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Annotation

Con la vivacidad y slida preparacin que le han dado tanta fama como periodista, Me
ssori presenta aqu su investigacin sobre la historicidad de los Evangelios, centra
da en la Pasin y Muerte de Jess.
VITTORIO MESSORISinopsisDatos del libroNDICEDedicatoriaI. Razonando sobre los Eva
ngeliosII. Hiptesis sobre (cierta) crtica bblicaIII. Judas, habiendo arrojado las mo
nedas, se march y se ahorcIV. El precio de la traicin: Hacldama, Campo de sangreV. Per
existi realmente Judas Iscariote?VI. Y la muchedumbre gritaba diciendo: A se no, a B
arrabs!VII. Es costumbre entre vosotros que os suelte un preso por la PascuaVIII. Con
l crucificaron tambin a dos ladronesIX. Su mujer le mand a decir...X. Bajo Poncio Pil
ato,XI. El prefecto y el emperador: dos cristianos?XII. Lo envi a Herodes AntipasXIII.
Pero l nada le respondiXIV. Vino un hombre de Arimatea, llamado JosXV. Era discpulo
ess, aunque en secretoXVI. Lleg tambin NicodemoXVII. Siendo Sumos Sacerdotes Ans y Cai
VIII. As respondes al Sumo Sacerdote?XIX. Echaron mano de un tal Simn de CireneXX. Est
dijo: Puedo destruir el TemploXXI. Han profanado tu santa casaXXII. Por impulso de u
n diosXXIII. Gritaran las piedrasXXIV. Segn las EscriturasXXV. Y le hacan burla dicien
o: Salve, rey de los judos!XXVI. Entonces lo sacaron para crucificarleXXVII. Antes que
el gallo cante...XXVIII. No conozco a ese hombreXXIX. Y deca: Abba, Padre!XXX. La escu
la del Rabb JessXXXI. Una historia plenamente juda: tambin en la lengua utilizada?XXX
II. Elo, Elo, lem sabactani?XXXIII. I.N.R.I.XXXIV. Las tinieblas cubrieron toda la tie
rra.XXXV. Palo o cruz?XXXVI. El hijo del hombre va a ser entregado en manos de los
hombresXXXVII. Qumrn, sptima gruta: Veinte letras para un misterio

VITTORIO MESSORI

Padecio bajo Poncio pilato?

Traduccin de Antonio Rubio Plo

RIALP

Sinopsis

Con la vivacidad y slida preparacin que le han dado tanta fama como periodista, Me
ssori presenta aqu su investigacin sobre la historicidad de los Evangelios, centra
da en la Pasin y Muerte de Jess.

Ttulo Original: Pati soto Ponzio Pilato?


Traductor: Rubio Plo, Antonio
1994, Messori, Vittorio
1992, RIALP
ISBN: 5705547533428
Generado con: QualityEbook v0.72

Datos del libro

TTULO ORIGINAL: Pati sotto Ponzio Pilato?


1992 by SEI Societ Editrice Internazionale
1994 De la versin espaola, realizada por Antonio R. Rubio Plo, by Ediciones RIALP,
S.A. Alcal 290. 28027 Madrid
Cubierta Pintura de Cristo Resucitado entre dos ngeles (detalle).
Diego de la Cruz. Colegiata de San Cosme y San Damin
Covarrubias (Burgos)

NDICE

I. RAZONANDO sobre los Evangelios.


II. Hiptesis sobre (cierta) crtica bblica.
III. Judas, habiendo arrojado las monedas, se march y se ahorc.
IV. El precio de la traicin: Hacldama, Campo de sangre.
V. Pero, existi realmente Judas Iscariote?
VI. Y la muchedumbre gritaba diciendo: A se no, a Barrabs!.
VII. Es costumbre entre vosotros que os suelte un preso por la Pascua.
VIII. Con El crucificaron tambin a dos ladrones.
IX. Su mujer le mand a decir....
X. Bajo Poncio Pilato.
XI. El prefecto y el emperador: dos cristianos?.
XII. Lo envi a Herodes Antipas.
XIII. Pero El nada le respondi.
XIV. Vino un hombre de Arimatea, llamado Jos.
XV. Era discpulo de Jess, aunque en secreto.
XVI. Lleg tambin Nicodemo.
XVII. Siendo Sumos Sacerdotes Ans y Caifs.
XVIII. As respondes al Sumo Sacerdote?.
XIX. Echaron mano de un tal Simn de Cirene.
XX. Este dijo: Puedo destruir el templo.
XXI. Han profanado tu santa casa.
XXII. Por impulso de un dios.
XXIII. Gritarn las piedras.
XXIV. Segn las Escrituras.
XXV. Y le hacan burla diciendo: Salve, rey de los judos!.
XXVI. Entonces lo sacaron para crucificarlo.
XXVII. Antes que el gallo cante
XXVIII. No conozco ese hombre.
XXIX. Y deca: Abb, Padre!.
XXX. La escuela del Rabb Jess.
XXXI. Una historia plenamente juda: tambin en la lengua utilizada?
XXXII. Elo, Elo, lem sabactni?.
XXXIII. I.N.R.I.
XXXIV. Las tinieblas cubrieron toda la tierra.
XXXV. Palo o cruz?
XXXVI. El hijo del hombre va a ser entregado en manos de los hombres.
XXXVII. Qumrn, sptima gruta: Veinte letras para un misterio.
Dedicatoria

Escudriad las Escrituras,


ya que esperis tener en ellas la vida eterna:
ellas son las que dan testimonio de m.
Jn 5, 39

I. Razonando sobre los Evangelios

EN 1976 publiqu mi primer libro, bajo el ttulo de Hiptesis sobre Jess.

La respuesta del gran pblico primero italiano y despus internacional sorprendi ante t
odo a los ambientes editoriales. Pero una difusin semejante, y que todava contina,
sorprendi asimismo a los expertos, los telogos y biblistas de profesin, algunos de lo
s cuales, en el momento de publicarse el libro, hicieron gestos negativos juzgan
do inaceptable por no decir abiertamente perniciosa una investigacin que les record
aba la tan denostada apologtica. En resumen, como se trataba de miembros prestigios
os de la propia Iglesia, se dira que la fe ya nada tena que ver con el intelecto y
que los creyentes ya no deberan tomar en serio la Escritura, en la que, por boca
de Pedro, se exhorta a estar siempre dispuestos a responder a todo aquel que os
pida razn de vuestra esperanza (1 Pe 3, 15).

Tengo que reconocer sin embargo que estos profesionales de la Biblia enfrentados a
una aceptacin por parte de los lectores que demostraba la existencia de una enorm
e demanda de informacin a la que no se haba dado una oferta por parte de quienes deban
y podan hacerlo terminaron por aceptar aquellas hiptesis con inters, a menudo con simp
ata, y en cualquier caso sin objeciones tcnicas. As pues, reconocieron que aunque mi
estilo era divulgativo y periodstico-los contenidos sin embargo estaban fuera de
discusin, pues todos ellos procedan, en efecto, del estudio y comparacin de sus tr
abajos de investigacin, hacia los que expresaba mi reconocimiento desde las prime
ras pginas.

No me sorprende, por tanto, este trato indulgente de los expertos, conscientes de


que, durante muchos aos, no escatim ninguna clase de esfuerzos antes de arriesgarm
e a publicar aquellas trescientas pginas.

Y por otro lado, a diferencia de editores y especialistas, tampoco me sorprende


demasiado la acogida por parte del pblico, una acogida constante y prcticamente si
milar en todos los pases del mundo a cuyos idiomas se tradujo el libro. En realid
ad, yo no haba previsto que pudiera ser as. Pero sea cual fuere mi grado de eficaci
a para darles respuesta saba muy bien que eran muchos los que se planteaban las pr
eguntas que me haban llevado a emprender aquella investigacin. Yo la haba iniciado
y continuado para dar respuestas a interrogantes del siguiente gnero: Qu relacin hay
entre lo que narran los evangelios y lo que sucedi realmente?; Puede encontrar todava
espacio el Nuevo Testamento en el apartado de la Historia o debemos incluirlo e
ntre las obras de poesa, mitologa o simbologa?; Qu se puede pensar acerca de las hipt
s presentadas frecuentemente como nuevos dogmas que afirman que los textos fundame
ntales de la fe habran sufrido tantas y tales manipulaciones que resultara ingenuo
buscar en ellos un testimonio histrico creble?

Al ser consciente de la necesidad de no quitarle a la fe su carcter misterioso de


gracia procedente de Dios y de acogida, de apuesta por parte del hombre, he procurado
, en la medida de lo posible, razonar sobre esa intuicin que, en un determinado m
omento de mi vida, me ha hecho sentir que en los evangelios se encuentra la respue
sta concreta a las demandas de los hombres de todas las pocas y lugares.

Mi problema era un problema relacionado con la verdad, referido a un judo que haba
dicho que l mismo era la Verdad. A pesar de las limitaciones de mi trabajo de inve
stigacin (que yo soy el primero en resaltar, por el hecho de haber dejado que se
sucedieran decenas y decenas de traducciones y reimpresiones sin hacer una actua
lizacin, y por ello he preferido elaborar un libro nuevo, que es ste), resultaba lgic
o que un intento sincero y fundamentado de respuesta a unas preguntas encontrase
eco en tantas personas. Una de las caractersticas del ser humano es el deseo, qu
e tiene profundas races dentro de cada uno, de alcanzar la verdad. Un deseo que s
e encuentra entre las huellas y signos discretos en cuanto que son indelebles dejados
por el Creador en sus criaturas, juntamente con las aspiraciones de justicia, be
lleza, bondad y libertad.

Despus de Hiptesis sobre Jess he publicado otros cinco libros, nacidos todos ellos
del anhelo de exponer la verdad sobre el cristianismo, es decir sobre un Cristo
que continua su vida y su camino a travs de la historia de los siglos (esto es, a
l menos, lo que cree un catlico) por medio de ese cuerpo vivo que es la Iglesia.
Pero este trabajo siempre ha estado acompaado por la continuacin de aquella primer
a investigacin, que gira en torno al fundamento sobre el que se asienta todo el e
dificio cristiano de Jess de Nazareth, segn el testimonio que dan de l las escritur
as.

Es un hecho que los ataques a la fe han pasado y pasan sobre todo a travs del ata
que a la historicidad de los evangelios. Quebrantar la confianza en la veracidad
de lo que nos cuentan los textos evanglicos es tal y como nos lo demuestran la lgi
ca y la experiencia el paso obligado para echar abajo todo el edificio. Y es asim
ismo sabido que la desconfianza hacia la historicidad de las pginas evanglicas ha
influido desde hace tiempo en muchos investigadores creyentes que (probablemente
por evitar ataques y dificultades que crean insuperables y que, por tanto, les i
nfundan temor) slo acertaron a teorizar que la fe era algo independiente de la his
toria. As pues, preocuparse de que aquello que nos fue transmitido pueda correspo
nder a lo que realmente sucedi sera algo irrelevante; incluso anacrnico, propio de
un ingenuo que trabaja con categoras no actualizadas, premodernas. Un Oscurantista
que se niega a aceptar las razones irrebatibles de la Ciencia.

Pero se trata de tesis que parecen ciertamente insostenibles desde una perspecti
va cristiana. Basta con pensar en el detalle con que San Lucas, en el prlogo de s
u evangelio, advierte haber investigado todo con exactitud desde los orgenes, para e
scribrtelo por su orden y para que conozcas la firmeza de las enseanzas que has reci
bido.

No es casual que el sensus fidei de los creyentes, su instinto cristiano, haya r


echazado siempre de manera instintiva teoras del tipo de las de los desmitificador
es cristianos, surgidas en Alemania (tendremos ocasin de verlo con ms detalle en el
prximo captulo) y extendidas como si se tratara de una mancha de aceite entre cie
rta inteligentsia clerical, entre la que tambin hay catlicos. El instinto de las perso
nas sencillas siempre ha reparado en que la coincidencia entre los relatos del N
uevo Testamento y el acontecer real de los hechos es algo esencial para la fe.

Con la excepcin quizs de algunos biblistas, ningn creyente normal lo sera por mucho ti
empo si tuviera que admitir realmente que la vida y las enseanzas de Jess deben se
r ledas sin preocuparse de que se remonten o no a la poca del propio Nazareno; que
a partir de sus enseanzas haya que entresacar su vida, o que su doctrina sea atr
ibuida a alguna annima y desconocida comunidad primitiva creadora.

Al considerar decisivas para la fe las investigaciones que prueben la consistenc


ia de los relatos evanglicos, no he dejado en todos estos aos de acumular document
acin en mi archivo, continuando con la investigacin iniciada en Hiptesis sobre Jess.

En aquel libro intent exponer el problema en sus lneas generales.

En cambio, en ste (cuyos captulos, en su primera versin, se publicaron desde mayo d


e 1988 en la revista mensual Jess, bajo el ttulo Il caso Cristo) me he propuesto d
escender de lo general a lo particular.

As pues, he sometido a reflexin y comprobacin versculo a versculo la parte final de lo


relatos evanglicos que la Tradicin cristiana llama Misterio Pascual. Se trata de lo
s captulos en los que se transmite la memoria de la Pasin, Muerte, Resurreccin y As
censin de Jess y en los que los tres sinpticos (Mateo, Marcos y Lucas) se pueden co
mparar paralelamente con Juan. Es cierto que hay muchas diferencias entre ellos,
pero al llegar a este punto los evangelistas dejan de lado muchas de las que er
an caractersticas de las partes anteriores de su relato.

Este paralelismo se ve confirmado asimismo por el hecho comprobado y aceptado por


los estudiosos de cualquier tendencia de que lo que caracteriza al Misterio Pascu
al es el ncleo primitivo, el corazn mismo de los Evangelios. Tal y como ha escrito
un biblista de nuestros das con reconocimiento a nivel internacional y que ha lle
gado a ser mucho ms conocido como cardenal arzobispo de Miln, Carlo Mara Martini, nu
nca ha existido un cristianismo primitivo que afirmara como su principal mensaje
: ammonos unos a otros, seamos hermanos, Dios es el padre de todos... Del mensaje Jes
padecido, muerto y verdaderamente resucitado al tercer da se deriva todo lo dems.

As pues, preguntarse sobre la verdad histrica de este Misterio de muerte y de vida s


ignifica tambin robustecer la fe, liberndola de las actuales insidias de un reducc
ionismo espiritualista y moralista, de su disolucin en la tica, de que Jess sea rec
onocido como el Cristo no porque resucitase al tercer da, sino porque es el autor
de buenos consejos, un gran iniciado: en resumen, una especie de Scrates judo. Pero
los judos piadosos que creyeron en l como Mesas no lo hicieron porque hablaba bien s
ino porque venci la muerte.

Como dice otro prestigioso investigador de hoy, el canadiense Ren Lautourelle: Par
a los que quieren demostrar la consistencia histrica de los evangelios, tomar com
o punto de partida la muerte de Jess en la cruz y todo aquello que la precede y l
a sigue de forma inmediata no es una eleccin arbitraria, sino algo entresacado de
la propia predicacin cristiana primitiva. Por decirlo con palabras de San Pablo:
"Yo, hermanos, cuando fui a vosotros, no fue para anunciaros el misterio de Dio
s con sublime elocuencia o sabidura; pues no me preci de saber entre vosotros otra
cosa sino a Jesucristo, y ste crucificado" (1 Cor 2, 1 y ss.) El misterio pascua
l es el contenido primario del krygma, del mensaje Apostlico.

Y lo es de tal manera que otros estudiosos, basndose tambin en el nmero de los versc
ulos, en la proporcin necesaria para su finalidad, han podido afirmar que los evan
gelios no son ms que un relato de la Pasin, Muerte y Resurreccin precedido de un la
rgo prlogo. Ello confirma que las enseanzas de Jess no son el prius de la fe, sino qu
stn subordinadas al acontecimiento de su Muerte y Resurreccin.

De aqu que en nuestro intento de investigacin, comencemos por el final: por lo que e
s el contenido de la predicacin primitiva y el fundamento de la fe misma.

En este libro publicamos los resultados de la investigacin en torno a las dos pri
meras etapas del Misterio Pascual: La Pasin y Muerte en la cruz. La Resurreccin y As
censin formarn, Dios mediante, el contenido de un segundo y prximo volumen.

Hemos estudiado el material suministrado por los Evangelios, para examinarlo a l


a luz de lo que nos puedan decir la Historia, la Arqueologa, la Filosofa e incluso
la Psicologa; pero tambin y de manera muy especial a la luz de ese semblante humild
e y cotidiano de la razn que es el sentido comn. Una cualidad que como veremos una
y otra vez no parece acompaar la erudicin de tantos especialistas.

En lo que a m respecta, no me considero un especialista, pese a los ms de veinte aos


de continuada dedicacin a los estudios bblicos. Sin embargo, espero librarme del c
alificativo poco agradable de aficionado. Es sabido que aficionado no es slo aquel qu
e no sabe demasiado de un tema sino tambin el que no es consciente (y por tanto n
o lo valora seriamente) de la complejidad del problema. Y aqu se trata sobre todo
del Problema por excelencia, el de Jess de Nazaret, en el cual es posible que al
final descubramos (o confirmemos) que nuestro propio destino, y no solamente en
esta vida, est relacionado con l.

Despus de numerosas reflexiones e investigaciones sobre los versculos del Nuevo Te


stamento y sobre los escritos de sus comentaristas, debo decir que me siento un
poco aficionado por no entender apenas esa simplificacin abusiva de temas y cuestio
nes de los que percibo su complejidad, ramificaciones e implicaciones.

Pero mis esfuerzos no son (al menos, as lo espero) una resistencia retrgrada frent
e a la modernidad y su ciencia, sino un intento de superarla, e ir ms all de unos dolo
que presentan numerosas grietas.

El lector puede estar tranquilo. No soy en absoluto un ignorante del aluvin de li


teratura especializada, es decir de Formgeschichte, Redaktiongeschichte, Wirkung
geschichte, Religiongeschichtliche Schule, Enstmythologisierung, Ur-Markus, fuen
tes Q, loghia, agrapha, ipsissima verba, substrato aramaico, nuevos criterios de
historicidad...

Y tampoco desconozco, entre otros, los trabajos que han llevado a la Iglesia Catl
ica a la promulgacin de Dei Verbum, la Constitucin del Concilio Vaticano II sobre
la Revelacin, que se refiere a la Sagrada Escritura y a su interpretacin actual.

Tambin s que la lgica misteriosa del cristianismo es siempre la del et-et, y no la de


l aut-aut, tal y como predica la hereja (que en sentido propio significa la eleccin de
un aspecto determinado, dejando de lado los dems). El cristiano cree en un Dios
que es al mismo tiempo Uno y Trino, y en un Cristo que es juntamente verdadero D
ios y verdadero hombre. Por tanto, el cristiano sabe que la Escritura es a la ve
z obra divina y humana; y sabe que la Biblia no es el Corn, cuyo texto original e
stara en el cielo y el arcngel Gabriel lo habra dictado a Mahoma que se habra limita
do a transcribirlo. Una revelacin hasta tal punto extraa al mundo que ni siquiera pu
do ser traducida del rabe antiguo.

Respecto a las Escrituras judeocristianas, el creyente sabe que su inspiracin es


divina pero que su redaccin ha sido confiada a los hombres, que han dejado en ell
a sus huellas y que corresponde al investigador (y tambin en este aspecto su trab
ajo es valioso) identificar en el ms estricto respeto al misterio.

Aunque me siento muy alejado de todo literalismo fundamentalista o cornico, ello no m


e ha impedido comprobar lo que puede suceder cuando liberado de toda clase de pre
juicios, tambin de los cientficos o de los supuestamente tales se intenta razonar sob
re estos versculos en griego, pasndolos por el anlisis de todos nuestros conocimien
tos. Es cierto que hay que reconocer a los textos su gnero literario, su carcter de p
redicacin, la seleccin y sntesis de la que habla el documento conciliar, pero; pero n
ebemos olvidar tampoco todo lo que los Padres conciliares declararon solemnement
e en la ya citada Constitucin dogmtica: La Santa Madre Iglesia ha defendido siempre
y en todas partes con firmeza y mxima constancia (firmeetl constantissime), que
los cuatro evangelios, cuya historicidad afirma sin dudar (incunctanter), narran
fielmente (fideliter) lo que Jess, el Hijo de Dios, viviendo entre los hombres,
hizo y ense realmente, para la eterna salvacin de los mismos, hasta el da de la Asce
nsin. (Dei Verbum, n. 19).

A los muchos lectores de Il caso Cristo, que no me lo haban pedido, les dediqu una
s un tanto provocadoras instrucciones de uso de cierta (no toda, entindase) bibliog
rafa sobre el Nuevo Testamento.

De ello hablaremos precisamente en las pginas que siguen y en las que anticipamos
y sintetizamos, por lo menos en parte, observaciones que los lectores encontrarn
dispersas en el libro cuando pasemos a partir del captulo tercero a la confrontacin
directa con los textos evanglicos.

II. Hiptesis sobre (cierta) crtica bblica

VAMOS a intentar centrar el clima en el que se ha dado y se da una determinada y c


orrosiva crtica bblica que, en las pginas siguientes, tendremos que criticar muchas
veces.

Por razones histricas, una exposicin de este tipo viene a ser tambin al menos, en pa
rte una serie de hiptesis sobre Alemania. Efectivamente, el alemn ha sido durante muc
ho tiempo para la exgesis bblica, algo parecido a lo que fue el latn para la teologa
medieval: una lingua franca, sin cuyo conocimiento un biblista no dispondra apen
as de instrumentos para aprender y profundizar en su disciplina.

Pese al continuo avance del ingls y a la importancia del francs y el espaol, basta
echar un vistazo todava hoy a una bibliografa especializada para darse cuenta de q
ue no slo muchsimos estudios particulares, sino tambin gran parte de los instrument
os de consulta que suelen ser obras monumentales estn escritos en lengua alemana. T
anto es as que entre los biblistas circula el siguiente dicho: El alemn habra llega
do a ser (al menos entre los siglos XIX y XX), la ms importante de las lenguas semt
icas.

Pero hay otro dicho que por lo menos encierra algo de verdad. Se dice que en los
estudios bblicos (al igual que en otras ramas del saber humano) los alemanes trab
ajan, los franceses divulgan, los italianos traducen.... En efecto, las sucesivas
corrientes exegticas de moda han llegado (y llegan) con frecuencia procedentes d
e Pars, pero han tenido su origen en las universidades del otro lado del Rhin.

Se trata de una historia un tanto antigua: el primer gran ataque con pretensiones
cientficas contra la historicidad de los evangelios vino de un Herr Professor, de
un docente de Hamburgo, a mediados del siglo XVII.

Despus de la victoria del cristianismo sobre el paganismo, y durante un periodo d


e mil trescientos aos la autenticidad histrica de los evangelios estuvo fuera de t
oda discusin. No aparecieron (ni tampoco lo habran consentido las iglesias de cual
quier profesin) obras polmicas como la de los paganos Celso y Porfirio del siglo I
II, que hacan burlas sobre la verdad de las Escrituras cristianas.

Habra que esperar al siglo XVIII para asistir a un nuevo resurgimiento de la cont
roversia, que naci en crculos protestantes: lo cual era lgico, teniendo en cuenta e
l libre examen, uno de los dogmas de la Reforma. Entre los ilustrados, los prime
ros fueron los destas ingleses, seguidos despus por los franceses, los de la Encic
lopedia con Voltaire, entre otros. Pero las obras de ste ltimo y las de sus compaer
os no eran, en el fondo, ms que chistes inconexos, sarcasmos denigratorios de lo ms
simple y sutilezas de sofistas, en expresin de Giuseppe Ricciotti.

Dando origen a una tradicin que continuara de forma ininterrumpida, los ataques de
mayor envergadura procedieron de un alemn, del profesor de Hamburgo al que antes
hacamos alusin: Hermann Samuel Reimarus, profesor de lenguas orientales. Antes de
su muerte en 1768, Reimarus pudo finalizar una Apologa de los adoradores raciona
les de Dios de cuatro mil pginas de extensin. Sus pretensiones eran cientficas, pero
su novedad era de tal ndole que corra el peligro de sufrir las sanciones de la Igl
esia protestante, garante de una ortodoxia an ms estricta que la de la Iglesia catl
ica. Nacida para afirmar la libertad del cristiano, la Reforma termin siendo una op
resiva Iglesia de Estado, con muchos y temibles inquisidores. Por ello, Reimarus
no se atrevi a publicar en vida aquel inmenso manuscrito.

Despus de la muerte de Reimarus, el filsofo ilustrado Gotthold E. Lessing, se deci


di a dar a la imprenta algunos fragmentos de la obra, aunque actuando con la prud
encia necesaria de dar a aquellas pginas el ttulo de Fragmentos de un annimo.

Corra el ao 1778. Desde entonces el crculo de la llamada crtica cientfica no ha cesado


de dar vueltas, sacando a la superficie lo bueno y lo malo, lo profundo y lo sup
erficial, las luces y las sombras, lo til y lo aberrante.

En qu consistan las tesis de Reimarus? Vemoslas en la sntesis de un estudioso moderno


: El profesor de Hamburgo lanz un ataque metdico y sistemtico, y un tanto engolado,
contra cualquier idea de lo sobrenatural, comenzando por los testimonios suminis
trados por la Biblia. Jess habra sido un exaltado agitador poltico que deseaba prov
ocar una revuelta popular contra loa romanos; fracasada la revuelta con la cruci
fixin, sus discpulos habran disimulado sus verdaderos propsitos, hacindolo pasar por
un reformador exclusivamente religioso; habran ocultado su cuerpo, para luego dec
ir que haba resucitado y que su muerte haba servido para la redencin de la humanida
d; los cuatro evangelios cannicos no seran ms que la consagracin oficial de esta suc
esin de engaos y desengaos, puesto que, y empleando una expresin del propio Reimarus
, "los cristianos slo son loros que repiten aquello que han odo decir"

Podemos advertir aqu, entre otras cosas, la sempiterna confirmacin del nihil sub s
ale novo; la crtica a los evangelios que naci en el siglo XVII culminar en la segun
da mitad del siglo XX, con una lectura poltica de los textos, que presenta a un Jess
guerrillero, lder de un movimiento de liberacin nacional.

Las etapas que vamos a recorrer estarn con frecuencia sembradas de nombres aleman
es. Pero tenemos que recordar e insistir en ello como muy importante que si la crti
ca bblica naci en los ambientes incrdulos y que si durante todo el siglo XIX fue empl
eada como arma contra la fe, gran parte de sus mtodos y sus conclusiones fueron a
doptados tambin en ambientes cristianos.

Los primeros en hacerlo fueron evidentemente los protestantes, pero tambin termin
aron por adoptarlos sobre todo despus del Concilio Vaticano II investigadores catlic
os. Hasta tal punto que, al cabo de los aos, en la Studiorum Novi Testamenti Soci
etas que agrupa a especialistas del Nuevo, Testamento, conviven, junto a cristia
nos de todas las confesiones, judos y agnsticos, es decir, los que antes eran cono
cidos como librepensadores.

En las reuniones anuales de la Societas (hemos asistido a algunas) los congresis


tas repiten aquello en lo que estn de acuerdo: Su fe o su incredulidad son asuntos
privados, que no influyen sobre una investigacin que se mueve nicamente por mtodos c
ientficos, los llamados histrico-crticos. La Ciencia dicen es igual para todos y o
or lo que no depende de sentimientos privados.

Pero con el debido respeto a los entendidos, humildemente me atrevo a hacer la o


bservacin aunque algunos se me escandalicen de que la objetividad no existe en ningun
a parte. Es slo uno de los mitos forjados por la credulidad de la Ilustracin. La e
pistemologa (la reflexin sobre el conocimiento cientfico) ha demostrado que no son
completamente objetivas, ni tan siquiera las ciencias naturales, que para el hombr
e de la calle lo seran por excelencia. Un Karl Popper y tambin otros antes y despus
de l ha demostrado cmo las llamadas leyes cientficas en el fondo no son ms que especul
ciones, deducciones estadsticas, hiptesis... Tienen su fundamento ciertamente, per
o tambin podra demostrarse un da u otro que son falsas. Y de hecho es algo que suce
de con frecuencia

Si esto sucede con las ciencias experimentales, qu no suceder con las ciencias huma
nas? En lo que a la historia se refiere y parara algunos estudiosos Jess de Nazare
th es nicamente un problema histrico, solo un ingenuo podra hacerse ilusiones de que
sea posible hacer una reconstruccin objetiva de lo que realmente sucedi.

La historia es siempre subjetiva, en el sentido de que lo histrico por mucho que per
sonas de buena fe quieran quedarse solamente en los hechos aparece en la reconstr
uccin de los acontecimientos con su propia psicologa, sus propias preocupaciones,
y con el espritu de la poca y del marco cultural del que procede.

Por tanto, la historia es tan subjetiva como objetiva. Esto es algo vlido para la rec
onstruccin de todas las pocas y personajes del pasado. Pero resulta particularment
e evidente, adquiriendo tintes casi violentos, en lo que se refiere a Cristo y l
os orgenes del cristianismo.

Lo quiera o no, siempre proyecto algo de m mismo cuando intento esclarecer quin fue
en realidad un faran egipcio, un rey germnico, un escritor griego o cualquier otro
personaje aunque no est directamente relacionado con l. Pues bien, la figura de J
ess desencadena una serie de reacciones psicolgicas a menudo inconscientes que hacen
ms que nunca ilusoria la presunta objetividad de la investigacin.

Lo cierto es que el Nazareno pertenece tanto al presente como al pasado. En l se


basa el cristianismo que todava sigue siendo algo vivo y esencial. Frente a l todo
s les guste o no estn llamados a pronunciarse, pero cada persona tiene sus prejuici
os positivos o negativos que nacen de su vivencia personal, de su fe, de su incre
dulidad o de su agnosticismo. En Occidente (y tambin en mayor o menor medida en e
l resto del mundo), despus de veinte siglos de cristianismo nadie puede hacerse l
a ilusin de poder conservar una especie de equilibrio imparcial a la hora de estu
diar los orgenes de la fe en Jess.

Por lo dems, despus de dos siglos de los llamados estudios cientficos de la Biblia (y
en particular, del Nuevo Testamento) los resultados son bastante significativos
. Tomando como punto de partida los mismos versculos en griego y los mismos datos
histricos, casi todos los investigadores independientes han llegado a resultados d
ispares por no decir opuestos.

La exgesis bblica se ha convertido en el terreno apto por excelencia para las hipte
sis, tambin para aquellos que quieren transformar esas hiptesis en resultados defi
nitivos e indiscutibles y darles la fuerza intelectual de una verdad fuera de to
da discusin. Cada generacin de esta clase de especialistas presenta sus conclusion
es como objetivas, es decir seguras y por tanto cientficas. Y de manera puntual, las g
neraciones siguientes reniegan de las conclusiones que sus antecesores considera
ron como objetivas (pero que slo lo fueron hasta la aparicin en escena de la siguien
te generacin, que volver a comenzar todo casi desde el principio).

Volviendo a nuestro excursus histrico, y especialmente a Alemania, diremos que en l


as primeras dcadas del siglo XX, exgetas creyentes (en su mayora, pastores protesta
ntes) pusieron en marcha unos complicados y un tanto terroristas Methoden, siend
o los ms conocidos, la Formgeschichte (Historia de las formas) y la Redaktiongesc
hichte (Historia de la redaccin), aunque actualmente parece imponerse la Wirkungg
eschichte (Historia de la eficacia o de los resultados).

Para desacreditar la fe, los incrdulos pusieron su punto de mira en la comunidad cr


istiana primitiva, a la que atribuyeron la labor de confeccin de un evangelio de
acuerdo con sus apetencias e intereses, algo ms en la categora del mito que en la
de la historia. Desde principios del siglo XX, algunos especialistas cristianos
se les unieron al atribuir a aquella primitiva comunidad la responsabilidad de h
aber creado un Cristo de la fe, que bien poco tendra que ver con el inasequible Jess
de la historia. Y de este modo empezaron a afirmar que el reconocimiento (pues as
lo quera la Ciencia) de esta nebulosa Iglesia primitiva interpuesta entre los hecho
s acaecidos y lo que nos cuentan los evangelios, no solamente no deba poner en cr
isis la fe sino que incluso era la nica posibilidad de salvarla de ser rechazada
por el hombre contemporneo.

Mtodos del estilo de la Formgeschichte son semejantes a una pequea bomba atmica que
, arrojada sobre los evangelios, ocasiona una explosin en miles de fragmentos que
posteriormente habrn de ser examinados uno a uno por el especialista, que con fr
ecuencia llegar a la conclusin de que ninguno de ellos tiene nada que ver con la h
istoria, con lo que sucedi en realidad; y que solamente tienen relacin con la fe, es
decir con lo que crey la primitiva comunidad creadora o lo que ha querido hacer c
reer

Aunque en la actualidad este estado de cosas tiende a cambiar lentamente, lo cie


rto es que el creyente comn, aquel que no es titular de una catedra especializada,
le han explicado que ya no podan leer el evangelio, tomando en serio todo lo que
encontraba en l, sino que desde ahora deba leerlo acompaado de un especialista, la n
ica persona capacitada para expresar la autntica interpretacin de los versculos.

Estamos asistiendo al derrumbamiento de otra de las expectativas despertadas por


la Reforma. El sacerdote ha sido sustituido por el profesor; las denigradas ori
entaciones propuestas por la jerarqua eclesistica han sido reemplazadas por las or
ientaciones impuestas bajo pena de caer en las infamantes acusaciones de literalis
mo ingenuo o anacronismos inaceptables por la jerarqua acadmica.

En palabras del cardenal Joseph Ratzinger, Puede calificarse realmente como un pro
greso el que la funcin del Magisterio haya pasado a los profesores? Y aade el prefe
cto de la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe: El protestantismo, que qu
era poner la Escritura al alcance de todo el mundo, ha acabado por hacer de ella
un libro cerrado, debido a ese culto hacia el experto bblico que es presentado co
mo un sustituto del pastor. Y los catlicos tampoco les han ido a la zaga. Ya no sl
o el cristiano corriente sino tambin el telogo que no sea biblista puede aventurar
se por s mismo a leer la Biblia, incluidos los evangelios. Todo aquel que no teng
a grados y diplomas en exgesis merecer la calificacin de aficionado irreflexivo. La
ciencia de los especialistas ha tejido toda una maraa alrededor de la Palabra de
Dios, que ha sido secuestrada por los acadmicos.

No olvidemos que el ms prestigioso de los biblistas es tambin hombre y, por tanto,


est sometido a los lmites de la condicin humana. Es probable que para la causa de
la fe no haya sido del todo positivo que en las universidades estatales de Alema
nia (y de otros pases) se hayan conservado las facultades de Teologa, con al menos
dos ctedras de exgesis bblica cada una: una reservada a un catlico, y la otra a un pr
testante.

Esta situacin ha tenido como consecuencia positiva la formacin de importantes inst


rumentos de consulta a los que podemos tener acceso. Pero tambin ha dado lugar a
generaciones de investigadores que, rodeados por una multitud de ayudantes en es
pera de hacer carrera, han acabado por hacer del estudio de la Biblia una materia a
cadmica como otra cualquiera

El biblista es un ser humano, y como miembro de una universidad pblica, puede ten
er un sentimiento de inferioridad hacia los colegas de otras disciplinas y hacer
todo lo posible por presentar la Escritura, objeto de su enseanza, casi como si
fuera un texto antiguo muy similar a otros, y estudiarla con el mismo distanciam
iento con que un profesor de lenguas clsicas estudiara los autores griegos y latin
os.

Sin insistir otra vez en la imposibilidad de ser objetivos, puede la Palabra de Dio
s as considerada desde una perspectiva de fe ser diseccionada y comentada nicamente
por mtodos eruditos, sin que pierda su carcter esencial de carta de Dios a los homb
res, de interrogante, de reto al lector, de misterio? Puede un creyente, por muy e
specialista que sea, transformar en una simple disciplina universitaria la Escritu
ra que es el fundamento de su fe sin traicionarla al mismo tiempo?

Pero hay algo ms. Para justificar su ctedra (o ganarla), los exgetas estatales se ven
obligados a publicar continuamente estudios e investigaciones. El resultado no
es slo reiterativo (hay muchos estudios cientficos que tratan de desentraar hasta el
ms pequeo de los versculos del Nuevo Testamento) y de inflacin de bibliografa, lo peo
r es que ms que claridad se origina confusin. Y adems se produce por la competencia
con otros catedrticos o ayudantes en expectativa de empleo una batalla por la orig
inalidad a cualquier precio.

Todo este gnero de rarezas y extravagancias, por mucho que se acompaen de un impre
sionante aparato de notas y bibliografa, se explica por la necesidad de los bibli
stas de darse a conocer, sosteniendo tesis y elaborando sistemas que favorezcan
a sus autores, pero no ciertamente a sus hermanos en la fe, que tienen mayores p
osibilidades que ellos de ser inducidos a confusin. Pero a menudo las exigencias
de la fe no parecen ser tenidas en cuenta por los profesores. Porque si ya estn met
idos dentro de esa dinmica, no tienen ms remedio que respetar una lgica que no deja
de ser inquietante. Y en ella destaca el hecho de que la atencin de sus colegas y
presumiblemente la de los periodistas y crticos de libros ir en aumento si sostien
en opiniones capaces de hacer mucho ruido.

Pero a juzgar por el furor desplegado por ciertos exgetas alemanes que se ha exten
dido a otros pases para echar abajo la historicidad de los evangelios (llegando a
posiciones extremas como las de Bultmann) y defender nicamente la hiptesis de un Cr
isto de la fe sin races personales en el antiguo Israel, tendramos derecho a sospec
har de la existencia de un sombro rechazo alemn hacia todo lo que es judo. Un recha
zo que lleg a manifestarse de modo consciente con obras dadas a la exageracin y con
otras supuestamente cientficas en la poca del nacionalsocialismo, cuando profesores
y exegetas se dedicaron a la tarea de apartar a Jess de su pueblo creando nada m
enos que un Jess ario. Resulta no menos curioso que los biblistas del nazismo buscara
n apoyo, para la arianizacin fraudulenta del protagonista de los evangelios, en las
viejas calumnias judas, segn las cuales el padre natural de Jess habra sido un sold
ado romano, un tal Panthera. Un voluntario que habra servido bajo las enseas roman
as si bien, segn decan aquellos biblistas, era de origen germnico...

Dejando a un lado aberraciones de esta clase, nadie debera darse por ofendido si
decimos que en muchos investigadores ha imperado e impera sin duda de modo incons
ciente el deseo de huir de un incmodo Cristo circunciso, es decir semita. Entre ju
dos y alemanes parece darse una extraa atraccin, acompaada al mismo tiempo de un fue
rte rechazo. Quizs ello est determinado por el hecho de que ambos se consideran pe
rtenecientes a un pueblo elegido. Entre las causas de la patolgica aversin de Hitler
hacia los judos que tanto influira entre sus sbditos hay que destacar su deseo de el
iminar a un pueblo como el judo que se consideraba escogido por Dios, ya que este p
rivilegio deba corresponder al Herrenvolk, el pueblo de los seores.

