruanidad. bastante distinta de la que se desprendia de las
novelas romanticas y sentimentales que circularon en los circulos lite-
rarios limerios en las tres decadas previas a la publicaciOn de las
novelas de Matto.

28 Las tres obras fueron publicadas por la en ese entonces imprenta


de moth de Pedro Bacigalupi, quien habia track) de Europa las
tecnicas de impresion mas modenms.
29 Sus opiniones circulaban en la prensa nacional, en diarios como El
Comercio y en semanarios culturales como El Peru flustrado y La
Revista
30 Antonio Gramsci, The Intellectuals., en Selections from Prison
Notebooks, Londres, Lawrence and Wishart, 1986. Pam formular su
concepciOn del .intelectual organico., Gramsci lo opone at .intelec-
tual tradicional., opuesto a la clase social emergente, que cree que
el o ella no sinre ni a un partido o a una ideologia; esto es, que se
encuentra inmune al cambio historic. Bajo este esquema los ro-
manticos peruanos, examinados en el capitulo 1, serian clasifica-
dos como intelectuales tradicionales, colocandose a si mismas, corn
to hicieron, por encima del ambito de la afiliaciOn de claw.
172 FRANCESCA DENEGRI

III. La identidad nacional en "Ayes sin nido, .Indole.


y .Herencia.

Si este libro os molesta y hace sombra, si tan estrecha juzgciis la


morada del Arte, ritzy en el no cabeis sino sacrificando a los demds,
si toda vuestra literatura consiste en devorarlos poneos a la obra,
dadnos otro libro que en lid decente arrebate aAyes sin nido sus
laureles. Se dird, al menos, que sois el triunfador Aquiles de vuestra
patria, dotzde campedis arrastrando los despojos inanimados de un
Hector con la veloz can-era de vuestros bridones.31

A la publicacion de Ayes sin nido en julio de 1889 le sigui6 una


intensa controversia, piles el libro provoco un torrente de comenta-
rios criticos en la prensa nacional, tanto de liberates como de conser-
vadores.32 Varios criticos e intelectuales la alabaron por su oportuno
coraje y posicion progresista para con el indio, pero el consenso ge-
neral del pliblico lector fue que el libro era ofensivo por su espiritu
anticatolico. y sus intenciones difamatorias. En realidad, el impacto
negativo de la novela en los lectores limerios puede ser explicado
solo en parte por su anticlericalismo, o por su franco retrato de la
compciOn y la explotacion en un pequerio poblado andino, seglin
han propuesto historiadores y criticos literarios. 33 Antes de la novela

31 Emilio Gutierrez de Quintanilla, .Aves sin nido., en El Perri Ilustra-


do, no. 135, diciembre de 1889, p. 1074. Este importante ensayo
fue luego publicado como critic en la edicion espanola de
1908. Ayes sin nido (novela peruana), Valencia, F. Sampere y Cia.
32 En 1889 se publicaron dos ediciones simultaneas de Ayes sin nido,
en Lima y Buenos Aires. Ayes sin nido. Novela peruana, Lima, Im-
prenta del Universo, de Carlos Prince, 1889. Ayes sin nido. Novela
peruana, Buenos Aires, Felix Lajouane, 1889.
33 Ver Tamayo Vargas, Augusto, Guid para un estudio de Clorinda
Matto. Lima: ColecciOn Turismo, 1945. Manuel E. Cuadros E., Pai-
saje y obra. Muter e historia: Clorinda Matto de Turner, Cuzco, Ro-
zas, 1949. Melendez, Concha, .Aves sin nido, por Clorinda Matto de
Turner., en La novela indianista en Hispanoamerica, 1832 1889, -

Rio Piedras: Universidad de Puerto Rico, 1961, pp. 177 84. Francis-
-

co Carrillo, Clorinda Matto de Turnery su indigenismo literario,


Lima, Biblioteca Universitaria, 1967. Aida Cometta Manzoni, El in-
dio en la novela de America, Buenos Aires, Futuro, 1960. Tauro,
Alberto, Clorinda Matto de Turner y la novela indigenista. Lima:
OCASO DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 173

de Matto se habian publicado ya otras que condenaban explicitamen-


te los abusos que las autoridades eclesiasticas y laicas hacian de la
vulnerable poblaciOn india, pero ninguna de ellas detonO la tormenta
literaria y politica que tuvo lugar en Lima, Arequipa y Cuzco,
epitomizada por la quema de la efigie de Matto.m Un ano despues la
controversia todavia ardia y la Iglesia, valiendose de un incidente
ajeno a Aves sin nido, prohibio su lectura y excomulgo a la autora. El
pretext fue la publicaciOn en El Peru Ilustrado, revista dirigida por
Clorinda, de -La Magdala., del brasiletio Henrique Coelho Netto, rela-
to que las autoridades eclesiasticas consideraron heretic, por narrar
la historia del supuesto amor entre Cristo y Maria Magdalena. La igle-
sia en Lima, Arequipa y Cuzco moviliz6 sin dilaciOn al pdblico, que

Universidad Nacional Mayor de San marcos, 1976. Cornejo Polar,


Antonio, "Ayes sin nido: indios, .notables. y Forasteros.. La novela
peruana, Lima: Horizonte, 1977, pp. 91 - 107; -Lo social y lo religio-
so en Indole de Clorinda Matto de Turner.. Letras (Lima), 86-87
(1977), 47-60 (1979), y sus prologos a Ayes sin nido. Habana: Casa
de las Americas, 1974, pp. vii-xxxv; a Indole. Lima: Instituto Nacio-
nal de Cultura, 1974, pp. 7-32, y a Herencia. Lima: Instituto Nacio-
nal de Cultura, 1974, pp. 7-21. Higgins, James, A History of Peruvian
Literature, Liverpool, Francis Cairns, 1987, pp. 75 - 79. Kristal, Efrain,
"The Political Dimension of Clorinda Matto de Turner's Indigenismo.,
en The Andes Viewed from the City. Literary and Political Discourse
on the Indian in Peru, 1848-1930. Nueva York: Peter Lang, 1987,
pp. 127 61.
-

El relato de Narciso Arestegui, El padre Horcin, escenas de la vida


del Cuzco (Lima, Imp. de El Comercio, 1848) narra la historia de un
sacerdote que al no lograr seducir a una virtuosa joven cuzquena,
termina por asesinarla. El relato incorpora diversos problemas so-
ciales a la narracion, como la leva de indios al ejercito, o el repen-
tino empobrecimiento de los tejedores locales al importarse telas
europeas. En La trinidad del indio (Lima, Imprenta Bolognesi, 1885)
y su secuela, El Pacificador (Lima, Imp.Bolognesi, 1886), Torres
Lara trata males cometidos por la .triniciad embrutecedora. que
comprendia al gobemador, el sacerdote y el juez de una pequena
comunidad andina. El tinico otro libro que desat6 el mismo tipo de
respuesta violenta entre los lectores peruanos durante el siglo die-
cinueve fue Peregrinaciones de una paria,de Flora Tristan. El atra-
so y la corrupci6n de la sociedad peruana que Tristan anotase en
su diario de viaje al Peril ofendi6 tanto a la elite criolla, que se
orden6 las copias fueran requisadas y quemadas en el Teatro de
Lima. Vease Basadre, Historia de la reptiblica del Pelt.% II, p. 634.
174 FRANCESCA DENEGRI

no tar& en manifestarse ptiblicamente en contra de la autora. Por


otro lado, los apologos de la cuzquetia escribieron desde Buenos
Aires, Santiago, Guayaquil y Bogota rindiendo tributo a la novela y
criticando duramente a 4os hijos desnaturalizados de un pueblo que
debe gratitud a esa noble mujer-, y que en lugar de ello participaban
en una cruel campaila de victimizacion. 35 Entre estos hubo alguno
que compar6 la novela con La cabana del tio Tom, de Harriet Beecher
Stowe (1852), por el impacto que se esperaba tenciria en la aboliciOn
de la -brutal tirania de los desheredados descendientes de Rumitiahui-. 36
Envistadel fconagrvis,elptRcdo
entonces diputado por Lima, se dirigio al Congreso y pidio una repa-
racion por los claims sufiidos por la autora. El presidente Caceres
escribi6 a Matto una carta, publicada en El Peril Ilustrado, en la cual le
brindaba su apoyo, prometiendo ademas tener muy en cuenta su
consejo de que se realizase un examen mas cuidadoso antes de nom-
brar las autoridades locales en los poblados remotos de la sierra. 37
EntrelosInafirmespaticlrosdelabrdeMatosenctra-
ba el joven critico literati Emilio Gutierrez de Quintanilla, miembro
del Cfrculo Literario de Gonzalez Prada. En el primer aniversario de
su publicacion, y cuando la polemica ardia, Gutierrez public() una

