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Acaso no matan a los caballos?

En nuestro pas, durante los ltimos 25 aos, se viene operando una importante y preocupante
transformacin de la sensibilidad punitiva.

Respecto al continente latinoamericano, no fuimos ni los primeros, ni los que ms lejos


llegamos en la instalacin de esa suerte de rigor punitivo que hoy, como un fantasma,
organiza nuestros miedos y percepciones respecto a los delitos y los delincuentes.

El fenmeno haba tomado forma inicial en Gran Bretaa y Estados Unidos en la dcada de los
aos 80 (gobiernos de Reagan y Tatcher mediante) y se desplaza a nuestras tierras a partir de
la segunda mitad de los aos 90, tomando a Chile, Argentina y Uruguay como plazas
experimentales de las supuestas acciones exitosas en la lucha contra el crecimiento de los
delitos.

La pseudo teora de las ventanas rotas, se transforma en nuestros pases, previo accionar del
folclor nacional, en las vernculas versiones de tolerancia cero, gatillo alegre, dispara
primero, pregunta despus, operativos corrales y un largo etctera que al menos en
Uruguay no lleg a prosperar con la misma intensidad que en nuestros vecinos.

Sin embargo, el hecho de que tales polticas no se institucionalizaran en sus ms radicales y


derechistas versiones, no impidi que se instalaran en el pas los efectos que el trabajo poltico
sobre el delito produce.

Dentro de la gama de efectos producidos, adems de la institucionalizacin conceptual de la


palabra inseguridad (concepto anfibolgico por excelencia), se instal progresivamente una
demanda popular que clamaba por formas ms expresivas del castigo, entindase, ms rigor
penitenciario, ms tiempo en prisin y una interpelacin a toda la actividad de defensa de los
derechos humanos de los/as privados de libertad.

En los medios de prensa por su parte, el delito aparecer reposicionado como contenido
fundamental de las noticias, al tiempo que se presenta como el escenario ideal para
desdibujar, va testimonios de las vctimas, todo posible vestigio de identificacin humana del
victimario.

El proceso que inicialmente toma como objeto al delincuente adulto, se desplaza rpidamente
haca una nueva figura: los adolescentes infractores y/o en conflicto con la ley penal.

Algunos argumentos, con una importante adhesin popular, legitimaron los cursos del
desplazamiento.

En efecto, las largas y sistemticas historias de fugas producidas desde los centros de privacin
de libertad que gestiona el INAU, va SEMEJI, actual SIRPA, resultaron especialmente
trabajadas desde instancias polticas, para fundamentar la necesidad de una normativa ms
rigurosa.

Se comenzaba as un camino, donde polticamente se disociaba la capacidad de administracin


y cumplimiento de las medidas dispuestas por la Justicia Penal Adolescente, de la cuestin de
la responsabilidad penal de los adolescentes, la maniobra poltica dio rpidamente sus frutos:
en la percepcin popular ello indicaba impunidad.

Conseguido el efecto inicial, el discurso punitivo convirti, retrica poltica mediante, los
problemas organizativos de una institucin, en problemas vinculados a la falta de
imputabilidad.

De nada sirvieron las declaraciones que recordaban, que en Uruguay, los adolescentes son
penalmente imputables y por ello susceptibles de ser sometidos a proceso infraccional, desde
los 13 aos de edad.

En el imaginario popular uruguayo los adolescentes uruguayos actan con impunidad, a


caballo de esta idea y desarrollndola con premeditacin y alevosa, pero tambin con una alta
cuota de irresponsabilidad institucional, se organiz con el concurso de sectores del Partido
Colorado y el Partido Nacional, la larga carrera para la recoleccin de firmas, con vistas a una
reforma que declarara a los adolescentes imputables desde los 16 aos.

La propuesta sera un sinsentido, ya que los adolescentes son imputables desde los 13 aos de
edad, si olvidamos que la misma propone, luego de un aluvin de crticas, la internacin de los
mismos en un Sistema diferenciado del Sistema Penal Adulto.

Y justamente, es en este punto, donde se manifiesta la irresponsabilidad institucional, porque:


No parta el proyecto de las crticas al Sistema que administra INAU? Si dicho Sistema
adolece de tales problemas, es creble que se pueda institucionalizar una nueva institucin,
que de la noche a la maana los solucione? Es polticamente serio imaginar que a la par de la
transformacin que se viene realizando, de un histricamente depauperado Sistema Penal de
adultos, se proponga la creacin de un nuevo Sistema slo para adolescentes entre 16 y 18
aos?

En tal caso qu sentido poltico tiene la reciente creacin, Ley mediante, del Sistema de
Responsabilidad Penal Adolescente (SIRPA) y su proyeccin a futuro como ente
autnomo/organismo descentralizado, acordado por todos los Partidos polticos?

Avanzar hacia la denominada baja de la imputabilidad es avanzar hacia muchos peligros, las
comparaciones con Sistemas de otros pases (sobre todo de aquellos pases comprometidos
con estrategias de Ley y Orden), como argumentos para estimular un mayor punitivismo,
resultan cuando menos poco serios y desconectados de la realidad nacional.

Cualquier anlisis emprico del comportamiento de las infracciones de nuestros adolescentes,


desmiente rotundamente, todas y cada una, de las afirmaciones usadas para estimular el
miedo y el deseo de mayor rigor punitivo.

En tal sentido, vale recordar una sistemtica estratagema de los polticos: suelen arrojar
monedas a la fuente de los deseos con la intencin de generar tranquilidad en la poblacin.

En el campo de las Polticas Criminales, cualquier decisin es poltica, ello no se discute, sin
embargo, lo que se torna inaceptable es que la discusin y la impetuosidad poltica no se dirija
con la misma fuerza, hacia la direccin que importa, es decir hacia el problema fundamental
del qu vamos a hacer con los adolescentes toda vez que estos estn tanto o ms cuantos
aos en privacin de libertad.

O bien, cmo vamos a recibirlos, para que una vez cumplida la medida, encuentren suficiente
soporte social que interrumpa la posible continuidad de la trayectoria delictiva.

Estas decisiones, al ser polticas comprometen todo el horizonte de futuro de los adolescentes
del pas, los que estn y los que vendrn.

Podemos, es lo que suele hacerse desde la poltica, cambiar las leyes, recrudecer los perodos
de internacin, llegar a la prisin perpetua (la muerte cvica) o avanzar hacia la pena de
muerte.

Podemos tambin, dormir tranquilos respecto a las condiciones en que se hallan los mismos
durante la privacin de libertad, es una eleccin, si total acaso no matan a los caballos?

Montevideo, Agosto, 2012

Lic. Rolando Arbesn Rodrguez

Asistente e Investigador, Instituto de Psicologa Social, Facultad de Psicologa, UdelaR.