No fue Hitler sino la vieja Prusia de Federico el Grande la que us por primera vez
la divisa Gott mit uns, Dios con nosotros, en los cinturones de sus soldados. En 1
914, en nombre de una supuesta misin divina, Alemania desafi al mundo entero; pero a
nteriormente toda la literatura alemana, comenzando por algunos escritos de Lute
ro, est llena de un mesianismo que slo tiene semejanza con la tradicin juda. Y es sabi
do que el propio Lutero practic el ms virulento antisemitismo.

Si durante mucho tiempo, los exgetas alemanes quisieron librarse del Jess segn la ca
rne probablemente fuera porque esa carne era juda. Un Cristo de la fe, desprovisto de
races semticas, sin rasgos hebreos, un mito desencarnado aparecido en ambientes he
lensticos. Esta parece haber sido la finalidad perseguida por muchos investigador
es, y quizs lo que ellos presentaban como ciencia provena en realidad de las zonas ms
oscuras de su inconsciente.

El obstinado rechazo de Rudolf Bultmann, el ms venerado de todos los desmitificad


ores, de viajar a Palestina; su constante repetir que del judo Jess no sabemos nada
y no hay nada importante que saber; su consideracin del cristianismo como una com
unidad de raza y cultura griega (se entiende que aria...); el hecho de que pudiera
conservar, sin ser nunca molestado, durante todo el perodo del Tercer Reich, su
ctedra de la universidad de Marburgo; su dependencia filosfica de Martn Heidegger c
on el que los nazis tuvieron relaciones de colaboracin y amistad ... Esto es tan
slo un ejemplo, pero puede servir para hacer reflexionar a quienes conozcan un po
co una determinada exgesis que parece haberse querido liberar, algunas veces, de
la sombra incmoda de un circunciso o de la inquietud por la judaizacin del mundo rea
lizada por medio de este hebreo.

Hablando con toda franqueza: todo aquel que con algo de espritu religioso lea los
libros de muchos biblistas incluso cristianos del siglo XX encontrar de todo menos
una actitud de amor (ni tan siquiera de solidaridad o amistad) hacia un persona
je abordado nicamente desde la erudicin o desde mtodos filolgicos. Pero los hechos s
on stos: En esas obras lo importante no son los versculos evanglicos sino las notas
de los profesores a esos mismos versculos. Jess ya no es una Persona a la que hay
que buscar, rezar o amar, sino tan slo un Tema, una Materia, un objeto a desentr
aar segn los habituales mtodos de los estudios universitarios, segn el gusto del espr
itu racionalista de la Ilustracin, aceptado por personas creyentes.

Pero todava hay ms. Tomando de nuevo como ejemplo al bueno de Bultmann (y con el d
eseo de que su espritu quiera perdonarme desde el cielo, donde creo firmemente qu
e debe de estar, y donde habr tenido que reconocer quizs rindose de s mismo que el eva
ngelio era muy diferente y mucho ms sencillo que todo lo que l ense de buena fe), re
cordaremos lo que escribi un prestigioso especialista: Ante todo, Bultmann fue un
telogo luterano; luego, un filsofo existencialista; y por ltimo, un exgeta, un bibli
sta.

Alemania es la patria de los sistemas filosficos e ideolgicos que han caracterizad


o y siguen caracterizando, con frecuencia de forma catastrfica, a la modernidad.
Marx y Freud eran judos, pero se expresaban en alemn y se haban alimentado en la cu
ltura germnica, aunque no les faltaban fuertes tentaciones antisemitas. En cambio
, Nietzsche no era judo sino un alemn de pura raza, pese a que actualmente, con inte
ncin un tanto sospechosa, se persiga contra toda evidencia mantenerle al margen de
la acusacin de ser uno de los principales inspiradores del nacionalsocialismo. No
parece ser importante que el propio Hitler tuviera en gran estima la edicin monu
mental de las obras completas del autor de El Anticristo o que (por poner un eje
mplo significativo) en 1944, el ao de la repblica social de Sal, expresin del ltimo y
ya desesperado fascismo mussoliniano, se descubriera una elogiosa lpida en la ca
sa de Turn en la que viviera Nietzsche. Y no hablemos de Kant y Hegel, los princi
pales y autnticos inspiradores de un pensamiento que se hizo sistema, que se conv
irti en ismo, no pocas veces armado.

As como Gran Bretaa es la tierra del pragmatismo y de la confrontacin realista con


los hechos, con ausencia de a priori ideolgicos (y aqu radica uno de los secretos de
la eficacia o incluso de la atraccin de su way of lije, pese a que tambin tenga s
us lmites o defectos), Alemania es el pas de la abstraccin, de las construcciones t
ericas, de los complejos sistemas de pensamiento construidos por los intelectuale
s, hombres de libros, pero con frecuencia ajenos a la vida, y por tanto, a la ve
rdad.

De esta forma, en ciertas mentalidades alemanas, el evangelio pas frecuentemente


a ser un ismo ms. Y a no se refera a una persona sino a una ideologa; y no a una vida
sino a lo que en alemn se conoce con la significativa denominacin de Weltanschauu
ng.

No existe nadie que estudie o escriba su obra en el vaco. El ambiente cultural y


las caractersticas del lugar as como las propias personales han caracterizado las
obras de los biblistas, fuese cual fuese su poca o su nacionalidad. Pero el influ
jo alemn ha sido especialmente intenso e influyente, habida cuenta de la cantidad
y calidad de los estudios especializados en aquel pas donde la sencillez evanglic
a ha sido sustituida muchas veces por una construccin intelectual, por un sistema
con una metodologa filosfica e ideolgica. Asimismo todo ello ha contribuido a la p
resentacin de los evangelios en una despersonalizada Christliche Weltanschauung, p
erspectiva cristiana sobre el Mundo (en la que el trmino cristiano poda variar de sig
nificado de acuerdo con la ideologa imperante en ese momento en la Kultur), muy d
istinta a la historia de Alguien Vivo dirigida a personas vivas.

As pues, hay muchos libros sobre Jess que pese a su imponente apariencia filolgica,
histrica o exegtica, son en realidad un Cristo segn los ismos kantianos, hegelianos,
nietzscheanos, heideggerianos o marxianos. Respecto a estos ltimos, hay que deci
r que pocos saben que el Jess liberador de ese maridaje entre cristianismo y comuni
smo que se expresa en espaol o portugus, tiene sus inspiradores prestigiosos y bien
conocidos en las aulas de las universidades alemanas.

Con un tono de bondadosa irona, deca el poeta romntico Giacomo Leopardi en sus Crnica
s de la Batrocomomaquia: Che non trovan sistemi e congetture/e teorie dell'aleman
na gente?/ Perlar, non tanto nelle cose oscure/ l'un d tutto sappiamo, l'altro ni
ente/ ma nelle chiare ancor dubbi e paure/ e caligini si crea continuamente. (Qu no
inventan los alemanes con sus sistemas, elucubraciones y teoras? Ellos, salvo en
lo que es enigmtico, un da saben de todo, otro de nada, y en lo que es evidente c
rean constantemente dudas, miedos y ofuscaciones.)

Quiero dejar bien claro que me gusta Alemania en muchas de sus manifestaciones y
precisamente la gratitud y el afecto que siento por ellas, me han llevado a esc
ribir estas advertencias de uso de los escritos de algunos de sus profesores. Sin
embargo, hay que tener en cuenta que Alemania es la patria de Martn Lutero.

Mucho antes de que fuera una exigencia cientfica, la destruccin de la historicidad d


e los evangelios se convirti en una exigencia teolgica. Los luteranos queran destac
ar la fe pura aunque fuera a costa de las obras, que no eran tiles para la salvac
in. Antes bien, las obras resultaban algo peligroso porque daran al hombre la pres
uncin de poder colaborar en una redencin entendida nicamente como un don gratuito e
inescrutable de Dios.

Pues bien, entre esas obras que habra que apartar como si fueran una tentacin diablic
a, estara tambin el trabajo del investigador que trata de averiguar si lo que los
evangelios narran tiene relacin con lo que realmente sucedi. Adems termina siendo u
n trabajo blasfemo porque niega uno de los puntos esenciales de la Reforma: La f
e entendida como puro riesgo; como una apuesta, pero siempre una fe ciega, sustr
ada a cualquier influencia de la razn a la que el impetuoso Lutero calificara de pr
ostituta del diablo.

Una fe autntica y salvadora sera nicamente la de aquellos que aceptan a Cristo sin
necesidad de pruebas histricas y es ms, sin querer saber nada de ellas. Dentro de es
ta lgica luterana, resultara una tentacin propia de un Catlico paganizante, de un papi
ta supersticioso hacer participar a la razn de algn modo en aquel ganz Anderes, en
aquello que es absolutamente distinto, es decir, la fe, algo sustrado a la sabidu
ra humana para convertirse nica y exclusivamente en escndalo y locura.

La reforma rechaz siempre escandalizada, cualquier prueba de la existencia de Dios,


y cuando se dedic a fragmentar los textos evanglicos, se prohibi a si misma buscar
en ellos eventuales pruebas de su verdad histrica. Y se senta ms cristiana cuanto ms
ro resultase aceptar esa verdad desde el punto de vista humano.

El lector debe conocer estos presupuestos teolgicos antes de enjuiciar las obras
de muchos biblistas que, a labora de realizar su labor, no podan dejar que la per
spectiva de su fe condicionara sus resultados, hacindolos bastante menos objetivos
y cientficos de lo que ellos querran y de lo que estaran dispuestos a creer los ms ame
drentados de sus colegas catlicos.

Estamos ante deformaciones teolgicas y a priori teolgicos, pero tambin ante postulado
s sociolgicos.

El fundamento y la esencia de la Formgeschichte, al igual que el de otros condic
ionamientos por los que se ha querido hacer pasar a menudo por la fuerza a los eva
ngelios, es el presupuesto de la comunidad creadora o del autor colectivo. Se trata
de un presupuesto sociolgico que aparece a finales del siglo XIX y que ha llegado
hasta nuestros das, de manos de la vulgata marxista. En nombre de la democracia o
del socialismo se ha tendido a no valorar el papel de lo singular, de los individu
os, y a dar ms importancia a la masa como la nica y exclusiva creadora de la histo
ria.

Y en realidad, esto no es as. Pero lo cierto es que durante bastantes dcadas y en


nombre de un mito sociolgico de moda, para muchos biblistas la historia de Jess se h
a transformado en la historia de la comunidad cristiana; y los nombres de los evan
gelistas (Mateo, Marcos, Lucas y Juan) han sido entendidos no como los de person
as concretas sino como los de seudnimos que indican como autor colectivo a la comun
idad primitiva. Un mito que, tambin hay que decirlo, ha tomado particular auge en
Alemania no por casualidad la patria de todas las utopas colectivistas porque en ese
pas se impuso con fuerza el ideal romntico (que el nacionalsocialismo supo instru
mentalizar con tanto xito) del Volk, del pueblo, y de su presunto espritu.

Hasta aqu algunas reflexiones quizs un tanto provocadoras sin otra funcin que la de i
ntentar delimitar el marco interno de determinada crtica bblica, en la que no es ci
encia todo lo que reluce. Tendremos ocasin de verlo ms concretamente (y de repetirl
o, para que se entienda mejor) a lo largo de las pginas siguientes.

En cualquier caso, y frente al inquietante y gigantesco esfuerzo de muchos inves


tigadores (que todava se confiesan creyentes) de desfigurar al Jess de Palestina con
creto y transformarlo en un Cristo semimtico, de cuya existencia terrestre nada p
odemos ni debemos saber, el cristiano fiel a su fe no debe olvidar nunca la seve
ra advertencia de la Segunda Epstola de San Juan: Muchos seductores han aparecido
en el mundo que no confiesan que Jesucristo ha venido en carne. Ese es el seduct
or y el Anticristo. Cuidad de vosotros mismos para que no perdis lo que habis trab
ajado... (2 Jn 7 y ss.) Es tambin San Juan quien, al comienzo de su evangelio, nos
recuerda lo que es el ncleo mismo del kerygma, del primitivo y fundamental mensa
je apostlico: y el Verbo se hizo carne (Jn 1, 14).

Tampoco el cristiano dedicado a estudios bblicos (que son necesarios y an indispen


sables desde la perspectiva de quienes afirmamos que un Dios ha querido necesita
r de la contribucin de los hombres para hacerles llegar su Carta) deber olvidar otra
muy seria amonestacin, esta vez de San Pablo, que est dirigida a todos los intelec
tuales creyentes: Y por tu conocimiento se pierde el dbil, el hermano por quin Cristo
muri! (1 Cor 8, 11).

III. Judas, habiendo arrojado las monedas, se march y se ahorc

DENTRO del gran drama de la Pasin y Muerte de Jess, tal y como lo relatan los evan
gelios, hay encerrado otro drama: El de la traicin de uno de los doce apstoles que
Jess haba vivido personalmente. Una traicin que concluira de manera trgica con el su
icidio de aquel malvado.

De acuerdo con las normas de toda historia de misterio resulta adecuado a estas al
turas, de este oscuro y enigmtico episodio, que iniciemos nuestra investigacin con
un captulo, al que luego seguirn otros dos, con objeto de enmarcar, desentraar y v
alorar el trgico personaje de Judas Iscariote,

Vamos a estudiar el final de Judas. De ello slo habla el evangelio de San Mateo.
Los otros tres evangelistas no nos dan ms noticias despus de haberlo dejado junto
a los olivos de Getseman.

Esto dice el texto de Mateo: Entonces, Judas, el que lo entreg, al ver que haba sid
o condenado, sinti remordimiento y devolvi las treinta monedas de plata a los prnci
pes de los sacerdotes y ancianos, diciendo: "He pecado entregando sangre inocent
e". Pero ellos dijeron: "A nosotros, qu?, t vers!". Y tras haber arrojado en el Templ
o las monedas de plata, se march, y alejndose se ahorc. (Mt 27, 3 5).

nicamente los Hechos de los Apstoles (cuyo autor es el evangelista San Lucas segn u
na muy antigua tradicin, confirmada por la mayora de los crticos modernos) nos habl
an de este episodio en el primer captulo, dentro del discurso en el que Pedro exh
orta a los hermanos a elegir un testigo de la resurreccin que ocupe el puesto dejad
o vacante en el colegio apostlico. El autor de los Hechos pone en boca de Pedro q
ue Judas cay de cabeza, revent por medio y quedaron esparcidas todas sus entraas (Hch
1, 18).

Tenemos aqu un poco ms de informacin (aunque algunos investigadores les haya pareci
do contradictoria) comparada con la escueta frase de Mateo: se march y se ahorc.

Pero estamos ante una gran dificultad derivada de las discrepancias (que luego v
eremos si son tales) entre las dos versiones de es te episodio del drama de la P
asin.

Dice Mateo: Los prncipes de los sacerdotes recogieron las monedas de plata y dijer
on: "No es lcito echarlas en el tesoro del templo, porque son precio de sangre".
Y tras deliberar en consejo, compraron con ellas el campo del Alfarero para la s
epultura de los forasteros. Y contina: Por eso se llam aquel campo hasta el da de hoy
, "Campo de Sangre", (Mt 27, 6 y ss.).

Veamos ahora lo que dicen los Hechos: Judas compr un campo con el precio de su del
ito. A continuacin viene la descripcin, antes mencionada, de las circunstancias de
su muerte, con el aadido (con el que Lucas interrumpe el discurso de Pedro, dirig
indose a sus lectores en lengua griega, que no conocan ni el arameo ni la capital
de Israel): Esto fue conocido por todos los habitantes de Jerusaln, de modo que aq
uel campo se llam en su lengua Hacldama, es decir, campo de sangre.

Las dos fuentes de que disponemos estn de acuerdo sobre el empleo que se dio al d
inero maldito y el nombre que tom el terreno adquirido. Pero, quin compr el campo? Lo
s prncipes de los sacerdotes (Mateo) o el propio Judas (Lucas)?

Como era de esperar, tomando como base esta contradiccin, ciertos crticos se han m
ovilizado para buscar pruebas de una total inverosimilitud histrica de la tradicin
evanglica. Y no slo en este prrafo sino tambin en otros muchos.

Estudiaremos detenidamente las dos versiones de la muerte de Judas. Unas version


es que, en realidad, para muchos, no slo son contradictorias sino complementarias
. En ello est de acuerdo, por ejemplo, Giuseppe Ricciotti, un destacado biblista
autor de una Vida de Jesucristo, que se public por primera vez en 1941 y que toda
va hoy figura entre las ms prestigiosas y difundidas. Dice Ricciotti: Acerca del fi
n de Judas tenemos una doble versin con interesantes discrepancias que son de esp
ecial inters para confirmar la similitud sustancial del acontecimiento. San Mateo
se refiere nicamente al hecho de que se ahorc. En cambio, San Lucas ha conservado
la tradicin de que Judas "cay de cabeza, revent por medio, y quedaron esparcidas t
odas sus entraas".

Prosigue el mismo autor: Las dos versiones parecen referirse a dos momentos difer
entes del mismo hecho. Primero Judas se ahorc, luego la rama del rbol o la cuerda
de la que se colg se rompi, quiz a causa del vaivn de la sacudida, y entonces el sui
cida se precipit al vaco. Y concluye el prestigioso biblista que sera legtimo imaginar
que el rbol estuviese situado junto a algn barranco, por lo que la cada produjo en
el cuerpo del suicida las consecuencias de las que habla San Lucas en los Hecho
s.

Hay que reconocer que no es difcil entender tambin para quien crea en la verdad sus
tancial de los evangelios las dudas y perplejidades que se producen ante una exp
licacin que parece demasiado fcil y que resultara ms ingeniosa que convincente. Los i
ntentos de armonizar las dos versiones siguen siendo poco convincentes, escribe,
por ejemplo, no un crtico incrdulo, sino una nota cristiana de las pertenecientes a
la reciente Traduccin Ecumnica de la Biblia.

Estamos ante un equipo de estudiosos creyentes, integrado por un valdense, un ba


ptista y un catlico (Tourn, Corsani y Cuminetti), que ni siquiera se plantea inve
stigar sobre la historicidad de lo relatado, pues un midrash, una narracin ejempl
arizante de las tradiciones rabnicas, sin pretensin de reconocer los hechos, habla
sin ms de la habilidad de los escritores cristianos para componer, con citas del
Antiguo Testamento, una "novela" abundante en enseanzas.

Si esto fuera as, no por ello habra que poner en discusin la fe en la verdad sustan
cial de los evangelios. Ciertamente el mensaje es que el espritu y no la letra, v
ivifica.

Pero si profundizamos realmente en ella, puede afirmarse que la hiptesis de Riccio


tti carezca de verosimilitud? Se merece los calificativos que le han endosado de p
ueril, inverosmil o viciada por una anacrnica preocupacin apologtica?

Razonemos dejando de lado tanto las fantasas como cualquier escepticismo a priori y
cimonos a los textos y a nuestros conocimientos sobre lo que ellos nos dicen. La
breve narracin de Mateo que se refiere al hecho de arrojar las monedas por el sue
lo, nos dice que Judas era presa de una sbita agitacin al alejarse (el verbo grieg
o del original significa literalmente se arrebat lejos que nos da una idea de viole
ncia).

Judas se vio invadido por el deseo de suicidarse y todo induce a pensar que se d
irigi directamente a consumar su propsito. Su error no consisti en la traicin tambin l
o hizo Pedro, y los dems apstoles y discpulos se dieron a la fuga sino en la desespe
racin, en el no saber pedir perdn. Segn los evangelistas, en esto consisti su autntic
o pecado, su verdadera ofensa a Cristo. As pues, Judas debi de tomar la salida del
recinto del Templo ms prxima al lugar en el que se encontraba. Era la llamada puer
ta de los caballos, que tiene salida en direccin este, hacia el valle del Cedrn atr
avesado por Jess para llegar a Getseman.

Era suficiente subir unos pocos metros por el Monte de los Olivos para encontrar
muchos rboles de los que colgarse. O bien, si admitimos que el hecho tuvo lugar
en el Campo de sangre, tampoco estaba muy alejada del Templo la puerta sur, la del
estercolero (o de la alfarera), que conduca al valle de la Gehenna donde una auto
rizada tradicin (de la que luego hablaremos) sita el Hacldama, el Campo de sangre.

Lo sabr quien haya estado all, especialmente hace veinte aos, antes de que el gran
desarrollo urbano de Jerusaln modificara todos sus alrededores. Y es que no falta
n, y no faltaban entonces, rboles que extienden sus ramas hacia los barrancos y h
endiduras que abundan en toda la regin en torno a Jerusaln, una ciudad montaosa. Co
ncretamente, el Monte de los Olivos es un enorme macizo calcreo hendido no slo por
los resaltes del terreno sino tambin por cuevas y cisternas.

Tengamos en cuenta adems que la utilizacin de la cuerda para ahorcarse (y ahorcar)


es una invencin moderna. El trmino latino furca, del que procede horca, indica la
horquilla formada por dos ramas abiertas entre s y entre las que se colocaba el
cuello, sin necesidad de utilizar ninguna soga. Si en esto consista el mtodo, es e
vidente que la solucin ms fcil sera elegir una furca orientada hacia el vaco. Sobre t
odo cuando una apremiante desesperacin como en el caso de Judas desaconsejaba otro
s mtodos ms lentos y complicados. Todo consista en subirse a un rbol y buscar la fur
ca adecuada, es decir, que no estuviera muy prxima al tronco para permitir una di
stensin del cuerpo y que fuera lo suficientemente alta para que los pies no tocas
en el suelo.

La furca de Judas pudo estar orientada hacia el vaco; o bien estar en lo alto del
rbol, entre las ramas; aunque tambin el desgraciado pudo haber utilizado el ceidor
de su manto o la cuerda de pelos de cabra que serva para sujetar el turbante a l
a cabeza. Sea como fuere, lo cierto es que la muerte en la horca va siempre prec
edida de las violentas contracciones a las que hace referencia Ricciotti. Siendo
as, por qu resulta tan imposible la hiptesis de la rotura de lo que Judas utiliz par
a sostenerse, la cada de cabeza de la que hablan los hechos, la violenta cada (con l
as consiguientes heridas y esparcimiento de vsceras, segn atestiguara cualquier inf
orme mdico) contra los salientes de las rocas que todava hoy pueden verse en aquel
los lugares o contra las afiladas puntas de madera, resultado de la poda de los r
boles?

Hay que destacar, especialmente en la hiptesis ms probable de la muerte en un furc


a de dos ramas, que la orientacin del vientre sera necesariamente hacia adelante,
y por tanto lo que Judas arrastr en su cada no debi ser la espalda sino la parte an
terior del cuerpo. Por qu esta posibilidad tendra que ser pueril o inverosmil? No olv
mos que los Hechos, donde se relatan las consecuencias de la cada, no excluyen en
absoluto que sta fuera precedida por la muerte por ahorcamiento. Antes bien, par
ecen admitirla al utilizar la expresin cay de cabeza. Y Judas slo pudo caer de cabeza
si se haba elevado previamente por encima del suelo.

Se comprende porqu San Jernimo, en su versin latina de la Biblia, la clebre Vulgata,


traduce el griego de los Hechos (prens ghenmenos: literalmente cay de cabeza) por un
suspensus, habindose colgado. Este santo ha sido criticado por los biblistas moder
nos pues habra intentado disimuladamente eliminar una dificultad. Pero hasta qu pun
to el trmino suspensus resulta abusivo? Cabra preguntarse adems por qu otro famoso t
raductor, Erasmo de Rotterdam, traduce las mismas palabras griegas como habiendo
quedado con la cabeza (inclinada) hacia abajo, teniendo en cuenta que los que mue
ren colgados tienen precisamente el mentn colocado contra el pecho. Y la Neovulga
ta parece continuar en la misma lnea, al traducir pronus factus.

Tengamos todava un poco de paciencia para abordar los aspectos desagradables del
tema, pues el texto de los Hechos dice que quedaron esparcidas sus entraas pero no
dice que se le desgarrara el vientre. Podremos tomar en consideracin las observaci
ones de algunos mdicos sobre el relajamiento de todos los msculos, incluidos los e
sfnteres, que puede observarse en los ahorcados (por esto los verdugos ataban un
saco alrededor de los pies) con la consiguiente expulsin del contenido intestinal
(mencionado aqu como vsceras, al igual que en otros lugares de la Escritura)?

Pero no da la impresin de que todo esto es un galimatas? Una construccin hecha, a bas
e de agudezas apologticas, sobre detalles irrelevantes? Pero desde una perspectiv
a de fe, no puede decirse que ninguna palabra de la Sagrada Escritura sea irrele
vante. Nos lo recuerda San Pablo: Pues toda la Escritura divinamente inspirada, e
s tambin til para ensear, para rebatir, para corregir, para educar en la justicia (2
Tim 3, 16). Por todo ello, el Nuevo Testamento, al proponernos diferentes tradi
ciones, parece plantearnos un reto. Y aqu deberamos preguntarnos por qu se han cons
ervado estas diferencias. Acaso no hubo testigos a los que se pudiera manipular fc
ilmente?

A decir verdad, el reto del que hablamos ha sido recogido muchsimas veces por aqu
ellos a los que Ricciotti calificara irnicamente de malintencionados. Todo mediano
conocedor de los estudios bblicos sabe de la cantidad de construcciones fantasios
as y deducciones arbitrarias con pretensiones de cientificidad que se han elaborad
o partiendo de las diferencias entre el Evangelio de San Mateo y los Hechos de l
os Apstoles.

Al profano le sorprender que una Contradiccin como sta figure entre los puntos dbiles
e algunos (sobre todo en la propaganda puerta a puerta de ciertos grupos supuest
amente cristianos) argumentan para demostrar cmo la Iglesia catlica engaa a sus ignora
ntes fieles. Os dicen que Judas se ahorc. Pobres, os estn engaando con la Biblia! Mien
ras estaba escribiendo este libro, un autor, Pietro Zullino, ha publicado en una
importante editorial italiana su propia investigacin sobre Judas en la que partien
do de la expresin cay de cabeza, construye una teora (que presenta como histrica e irr
efutable) por la que el traidor fue asesinado por sus antiguos compaeros y colgad
o cabeza abajo como si se tratara de un ritual de vendetta mafiosa.

Sin embargo, como dice Jean Guitton, a menudo las dudas de fe del hombre de la ca
lle empiezan con dudas en torno a la historicidad de los evangelios, especialmen
te sobre aquellos aspectos que podran parecer secundarios a los especialistas. As p
ues, no es tiempo perdido el que dedicamos a este aparente galimatas.

En Italia est muy difundida una traduccin de la Biblia en tres volmenes, publicada
en los aos sesenta bajo la direccin de Salvatore Garofano. En ella, al consultar e
l captulo primero de los Hechos de los Apstoles (traducido por Claudio Zedda, bibl
ista de la Universidad Pontificia Lateranense), encontramos la siguiente traducc
in: se hinch, se le revent el vientre y sus vsceras quedaron esparcidas por el suelo

El hecho es que los trminos griegos prenes ghenmenos pueden traducirse como cay de cab
eza o tambin como se hinch. Esta ltima versin, pese a ser legtima y estar defendida p
prestigiosos especialistas, resulta actualmente menos aceptada por la mayora de l
os exegetas.

Pero aunque la segunda versin fuera la traduccin ms exacta, servira para confirmarno
s (y de modo mucho an mis claro) que Judas muri ahorcado y las consecuencias que s
e derivaron de ello. Y sobre todo hay que destacar el hecho de que, segn una trad
icin muy antigua, San Lucas era mdico. Una prueba de ello sera la exactitud con que
nos habla en su evangelio de enfermos y enfermedades. Y todos los mdicos de cual
quier poca saben que, entre las consecuencias de la descomposicin de los cadveres,
est el hinchamiento, muchas veces monstruoso, del vientre debido a la formacin de
gases putrefactos.

En cul de los dos textos del Nuevo Testamento, que estamos estudiando, se dice que
Judas se colgara de un rbol? O que su cuerpo fuera descubierto inmediatamente? Por
qu no habra podido colgarse Judas en una de tantas cabaas, que sabemos con segurid
ad, abundaban por los alrededores de Jerusaln? O por qu no pudo hacerlo en una grut
a, en una sistema grande O en un sepulcro de los atestiguados por la arqueologa o
las fuentes primitivas?

Y si esto hubiera sido as, por qu su cadver no podra haber sido descubierto transcurr
ido bastante tiempo, presentando ya hinchado el vientre, o quizs abierto, debido
a la presin de gases internos (circunstancia no muy frecuente, segn los especialis
tas de medicina legal) o ms probablemente por la accin de los zorros y chacales qu
e abundaban por aquellos lugares? Estas alimaas llegaban incluso a entrar en los
cementerios en busca de cadveres. (Tengamos en cuenta que, segn se dice en Jue 15,
4, Sansn captur trescientas zorras en un solo da. Y tambin podemos consultar el Sal
mo 63, 10 y ss). En apoyo de esta teora existen asimismo testimonios muy antiguos
que atribuyen al lugar de la muerte de Judas un olor tan espantoso hasta el pun
to de que se evitaba tener que pasar por all.

Podramos insistir todava ms en este tema, pero todo lo expuesto parece suficiente p
ara demostrar que los textos estudiados no quitan la razn a los ingenuos (o persp
icaces) apologistas, como Ricciotti y otros muchos exegetas catlicos, que intentan
buscar una complementariedad entre textos aparentemente contradictorios.

Sin embargo habr quien argumente que resulta intil, y hasta insensato, examinar ci
rcunstancias particulares, porque resulta bastante evidente que el suicidio de J
udas fue inventado por los redactores del evangelio para aumentar la infamia del
traidor y confirmar su eterna condenacin.

Pero todos aquellos que sostengan semejante hiptesis parten de un presupuesto equ
ivocado. Tales crticos parecen ignorar que la condena rigurosa del suicidio (y la
idea del suicida destinado a la condenacin, al que incluso se le negaban funeral
es religiosos) procede del cristianismo. El Antiguo Testamento no da ninguna nor
mativa sobre el particular y se limita a citar algunos casos de suicidio, sin pr
onunciarse de forma clara y determinada sobre la moralidad o inmoralidad de la c
onducta. Antes bien, lo que se deduce tanto de testimonios bblicos como de fuente
s hebreas antiguas es que para Israel (como para el mundo grecorromano circundan
te) haba circunstancias en las que darse muerte no era algo vergonzoso o un signo
de ruptura definitiva con Dios, sino ms bien una muestra de firmeza, valor y def
ensa del honor personal. El que quedaba infamado para siempre no era el que se d
aba muerte sino quien la sufra impuesta por una condena legal. A este respecto di
ce San Pablo: Cristo nos ha redimido de la maldicin de la ley, hacindose l mismo mal
dicin por nosotros, porque escrito est: "Maldito todo el que cuelga de un madero" (
Gal 3, 13).

As pues, si el origen de los evangelios obedece realmente a invenciones arbitrari


as y no verificadas de sus annimos redactores, los hechos podran ser interpretados
perfectamente del siguiente modo: Jess que despus de todo tena que morir para justi
ficar la historiase habra suicidado en una especie de gesto de nobleza. Pero la i
nfamia recaera sobre Judas, que fue condenado a ser colgado de un madero, tal y com
o prescriba el libro del Deuteronomio al que se refiere San Pablo: Maldito (es dec
ir, que deba de morir a manos de todo el pueblo) quien reciba dones por condenar
a muerte a un inocente (Deut 27, 25). Si como afirma cierta crtica, los evangelios
no son ms que relatos creados por la fantasa y por tanto moldeables a voluntad, p
odramos obtener un magnfico efecto teatral de la siguiente forma: El arresto y la
ejecucin de Judas, conforme a la ley, con el consiguiente descubrimiento de la in
ocencia de Jess. Esto es lo que hicieron, por ejemplo, los apcrifos, como el llama
do evangelio de Barrabs, en el que el apstol traidor era crucificado en lugar de su
Maestro.

Lo cierto es que los que sostienen la hiptesis de la invencin del episodio, remite
n, en el caso del suicidio, a precedentes de la Escritura hebrea que haban servid
o de modelo. Ya demostraremos ms adelante como la comunidad cristiana no le habra
convenido inventar a Judas, un discpulo traidor, sino ms bien ocultar su existenci
a. Entre los crticos a los que nos referimos est Charles Guignebert, un clebre inve
stigador no creyente de la Sorbona, heredero de la traicin de Renan y Loisy, cuyo
libro sobre Jess es significativamente el nico sobre esta materia publicado por l
as ediciones Einaudi y tambin el nico incluido en una coleccin de esta misma editor
ial, concretamente en el apartado orgenes del cristianismo

El suicidio de Judas fue inventado afirma tajantemente Guignebert buscando un paral


elismo con el suicidio en la horca de Ajitofel, consejero de Absaln Pero si consul
tamos el Segundo Libro de Samuel (17, 23), al que remite este investigador, podr
emos apreciar que ambos hechos slo tienen en comn el que sus protagonistas eligen
el mismo tipo de suicidio.

Con semejante mtodo, resulta fcil derivar unos hechos de otros. Sera posible, por e
jemplo, demostrar que el fusilamiento de Mussolini en 1945 es un mito, una leyen
da creada por alguien buscando un paralelismo con el fusilamiento en 1849 del gene
ral Gerolamo Ramorino, considerado responsable de la derrota de Novara en la seg
unda etapa de la primera guerra de la unificacin italiana. Ambos personajes fuero
n protagonistas de la historia de Italia, estaban relacionados con el ejrcito, fu
eron fusilados en una ciudad del Norte y tuvieron responsabilidad en una derrota
... No es sta una forma creble de razonar sobre dos testimonios? Pero aparte tambin
est el hecho de que existe adems otra curiosa contradiccin. Lo veremos despus con ms
detalle, a propsito de las profecas del Antiguo Testamento que para muchos crticos
seran creadoras de historia, incluida la ficcin en torno a Judas.

Y es que por un lado se afirma que los evangelios fueron una obra tarda y que se
compusieron en crculos no judos sino helensticos, muy alejados de un Israel semides
conocido, despus de que fuera destruido por la apisonadora romana en el ao 70, tra
s ser sofocada la rebelin juda. Pero por otro lado se defiende la hiptesis de que u
nos desconocidos difusores de la cultura griega no supieron hacer otra cosa que
basarse en episodios y personajes secundarios de la historia juda, como Ajitofel,
desconocido probablemente por la mayora de los israelitas piadosos y a pesar de
todo, lo suficientemente importante para inspirar a esos helenistas un personaje
fundamental como el de Judas.

Abierta una va para la reflexin sobre la muerte del traidor, sin por ello pretende
r agotar el tema, examinaremos a continuacin lo que nos dicen los textos y la his
toria acerca de las dificultades (que parecen ms arduas que las examinadas hasta
ahora) referidas al despus de la muerte de Judas.

En qu consiste la historia del Hacldama y de sus compradores?, lo compraron los sace


rdotes o el propio Judas? Tendremos que referirnos a alfareros, a sepulturas par
a extranjeros en Jerusaln, al valor de las treinta monedas de plata o a los contr
atos de compraventa con arreglo a la Ley. Son todos ellos aspectos irrelevantes? Qu
izs, pero slo para aquellos que no sepan apreciar, en todas y cada una de las pala
bras de los evangelios, su inagotable contenido.

IV. El precio de la traicin: Hacldama, Campo de sangre

EN la primera etapa de nuestra investigacin sobre Judas hemos intentado analizar


el final del apstol traidor.

Se suicid? Y de qu modo lo hizo? Entre las dos versiones de que disponemos (la de Sa
n Mateo y la de los Hechos de los Apstoles) existe ciertamente una contradiccin, p
ero si examinamos con atencin los textos, podremos darnos cuenta de que ms que ant
e una contradiccin, estamos ante una complementariedad.

Pero, qu sucedi tras la muerte de Judas, o mejor dicho, despus de su traicin y de que
le fuera entregado el dinero? Tambin en este punto las dos versiones parecen pre
sentar diferencias.

Recordemos lo que nos dicen los dos textos.

Mateo: Los prncipes de los sacerdotes recogieron las monedas de plata y dijeron: "
No es lcito echarlas en el tesoro del templo porque son precio de sangre". Y tras
deliberar en consejo, compraron con ellas el Campo del alfarero. Por eso se lla
m aquel campo, hasta el da de hoy, "Campo de sangre". (Mt 27, 6 y ss.).

Los Hechos de los Apstoles: Judas compr un campo con el precio de su delito (despus
describe las circunstancias de su muerte violenta). Esto fue conocido por todos
los habitantes de Jerusaln, de modo que aquel campo se llam en su lengua Hacldama,
es decir, Campo de sangre (Hch 1, 18 y ss.).

Ambas fuentes estn de acuerdo en el destino que se dio a aquellas abrasadoras mon
edas y respecto al nombre que acab tomando el terreno adquirido con ellas. Pero, q
uin compr el campo? Los dirigentes judos (San Mateo) o el propio Judas (Hechos)? La s
angre mencionada es la de Cristo (San Mateo) o la de Judas (Hechos)? Resulta posi
ble al margen de apologticas forzadas o literalismos ingenuos hallar un punto de en
cuentro entre las dos versiones y describir con precisin los autnticos hechos? O bi
en la nica solucin es afirmar que en los dos textos han confluido tradiciones dife
rentes? Esta ltima es desde hace tiempo la postura, que por lo dems no es incompat
ible con la fe, de numerosos biblistas cristianos. O bien habr que resignarse a da
r la razn a los investigadores no creyentes que aqu, como en otros pasajes, denunc
ian tantas incoherencias y confusiones que no sera posible atribuir ningn rasgo de
historicidad al Nuevo Testamento?

Sin embargo, este ltimo tipo de crtica bblica, radical y destructiva, parece caer e
n la misma incoherencia que reprocha a sus adversarios. Por ejemplo, Alfred Lois
y hace mofa de los intentos de la tradicin cristiana de concordar las dos version
es de la muerte de Judas (ahorcado o reventado?), y escribe irnicamente que aqu no hay
ms que fantasas. Pero tambin este famoso investigador racionalista construye su pro
pia fantasa, tal y como dice Pierre Benoit, un biblista de nuestro tiempo, que ha e
studiado en profundidad los textos de que nos ocupamos.

Afirma Loisy que el cuerpo de Jess habra sido arrojado a una fosa comn que exista en
Jerusaln (pero de la que no nos dicen nada las fuentes antiguas que poseemos) y
que se habra llamado Hacldama. Para borrar cualquier referencia a tan desagradable
realidad y honrar la sepultura del fracasado seudo Mesas, sus discpulos habran inv
entado el asunto de la tumba ofrecida a Jess por Jos de Arimatea y habran trasladad
o a aquel vergonzoso Campo de sangre la tumba de Judas. Estaramos, pues, ante una s
ustitucin interesada de personas, o mejor dicho, de cadveres...