" Carta de Pedro Pablo Figueroa, publicada originalmente en Los


Tiempos, Santiago de Chile, y reimpresa en El Peril Ilustrado, no.
185, 29 de octubre de 1890, pp. 1127-29.
36 Editorial de El Diario de Buenos Aires, fechado a 2 de noviembre
de 1889, reimpreso en El Perii Ilustrado, no. 139, 26 de diciembre
de 1899, p. 1255. Otras cartas escritas en defensa de la novela de
Matto y publicadas en El Peril Ilustrado fueron: Ariel: -Cartas del
Plata-, no. 139, 1890, p. 1255; Artemio Montalvo, -Una opinion so-
-bre un libro peruano-, no. 132, 1889, p. 962; Manuel Nicolas Arizaga,
-Carta literaria., no. 192, 1891, p. 1427; Teobaldo Corpancho, -Carta
literaria-, no. 195, 1891, P. 1547.
37 *Carta del Presidente Caceres a Clorinda Matto-, en El Peril Ilustra-
do, agosto de 1889. La admiracion del presidente Caceres por Matto
qued6 de manifiesto en mas de un modo. Segun Alberto Tauro,
tras la publicacian en 1889 de Ayes sin nido y de Bocetos al kiptz de
americanos celebres, el General le envio *tin brazalete de oro labra-
do en diferentes tonos y sobre el cual lucia una delicada figura: un
carcaj adornado con ocho brillantes y de cuyo seno emergian cinco
plutnas y un pincel; y abrazando tal simbolo, una media luna for-
mada por veintilm brillantes de cristalina pureza-. En Clorinda Matto
y la novela indigenista, p. 15.
OCASO DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 175
larga reseila de Ayes sin nido, en la cual colocaba a Matto firmemente
dentro de la tradiciOn indigenista que fundase Las Casas, aclamando
La novela por denunciar virilmente. Las opresiones soportadas por los
indios, [de Los] que la Republica, las democracias, los liberalismos de
La raza blanca no osan redimirlo. 38 Sugeria, ignorando las protestas
de los grupos de Accion CatOlica, que la importancia de la novela
residia no en su punto de vista blasfemo del celibato sacerdotal, sino
mas bien en lo que decia acerca del problema de la identidad nacio-
nal a los quinientos mil criollos y espatioles [que] hacemos la vida
artificial de la costa. (ibid). Ayes sin nido era una novela politica por-
que mostraba la urgencia de incorporar a "el indio, Inas peruano que
nosotros a la cultura nacional, pero no a costa de su propia identidad
Asi, las alusiones metafolicas que la cita anterior hada, de
Matto un .Hector., y el desafio lanzado a sus enemigos para que se
elevasen a cumbres aquileas y destruyesen su novela en buena lid,
resultan ser mas que una simple imagen ret6rica. Es una metafora
enraizada en el combate politico librado en ese entonces por serranos
y costetlosfuera del campo estrictamente literario. Mientras que la
controversia seguia su curso, el clamor de los grupos militantes cat&
licos bajo en intensidad, dando paso a una forma de agresion mas
viciosa y personal, centracia en el sexo y la cuna provincial y andina
de la autora.
La mayoria de las diatribas escritas inmediatamente despues de la
publicaciOn del libro infernal estuvieron centradas en torno a su
supuesto mensaje blasfemo, que habria sembrado .la semilla de la
guerra contra Cristo y su Iglesia, contra sus dogmas y sus institucio-
nes." Sin embargo, el causante de un prolongado desconcierto entre

38 Emilio Gutierrez de Quintanilla, ..Aves sin nido., op. cit., p. 1074.


39 Carta de Fernando Pacheco, presbitero del Cuzco, dirigida a Clorinda
Matto, de fecha 21 de octubre de 1890. Archivo Departamental del
Cuzco. Dice asi: Os comparais con humildad edificante a los Ochoas
y Las Casas, y a la vez, haceis sin embozo el elogio de .Aves sin
nida, cuyo espiritu anticatOlico no puede ser ms pronunciado.
Aunque digais, senora, que Ayes sin nido. es el grito de conmise-
racion para la raza indigena, .Aves sin nido dira tambien a las
generaciones venideras, que escamecisteis a los ministros del Se-
nor, en lo que tienen de mas benefico: el celibato y el ministerio
parrroquial. La semilla esti sembrada realmente, la semilla de la
guerra contra Cristo y su Iglesia, contra sus dogmas y sus institucio-
nes; vais tan lejos que quereis arrogaros la gloria de ser la primera
176 FRANCESCA DENEGRI

los lectores no era su espfritu anticatOlico sino su punto de vista serra-


no, y su respaldo fundamental de la etica social serrana. Tres ailos
despues de la publicacion de Ayes sin nido, y en el mismo ano que
Indole, la segunda novela indigenista de Matto, fuese publicada, Pe-
dro Paz Soldan y Unanue, distinguido hombre de letras, se refirio a
ella en el popular semanario El Chispazo como Clorenda, La mula
equitateva., con el claro proposito de ridiculizar su marcado acento
serrano. 4 Sus satiras semanales tomaban la forma de cartas enviadas
por un ficticio sobreno a so tia Clorenda., en las cuales se la acusaba
de hedionda, de opa, de vieja jamona., de borracha, de marimacha y
de poetastra de marnarrachos.. El supuesto sobrino instaba a su tia a
que dejase sus ayes y [sJus nidos y a que se mediese] a barchilona,
pues ni ortografia sabe., so pena de ganarse una tunda con una
rienda y sin alzarte la ropa.. 41

en aquella infernal obra, pero no sois sino una operaria, un instru-


mento... Igloriaos mujer cat6lical..
40 Juan de Arona, El Chispazo, Lima, II, 22 de abril de 1893.
41 La carta citada, publicada bajo el titulo de .El sobreno de so tia.,
dice asi: Querida tia Clorenda Hace tiempo que escondido me
encuentro aqui en esta hacienda pidiendo a Dios que se venda la
obra de Ayes sin nido. Pam que asi me devuelvas mi plata que
humo se hizo y que ser me madre no vuelvas y salga yo de estas
selvas de caria brava y carrizo. Por tu mala educacion no he llega-
do a vestir frac, pues metido en un rinc6n me ensehaste a chupar
ron y tu tirabas cofiac. Te has metido a marimacho con los hom-
bres en refriega, ya te daran tin cocacho, no lo ves porque eres
ciega y zarca como mi macho. Con el olor que despides, que es
olor a vinagrillo, hara's correr a cien como el anaz o zorrillo que
usa los mismos ardides. Por mas que bajes y entornes esos ojuelos
que gachos estan de puro borrachos, siempre seras Maritornes y
escribiras mamarrachos. Cuelgate un mazo de llaves, metete de
barchilona, dejate de nidos y ayes, pues ni ortografia sabes. Mi
plata, vieja jamona. A costa de mis dineros publicas hojas inmu:1-
das y echas a los basureros Bisturies y barberos y falsificadas Tun-
das. No me adules mula zarca la mas grande entre las grandes que
pastan en las comarcas yo lo que quiero es tu arca no tu pasquin
de los Andes. Ya ire con una rienda y sin alzarte la ropa te aplicare
en la trastienda una felpa reverenda por calumniante y por opa. Y
con esto se despide y dira mas si es preciso so vieja, sin nido Ave
to sobreno. Por Narciso Cadenas, porque no sabe firmar. Estevan
Opiso. En El Chispazo, Lima, II, 22 de abril de 1892.
OCASO DE IA ESCRITORA ILUSTRADA 177
La transcripcion de un castellano quechuizado para parodiar su
acento; Las referencias a ella como una .mula zarca, la ms grande
entre Las que pastan en las comarcas.; la acusacion de .chupar., y la
mala ortografia castellana, buscaban resaltar su origen andino y eatra-
sada., y suscitar el desprecio del pliblico por el parentesco de Clorinda
con lo qUe Paz Soldan consideraba como elementos indeseables de la
identidad nacional. ...Las referencias del olor a vinagrillo (olor de
leche materna vomitada por el bebe), las amenazas de .aplicarle en la
trastienda una felpa reverenda. y los epftetos de barchilona y Maritorne
iban evidentemente dirigidas a lo que se consideraba tan ofensivo
como su origen serrano: su sexo femenino.
Matto actuo, en efecto, como promotora de los tradicionales va-
lores y las formas de relaciones sociales andinas, de lo que dio fe su
controvertida Ayes sin nido, e Indole dos atios despues. Killac y
Rosalina, los pueblos que sirven de escenario en estas novelas, repre-
sentan poblaciones tipicas del sur andino, en donde si bien es cierto
la corrupcion de las autoridades impide el .normal desarrollo de la
vida como lo afirman varias veces los protagonistas .ilustra-
dos., en aim instancia la imagen prevaleciente de la vida en estos
pequefios pueblos del Ande es positiva. 42 Esto queda en claro particu-
larmente cuando se contraponen las imagenes globales evocadas por
ambos pueblos con la Lima de Herencia, una ciudad en cuya repre-
sentacion rigen elementos de una implacable segregaci6n social, cul-
tural y racial.
No obstante las condiciones desiguales en las cuales los grupos
dominante y subordinado interacnian en las primeras dos novelas de
Matto, la caracteristica saliente de este mundo andino es la apertura al

42 El estatus simbolico de Killac queda sefialado al explicar el narra-


dor que Juzgamos que solo es variante de aquel salvajismo lo que
ocurre en Killac, como en todos los pequenos pueblos del interior
del Peru, donde la carencia de escuelas, la falta de buena fe en los
parrocos y la depravacion manifiesta de los pocos que comercian
con la ignorancia y la consiguiente sumision de las masas, alejan,
cada dia mas, a aquellos pueblos de la verdadera civilizacion.....
Ayes sin nido (Lima, 1948), p. 33. Rosalina queda colocado en la
misma categoria, al explicar el narrador que: .La poblacion de
Rosalina, donde se desarrollan los sucesos de que estamos tratan-
do, en poquisimo se diferencia de las que fundaron los conquista-
dores castellanos en toda la region andina de la America del Sm....
Indole (Lima, 1974), p. 116.
178 FRANCESCA DENEGRI

Otro que los actores sociales sin excepcion practican. Una lectura
convincente de la narrativa de Matto debe por tanto tener en cuenta
los dos discursos distintos, y a menudo contradictorios, entretejidos
en el relato. El primer y ms manifiesto discurso narrativo expone la
ideologia liberal y positivista de las novelas, y la fe en el progreso
mediante la educaciOn y la ciencia. Desde esta perspectiva Lima apa-
rece como el paradigma del pueblo civilizado, ylac y Rosalina, la
encarnaciOn de la barbarie. De igual modo, el empresario ilustrado
Fernando Marin representa el epitome de la humanidad civilizada,
mientras que el indio simboliza la degradacion en su grado sumo,
ocupando una posici6n tan solo ligeramente por encima de sus ani-
males. Sin embargo, entretejido dentro de la narrativa hay un segun-
do y mas elusivo discurso literario, que mina esta creencia en el pro-
greso de tipo limeno reivindicando el papel de la cultura tradicional
andina en la formacion de una identidad nacional.
La posici6n que Fernando Marin en Ayes sin nido asume a traves
de sus largas y didacticas disertaciones en las que afinna que Killac es
un pueblo barbaro, simplemente no puede ser reconciliada con lo
que otro discurso pastoral paralelo al de Marin parece sugerir acerca
del mismo pueblo. Mas alla de su atraso, lo que salta a la vista en este
ultimo es el intercambio cultural y social potencialmente creativo que
se da entre los tres grupos de actores presentes en el relato: indios,
notables y forasteros. De igual modo, en Indole las diatribas contra la
.esteril, triste vida de provincia. 43 que Antonio Lopez y Valentin
Cienfuegos no cesan de lanzar, parecen contradecir las alegres y jo-
viales escenas de Rosalina que la novela describe. En estos pasajes
pastoriles, Killac y Rosalina estan representados como centros de prac-
ticas sociales en las que se entremezclan elementos culturales
heterogeneos que en la Lima de Herencia se mantienen firmemente
separados: hispano y quechua, alto y bajo, explotaciOn y reciproci-
dad. Asi, si bien es cierto que el gobernador y el juez de Killac explo-
tan a los indios con fines economicos, no hay que olvidar que tam-
bien dependen de su mUsica, de sus bailes, sus fiestas callejeras y
sobre todo, de la presencia del Warayoa, para legitimizar a Las flue-
vas autoridades nombradas por el Gobiemo. 44 De igual modo, los
participantes en un banquete privado ofrecido por don Gaspar en

43 Clodnda Matto, Indole, op. cit., p. 73.


44 Ayes sin nido, op. cit., pp.96-98.
OCASO DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 179

honor del nuevo prefecto, comprenden, ademas del ya mencionado


warayoc, .pongos. y .mitayos que traen a sus musicos ciegos y bailan
sus tradicionales .huainus. y .mozamalas. indios (ibid: 115-116). En
Indle se presenta el proceso inverso de la dependencia india del
marco cultural del notable, al contraer matrimonio la india Ziska con
Ildefonso, el sirviente mestizo. El matrimonio tiene lugar en la iglesia
catOlica local, y es presidido por los padrinos: los notables don Anto-
nio Lopez y doria Asuncion Vila.'" Despues de la ceremonia los invi-
tados, entre ellos el gobernador, el juez y el maestro, asi como ocho
notables de Rosalina, se rein-len en la casa de don Antonio para cele-
brar la feliz ocasiOn al modo tradicional andino de beber copiosamente:
Y el copeo se hizo general, sin que nadie alegase raz6n alguna para
excusarse de empinar el codo, tanto que, en un cuarto de hora, todos
hablaban alto y porfiaban como ultramontanos.. 46
Aunque los notables proporcionan la base formal del matrimo-
nio catolico, los indios alteran las formas del rito con sus propias
practicas culturales tradicionales como la bebida, las camaretas. y el
.airii., que la narradora describe in extenso. 47 La fuerza artistica de
estas escenas de intercambio cultural en Killac y Rosalina sugiere la
adhesion de la autora a un orden social andino que entra en relacio-
nes de oposicion con las practicas segregacionistas limerias. Como
seriala Manrique, Matto y los indigenistas compartian con los indios
no sOlo un idioma comtln, sino todo un extenso complejo cultural,