Es intil decir que la hiptesis de Loisy es del todo gratuita.

Es una fantasa, pero tiene al menos la cualidad de demostrar cmo tambin los investiga
dores que sospechan que todo son invenciones de los autores del Nuevo Testamento
se ven obligados a hacer referencia a un tan preciso como incmodo signo de histo
ricidad.

Nos estamos refiriendo al Hacldama, el Campo de sangre, incrustado tanto en los ver
sculos de San Mateo como en los de los Hechos y que no tiene otra posible explica
cin que el recuerdo persistente de un nombre ligado a la topografa de Jerusaln. As l
o reconoce el propio Loisy, que se deja llevar por sus deducciones construyendo
un relato arbitrario en el que trata de desfigurar la historicidad ya que no pue
de eliminarla.

Por otra parte, debemos destacar que el nombre de Hacldama parece servir para con
firmar la primitiva tradicin cristiana sobre el origen de los evangelios. Una tra
dicin que siempre ha afirmado que San Lucas, autor de los Hechos de los Apstoles,
hombre de cultura griega dentro del circulo de San Pablo escribe sobre todo para p
ersonas de ascendencia y formacin similares a la suya, es decir, helenstica, y no
semtica. As pues, Lucas introduce un parntesis explicativo en el discurso de Pedro
al mencionar el nombre arameo del terreno (de modo que aquel campo se llam en su l
engua Hacldama) para aadir luego la explicacin (es decir, Campo de sangre). Es un trmi
o arameo correcto que sirve para confirmar que este escritor griego no est hablando
de una Palestina de fantasa, sino que se refiere a una tradicin que tiene all su or
igen y es correcta la traduccin dirigida a unos destinatarios que ignoran las leng
uas semticas.

Tambin pertenece a esa misma y muy antigua tradicin que el autor del primer evange
lio sera el apstol San Mateo, llamado tambin Lev, el publicano al que Jess llam para q
ue lo siguiera mientras estaba sentado en el banco de los impuestos (Mt 9, 9 y 1
0, 3). En cualquier caso, los creyentes siempre han afirmado que se trata de un
texto escrito por un judo y dirigido a los fieles procedentes del judasmo (Orgenes).
Y aqu tenemos un detalle, entre otros muchos. A diferencia de Lucas, Mateo no con
sidera necesario aclarar a sus destinatarios cmo se dice Campo de sangre en arameo
porque stos lo saben perfectamente. Asimismo y confirmando que escribe a personas
que conocen bien Jerusaln, Mateo aade: Compraron el Campo del alfarero, lo que indi
ca que se refiere a un lugar conocido. Ello queda demostrado tambin por el empleo
del artculo ton agrnque no se empleara en griego si se quisiera indicar no el campo,
n campo determinado, sino Un campo. Cum articulo, qua notus dice una reciente edicin
crtica del Nuevo Testamento, dirigida por Gianfranco Nolli. Por el contrario, Lu
cas emplea koron sin artculo, o sea un pedazo de tierra o Un lugar, al no ser necesar
una indicacin ms precisa para personas que no conocan aquella zona.

Mateo ha lanzado una especie de reto, una llamada a la comprobacin de una realida
d que poda ser constatada directamente por sus interlocutores judos: Por eso se lla
m aquel campo, hasta el da de hoy, "Campo de sangre". Es como si hubiera querido de
cir: Si no creis, informaos! Este detalle asimismo parece darnos indicios de una r
edaccin de su evangelio anterior al ao 70, es decir, a la cada de Jerusaln, que ocas
ion la completa destruccin de la ciudad, su total despoblacin los supervivientes fue
ron deportados y la entera devastacin de sus contornos atacados con especial saa po
r los sitiadores romanos durante aos.

Un indicio similar lo encontramos tambin en los Hechos Esto fue conocido por todos
los habitantes de Jerusaln, de modo que aquel campo se llam... Esta expresin parece
indicar tambin aqu otro punto a favor de una tradicin que se remontara a antes del
ao 70 y no despus, cuando ya no se poda hablar de habitantes de Jerusaln, al menos ori
ginarios de la zona. Los que no murieron durante el terrible asedio o no fueron
exterminados (si es que antes no se suicidaron) cuando los romanos penetraron en
el interior de la ciudad, fueron vendidos como esclavos (hasta el punto de orig
inarse una cada de los precios en todos los mercados de esclavos del Mediterrneo p
or exceso de oferta) o fueron desperdigados por el resto de Palestina, mientras
entre las ruinas desiertas de Jerusaln acampaban los legionarios de la victoriosa
dcima Legio Fretensis, es decir, la que estaba de guarnicin en Fretus, el estrech
o de Mesina.

Dice Pierre Benoit que el trmino arameo, Hacldama es una firme garanta de la histori
cidad sustancial del drama de Judas, pues remite a una realidad local concreta y
se aade a los detalles de crnica que son abundantes tanto en los textos evanglicos
como en el resto del Nuevo Testamento. Todo lo contrario de lo que sostienen qui
enes afirman que esos textos son de composicin mtica y que se escribieron en fecha
tarda, tras un lento alumbramiento, en ignorados lugares del Mediterrneo muy dist
antes de un Israel del que ni siquiera exista ya el nombre. A base de referencias
similares, a menudo improvisadas y aparentemente superfluas (pero que para nosotr
os son de gran valor), los textos de los orgenes del cristianismo nos demuestran
que no se mueven ni mucho menos en el reino de la fantasa sino sobre un terreno c
oncreto, bien conocido por los autores y tambin, con frecuencia, por los destinat
arios.

Volvamos una vez ms al versculo sptimo del captulo 27 de San Mateo: Compraron el camp
o del Alfarero para sepultura de los forasteros. No debemos olvidar que todo lo r
eferente a los cadveres estaba regido entre los judos por una serie de rigurosas p
rohibiciones de impureza. Las sepulturas slo podan estar situadas fuera de los mur
os de la ciudad. Sabemos asimismo que, fuera de los ncleos de poblacin, se situaba
n los fabricantes de alfarera, en compaa de los fundidores de cobre y de otros meta
les. Ello obedeca no tanto a motivos ecolgicos (proteger a los ciudadanos de humos y
exhalaciones) como religiosos. En efecto, los que trabajaban la arcilla y los me
tales podan resultar sospechosos. Su oficio les daba ocasin de forjar los aborreci
dos dolos que Israel haba combatido a lo largo de toda su historia, pues el amor sl
ido e imperecedero de este pueblo se basaba en adorar a un Dios nico, celoso de s
u singularidad hasta el punto de que estuvieran prohibidas las imgenes de cualqui
er ser viviente.

Por tanto, era posible que coincidieran un terreno destinado a cementerio y un l


ugar para ejercer el oficio de alfarero, pues ambos tenan que estar situados fuer
a de los muros de la ciudad. Y todava exista otra razn para que un campo del Alfarer
o pudiera ser destinado a usos funerarios. Sabemos que los terrenos arcillosos er
an preferidos no solamente por los alfareros sino que tambin eran aptos para ente
rramientos, puesto que un suelo de estas caractersticas parece que acelera la des
composicin de los cadveres.

Era asimismo necesaria la existencia de cementerios para forasteros en una ciuda
d que era uno de los centros de peregrinacin ms importantes del mundo. Todos los ao
s fallecan numerosos forasteros judos procedentes de la dispora y que haban venido par
a adorar a Dios en la Ciudad Santa. El fervor religioso haca que muchos ancianos
y enfermos emprendieran un viaje sin retorno.

No nos estamos refiriendo a teoras. Una muy antigua y al parecer slida tradicin sita
el Hacldama al sur de Jerusaln, muy cerca de las murallas. Se poda llegar a l por un
a puerta que recibi desde siempre la significativa denominacin de puerta de la alf
arera. Y justamente aqu, se lee en el Antiguo Testamento, el profeta Jeremas, por m
andato del mismo Dios, compr una orza de barro (Jer 19, 1 y ss.) Todava en la actu
alidad pueden verse en el lugar basamentos de arcilla y adems se han descubierto
canalizaciones que llevaban hasta all, procedente del cercano manantial de Gihon
(Silo), el agua indispensable para los trabajos de alfarera. Eran las mismas aguas
que alimentaban en la ciudad la piscina ligada al recuerdo de los milagros de J
ess. La industria de alfarera era importante asimismo por el hecho de que estando
situado el lugar en el valle de la Gehenna, estaba cercano a otros dos valles, e
l Tyropen y el Cedrn, desde los que soplaban fuertes vientos que servan para alimen
tar con su oxgeno la llama de los hornos, Las excavaciones efectuadas en la zona
han servido para demostrar confirmando quizs definitivamente la solidez de la trad
icin evanglica que aquellos terrenos arcillosos fueron utilizados como cementerio.

No obstante, en este drama de judas persiste la contradiccin ms difcil de soluciona


r y la que ha llevado a muchos tambin a especialistas creyentes a rendirse a la hipt
esis (pese a todos los indicios de historicidad reseados anteriormente) de que en
las dos versiones se han entremezclado, junto a referencias exactas, otros elem
entos de tradiciones contradictorias.

Nos estamos refiriendo a lo que dice San Mateo de compraron el campo del Alfarero
para sepultura de los forasteros. Ello parece contrastar ineludiblemente con lo
que narra San Lucas: judas compr un campo con el precio de su delito.

Ernest Renan es el clebre autor de la insidiosa y muy difundida Vida de Jess. Toda
va hoy, a ms de ciento treinta aos desde su publicacin, siguen apareciendo nuevas ed
iciones, y todo aquel que est atento a la realidad de los hombres y no se encierr
e en la torre de marfil de los especialistas, sabe por experiencia directa que d
icho libro sigue estando en el origen de muchas crisis de fe. Renan, partiendo d
e la cita compr un campo nos describe a un Judas Iscariote, disfrutando apaciblemen
te de su posesin y escuchando con irona los rumores que le llegan de que sus antig
uos compaeros han difundido la noticia de que en su desesperacin, se habra suicidad
o y de que su finca reciba desde ahora el truculento nombre de Campo de sangre...

Tambin esto resulta ser una fantasa y es el propio Loisy quien arremete contra el idl
ico huerto de Judas imaginado por Renan. Al igual que los creyentes, los incrdulo
s no siempre suelen estar de acuerdo...

Sin embargo, puede parecer un tanto apresurada, si no ingenua, la hiptesis de que


rer conciliar los dos textos, en nombre de una exegesis tradicional, apuntada po
r Giuseppe Ricciotti: Los Hechos parecen atribuir la adquisicin del campo al propi
o Judas, como si se hubiera suicidado despus de su compra. En realidad, se trata
de un modo reflexivo y abreviado de expresin. La compra es atribuida a Judas, ya
que fue l quien proporcion a los sanedritas el dinero para efectuarla.

Ante esta hiptesis podramos tener la reaccin de sentirnos molestos, pensando que el
investigador intenta librarse un tanto subrepticiamente de una dificultad que e
s real. Y como dice Giovanni Papini, tentado alguna que otra vez de recurrir a u
n mtodo similar, hay algo siempre molesto en las defensas demasiado facilonas, y e
s su apariencia de oficialidad. En cualquier caso, si nos vienen molestias e irri
taciones instintivas deberemos superarlas de un modo racional para poder as anali
zar todas las posibilidades, sin prejuicios de ninguna clase

Haciendo acopio de paciencia, volveremos a Mateo, 27, 6 7, cuyo texto hemos tran
scrito al comienzo del captulo.

En estos versculos vemos algunos indicios de historicidad. Est confirmado en todas


las fuentes la observacin atribuida a los sacerdotes sobre la no licitud de destin
ar el dinero al tesoro del templo. La ley impeda al Santuario aceptar como ofrend
a, pago o indemnizacin, fondos procedentes de ganancias de origen sospechoso o in
moral. Y ciertamente perteneca a este gnero la recompensa entregada en secreto a u
n discpulo por traicionar a su maestro, que de este modo haba podido ser condenado
a muerte. Judas se desesper por ello cuando ya era demasiado tarde, pero los san
edritas lo saban desde el principio. Por eso dijeron: Es precio de sangre.

Llama la atencin que en el original griego de San Mateo el tesoro del Templo no e
st expresado con un trmino griego sino con korbans, que procede del arameo Qorban y
que significa ofrenda hecha al templo y, por extensin, seala el lugar donde se reco
gan las ofrendas. Al igual que Halcdama, se trata de otro semitismo que remite al
origen judo del evangelio y que supone un indicio de verosimilitud de los hechos
narrados.

En los citados versculos del primer evangelista aparece una imprecisin (o, mejor d
icho, una referencia muy precisa) que, sorprendentemente, ha pasado casi desaper
cibida en muchos estudios exegticos sobre los evangelios: Los prncipes de los sacer
dotes recogieron las monedas de plata... En realidad, los sacerdotes no podan reco
ger aquellas monedas, dado que eran precio de sangre, es decir impuras, y por tant
o indignas de ser destinadas al korbans. Tocar esas monedas de plata habra signifi
cado, para aquellos jerarcas religiosos, incurrir en grave impureza legal, teniend
o que emplear tiempo y esfuerzo en liberarse de ella. Adems era el viernes anteri
or a la gran fiesta de la Pascua, y ningn sanedrita poda permitirse ser privado de
celebrarla por una imprudencia de este gnero. Por otro lado, no se poda dejar tir
ada por el suelo, en un sitio pblico, una cantidad de dinero no muy alta, pero ba
stante aceptable (ms tarde hablaremos de su poder adquisitivo). Hacerlo as era exp
onerla a ser sustrada, pero sobre todo exponer al escndalo y a la impureza a aquel l
ugar sagrado. Y por ltimo, aunque se recogieran de algn modo las monedas, no se la
s poda destinar al tesoro, pues eran impuras, y por tanto, solo caba para ellas un d
estino tambin impuro.

As pues, es probable que aquellos hombres taimados y precisos conocedores de las


artimaas que les permitan atravesar las tupidas redes de la ley, pensaran en (resu
lta significativa en el texto la expresin y tras deliberar en consejo) alfareros y
cementerios. Como ya hemos visto, los que trabajaban la arcilla ejercan un oficio
pagano, hasta el punto de que algunos doctores de la ley los consideraban en es
tado de impureza permanente. Otro tanto suceda, por ejemplo, con los pastores que e
ran sospechosos de no realizar los lavatorios rituales. Hombres como los alfarer
os s podan permitirse recoger un dinero impuro y hacerlo suyo, a cambio de la cesin
de un pedazo de tierra para algo no menos inmundo que un cementerio.

Y puesto que aquel dinero ya no perteneca al Templo y por tanto, no poda volver a l y
como tampoco ninguno de los sacerdotes que administraban los fondos del templo
poda hacerlas suyas, las monedas pertenecan definitivamente a Judas, lo quisiera st
e o no. Por ello el contrato con el alfarero debi hacerse a nombre de Judas Iscar
iote (pese a que ste entretanto haba desaparecido o se haba suicidado).

Si todo sucedi as, pues creemos que no se trata de una invencin fantasiosa ya que l
o expuesto anteriormente encaja en lo que sabemos de aquel perodo histrico y de la
lgica de aquellos hombres, tiene razn San Mateo: Compraron con ellas el campo del
Alfarero (por tanto recogieron las monedas de plata habr que entenderlo como que las
hicieron recoger). Pero tampoco estn equivocados los Hechos de los Apstoles: Judas c
ompr un campo con el precio de su delito. Y segn el original griego, Judas ms que co
mpr, posey, pues hay expresada una idea de pasividad se trata de un muerto o de un au
sente, mientras que el comprar implica una idea de actividad, de iniciativa persona
l.

Por tanto, debi efectuarse una ficcin jurdica que encaja perfectamente con la refin
ada hipocresa que caracterizaba a aquel ambiente. Y segn el propio Jess, aquella hi
pocresa alcanzaba sus ms elevadas cotas en las cuestiones referentes al Qorban, el
tesoro del templo. Refirindose a estas astucias legales, dijo el Nazareno amarga
mente: Y hacis otras muchas cosas semejantes a stas (Mc 7, 8 13).

Aun admitiendo, por supuesto, la posibilidad y legitimidad de otra interpretacin,


somos de la opinin que desde la perspectiva que acabamos de exponer la supuesta con
tradiccin entre los dos textos estudiados podra no ser necesariamente tal.

Por otra parte, contradicciones como la expuesta, estn, paradjicamente, entre los in
dicios ms seguros del carcter histrico y no legendario de las narraciones evanglicas
. Pietro Zullino, autor de una reciente investigacin sobre Judas, ha construido en
torno a las dos versiones de Mateo y Lucas un cmulo de hiptesis que presenta, como
ya es habitual, como si se tratara de certezas.

Dice Zullino: La Iglesia no ha eliminado la inadmisible esquizofrenia de los text


os sagrados. Y ahora ya es tarde, pero hubo un tiempo en el que s pudo haberlo he
cho, teniendo en cuenta que los escritos del Nuevo Testamento son el resultado d
e una elaboracin de siglos. Para tranquilidad de los fieles era necesario que la
Iglesia hubiera silenciado el testimonio de Pedro en los Hechos y que hubiera su
primido los versculos referentes a Judas del captulo 27 del evangelio de Mateo. Y p
uesto que no se ha eliminado todo lo concerniente al drama de Judas, se ha alcanz
ado un grado de dificultad que ya es milenaria, adems de un motivo de desesperacin
para los intrpretes cristianos.

Qu tipo de razonamiento es el de Zullino? Los evangelios estn llenos de discordanci


as que, aunque no se refieran a cuestiones esenciales, resulta a veces problemtic
o hacerlas concordar entre s. Concretamente en el tema de la Pasin, tenemos la ins
cripcin que Pilato hizo colocar sobre la cruz de Jess indicando la causa de la con
dena. Nos referiremos a ello ms adelante. Bastar ahora con decir que los cuatro ev
angelios hablan de aquella inscripcin, pero cada una de las cuatro versiones sobr
e lo que haba escrito es diferente a las otras, aunque sea en pequeos detalles. Es
tas discrepancias pueden afectar alguna vez no slo al marco histrico sino tambin al
contenido de la doctrina. Entre los casos ms problemticos, estn los puntos de vist
a de Pablo y de la carta de Santiago sobre la relacin entre la fe y las obras. Po
r ello los catlicos creen que hay que leer la Sagrada Escritura conforme a la Tra
dicin, a la interpretacin que de ella ha dado la Iglesia.

Pero todos los iconoclastas cientficos de la historicidad de los evangelios sostien


en que esos textos no seran ms que creaciones fantsticas, ampliaciones legendarias
efectuadas por una comunidad de creyentes que quera construirse un Dios a la medi
da de sus expectativas, sus aspiraciones y su fe. Asimismo estos mismos iconocla
stas creen que aquella comunidad habra elaborado primero, y despus conservado cuid
adosamente, unos textos plagados de frecuentes contradicciones

Ha sido por masoquismo, porque le guste crear dificultades o provocar desesperacin


segn dira Zullino, por lo que la Iglesia de los primeros siglos habra creado, divu
lgado y conservado a toda costa unos textos con discordancias, cuando habra basta
do muy poco para dar a todas aquellas fabulaciones un aspecto impecable?

Tal forma de actuar sera absurda, a menos que en el origen de los evangelios slo s
e quiera ver una historia capaz de ser manipulada a discrecin. Todo hace pensar e
n una comunidad obligada a no moverse ms all de los materiales de que dispona y que
necesitaba de testimonios que fueran de gran credibilidad. Recuerdos y tradicio
nes a veces contradictorios, pero de gran fidelidad histrica. En todo caso, se tr
ataba de testimonios intangibles, pese a que pudieran ser fuente de problemas.

A los crticos se les puede oponer el argumento de las tentativas de retocar los t
extos para establecer unas concordancias definitivas. Pues bien, estos proyectos
se encontraron siempre con la resistencia tenaz de la Iglesia, que no dud en lan
zar excomuniones y declarar herejes a quienes se atrevieron a hacerlo. Para un c
reyente, los orgenes de la fe estn asentados sobre la slida roca de los testimonios
, y no sobre la flexible arcilla de las fabulaciones. Se trata de la conviccin de
que las primeras informaciones que tenemos sobre Jess no son modificables, pues
se trata de un bloque compacto de recuerdos y testimonios privilegiados de los q
ue la comunidad cristiana se considera una celosa custodia, pero nunca su duea.

Lo que acabamos de exponer puede aplicarse a lo que dicen Mateo y los Hechos ace
rca de Judas. Slo as se entiende que no se hicieran en estos textos las modificaci
ones que propone Zullino.

Pero en realidad, lo que debera ser motivo de grandes aprietos para la Iglesia no
seran tanto las contradicciones sobre el final de Judas como la propia figura de
l apstol traidor. Un personaje que no habra sido conveniente inventarse o al menos
habra que haber eliminado su recuerdo con todo cuidado.

Terminemos con unas palabras de un investigador judo de nuestro tiempo, uno de lo


s pocos de entre su pueblo que se han sentido inclinados a estudiar a fondo la f
igura de aquel extraordinario hijo de su raza. Nos referimos a Shalom ben Chorin
: Para qu Judas? Por qu la comunidad cristiana habra tenido que inventarse un personaj
e que para ella resultaba tan doloroso? De ello hablaremos en el siguiente captulo
.

V. Pero existi realmente Judas Iscariote?

EN el captulo anterior nos referamos al israel Shalom ben Chorin, un erudito escrit
or que public recientemente en alemn Bruder Jesus (Hermano Jess. Una perspectiva ju
da sobre el Nazareno), y donde dice lo siguiente: La historicidad del personaje de
Judas no puede ser puesta en duda. Por la sencilla razn de que un personaje de e
stas caractersticas habra sido tan embarazoso (en el original, so storend, "tan mo
lesto") para la primitiva comunidad cristiana que nunca se le habra ocurrido inve
ntarlo.

Estamos ante una deduccin de sentido comn que va a hacer del tema de Judas, que se
basa en la historicidad y que tiene en cuenta las dudas y problemas internos a
los que nos hemos referido anteriormente. La opinin del investigador judo es compa
rtida por otros colegas de distintas confesiones, como el valdense Vittorio Subr
ia: Judas ha representado para los crculos de la Iglesia primitiva (y todava lo sig
ue representando para los cristianos de hoy) un escndalo tan perturbador que de b
uena gana habran eliminado su recuerdo. Y Wilhelm Keim opina: Demostrar que la trai
cin de Judas nunca tuvo lugar significara quitar una pesada piedra asentada sobre
el corazn del cristianismo. Desgraciadamente, eso no se puede demostrar.

Con su propia existencia, Judas plantea serios problemas. Es un misterio que sup
one un trastorno para la fe y un problema que desafa a la razn. Puede resultar tam
bin un escndalo, pues parece poner en entredicho la credibilidad de Jess o la de su
s testigos privilegiados, los apstoles.

Comencemos por stos ltimos, los apstoles, columnas de fe, sobre cuyo testimonio los c
ristianos hemos sido invitados a creer. Este testimonio venerado e indiscutido en
los orgenes del cristianismo est en el fundamento de los evangelios que han llega
do hasta nosotros. En ellos se nos pide apostar por Jess como Mesas esperado por Isr
ael y confiar en sus palabras, y tan solo en ellas.

Dicen los que afirman que los textos fundamentales del cristianismo no merecen n
inguna credibilidad, viendo slo en el los un sospechoso entramado de mitos y leye
ndas con escasa o ninguna base histrica: Detrs de los evangelios hay una comunidad
con abundante capacidad creativa que ha elaborado cuatro libros de la fe a su me
dida y de acuerdo con sus exigencias.

Pero si ello hubiera sido realmente as, aquellos testigos tendran que haber actuad
o de manera diferente. Dnde se ha visto que una comunidad, que quera convencer del
anuncio de la Verdad por excelencia, ofreciera algo de lo que no poda garantizar
su autenticidad? Se nos exige la fe a partir del testimonio de unos discpulos de
los que se dice que no han sabido velar ni una hora con su Maestro; de unos homb
res que han huido en el momento del peligro y que han dejado morir a Jess en medi
o del abandono y la soledad ms completos. Sin ir ms lejos la propia columna de la
fe, la piedra Cefas, el jefe de los Doce, ha terminado por negar a su Maestro dela
nte de una sirvienta. Y por lo dems, ese mismo Pedro ha merecido de Jess un elogio c
omo ste: Aprtate de m, Satans!, pues eres para m escndalo, porque no gustas las cosas
Dios, sino las de los hombres (Mt 16, 23).

Todo esto hace sospechar que los evangelios cuentan toda la verdad y nada ms que
la verdad. Si todo fuese una invencin, no habra sido presentada en esa forma.

Encontramos otra similar presuncin de verdad con sus peculiares caractersticas en el


caso de Judas, el traidor. Judas era uno de los Doce, tal y como nos recuerda,
junto con los dems evangelistas, San Marcos y no resulta difcil percibir el temor y
la vergenza que subyacen en una precisin semejante al describir la llegada a Getse
man de la chusma que arrest a Jess y que iba guiada por el propio Judas Iscariote.

Asimismo Charles Guignebert, el investigador no creyente que quiso demoler verscu


lo a versculo el Nuevo Testamento, tiene que admitir: Debemos destacar que la trad
icin no habra podido inventar un delito tan horrible por parte de un apstol y por t
anto, tuvo que aceptar el hecho. Con este profesor de La Sorbona estn tambin de acu
erdo sus ms famosos colegas no creyentes, desde Loisy a Maurice Goguel, pasando p
or el italiano Pietro Martinetti que dice al respecto: La primitiva comunidad cri
stiana, que veneraba a los apstoles como santos, no habra inventado deliberadament
e que del propio Colegio Apostlico hubiera salido un traidor.

As pues, hay que admitir que estamos ante una evidente discontinuidad, por emplear
el lenguaje de los especialistas cuando se refieren a algo que est en el Nuevo Te
stamento y que ira en contra de los intereses del primitivo cristianismo. El hech
o mismo de que esta discontinuidad permanezca y no haya sido eliminada, hace pensa
r en su historicidad, en algo que no se puede o no se quiere ocultar.

Pero tras admitir esta discontinuidad, un Guignebert saca una consecuencia que des
concierta y parece hacer dao a la propia lgica: No apetece mucho en este caso inven
tar una leyenda. Y menos apetece todava si esta leyenda choca de raz con los intere
ses de sus propios creadores. Pensemos una vez ms en la idea racional (o al menos
de sentido comn) de que nadie, a no ser que fuera masoquista, se creara dificulta
des a propsito. Tal como dice Joachim Jeremas, un gran especialista del Nuevo Test
amento: Las noticias escandalosas no se inventan.

Sin embargo, el sentido comn no parece impresionar a Guignebert, ni a Renan (se r


efiere l tambin a la leyenda de Judas), ni a Loisy (lo de la traicin se invent, probab
emente para dar un contenido de mito al suplicio de Jess; y dnde queda entonces la c
redibilidad del Colegio apostlico?), y tampoco al cristiano Rudolf Bultmann que,
haciendo caso omiso de toda indicacin en contrario, opta tambin por la no historic
idad de la traicin de Judas. Y son de idntica opinin muchos otros investigadores de
la Formgeschichte que ven en ella otro hilo ms de una tela de araa elaborada por
manos desconocidas.

Con todo, algunos, reconociendo la discontinuidad de un personaje como Judas con l


os intereses de la primitiva comunidad cristiana, han elaborado la hiptesis de qu
e la propia comunidad (y los evangelios seran resultado de ello) la habra introduc
ido por una especie de necesidad interna de la narracin, ya que la economa de los
hechos haca necesaria la figura de un traidor. Pero Guignebert, que no es nada so
spechoso, dice al respecto: Hasta qu punto era necesaria la malvada accin de Judas p
ara el cumplimiento de los designios de los sumos sacerdotes? Hay que saberlo en
tender, pues si no estamos ante una traicin completamente intil.

Para entenderlo, se puede dar la explicacin de que los sacerdotes queran arrestar
a aquel supuesto profeta, pero no a plena luz del da, ya que no poda saberse la re
accin de la multitud que se haba reunido en Jerusaln para la celebracin de la Pascua
. Se haca necesario proceder a su captura con discrecin, presumiblemente de noche,
pues era sabido que entonces era cuando sala de la ciudad aunque ignoraban donde
se refugiaba. Habra que indagar discretamente haciendo que le siguieran.

Pero entonces, de forma tan espontnea como inesperada, se present uno de sus discpu
los y se puso a disposicin del Sanedrn. Y aqu podemos ver cmo las discontinuidades aum
entan en la misma medida que las dificultades para los urdidores de la leyenda. P
or qu agravar ms todava el ya de por s grave hecho de la traicin, y no presentarlo co
mo un acto improvisado de debilidad, sino como el resultado de una fra premeditac
in? Qu necesidad haba de introducir si no reflejara un acto de crispacin bastante vero
smil la extrema aberracin del abrazo y del beso a modo de signo de reconocimiento p
ara los agresores?

De este modo, se confirma que no resulta Completamente intil por emplear la expresin
de Guignebert el papel jugado por el traidor. Por qu un papel tan odioso tendra que
desempearlo uno de los apstoles? Si todo se tratara de una leyenda, existiran mucha
s otras maneras de obtener el efecto deseado.

Nunca debemos olvidar que el protagonista de los evangelios es Cristo, el Hijo d


e Dios mismo. Por qu se le valor en tan poco, en treinta monedas de plata (no denar
ios, sino siclos o estteres) que era el precio de un esclavo de baja categora? No
olvidemos asimismo que el frasco de alabastro, con perfume de nardo puro de gran
valor (Mc 14, 3 y ss.) estaba valorado en ms de trescientos denarios, el triple de l
o que pag el Sanedrn por el arresto de Jess.

Por qu se valor al Mesas en un tercio de un frasco de perfume, si se podan haber alte


rado las cifras, al igual que todo lo dems? Se entiende esta actitud en quienes qu
eran convencer de la divinidad de aquel artesano de Galilea?

Existe tambin la hiptesis de que el personaje de Judas habra sido introducido porqu
e as lo exigan las profecas, ya que era necesario demostrar que se haban cumplido. P
edro dice en un discurso a sus hermanos: Era preciso que se cumpliese la Escritur
a, la que el Espritu Santo por boca de David haba anunciado acerca de Judas... (Hch
, 1, 16). Ms tarde (Hch 1, 20) hay una referencia al libro de los Salmos tradicion
almente atribuido al rey David pero no para aludir a una profeca sobre un traidor
al Mesas sino para justificar el nombre Hacldama.

En Mateo 27, 9 y ss. Se citan otras profecas, pero ninguna de ellas se refiere al
hecho de la traicin en s, sino al problema de la compra del campo del Alfarero con
las famosas treinta monedas.

Encontramos en estos mismos versculos lo que parece ser una fatalidad del evangelis
ta: Se cumpli as lo anunciado por el profeta Jeremas... En realidad, se trata de una
cita libre de Zacaras completada con otras de Jeremas. Es una equivocacin? Parece qu
e s, habida cuenta de que algunos cdices introducen el nombre correcto del profeta
o suprimen por completo cualquier nombre. San Agustn (y con l otros Padres de la
Iglesia) intenta dar la siguiente explicacin: San Mateo, bajo la inspiracin del Espr
itu Santo, alude a Jeremas, aun sabiendo que se trataba de Zacaras, porque el Espri
tu Santo quiso demostrar que todos los profetas haban sido inspirados por igual..
.. Y hay quien utiliza explicaciones bastante forzadas diciendo, por ejemplo, que
el libro de Jeremas fue encontrado juntamente con el de Zacaras, por lo que al ci
tar a uno de ellos, estara citando tambin al otro...

Pero la verdadera cuestin que aqu se plantea es muy distinta. Por qu en los textos q
ue estamos analizando, admitiendo que sean autnticos, la comunidad permiti un error
de este gnero, que sin duda sera advertido? Por qu crearse semejante dificultad cuan
do bastaban pequeos retoques, una simple sustitucin de nombres? As lo hicieron tant
os copistas a lo largo de los siglos, pero la Iglesia no quiso seguir su ejemplo
. Si aquellos textos fueron considerados intocables hasta en los ms pequeos detall
es, por qu habran de ser modificados en los ms importantes, como, por ejemplo, inven
tndose la existencia de personajes fundamentales?

Lo cierto es que no haba ninguna profeca que obligase a inventar la incmoda histori
a de un apstol traidor. Tal y como sucede en otros pasajes (de ello habr que habla
r en un prximo captulo de cuestiones importantes cuando no esenciales), todo est re
lacionado con algo que se suele decir con frecuencia: Las profecas de las antigua
s Escrituras judas no son creadoras de historia, pues primero se produce el hecho
(a menudo, molesto como en el caso de Judas) y hay que intentar darle una explica
cin, eliminando de alguna manera sus aspectos escandalosos, y para ello se hojean
las pginas de la Escritura llegando a la conclusin de que los creyentes no deben
preocuparse porque el hecho ya haba sido profetizado. La profeca slo podra entenderse
la luz del hecho, que constituira el prius, pero nunca sera una consecuencia de la
s antiguas profecas.

Como seala Pierre Benoit, a propsito de las profecas referentes a Judas: El nuevo Te
stamento da la impresin de usar los textos bblicos antiguos de un modo desconcerta
nte y algo forzado. Se cita la Escritura un tanto libremente, cuando no de maner
a artificiosa, por lo que parece evidente que no es la Escritura la que ha confi
gurado los hechos. Por el contrario, se ha buscado una explicacin a los hechos en
los textos, aunque sin lograrlo por completo.

Es algo que seala tambin ben Chorin que, como hebreo, tambin es un entendido en su Es
critura: La traicin debi dejar consternados a los discpulos, y slo ms tarde y lentamen
te se elabor el significado teolgico del acontecimiento.

Este significado teolgico se ha buscado sobre todo en la voz de los profetas. Dice
otro biblista contemporneo, Rinaldo Fabris: Hay que reconocer que la tradicin evangl
ica nos refiere un hecho incmodo y ha intentado explicarlo como cumplimiento de l
as Escrituras.

Decamos anteriormente que resulta muy remota la posibilidad de que el caso de Jud
as fuera inventado porque hubiera puesto en entredicho la credibilidad de los aps
toles. Pero tambin poda poner en duda la veracidad del propio Jess, es decir su dis
cernimiento, su clarividencia, su misericordia.

Leemos en la voz Judas en la norteamericana The Catholic Encyclopedia: Todas las


dificultades de los textos y los problemas relacionados con muchos aspectos conc
retos de la historia de Judas Iscariote resultan poco importantes en comparacin c
on el problema moral constituido por la cada, la traicin y el terrible destino de
Judas.

La contraofensiva desencadenada por el paganismo contra el cristianismo primitiv


o encontr uno de sus paladines en Celso, filsofo de formacin platnica y autor de Ale
ts lgos (El discurso verdadero), donde quiso resumir el rechazo de la vieja filoso
fa clsica contra el mensaje de la nueva y vulgar religin de los esclavos que adorab
an a otro esclavo, un crucificado por ms seas. Veamos lo que escribe escandalizado
este autor pagano, a propsito de Judas: Un dios habra sido capaz de inducir a sus d
iscpulos, los depositarios de su doctrina, aquellos con los que haba compartido la
comida y la bebida, a convertirse en impos y sacrlegos! El, que debera haber hecho
el bien a todos los hombres y muy especialmente a los que haba sentado a su mesa!
Resulta absurdo que haya sido un dios el que haya preparado asechanzas contra su
s amigos, hacindoles traidores e impos!.

En esta cita de Celso se aprecia una irritacin no slo por aquella traicin consentid
a sino por tambin por las circunstancias que contribuyeron a agravarla. En efecto
, segn nos narra San Lucas (22, 15 20) Judas Iscariote tambin particip en el banque
te eucarstico, comi el pan y bebi el vino consagrado por Cristo, al mismo tiempo qu
e los otros apstoles. Para telogos y exegetas (pero tambin para santos y msticos) es
to supone un problema que ms de uno, sin exageracin de ninguna clase, ha llegado a
calificar de angustioso. Sobre este particular dice Guignebert: Se quiere un ejempl
o de la desenvoltura y frialdad con la que escriban los evangelistas? Lo podemos
ver en el hecho de que Lucas colocara el anuncio de la traicin inmediatamente des
pus de la institucin de la Eucarista, de tal modo que Judas, cometiendo un horrible
sacrilegio, particip tambin del sacramento. Y los telogos no se han inmutado por e
llo.

Curioso modo de razonar el de Guignebert. Para l, los evangelios no son de inspir


acin divina sino el resultado de una larga y cuidadosa elaboracin efectuada de acu
erdo con los intereses de la primitiva comunidad cristiana. Si fue as, por qu no se
le hizo decir a Lucas lo mismo que a Mateo y a Marcos, los otros sinpticos, en l
os que no aparece la participacin de Judas en el banquete eucarstico? O por qu Juan,
que no se refiere explcitamente a la fraccin del pan y del vino, dice que Judas s
e march antes de los discursos ms afectuosos e ntimos que Jess dirigiera a los suyos
?

Por qu no se hizo lo que quiso hacer Taciano, all por el ao 170? Este Taciano quera q
ue concordaran los prrafos aparentemente discordantes de los evangelistas, y prop
uso la elaboracin de un Diatessaron literalmente a travs de los cuatro en el que el in
cmodo pasaje de Lucas habra sido oportunamente suprimido, refirindose nicamente a un
Judas que se marchaba en el momento oportuno. La Iglesia rechaz tal propuesta y
prefiri seguir fiel a sus evangelios, pese a todos los problemas que ello le pudi
era reportar.

La institucin de la Eucarista es una de las circunstancias agravantes de la traicin


. Pero ms agravante resulta todava el hecho mismo de que la cada de Judas haya sido
permitida. Por decirlo con las palabras de Celso: Un dios habra sido capaz de indu
cir a esto a uno de sus discpulos? Habra desencadenado una asechanza semejante cont
ra uno de sus amigos, convirtindole en traidor?. Pero aun aceptando la cada, parece
como si la misericordia de Jess fuera puesta en duda por la ausencia de una pala
bra final de perdn. A travs de los siglos ha habido como un sentimiento de compasin
hacia Judas, casi como si hubiera sido vctima de una injusticia. No hay personaj
e de los evangelios al que se hayan dedicado ms obras de escritores, poetas y nov
elistas, muchas veces con el propsito de justificarle, de hacerle escapar a un de
stino contra el que se rebelan, en nombre de la justicia.

Si Pedro recibi el don del arrepentimiento, por qu no tambin Judas? San Juan (17, 12
) nos narra la oracin de Jess al Padre: Cuando estaba con ellos, yo guardaba en tu
nombre a los que me diste, y los custodi, y ninguno de ellos se perdi, excepto el
hijo de la perdicin... Pero, por qu l?: El que mete conmigo la mano en el plato, se me
entregar. Ciertamente, el Hijo del hombre se va, segn est escrito de l, pero ay de aq
ul por quin el Hijo del hombre es entregado! Ms le vala a ese hombre no haber nacido.
(Mt 26, 23 24).