45 La interdependencia que se observa entre notables e indios en Ayes


sin nido y en Indle queda condensada en la relacion de padrinaz-
go que como setiala Nelson Manrique era el vinculo que el indio
buscaba para protegerse y sitnuldneamente convend al notable-
sobre todo si este tenia intereses en el comercio de lanas- como
forma de asegurarse una provision regular de lana. \Tease Yawar
Mayu, op. cit.
46 Ibid., p. 192. La bebida aparece como una forma de socializaciOn
frecuente entre mistis e indios por igual, y la autora cuidadosamen-
te enumera todas las distintas bebidas locales que los notables con-
sumen, e.g. aguardiente, o tranquita...raspada., .traguito., .gorrito.
y .morito., etc.
47 Ibid., p. 190. Aii. o arbol matrimonial, un ritual indio tradicional
,

que consiste en vestir un arbol con todos los articulos domesticos


que la pareja pueda necesitar en su nueva vida. La .Camareta es el
disparo de cation con el cual los indios festejan los matrimonios en
la sierra sur.
180 FRANCESCA DENEGRI

implicado indisolublemente en la naturaleza misma de las relaciones


que constituyen la estructura de la dominacion gamonal. (Manrique
1989: 98). El haz de practicas tradicionales representaclas, en el cual
indios y notables quedan infundidos por igual de un sentido de per-
tenencia, proporciona un modelo de transculturacion no del todo
articulado, pero Si esbozado.
No obstante la idealizaciOn que de Lima elaboran Fernando, Lu-
cia y Manuel, en Ayes sin nido, y Eulalia y Antonio Lopez en Indole,
su realiclad, tal y como se presenta a la ciudad en Herencia, contradi-
ce por completo estos suelios. La Lima de la tercera novela de Matto
esti profunclamente marcacla por las barreras culturales, sociales y
espaciales que dividen a los grupos sociales que la habitan. Si bien en
Herencia el lector no ve las formas de sumisiOn de las clases subordi-
naclas para con el poder absoluto del amo, tampoco ve la cercania
fisica y cultural que prevalece en Killac y Rosalina. Los tres mundos
descritos en Herencia el de la burguesa familia Aguilera, que exigia
que los aspirantes a su grupo social adoptasen un estricto cOdigo de
usos y estilos y que perteneciesen a la misma estructura de parentes-
co. El grupo de la clase media de inmigrantes, representacla por el
italiano Aquilino Merlo, el de los tallarines verdes.; y el de la gente
del pueblo. que vivia debajo del puente tienen un contacto pura-
mente mercenario. Aquilino Merlo seduce a Camila Aguilera solamen-
te por dinero, y para lograr sus fines usa a una mulata lavandera de
debajo del puente. como su punto de contacto con el mundo de
Camila. Fuera de este punto decontacto estrictamente econornico, los
tres mundos permanecen separadZi: Si en Killac y Rosalina tanto los
explotadores como los explotados se reunian en ocasiones festivas,
en Lima en carnbio permanecen firmemente separados. Asi, en la
fiesta de los Aguilera, senadores, consignatarios, abogados y la bur-
guesia limeria se reunen para valsear con las melodias de Strauss,
beber champagne y lucir los illtimos diseilos de Madama de Crucet.,
mientras que al otro lado del puente, en un distrito distante y separa-
do, los bodegueros y vigilantes, vendedores de loteria y tamales, los
carreteros y sirvientes domesticos se reunen en el callejon Molino
Quebrado. para comer Butifarras., beber aguardiente. y bailar la
zamacueca y la marinera.. 48 La distancia no solo es fisica, al estar
" En contraste con Killac y Rosalina, la cultura regional en Lima es
mantenida y practicada exclusivamente por las casas y barrios po-
pulares.
OCASO DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 181
ambos vecindarios simbolicamente separados por el rio, sino tambien
cultural. De este modo la ecuaci6n planteada por los personajes pro-
gresistas de las primeras dos novelas de Matto, para quienes Lima
simbolizaba la civilizacion, siendo los pueblos andinos de Killac y
Rosalina ejemplos de barbarie, se rompe bajo el peso de una narrativa
que ofrece una perspectiva antitetica.
En Ayes sin nido, todas las cualidades del hombre moderno se
condensan en Fernando Marin. El es un .ilustrado en vasta escala., 49
bienvrsadotm,elirauhstcenoria
del clarwinismo social, y por supuesto esta asociado al capital euro-
peo al ser accionista de una moderna comparlia minera. Su .autoriza-
da palabra. (ibid: 175) interviene profusamente en la narrativa, como
la de un vocero privilegiado cuyo discurso esti dominado por el
liberalismo, el racionalismo cientifico y el empirismo. Sus largas y
eruditas intervenciones que buscan indagar las razones que explica-
rian por que los indios caen .en la misma esfera de las bestias produc-
toras. (ibid: 63), manifiestan la ideologia progresista que la novela
oficialmente apoya. De acuerdo a Mann, el indio esta atrapado en el
estado de barbarie en el cual sus opresores le han encerrado, pero
gracias a las leyes de la historia positiva, y a una pequefia ayuda de
personas como el, la nacion pronto sera testigo de la evolucion
regeneradora de la raza hoy oprimida y hurnillada. (ibid: 64). Sin
embargo, merecen mayor atencion las disonancias textuales creadas
por el choque entre estas almidonadas observaciones del hombre
ilustrado y la percepcidon .serrana. de los mismos personajes. 5 Un
ejemplo del proceso mediante el cual el discurso oficial es contradi-
cho por la narrativa misrna, aparece cuando Fernando ofrece a su
esposa la siguiente explicacion cientifica de la debilidad mental del
indio:

esta probado que el sistema de alimentaciOn ha degenerado las


funciones cerebrales de los indios. estos desheredados rarisima
vez comen came 1..1 Condenado el indio a una alimentacion vege-
tal de las trigs extravagantes, viviendo de hojas de nabo, habas
hervidas y hojas de quinua, sin los albuminoides ni sales organicas,

49 Clorinda Matto, Aves sin nido, op. cit., p. 34.


5 Para comprender la articulaciOn entre ideologia, historia y obra
literaria, vease Pierre Macherey, A Theory of Literwy Production,
primera parte, Londres, 1978.
182 FRANCESCA DENEGRI

su cerebro no tiene &ride tomar los fosfatos y la lecitina sin nin-


gun esfuerzo psiquico; solo va al engorde cerebral, que lo sume en
la noche del pensamiento, haciendole vivir en identico nivel que
sus animales de labranza (ibid: 63).

Una vez planteada la desgraciada situaci6n fisica del indio, el narra-


dor procede a subrayar la salud, inteligencia y sagacidad de los perso-
najes indigenas que pueblan la novela. Asi, la primera protagonista
india en aparecer .con la ligereza del zorro. es Marcela Yupanqui,
una mujer rozagante por su edad, y notable por su belleza peruana.
(ibid: 12), en cuya mente bullian las ideas. (Ibid: 24).
Su entrevista con Lucia revela a una astuta mujer que habla clara
y directamente, .sin preambulos., y que usa su .expresivo idioma tan
eficazmente, que al finalizar la entrevista, la refinada y sofisticada
Lucia se ha convertido en una militante a favor de la .desheredada
raza. de Marcela (ibid: 13-15). Margarita Yupanqui, su hija, impresio-
na tanto a Lucia como a Fernando por su portent de belleza y de
vivacidad. (ibid: 26), observacion esta corroborada por la narradora,
quien la describe como de temperament vigoroso y [del fisico ro-
bust. (ibid: 141). Ademas de ser un ejemplo de las .hermosuras no-
tables [we] se han producido en el pals'. (ibid: 26), Margarita sorpren-
de a su benefactora al dominar el arte de la lectura en cuestion de
dias. Del mismo modo el dialog entre el .alto, musculoso, agil. Isidro
Champi y su esposa Martina, cargado de metaforas efectivas revelado-
ras de una lOcida comprensi6n de la verdadera naturaleza de la opre-
sion india, contradicen directamente la disertacion de Fernando sobre
la pobre nutriciOn de los indios, que a consecuencia de una deficien-
cia en proteina animal, sufren una degeneracion de las funciones
cerebrales.."
El .falso. centro ocupado en la novela por el discurso positivista
cristaliza en la escena del tren, cuando Lucia, Fernando y Margarita y
Rosalia, sus hijas adoptivas, viajan a Arequipa camino a su destino
final, la edenica ciudad de Lima. Habiendo pasado cinco arduos dias
a caballo por escarpadas montafias y vastas llanuras, los viajeros se
alegran al ver la locomotora, que a sus ojos cansados aparece como

51 En este dialog() Isidro se refiere a los notables como .los zorros de


camisa blanca [clue] han robado nuestros ganados, como robaron
mi libertad, como nos roban el trabajo de cada dia. (ibid., pp. 170-
171).
OCASO DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 183
una serpiente de acero cuyo brillo resalta contra el pasto quemado
del valle, que con su silbato anuncia el progreso llevado por los
rieles a los umbrales donde se detuvo Manco Capac. (ibid: 160). Sin
embargo, el jubilo experimentado por el sofisticado Marin no es corn-
partido por los descendientes del Inca, como lo manifiesta la alarm-
da observacion del sirviente Gabino, de que un objeto tan pesado
solamente podria ser movido por el diablo (supay) en persona. A
bordo del elegante coche, sentados comodamente en sus asientos de
terciopelo granate, con ejemplares de los poemas de Salaveny y las
TradicioneS de Palma abiertos sobre sus faldas, Lucia y Fernando
celebran este prodigio de viaje. gracias al cual, exclatnan, '.sin penu-
rias ni molestias pronto estaremos en la ciudad.. (ibid: 166) La loco-
motora viajaba, se informa al lector, ..con la destructora velocidad del
rayo. (ibid: 167) , tragando las distancias, dejando atras llanuras, cho-
zas, vaquerias y praderas con rapidez vertiginosa. (ibid: 165). Empe-
ro, este discurso celebratorio del progreso y la tecnologia se detiene
subitamente cuando el tren colisiona con un rebatio de vacas y cae al
precipicio, justificando asi los temores de Gabino. No solamente que-
do herida la pequella Rosalia, sino que el accidente, ademas, sembro
dudas en la tnente de los pasajeros sobre si la nacion estaba lista, o
no, para ingresar a la modemidad. Un comerciante comenta amarga-
mente: estas cosas stilo en el Perri pasan. (ibid: 173). La imagen de
las vacas simbolo de la inmutable naturaleza andina estorbando-
le et paso a la civilizaciOn decantada que vendra con los ferrocarriles.
(ibid: 35), defendicia por Martin, trae al texto la oposicidin entre un
discurso tradicional. y otro positivista., contenidos en la imagen
dualista que Matto tenia de la historia nacional. 52

52 Esta escena, que a decir de Antonio Cornejo Polar es .de alguna


manera sobrante., viene a ser importante porque delata una fisura
en el texto que explicaria el fracaso final de la articulacion tematica
de la novela. Antonio Cornejo Polar, Ayes sin nido: indios, 'nota-
bles' y forasteros., en La novela peruana (Lima, 1977), p. 9.
184 FRANCESCA DENEGRI

IV. El hogar misti como espacio de transculturaciOn


El proceso de intercambio cultural visible en las festividades de Kfllac
y Rosalina, se intensifica en Las actividades diarias de los hogares
mistks, en cuyo centro se encuentra la mujer misti, que Matto presenta
como la fuente mas propicia para la transculturacion. Los signos del
mestizaje domestico se expresan en un lenguaje culinario, de la ves-
timenta y la decoracion, usado con fruicion por la narradora y sus
personajes, y que proporcionan al lector un caudal de informacion
practica. Nos enteramos asi en Ayes sin Nido que dotia Petronila,
esposa de don Sebastian, el gobernador, cocina los platos
quintaesencialmente serranos de .Suches asados al homo. y .cuyes
rellenos.," y que en el ilustrado hogar de los Marin se prefiere la
bebida local de .chicha de quinua con arroz. OW 62) a la cerveza.
En Indole, los hacenclados doiia Asuncion y don Valentin saborean
los tradicionales .cucho. y .pollito de viemes., seguidos por un
.soconusco. y .sucumbe.. Son incluidas las recetas de estos platos, al
igual que en muchos otros casos en los cuales la comida es tema de
conversacion. 54
En este contexto, la decoraciOn domestica tambien deviene un
enunciado que la narradora describe extensamente. El lector se ente-
ra asi que el cuarto principal en la casa de la gran hacienda Paloma-
res esti decorado con unas cuantas sillas de madera colocadas contra
la pared, una mesa de madera en medio de la habitaciOn y,en la
pared, un gran retrato colonial de la Virgen del Carmen, la patrona
del Cuzco." La austera decoraciOn es comparable con la de la casa de
los Pancorvos en Axes sin nido, en donde el cuarto principal lucia
ealgunas silletas de madera de Paucartambo con pinturas en el espal-
. alrededor de una mesa circular de madera, y Los pisos cubiertos
por esterillas hechas en Capachica y Ccapana. 56 La decoraci6n simple,
funcional y austera de estas casas serranas esta en marcado contraste
con la del hogat de los Aguilera, en la Lima de Herencia. Con sus

53 Clorinda Matto de Turner, Ayes sin nido, op. cit.,p.64.


54 Ver como ejemplos las pp.145-146 y 178-180 en Indole, y la p. 21
de Ayes sin nido.
55 Indole, op. cit., p.45.
56 Ayes sin nido., op. cit., p.28.
OCASO DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 185
mullidas alfombras, innumerables espejos, luces e intrincadas decora-
ciones, la casa de los Aguilera esta fuertemente marcada por Una
imitacion de la estetica burguesa europea, en la cual ni siquiera se
admite el pasado prehispanico del pais. 57
Petronila Pancorvo, en cambio, decora su hogar con objetos pre-
colombinos que el narrador aprovecha para alabar por su artistica
manufactura. A la vista de una muestra de ceramica india en un
esquinero, Manuel, el hijo educado en la ciudad de doria Petronila,
examina el huaco. con palabras de admiracion: que tierra tan fina...
y estos dibujos tan admirablemente ejecutados; que bien hechas las
labores de la lliclla de la coya y las sombras del manto que lleva
flotante el indio, que sera algun cacique . 58 El intrincado vinculo entre
alimento, decoraciOn y vestimenta forma una trama que transmite un
mensaje elogioso de la identidad mestiza prevaleciente en Killac y
Rosalina. Al igual que su hogar, la ropa de Petronila, 4o mas distingui-
do que se gasta en Killac. (ibid: 36) , contiene mas elementos indios
que hispanos: Lleva los dedos cuajados de sortijas de poco valor, de
sus orejas penden enormes chupetes de oro con circulo de diamantes
finos; su polleron de merino caf claro luce cinco filas de volantitos
menudamente encarrujados; y su manton de cachemira a grandes
cuadrados grana y negro, con fleco largo y rizado, va sujeto a la
derecha con prendedor de plata en forma de aguila. (ibid: 36). Su
vestido de lana guarnecido con vuelos, tipico de la ropa barata que se
vende en los puestos de los mercados locales de los pueblos andinos;
su manto, prendido con un broche de plata en forma del aguila impe-
rial incaica, sus aretes de estilo incaico y las sortijas de poco valor en
sus dedos simbolizan su identidad de serrana y su lealtad a la nocion
mestiza de la peruanidad. Era esta una identidad a la cual las sofisticadas
limetias urbanas de Herencia no eran afectas en absoluto, dependien-
do, como lo estaban, de los dictados de la moda europea. De ahi el
comentario que el narrador hace que doria Petronila es el tipo de la
serrana de provincia... desconocido en las costas peruanas, donde la
elegancia en el vestir y el refinamiento de las costumbres no permiten
dar una idea cabal de esta clase de mujeres. (ibid: 36). Del mismo
modo la elegancia simple de la doria AsunciOn de Indole, con su