Existe aqu tambin una discontinuidad, y de las ms incomprensibles, pues los evangelio
s intentan demostrarnos la misericordia de su Protagonista, que invoca el perdn p
ara los mismos que le crucifican pues, no saben lo que hacen. Por qu aquel Jess que h
aba mandado amad a vuestros enemigos, haced el bien a los que os persiguen, no perd
on l tambin al que le traicion? Por qu los evangelios no nos presentan a un Judas que
se arroje a los pies del condenado mientras ste se dirige al Calvario en vez de n
arrar su desesperacin y suicidio? A estas preguntas incmodas fueron sensibles los
apcrifos (los Hechos de Andrs, Pablo y Filemn) nos describen a un Judas perdonado por
Cristo y enviado por l para purificarse al desierto donde nuevamente no sabe res
istirse al diablo que se apodera de l. Pero sin embargo esta vez Jess lo castiga c
on merecido rigor, envindolo al Amento, un mundo subterrneo menos terrible que el
del infierno.

Estas variaciones introducidas por los apcrifos demuestran que el problema estaba a
h y que era bastante molesto. Pero si los cuatro evangelios que han llegado hasta
nosotros, los nicos autorizados por la Iglesia, narran as los hechos, no demuestra
esto que estamos ante algo que sucedi verdaderamente, y que slo as habra podido ser
transmitido y aceptado por los destinatarios? Se trata de un misterio impenetra
ble y rompedor de todos los esquemas, y que ciertamente no pudo ser inventado.

En este asunto no slo se cuestionaba la justicia y la misericordia de Jess sino ta


mbin su capacidad para escoger a sus amigos y discpulos. Y por eso Celso aada de for
ma inflexible: Se nos narra una traicin llevada a cabo por los que l llamaba sus di
scpulos. Nunca se ha dicho de un buen general, que tuviera muchsimos hombres bajo
sus rdenes, que fuera traicionado; ni siquiera de un jefe de bandidos. Slo de un m
iserable como l, que diriga a otros miserables. Adems de por el hecho de que fuera
traicionado por sus seguidores, este individuo demostr no solo ser un buen jefe,
sino que tampoco consigui obtener el respeto que los ladrones demuestran por el j
efe de su banda.

Celso parece haber dado un jaque mate en toda regla. Resuenan aqu tambin las palab
ras del propio Maestro: No os eleg yo a los doce? Sin embargo, uno de vosotros es u
n diablo (Jn 6, 70). Judas no era precisamente alguien que se haba infiltrado entr
e sus acompaantes. Lo dice Marcos en 3, 13: Llam a los que l quiso y vinieron junto
a l. Instituy a Doce para que estuvieran con l....

Escribe un creyente encendido de pasin por la figura de Cristo, el ruso Dimitri M


erezkovskij: Siempre estamos dispuestos a arrojar piedras demasiado pesadas contr
a Judas, porque estuvo al lado de Jess. Acaso no saba Jess cul iba a ser el comportami
ento de Judas Iscariote? Si no lo saba, hay que poner en duda su clarividencia. O
lo saba, tal y como nos dicen claramente los evangelistas? Dice San Juan al habla
r de la irrupcin de Judas en Getseman con hombres armados: Jess, sabiendo todo lo qu
e le iba a suceder... (Jn 18, 4).

Pero todava sigue cuestionada la misericordia de Jess. En opinin de Guignebert, la


muerte desesperada de Judas estara destinada a dar satisfaccin a la fe de los creye
ntes que no habran consentido que el traidor escapara impune. Pero en realidad, es
el personaje mismo de Judas y su cada lo que la fe de los creyentes hubiera pref
erido no tener que admitir. Y si los admiti es porque vio en estos acontecimiento
s un misterio impenetrable que, al ser querido por Dios, deba tener algn significa
do positivo.

Por su parte, Loisy afirma: Desde cualquier punto de vista que se mire, el que Ju
das sea una leyenda difcilmente encaja con la historia de los Doce, tal y como ha
sido presentada por la tradicin. Estamos de acuerdo con l. Y es precisamente lo qu
e hemos intentado demostrar en las pginas anteriores. Pero queremos llegar a una
conclusin que nos resulta mucho ms lgica que la alcanzada por Loisy y otros. Lo de d
ifcilmente encajable no se refiere a una leyenda sino a un escndalo pblico y notorio
, a un acontecimiento real, a algo que lejos de inventar la Tradicin tendra que habe
r preferido ocultar e ignorar.

Pero volviendo al destino eterno del probablemente ms infortunado que malvado Jud
as, qu podemos saber de lo que sucedi en su interior? Acaso conocemos las motivacion
es profundas de su actuacin?

Obr movido por la codicia? Pero ya el conocido filsofo ateo alemn David Friedrich St
rauss haca notar que a Judas le hubiera sido ms ventajoso fugarse con la bolsa de
los apstoles, que era el encargado de administrar, en vez de hacerse con aquella
pequea y vergonzosa cantidad que le dio el Sanedrn.

Respecto al destino final de Judas, pueden servir de consuelo las observaciones


del biblista catlico actual Claudio Gaucho: Las palabras de Jess y de Pedro sobre J
udas no implican necesariamente una condena definitiva. Teniendo en cuenta su ar
repentimiento violento, pero sincero y motivado por el amor, su condena nos result
a bastante improbable. No olvidemos tampoco que el Antiguo Testamento no se pron
uncia de modo explcito sobre la inmoralidad del suicidio.

Hasta aqu las palabras del exgeta. Pero tambin los msticos tienen algo que decir al
respecto. Habindose aparecido Cristo a Santa Catalina de Gnova, gran exponente de
la espiritualidad del siglo XV, y hablndole de su amor y compasin ilimitados, le h
abra dicho con una sonrisa indulgente: Si supieras lo que he hecho con Judas! ...

VI. Y la muchedumbre gritaba diciendo: A se no, a Barrabs!

EL misterio (dentro del Misterio por excelencia, que la fe cristiana conoce con
el significativo nombre de pascual) se torna ms oscuro e inquietante respecto a dos
personajes que irrumpen de forma inesperada en el relato y de repente desaparec
en, dejando a su paso una sucesin de interrogantes que se han prolongado durante
siglos, muchos de los cuales todava no tienen respuesta.

Estos oscuros personajes no son otros que Judas y Barrabs. Ya hemos hablado del p
rimero. Intentaremos ahora enfocar nuestro objetivo sobre el segundo.

En los relatos de la Pasin y Muerte del Nazareno hay personajes cuya fama ha aume
ntado especialmente debido a su relacin con el drama, pero cuyos nombres resultara
n de cualquier modo conocidos, aunque slo fuera a los pocos especialistas de la h
istoria antigua. Este es el caso de Poncio Pilato, de los sumos sacerdotes Ans y
Caifs, o del tetrarca de Galilea Herodes Antipas, el rey vasallo de Roma a quien
el procurador de Judea remiti aquel molesto acusado, esperando librarse as del pro
blema.

Estos cuatro nombres, que tambin son conocidos por las fuentes profanas, son una
especie de eslabones que enlazan el relato evanglico con la historia universal. V
ienen a ser las referencias donde se consuma el drama pblico (y el triunfo secret
o, oculto a los ojos del mundo) de Jess de Nazareth, aquel personaje de la crnica
de Galilea y Judea que vivi entre los reinados de Augusto y Tiberio.

Pero si no fuera por los evangelios, nada sabramos de un Nicodemo, de un Simn de C


ireneo de un Jos de Arimatea. Y menos todava de Judas Iscariote o de Barrabs.

Estos dos ltimos personajes son, de acuerdo con las categoras humanas, dos malvados
(lo sern tambin de acuerdo con los criterios de un Dios capaz de escrutar los corazo
nes y las mentes?). Hagamos la observacin sobre la que luego volveremos de que en lo
s cuatro evangelios, y de modo especial en su parte final, a los hombres les toc
a muchas veces la parte negativa, mientras que las mujeres (con rarsimas excepcio
nes como Herodas, mujer de Filipo y Herodes, relacionada con el martirio de Juan
el Bautista) desempean papeles de amor, piedad y frecuentemente de valor. Y ello,
para el que conozca la misoginia del judasmo antiguo (que aparece regularmente e
n los apcrifos y que quizs haya dejado alguna secuela en San Pablo), supone un elem
ento de discontinuidad objeto de reflexin.

Los dos hombres estudiados estn unidos por un extrao paralelismo. Fue por causa de
Jess por lo que, de alguna manera, Judas perdi la vida. Pero tambin y por causa de
Jess, Barrabs salv la suya.

Ambos personajes poseen una fuerza dramtica que ha estimulado la inspiracin de num
erosos artistas. Artistas figurativos, sobre todo en los siglos pasados, pero ta
mbin poetas, escritores y hasta realizadores cinematogrficos. Barrabs lleva por ttul
o el film de Richard Fleischer (1961), una muy apreciada superproduccin que es co
ntinuamente repuesta en salas de cine y pantallas de televisin, dcadas despus de su
realizacin. Y tambin se llama Barrabs la novela que, en 1951, contribuy a que el es
critor sueco Par Lagerkvist recibiera el premio Nobel de Literatura.

Judas y Barrabs son dos personajes que parecen haber salido de la oscuridad y que
hacen, por contraste, ms ntida la luz en torno al Protagonista de los evangelios.
Pero aqu como en el resto de estas pginas no slo nos interesan las consideraciones e
spirituales o teolgicas. Nuestro inters es anterior a la etapa de la espiritualida
d y de la Teologa. Es inters de cronista, casi de detective que investiga sobre el
grado de historicidad de lo que nos relatan los evangelios.

Al igual que hemos hecho con Judas (y con otros personajes que intentaremos anal
izar), con Barrabs nos hacemos idnticas preguntas: Existi un hombre que llevara ese
nombre y que tuviera ese destino? Tiene fundamento histrico lo que acerca de l dice
n los evangelios? Se trata de una leyenda que parte de datos autnticos? O es, pura
y simplemente, una invencin?

Tal y como sucede con otros pasajes de la Escritura, tambin en los que vamos a an
alizar hay especialistas catlicos que plantean objeciones. Un ejemplo sera Rinaldo
Fabris, sacerdote y profesor de Sagrada Escritura en seminarios e institutos ec
lesiales, y que figura entre los ms renombrados exegetas actuales. Segn Fabris, la
sustitucin de Barrabs por Jess efectuada por Pilato presenta algunas dificultades d
e carcter intrnseco que ponen en duda la historicidad del relato. Segn este mismo in
vestigador, el fundamento de la historia no sera otro que la memoria de la libera
cin de un prisionero poltico sucedida al mismo tiempo que la condena de Jess. Para F
abris lo histrico se reduce nicamente a esto. Y asimismo advierte del carcter apologt
ico, religioso y de exhortacin que presenta el gnero literario evangelio y por tanto,
no habra que buscar datos histricos en algo que es, sobre todo, una disertacin sob
re la fe hecha por creyentes y dirigida a otros creyentes.

Puede que Fabris tenga razn. Pero tambin es posible que no la tenga y que tras los
versculos en griego de los evangelios est la grandiosa historia de la Salvacin de la
que los creyentes deben extraer consecuencias permanentes, y todo ello pese a q
ue est fundamentada sobre una crnica de acontecimientos que aunque no estn establec
idos con toda exactitud, son al menos verosmiles. No excluir a priori una posibil
idad semejante es el objetivo que nos gua a travs de estas pginas.

Si Fabris, un biblista catlico, tiene sus dudas sobre la verdad histrica del caso
Barrabs, uno de sus colegas protestantes, de no menos reconocido prestigio, Franoi
s Bovon (catedrtico de Nuevo Testamento en la Universidad de Ginebra y presidente
de la Sociedad suiza de telogos y exgetas) tiene el convencimiento de que los hec
hos sucedieron tal y como nos lo cuentan los evangelios: No acabamos de entender
qu necesidad o qu corriente (apologtica, proftica o legendaria) habra podido dar luga
r a la invencin de un episodio de este gnero.

Resulta particularmente significativa la presuncin de historicidad de Bovon teniend


o en cuenta que en las ltimas dcadas han sido precisamente los protestantes los ms es
cpticos sobre la historicidad de los relatos evanglicos. Pero, como veremos ms tard
e, seguir tendencias protestantes ya superadas es lo que parece caracterizar a c
ierta exgesis catlica de nuestros das.

Asimismo, en Israel, David Flusser, probablemente el ms importante especialista j


udo en el Nuevo Testamento y profesor de historia del cristianismo en la Universi
dad de Jerusaln, nos sorprendi al comentarnos su intencin de publicar un estudio so
bre Barrabs. Flusser est convencido de que podemos saber ms sobre Jess de lo que pie
nsan algunos especialistas occidentales, incluso cristianos: Realmente nos dijo y a
unque no lo digan los desmitificadores cristianos, Jess fue un judo del siglo I al
igual que Pablo, del que conocemos mejor su vida y su pensamiento. Y con un toqu
e de irona hacia ciertos exgetas actuales de Europa y Amrica, prosigui: Da la impresin
de que para algunos de mis colegas, que todava se consideran cristianos, la cond
icin previa e indispensable para ser creyentes "adultos" sea el reconocer que Jess
nunca existi, o por lo menos, que de l no podemos saber nada con certeza histrica.
Flusser es un buen conocedor de toda la inmensa cantidad de literatura en hebreo
y arameo, desconocida para muchos investigadores occidentales del Nuevo Testame
nto que nicamente manejan con soltura el griego.

Por otra parte, Flusser nos confirm en la certeza de que la sustitucin de Barrabs p
or Jess era completamente verosmil y que no haba sido inventada por la Iglesia prim
itiva. Una afirmacin de gran importancia, por provenir de un judo, pues ya veremos
que muchos crticos opinan que el personaje de Barrabs fue inventado para exculpar
a Pilato, y con l a los romanos, cargando la mano sobre la responsabilidad de lo
s judos.

Conviene tener en cuenta que hay acontecimientos y personajes de la Pasin que slo
son mencionados por un nico evangelista. Es Mateo el nico que se refiere a la muje
r de Pilato y al suicidio de Judas; Lucas nicamente es el que cita el dilogo con e
l buen ladrn; y solamente Juan se refiere a la tnica sin costura que fue sorteada
entre los soldados, sin embargo no menciona a Simn de Cirene a diferencia de los
otros tres evangelistas. En cambio, el personaje de Barrabs y su sustitucin por Je
ss aparece en los cuatro evangelios.

Todos aquellos que afirman que en cada uno de los evangelios se reflejan tradici
ones distintas de la Iglesia primitiva deben tener en cuenta que la tradicin ha d
e ser nica y con la suficiente fuerza para imponerse en todas partes. Slo de esta
manera la tradicin puede alcanzar un buen nivel de credibilidad. El denominado cr
iterio de la multiplicidad de testimonios (junto con otros ya mencionados como los
de continuidad o discontinuidad) slo sirve hoy para poner en duda las actitudes radi
cales de una crtica que afirma que no podemos estar seguros de lo que narran los
textos evanglicos.

Destaquemos asimismo que cada uno de los evangelistas habla de Barrabs en trminos
diferentes aunque no contradictorios, hasta el punto de poder establecer una con
cordancia entre ellos que nos ayude a precisar la identidad del personaje.

Mateo 27, 16: Tenan entonces un preso famoso, llamado Barrabs

Marcos 15, 7: Se hallaba en prisin uno llamado Barrabs, con otros sediciosos que en
un motn haban cometido un homicidio.

Lucas 23, 19: Este haba sido encarcelado a causa de un motn ocurrido en la ciudad y
por un homicidio. (En el versculo 25, Lucas vuelve a decir de Barrabs que haba sido
encarcelado por motn y homicidio).

Juan 18, 40: Barrabs era un bandido.

Este ltimo trmino de bandido (lests, en el original griego) no debe llevar a engao, pu
es era el modo de designar a los zelotes, es decir a los guerrilleros y terroristas
que luchaban contra la ocupacin romana. Por ello Joseph Blinzler, un estudioso al
emn de la Pasin, propone traducir lests como agitador o incluso como combatiente de la
resistencia. No olvidemos, por ejemplo en el caso de Italia que los partidarios
de Garibaldi y los de Vctor Manuel II tacharon de bandidos a los campesinos subleva
dos contra ellos y calificaron de actos de bandidaje a una lucha poltica que asuma e
l carcter de autntica guerra.

Volviendo a los textos evanglicos, resaltaremos que San Lucas habla de Un motn ocur
rido en la ciudad, es decir en Jerusaln. Aunque en este caso, una rebelin de tipo p
oltico pudo adquirir tambin un componente religioso. Ms tarde nos referiremos al ca
rcter mesinico del delito cometido por Barrabs. As pues, hay muchas probabilidades de
que Barrabs no fuese un delincuente comn. Los evangelistas (a excepcin de San Mateo
) apuntan claramente que se trataba de un preso poltico. Era alguien que haba matado
, pero no se trataba de un vulgar asesino, sino de un miembro de la resistencia qu
e haba ocasionado una muerte durante una insurreccin o en un atentado. Esto debi se
r el motn al que se refieren Marcos y Lucas.

Resaltaremos un pequeo detalle, uno de tantos ejemplos de la veracidad histrica de


la tradicin que afirma que el evangelio de San Mateo fue escrito principalmente
para los judos. Se dice en l que Barrabs era un preso famoso. Alguien de quien los de
stinatarios habran tenido que or hablar. En cambio, San Marcos que escriba para los
cristianos de Roma que no saban nada de aquel lder de la resistencia juda, habla de
o legmenos Barabbs, uno llamado Barrabs. Se trata de uno de los muchos detalles que a
bundan en el entramado evanglico y que, relacionados con otros, permiten confirma
r muchas tradiciones antiguas que nos remiten a la nica que es el fundamento de t
odas: La tradicin originaria, que sirve para confirmar la veracidad de los evange
lios.

El carcter poltico del preso queda confirmado asimismo por su nombre. Bar Abbas sign
ifica, en arameo, Hijo del Padre. Se trata de un apelativo mesinico, de una especie
de nombre de guerra, muy similar a los atribuidos a los jefes de las rebeliones
contra los romanos que como sucede en Israel donde el Cielo y la Tierra nunca ap
arecen separados eran a la vez polticas y religiosas. Despus de la tragedia del ao 7
0, el lder de una segunda y no menos desastrosa insurreccin juda, de la guerra inic
iada en el 132 y que llev a la desaparicin de Israel incluso de la geografa. Jerusa
ln pas a ser Aelia Capitalina, y Judea, Palestina), fue un tal Simn que, tras sus v
ictorias iniciales fue aclamado por el pueblo como Bar Kokhba, Hijo de la Estrell
a. Bar Abbas, Bar Kokhba. Se trata de idntica estructura en el nombre, con igual r
eferencia a un Mesas que era la idea fija de los judos de aquellos siglos.

Si como dicen algunos, Barrabs es una invencin de los evangelistas con objeto de o
poner un lobo a un manso cordero, por qu habra que darle el toque de honorabilidad del
que estaban investidos en Israel los luchadores de la resistencia? Por qu no atribui
rle delitos vergonzosos: parricidio, blasfemia, idolatra o sodoma? Las leyes de la
simetra, las exigencias del mito as lo habran requerido, apareciendo por un lado l
a luz de la inocencia, y por otro, las tinieblas de la infamia.

Las narraciones populares sobre todo, en Oriente no estn hechas de sombras, sino de
trazos ntidos y definitivos. Por un lado, estn los buenos, y por el otro, los mal
os. Ah est para confirmarlo, el relato del Juicio Final (Mt 25, 32 y ss.). Pero en
esta ocasin la alternativa a Jess adopta los rasgos de alguien que bien pudiera s
er una especie de hroe de la causa nacional juda. Recordemos lo sucedido en Italia
durante la II Guerra Mundial, cuando los partisanos eran considerados Banditen
por los alemanes, y hroes y patriotas por el otro bando. En efecto, San Mateo no
siente la necesidad de recordar a los judos los cargos de que era acusado Barrabs.
Se refiere nicamente a un preso, casi como si temiera despertar admiracin por l. Por
el contrario, los dems evangelistas no tienen semejante preocupacin y nos revelan
su condicin de preso poltico, pues para un no judo, un asesino, aunque actuara en
nombre de la independencia nacional, segua siendo un asesino.

En resumen, si se quiere hacer de los evangelios una especie de leyenda popular,


con sus mscaras y prototipos, debera haber lugar en ellos para el malo, pero en est
e caso no hallamos los rasgos caractersticos de este papel. El propio Marcos asig
na a Barrabs el papel de un personaje menor y resalta que eran sus compaeros de ca
utiverio los que haban cometido un homicidio. Lo que est claro es que Barrabs no es e
l malo y que no se corresponde al papel que tendra que haber desempeado...

Si todo lo expuesto anteriormente apunta a que el episodio de Barrabs introducido


por los evangelistas narra algo que sucedi en realidad, los indicios de historic
idad son mucho mayores desde el momento en que el presunto antagonista moral de
Cristo se hubiera llamado igual que l. Segn Orgenes, conocido escritor cristiano de
l siglo III, muchos manuscritos del evangelio contenan el nombre completo del band
ido: Jess Barrabs. Ms tarde, se habra procedido a una eliminacin del nombre de Jess, q
e admite el propio Orgenes; pero todava disponemos de manuscritos fidedignos que c
ontienen ese nombre. Es una tradicin tan fiable que ha sido tomada en consideracin
por prestigiosas ediciones actuales de la Biblia, como la versin ecumnica que, en e
l original francs, presenta de esta manera a Mateo 27, 17: A quin queris que os suelt
e, a Jess Barrabs o a Jess, el llamado Cristo?.

El propio Guignebert, convencido de que Barrabs se llamaba tambin Jess, reconoce qu


e se trata de una singular coincidencia, pero a continuacin, este mismo investigado
r que niega despectivamente toda historicidad en el episodio, califica el hecho
de absurdo y aade que lo que se nos sugiere aqu no es una realidad sino un golpe de t
eatro para un drama pueril. Sin embargo, y en palabras de R. Dunkerley: Cmo se puede
pensar que la primitiva Iglesia, llena de respeto por el sagrado nombre de Jess,
pudiera atriburselo al malhechor al que fue preferido? Por qu le habra llamado tamb
in Jess, a no ser por el hecho de que ste fuera su nombre autntico?.

Por su parte, el protestante Bovon afirma que l tampoco comprende por qu los evang
elistas habran introducido un episodio semejante a no ser que hubieran sido oblig
ados por la fuerza de un hecho que sucedi en realidad: Se advierte claramente que
un elemento de este relato ha chocado a los cristianos, y ello habla todava ms a f
avor de la historicidad del acontecimiento. Nos referimos al nombre del "bandido
", Jess Barrabs. En efecto, a partir de una fecha determinada, desaparece de los m
anuscritos el nombre de 'Jess' que haca sentirse incmodos a los creyentes.

Aportamos ahora el testimonio de alguien fuera de toda sospecha por su condicin d


e judo, Shalom ben Chorin: Se llamaba Jess Barrabs, pero los cristianos de siglos po
steriores no creyeron conveniente que un bandido llevara el nombre de Jess.

Un estudioso de la categora de ben Chorin sabe muy bien lo que significaba el nom
bre para la tradicin semita en general y juda, en particular. El nombre significab
a la propia persona, su dignidad, defina su existencia en el mundo, y sus relacio
nes con Dios y con los dems. Se pueden encontrar ejemplos de ello a lo largo del
Nuevo Testamento. Para la fe de la que los evangelios son el testimonio, el nomb
re del Mesas no es escogido por los hombres sino que es impuesto por Dios mismo.
El ngel que se apareci en sueos a San Jos, le dijo: ...y le pondrs por nombre Jess, y
esta frase le sigue un significativo porque, un nexo causal entre el apelativo y l
a realidad ...porque l salvar a su pueblo de sus pecados (Mt 1, 21). En el evangelio
de San Lucas, el ngel enviado a Mara le dice: Concebirs en tu seno y dars a luz un h
ijo, y le pondrs por nombre Jess (Lc 1, 31).

Hay unanimidad entre los especialistas en sealar que la carta de San Pablo a los
Filipenses figura entre los escritos ms antiguos del Nuevo Testamento y que fue e
scrita entre los aos 56 y 57, probablemente antes que los evangelios. En ella, el
Apstol menciona un himno a Cristo que tiene su base en una tradicin todava ms antig
ua, surgida quizs al calor de los propios acontecimientos de la Pasin y la Resurre
ccin.

Este era el canto de la comunidad primitiva: Por lo cual Dios le exalt y le otorg e
l nombre que est sobre todo nombre. Para que al nombre de Jess toda rodilla se dob
le en los cielos, en la tierra y en los infiernos... (Fil 2, 9 y ss.). Este carcte
r sagrado que, para el creyente, impregna desde el principio al nombre que est sob
re todo nombre desembocar tanto en la Iglesia catlica como en las de rito bizantino
y eslavo en una especfica solemnidad litrgica, dedicada a exaltar el Sagrado Nombre
de Jess.

As pues, no es verdad que hayan existido manipulaciones apologticas (solo sentido


comn, apoyado en hechos precisos) y si realmente se hubiera inventado tambin el no
mbre de Jess para Barrabs, no estaramos ante una gran discontinuidad? Cmo poda inven
una especie de antijesus y darle ese mismo nombre?

Hay quien intenta justificarse con razones de elegancia en el estilo, en una esp
ecie de contraposicin retrica: A quin queris, a Jess Barrabas, o a Jess Cristo? Pero
riego vulgar y el estilo sencillo empleado en los evangelios nunca sacrifican su
mensaje a la elegancia en el estilo. Despus de todo, el resultado de ese sacrific
io sera casi una blasfemia. Tampoco caba un estilo afectado. Eso sera propio de autore
s cuyo estilo literario ha sido bien descrito por san Pablo: Yo, hermanos, cuando
fui a vosotros, no fue para anunciaros el misterio de Dios con sublime elocuenc
ia o sabidura... de lo que hablamos tambin, no con palabras aprendidas de la sabid
ura humana, sino con palabras aprendidas del Espritu? (1 Cor 2, 1 y 13). Y otro tan
to hubieran dicho otros discpulos de Jess, incluidos los evangelistas.

A la primitiva comunidad cristiana no le interesaba inventarse un Judas, sino ms


bien ocultarlo si hubiese existido. Y tampoco los intereses de la Iglesia nacien
te habran requerido que se supiese el abandono del Maestro por todos sus discpulos
, as como la triple negacin de Pedro que poco antes se haba vanagloriado: ...aunque
todos se escandalicen por tu causa, yo no me escandalizar. (Mt 26, 33). Del mismo
modo, tampoco poda interesarles en absoluto inventarse a Barrabs. Un delincuente (au
nque fuera poltico) que fue preferido a Cristo no slo por los taimados sanedritas s
ino por toda una multitud, por la vox populi representaba un fracaso y una vergenz
a.

Esta humillacin todava coleaba en la dura reprensin que Pedro dirigi a los habitante
s de Jerusaln que se acercaron a los apstoles tras la curacin (efectuada por el pro
pio Pedro en nombre de Jesucristo) del lisiado que peda limosna junto a la llamada p
uerta Hermosa del Templo: El Dios de Abrahn, de Isaac y de Jacob, el Dios de nuestr
os padres, ha glorificado a su Hijo Jess, al que vosotros entregasteis y negastei
s ante Pilato, cuando ste decidi soltarlo. Sin embargo, vosotros negasteis al Sant
o y Justo, y pedisteis que se os entregase un homicida, mientras matabais al aut
or de la vida (Hech 3, 13 y ss.)

As pues, haba de qu avergonzarse y de qu dirigir amargos y humillantes reproches. De


bemos destacar que el pedisteis que se os entregase un homicida es reprochado por
Pedro a los israelitas, y que los evangelistas no lo atribuyen nicamente a los part
idarios del Sanedrn. Antes bien, y para mayor fracaso de Jess, en todos los evange
listas se lee como ni una sola voz se levanta en defensa del Inocente: Toda la mu
chedumbre gritaba diciendo: "Quita de en medio a ese y sultanos a Barrabs!", (Lc 23,
18). Contestaron todos: "Sea crucificado!", (Mt 27, 22). Y todo el pueblo respondi: "
Caiga su sangre sobre nosotros y sobre nuestros hijos", (Mt 27, 25).

He aqu el comentario de Josef Blinzler: Si realmente los evangelios fueran una lib
re creacin de la comunidad cristiana, persistira la grave dificultad de saber por
qu no se da en ellos ninguna noticia de una postura favorable a Jess de al menos u
na parte del pueblo. Y dice ben Chorin: Los partidarios de Barrabs se mantienen val
erosamente al lado de su compaero en la hora del peligro. En cambio, los partidar
ios de Jess, que deban ser numerosos, no se atreven a hacer nada semejante.

En resumen, el episodio de Barrabs aparece desde cualquier ngulo que se enfoque co


mo todo lo contrario de una invencin o una deformacin legendaria.

Pero pese a todo, hay estudiosos que no se dan por vencidos y buscan cualquier m
otivo para negar la historicidad de los hechos. Este es, entre otros, el caso de
Loisy: El episodio de Barrabs es una ficcin ideada no tanto para dar un contenido
dramtico al relato, sino para traspasar de Pilatos a los judos la responsabilidad
en la condena. Y por su parte, Guignebert insiste: Se ve muy clara la intencin: Exc
ulpar a Pilato y a los romanos y cargar la culpa sobre los judos. Idntica es la opi
nin del cristiano desmitificador Rudolf Bultmann: Este episodio fue originado por
un sentimiento de respeto hacia la autoridad romana.

Insistiremos una vez ms en que todas estas aseveraciones resultan falsas desde el
momento en que queremos seguir fielmente los textos evanglicos. Precisamente por
sus tentativas de evadir el problema por medio de Barrabs, los evangelios ofrece
n de Pilato la imagen penosa de un juez romano que infringe la ley por su falta d
e carcter, de habilidad, de prudencia y de valenta (Blinzler). Por la sustitucin que
propone entre dos hombres destinados a ser crucificados, Pilato aparece como una
persona dbil e irresoluta (ben Chorin). Por ltimo, Samuel Brandon, un autor de los
que consideran que el episodio de Barrabs fue aadido o deformado, observa que se
presenta a Pilato no slo como increblemente dbil sino sobre todo como increblemente e
stpido.

Pero de todo ello tendremos la oportunidad de hablar cuando estudiemos el person


aje de Poncio Pilato.

Por el momento ser suficiente con decir que no son de recibo los tpicos de antijud
asmo y de filorromanismo que segn algunos estn en el fundamento de la invencin de much
os episodios del Nuevo Testamento. Baste con recordar las duras invectivas contr
a Roma, la Nueva Babilonia, que aparecen en el Apocalipsis, cuyo autor segn la Tra
dicin es San Juan, que tambin escribiera el cuarto evangelio. Segn este evangelista,
y sin que nada en el relato justifique su mencin, en el sacrlego prendimiento de
Jess en Getseman, habra participado la cohorte romana al completo que estaba de gua
rnicin en Jerusaln, juntamente con su tribuno. Se puede llamar a esto filorromanism
o? Y tambin San Juan nos habla de Barrabs, supuestamente inventado para exculpar a
los romanos. Xavier Lon Dufour ha estudiado numerosos ejemplos en los textos no
precisamente de filorromanismo. Por citar tan slo uno, afirma que San Lucas guard
a silencio sobre la condena de Jess por el Sanedrn dando una mayor relevancia a la
condena decretada por el Procurador imperial.

Y adems, es bien sabido que en el Credo, donde est recogida la fe primitiva, se di


ce que Jess padeci bajo Poncio Pilato y no hay en l ninguna alusin a la responsabilida
d de los judos.

Valdr la pena volver sobre este asunto cuando hablemos del procurador de Judea. E
n el prximo captulo examinaremos las circunstancias, que no son en absoluto secund
arias, por las que, segn algunos especialistas cristianos actuales, habra que desca
rtar la veracidad histrica del episodio de Barrabs.

Nos referimos al privilegio pascual, al que hace alusin el primero de los evangel
istas: Con ocasin de la fiesta, el gobernador sola conceder al pueblo la libertad d
e un preso, el que quisieran (Mt 27, 15). Es un hecho que confirman otros evangel
istas, si bien San Lucas no lo menciona.

Existi en realidad ese privilegio? O en realidad se trata de otra invencin ms, tal y c
mo muchos ya no conjeturan sino afirman abiertamente?

VII. Es costumbre entre vosotros que os suelte un preso por la Pascua

SEGUIREMOS analizando la figura de Barrabs, el hijo del Padre, prestando atencin aho
ra a un aspecto muy controvertido, y que segn algunos crticos, pone en duda la ver
acidad histrica de la sbita aparicin en los evangelios del lests, del bandido. O mejor
deberamos decir, del guerrillero o del combatiente para la liberacin de Palestina. El
aspecto en discusin es el llamado privilegio de Pascua.

He aqu los textos que se refieren a este privilegio.

Mateo: Con ocasin de la fiesta, el gobernador sola conceder al pueblo la libertad d


e un preso, el que quisieran (27, 15).

Marcos: Por la fiesta sola dejar en libertad a un preso, el que ellos pidieran (15,
6).

Juan: Es costumbre entre vosotros que os suelte un preso por la Pascua (18, 39).

nicamente Lucas no hace referencia a esta costumbre, pero tambin este evangelista ci
ta a Barrabs y la propuesta de Pilato de intercambiarlo por Jess. Segn algunos la c
ausa de esta omisin radicara en el hecho de que el tercer evangelista escriba para g
riegos y helenistas, y por tanto no consider importante hablar de costumbres judas a
tales destinatarios, muy alejados en todos los sentidos de Israel. Ello parece c
onfirmarse por el hecho de que en Lucas (el ms occidental de los evangelistas) no a
parecen las expresiones en arameo que encontramos en los otros evangelios. Un ej
emplo sera aquel trgico El, El, lem sabactni, que Marcos y Mateo ponen en boca de Jess
en la cruz.

As como el episodio de Barrabs se menciona en los cuatro evangelios, la cuestin del


privilegio pascual aparece en Mateo, Marcos y Juan, y con ello estamos ante testim
onios mltiples (es decir, las diversas tradiciones que confluyen en los evangelios
) a los que se refiere la exegesis moderna. Por tanto, esa costumbre no es un elem
ento que aparece por casualidad en uno solo de los evangelios, sino algo que des
de el principio tambin debi formar parte de la predicacin del mensaje cristiano.

Existi realmente aquella costumbre pascual? En esto reside todo el problema.

Aqu nos encontramos con una certera referencia del Nuevo Testamento a la historia
del antiguo Israel. Se trata de un elemento privilegiado y si profundizamos en l
, podremos confirmar o desmentir la fidelidad de los evangelistas a lo que realme
nte sucedi. Por tanto, est justificado el inters y el espacio que dedicaremos a este
asunto que tal vez algn lector pudiera haber considerado como un detalle secunda
rio.

Veamos primero la opinin del biblista alemn E. Bickermann, que escribi en la segund
a mitad de los aos treinta: El privilegio de los judos de solicitar al gobernador r
omano la liberacin de un preso con ocasin de la Pascua es el nico detalle de la rel
acin del proceso de Jess que no parece encajar con precisin en la historia del Dere
cho que Conocemos. Bickermann se refera al relato de Marcos, que en muchos otros d
etalles tena plena confirmacin en fuentes antiguas. Pero a esto habra que objetar:
Si todos los dems detalles de la narracin tienen fundamento histrico, por qu el segun
do evangelista y sus compaeros habran tenido que inventarse este episodio?

Hay que decirlo con toda claridad. Nadie ha conseguido demostrar que aquella cos
tumbre no existi nunca ni tampoco parece haberse encontrado la prueba definitiva
de que existi. Decimos parece porque para algunos especialistas de reconocido prest
igio, y nada sospechosos de tentaciones apologticas, los testimonios hallados has
ta el momento en las fuentes antiguas ofrecen una serie de paralelismos que serv
iran para confirmar la veracidad en este punto de los relatos evanglicos.

En el captulo anterior hacamos alusin a una conversacin que sostuvimos en Jerusaln co


n David Flusser, el mayor especialista israel de la historia evanglica, en la que
este investigador nos revelaba su intencin de escribir un ensayo sobre Barrabs. No
s anticip entonces que haba descubierto en la literatura juda antigua textos que de
mostraran de manera irrefutable la costumbre pascual a la que se refieren tanto P
ilato como el pueblo. Sin embargo, hasta este momento de nuestra investigacin no
hemos podido saber si el investigador ha dado a la imprenta aquel resultado verda
deramente valioso de sus trabajos.

En la citada conversacin Flusser nos anticip tambin algo ms. Haba comprobado que el S
anedrn de la poca de Jess estaba compuesto mayoritariamente por saduceos que colabo
raban con los ocupantes romanos siendo detestados por ello por otros grupos, com
o el de los fariseos, que tenan una mayor influencia sobre el pueblo. Un pueblo e
n el que el propio Jess pese a sus polmicas con los fariseos pareca tener muchos part
idarios.

Flusser se fij especialmente en los versculos 3 5 del captulo 26 de San Mateo: Se re


unieron entonces los prncipes de los sacerdotes y los ancianos del pueblo en el p
alacio del Sumo Sacerdote, llamado Caifs, y acordaron apoderarse de Jess con engao
y matarlo. Pero decan: "No sea durante la fiesta, no vaya a ser que se amotine el
pueblo". Pero los acontecimientos se precipitaron y los sanedritas, temerosos de
un posible motn del pueblo, se apresuraron en buscarle una compensacin. A este re
specto dice Flusser: El nico medio de evitar una revuelta era salvar al menos la v
ida de Barrabs, que, como luchador por la independencia, deba ser alguien muy quer
ido para la multitud.

Por otra parte, en el contexto de las expectativas de los judos de la poca, la fig
ura mesinica ms creble era la de Barrabs. La multitud acept adems aquella sustitucin p
rque saba que aquello incomodaba a los odiados sanedritas, que se hubieran sentid
o satisfechos deshacindose de un agitador como Barrabs, siempre peligroso para su
poder, que se basaba en un frgil equilibrio con el Procurador romano. A su vez, P
ilato tena un particular inters por liberar a Jess no tanto por motivos humanitario
s (aunque en su decisin debi pesar cierto temor supersticioso, acentuado en parte
por las advertencias de su mujer) sino porque quera a toda costa eliminar al guerr
illero Barrabs.

Conseguir la liberacin de Barrabs era para la multitud un motivo de doble satisfac


cin, a despecho de Pilato y los sanedritas. Para Flusser y otros investigadores a
quella sustitucin inverosmil para algunos, resulta completamente factible para qui
en conozca la compleja y explosiva situacin de la poca.