57 Ver Herencia, op.cit., p.44.


5 Ayes sin nido, op. cit., p. 66.
186 FRANCESCA DENEGRI

manto de alpaca sujetado por grandes alfileres de estilo indio, hace


referencia a un estilo totalmente extratio a las sofisticadas mujeres
urbanas que colmaban los salones de la casa de los Aguilera en Lima,
con sus trajes de terciopelo escotados, adomados con joyas deslum-
brantes."
Como era de esperar, la relacion abierta y creativa de la mujer
misti con el Otro tambien se manifiesta en su capacidad para estable-
cer una relacion reciproca con sus subordinados indigenas. Esto apa-
rece en marcado contraste con la relacion explotadora existente entre
los patriarcas notables y el indio. Asi, la primera escena en .Paloma-
res. presenta a dotia Asuncion, esposa del hacendado don Valentin, y
a su sirviente don Ildefonso, juntos en el salOn y profundamente
inmersos en su conversacion. A medicia que el relato se centra en la
pareja y en el contenido de su conversacion, el lector se entera que
ella le esti pidiendo que .espie. a su marido, don Valentin, que ella
cree le es infiel. Ildefonso esti encantado de servir a su patroncita., y
tanto mas cuanto a cambio le puede pedir a doria Asuncion sea la
madrina en su prOximo matrimonio con la india Ziska. Las dos partes
quedan satisfechas y bien servidas con la conversacion: Asuncion,
quien puede confiar en que su sirviente le brindard su inteligencia,
.rebosaba de jubilo a la idea de tener un defensor resuelto, una mano
vengadora.,' mientras que Ildefonso, con ella como madrina, puede
esperar recibir no solo protecci6n, sino tambien apoyo economic.
A poco de esta escena el relato pasa a las conversaciones clan-
destinas entre don Valentin, marido de Asuncion, y su socio don An-
tonio, quienes ultiman los detalles antes de iniciar un fraude. Don
Valentin sugiere que ambos socios deberian aprovecharse de la igno-
rancia de los sirvientes indios dandoles trabajos comprometedores: .el
indio envuelto en la noche de la ignorancia no sabe leer ni entiende
el castellano; supersticioso y oprimido, el creera cualquier embroil.
(ibid: 99). Las dos escenas descritas resultan emblematicas de la ideo-
logia sexual que estructura las novelas andinas de Matto. Mientras
que la notable conspira con el sirviente, el varon lo hace contra este.
Mientras que en la una hay identificaci6n afectiva, en el otro hay una
relacion de explotacion. La cercania afectiva entre la notable y su
sirviente indio se expresa en un lenguaje de caritIo privado que no

Ver Herencia, pp. 56-57.


Clorinda Matto de Turner, Indole, p. 126.
OCASO DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 187
distingue entre parientes consanguineos y los que no to son. De este
modo en Indle, el sirviente Ildefonso se refiere a su senora doria
AsunciOn como mi senora mamita. o mama., y ella, quien to amaba
con chochera de madre. (ibid: 52), se dirige a el con el diminutivo
Foncito, hijo mio. (ibid: 52), que indica intimidad, como lo seriala la
narradora. De igual modo, en Ayes sin nido doria Petronila llama hi-
jito., o mi hijo. a su pongo, y es a su vez llamada mama. por su
sirviente.61 El patron de las relaciones personales familiares y afectuo-
sas que atraviesa la jerarquia social contagia a la forastera Lucia, quien
promete a Marcela, su moribunda protegida: tus hijas no son las ayes
sin nido; esta es su casa, yo sere su madre., emprendiendo asi la
experiencia de una matemidad adoptiva con dos jovenes nirias indias
a las cuales apenas si conoce (ibid: 76).

V. Hacia un feminismo cristiano

As1 como del cboque de la piedra pedernal y el acero brota la chispa,


del golpe de dos martillazos, tin en el Golgota, otro en la Bastilla,
centello la luzpara la causa de la mujer, quedando en la ceniza del
obscurantism las cadenas que sujetaban su cuerpo y embrutecian
su alma.

El lenguaje afectivo entre indio y senora podria sugerir una forma de


asociaciOn matemalista. con la clase subalterna bajo la cual subyaceria
precisamente el tipo de relacion jerarquica entre notables e indios
que las novelas aparentemente combaten. Sin embargo, nada mas
ajeno al proyecto feminista decimon6nico que las resonancias negati-
vas que tal maternalismo. podria tener para un lector moderno. Den-

61 Ayes sin nido, op. cit., En el caso de don Valentin Cienfuegos y don
Sebastian Calderon, maridos de doila Petronila y de dona Asun-
ciOn, la relaciOn maternal descrita es extendida a la afiliaciOn
paternalista, dirigiendose sus sirvientes indios a estos, con la pala-
bra quechua .taita.. Sin embargo, en estos casos el termino
esta desprovisto de todo contenido emocional, como lo evidencia
el relato, i.e. ambos explotan y abusan de los indios.
62
Clorinda Matto de Turner, .Las obreras del pensamiento en la Ame-
rica del Sud., Conferencia dada por la autora en el Ateneo de Bue-
nos Aires el 14 de diciembre de 1895, Boreales, miniaturas y porce-
lanas (Buenos Aires, 1902).
188 FRANCESCA DENEGRI

armazOn ideologico de las novelas, la matemidad es el epitome de la


etica del auto-sacrificio, a su vez elemento central de la soteriologia
cristiana. En el mundo de la narrativa de Matto, el acto mismo de
engendrar y dar a luz a un hijo no es de ninguna manera un
prerrequisito para acceder al estado maternal; silo es, en cambio, la
supuesta capacidad innata de las mujeres para desarrollar un vinculo
afectivo vertical con el Otro. Segun esta perspectiva, la mujer aparece
dotada, en virtud a su sexo, de una matemidad espiritual, la cual se
traduciria en el don de hacer re-nacer al oprimido y de redimir al
pecador. Es este tipo de rasgo maternal el que vincula a los persona-
jes femeninos indias o mistis--, de Indole y de Ayes sin nido., y es
precisamente esta caracteristica la que les infunde el potencial para
ser heroinas. 63 Lucia Mann, la principal heroina de Ayes sin nido," se

63Es importante setialar coin) esta definicion esencialista de la femi-


nidad positiva, tal y como aparece en la narrativa de Matto, se
derrumba cuando la novelista se ocupa de Lima. A decir verdad, lo
que el lector de Herencia advierte es que no hay heroina alguna,
tan solo persona jes que a la postre tienen poco impacto en la trama
misma de la novela. Los capitulos que describen las vidas de los de
.abajo el puente. y aquellos que conciernen los personajes de la
alta burguesia capitalina, permanecen hasta cierto punto encerra-
dos dentro de si mismos, con pocos canales de intercomunicaciOn.
El caso de Lucia Marin ilustra este fenomeno: en Herencia, la he-
roina de Ayes sin nido se convierte en un simple personaje burgues
que se limita, en Lima, a un rol estrictamente domestic y orienta-
do a la familia. Sus anteriores preocupaciones sociales son reem-.
plazadas por la preocupacion de cual sera la mejor forma de pre-
sentar a su hija adoptiva Margarita en la sociedad
" Aqui resulta importante subrayar que, contra lo que los criticos de
la novela han observado, Lucia, no obstante su liberalismo, no es
una limea, sino mas bien una serrana que se ha mudado de algiln
pueblo serrano (presumiblemente el Cuzco) a Killac debido al tra-
bajo de su marido. Los indicios que llevan a esta conclusiOn abun-
dan tanto en Ayes sin nido como en Herencia, su secuela. En la
primera novela, el anuncio que Fernando, su marido, le hace de
que .he de llevarte a una regiOn de flores, donde respires la dicha,
colocando la cuna de nuestro hijo en la bella capital peruana.,
indica una decision unilateral de mudarse a una ciudad que no es
conocida para su interlocutora. La exclamacion que da como res-
puesta: A Lima!, confirma esto (Ayes sin nido, p. 103). Ademis,
cuando Marin y sus hijas adoptivas se preparan a subir al tren, la
narradora tiene cuidado de setlalar que ninguna de las mujeres del
OCASO DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 189
encuentra en el centro del circulo de cersonajes matemales., y su
figura proporciona un nudo de alusiones que hacen referenda a una
metafora original, la de la Virgen Maria. 65 En la primera escena la india
Marcela es acosada por el doble peligro que representan la amenaza
de su marido de suicidarse, y la del rescatero, de llevarse a Rosalia, su
hija menor, para venderla como sirvienta si Yupanqui no le paga el
dinero que le debe. Marcela decide entonces buscar ayuda en Lucia.
Pam ella, el hecho de no conocer a Lucia no es obstaculo alguno,
porque intuitivamente reconoce el parentesco de esta con la virgen,
viendola por tanto como su protectora e intercesora: .T1.1 tienes la cam
de la virgen a quien rezamos el Alabado y por eso vengo a pedirte. Yo
quiero salvar a mi marido., declara la compungida india cuando se
presenta ante la forastera. 66 El instinto maternal de Lucia aflora a me-
dida que se desarrolla la entrevista, a traves de la cual se entera, con
horror, de los mecanismos de explotaciOn indigena de los que se
valen las autoridades locales: la mita, el reparto y las faenas. Tras
conocer la historia de los Yupanqui, Lucia decide elaborar .un plan
salvador para la situacion de la pobre mujer. (ibid: 17). Sin embargo,

grupo ha viajado antes a Lima: .1r todos se encaminaron hacia el


coche del tren donde iban a viajar por primera vez las mujeres de
esta comitiva. (ibid., p. 161). En Herencia, los origenes andinos de
Lucia son confirmados por el comentario que dotia Nieves hace de
Lucia, a quien califica de 4a serrana de la Martin., y tambien por la
indicacion que la propia Lucia hace a la madre de Ernesto de que
.como no somos de aqui, atin conservamos la aversiOn a las fOrmu-
las de la alta clase social. (pp. 99 y 185).
Resulta interesante resaltar que los debates teologicos acerca de la
doctrina de la Inmaculada Concepcion, finalmente se convirtirian
en dogma el 8 de diciembre de 1854, el alio en el que Matto nacie-
se. En adelante la Virgen quedaria libre de toda asociaciOn con el
sexo, el parto y los procesos del embarazo ordinario, mientras que
su papel simbolico como madre de la Iglesia y de una humanidad
enferma seria reforzado, para perdurar hasta el dia de hoy. \Tease a
Marina Warner, Alone of All Her Sex. The Myth and Cult of the Virgin
Mary, Londres, Picador, 1985, pp. 236-254. El debate fue seguido
estrechamente por la intelectualidad liberal pemana, fuertemente
opuesta al dogma. El prelado Francisco de Paula Gonzalez Vigil
escribiO .Defensa de la Iglesia contra la bula dogmatica de Pio IX.,
en donde mostraba los sentimientos de sus compaiieros liberales
desde una perspectiva teolOgica.
66 Ayes sin nido, p. 13.
190 FRANCESCA DFNEGRI

su plan de actuar como la salvadora de Marcela sufre un serio reves


cuando con su intervenciOn ante el gobernador y el cura logra sola-
mente enfurecer a las autoridades, quienes a partir de entonces la
veran como una forastera entrometida que hay que vigilar de cerca.
Empero el plan no tardard en convertirse en una cruzada de propor-
ciones mesianicas, que debera terminar en una .sangrienta batalla de
los buenos contra los malos en la que participard el pueblo entero
presidido por Lucia (ibid: 31). Si Lucia a la postre se erige como
intercesora de todos los indios de lac ante los poderosos, Marcela
aparece como la intercesora del mayor villano de la novela, el cura
Pascual. En su agonia, causada por la herida sufrida en el motin pro-
vocado por los notables en contra de Mann, Marcela confiesa al cura
Pascual mientras este le administra la extrema unciOn, que el padre
de su hija Margarita es su antecesor, ahora promovido a un importan-
te obispado en otra ciudad. El impacto de esta revelacion desata los
sentimientos de culpa de Pascual, pues el tambien, ,,en el apartado
del curato, [es] un mal padre de hijos que no han de conocer[10].,
como el mismo confiesa (ibid: 79). La culpa pronto se transforma en
arrepentimiento, viendose una inversiOn en el rol del cura como con-
fesor cuando, en medio de su agonia moral, confiesa sus pecados a
los aldeanos que velan a los Yupanquis. Al pedir el perdon de su
congregaciOn, el asume la posicion de confesante: Alabad todos a
Dios porque, dando hoy la gloria a una santa en el cielo, redime a un
pecador en la tierra. iHijos mios! ihijos mios! iperdOn! ipues yo prome-
to en este templo augusto, aqui, frente a las reliquias de una martir,
que para este pecador comenzard una era nueval. (ibid: 78). Marcela
se transfoima asi en una martir, la intercesora de Pascual, el cura
pecador, que en su discurso se declara enemigo del celibato sacerdotal,
al que identifica como el origen de su propio mal: .1Desdichado el
hombre que es arrojado al desierto del curato sin el amparo de la
familia! iPerdon! iPerdon!.(ibid: 78). Asi, a traves de Lucia y de Marcela,
el proyecto de redencion humana es expropiado de Los patriarcas de
la Iglesia y colocado firmemente en manos de las mujeres.
Al igual que las heroinas idealizadas de Cabello y Gonzalez, la
cualidad moral de la cual dependen las heroinas de Matto es la renun-
cia de si mismas. Asi, la historia de Marcela no solamente es la de la
salvadora del lascivo cura Pascual, sino tambien la del auto-sacrificio
de una mujer por sus benefactores, cuando, en un acto valeroso, se
entrenta a la turba .sin los gases del alcohol... con toda la arrogancia
OCASO DE LA ESCRITORA ILUSTRADA 191

y sereniciad del valor. (ibid: 56). Sus cualidades de tipo virginal son
reconocidas por su esposo Juan, quien se refiere a ella como mi
virgen. (ibid: 23). Por otro lado, la historia de Petronila es la de una
mujer que lucha por proteger a su familia de la corrupciOn del gober-
nador del pueblo, encarnado en su propio esposo. Lucha simbolizada
por su valeroso intento de intervenir en el motin, llevando la Unica
vela que iluminard a los amotinados, revelandoles la decepcion en la
cual habian caido. Al igual que Lucia, Petronila utiliza el lenguaje del
Nuevo Testamento para exhortar a los pecadores a enmendar su ca-
mino, incriminando asi a don Sebastian por su parentesco con Poncio
Pilatos. Martina Champi lucha por cumplir su deber como salvadora
de Isidro, Torque debo salvarte, aunque sea a costa de mi vida. (ibid:
133). Por ltimo la historia de Lucia es la de una mujer que libra la
,