Y es asimismo verosmil, porque la concesin de libertad a un preso por la Pascua re


sultaba un smbolo adecuado de lo que significaba esta fiesta para los judos. Aquel
la solemne celebracin recordaba otra liberacin, la del pueblo hebreo en Egipto. Si
n embargo, Charles Guignebert, que no recurre demasiado a la psicologa, escribe q
ue resultara algo realmente sorprendente que de verdad hubiera existido ese privil
egio. Mas su compatriota, el biblista de nuestros das, Louis Monloubou, seala: El pr
ivilegio aparece como algo completamente lgico. Era el modo de participacin del go
bernador romano en la festividad pascual, contribuyendo as a disminuir la tensin p
oltico religiosa, que en aquellos das poda alcanzar niveles preocupantes, y asimism
o era una versin de la costumbre romana de rendir homenaje a las divinidades de l
os pueblos sometidos.

Jean Pierre Lmonon, autor del ms completo y actualizado estudio crtico sobre Poncio
Pilato, reconoce que el derecho de gracia concedida al pueblo con ocasin de la P
ascua era la ocasin para manifestar al mismo tiempo la fuerza del poder de Roma y
su clemencia. As pues, no se trataba de una costumbre sorprendente sino de algo que
tena su lgica, una concesin del poder romano con todo un valor de smbolo que encaja
perfectamente dentro de nuestros conocimientos sobre la materia.

El israel Shalom Safrai, autor de una obra sobre las peregrinaciones en la poca de
Jess, publicada en Tel Aviven 1965, aporta una serie de ejemplos que para un judo
como l confirmaran la historicidad de los evangelios.

Otro judo, el ya mencionado ben Chorin, tampoco niega a priori la historicidad de


l privilegio. Pero mientras Flusser, su colega de la universidad de Jerusaln, da
por descontado su existencia, ben Chorin parece dejar en suspenso la cuestin. Par
a este investigador, las dificultades presentadas por el caso Barrabs no proviene
n de la existencia del privilegio sino de la coherencia interna de la narracin. Y d
ice a este respecto: Si el principal motivo de los dirigentes judos para eliminar
a Jess era no dejar caer al pueblo en manos de un agitador, mal se comprende que
a estos mismos dirigentes les interesara la liberacin de Barrabs, otro destacado a
gitador. A semejante objecin responde Flusser: El Sanedrn se vio obligado a pagar un
precio para salir de aquella situacin peligrosa y tuvo que optar por la condena
del agitador Jess y la liberacin del agitador Barrabs.

Entre los estudiosos que creen en la existencia del privilegio de liberacin de un


preso por la Pascua (o al menos no niegan esa posibilidad) est nada menos que aq
uel profesional de la negacin que fuera Ernest Renan quien no hace ninguna objecin
al respecto. Tampoco lo hace un desmitificador radical como Martin Dibelius que a
firma: Aunque no sepamos nada de esa costumbre, no hay ningn motivo para poner en
duda el episodio.

Pero solo habra motivo para dudar si hubiera existido un error de tipo jurdico por
parte de los evangelistas.

En efecto, en el Derecho Romano existan dos clases de indulto. La primera era la


indulgentia, que consista en la gracia concedida a alguien que ya haba sido senten
ciado y que nicamente poda ser otorgada por el emperador, el Senado o altos funcio
narios en aquellas provincias donde no exista delegacin explcita de los dos rganos i
mperiales. Este no era el caso de Poncio Pilato que, como prefecto de Judea, era
un gobernador de segunda categora, dependiente del legado de Siria que estaba en
cargado de supervisar toda la zona del Medio Oriente.

El segundo tipo de indulto era la abolitio, consistente en la puesta en libertad


de un prisionero que todava no haba sido juzgado y que s poda ser ordenada por un f
uncionario como el Procurador de Judea. Los evangelios se refieren a este ltimo t
ipo de indulto y dicen claramente que ni Jess ni Barrabs haban sido todava juzgados.
Por tanto, Pilato estaba capacitado para ordenar su excarcelacin.

As pues, los evangelistas no cometieron el error (construyendo un drama sin ningu


na relacin con la Historia) de presentar la sustitucin entre dos presos que ya hub
ieran sido juzgados. Tal habra sucedido, por ejemplo, si hubieran presentado a Ba
rrabs en la crcel sentenciado o en espera de su ejecucin. Tambin habran conseguido un
magnfico efecto dramtico si hubieran introducido la sustitucin propuesta por Pilat
o cuando Jess ya haba sido destinado a la crucifixin. Y bastaba muy poco para ello.
Tan slo con la breve frmula In crucem ibis quedaba decidido un terrible destino que
nicamente desde Roma el emperador o los senadores podan modificar.

Hemos visto que el privilegio de Pascua (una forma de abolitio) poda ser aplicado e
n este caso.

Pero todava cabe otra pregunta: esta clase de indulto prevista por el Derecho Roma
no era verdaderamente una costumbre habitual durante la Pascua en la Judea ocupa
da? Aquellos que lo niegan no aportan otro argumento que el silencio de las fuen
tes antiguas sobre el particular.

Sin embargo, debemos decir con toda claridad que ello no significa que no existi
era sino que no conocemos todos los usos, costumbres y privilegios practicados e
n uno de los Imperios ms complejos y extensos de la historia. La autoridad de Rom
a se extenda desde Caledonia, la actual Escocia, hasta los confines de Persia, de
sde el Atlntico al Mar Negro. Dentro de sus lmites territoriales vivian centenares
de pueblos, cada uno de ellos con sus peculiares lengua, cultura, religin y dere
cho que sus hbiles dominadores procuraban respetar en el mayor grado de lo posibl
e. Precisamente el secreto de la consolidacin y permanencia del Imperio romano co
nsista en que ste nicamente impona a los pueblos sometidos lo que consideraba indisp
ensable (pago de tributos y libertad de circulacin para sus soldados, mercaderes
y mercancas) y permita que continuase existiendo todo aquello que no chocase front
almente con los intereses de Roma. En lo que se refiere a los judos un pueblo intra
table segn la definicin de Tcito se respetaban hasta cosas que pudieran chocar con la
s leyes imperiales, con tal de evitar peligrosas y sangrientas rebeliones.

Teniendo en cuenta esta situacin tan compleja, y de la que no sabemos tantas cosa
s, por qu habra de ser un argumento decisivo el silencio de las fuentes, teniendo e
n cuenta que una gran mayora de ellas no han llegado hasta nosotros y han desapar
ecido en el transcurso de la historia?

Todo aquel que conozca aquella poca histrica y las escasas fuentes de que disponem
os, sera capaz de negar la existencia de una pequea y quizs no demasiado importante
costumbre, slo por el hecho de que no hayan llegado hasta nosotros fuentes concre
tas sobre ese particular?

Otro autor judo, un holands establecido en Estados Unidos, Pierre van Paasen, escr
ibe: La posibilidad de liberar a un preso por la Pascua solamente existi en la ima
ginacin de los evangelistas. Casi se puede considerar un milagro que ello no se m
encione en ninguna fuente histrica de la Antigedad.

Hay que sorprenderse ante afirmaciones como sta. Parece como si la Antigedad nos h
ubiera transmitido sus colecciones de archivos al completo, sus acta diurna (los
diarios de la poca) o las bibliotecas de los escritores en vez de restos y fragm
entos...

No sabemos cul era la lengua que se hablaba habitualmente en el Israel de la poca


de Jess, ignoramos la forma de pronunciacin del latn (durante siglos hubo fillogos q
ue polemizaron en torno a la manera en que los romanos pronunciaban el nombre de
Cicern) y queremos encima sacar conclusiones tan drsticas como las de van Paasen
a propsito de una costumbre de orden secundario, probablemente practicada durante
poco tiempo en la remota provincia de Judea, que por otra parte, fue completame
nte devastada en dos ocasiones, en los aos 70 y 132.

En realidad, autores como van Paasen o Jules Isaac, apasionado impulsor de la re


conciliacin entre judos y cristianos, se basan en consideraciones ideolgicas y de o
portunidad ms que en motivaciones histricas para negar la existencia del privilegio
pascual. Se tratara con ello de mitigar en la parte que le corresponda el papel j
ugado por el pueblo de Jerusaln que prefiri que se aplicase el derecho de gracias
a un bandido en vez de a Jess.

En espera de las pruebas irrebatibles que Flusser dice haber descubierto, se han
encontrado otros testimonios cuya importancia para demostrar la veracidad de lo
s evangelios en este caso reciben opiniones muy diferentes segn los investigadore
s. Entre los que admiten la importancia de estos testimonios est el ya citado Jos
ef Blinzler, autor del magnfico Der Prozess Jesu, que ha realizado un estudio his
trico muy completo partiendo de los versculos evanglicos. La discusin todava no est ce
rrada, pero lo que realmente importa es que el lector de los evangelios que cons
idere histrico el episodio de Barrabs y la costumbre de liberar un preso por la Pa
scua, no tenga que recibir por ello las descalificaciones de ingenuo, desfasado
o crdulo.

Veamos una objecin habitual: Estamos de acuerdo en la existencia de la figura de l


a abolitio y que un funcionario de categora inferior como Pilato pudiera aplicarl
a, pero no resulta creble que fuera practicada de hecho por la presin de la muched
umbre. Pero esta afirmacin, repetida muchas veces por la crtica del siglo XIX, fue
puesta en entredicho tras el descubrimiento de un papiro en 1906, en el que se n
arra que en Egipto, hacia el ao 86 (es decir, ms de cincuenta aos despus del proceso
de Jess) el gobernador romano Septimio Vegeto habra dicho a un acusado, un tal Fi
bin: Te mereces el castigo... A pesar de ello conceder tu perdn a la multitud y as re
cibirs de m un trato ms humano. Blinzler hace al respecto el siguiente comentario: Pr
escindiendo del hecho de que aqu no se trata de un indulto habitual concedido con
ocasin de una fiesta, este caso es enteramente similar al bblico: el gobernador l
ibera al preso a peticin del pueblo. Por lo menos este ejemplo demuestra cmo se po
da adoptar fcilmente una costumbre como la referida por los evangelistas.

Y lo anterior se comprende todava mejor si recordamos que las leyes romanas conce
dan a los asistentes a determinados procesos un derecho de splica, que reciba el no
mbre de acclamationes. Con el tradicional pragmatismo latino se ordenaba que, en
caso de condena de un acusado, el juez deba ceder si era previsible que se produ
jera un mitin popular. Segn los numerosos testimonios recogidos por Bickermann, e
ra frecuente que el juez cediera hasta el punto de que el emperador Diocleciano
recomendara a los magistrados no dejarse influenciar por las vanes voces populi.

Todo esto encaja bastante bien con la situacin descrita en Marcos 15, 15: Pilato,
queriendo satisfacer al pueblo, les solt a Barrabs.... La tensin existente en Jerusa
ln durante la Pascua justifica plenamente la existencia de acclamationes y que Pi
lato cediera ante la multitud, como ya lo haba hecho antes ante otra muchedumbre
embravecida en el hipdromo de Cesrea. Resulta un tanto chocante que un especialist
a como Rudolf Bultmann, siempre al acecho de los textos del Antiguo Testamento q
ue seran origen de los del Nuevo, viera en el gritero de la multitud una tentativa
de los evangelistas de demostrar que se haba cumplido el salmo 2,1 (Por qu se amoti
nan las gentes?). En cualquier caso, la costumbre de las acclamationes existi en r
ealidad, guste o no guste a los crticos desmitificadores.

Siguiendo con las costumbres romanas, habr que recordar que, segn Tito Livio, se a
costumbraba a poner en libertad a los presos con ocasin de la fiesta de la lectis
ternia. Se trata de un derecho de gracia colectivo, diferente del indulto singula
r narrado por los evangelios, pero que es citado por algunos autores como argumen
tacin de que los procedimientos de clemencia de los romanos estaban en relacin con
referencias religiosas como era el caso de la Pascua juda. Tampoco debemos olvid
ar la costumbre, asimismo religiosa, de asirios y babilonios de liberar a un pre
so a los tres das del octavo mes del ao. Es evidente que la relacin fiesta liberacin
estaba muy extendida en el mundo antiguo, tanto en Oriente como en Occidente.

Para consultar de forma directa los usos y costumbres judos, acudiremos a la Mish
n (literalmente, enseanza) que es una recopilacin de textos rabnicos, principalmente
de los fariseos, y que datan de los tres primeros siglos de nuestra era. Concre
tamente en el tratado Pesachim podemos ver que estaba prevista la siguiente situ
acin: Un judo que se encuentra encarcelado en vsperas de la fiesta pascual ha de te
ner motivos fundados (aunque luego no se confirmen) para esperar que ser puesto e
n libertad antes de la noche de Pascua para poder as comer el cordero.

En opinin de Blinzler, y tomando como punto de partida anlisis internos y fuentes


antiguas se puede llegar a la conclusin de que la crcel a la que se refiere la Mis
hn sea romana y est situada en Jerusaln y que la esperanza de liberacin est relaciona
da con la intervencin de personas amigas. Dice el estudioso alemn: Un caso como el
estudiado, que es presentado en el tratado Pesachim juntamente con otros que se
daban con frecuencia, deba ser algo normal hasta el punto de repetirse regularmen
te todos los aos antes de la Pascua. Por tanto, Blinzler considera que estamos ant
e Un punto de apoyo slido para las citas neotestamentarias sobre la amnista pascual.
Y por ltimo, aade: Si tenemos en cuenta adems de nuestros conocimientos, todo lo na
rrado por los evangelios y lo que puede deducirse de ellos, la situacin resultant
e es perfectamente verosmil: Barrabs, encarcelado por los romanos en Jerusaln, espe
ra su liberacin antes de la noche de Pascua, porque sabe que sus amigos la reclam
arn en nombre de la amnista pascual. Mas su liberacin no es segura porque no depend
e nicamente de la peticin de los amigos del preso sino tambin de la voluntad del pr
ocurador. Por tanto, el privilegio mencionado en los evangelios aparece confirma
do por este fragmento del Pesachim.

Pero el optimismo del profesor Blinzler (resultado sin embargo de un mtodo histric
o crtico muy elaborado a lo largo de los aos) es considerado excesivo por otros in
vestigadores, tambin catlicos. Este es el caso del estudioso de la figura de Pilat
o, Jean Pierre Lmonon, quien despus de haber analizado los mismos textos que Blinz
ler, llega a una conclusin dudosa: De lo visto hasta ahora, no parece que se pueda
encontrar un paralelismo vlido con la costumbre pascual mencionada por los evang
elios. Sin embargo, Lmonon tambin dice: Con todo, la ausencia de paralelismos no tie
ne por qu llevarnos a un juicio negativo sobre el valor histrico de la narracin eva
nglica.

Carece de fundamentacin el argumento del silencio de las fuentes, y adems existen


especialistas convencidos de que el silencio (plenamente justificado por la prdid
a de buena parte de las fuentes antiguas) no sera tal, pues se pueden encontrar b
astantes paralelismos y precedentes jurdicos. En cualquier caso, y tomando la hipt
esis ms pesimista, el silencio no equivale a negacin. Es ms, aparte de la existencia
de pruebas precisas, se puede disponer de numerosos indicios que hacen verosmil l
a existencia del privilegio pascual. Dice tambin Lmonon: Tras un detallado estudio,
parece difcil rechazar la verosimilitud histrica de la costumbre referida por tre
s de los evangelistas.

Pero en el fondo, debera bastarnos con esto: La fe ser siempre una apuesta; la cual,
por definicin, encierra una posibilidad contraria. Pero es importante demostrar
que est justificado apostar por el si, que tenemos razones para esa eleccin. En este
sentido no nos parece convincente en el caso que estamos analizando la irritacin
de un Ricciotti, cuyas impaciencias estn plenamente justificadas en otras cuesti
ones. Dice este investigador: La existencia de esta costumbre ha sido negada por
algunos crticos modernos, nica y exclusivamente por su insaciable satisfaccin de co
ntradecir las narraciones evanglicas....

Mas no es una cuestin de satisfaccin. Aqu entra en juego la fe que asegura la coexist
encia de luces y sombras, de indicios para negar y de indicios para afirmar. Y e
s que creer en el evangelio es a la vez un don de Dios y una serie de actos de v
oluntad y de razn, de gracia y de bsqueda por parte del hombre.

VIII. Con l crucificaron tambin a dos ladrones

EN los cinco captulos anteriores, hemos sometido a examen histrico a dos de los pe
rsonajes negativos de la Pasin, Judas y Barrabs.

La lgica misma de nuestra exposicin nos obliga a ocuparnos ahora de otros dos pers
onajes envueltos en la penumbra. Aparentemente se trata de figuras secundarias, pe
ro (como esperamos demostrar) tambin ellas aportan su contribucin al reconocimient
o de la veracidad de lo narrado por los evangelios.

Nos referimos a los dos hombres que fueron crucificados junto a Jess, aquellos a
los que la tradicin cristiana ha conocido y conoce bajo la denominacin de los dos l
adrones.

Aqu tenemos los textos evanglicos, por otra parte bastante breves, a excepcin del d
e San Lucas, nico que se refiere al buen ladrn y del que tendremos ocasin de ocuparno
s ms adelante.

Mateo: Con l crucificaron tambin a dos ladrones: uno a la derecha y otro a la izqui
erda... Asimismo le insultaban los ladrones crucificados con l (27, 38 y 44).

Marcos: Con l crucificaron tambin a dos ladrones, uno a su derecha y otro a su izqu
ierda... Incluso los que estaban crucificados con l le insultaban (15, 27 y 32).

Lucas: Llevaban tambin a otros dos malhechores para ser ejecutados con l. Cuando ll
egaron al lugar llamado Calvario, le crucificaron all, a l y a los ladrones, uno a
la derecha y el otro a la izquierda (23, 32 33).

Juan: ...le crucificaron, y con l a otros dos, uno a cada lado, y en medio Jess (19,
18).

San Juan es el nico evangelista que no indica quienes eran (ladrones, malhechores
) los compaeros de suplicio de Jess, y tambin el nico que menciona el detalle de la
fractura de las piernas con objeto de retirar los cadveres de la cruz antes del c
omienzo del sbado: Vinieron los soldados y quebrantaron las piernas al primero, y
tambin al otro que haba sido crucificado con l (19, 32).

El trmino ladrones (traduccin del latrones latino de la Vulgata) es, en el original


griego, lestai. En San Juan el termino lests con el que se designa a Barrabs no se
refiere casi con toda seguridad a bandido o delincuente comn, sino a rebelde poltico
guerrillero, a zelote, un militante de la causa de la liberacin de Israel de la oc
upacin romana. Los romanos no reconocan ninguna clase de status a los que se rebel
aban contra su dominacin. Ellos no les consideraban hostes, enemigos, sino simple
mente bandidos o delincuentes a los que haba que eliminar. Todo hace pensar que los d
os ladrones deban formar parte del comando guerrillero de Barrabs, pues de ellos dic
e San Marcos: Se hallaba en prisin uno llamado Barrabs, con otros sediciosos que en
un motn haban cometido un homicidio (1 5, 7). En aquel grupo de tres hombres desti
nados a la muerte no haba otra pena posible para los delitos que se les imputaban J
ess haba tomado de forma inesperada el lugar de su jefe, Barrabs.

Como estamos viendo, todo encaja una vez ms con la situacin social y poltica, bien
conocida, de aquel lugar y de aquel pas.

Pero resulta evidente que determinados crticos no podan dejar de negar la historic
idad de este episodio, conjeturando como de costumbre acerca de las profecas del
Antiguo Testamento en que estaran inspirados estos dos personajes. Por citar un e
jemplo, tenemos a Loisy que se despacha rpidamente diciendo que la existencia de
tres crucificados no sera ms que un detalle inventado para demostrar el cumplimient
o de las profecas, con ciertas variantes, contenidas en el salmo 21, 7 9.

Los versculos del salmo al que se refiere el conocido crtico francs son los siguien
tes: (Pero yo soy un gusano, no un hombre; / el oprobio de los hombres y el dese
cho del pueblo/ Brlanse de m cuantos me ven/ abren los labios y mueven la cabeza. S
e encomend al Seor dicen ; / lbrele, slvele l, pues dice que le es grato. En realidad
ste pasaje del salmista podra referirse, lo veremos en su momento, a la gente que
se burlaba de Jess al pie de la cruz. No se ven en el pasaje indicios de los ladro
nes y mucho menos del bueno, puesto que el malo parece estar asociado, si no a las bu
rlas, s a una especie de amargo reproche por la impotencia de aquel Mesas para sal
varse a s mismo y a sus compaeros de suplicio.

En realidad, hay un evangelista que hace una referencia al Antiguo Testamento, p


ero no al salmo 21. Concretamente el versculo 28 del captulo 15 de San Marcos, des
pus de mencionar la crucifixin de dos ladrones, uno a su derecha y otro a su izquie
rda, aade ... y se cumpli la Escritura que dice: Ha sido contado entre los malhechor
es, que es una cita de Isaas 53, 12. Pero todas las traducciones modernas del evan
gelio de San Marcos eliminan este versculo, pasando directamente del 27 al 29. La
cita de la profeca se menciona nicamente en algunos manuscritos y falta en otros
ms antiguos y autorizados. Adems la cita no se ajusta al modo en que San Marcos ci
ta habitualmente la Escritura. Por tanto, este versculo debe de haber sido aadido
por algn desconocido copista.

Esto nos sita ante la hiptesis contraria de la que afirmaba Loisy. No son los evan
gelistas los que rehacen las profecas para inventarse una historia siguiendo esqu
emas prefabricados. Han sido creyentes que vivieron con posterioridad los que de
alguna manera queran ver confirmadas las profecas, llegando a aadir citas que no e
staban en los textos originales.

Pero debemos hacer aqu una observacin de tipo general sobre la relacin entre los re
latos de la Pasin y las profecas. Para los creyentes en Jess, el anuncio ms explcito
sobre el destino del Mesas se encuentra en el captulo 53 de Isaas donde se profetiz
an las humillaciones y sufrimientos necesarios para la exaltacin del Siervo de Yah
v. Y esto deba ser algo evidente para las primeras generaciones cristianas, ya que
precisamente es el captulo 53 de Isaas el mencionado por los copistas en la cita aa
dida al evangelio de San Marcos.

Ms lo que resulta verdaderamente sorprendente es que los evangelistas parezcan qu


erer ignorar las profecas, pese a la claridad de algunas y a que habran sido un va
lioso instrumento para dar credibilidad al relato. Hay excepciones como cuando S
an Lucas, al finalizar la ltima cena, pone en boca de Jess: Pues os lo aseguro, deb
e cumplirse en m lo que est escrito: "Y fue contado entre los malhechores" (22, 37)
. Y tambin podemos incluir el ya citado versculo 28 insertado abusivamente en el c
aptulo 15 del evangelio de San Marcos. Pero, por lo dems, el silencio es total por
parte de los evangelistas. No hay ninguna referencia tampoco en Lucas cuando pasa
n a narrar la Pasin, Muerte y Resurreccin, y tampoco ninguna utilizacin de textos p
rofticos que hubiera sido fcil manejar con provecho. Aqu tenemos una prueba ms y de l
as ms consistentes de que no es verdad lo que dice cierta crtica de que en el princi
pio existan las profecas, puesto que las que hubieran sido ms adecuadas ni siquiera
se mencionan.

Pero aunque quisiramos admitir que las tradiciones que confluyen en los evangelio
s hubieran intentado demostrar con la existencia de los dos ladrones el cumplimi
ento de la Escritura, qu inters podan tener realmente en ello? Convena verdaderamente
citar semejante circunstancia? O no es mejor pensar en este caso como antes en los
de Judas y Barrabs que los evangelistas se vieron obligados a citarla en honor a
la verdad porque realmente los hechos sucedieron as?

Adems la insercin de dos personajes desconocidos parece estar en contradiccin con l


as leyes del mito, con las normas fijas de la leyenda. Y parece quitar al hecho
de la crucifixin centro de gravedad del misterio de Dios hecho hombre la nobleza de
l acto nico e irrepetible en el que el Gran Protagonista deba aparecer solo con to
da su trgica grandeza de vctima para la redencin universal.

La comitiva que atraviesa las calles de Jerusaln y se dirige al Glgota, para luego
recortarse sobre el fondo del cielo, deba de haber estado compuesta por una nica
vctima, no por tres. Amigos, enemigos, mujeres compasivas, soldados o curiosos re
sultaran un conjunto de personas indeterminadas para todos aquellos y deban ser la
mayora que hubieran venido de fuera y no estuviesen al tanto de los antecedentes.

Y por si fuera poco, los desesperados sufrimientos de los otros dos condenados l
levan consigo el riesgo de arrebatarnos al menos una parte de la compasin que los
evangelistas hubieran debido de reservar enteramente para Cristo. Por todo ello
, no habra sido nada oportuna la invencin de los dos ladrones. As lo reconoce un ju
do de hoy, Emmanuel Lvinas: Las reservas de nosotros los judos sobre Jess se hacen ms
patentes en el preciso momento de su suplicio, cuando la compasin por los ladrone
s que mueren sin gloria y sin certeza de la resurreccin prevalece sobre la compas
in hacia el Dios crucificado. Y aade el mismo autor: Aqu precisamente encontramos uno
de los rasgos ms acentuados del "no" de Israel ante un Cristo semejante.

Son palabras para reflexionar. Los hechos resaltan (y sera algo contradictorio, s
i fuese una leyenda) que los otros dos condenados debieron sufrir durante ms tiem
po que el propio Jess. Y es que Jess debi de morir mucho antes de lo que era habitu
al, hasta el punto de que cuando Jos de Arimatea fue a pedir su cadver, Pilato se s
orprendi de que ya hubiera muerto y, llamando al centurin, le pregunt si ya haba mue
rto (Mc 15,44). Los otros dos crucificados debieron tener alguna hora ms de sufrim
iento, que les resultara una eternidad, teniendo en cuenta que cada minuto, cada
segundo en la cruz era causa de espantosos dolores.

Hasta tal punto que al atardecer (Mc 15, 42) Jess debi de morir sobre la hora sexta, e
decir hacia las tres de la tarde se decidi poner fin a los sufrimientos de los lad
rones con el ltimo suplicio de la crucifixin, que consista en quebrarles las piernas
, con la consiguiente imposibilidad de incorporarse sobre el clavo que les atrav
esaba los pies y de este modo se produca la muerte por asfixia.

No estamos en este caso desviando nuestra compasin, que debera estar reservada ente
ramente a Jess? Vimos anteriormente que la idea de justicia se rebelaba ante el d
estino de Judas, hecho instrumento y vctima de un misterio que lo supera infinita
mente. No sentimos algo semejante al pensar en aquellos dos muertos sin gloria y s
in esperanza en la resurreccin, como dice Lvinas?

Este episodio nos lleva a otra discontinuidad, pero es algo que no pudo ser invent
ado, pues introduce otro motivo de controversia y la prueba es que la tradicin cr
istiana ms piadosa quiso enseguida buscar una explicacin. Intent demostrar que, pes
e a las apariencias, Jess sufri mucho ms que los ladrones pues stos no habran sido c
os en la cruz sino atados con cuerdas. Mas semejante interpretacin no est en absol
uto autorizada por los textos evanglicos que no establecen ninguna diferencia ent
re los crucificados y adems emplean el mismo verbo (le crucificaron) para los tres.
Lo cierto es que los evangelistas no hicieron diferencia alguna en el suplicio
y bien podran haberlo hecho si verdaderamente hubieran dado rienda suelta a su im
aginacin.

En realidad, la primera sensacin que experimentamos ante los textos es que son to
do lo contrario de una invencin. Los cuatro evangelistas parecen referirse a recu
erdos de testigos oculares, a imgenes imborrables: uno a la derecha y otro a la iz
quierda dicen los sinpticos de los otros dos crucificados. Y San Juan precisa que y
en medio, Jess, si bien antes ya haba dicho que fueron crucificados uno a cada lado.
Este parece ser uno de los pasajes de los evangelios donde encontramos un testi
monio de primera mano, una escena que qued fijada en la mente de los que la conte
mplaron. No es algo casual que el mismo San Juan resalte con nfasis su presencia
en el lugar de los hechos: El que lo vio ha dado testimonio, y su testimonio es v
erdadero, y l sabe que dice la verdad para que vosotros tambin creis (Jn 19,35)

Analicemos ahora lo que nos dice San Lucas, el nico de los evangelistas que intro
duce diferencias en el relato.

Dice el texto de su evangelio: Uno de los ladrones crucificados le insultaba y de


ca: "Acaso t no eres el Cristo? Slvate a ti mismo y a nosotros". Pero el otro le rep
renda, diciendo:"Ni siquiera t, que ests en el mismo suplicio, temes a Dios? Nosotro
s, en verdad, estamos justamente, porque recibimos lo merecido por nuestras obra
s; pero ste nada malo ha hecho". Y deca: "Jess, acurdate de m cuando llegues a tu rei
no". Y le dijo: "Te lo aseguro: hoy estars conmigo en el paraso" (Lc 23, 39 43).

Tal y como ha sucedido en algunas Iglesias orientales para la mujer de Pilato y


el propio Pilato, tambin el buen ladrn, a partir de estos versculos, ha sido elevado
a la categora de santo. Y no slo en Etiopa o en las Iglesias del Este de Europa, ta
mbin en la Iglesia catlica cuyo santoral recoge (o recoga?) el nombre de este hombre
en el 25 de marzo. Ese nombre, de acuerdo con el evangelio apcrifo de Nicodemo y
otros textos antiguos, sera el de Dysmas o Dimas (que probablemente venga del gr
iego dysm, moribundo), mientras que el nombre del mal ladrn correspondera al de Gests
o Ghestas.

En la cristiandad medieval, este santo goz de gran devocin siendo invocado como patrn
de los condenados a muerte y ciudades italianas como Gallipoli, en la regin merid
ional de Apulia, lo eligieron por patrono. Bajo su proteccin se han puesto tambin r
denes religiosas como la de los Mercedarios. En la iglesia de San Vital y en la
baslica de San Esteban de Bolonia todava se conservan las supuestas reliquias de s
u cuerpo y de su cruz. Segn cuentan los apcrifos, Dysmas o Dymas habra sido mereced
or del privilegio de la promesa de Cristo en la cruz porque en otro tiempo haba f
ormado parte de una banda que tras toparse con la Sagrada Familia, en su huida a
Egipto, no slo no les rob sino que les dio acogida y proteccin.

Si hacemos todas estas referencias es para confirmar una vez ms la sobriedad del
relato en los evangelios cannicos que contrasta ms todava al compararlos con otros
textos que la Iglesia no reconoce como autnticos y que relega en el limbo de los a
pcrifos, es decir de los falsos.

Respecto al buen ladrn tampoco faltan las objeciones crticas que a veces son de tipo
fisiolgico. Afirman que es imposible que hubiera ningn dialogo entre Jess y su com
paero de suplicio, pues los crucificados eran incapaces de hablar por estar suspe
ndidos de los brazos. A esto se puede replicar recordando como de las fuentes se
desprende que era frecuente (para as prolongar ms tiempo sus sufrimientos) a los
crucificados se les colocara a horcajadas sobre una especie de asiento que sobre
sala del brazo vertical de la cruz y que serva para sostener el peso del cuerpo. P
ero esto no debi de ser el caso de aquella crucifixin en el Glgota, pues de otro mo
do la ruptura de las piernas de los crucificados no habra tenido consecuencias mo
rtales. Por tanto, los crucificados deban de estar sostenidos por los pies.

En realidad, no sabemos con exactitud cmo se produca la muerte en los crucificados


. La pena de crucifixin fue suprimida tan pronto el cristianismo pudo influir en
las legislaciones y dejaron de producirse casos de ejecuciones oficiales en los qu
e podra haber habido una constatacin mdica. Parece ser que nicamente los mdicos crimi
nales nazis realizaron experiencias semejantes en los campos de concentracin, per
o no tenemos noticias de las macabras observaciones hechas por aquellos asesinos
.

Disponemos en cambio del testimonio del mdico francs Barbet, autor de la conocida
obra La crucifixin de Cristo segn la ciruga. Este mdico no se limit a estudiar aspect
os fisiolgicos generales de la crucifixin sino que quiso entrar en detalles ms conc
retos y para ello se hizo crucificar (por supuesto, no con clavos) por sus ayuda
ntes. Un radilogo alemn, el profesor Modder, perfeccion la tcnica y no slo se hizo cr
ucificar sino que tambin hizo que le colocaran sobre el trax un aparato de rayos X
para que sus colaboradores observaran el comportamiento de sus rganos internos.
Y durante la primera guerra mundial el mdico checo Hyneck hizo estudios detallado
s sobre los soldados que eran condenados al cruel castigo de ser suspendidos de
los brazos. E incluso ha habido experimentos en los que se han clavado cadveres e
n cruces.

De estos experimentos a medio camino entre lo macabro y lo cruel se ha llegado a


la conclusin de que no era en absoluto imposible para un crucificado hablar (eso
s con bastante esfuerzo), sobre todo en los primeros momentos de la crucifixin, t
al y como parece desprenderse de los evangelios. Los ms recientes experimentos mdi
cos no hacen ms que confirmar todo cuanto nos dicen otras fuentes primitivas (com
pletamente ajenas a la Escritura y por tanto fuera de toda sospecha) en las que
se hace hablar a los crucificados.

Descartadas las dificultades fsicas, muchos crticos siguen oponiendo las psicolgicas.
on los que consideran artificial el dilogo entre los tres crucificados y lo atrib
uyen a un especialista de la puesta en escena que en este caso sera San Lucas. A es
te respecto sacaremos a coalicin las reflexiones basadas en trgicas experiencias de
Shalom ben Chorin: El que los dos se burlaran de Jess resulta un comportamiento p
sicolgico completamente natural. Entre los prisioneros polticos de los campos de c
oncentracin se ha dado muchas veces la siguiente situacin: Los intelectuales se ha
llan particularmente expuestos al odio y las burlas de sus compaeros de cautiveri
o pertenecientes a un bajo nivel social, en la medida en que estos ltimos sienten
la humillacin de los superiores a ellos como una victoria in extremis de su ego
sobre la absurda destruccin que les aguarda.

Otra objecin se encuentra en la propia narracin evanglica. San Juan guarda silencio
, San Lucas diferencia el comportamiento de los ladrones, y sin embargo San Mateo
y San Marcos afirman que los dos insultaban a Jess. Es esto una contradiccin? Aqu ha
y que decir que muchos exgetas (incluso los independientes y no confesionales) estn de
acuerdo con el catlico Giuseppe Ricciotti. Este investigador ha demostrado cmo lo
s evangelistas se adaptaron al uso de plurales categricos que son habituales en las
lenguas semticas. As, se habla de los soldados, los discpulos, los sacerdotes, los
as... De acuerdo con los usos orientales, lo que dice o hace una sola persona per
teneciente a un determinado grupo se expresa en plural, como si se tratara del g
rupo en su totalidad. Por tanto, los dos primeros evangelistas se referiran al gru
po de los ladrones al utilizar un plural que no es en absoluto contradictorio con
el singular empleado por San Lucas.

No han faltado comentarios irnicos sobre aquel Jess, acurdate de m cuando llegues a t
u reino porque aquel crucificado no era telogo, ni poda saber quin era exactamente s
u compaero de suplicio, y ni mucho menos habra podido expresar un sentimiento de f
e que no poda tener.

Mas una objecin de este tipo resulta completamente gratuita, sobre todo desde el
momento en que existe una voluntad de negar los hechos que prescinde de los text
os que supuestamente pretende analizar. Los cuatro evangelistas, sin excepcin, me
ncionan que la causa de la condena de Jess estaba expuesta sobre la cruz a la vis
ta de todo el mundo (y en tres lenguas: hebreo, latn y griego). Asimismo los cuat
ro se refieren a que en el rtulo se presentaba a Jess como rey de los judos. Se sabe
tambin que todos los varones judos (el nico caso en el mundo antiguo) saban leer, co
n objeto de que pudieran tener como conocimiento de la Escritura. Por tanto, el b
uen ladrn bien pudo terminar hablando del reino y pedir a aquel rey que no se olvidase
de l.

Tampoco debemos olvidar que Jess no era en absoluto un desconocido, y menos entre
los zelotes a los que deba pertenecer aquel condenado. En ese grupo deban de obse
rvarse con gran atencin las actividades de aquel rab galileo y es muy probable, vi
endo sus nombres, que dos de los apstoles tambin provinieran de los zelotes.

Asimismo hay que recordar la costumbre romana de despachar los diversos procesos
judiciales uno tras otro, desde las primeras horas de la maana, y se sola reunir
a todos los procesados en una misma sala en la que se resolvan los juicios. As pue
s, es muy probable que esa misma maana los dos ladrones estuvieran presentes en el
proceso de Jess, para inmediatamente ser juzgados y condenados despus de l. Adems lo
s romanos ejecutaban sin dilacin sus sentencias de muerte, en el mismo da de la re
solucin judicial.

Hay que destacar muy especialmente (ya insistiremos ms en ello en un prximo captulo
) que la inscripcin que fue colocada sobre la cruz de Jess responde por completo a
lo que sabemos hacan los romanos en estos casos. La inscripcin reciba el nombre de
titulus y consista en una tablilla blanqueada con cal sobre la que se escriba con
letras en negro o en rojo. Se trataba de una imposicin legal para que fuese cono
cido el motivo de la condena. La pena de muerte y sobre todo una tan cruel como l
a crucifixin tena para el legislador un carcter disuasorio, y su contemplacin deba ser
vir para atemorizar y alejar del nimo que se imitase la conducta de los crucifica
dos.

Por tanto, se haca necesario indicar con toda claridad el motivo de la condena. U
na claridad que tambin pasaba por su inscripcin en las diferentes lenguas habladas
en aquel lugar. En el caso del Israel de aquella poca, se trataba de la lengua l
ocal (hebreo o arameo), de la lingua franca (griego), y de la lengua de los domi
nadores romanos y del propio Pilato (latn). As pues, es verdad lo que los cuatro e
vangelistas nos dicen acerca del titulus. Y no es menos cierto lo de las tres le
nguas utilizadas para la inscripcin, teniendo en cuenta que recientes descubrimie
ntos arqueolgicos han demostrado la existencia de inscripciones precisamente en e
sas mismas lenguas.

En opinin de muchos investigadores, estamos ante uno de los pasajes del relato ev
anglico en los que resalta con ms fuerza la verdad de los hechos. As lo piensa, por
ejemplo, Josef Blinzler, hombre de por s bastante equilibrado incluso cuando tie
ne que rebatir opiniones radicalmente opuestas a la suya. Pero refirindose a Rudo
lf Bultmann, Blinzler no puede dejar escapar un desahogo: La negacin de la histori
cidad de la inscripcin forma parte de las aberraciones de la crtica. Y dejando de
lado toda cortesa y prudencia, termina diciendo: No cabe absolutamente ninguna dud
a: la inscripcin es histrica.

Es rigurosamente histrica la prctica del crurifragium por parte de los verdugos pa


ra acelerar la muerte de los que haban sido colgados. De ello hablan las fuentes
antiguas extrabblicas, aunque slo nos dicen que se utilizaban para ello clavos de
hierro.

Pero hasta 1968 no hemos podido disponer de pruebas materiales al respecto. En e


sa fecha, y en unas excavaciones efectuadas en Giv'at ha Mitvar, al norte de Jer
usaln, arquelogos del Estado de Israel dieron con los restos de 335 esqueletos de
judos que vivieron en el siglo I. Probablemente fueran vctimas del asedio romano d
e Jerusaln en el ao 70. De todos los exmenes mdicos y antropolgicos se desprendi clara
mente que haban muerto de forma violenta.

Y en una especie de atad sobre el que resultaba legible el nombre de Juan (otros si
gnos inscritos parecan decir hijo de Haggol) se hallaron los restos de un joven de
unos treinta aos, de un 1,67 m. de estatura. El calcaar de su pie derecho estaba a
dosado al izquierdo por medio de un clavo, que an conservaba, de unos 18 cm. de l
argo. Entre la cabeza del clavo y los huesos, se hall un pedazo de madera de acac
ia a la que se haba adherido una astilla de la madera de olivo de la que estaba h
echa la cruz. Las piernas del infortunado Juan aparecieron fracturadas, pues sus t
ibias debieron de haber sido golpeadas con una maza. Esta fue la primera prueba
concreta de la verdad de la tcnica del crurifragium.

Terminemos diciendo que, desde una perspectiva de fe, los otros dos crucificados
junto a Cristo parecen haber tenido tambin la funcin de contribuir a dar testimon
io de la verdad de los evangelios y a reafirmar una vez ms que lo que nos narran
esos textos forma parte de la historia y no de la leyenda.

IX. Su mujer le mand a decir...

HEMOS profundizado a lo largo de tres captulos lo ms posible en el misterio de Jud


as Iscariote. Hemos dedicado dos a otro de los malvados, Barrabs. Y hemos visto tam
bin en el captulo anterior todo lo que la Historia nos puede decir de los dos ladro
nes, compaeros de Jess en la cruz en aquella maana de un viernes de Pascua.

Pero ahora, despus de haber navegado por aguas agitadas, nos iremos a otras ms tra
nquilas. Las que representan, por ejemplo, a una mujer. Nos referimos a la mujer
del Procurador de Judea, a la esposa de Poncio Pilato. La que, segn una muy anti
gua tradicin, tena al mismo tiempo bondad de carcter y hermosa belleza.

De los personajes que hemos visto hasta el momento, nos hablan los cuatro evange
listas (con sus diversas peculiaridades), pero esta mujer slo es citada y de modo
inesperado por San Mateo. Aparece en un solo versculo incardinado, como si fuera
entre parntesis, en el episodio de Barrabs.

Estamos en el momento en que el gobernador se juega su ltima carta, hacindose la i


lusin de que puede ser la decisiva, y pide al pueblo que seale a quin debe aplicar
el privilegio de Pascua, a Jess o a Barrabs?

Pilato parece convencido de que la multitud no preferir un ladrn y asesino al rabb ga


lileo que hasta el momento era un personaje popular, casi venerado. Una vez hech
a la pregunta (A quin queris que os suelte?) Y antes de continuar la narracin con pero
los prncipes de los sacerdotes y los ancianos persuadieron a la gente para que pi
diese a Barrabs e hiciese perecer a Jess, Mateo inserta inesperadamente el episodio
de la mujer de Pilato, que adems solamente relata l

Esto dice el versculo 19 del captulo 27 de San Mateo: Mientras estaba sentado en el
tribunal, su mujer le mand a decir: No te metas con este justo, porque hoy, en su
eos, he sufrido mucho por su causa.

Si leemos el original griego, la traduccin literal sera algo as como: No tengas nada
ver con ese justo, y la Vulgata emplea la expresin tambin bastante literal: Nihil t
ibi el iusto illi. A nosotros nos gusta la traduccin italiana de Pietro Rossano de
no asumas ninguna responsabilidad hacia ese justo que parece reflejar acertadamen
te el clima psicolgico en que debi desenvolverse el episodio. Por el mismo motivo
pensamos que el trmino justo (dikaios en griego) debera ser sustituido por el de inoc
ente. Ms adelante explicaremos las razones para ello.

Ni que decir tiene que para los crticos radicales este versculo, como tantos otros,
procede de una interpolacin con origen en una invencin fantstica o en los intereses
de la primitiva comunidad cristiana. Concretamente uno de los clsicos detractore
s, Charles Guignebert, dice: Se trata de una variante legendaria sobre el tema de
la buena voluntad de Pilato. Este episodio nos sita plenamente en el clima de fa
ntasa de los apcrifos. Y por su parte, Alfred Loisy opina: La intervencin de la mujer
de Pilato fue inventada para justificar al procurador.

Podramos aadir otras muchas opiniones que sostienen este punto de vista, pero toda
s defienden con la misma conviccin que se trata de una leyenda.

Pero no podemos ocultar que en este tema la posicin de investigadores cristianos


(no slo protestantes liberales o desmitificadores sino incluso catlicos) que parecen d
ar la razn a los que en otro tiempo se calificaba de incrdulos. Citaremos a modo de
ejemplo la monumental obra norteamericana The jerome Biblical Commentary, cuya t
raduccin italiana fue publicada por Queriniana en 1973, bajo el ttulo de Grande co
mentario bblico. De ese mismo ao es el Imprimatur concedido por el obispo de Bresc
ia. Y el prlogo muy elogioso se debe a Cario Maria Martini, ms tarde cardenal arzo
bispo de Miln y entonces rector del Pontificio Instituto Bblico. El comentario al
episodio que estamos analizando, en esta obra con firmas de varios prelados y re
dactada por profesores de universidades catlicas de Estados Unidos, es fro y conci
so: Se considera una leyenda el episodio de la mujer de Pilato. Nada ms y nada meno
s.

En idntica lnea se mueve Jean Pierre Lmonon, que en 1981 public su muy completa obra
Pilate et le gouvernement de la jude. Lmonon es un sacerdote, profesor de la facu
ltad de Teolgia del Instituto Catlico de Lyon, y tambin su obra lleva los correspon
dientes Nihil obstat e Imprimatur. Esta es la opinin de Lmonon, que tambin despacha
rpidamente la cuestin: El versculo 19 del captulo 27 es obra de Mateo. Importa poco
lo que tome de elementos procedentes de una leyenda o que l mismo la haya elabora
do.

En otro pasaje de su obra, Lmonon vuelve a decir: Nuestro estudio literario ha lle
gado a la conclusin de que este versculo es una invencin tarda. Pero en las pginas de
su libro, por ms que intentemos buscarlo, no hay ningn indicio de ese estudio como p
ara llegar a una conclusin definitiva. Lo nico que hace este investigador francs es
remitir en una nota a obras de autores ingleses. Pero se trata de obras que lle
gan a conclusiones negativas para la historicidad basndose sobre todo en el hecho
de que el episodio de la mujer de Pilato parece estar mal colocado, prcticamente
encorsetado en el episodio de Barrabs. Mas no vemos por qu esto ha de llevar a co
nclusiones tan apresuradas y radicales.

Pero estas incongruencias de estilo, este tipo de inserciones son frecuentes en


los evangelios y no indican necesariamente que se trate de una interpolacin tarda. Q
uizs la explicacin resida en que los copistas hayan alterado el orden de determina
dos versculos por creerlo as ms conveniente. Y en efecto, es posible comprobarlo en
las variantes que los diversos manuscritos y cdices presentan entre s.

Conviene no olvidar tampoco otra observacin de tipo general: Ninguno de los cuatr
o evangelistas era escritor de profesin. Todos ellos eran aficionados y muy proba
blemente ellos no hayan escrito personalmente sino que han dictado a uno de sus
discpulos. Que su nivel cultural no era precisamente refinado lo demuestra el gri
ego que emplean, la dilektos, la lengua vulgar o del pueblo. Se ha comprobado que i
gnoraban todos los recursos y tcnicas de los escritores profesionales y se vean en
dificultades cuando por ejemplo tenan que hacer hablar a ms de dos interlocutores a
la vez. Con frecuencia, el paso de un episodio a otro se hace en trminos de lo ms
elemental, lejos de un estilo elegante que, por otra parte, tampoco buscaban. Y
en nombre de todos los apstoles, Pablo recordar a los corintios que aquellas form
as de expresin toscas no eran motivo de vergenza sino de gloria.

Si conocemos todo esto, no nos parece que sea decisivo, para demostrar que se tr
ata de inserciones tardas, nicamente el hecho de que Mateo no maneje correctamente
los parntesis y haga aparecer de repente a la mujer de Pilato en medio de la pre
gunta de su marido y la respuesta de la multitud.

No negamos la posibilidad de que las cosas sean como dicen estos exegetas catlico
s, pero no nos parece justificado que se niegue la hiptesis contraria con tanta s
eguridad. No es suficiente con la filologa. Las observaciones literarias, hechas
exclusivamente sobre el texto, deben ser completadas con las informaciones de la
historia, la arqueologa e incluso la psicologa.

Inserta dentro de una perspectiva que abarca todos los campos, la investigacin da
la razn a Josef Blinzler que afirma: Este episodio no contiene nada que no sea co
ncebible desde el punto de vista histrico. Y aade a continuacin: Se puede incluso dem
ostrar que a los gobernadores romanos de la poca de Tiberio les era permitido lle
var consigo a sus esposas. Asimismo otras fuentes nos informan de romanas nobles
que estaban interesadas por la religin juda. Por tanto, no hay nada que nos induz
ca a pensar que el sueo de esta mujer deba interpretarse como un milagro.

As pues, se hace necesario una vez ms confrontar el evangelio a la luz de la histo


ria.

En primer lugar, y siguiendo el orden de las observaciones de Blinzler, es evide


nte que la hiptesis de la leyenda se confirmara si las fuentes nos demostrasen que l
a mujer de Pilato no poda encontrarse junto a su marido, mientras ste desempeaba su
cargo en Judea. Pero tambin en este caso, se podra aventurar que el procurador er
a soltero cuando vino de Italia o que hubiese enviudado durante su estancia en O
riente, casndose o volvindose a casar en el ejercicio de su cargo.

Pero tampoco hace falta tener una certeza semejante. Sabemos con plena seguridad
que la situacin narrada por los evangelios es del todo verosmil. Tal y como relat
a Suetonio, Augusto autoriz a los altos funcionarios de su imperio que fueran vis
itados por sus esposas nicamente durante la poca invernal. Es decir, que su llegad
a deba producirse antes de que se declarase cerrado el mar, a finales del otoo, y su
salida deba efectuarse al comienzo de la primavera, cuando ya se haba reanudado l
a navegacin. Pero aquella norma tena excepciones, y ante las protestas que suscit t
erminara decayendo con Tiberio, el sucesor de Augusto, durante cuyo reinado tuvo
lugar el drama de Jess. Sabemos por Tcito que en el ao 21 d. de C., un senador llam
ado Cecina propuso un nuevo decreto de prohibicin de las visitas (al menos para d
eterminadas sedes y funciones), pero su propuesta fue rechazada por el Senado.

Por tanto, en el ao 30, fecha muy probable del proceso de Jess, el procurador de J
udea al igual que otros muchos de sus colegas de los territorios por los que se e
xtenda el Imperio Romano poda perfectamente encontrarse en Jerusaln, proveniente de
Cesrea Martima, capital de la provincia, y estar acompaado de su mujer... Y con es
to queda resuelto un primer problema sobre la presunta inverosimilitud del episo
dio.

Volvamos al segundo de los puntos analizados por Blinzler. Sabemos que muchas mu
jeres romanas (sobre todo de familias acomodadas) se interesaban por la religin j
uda, hasta el punto de hacerse temerosas de Dios o prselitas y aceptar la prctica de a
menos una parte de las normas de la Torah. Semejante costumbre penetr incluso en
el propio palacio imperial. Segn Tcito, lleg a ser proslita Popea, por cuyo amor Nern
unos treinta aos despus de la muerte de Jess, orden la muerte de su esposa Octavia.
Esta especie de moda entre las mujeres (que a menudo sola ser sincera) de inters
por el judasmo se extendi hasta el punto de ser objeto, a finales del siglo I, de
una de las mordaces stiras de Juvenal.

Si esto era frecuente entre las matronas que vivan en Roma, por qu no pensar otro t
anto de esta misma matrona, que tena la suerte de vivir en la misma Judea, de don
de era originaria la religin que fascinaba a tantas mujeres a lo largo del Imperi
o? Por tanto, es completamente verosmil que esta mujer se interesara por la suert
e de Jess, sin necesidad de dar crdito a los evangelios apcrifos que hacen de ella
una seguidora de Jess durante su vida pblica y sobre todo, despus de su muerte. Par
a los cristianos griegos, la mujer de Pilato se ha convertido en Santa Claudia P
rcula (o Procla) y celebran su fiesta el 27 de octubre. Los etopes la veneran como
Santa Abroqla el 19 de junio. Es interesante, adems de muy hermosa, la aclamacin
litrgica que le dedica la Iglesia ortodoxa griega: El Seor te tenga a su lado, Procl
a, el mismo que estuvo junto a tu marido, Pilato! No menos interesante es la invo
cacin de los etopes: Salud a Pilato que se lav las manos para demostrar que era inoce
nte de la sangre de Jesucristo! Salud tambin a su mujer, Abroqla, que le mand a de
cir: "No le hagas ningn mal! Porque ese hombre es inocente y justo!".

No es necesario que creamos en una mujer de Pilato cristiana, y adems santa. Pero
nos parece adecuado, como ya hemos dicho antes, traducir el trmino dikaios del r
elato por inocente, que encaja ms en el concepto judicial, en lugar de justo, trmino q
ue en Israel tena connotaciones religiosas.

Para quien conozca la eficacia del espionaje romano en las regiones perifricas de
l Imperio, es evidente que si Procla (o comoquiera que se llamase) hubiese estad
o interesada por el judasmo, no habra podido estar mejor informada y, por tanto, h
ubiera podido quedar impresionada por la predicacin de aquel joven rabb, por lo qu
e seguramente conocera la verdad sobre l mucho mejor que su marido. Adems Pilato no
era en absoluto un proslito, sino que como atestiguan las fuentes no perda ocasin de
anifestar su desprecio hacia todo lo que fuese judo.

Muy probablemente Pilato habra ledo distradamente los informes sobre las actividade
s de Jess que, por otra parte, se desarrollaban en Galilea, regin que no estaba di
rectamente bajo su dominio. Acaso no intent remitir a Jess al que sera su juez natura
l, el rey vasallo de Roma Herodes Antipas, tetrarca de Galilea?

En cambio, la mujer de Pilato no tena por Jess un inters poltico, o ms bien policial,
como el de su marido, y por tanto, bien habra podido si as lo hubiese querido estar
al corriente de las actividades y enseanzas de Jess y creer que fuese dikaios, in
ocente, no siendo necesariamente una de sus seguidoras. No olvidemos tampoco que
, como esposa del procurador, debi saber lo que haba sucedido en el sepulcro, e in
cluso tener la posibilidad de interrogar a los atemorizados soldados que haban pr
esenciado la resurreccin. As pues, no es del todo inverosmil que la Claudia que, junt
o a todos los hermanos de Roma, manda saludos a Timoteo en la segunda carta que le
dirige San Pablo (2 Tim 4, 21) fuera Claudia Procla, para entonces anciana y vi
uda. Se trata de una hiptesis apasionante, pero perfectamente prescindible.

Recordemos ahora otro de los puntos desarrollados por el profesor Blinzler: No ha


y nada que nos induzca a pensar que el sueo de esta mujer deba interpretarse como
un milagro. Pese a lo afirmado por Guignebert (Este episodio nos sita plenamente e
n el ambiente de fantasa de los apcrifos), el versculo de Mateo es sobrio y conciso,
muy distante de cualquier milagrera, tal y como sucede en los evangelios cannicos
que nunca hacen alarde de prodigios innecesarios.

Se nos habla aqu de un sueo, de un hecho natural, y no de una visin o fenmeno sobrena
al. Un sueo del estilo de aquellos (de acuerdo con una costumbre muy extendida en
la Antigedad, lo mismo entre los judos que entre los paganos) a los que San Mateo
concede una mayor atencin por ejemplo 1, 20 y 2, 12 13 y 19 que todos los dems evan
gelistas. Ello podra explicar porque nicamente en San Mateo hay una referencia a e
ste sueo, lo que parece asimismo contradecir la tesis de la interpolacin del verscu
lo exclusivamente por razones filolgicas, y as este episodio queda englobado dentr
o del estilo general del primer evangelio. Por otro lado, el carcter legendario del
episodio puede tambin ser desmentido por el hecho de que las normas generales de
l folletn popular habran requerido una irrupcin repentina de la mujer de Pilato en
el pretorio, e incluso una escena dramtica en que ella se hubiera interpuesto ent
re Jess y su marido, o entre Jess y los prncipes de los sacerdotes. Sin embargo, el
evangelio se limita a emplear un descarnado apsteilen pros autn, en el original g
riego, mientras que la Vulgata emplea misit ad eum, le mand a decir.

La sobriedad del relato evanglico contrasta con los apcrifos como las Memorias de
Nicodemo que en este episodio presentan de forma directa (como siempre hacen eso
s textos) un enfrentamiento entre los judos y el procurador. Este les recuerda qu
e su mujer es temerosa de Dios y, por tanto, amiga de Israel. Cuando ellos reconoc
en que eso es verdad, Pilato, en un autntico golpe teatral, les comunica el aviso
que le ha enviado su mujer. Y estas memorias apcrifas hacen decir a los dirigent
es judos: No te habamos dicho que ese hombre es un mago? Mira como ha enviado a tu m
ujer los fantasmas de los sueos.

No hay que minusvalorar una respuesta de esta clase que parece tener el sello ca
racterstico de las acusaciones de magia (que se encuentran en el Talmud, y en gen
eral, en toda la tradicin juda, respecto al cristianismo primitivo) por las que Je
ss fue condenado a muerte. Por tanto, si tenemos en cuenta que Mateo es un judo qu
e escribe para los judos, cabe preguntarse aqu respecto de una posible invencin: Cu
i prodest?, A quin aprovecha?

No convena a la imagen de Jess, puesto que la insercin del sueo en el relato podra se
rvir de apoyo a aquella imagen de hechicero que trataron de construir en Israel
en torno a Jess. Y que este riesgo exista (y San Mateo no lo ignoraba) se demostr a
simismo en la Edad Media, cuando muchos autores sostuvieron que aquel sueo era un
a artimaa de Satans para impedir la Pasin de Cristo y, por consiguiente, la Redencin
.

Convena entonces el episodio a la reputacin de los romanos y, en particular, a la d


e su representante en Judea? Los partidarios de la no historicidad del relato no
tienen dudas al respecto y se preguntan sobre los presuntos motivos para una in
terpolacin tarda: Se invent para poder justificar mejor a Pilato (Loisy); es una varia
nte legendaria sobre el tema de la buena voluntad del procurador (Guignebert). En
la misma lnea estn Rudolf Bultmann y gran parte de los investigadores cristianos
de nuestros das, sean protestantes o catlicos.

Pero si pensamos un poco, en realidad, las cosas son al contrario. Pilato nos da
la imagen no slo de un hombre testarudo e inmoral, sino tambin de alguien que no
teme ni a Dios ni a sus dioses. En aquel proceso no slo no escucha las razones de
la justicia ni la voz de la conciencia, ni tampoco las advertencias celestiales
por medio de los sueos, unas advertencias sobre cuya fiabilidad coincidan tanto l
os monotestas judos como los politestas paganos.

Dice Giuseppe Ricciotti: Escptico respecto a teoras filosficas y disquisiciones sobr


e la verdad y el error (Quid est veritas?), Pilato deba ser bastante sensible a l
os signos y misterios que tanta aceptacin tenan entre los antiguos. Toda Roma saba
perfectamente que Julio Csar habra evitado las veintitrs pualadas de los fatales Idu
s de marzo si hubiera escuchado a su mujer Calpurnia que le haba rogado que aquel
da no acudiese a la Curia, ya que la noche anterior lo haba visto en sueos atraves
ado por muchas heridas. El caso de Calpurnia bien podra haber estado en la mente
de Pilato....

Pilato es un representante del Imperio que no escucha ni las voces de la tierra


ni las del cielo, ni tampoco las provenientes de la historia sagrada de Roma. Cmo
se le puede justificar entonces? Por el contrario, y lejos de disminuir su respo
nsabilidad, la intervencin de su mujer parece reforzarla, remarca ms si cabe su de
sidia, su injusticia, sus odos sordos a cualquier llamada, incluyendo las procede
ntes del misterio. No es casual que la Iglesia ortodoxa griega venere como santa
a su mujer, pero no a l. Despus de todo, ella cumpli con su deber, pero no l, pues
no quiso escucharla.

Diremos una vez ms que hay que andarse con mucho cuidado para dar por buenas las m
otivaciones que cierta crtica cree descubrir detrs de cada versculo con objeto de de
mostrar su falta de veracidad. No conviene olvidar que los profesores alemanes d
e exgesis que influyen en tantos de sus colegas latinos son maestros en el arte d
e la psicologa, la intuicin y la sutileza. Este episodio es uno de los casos en qu
e creemos que el error de bastantes investigadores (que sin duda actan de buena f
e, en su mayora) se hace particularmente evidente. Acaso no lo da a entender su hi
ptesis de que haber desodo el aviso de su mujer, instrumento del Misterio, signifi
ca una mejora de la imagen de Pilato?

Para terminar con el estudio de este versculo (una prueba ms de que los evangelios
son inagotables y de que toda una inmensidad parece abrirse a quien guarda bien
cada una de sus palabras), no dejaremos de sealar un elemento de discontinuidad qu
e tambin nos pone en guardia contra aquellos que desearan liquidar de manera exped
itiva la historicidad del versculo en cuestin.

Este episodio es un ejemplo ms de la diferencia entre los evangelios y el mundo j


udo (y tambin el pagano) respecto al papel desempeado por la mujer. Ya hemos indica
do anteriormente que en los relatos de la Pasin, Muerte y Resurreccin de Jess la ma
yora de los hombres son miserables o verdugos. En cambio, las mujeres dan ejemplo
de misericordia, coraje y verdad. Mientras los apstoles huyen, al pie de la cruz
queda la presencia amiga de las mujeres. Slo queda Juan entre ellas, pero es la
excepcin que confirma la regla. Tambin son femeninas las manos que intentan llevar
un poco de consuelo al condenado mientras, con la cruz a cuestas, se dirige hac
ia el Glgota. Mujeres son asimismo las que en la maana de Pascua se dirigen hacia
el sepulcro. Y por ltimo, mujer es Mara Magdalena quien recibir el mensaje ms import
ante e inesperado.

De una mujer que quiere justicia es la voz que llega hasta el tribunal de Pilato
mientras los hombres, y solamente ellos, de culturas y razas diversas se unen p
ara cometer una injusticia. Esto tambin nos tiene que hacer reflexionar: Por qu Mat
eo, un judo profundamente inserto en la cultura de su pueblo, habra inventado algo e
n lo que la desidia del varn contrasta con la valenta de la mujer?

Es otra pregunta sobre la que nos parece vale la pena reflexionar.

X. Bajo Poncio Pilato,

HASTA ahora apenas hemos esbozado el personaje de Poncio Pilato, aunque de pasad
a hemos tenido que hablar de l en diversas ocasiones. Es hora pues de que lo abor
demos directamente. Pilato perteneca a la noble familia de los Poncios, originari
a probablemente del territorio samnita prximo a Benevento. Fue el quinto gobernad
or romano de la provincia de Judea donde residi por espacio de diez aos, entre el
26 y el 36.

Pilato tuvo que actuar en calidad de juez en nombre del Imperio en la fatdica vspe
ra de la Pascua del ao 784 de la fundacin de Roma en aquella sombra ciudad de Jerus
aln en que, aunque sagrada para cualquier israelita piadoso, le resultaba tan ins
oportable permanecer y acuda solo por obligacin durante las festividades de la pri
mavera. Durante el resto del ao prefera mil veces, para su gusto de hijo de una ci
vilizacin clsica, la nitidez del mar y de la arquitectura grecorromana de Cesrea.

Tuvo que intervenir en aquella maana para juzgar al menos a cuatro hombres: Barra
bs, los dos ladrones (que probablemente pertenecan al mismo comando terrorista que l)
aquel ridculo pretendiente al ttulo de rey, aquel extrao predicador de Nazareth ll
amado Jess. Entre aquellos cuatro tena que elegir al que deba beneficiarse del priv
ilegio pascual, que supona una inesperada puesta en libertad.

Ya hemos hablado antes de Barrabs y de sus probablemente seguidores. Y asimismo n


os hemos referido a la mujer del juez, buscando siempre demostrar la veracidad h
istrica del marco general del relato. Al examinar a estos personajes de cerca, co
n mtodos de racionalidad (y de los conocimientos que tenemos de aquella poca), hem
os visto que estas figuras secundarias no podan ser descartadas a priori como inv
erosmiles. Si no nos hemos engaado, creemos haber demostrado cmo todas las piezas e
ncajan en este drama que los evangelios nos relatan haciendo una llamada a nuest
ra esperanza y que se presenta en forma de crnica, y nunca como una narracin legen
daria.

Son verdad los versculos en griego que componen los evangelios? Para creerlo, debe
actuar en profundidad ese misterioso quid que llamamos fe. Pero nosotros nos move
mos a un nivel ms simple, el de la razn con el que todos estn de acuerdo sean o no c
reyentes para demostrar que son verosmiles.

Aquellos tres procesados que comparecieron ante el procurador romano y que hemos
analizado anteriormente, salieron del anonimato nicamente porque quedaron ligado
s al destino de Jess. Sin Jess, nada hubiramos sabido de ellos. Por el contrario, l
as fuentes antiguas s que nos hablan en diversos lugares, y con relativa frecuenci
a de Poncio Pilato.

El paso de Pilato por la historia no fue algo irrelevante. Lo reconoce hasta el


mismo Rudolf Bultmann que, como ya dijimos al principio de este libro, siempre s
e neg a viajar a Tierra Santa, temeroso de que sus esquemas a priori entraran en
crisis al contacto con aquellas piedras y lugares. Deca aquel prncipe y padre de t
odos los desmitificadores que la existencia de Jess aparece delimitada por dos pun
tos extremos de referencia. Vienen a ser como dos eslabones que enmarcaran los ev
angelios en el tiempo y le dieran consistencia. Al principio, est Juan el Bautist
a, y al final, el gobernador Poncio Pilato.

Se trata de dos personajes verificados desde el punto de vista histrico, pues de


ellos dan tambin testimonio fuentes fuera de toda discusin y ajenas al Nuevo Testa
mento.

El Bautista hace referencia al Israel ms profundo, en la tradicin proftica de la To


rah. Para los cristianos, es el nexo de unin con el Antiguo Testamento y al mismo
tiempo deba de estar en relacin con las corrientes ms vivas del judasmo de la poca d
e Jess, en concreto con la comunidad esenia que tena su sede principal no lejos de
donde l bautizaba.

Poncio Pilato equivale a Roma, es decir al mundo. Es un testigo universal, el es


labn que enlaza los relatos evanglicos con la historia.

A las fuentes escritas sobre Pilato, hay que aadir desde 1961 la piedra encontrad
a por la expedicin arqueolgica del lstituto lombardo di scienze e lettere de Miln.
Se trata del peldao de una escalera perteneciente a un ala aadida tardamente al anf
iteatro de Cesrea Martima, capital romana de la provincia de Judea, y que debi form
ar parte con anterioridad de una lpida. Para adaptarla a su nuevo uso, la piedra u
n bloque de caliza de 82 cm. de alto y 68 de largo haba sido tallada en su parte i
zquierda, pero en la derecha todava persistan tres lneas bien legibles, gravadas co
n intensidad, y que estaban formadas por los siguientes caracteres: (...)S TIBER
IUM / (..)NTIUS PILATUS/ (...)ECTUS IUDA (...)E. Hay tambin una cuarta lnea, pero q
ue est borrada por entero y slo puede leerse en ella un acento agudo.

Han sido numerosas las hiptesis para reconstruir el texto, pero en esencia todas
estn de acuerdo en algo que resulta evidente hasta para el ms profano: se trata de
una dedicatoria que Poncio Pilato, prefecto de Judea, hizo colocar sobre un tib
erium, es decir, sobre una construccin (que pudo ser un templo, una columnata o un
edificio administrativo) dedicada a su emperador, Claudio Tiberio.

La falta de certeza sobre algunos aspectos en particular de su interpretacin, seala


Jean Pierre Lmonon, no debe hacernos olvidar el triple inters que tiene esta inscri
pcin para profundizar en el conocimiento de Pilato. Da fe de su gobierno, de su c
argo oficial en la administracin del imperio y de su devocin por el emperador, por
lo menos oficialmente. El extraordinario hallazgo se conserva en la actualidad e
n el Museo de Israel, en Jerusaln, pero las autoridades israeles, en seal de agrade
cimiento a los arquelogos italianos, les entregaron una copia exacta y de tamao na
tural que puede contemplarse (y meditar sobre ella, cosa que ha hecho de vez en
cuando el autor de este libro) en el Museo arqueolgico municipal de Miln, sito en
el cntrico Corso Magenta.

Por otra parte, hace ya muchos siglos que la figura del prefecto de Judea sirve
de base a toda clase de reflexiones. Desde los antiguos apcrifos a los novelistas
y poetas, sin olvidar a los guionistas y realizadores cinematogrficos creyentes
y no creyentes , todos han reflexionado sobre el extraordinario destino de un burc
rata, de un italiano del sur, envuelto en una historia en la Historia por excelen
cia, la de la salvacin infinitamente ms grandiosa que l y de la que probablemente no
advirtiese la importancia. Es conocido el relato de Anatole France, premio Nobe
l de Literatura en 1921, que se imagina a un Pilato, por entonces retirado, y qu
e se cura de su reumatismo en las termas de Bayas. All es abordado por un amigo,
que sabe que ha sido gobernador de Judea y que durante su mandato fue crucificad
o aquel profeta a cuyos seguidores, en los barrios bajos de Roma, se ha unido un
a de sus jvenes esclavas, Lamia, tras haber abandonado a su seor. Escribe Anatole
France: A esta pregunta, Pilato arrug las cejas, como si tratara de rebuscar en su
memoria. Y, tras unos instantes de silencio, murmur: Jess? Has dicho Jess de Nazaret
h? No lo recuerdo....

Se puede dar rienda suelta a la fantasa, al carcter de documentos histricos sobre e


l destino posterior de Pilato, despus que en el 36 (probablemente seis aos despus d
e la muerte de Jess) el emperador le hiciera volver a Italia para responder de un
a matanza de samaritanos, que eran fieles a Roma (a diferencia de los judos) y qu
e por tanto deban ser respetados al formar parte de la estrategia imperial del di
vide et impera y del parcere subjectis et debellare superbos. Lo nico que sabemos
es que, cuando el antiguo prefecto de Judea volvi a su patria, en la primavera d
el 37, Tiberio haba muerto no haca mucho tiempo.

A partir de ah, todo fue posible. Por ejemplo, que fuera juzgado y ejecutado por
el sucesor de Tiberio, aquel tipejo llamado Calgula que, entre otras cosas apresu
r el fin de quien le haba designado su sucesor asfixindole con una almohada. O que
se suicidara en el exilio tal y como sealan muchos apcrifos y muchas persistentes y
extraas leyendas que vinculan su figura al Rdano y a lugares como la Galia, Vienn
e y Helvecia, junto a cuya ciudad de Lucerna se alza el monte Pilato para escapa
r a sus remordimientos. O que, por el contrario, Pilato abrazara la doctrina de
aquel que haba enviado a la muerte, por mediacin de su mujer que como hemos visto
deba estar interesada, al igual que numerosas matronas romanas, en la religin y qu
e muy probablemente fuera proslita. No sabemos nada ms de Pilato y nada sabremos, a
no ser que se descubran nuevos testimonios.

Lo que sabemos especialmente los creyentes que asisten a misa es que se menciona s
u nombre al recitar el Credo. Probablemente se refiera a esto el Pilato del film
Jesucristo Superstar cuando, invadido por un terrible presentimiento, canta ang
ustiado en medio de la noche: "He soado que millones de personas, durante miles d
e aos, repetirn da tras da mi nombre. Y dirn que la culpa ha sido ma".

Entre los muchos escritores que han dedicado obras a Pilato, destacaremos a Gert
rud von Le Fort, una aristcrata alemana que se convirti del protestantismo al cato
licismo, autora de muchas obras donde se combinan el talento de la escritora con
una apasionada religiosidad. Le Fort escribi una novela corta titulada La mujer
de Pilato. En ella Claudia Prcula cuenta a su esclava preferida el sueo angustioso
en el que ha visto cual ser el destino de su esposo. Estas son sus palabras: Me e
ncontraba en un lugar envuelto en la penumbra, en el que se haba reunido multitud
de gente que pareca rezar, pero no poda distinguir sus palabras que llegaban hast
a mi de forma semejante al murmullo del agua que se siente y no se consigue rete
ner. Pero de repente mis odos parecieron afinarse y desde el fondo de aquel murmu
llo sombro pareci alzarse el cristalino surtidor de una quejumbrosa fuente. O, perf
ectamente claras y diferenciadas, las siguientes palabras: Padeci bajo Poncio Pil
ato, fue crucificado, muerto y sepultado... No alcanzo a comprender por qu el nom
bre de mi marido estuviese en boca de aquella gente, ni intuyo el significado de
la escena. Sent una angustia indefinible, como si las palabras que hubiera odo tu
vieran un significado sombro y misterioso. Inquieta y confusa, habra querido aleja
rme de aquel lugar, pero ahora me hallaba, mucho ms oscuro y mucho ms lleno de gen
te, en un lugar que me recordaba los cementerios que estn a las afueras de Roma.
Tambin aqu resonaban aquellas palabras angustiosas: Padeci bajo Poncio Pilato, fue
crucificado, muerto y sepultado ... Intent salir al exterior, pero me encontr otra
vez atrapada en un lugar que esta vez me pareci tena algo de sagrado. Tambin aqu un
a multitud en oracin pronunciaba el nombre de mi marido....

El relato de Claudia Prcula se prolonga a lo largo de todas las etapas de la hist


oria cristiana, perseguida y perseguida, hasta el final de los tiempos, por la rep
eticin del nombre de su marido, que por cierto fue fijado en el Credo en poca bast
ante temprana, en el transcurso del siglo II, puesto que la Traditio apostolica
de Hiplito Romano, que data del 215, lo incluye como proveniente de una tradicin a
nterior. Por lo dems, Pablo, que escribe entre los aos 63 y 64, su Primera carta a
Timoteo, parece referirse a una frmula de fe que ya haba sido codificada al habla
r del Dios que da vida a todas las cosas y de Cristo Jess, que ante Poncio Pilato di
o testimonio confesando la verdad (1 Tim 6, 13).

Por qu esta insistencia, adems bastante temprana, sobre el nombre de un oscuro func
ionario, el nico que tuvo la penosa carga de figurar en la profesin oficial de la
nueva fe? Para indicar algo inesperado e inexplicable, existe un proverbio alemn,
citado por algunos exgetas, y que dice: Aparece de repente como Poncio Pilato en
el Credo.

Lo que sucede es que, al citar a Pilato, la fe cristiana quiere recordarnos que


se trata de un mensaje histrico, inserto en un lugar y en un momento precisos, y
que no se trata de un conocimiento intemporal, de una gnosis. El Credo aplica a
Jess una serie de solemnes proposiciones teolgicas que parecen transportarlo de nu
estro mundo al emprico: Filium Dei unigenitum, ex Patre natum ante ommia saecula,
Deum de Deo, lumen de lumine, Deum verum de Deo vero, genitum, non factum, consu
bstantialem Patri, per quem omnia facta sunt.... Se trata del soplo del Espritu qu
e parece llenar de aire de las alturas un globo que, por s mismo, asciende hasta
alturas inaccesibles y desaparece ante nuestros ojos. Se hace necesario que haya
un lastre, un ancla que sin hacer descender el globo de los cielos, lo ate con
fuerza a la tierra. En esto consiste el bajo Poncio Pilato que sbitamente hace que
la fe entre en contacto con la historia y la proteja del riesgo que siempre est pr
esente de desvanecerse en los mitos gnsticos.

As pues, Pilato tiene una funcin ad intra, de recordatorio para los cristianos, ac
osados siempre por la tentacin de un espiritualismo desencarnado.

Pero tambin tiene una funcin apologtica, ad extra, de credibilidad de la fe. El hac
er aparecer de repente (por emplear las palabras del citado proverbio alemn) a aque
l funcionario de Benevento es tambin una respuesta de los creyentes a los que sos
tienen que el relato de los evangelios no pertenece al gnero histrico sino al de l
a leyenda. Es una referencia para la veracidad histrica de la Escritura cristiana
. Y es algo tan evidente que, hacia el ao 150, el mrtir San Justino, en una polmica
con los desmitificadores (que ya existan entonces, aunque se reconocan paganos y no
cristianos...) les desafiaba a una verificacin concreta: Lo que verdaderamente su
cedi, podis comprobarlo en vuestros archivos, en las "actas" de los acontecimiento
s sucedidos bajo Poncio Pilato.

Por el momento no nos referiremos a esas Actas que, si realmente existieron (si no
hubiera sido as, por qu se habra arriesgado San Justino a que fuesen verificadas?),
estaran basadas evidentemente en una relacin que habra sido enviada desde Cesrea a
Capri, residencia del emperador, o al Senado en Roma. Se trata de un tema apasio
nante sobre el que valdr la pena volver. Lo que ahora nos interesa es examinar el
personaje de Poncio Pilato a la luz de la historia y responder, hoy ms que nunca
, al reto que nos lanzan los evangelios como acontecimientos sucedidos verdaderam
ente y no como hechos imaginarios.

Pero tambin hay otra consideracin a la que nos lleva la aparentemente incomprensib
le insercin del nombre de Pilato en la profesin de la fe. Es sorprendente, ha escrit
o Karl Lehmann, un investigador alemn de nuestros das, que el Credo no se mencione
a los judos y en cambio, se reserve un lugar a aquel funcionario romano spero y br
utal. Pero si lo pensamos bien y es lo que hemos intentado demostrar no es tan sorpr
endente pues responde a una funcin precisa de savalguarda de la historicidad de la
fe. Es tambin inexplicable y una fuente de problemas sobre la que pasan fcilmente d
e largo muchos crticos (y son mayora), que creen que todos los relatos evanglicos s
obre el proceso de Jess fueron elaborados, sin muchos miramientos hacia lo que ha
ba sucedido en realidad, con el objeto de disminuir la responsabilidad de las aut
oridades romanas y hacer recaer sobre los judos toda la culpa de la muerte del qu
e era su Mesas. Pero las narraciones evanglicas no han surgido de interpolaciones
posteriores, de modificaciones ni de invenciones con el objetivo de disminuir si
no de eliminar el peso de la responsabilidad del representante del Imperio roma
no y agravar en cambio la de Israel.