lucha de los indios contra Los notables. La principal diferencia entre


estas heroinas y las de Cabello y Gonzalez, es que las de Matto renun-
cian a si mismas en favor, ya no del esposo, de la familia, o del
amante pecador, sino en favor de la comunidad. De esta forma Matto
transforma la tradicional nocion decimononica de la feminidad
segiln la cual la contribucion social de Las mujeres quedaba limita-
da a su capacidad de influenciar. a los varones de su familia (idea
condensath en aquello de que <tetras de cada mujer hay un gran
hombre.) para proponer ya no una influencia., sino una interven-
cion de tipo colectiva en la que las mujeres se erigen como agentes
de la transformaciOn moral de la comunidad toda.
Ayes sin nido es, pues, la historia de las mujeres de un pueblo
que resisten el mal, a pesar de que los varones estan convencidos que
las mujeres no deben mezclarse nunca en cosas de hombres, sino
estar con la aguja, las calcetas y los tamalitos. (ibid: 35). Si la narrado-
ra, al observar complacida que Lucia vistio la blanca ft-mica de despo-
sada, acepto para ella el nuevo hogar con los encantos ofrecidos por
el carifio del esposo y los hijos, dejando para este los negocios y Las
turbulencias de la vida., 67 pareceria estar declarando su apoyo al estatus
quo, la trama misma de la novela demostrard que es una adhesion de
boca para afuera. En realidad nada mas lejano a ese hogar de encan-

67 Ibid., p. 143. La cita termina con una cita de Santa Teresa: .01vidad,
pobres mujeres vuestros suenos de emancipaciOn y de libertad.
Esas son teorfas de cabezas enfennas, que jamas se podran practi-
car, porque la mujer ha nacido para poetizar la casa...
192 FRANCESCA DENEGRI

tos., y hermetic a las turbulencias de la vida., que la representacion


del hogar ideal en la novela, epitomizado en el de los Marin. La casa
blanca. de la pareja de forasteros no es de ninguna manera el hogar
auto-contenido, hermeticamente sellado y neutral, Ileno de las risas
de nifios felices con una mama que ha nacido para poetizar la casa..
El hogar de Lucia Marin es, antes que nada, un centro dinamico de
actividad social, cuya combativa moralidad se difunde hacia la comu-
nidad en circulos cada vez mayores, amenazando la estabilidad de un
orden fortalecido por el peso de los siglos.
La funcion poetizante. de la esposa ideal a la cual el pasaje
anterior se refiere es a duras penas aplicable a Lucia Mann, cuyo rol
es percibido por los notables, simple y nada poeticamente, en termi-
nos politicos. La funci6n politica especifica de Lucia se ye en la forma
en que se dirige a su mundano y terrenal public constituido por el
gobernador y el cura Pascual, apelandolos como cristianos a Los que
se les ha encomendado una elevada mision: En nombre de la reli-
gion cristiana, que es puro amor, ternura y esperanza, en nombre de
vuestro Maestro, que nos man& dar todo a los pobres, os pido, senor
cura, que deis por terminada esa deuda que pesa &obre la familia de
Juan Yupanqui. jAh! tendreis en cambio doblados tesoros en el cie-
lo... (ibid: 19). Lucia se dirige a su pequeilo pilblico de manera com-
parable a aquella de Los apostoles en el Nuevo Testmento: exhortan-
do, alabando, y prometiendo una recompensa celestial, intentando
conducir su rebano a la salvacion. Su discurso adquiere tonos
mesianicos, sobre todo cuando se le compara con la respuesta prosai-
ca del cura: Todas esas son tonterias bonitas, pero en el hecho, valgame
Dios, iquien vive sin rentas?. (ibid: 20).
A pesar de ello, Lucia, la tenaz apostol, prosigue, indesmayable,
exhortando a sus interlocutores, a quienes no se les escapa la natura-
leza subversiva de sus palabras. Asi, apenas concluida la entrevista,
estos comentan que la forastera 'ha empleado palabras que... enten-
didas por los indios nos destruyen de hecho nuestras costumbres de
reparto, mitas, pongos y demas... &les usted cuerda a estos indios, y
maiiana ya no tendremos quien levante un poco de agua para lavar
los pocillos. Estas mismas palabras de Lucia, proferidas por un
cura desde su pulpit() carecerian de toda connotacion subversiva,
empero, extraidas de su context oficial y colocadas en labios de una
esposa y ama de casa que cuestiona la autoridad moral de un cura, se
cargan de un significado explosivo. Si una de las claves para corn-
OCASO DE LA ESCHDDRA ILUStRADA 193

prender el exito de la Iglesia en mantener su poder a lo largo de la


historia reside en su monopolizacion del lenguaje de Los absolutos,
entonces la fuerza de Lucia se deriva de su habilidad para apropiarse
de ese mismo lenguaje y dirigirlo hacia nuevos fines politicos. Una
mujer capaz de manejar un discurso que amenaza con derribar .de
hecho [...I costumbre de repartos, mitas, pongos y dema.s. tenia que
ser destruida antes de que desatase la temida tormenta. De ahi la
urgente confabulacion entre cura, gobemador y juez para dare muer-
te, lo que tambien podria ayudar a comprender el origen de la inqui-
na con que arremetieron contra la autora en 1895. Con Ayes sin nido,
Matto a partir de los limitados materiales ideologicos con que con-
taba desplazo el centro del poder revolucionario, colocandolo, no
en la oficina del gobemador, en la cone judicial o el confesionario del
cura, sino firmemente dentro del hogar y el lenguaje de las mujeres.
ILUSTRACIONES
fotogreas de Paola Denegri
lowx Cowa *ro

Clorinda Matto de Turner Clorinda Matto de Turner


foto de Historia de la Republica del Peril foto de El Perti Eustrado
Jorge Basadre

Mercedes Cabello de Carbonera Carolina Freire de Jaimes


(sentada, con su hermana de pie) foto de El Peril Ilustrado
foto de Historia de la Repablica del Peril
Jorge Basadre
Maria Nieves de bustamante
foto de El Peru Ilustrado

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Amalia Puga de Losada Lastenia Larriva de Llona


foto de El Peril Ilustrado foto de El Peril Ilustrado
La saya colonial
segiin acuarela de
Leonce Angrand
(1837)

El mirinaque
republicano segiln
una propaganda en
El Peru llustrado
(1888)
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2U '
1 consiclerar la literatura como un ejercicio
al margen de la politica y las intrigas
contemporaneas, la generacion de
escritores romeinticos del Peril del siglo
pasado propiciaron la incorporacion de las mujeres a
la actividad literaria. Esta apertura fue aprovechada
por escritorag como Juana Manuela Gorriti, Carolina
Freire, Mercedes Cabello y otras, quienes a traves de
sus veladas literarias y publicaciones consiguieron
erigir toda una generacion de escritoras en el pals. Sus
obras akanzaron finalmente a desafiar los valores
familiares y domesticos de la elite peruana. Luego de
la guerra con Chile, ellas, sin embargo, hubieron de
enfrentar los arrestos de una nueva generacion de
escritores que no vacilaron en atacar la presencia
femenina en una actividad que entonces reclamaron
de corte mas Arid' y combativo. Este libro de
Francesca Denegri retrata la historia de esa primera
generaciOn de escritoras que sutilmente socavaron los
valores patriarcales de la burguesia peruana del
siglo XIX.

ISBN 84-89303-56-8
ISSN 1019-4495

e flora tristOn
centro de lo mujer peruono
IEP
Institut de Estudios Peruanos