En realidad, ya hemos visto que estos esquemas crticos no parecen regirse por el
anlisis de los textos evanglicos.

Ni tampoco encajan en otras partes del Nuevo Testamento (que no hay que olvidar
que finaliza con el Apocalipsis, uno de los textos de la Antigedad ms llenos de ho
stilidad hacia Roma, identificada con Babilonia: el mayor de los insultos para u
n judo).

Y ni mucho menos son vlidos en los relatos de la Pasin que se inician con el prend
imiento de Jess en Getseman y en los que San Juan en una precisin que, como hemos vi
sto, no era necesaria dice que Judas lleg hasta el Monte de los Olivos, acompaando
no solamente a la guardia de los pontfices de la que hablan los dems evangelistas si
no tambin, ten spefran, una denominacin tcnica que se refiere a toda la cohorte rom
ana que estaba de guarnicin en Jerusaln y que estaba compuesta por unos 600 hombre
s (Jn 18, 3). Y por si el lector no hubiera reparado en ello, poco despus el evan
gelista cita por segunda vez la speira y precisa que estaba mandada por o chilark
os, es decir, la graduacin exacta del oficial. Se trata del tribunus militum, que
mandaba una cohorte en el ejrcito romano (Jn 18, 12). Y es evidente que la cohor
te no habra podido moverse (y en plena noche) sin una orden expresa del gobernado
r imperial, que se encontraba por aquellos das en Jerusaln.

Desde el punto de vista de la historicidad, la presencia de toda una cohorte rom


ana plantea problemas, pero lo cierto es y esto es lo que ahora nos interesa que h
asta el inicio de la Pasin, los textos evanglicos, supuestamente filorromanos y an
tijudos, no cargan tambin responsabilidades sobre Poncio Pilato. Ya hemos visto co
mo este hombre, y as lo confirma tambin un judo de hoy, ben Chorin, aparece en los
evangelios no precisamente dotado de grandes cualidades, como debera ser de acuer
do con las teoras de muchos crticos, si no como una persona dbil de carcter e indecis
a. Dice asimismo otro investigador con simpatas hacia los judos, Samuel Brandon: El
gobernador romano es presentado no slo como increblemente dbil, sino tambin como inc
reblemente estpido. Josef Blinzler, tambin llega a sus propias conclusiones: Los text
os evanglicos nos dan la penosa imagen de un juez romano transgresor del Derecho
por falta de valor, de habilidad, de prudencia y de carcter. Por ltimo, resulta sig
nificativo el hecho (que ha sido advertido, entre otros, por Xavier Lon Dufour) d
e que San Lucas guarda silencio sobre la condena de Jess pronunciada por el Saned
rn destacando en cambio la realizada por Pilato.

Ese esquema a priori que trata a toda costa de ver en los autores de los evangel
ios a simpatizantes de los romanos, no slo es puesto en entredicho al analizar lo
s textos, sino tambin observando que la profesin oficial de la fe cristiana no cit
a a los sumos sacerdotes, Ans y Caifs, ni al Sanedrn, y ni mucho menos a los judos (
probablemente entonces vctimas de persecuciones, por lo que no haba necesidad de p
rovocar a la autoridad imperial) sino tan slo al representante de Roma, asociando
su nombre a estos trminos terribles: crucifixus, passus, mortuus, sepultus ...

En resumen, y una vez ms, los textos concretos que debemos analizar no son los de
seados o presupuestos por ciertos crticos, y escapan a todas las trabas y condici
onantes que se les quieran poner con el fin de adaptarlos a ideas preconcebidas.

Aadiremos nuevas consideraciones, por ejemplo, a propsito de Loisy, cuyo esquema i


nterpretativo es el de los consabidos filorromanismo y antijudasmo por los que lo
s evangelistas sacrificaran no slo la verdad sino tambin cualquier indicio de verac
idad. Segn Loisy, en vez de darnos un relacin autntica de los hechos, las narracione
s evanglicas de la Pasin se centran en la dramatizacin litrgica y el comentario apol
ogtico. Dice a continuacin que el nico hecho seguro y firme es la crucifixin, pero st
s narrada de acuerdo con una dramatizacin teolgica y ritual. Como sucede en ocasione
s, con el paso del tiempo y la profundizacin en sus estudios, el conocido investi
gador francs radicaliz todava ms sus posturas y aunque no lleg a negar la propia exis
tencia histrica de un personaje llamado Jess, si acab negando los pocos datos que a
l inicio de su investigacin haba tenido por slidos. Entre ellos, el del suplicio mi
smo, la cruz, llegando a decir que, en el mejor de los casos, podemos aventurar
que Jess fue procesado y ejecutado sumarialmente, pero no podemos asegurar de qu ma
nera

Si todo poda ser manipulado a discrecin, y si incluso se poda inventar ex nihilo, po


r qu eligieron los evangelistas aquel modo de suplicio caracterstico de los romano
s y no utilizado por los judos (que lo rechazaban adems por motivos religiosos) qu
e era la crucifixin? Si una de las pocas cosas de que Loisy estaba convencido era
que los evangelios formaban un conjunto de mitos con un claro propsito antijudo, p
or qu los evangelistas no mencionaron un modo de suplicio judo, como la lapidacin o
el estrangulamiento, para hacer morir a Cristo, resaltando claramente que slo Is
rael tena que soportar el peso de la responsabilidad? Insertar en el relato la cr
uz significaba insertar tambin a Poncio Pilato y con l, a los romanos. Roma haba to
mado de otros pueblos, probablemente de los fenicios o de los cartagineses, aque
l horrible suplicio, y lo haba convertido en una pena exclusiva suya para ciertos
delitos y determinadas categoras de condenados, hasta el punto que dondequiera q
ue se alzara este instrumento de tortura, se poda decir con certeza que hasta all
haba llegado la lex romana.

Por tanto, no slo el smbolo verbal del cristianismo el Credo sino tambin su smbolo gr
la cruz son un signo de la responsabilidad de los romanos. Esto es .exactamente l
o contrario de tantas interpretaciones del pasado y que todava hoy se repiten con
la finalidad de restar credibilidad histrica a los relatos de los evangelios.

Es evidente que con un solo captulo no se puede profundizar en la historicidad de


l personaje de Pilato, sobre el que los evangelistas fundamentan la misma histor
icidad del Mesas. As pues, vamos a ahondar en este personaje y de momento insistir
emos en un pequeo pero significativo detalle.

Ya hemos visto que nicamente San Mateo introduce el episodio de los sueos de la mu
jer de Pilato. Pero tambin este mismo evangelista aade poco despus este otro y sign
ificativo pasaje: Al ver Pilato que nada adelantaba, sino que el tumulto iba en a
umento, tom agua y se lav las manos ante el pueblo, diciendo: "Soy inocente de est
a sangre; vosotros veris!" (Mt 27, 24).

Es un nico versculo en un nico evangelio, pero ha calado tanto en la sensibilidad p


opular que ha dado lugar a una clebre expresin. En Occidente es frecuente utilizar
la expresin lavarse las manos para indicar la accin de descargarse de una responsab
ilidad. Asimismo la expresin artstica ha sido particularmente receptiva a este ges
to mostrando infinidad de veces su interpretacin de la escena.

Qu se puede decir de este versculo desde el punto de vista histrico? Ni que decir ti
ene que para muchos crticos, algunos de ellos cristianos, lo califican de interpo
lacin, leyenda o aadido simblico, igual que el episodio de la mujer de Pilato. Cons
ideran el gesto como inverosmil, pues el lavatorio sera algo caracterstico de los j
udos e impensable para un romano como Pilato.

Pero debemos tener en cuenta que Pilato llevaba en Judea por lo menos cuatro aos
y que alguna de las costumbres de aquel pueblo que sin embargo despreciaba habra ad
optado. Ni tampoco debemos olvidar que aquel smbolo (por lo dems bastante claro y
expresivo) era conocido no slo por los griegos es mencionado por Herodoto sino tamb
in por los latinos, hasta el punto de figurar en el poema pico nacional romano, La
Eneida de Virgilio.

Esta es la opinin de Josef Blinzler: Por lo dems, est documentado en la fuente que d
eterminadas costumbres judas eran conocidas e imitadas por los paganos. Por ejemp
lo, Flavio Josefo nos refiere el caso de un griego que sacrific frente a la sinag
oga de Cesrea un par de pajarillos para burlarse de los judos y tratarles como si
fueran leprosos, por medio de una parodia del ritual judo de la purificacin de la
lepra.

Recordemos asimismo que el proceso debi desarrollarse en griego, lengua desconoci


da por la mayora de la multitud. As pues, para hacerse entender por ella como seala
explcitamente San Mateo, el juez hizo que le llevaran el fatdico jarro de agua. Por
el Deuteronomio (21, 6) y por los Salmos (por ejemplo, el 25, 6: Yo lavar mis man
os en la inocencia) todos los judos conocan perfectamente qu se quera dar a entender
derramando agua sobre las manos.

Por ltimo, destacaremos que, adems de las dificultades lingsticas, estaba la dificul
tad de hacerse entender en medio de aquel gritero ensordecedor. Por tanto, no se
comprende por qu el versculo de San Mateo debe ser considerado a priori como no hi
strico, puesto que es enteramente verosmil.

XI. El prefecto y el emperador: dos cristianos?


EN ese enigma que son los evangelios hay una cuestin que posee una fuerza misteri
osa mucho mayor que cualquier otra. Es la siguiente: Tiberio, jefe supremo del m
ayor imperio del mundo, no pudo tener de alguna manera conocimiento de cuanto haba
sucedido en la lejana provincia de Judea? No lleg a saber nada de aquella cruz qu
e (contra toda previsin humana) acabara cubriendo por entero los territorios del I
mperio romano?

A los ojos del mundo, una distancia infinita separaba a un judo de un romano. Era
n hombres pertenecientes a los extremos opuestos de la escala social En la cumbr
e estaba Tiberio, el hijo de Livia Drusila, y en lo ms bajo, Jess, el hijo de Mara.
El primero era un dios ante cuyo nombre y efigie todos los pueblos desde el Atln
tico al Cucaso y desde Egipto a Caledonia ofrecan sacrificios y elevaban plegarias.
En cambio, el segundo perteneca a esos hombres de categora inferior que no eran c
iudadanos romanos, uno de aquellos a los que se consideraba cosas. Para todo aquel
que era res y no homo, el Derecho penal de los dominadores del mundo le reserva
ba la ignominiosa muerte en la cruz. Pero la historia invirti esta relacin y sobre
los altares aparece el crucificado, mientras que el nombre del dios emperador e
st desprestigiado (aunque como emperador de Roma hay que reconocerle algunos mrito
s).

A propsito de los mritos de Tiberio, no habra que destacar entre ellos el que dedicara
su atencin (aunque slo fuera por motivos polticos y no religiosos) a aquella pequea
semilla plantada en Palestina? Es histricamente creble la noticia que a primera vis
ta no lo es de que cinco o seis aos despus de la muerte de aquel galileo desconocid
o, el emperador se habra dirigido al Senado para solicitar que el hombre ejecutad
o por su prefecto Pilato fuera incluido entre los dioses del Panten romano, y tra
s no obtener una respuesta satisfactoria, habra amenazado con castigar a quien pe
rsiguiera a sus discpulos? Es posible que el Optimus maximus, el hombre divinizado
, no solo hubiera tenido noticias de Jess sino que hubiera intercedido ante el Se
nado por su causa? Es curioso que (segn se ha confirmado por las excavaciones, Ti
berio, en su fastuosa villa de Capri, dispusiera de un spccularium, un observato
rio para escudriar los cielos y estudiar la astrologa.

Un enigma dentro de otro enigma. Vale la pena detenerse en esta fascinante histo
ria.

En primer lugar, cabe preguntarse si existi ese famoso informe del gobernador de
Judea a su emperador.

Como ya es habitual, los especialistas aunque partan de las mismas fuentes llega
n a conclusiones diversas, cuando no opuestas.

Elegiremos algunos ejemplos recientes, comenzando por dos especialistas que nieg
an la existencia del informe. Se trata de dos sacerdotes catlicos.

Oigamos primero a Rinaldo Fabris: No faltan autores que han elaborado hiptesis ace
rca de la existencia en los archivos imperiales de las actas del proceso de Jess,
una relacin enviada por Pilato a Roma (...) pero semejantes hiptesis carecen de f
undamento histrico.

Y despus a Jean Pierre Lmonon: Para admitir la existencia de este informe de Pilato
, habra que suponer que, ante cualquier acontecimiento de importancia, un goberna
dor de provincia redactara un informe para el emperador. Pero lo cierto es que na
da sabemos de semejante prctica y, en cualquier caso, la ejecucin de un judo que no
era ciudadano romano acusado por sus propios correligionarios no era un hecho d
igno de mencin. Si el gobernador tena que elegir entre los acontecimientos que deba
referir a Roma, ste no se encontrara entre los ms importantes.

Veamos ahora el testimonio de otros tres investigadores que tienen una actitud ms
positiva ante el informe. Unos admiten la posibilidad y otros creen que existi r
ealmente el informe.

Opina Josef Blinzler: Tenemos motivos para pensar que el procurador tena que hacer
una relacin de los procesos por alta traicin aunque el acusado fuese, como Jess, u
n peregrinus, un hombre sin derecho de ciudadana romana. Si esto sucedi as en el ca
so de Jess, es algo que escapa a nuestro conocimiento.

Dice Lidia Storoni Mazzolani: Es muy probable que existiera un informe dirigido a
l emperador. Y tambin es posible que Tiberio hubiera querido saber algo ms al resp
ecto.

Y por ltimo, Marta Sordi: Esta relacin existi seguramente. El problema es que su exi
stencia se ha asociado un tanto precipitadamente con leyendas elaboradas en poca
tarda y que s han llegado hasta nosotros.

Como puede verse, una vez ms es cierto lo de tot capita, tot sentiae. Y ello se h
ace ms evidente cuando el objeto del debate es Jess y los orgenes del cristianismo.
Pero el debido respeto a los especialistas (cuando de veras lo son) no nos exim
e de la tarea de empezar desde el principio, para elaborar nuestra propia opinin.

Desde esta perspectiva, notaremos que la precipitacin denunciada por Marta Sordi pa
rece estar presente en la tajante afirmacin de que semejantes hiptesis carecen de f
undamento histrico debida a Rinaldo Fabris.

En efecto, nunca se ha sabido distinguir claramente entre las denominadas Actas


de Pilato que poseemos en mltiples versiones y que seguramente son apcrifas y un eve
ntual informe de Pilato (que no se ha conservado), pero que tuvo que existir ya
que a l se refieren autores cristianos antiguos. De uno de estos autores hemos ha
blado en el captulo anterior. Se trata del mrtir San Justino, un palestino nacido
en Siquem pero perteneciente a una familia latina inmigrada a Samaria. En dos fr
agmentos de su primera Apologa compuesta hacia el ao 150, San Justino hace mencin e
xpresa de un informe de Pilato. En ambos casos, el mrtir remite a los archivos, c
on objeto de probar el cumplimiento en Jess de las profecas de las Escrituras judas
o para fundamentar sus propios argumentos. La Apologa est dirigida al propio Empe
rador, Antonino Po, a los senadores y a la alta sociedad romana. Es decir, a todo
s aquellos que si hubieran querido podan tener fcil acceso a los archivos imperial
es a que se refiere San Justino.

Si San Justino no hubiese estado seguro de la existencia del informe, habra sido
una irresponsabilidad por su parte lanzar este reto a quien tena la oportunidad d
e recogerlo y por tanto, de rebatirlo. Y no escaseaban entonces los enemigos de
la nueva fe, como lo demuestra el martirio de San Justino acaecido aos despus en R
oma. No parece convincente adems de dejarnos asombrados el modo en que Jean Pierre
Lmonon trata de resolver el problema: Esta relacin de Pilato hay que entenderla com
o una suposicin de Justino, una conjetura en el sentido de que los romanos dispona
n de archivos que permitieran verificar la exactitud de sus afirmaciones.

Una conclusin sin pies ni cabeza y que resulta extraa en un estudioso como Lmonon q
ue no puede ignorar que San Justino vivi veinte aos en Roma, y no precisamente en
los barrios bajos, y lleg a fundar una escuela filosfico religiosa frecuentada por
personas distinguidas, algunas de ellas pertenecientes a la aristocracia. En Ro
ma, el futuro mrtir tuvo amplias relaciones con los intelectuales, pues l mismo ha
ba dedicado su vida a la bsqueda de razones para la fe cristiana, no escatimando e
sfuerzo alguno para reconstruir todo lo reconstruible.

Y refirindose a un hombre de tal categora, se tiene por una suposicin, por una conje
tura suya que diga que los romanos disponan de archivos. Parece como si Lmonon no e
stuviera hablando del que es considerado el ms importante de los apologistas en l
engua griega del siglo II, de un hombre que frecuentaba con asiduidad los archiv
os y bibliotecas de la Roma en que escribi la Apologa a la que antes nos referamos.
Ms parece que hablara de un inquieto autodidacta de una remota provincia que tra
tara de imaginarse cmo estaba organizado todo en la capital imperial. Tenemos que
reconocer que semejantes modos de razonar que utilizan con frecuencia autores d
e reconocido prestigio (tambin catlicos) no pueden por menos de asombrarnos.

Volviendo a Lmonon (que no debemos olvidar que es uno de los especialistas ms reci
entes y documentados sobre Pilato), tambin nos asombra la seguridad con la que ex
cluye que la ejecucin de Jess debiera figurar entre los acontecimientos que deban re
ferirse a Roma. De hecho, Judea se encontraba entre las provincias que eran mirad
as con recelo por el poder central romano: por su situacin fronteriza, por sus re
beliones o por la fogosidad de que haca gala con su religin exclusiva. De hecho, t
an slo en un siglo despus de la muerte de Jess, Judea estall en las dos revueltas ms
encarnizadas y sangrientas que Roma tuvo que afrontar. No era pues extrao (como s
abemos por otras fuentes) que Tiberio recomendara mxima prudencia y flexibilidad
a sus funcionarios de aquella provincia.

Dentro de esa prudencia, habra que inscribir el asunto poltico representado por Jess
(Blinzler: Fue un proceso por alta traicin) que no deba ser un acontecimiento tan ir
relevante como para no ser mencionado en un informe. Por tanto, con todo respeto
para las fantasas literarias de Anatole France (Jess?, murmur, Has dicho Jess? No
erdo...), cabe preguntarse si realmente era un desconocido para el gobernador, u
n profeta que recorra desde haca tres aos Palestina arrastrando tras de s a sus discp
ulos y a las multitudes y precedido por la fama de unas enseanzas nada convencion
ales, con frecuencia polmicas, y por sus milagrosas curaciones.

No olvidemos lo que dice San Lucas, en el pasaje en que refiere que Pilato remit
i a Jess a Herodes. Este se alegr mucho al ver a Jess, pues haca bastante tiempo que d
eseaba conocerlo, porque haba odo hablar de l y esperaba verle hacer algn milagro (Lc
23, 18).

Cabe preguntarse asimismo qu dira Pilato en los informes que tena que redactar, si
consideraba que no era digno de su espacio y atencin un asunto de este gnero. A es
te respecto recordemos lo que dice sobre este tema Giovanni Papini que llega a c
onclusiones positivas: Era de sobra conocida la insaciable curiosidad de Tiberio,
que quera estar informado de cualquier acontecimiento que sucediese en el Imperi
o, en especial de los ms singulares; y ms todava, si pudieran tener algo de mgico o
de sagrado.

Tenemos la impresin de que todo aquel que niega de modo tajante la posibilidad de
que existiera una relacin de Pilato al emperador, lo hace porque piensa en algo
escrito necesariamente en caliente. Pero suponiendo que el caso Cristo no mereciera
el honor de una relacin remitida inmediatamente por Pilato, est por ver que no fue
ra enviada un tiempo despus de su muerte. Para entonces los discpulos de Jess no slo
se haban agrupado de nuevo sino que no cesaban de repetir que Dios haba resucitad
o a su Maestro. Y con su impetuosa predicacin, dieron lugar a disturbios que dese
mbocaron en la lapidacin de San Esteban. Un grave hecho de violacin de la ley roma
na que reservaba las sentencias de muerte al representante imperial.

La muerte del primer mrtir cristiano tuvo lugar en el 34, cuatro aos despus de la m
uerte de Jess. Y de acuerdo con las fuentes primitivas la relacin de Pilato (la qu
e habra originado el envo de la cuestin al Senado de que luego hablaremos) se habra
producido en el 35. Por tanto, esta fecha parece dar la razn a que el informe fue
ra enviado con retraso aunque debi ser muy detallado. Pero esto, obviamente, no exc
luye que se remitieran a Capri informaciones sobre Jess inmediatamente despus de s
u ejecucin.

Veamos la opinin de Marta Sordi, profesora de historia de la antigedad clsica en la


Universidad Catlica de Miln y que defiende persistentemente lo referido por las f
uentes cristianas primitivas: Pilato, que probablemente no haba visto la necesidad
de informar a su emperador acerca del proceso de Jess, debi de informarle cuando,
al difundirse por toda la provincia la nueva fe, top con la rabiosa intransigenc
ia del Sanedrn que desencadeno una serie de procesos y ejecuciones arbitrarios qu
e amenazaban con afectar a un gran nmero de personas en Judea y en las regiones p
rximas.

Marta Sordi, una de las principales especialistas sobre las relaciones entre el
cristianismo primitivo y las autoridades romanas, llega a decir tambin: Dado el co
nvencimiento de Pilato, reforzado durante el proceso, de la inconsistencia de la
s acusaciones polticas y de la inocencia del Crucificado, es muy probable que la
relacin citada por los autores cristianos del siglo II fuese en efecto favorable
a los cristianos, poniendo de relieve que la nueva fe no conllevaba peligros de
naturaleza poltica.

La expresin "Pilato que ya era cristiano en su conciencia" que emplea Tertuliano


se explica quizs por un informe favorable, sin necesidad de afirmar una conversin
de Pilato. Y esta profesora, pese al estupor de algunos crticos, va todava ms all al
afirmar: Informado del desarrollo de los acontecimientos, Tiberio se decidi a inte
rvenir,

En la cita a la que nos hemos referido aparece el nombre de otro de los protagon
istas del enigma: Tertuliano. Al igual que San Justino, tambin l se convirti al cri
stianismo, pasando de ser pagano a hacer apologa de la nueva fe. Hacia el ao 197 (
unos cincuenta aos despus del testimonio de San Justino), Tertuliano escribe lo si
guiente: Pilato, que ya era cristiano en su conciencia, comunic todos los hechos r
eferentes a Cristo al entonces emperador Tiberio. Pero este apologista cristiano
aade todava algo ms: Despus Tiberio, bajo cuyo reinado el nombre de cristiano apareci
por primera vez en el mundo, someti al Senado los hechos que le haban sido referid
os desde Siria y Palestina, hechos que habran puesto de relieve la verdad de la d
ivinidad de Cristo, y manifest su parecer como favorable. Pero el Senado, no habi
endo podido verificar por s mismo los hechos, vot negativamente. Pero el Csar persi
sti en su convencimiento y amenaz con castigar a los acusadores de los cristianos.
La misma informacin aparece en otros autores cristianos primitivos como Eusebio d
e Cesrea, San Jernimo y Orosio.

Pero lo cierto es que la mayora de los investigadores califican de inverosmil lo que


dicen Tertuliano y los dems autores primitivos. J. P. Waltzing, uno de los princ
ipales especialistas en Tertuliano, probablemente no excluira o considerara la pos
ibilidad de la existencia de un informe de Pilato. Pero tanto l como otros invest
igadores consideran excesivo suponer que hubiera una intervencin imperial ante el
Senado. Y hay quien no solo rechaza esa posibilidad sino que incluso ironiza di
ciendo: Demasiado bello para ser verdad! (H. I. Marrou)

Se da sin embargo la curiosa circunstancia de que las informaciones de los autor


es cristianos sean tomadas mucho ms en serio por investigadores de origen judo que
, a su vez, han suscitado el inters de otros estudiosos, como por ejemplo, Marta
Sordi en Italia.

Edoardo Volterra, un gran historiador del Derecho Romano, no solo sostiene decid
idamente (al igual que su correligionario alemn Salomn Reinach) la necesidad de un
informe de Pilato al emperador, sino que tambin est convencido de la intervencin d
e Tiberio ante el Senado que considera adems de un acto adecuado desde el punto d
e vista jurdico (y por tanto, verosmil) una accin habilidosa desde el punto de vist
a poltico.

En lo que se refiere al aspecto jurdico conocemos la forma legal que sola emplears
e y que Minucio Flix (otro apologista cristiano casi de la misma poca que Tertulia
no) nos describe de este modo: Los romanos tena la costumbre de invitar a los dios
es de todos los lugares a convertirse en sus huspedes. Su poltica de tolerancia, qu
e se basaba a la vez en sus intereses polticos concretos y en el temor superstici
oso de crearse enemigos entre los dioses, llevaba a los romanos, cuando conquist
aban un territorio, a presentar la religin del pueblo sometido ante el Senado, el
cual acostumbraba a dar su conformidad y la declaraba religio licita ordenando
que sus dioses pasaran a formar parte del Panten romano.

Pero poda suceder que ese culto fuera rechazado por el Senado por considerarlo su
perstitio illicita. Eso es lo que habra sucedido con el cristianismo, pero Tiberi
o no se habra dado por vencido y, pese a carecer de una aprobacin oficial, habra or
denado a sus representantes en Palestina (lugar al que entonces estaba circunscr
ita la nueva fe) que prohibieran y castigaran las persecuciones contra los crist
ianos.

Todas las afirmaciones anteriores, sostenidas por Volterra y otros especialistas


, no resultan inverosmiles si situamos el asunto en el plano adecuado, es decir,
en el plano poltico.

Dice Marta Sordi: No haber entendido que la propuesta de Tiberio al Senado se ref
era nicamente a Judea y no a Roma, ha contribuido al escepticismo que la mayor par
te de los especialistas actuales han mostrado ante la informacin dada por Tertuli
ano. La propuesta imperial al Senado en el ao 35 fue de carcter poltico, y en estre
cha relacin con la estrategia de Tiberio hacia una provincia tan conflictiva como
Judea.

As pues, tenemos la impresin de que la reaccin casi instintiva de rechazo por parte
de muchos investigadores, se debe a la suposicin de que Tertuliano y otros autor
es nos quieren hacer creer por razones exclusivamente apologticas que tanto Pilato
como Tiberio se habran convencido de la verdad religiosa del cristianismo. Esto e
s algo que no habra que excluir del todo para el prefecto de Judea (o por lo meno
s, para su mujer), pero que resulta realmente inconcebible para el emperador. Y
por ello se juzga inverosmil la informacin de Tertuliano. Pero cabra pedir una mayor
prudencia si se considera el aspecto poltico de la cuestin, previa reflexin de todo
lo que nos dice Tcito acerca de Tiberio: el emperador, sobre todo en poltica exte
rior, intent dominar las situaciones consiliis et astu, con astucia y habilidad d
iplomtica. Por qu no habra de cazar al vuelo la oportunidad que le daba la aparicin e
n Judea de un grupo de disidentes judos?

Transcribamos antes el siguiente prrafo de Marta Sordi: Informado del desarrollo de


los acontecimientos, Tiberio se decidi a intervenir. Y contina esta especialista: E
n efecto, la noticia de la aparicin de una nueva secta juda, perseguida por las au
toridades oficiales, pero acogida por parte del pueblo, y cuya difusin eliminaba
del mesianismo toda clase de violencia poltica antirromana acentuando los aspecto
s religiosos y morales, no poda dejar de interesar a Tiberio. Asimismo otra mujer,
Lidia Storoni, se muestra mucho ms posibilista que otros investigadores: Qu haba en
el carcter, en la formacin o en la mentalidad de Tiberio que no fuese opuesto a un
mensaje cuyo contenido metafsico era incapaz de entender? Quizs le pareciera que
era algo que haca la competencia a la promesa ofrecida al mundo por Augusto, que
garantizaba la paz y la felicidad a todos los hombres con acentos casi soteriolgi
cos.

Hay quien deducira de todo esto poco menos que una conversin de Tiberio. Es verdad
que nada es imposible, y mucho menos desde una perspectiva de fe. Pero desde as
pectos puramente histricos, y sin excluir ninguna clase de prodigio, puesto que n
o se puede rechazar por completo un informe de Pilato, tambin habra que admitir qu
e el prefecto hubiese transmitido a su emperador todas las sospechas de carcter m
etafsico, cuando no su propio temor, que sinti delante del acusado. Lo dice San Ju
an: Cuando Pilato oy estas palabras an se asust ms, entro de nuevo en el Pretorio y d
ijo a Jess De dnde eres t? Pero Jess no le respondi. Y cuando el taciturno acusado se
ecide a responderle, el efecto de sus palabras, es tal que desde ese momento busc
aba Pilato como soltarlo (Jn 19, 9 y 12)

Si semejante preocupacin (o algo peor) afect a Pilato cuando tena frente a s al que
pareca un desgraciado, qu pasara por la mente de aquel romano cuando si hacemos caso
a los evangelios el sol se oscureci en un inesperado eclipse seguido de un terremo
to? Y cundo recibi el informe del oficial romano que mandaba la patrulla en el luga
r de la ejecucin (Verdaderamente ste era hijo de Dios, (Mt 27, 54), aquel alets grieg
o, verdaderamente, no le hizo volver sobre sus conjeturas anteriores? Y despus al re
cibir el informe de otros soldados, los que estaban de guardia frente al sepulcr
o? Y aun cuando los soldados (sobornados por los sanedritas) no influyeran en Pi
lato, qu pensara cuando, muy poco tiempo despus, los discpulos llenaran toda la regin
de predicaciones y milagros en nombre del que decan haba resucitado? Si realmente e
l informe detallado de Pilato se elabor tiempo despus de los sucesos del Glgota, no r
esulta creble que el prefecto pusiera sobre aviso a Tiberio?

Sea como fuere, se podran ver implicaciones religiosas (o por lo menos supersticios
as) en la intervencin del emperador cerca del Senado, en principio determinada po
r razones polticas muy concretas de la estrategia de Tiberio o de la poltica roman
a para el territorio de Palestina.

Volvamos de nuevo a Marta Sordi: La actitud que Tertuliano atribuye a Tiberio de


una propuesta que da origen a un senadoconsulto, lejos de ser inverosmil encaja p
erfectamente con la estrategia poltica seguida hasta entonces en Palestina. Al pr
oponer el reconocimiento del culto a Cristo, Tiberio buscaba dar a la nueva reli
gin nacida en el seno del judasmo, idntica carta de naturaleza legal que al judasmo
reconocido por Roma en la poca de Julio Csar, e intentaba tambin de este modo sustr
aer a los seguidores de la nueva fe en Judea (su mbito de difusin en el ao 35) de l
a autoridad del Sanedrn. Poco despus de la creacin de la provincia romana, se haba s
eguido la misma estrategia con los samaritanos, sustrados a la tutela religiosa j
uda; pues de ese modo, Roma se aseguraba su fidelidad. Y esto era algo tan importa
nte que precisamente por haber maltratado a los samaritanos, Pilato perdi su carg
o de gobernador.

Segn reconoce el propio Jean Pierre Lmonon (que como sabemos no da crdito a Tertuli
ano), la poltica de Tiberio pasaba por el respeto a todos los grupos tnicos y relig
iosos, por lo dems muy en la lnea de la consabida estrategia romana de no crearse p
roblemas intiles y de puesta en prctica del divide et impera.

Asimismo Santo Mazzarino, otro destacado especialista de la Antigedad, resuelve u


n tanto apresuradamente la cuestin de Tertuliano, calificando de falsa su informacin
puesto que Tiberio habra intentado antes que nada admitir en el Panten romano a Ya
hv, el Dios nacional de los judos, y no a una nueva y desconocida divinidad como J
ess.

Nos sorprende que este prestigioso historiador olvide como en las Escrituras juda
s son muy frecuentes expresiones como stas: El Eterno se llama el Celoso (Es 34, 14
) o Yo velo por mi Nombre santo (Ez 39, 25). Esta idea de Dios comportaba un exclu
sivismo tal que los judos habran preferido morir en masa antes que ver a su Dios ce
loso puesto al nivel de dioses falsos y mentirosos, a los dolos de los otros pueblos
acogidos en aquel Panten que para ellos era la casa de los demonios.

Interviene otra vez Lidia Storoni: El anuncio de un nuevo reino, prometido como a
lgo inminente por un hombre que se proclamaba el Mesas salvador de los opresores,
decidido a echar abajo el orden existente, no poda ms bien sembrar la alarma en el
emperador, en vez de que ste estuviera dispuesto a declarar lcito el nuevo credo?

Pero habra que entender ms bien lo contrario. Frente a la amenaza del mesianismo p
oltico y terrenal de los judos, un Mesas que haba dicho en presencia del gobernador
romano: Mi reino no es de este mundo, representaba una valiosa oportunidad de la q
ue aprovecharse. (Conviene asimismo recordar como San Pablo insiste en la necesi
dad de ser leales a las autoridades). Por tanto, exista una interesante esfera de
carcter espiritual y pacfico digna de ser estimulada, con objeto de disminuir las
tensiones del otro mesianismo, el oficial judo, que ms tarde estallar en sangrient
as rebeliones.

En resumen, y como destaca Volterra, si la informacin de Tertuliano no fuese histr


ica, por qu habra de haberla inventado el apologista, o por qu se habra referido a sa
biendas a una tradicin apcrifa anterior? En una poca de persecucin, como en la que e
scriba Tertuliano, no habra sido contraproducente sacar a la luz un senadoconsulto
en el que los padres de la patria romana habran decretado: non licet esse christi
anos, no es lcito ser cristianos?

Era costumbre de los apologistas atribuir culpa y responsabilidades a emperadore


s malvados ya fallecidos, y al mismo tiempo exaltar la magnanimidad y clarividen
cia del Senado, elemento de continuidad del Imperio. Todo lo contrario de lo que
hace Tertuliano. Adems en su poca la memoria de Tiberio era particularmente denig
rada, por qu entonces presentarle como una especie de protector de los cristianos,
que ya eran mal vistos y perseguidos en todas partes?

En una de sus obras menos importantes, Las canteras de Hiram, en las que se recoge
n una serie de artculos aparecidos en los peridicos, Giuseppe Ricciotti se ocup del
tema que estamos analizando, relacionndolo con sus conocimientos bblicos.

Vale la pena transcribir sus palabras: En lo que se refiere al informe remitido p


or Pilato a Tiberio acerca de la crucifixin de Jess, tenemos algo ms que una simple
presuncin genrica. Tenemos datos extrados de los evangelios, precisados y confirma
dos por Flavio Josefo.

Es sabido que durante la Pascua juda en la que muri Jess, se encontraban en Jerusaln
tanto Poncio Pilato, como Herodes Antipas, Tetrarca de Galilea y completamente i
ndependiente de la jurisdiccin de Pilato. El evangelio nos da la interesante noti
cia (Lc 23, 12) de que en ese momento no haba entre los dos buenas relaciones. Por
qu exista esta enemistad entre los dos gobernantes ms poderosos del territorio de
Palestina? Las razones deban ser ms de una. Una ocasin en la que sus relaciones deb
ieron empeorar fue sin duda aquella en la que Pilato hizo matar en el templo de
Jerusaln durante la celebracin de los sacrificios a algunos galileos (Lc 13,1), qu
e eran indudablemente sbditos de Herodes Antipas. Pero la principal razn debi ser o
tra, la de que Herodes Antipas espiaba para Tiberio a los magistrados romanos de
stinados en Oriente.

Todo el mundo conoca la actitud de adulacin servil de Herodes Antipas respecto de T


iberio. Prueba de ello era, por ejemplo, el nombre que dio a la capital que l mis
mo fund, Tiberades, y el hecho de que visitara Roma en el ao 28 d. C., donde conoci
y entr en relaciones con la poco recomendable Herodas. Pero el servilismo de Herod
es Antipas tuvo como objetivo el lado dbil de un Tiberio que quera estar informado
de todo. Por ello el tetrarca, al que Jesucristo calificara acertadamente de Zor
ro, interesaba doblemente a Pilato, porque le enviaba informaciones no slo de tipo
general sino tambin referentes a los magistrados romanos de aquellos territorios
, que de esta manera el emperador controlaba gracias a su interesado espa. Los ma
gistrados no permanecan indiferentes y le pagaban sus delaciones con el odio. Est
e fue probablemente el caso de Poncio Pilato, y sin lugar a dudas fue el de Vite
lio, gobernador de Siria.

Relata Flavio Josefo (Ant. Jud. XVIII, 4, 5) que mientras Vitelio llevaba a cabo
negociaciones para un tratado con Artabn, rey de los partos, estaba presente tamb
in Herodes Antipas; el cual, apenas fue firmado el tratado, mand rpidamente un mens
ajero a Tiberio, para ser el primero en darle la noticia; de tal modo que cuando
lleg el informe oficial de Vitelio, el emperador le respondi que ya estaba al cor
riente de todo. Es intil aadir que Vitelio nunca perdon al servil tetrarca su antipt
ica actuacin. Pocos aos despus, tras la muerte de Tiberio (16 de marzo del 37), se
veng dejndole abandonado a su suerte en la guerra contra Aretas, rey de los nabate
os, en la cual hubiera tenido que ayudarlo por orden del ya desaparecido emperad
or.

El odio de Pilato por Herodes Antipas, anterior al proceso de Jess, debi de tener e
l mismo motivo principal que el de Vitelio. En la poca del proceso del Nazareno e
l prestigio de Pilato ante la corte del Palatino deba de estar en sus horas ms baj
as, por los recursos en contra suya presentados por no pocos de sus gobernados.
De ah que astutamente el prefecto aprovechara la circunstancia de que Jess era gal
ileo, para remitirlo a Herodes Antipas para que l lo juzgara, con objeto de ganar
se el favor del odioso confidente de Tiberio. Y debi de alcanzar su propsito, ya q
ue el evangelio nos dice que desde aquel da se hicieron amigos (Lc 23, 12), al me
nos en apariencia. Desde esta perspectiva la informacin de Tertuliano es muy vali
osa. Pilato, que supo alejar las artimaas de Herodes con su premeditada amabilida
d, no quiso ser adelantado por l a la hora de referir a Tiberio aquellos interesa
ntes sucesos (al contrario de lo que le sucedera a Vitelio) y remiti a la administ
racin del Palatino un informe muy detallado, que se conservara en los archivos, y
al que se refieren tanto Tertuliano como San Justino.

A pesar de la gran escasez de fuentes documentales, la posibilidad histrica nos pa


rece perfectamente lgica.

Hasta aqu el lcido anlisis de Giuseppe Ricciotti.

Para terminar, diremos que las cosas son siempre ms complejas de lo que parecen.
Y que, si se estudian con mayor atencin, las tradiciones antiguas son ms merecedor
as de reflexin de lo que quisieran ciertos autores que consideran su deber cientfic
o rechazarlas a priori, calificando de ingenuos a aquellos que con lucidez perman
ecen abiertos a todas las posibilidades.

XII. Lo envi a Herodes Antipas

AL referirnos a Pilato y a sus relaciones con sus superiores de Roma nos encontr
amos (y forzosamente no poda ser de otro modo) con Herodes Antipas.

El envo de Jess a Herodes lo refiere nicamente San Lucas. Como en ocasiones anterio
res, acudiremos a la lectura de los versculos que narran de este asunto tanto en
el presente captulo como en el siguiente.

Los judos no paraban de aumentar las acusaciones contra el hombre que haban llevad
o ante el tribunal del gobernador. Como Pilato no se decide a condenarlo, dice a
los prncipes de los sacerdotes y a la muchedumbre que no encuentra ningn delito en
este hombre, pero ellos insistan diciendo: "Subleva al pueblo, enseando por toda Jud
ea, desde Galilea donde comenz todo hasta aqu!" (Lc 23, 4 y ss.).

El nombre de Galilea pareci encender una luz en la mente del funcionario romano q
ue vio una posible va de escape en aquel enmaraado proceso: Al or esto, Pilato pregu
nt si aquel hombre era galileo. Y al saber que era de la jurisdiccin de Herodes, s
e lo envi a Herodes, que por aquellos das estaba tambin en Jerusaln. Herodes se aleg
r mucho al ver a Jess, pues haca bastante tiempo que deseaba conocerlo, porque haba
odo hablar de l y esperaba verle hacer algn milagro. Le hizo muchas preguntas, pero
l nada le respondi. Tambin estaban all los prncipes de los sacerdotes y los escribas
que le acusaban con insistencia. Herodes, con su escolta, le despreci, y para bu
rlarse de l le puso un vestido blanco y lo remiti a Pilato. Aquel da Herodes y Pila
to se hicieron amigos, pues antes estaban enemistados (Lc 23, 6 12).

El evangelista inserta a continuacin el llamamiento de Pilato a los prncipes de los


sacerdotes, los magistrados y el pueblo y pone en boca del procurador: Me habis tr
ado a este hombre como alborotador del pueblo, pero yo le he interrogado delante
de vosotros y no he hallado en este hombre delito alguno de los que le acusis. Ta
mpoco Herodes, pues nos lo ha devuelto (Lc 23, 13 y ss.)

De la comparecencia de Jess ante el tetrarca se encuentra una referencia en los H


echos de los Apstoles que la tradicin, como es bien sabido, atribuye al mismo San
Lucas. La comunidad cristiana de Jerusaln, elevando unnimemente su voz a Dios, excla
ma: Pues, en efecto, se aliaron en esta ciudad contra tu santo siervo Jess, al que
ungiste, Herodes y Poncio Pilato, junto con los gentiles y el pueblo de Israel,
para hacer lo que tu poder y tu voluntad haban determinado que se hiciera. (Hch,
4, 27 28).

Qu podemos decir del episodio de Herodes? Un episodio que slo relata el tercero de l
os evangelistas, al igual que los del buen ladrn, la aparicin a los discpulos de Emas,
y por ltimo, la Ascensin al cielo?

Ni que decir tiene que los crticos que se autocalifican de independientes, aqu, como
en muchos otros pasajes, mueven la cabeza con una seguridad no exenta de cierta
irona hacia algo que no dudan en calificar de tontera. Y por supuesto, uno de ellos
es Charles Guignebert: No insistiremos en el episodio de Jess enviado por Pilato
a comparecer ante Herodes Antipas, tetrarca de Galilea, a quien se hace aparecer
en Jerusaln con motivo de la Pascua. Se trata de un complemento caracterstico de
Lucas y semejante tontera no merece la pena ser comentada. Es pura hagiografa. Acas
o podemos imaginarnos al procurador de Judea, y en la misma Jerusaln, dando semej
ante ejemplo de debilidad? Pilato es adems el juez competente pues es en su juris
diccin donde se ha cometido el delito imputado a Jess. Transferir el acusado a Her
odes habra sido no slo ilegal sino absurdo y peligroso para la autoridad de Pilato.

Segn Guignebert, el episodio fue inventado con el consabido propsito de disminuir


lo ms posible la responsabilidad de Pilato y aumentar en cambio la de los judos.

En idntica lnea a la de este profesor de la Sorbona se encuentra el italiano Marce


llo Craveri: A este propsito (la rehabilitacin de la figura de Pilato) obedece la r
eferencia de que Pilato, habiendo sabido que Jess era galileo, quiso mandarlo al
palacio de Herodes Antipas para que fuera juzgado por el propio tetrarca. Se tra
ta de una informacin no slo discutible sino sin lugar a dudas falsa. Desde el punt
o de vista jurdico no exista la necesidad de enviar al acusado del frum delicti con
nisi al frum originis, ya que el nico juez competente era el procurador romano, y
no era su estilo, ni convena a la dignidad de su cargo, tener semejante deferenci
a hacia el insignificante tetrarca de Galilea.

Otro crtico es Maurice Goguel, un protestante liberal, para quien el episodio de He


rodes Antipas no es ms que un aadido de Lucas de escandalosa inverosimilitud. Rudolf
Augstein, insistiendo en la idea de exculpar a los romanos, atribuye el origen
del episodio al habitual propsito del evangelista de demostrar cmo se haban cumplid
o las profecas. En este caso, se tratara del segundo versculo del Salmo 2, que es c
itado en los Hechos de los Apstoles: Se han levantado los reyes de la tierra y los
prncipes conspiraron a una contra el Seor y contra su Cristo.

Hay especialistas catlicos clsicos, entre los que destaca muy especialmente Giuseppe
Ricciotti, que defienden la historicidad y replican destempladamente a los crtic
os. He aqu lo que dice al respecto el importante y todava hoy valioso biblista rom
ano: Sobre este episodio, bastantes crticos modernos alimentan sospechas por razon
es que no estn basadas en fuentes documentales sino, como ya es habitual, en post
ulados a priori, que esencialmente se reducen a su constante propsito de echar ab
ajo los relatos evanglicos. Como se trata de algo habitual en ellos, baste con qu
e sealemos dnde quieren aplicarlo ahora. Puede que haya algo de verdad en esto, per
o nuestro objetivo es profundizar mucho ms en el tema.

Tambin se ve cierto apresuramiento en crticos Catlicos de nuestros das. Por ejemplo,


aldo Fabris coloca el envo de Jess a Herodes en el mismo plano que la propuesta de
intercambio por Barrabs. Pero Fabris reconoce que semejante hecho entra dentro de
l estilo de Pilato de librarse de situaciones embarazosas por medio de artimaas,
con tal de no dar ninguna satisfaccin a los judos. Y nos recuerda asimismo que das
tensiones entre Pilato y Herodes estn confirmadas por fuentes extraevanglicas.

Sin embargo, Fabris aade a continuacin que algunas dificultades de carcter intrnseco
ponen en duda la historicidad del relato. Al igual que otros crticos, este especia
lista dice que el envo de Jess a Herodes Antipas no se correspondera con el Derecho
romano que reconoce la competencia judicial de la autoridad del lugar en el que
se haba cometido el delito, y no la del lugar de origen del transgresor.

Otro sacerdote catlico que ya hemos citado en otras ocasiones, Jean Pierre Lmonon,
reconoce en este caso aun considerando las objeciones del Derecho penal romano qu
e: la escena no tiene nada de inverosmil y ve tambin en ella indicios de historicidad
sobre los que volveremos ms adelante.

Mientras tanto, haremos la observacin de que si los dems evangelistas omiten este
episodio, no por ello estn en contradiccin con San Lucas o niegan la historicidad
del hecho.

Vamos a reflexionar sobre las observaciones de los investigadores que han tratad
o de buscar una respuesta al hecho de que slo un evangelista habra conservado la m
emoria del envo de Jess al dspota de Galilea. El hecho es que en el tercer evangeli
o, se encuentra una abundancia, desconocida en los dems, de informaciones sobre e
l tetrarca. Por ejemplo, el consejo de los fariseos a Jess de que huyera de Galil
ea, puesto que Herodes quera matarle, y que recibi esta respuesta del Nazareno: Id
y decid a ese zorro: Has de saber que expulse demonios y realizo curaciones... (L
c 13, 31 y ss.).

El motivo de esta informacin privilegiada habra que buscarlo, por medio de un deta
lle explcito que slo percibirn los lectores ms atentos, cuando, entre las mujeres qu
e seguan a Jess y le servan con sus bienes, slo San Lucas menciona a una tal Juana, mu
er de Cusa, administrador de Herodes (Lc 8, 3).

Ms tarde, en los Hechos de los Apstoles, al referirse a la primitiva comunidad cri


stiana de Antioqua, a donde l mismo llegara acompaando a San Pablo, San Lucas seala
entre los profetas y doctores a alguien que nunca ms es mencionado: Manahn, hermano d
e leche del tetrarca Herodes. El texto griego emplea la palabra syntrofos que lit
eralmente es hermano de leche. Pero tambin podra significar compaero de educacin; en
lquier caso se trata de un trmino nicamente mencionado en este pasaje del Nuevo Tes
tamento que denota una gran familiaridad. Y explica probablemente el hecho de que
Manahn estuviese en condiciones de referir lo que haba sucedido realmente en la f
ortaleza de Maqueronte cuando se orden la decapitacin del Bautista; o en el palaci
o de Jerusaln cuando Jess fue enviado por Pilato. Respecto a Juana, mujer de Cusa,
es tambin San Lucas quien la menciona entre las mujeres que vieron por vez prime
ra al Resucitado.

En resumen, parece que el evangelista quiso indicarnos discretamente la fuente d


e las informaciones que solamente aquellas personas estaban en condiciones de of
recer de primera mano.

Pero antes de seguir adelante, ser bueno refrescar la memoria acerca de la person
alidad de Herodes Antipas. Su padre, Herodes el Grande, haba muerto dos aos despus
del nacimiento de Jess y su cadver haba sido llevado desde Jeric, donde tuvo lugar s
u espantosa agona, al lugar en el que desde haca tiempo se haba hecho preparar una
ostentosa sepultura a la que se dara el nombre de Herodium. Se trataba de una col
ina desde cuya altura poda divisarse, a pocos kilmetros de distancia, la ciudad de
Beln, el lugar en que el fallecido monarca orden lo que la historia cristiana con
oce con el nombre de matanza de los inocentes.

Cinco das antes de morir, aquel tirano dio orden de asesinar a su hijo primognito,
Antipatro, al que haba designado como su sucesor en el trono, y se cuenta que es
ta muerte le produjo tal satisfaccin que pareci mejorar de su enfermedad. Ms tarde,
y suponiendo que su desaparicin provocara alegra entre unos sbditos que al mismo ti
empo le odiaban y teman, Herodes hizo encerrar en el hipdromo a muchos judos notabl
es, dando orden de asesinarlos cuando hubiese fallecido De esta manera las anhela
das lgrimas para sus funerales estaran aseguradas, al menos por parte de las famil
ias de los asesinados (Ricciotti).

Aunque oficialmente era considerado como rey amigo y aliado de Roma, en realidad H
erodes era un sbdito y posea el trono nicamente por una concesin ad personam de Augu
sto, sin que pudiera nombrar sucesor despus de su muerte, sin la aprobacin explcita
del emperador. As pues, en su testamento dispuso que el reino fuese dividido ent
re sus hijos varones (Herodes haba tenido diez mujeres!). Galilea y Perea correspo
ndieron a Antipas, de dieciocho aos de edad y de madre samaritana. Pero tampoco s
u padre era de origen judo, pues sus progenitores fueron un idumeo y una rabe. El
propio nombre de padre e hijo, Herodes, proceda de la mitologa pagana y significab
a descendiente de hroes. Respecto a Antipas, tambin era un trmino de origen griego, c
oncretamente el diminutivo de Antipatro, un general de Alejandro Magno.

Herodes el Grande haba hecho reconstruir, a base de enormes gastos, el templo de


Jerusaln para intentar congraciarse con los judos que le aborrecan, pero tampoco ha
ba dudado en edificar otros templos a la diosa Roma o al divino Augusto.

Herodes Antipas, que se haba educado en Roma, slo de un modo formal y sobre todo su
persticioso aceptaba las prescripciones religiosas judas, pero cuando mand construi
r su capital junto al lago de Genesaret, le dio una fisonoma grecorromana y le im
puso un nombre en homenaje al emperador: Tiberades. Y no solo eso, sino que edifi
c la ciudad sobre un cementerio por lo que, al ser impura, los judos practicantes
nunca ponan los pies en ella. Haremos, aunque sea de pasada, la observacin sobre u
n detalle, poco observado, que es un ejemplo de cuidado de los detalles por part
e de los evangelistas y de su veracidad. Pese a que buena parte de la actividad
pblica de Jess se desarroll a orillas del lago de Genesaret, nunca nos dicen los ev
angelios que entrara en Tiberades, que deba ser la ciudad ms importante, hasta el p
unto de haber dado tambin su nombre al lago. Y es que Jess era un judo practicante.
..

El matrimonio del joven Herodes Antipas con Herodas, la mujer de su hermano Filip
o (aunque slo lo fuera del lado paterno) que viva retirado en Roma y que por tanto
no serva para colmar las ambiciones desenfrenadas de aquella mujer, era para los
judos otro escndalo intolerable. Y Juan el Bautista pagara con su cabeza la valenta
de denunciar aquella gravsima infraccin contra la Torah.

Juan el Bautista (del que tenemos referencias no slo por los evangelios sino tamb
in por Flavio Josefo) era muy estimado y tena muchos seguidores entre el pueblo. A
ntes de la prisin del Bautista y sobre todo despus de su ejecucin (ordenada para co
mplacer a quien para la ley no era ms que una incestuosa concubina), creci el cmulo
de odio que separaba al rey y a los judos. Precisamente los judos, en el momento
en que Augusto deba confirmar o revocar las disposiciones testamentarias de la su
cesin de Herodes el Grande, enviaron a Roma una embajada de cincuenta hombres par
a pedir que se pusiera fin a la monarqua herodiana y que sus territorios fuesen i
ncorporados a la provincia romana de Siria, para de esta forma poder vivir ms tra
nquilamente de acuerdo con las tradicionales costumbres judas bajo la proteccin de
Roma. Aquellos hombres celosos de su independencia hasta el fanatismo y el mart
irio como pudo demostrarse en sus dos grandes rebeliones preferan vivir bajo el dir
ecto dominio de Roma que disfrutar de cierta autonoma con los hijos de Herodes.

Hemos hecho todas estas referencias histricas para demostrar la poca credibilidad
de los numerosos autores que afirman que San Lucas habra inventado el envo de Jess a
Herodes para agravar ms la responsabilidad de los judos en la condena de Cristo.
Para cualquier buen israelita, aquel tirano slo era un intruso, un escandaloso pe
cador, y no un miembro de pleno derecho del Pueblo de la Promesa.

En el palacio de Herodes, Jess fue acogido al principio como una especie de bufn o
hechicero, un prestidigitador capaz de hacer maravillas y prodigios para entret
ener a los aburridos cortesanos. Despus, tras haber desilusionado las expectativa
s de quienes queran divertirse con l como si fuese un payaso, Jess siguiendo textual
mente a San Lucas fue insultado y despreciado siendo devuelto a continuacin al procu
rador imperial ataviado de manera burlesca.

Este trato, a decir de algunos especialistas, agrava todava ms la responsabilidad


de los judos. A qu judos se refieren? Porque los judos no solamente odiaban al tetrar
ca y pensaban que estaba al margen de sus leyes sino que tampoco lo consideraban
como alguien de su raza, ya que en l haba mezcla de sangre rabe, samaritana e idum
ea, aparte de que su educacin haba sido pagana. Y Herodes el Grande, pese a haber
mandado edificar el nuevo templo, no poda acceder al atrio reservado a las famili
as sacerdotales.

Si los argumentos de esos crticos van por este terreno, sus conclusiones caen por
su propio peso. La comparecencia de Jess ante Herodes no slo no aumenta la respon
sabilidad de Israel sino que, por el contrario, la disminuye. De hecho, el hombr
e que escarneci a Jess era a su vez detestado y escarnecido por Israel. En cualqui
er caso, si Pilato hubiera seguido el ejemplo del presunto judo Herodes Antipas, se
habra limitado a burlarse de Jess para ponerle en libertad a continuacin.

Hay otros argumentos para demostrar que no funciona el esquema interpretativo de


tantos crticos que en la Pasin siempre han visto un relato revisado de tal manera
para exonerar de culpa a los paganos y sepultar bajo un aluvin de responsabilida
des a los judos. Pero entonces no se entiende, entre otras cosas, la oracin de la
comunidad de Jerusaln contenida en los Hechos de los Apstoles, que dice que contra
tu siervo Jess, al que ungiste se aliaron Herodes y Poncio Pilato, junto con los ge
ntiles y el pueblo de Israel. As pues, todos aparecen en el mismo barco, todos son
igualmente culpables, tanto romanos como judos.

Alfred Loisy, uno de los que creen en el poco verosmil origen .antijudo del episod
io de Herodes, dice con esa habitual seguridad que no admite ninguna rplica: La in
sercin de Herodes en el relato tiene por finalidad proporcionar a Jess un inespera
do testimonio de su inocencia en la persona del tetrarca.

Pero todava hay ms para sorprenderse con la afirmacin de Loisy de que en San Lucas,
el episodio de Herodes Antipas no se presenta como una ficcin improvisada, sino s
obre todo como el resumen de un relato paralelo del proceso de Jess ante Pilato,
inserto en el esquema primitivo del tercer evangelio. Por tanto, para el crtico fr
ancs no se trata slo de una invencin si no sobre todo de una invencin compleja y sof
isticada. Hara realmente eso un apologista cristiano que quisiera demostrar la ino
cencia de su Mesas? Es cieno que el tetrarca no condena a Jess, pero hace algo muc
ho peor: no lo considera peligroso sino que lo desprecia como si fuera un ttere,
un objeto de irrisin, un pobre hombre grotesco e insignificante.

Y adems, entre tantos testimonios de inocencia posibles (si admitimos la tesis de l


a invencin), por qu se habra elegido el de un hombre de tal condicin, alguien a quien
el mismo evangelista ha presentado como el ejemplo de toda clase de pasiones in
nobles, hasta el punto de asesinar al hombre que, segn Jess, era el ms grande de los
nacidos de mujer? Tambin aqu, como en tantas ocasiones, nos viene a la mente la ex
clamacin de alguien nada sospechoso de excesivas simpatas cristianas, Jean Jacques
Rousseau que, al referirse a los evangelios, sola decir: Son invenciones? Amigos, a
lgo as no se inventa!

Al repasar la suerte de Herodes Antipas, tras la muerte de aquel Jess por quien n
o slo no movi ni un dedo sino del que adems se burl ampliamente, puede observarse qu
e Herodas termin siendo la causa de su ruina, pues la ambicin de esta mujer se fue
haciendo cada vez ms desenfrenada.

Muerto Tiberio, gran protector de Herodes, Agripa, hermano de Herodas, acus al tet
rarca ante Calgula de traicionar a Roma a favor de los partos, por lo que el empe
rador lo destituy y envi a la pareja al exilio a Lyon, en medio del fro y las niebl
as de la Galia. Hay que decir que Herodas, pese a haber podido evitar el destierr
o, sigui voluntariamente al hombre que haba amado y llevado a la ruina.

As pues, como destacaban en tiempos pasados los predicadores y autores de espirit


ualidad (y adems la historia lo confirma de manera irrebatible), todos los respon
sables de la condena de Jess conocieron el infortunio. Herodes y Pilato fueron de
stituidos y procesados por aquella Roma a la que haban servido. La sumisin a Roma
llev asimismo a la tragedia a la familia del sumo sacerdote Ans. En la poca del pro
ceso de Jess, el cargo de sumo sacerdote era desempeado oficialmente por su yerno
Caifs, pero en realidad, aquel influyente anciano era siempre el que controlaba l
a situacin. Caifs sigui a Pilato en la desgracia y tambin fue destituido. Sus suceso
res seran todos ellos hijos de Ans, hasta el ltimo, Anano, que ejerci el cargo desde
el ao 61 y que fue asesinado por los zelotes (junto con toda su familia que de e
sta manera se extingui para siempre) por haber colaborado con los romanos. Sucedi
esto en el ao 67, en los inicios de la rebelin que llev a la destruccin del propio t
emplo de Jerusaln.

Aunque no hay ironas sobre la muerte de los perseguidores de la que tantas veces ha
bl la literatura cristiana antigua y tambin la moderna hasta pocas recientes, s las ha
habido sobre el hecho de que San Lucas dijera que el tetrarca de Galilea se enc
ontraba en aquellos das en Jerusaln al mismo tiempo que el gobernador romano. Se h
a asegurado que se trata de una coincidencia tpica de un narrador de fantasas. El
crtico marxista Ambrogio Donini (que fue, entre otros, discpulo predilecto de Erne
sto Bonaiuti) escribi: Los escasos personajes "histricos" que encontramos en el pro
ceso de Jess son puestos en escena por alguien que tiene una idea no muy precisa
de su situacin real Y entre estos personajes estara Herodes Antipas que, segn Donini
, de quien dice Lucas que descendi de su territorio a Jerusaln para ver al Mesas. Don
ini debera haber tenido en cuenta que de las llanuras de Galilea a Jerusaln, situa
da a casi mil metros por encima del nivel del mar, se sube y no se desciende...

Solamente alguien que no haya ledo en mucho tiempo el texto evanglico podra decir q
ue Herodes (subiendo y no descendiendo) estara en la Ciudad Santa para ver al Mesas. D
e la narracin evanglica se deduce perfectamente que la presencia en su palacio de
aquel Jess al que no haba podido ver antes (tambin por el hecho, como ya dijimos, d
e que nunca pusiera los pies en el suelo impuro de Tiberades) fue una sorpresa in
esperada tanto para l como para Pilato.

Todava hay algo ms importante, que confirma la seriedad de esas desmitificaciones ex


peditivas del relato evanglico. Y es que el nada sospechoso Flavio Josefo no slo n
os informa de la costumbre del tetrarca (con la intencin de no escandalizar a sus
sbditos que acudan all en peregrinacin) de ir a Jerusaln con motivo de la Pascua, si
no que se refiere asimismo al palacio donde acostumbraba alojarse.

As pues, aquel ao la presencia del tirano en Jerusaln era oportuna tanto desde el p
unto de vista religioso como del poltico. Es el mismo San Lucas, quien, en el capt
ulo 13, versculo 1, escribe acerca de los galileos cuya sangre haba mezclado Pilato
con la de sus sacrificios. El episodio puede situarse con certeza en Jerusaln los s
acrificios slo se hacan en el Templo y Pilato tena jurisdiccin nicamente sobre Judea)
Por tanto, en aquel ao 30 en que se produjo el drama del Glgota, el hecho de que H
erodes Antipas se trasladara a la Ciudad Santa para demostrar a sus sbditos que v
elaba por ellos, era totalmente indispensable Dnde est pues esa coincidencia forzad
a, de fantasa, a la que se refieren Donini y otros como l?

Pero la exposicin sobre el hombre al que Jess calific de zorro contina en el siguiente
captulo.

XIII. Pero l nada le respondi

RETOMEMOS para completarla la investigacin sobre Herodes Antipas a quien Pilato e


nviara (segn el evangelio de San Lucas) al procesado Jess de Nazareth.

Ciertos crticos se han basado para negar la historicidad del episodio, sobre todo
en los aspectos jurdicos, en las presuntas irregularidades de un procedimiento q
ue habran llevado al procurador romano a renunciar a juzgar a un judo, remitiendo
la cuestin al vasallo tetrarca de Galilea, puesto que el acusado proceda de all: Al
or esto, Pilato pregunt si aquel hombre era galileo. Y al saber que era de la juri
sdiccin de Herodes, se lo envi... (Lc 23, 6). Diremos de paso lo artificiosa que pu
ede resultar una crtica que aprovecha el ms mnimo pretexto para negar la historicid
ad del texto evanglico. Esta crtica ha llegado a sostener que el versculo de San Lu
cas que acabamos de citar est en contradiccin con el captulo 2 del mismo evangelist
a, donde se afirma que Jess naci en Beln, es decir en Judea. Pero es una crtica arti
ficiosa, porque resulta muy claro que Pilato se est refiriendo de acuerdo con la l
ey romana, y tambin con la juda al domicilio y no al origen de Jess.

Pero volvamos a los aspectos procesales, que daran al episodio el carcter de clamor
osa inverosimilitud en expresin de Goguel o de tontera segn Guignebert. Y otro crtico
ctual, ya citado, Marcello Cravieri califica el envo de Jess a Herodes de informacin
no solamente discutible sino sin lugar a dudas falsa. Desde el punto de vista j
urdico, no exista la necesidad de remitir al acusado del forum delicti commissi al
forum originis, ya que el nico juez competente era el procurador romano.

Hay que subrayar ante todo que estamos muy lejos de conocer la situacin jurdica co
ncreta, la delimitacin de las competencias en un Israel en parte ocupado directam
ente por los romanos, y en parte dejado bajo la autoridad, limitada en diversos
grados, de prncipes vasallos y de seores locales.

En lo que se refiere a los judos, frente a su obstinacin para ellos incomprensible


pero en cualquier caso peligrosa, los romanos haban puesto en funcionamiento un
sistema jurdico irregular. Y en la prctica toleraban irregularidades mucho mayores
que las que hubieran consentido en otras provincias menos complejas y menos ten
tadas a sublevarse. A la singularidad de la cuestin juda se aada el hecho de que aquel
los territorios formaban parte de las fronteras ms expuestas a toda clase de asec
hanzas, ms incluso que las provenientes de los brbaros del otro lado de los Alpes
y del Rhin, pues estaban sometidas a la continua presin de las belicosas tribus ra
bes y sobre todo de los temibles partos que haban vencido en grandes batallas a e
strategas de la talla de Craso y Marco Antonio.

Esta situacin exiga la existencia de autonoma y concesiones (recordemos el captulo d


edicado a Barrabs y al privilegio pascual), que no conocemos demasiado bien o que i
gnoramos por completo.

Por tanto, habra que ser ms prudentes antes de afirmar a priori haciendo gala de u
na excesiva seguridad que es imposible que sucediera un episodio como el narrado p
or San Lucas y que implica al tetrarca de Galilea. Escribe Piero Martinetti, un
laico que figura entre los ms destacados exponentes de la crtica radical; Sobre el pr
ocedimiento seguido en el proceso contra Jess no sabemos nada a ciencia cierta pu
es no conocemos con exactitud las normas utilizadas por los romanos en Palestina.
Si esto es as, no comprendemos entonces por qu, cuando se trata de cuestionar los
evangelios, los seguidores de Martinetti (y l mismo) se muestran tan drsticos, co
mo si lo supieran todo, mientras que por otra parte afirman que no es posible sa
ber nada con seguridad (lo que no deja de ser una exageracin).

Tal y como han apuntado algunos historiadores, el tetrarca Herodes, en su palaci
o llamado de los Asmoneos (al oeste del Templo, en el valle del Tyropen), habra po
dido gozar de un derecho de extraterritorialidad. Aquel edificio habra sido consi
derado por las leyes romanas como territorio galileo, por lo que Herodes tendra la
posibilidad de juzgar all a uno de sus sbditos.

En la misma lnea, hay que hacer una observacin todava ms incisiva: en ningn sitio se
dice que Pilato quisiera un juicio rpido. El tetrarca habra podido perfectamente r
etener a Jess como simple sospechoso, encarcelndolo en el palacio de los Asmoneos
y llevndolo a Galilea, al trmino de la Pascua, donde habra decidido qu hacer con l. D
e esta manera, el procurador hubiera logrado su propsito, que no era otro que lib
rarse de un asunto en el que no quera verse implicado.

Por su parte Flavio Josefo, en La guerra de los judos, relata un episodio bastant
e similar, y que confirma todo cuanto hemos dicho sobre las pautas enteramente i
rregulares seguidas en Israel por los precavidos romanos. Cuenta el historiador
judo que, despus de la toma de la ciudad de Tariquea, Vespasiano conden a muerte a
muchos de los cabecillas locales de la rebelin. Sin embargo, la sentencia no se a
plic a los originarios del territorio controlado por Herodes Agripa II, que haba m
antenido su fidelidad a Roma. El general romano envi a Agripa a los prisioneros q
ue eran sbditos suyos, pese a la sentencia pronunciada contra ellos. Una concesin
que tena que ver bastante con la determinacin poltica de no enemistarse, e incluso
de congraciarse, con un entonces fiel reyezuelo oriental.

Un especialista como Franois Bovon, pese a no estar del todo convencido de la his
toricidad del episodio en el que segn San Lucas se viera implicado Herodes Antipa
s, recuerda que su padre, Herodes el Grande, haba obtenido el privilegio de poder
solicitar la extradicin de sus sbditos huidos si stos eran capturados por los roma
nos. Bovon cree posible, con buenos argumentos, que aquel privilegio hubiera con
tinuado tambin con el tetrarca sucesor de Herodes el Grande. Por tanto, no faltan
testimonios e indicios suficientes que deberan llevar a evitar las afirmaciones
excesivamente drsticas en este asunto.

Y si revisamos el Derecho penal normal que conocemos que estaba vigente entre los
romanos, expertos fuera de toda duda como Theodor Mommsen no parecen creer en ab
soluto que fuera ilegal o irregular la decisin de Pilato de enviar a un procesado
ante su soberano de origen. Siguiendo a Mommsen, un investigador como Josef Bli
nzler puede escribir lo siguiente: El procurador no estaba obligado, pero se deci
di a hacerlo de manera espontnea, con la esperanza de deshacerse de aquel incmodo a
sunto judicial. Aunque l no estaba en su derecho, ya que las competencias de Hero
des Antipas, prncipe vasallo de Roma y con suprema autoridad judicial, concurran c
on las suyas por el principio de personalidad y tambin en parte por el del forum
delicti cornmissi... Claro que no es probable que Herodes tuviese el derecho de
ejercer la justicia en una ciudad que no perteneca a su territorio. Si por princi
pio estaba prohibido a los gobernadores romanos ejercer cualquier funcin de tipo
oficial fuera de los lmites de su provincia, hay que pensar que tampoco al tetrar
ca de Galilea le estaba permitido ejercer la justicia en el mbito de la provincia
de Judea.

As pues, Herodes no habra tenido la potestad de ejecutar una eventual sentencia, p


ero no debemos excluir por completo que tuviese la potestad sobre todo a requerim
iento del juez local, en este caso Pilato de intervenir en el caso e instruir el
proceso, bien en su palacio de Jerusaln probablemente acogido al principio de ext
raterritorialidad, o bien, en Tiberades, su capital junto al lago de Genesareth.

Por tanto, y aunque slo sea contemplando los aspectos jurdicos, el episodio narrad
o por San Lucas no es ni mucho menos inverosmil. Por ello habra que revisar, entre o
tras, las afirmaciones de Rinaldo Fabris cuando resueltamente dice que ello no se
corresponde con el Derecho Romano. Y resulta todava ms sorprendente que el ya menc
ionado The Jerome Biblical Commentary, aprobado por los obispos catlicos norteame
ricanos, cite dos nicas opiniones, la de M. Dibelius (una invencin) y la de R. Bultm
ann (una leyenda). Adems los redactores de una obra que se considera Catlica llegan a
decir que es posible que Lucas ignorara la geografa de Palestina en beneficio de u
n desarrollo temtico de su teologa. A qu ignorancia de la geografa se refieren? Acas
eren decir que Lucas no sabra distinguir Galilea de Judea, con sus respectivos re
gmenes polticos?

Pero cualquier objecin puede resolverse si vemos el asunto fuera de su dimensin le


gal, si nos preguntamos si Pilato buscaba ms bien la opinin de Herodes ms que un pr
oceso con su consiguiente sentencia.

En efecto, Herodes poda conocer el caso mucho mejor, habida cuenta que las activi
dades de Jess se desarrollaron en gran parte en su territorio y que, tal y como n
os informan los mismos evangelios, Herodes haba utilizado a su polica para espiar
a Jess, manifestando tambin la intencin de desembarazarse de l del mismo modo que ha
ba hecho con el Bautista. Nos lo describe el propio San Lucas: En aquel momento se
acercaron unos fariseos dicindole: Sal y aljate de aqu, porque Herodes te quiere m
atar (Lc 13, 31).

Por otra parte, y aunque el Sanedrn haba centrado todas las acusaciones contra Jess
en el plano en el que el representante de Roma era ms sensible y tena el consigui
ente deber de intervenir el plano poltico, el de la lesa majestad del Csar, Pilato se
dio cuenta enseguida de que, al estar estas acusaciones desprovistas de todo fun
damento, el problema de fondo era esencialmente religioso. Toda una complicacin,
la de la Torah y sus posibles interpretaciones, que Pilato era incapaz de entend
er. Por qu entonces no buscar la opinin de alguien como el tetrarca Herodes, educad
o en Roma en la cultura pagana y al mismo tiempo, al menos oficialmente, seguido
r del judasmo?

A esta oportunidad tcnica de pedir la opinin de Herodes se una una oportunidad diplomt
ca (a la que se refera Ricciotti en el captulo anterior). La observacin de San Lucas
, segn la cual estaban enemistados el procurador y el tetrarca, est asimismo confirm
ada por fuentes extraevanglicas.

Dice Josef Blinzler: De los dos, era Pilato el ms interesado en una reconciliacin.
Parece ser que la enemistad tuvo su origen en que Herodes se haba puesto de parte
de los judos en su enfrentamiento con el gobernador por causa de la exposicin de
los escudos votivos del Cesar en su palacio de Jerusaln. Pese a que Pilato pudier
a guardar rencor a Herodes por aquella accin, debera hacer todo lo posible para el
iminar por completo aquella discordia. Es rigurosamente histrico, segn nos cuenta
Flavio Josefo, que Herodes Antipas era persona gratsima para Tiberio. Sabemos que
algunos aos despus del proceso de Jess, en el ao 36 d. C, Tiberio recibi del tetrarc
a informes reservados sobre las negociaciones de Vitelio, gobernador de Siria, c
on los partos. Se supone tambin que informes similares de Herodes sobre la actuac
in de Pilato haban originado la enemistad entre los dos hombres, aunque no tenemos
constancia de ello. Asimismo la matanza de algunos galileos por los soldados de
Pilato perpetrada en el Templo (Lc 13, 1 y ss.), que haba sucedido un ao antes, p
odra haber indispuesto al tetrarca de Galilea con Pilato.

Es pues completamente verosmil, tal y como nos relata el tercero de los evangelis
tas, que el procurador romano cogiera al vuelo la palabra Galilea y la utilizara c
omo pretexto para una atencin interesada que llevaba proyectando desde haca tiempo
: lanzar un signo de reconciliacin hacia el insidioso reyezuelo que, por medio de
sus espas, poda poner en peligro su carrera poltica. En la Pascua del ao pasado Her
odes se haba contrariado por la matanza de algunos de sus sbditos (no olvidemos qu
e Pilato perdera su cargo por un asunto similar: el de la matanza de unos samarit
anos) y precisamente un ao despus, Pilato dispona de una ocasin providencial para de
mostrar que no condenaba a muerte a ningn galileo, sin pedir antes el parecer del
tetrarca.

Pero no se trataba de que Pilato renunciara a sus prerrogativas como representan
te de Roma (Guignebert: Podemos imaginarnos al procurador de Judea que en la propi
a Jerusaln diera semejante muestra de debilidad?). Se trataba, por el contrario, d
e obedecer a las propias instrucciones del emperador que recomendaban a los func
ionarios destinados en Israel la mxima flexibilidad y la mayor diplomacia. Un act
o de deferencia hacia un soberano local resultaba por tanto de inters pblico para
un Estado que no quera crear intiles tensiones, pero tambin haba un inters privado po
r parte del procurador a causa de las mltiples irregularidades que haba cometido y
que no quera verse comprometido con quien lo espiaba por cuenta del emperador. P
or otra parte, y siempre de acuerdo con el arte de gobernar, una opinin de quien
tena autoridad sobre Galilea resultaba especialmente oportuna, puesto que de aque
lla regin procedan los nacionalistas ms fanticos, los zelotes; y en esa misma regin s
urgan casi siempre los grmenes del descontento cuando no de la revuelta. Tanto era
as que no slo los romanos, sino tambin las mismas autoridades judas teman el fanatis
mo de los galileos. As pues, la prudencia y la razn de Estado aconsejaban andarse
con cuidado y, antes de condenar a un galileo por motivos polticos, escuchar la o
pinin del soberano local.

Adems, aquel acto de deferencia hacia Herodes poda responder a otra exigencia polti
ca: la de poner en su lugar al Sanedrn que, pese a estar compuesto en su mayor pa
rte por colaboracionistas, se vea tentado con frecuencia (para apaciguar de algun
a manera a la opinin pblica y de este modo, salvar la cara) a alzar la voz hasta el
extremo de enojar al procurador, como pudo demostrarse en su insistencia porque
se condenara al procesado. Enviar a Jess a Herodes (un personaje particularmente
mal visto y despreciado por los judos) era, si no absolutamente necesario desde e
l punto de vista legal, una autntica bofetada al Sanedrn, que de este modo vea limi
tado su poder en beneficio de un reyezuelo que a duras penas poda ser calificado
de judo.

Y en lo que se refiere a las relaciones de Pilato con las autoridades judas, la e


stratagema por l intentada poda ser tambin un modo de ganar tiempo, de enredar la m
adeja para librarse de una situacin que se estaba tornando demasiado peligrosa.

En efecto, Pilato no quera condenar a Jess; pero si lo hubiese absuelto lisa y lla
namente quiz habra tenido que acusar (as lo sostienen especialistas en Derecho anti
guo) a los sanedritas por delito de calumnia, que comportaba para los falsos acu
sadores la misma condena prevista para el inocente difamado. Toda una complicacin
: poda el gobernador romano enviar a la cruz a los setenta y un miembros, adems del
Sumo Sacerdote, del Sanedrn? Por un lado, los sanedritas insistan en la condena;
por otro Herodes Antipas, juez legtimo del acusado, le era hostil y de dudosa fid
elidad; y de cualquier manera se le presentaba la perspectiva de muy serios conf
lictos con Roma, adems del temor a una sublevacin general.

Dice Giuseppe Ricciotti: Pilato estaba seguro de que, cuando compareciera ante He
rodes, Jess sera declarado inocente, tal y como haba sucedido ante su propio tribun
al. Podra haber tenido un valioso punto de apoyo, y adems del lado judo, si hubiera qu
erido acusar al Sanedrn, consiguiendo adems un aliado donde antes tena un adversari
o.

Los crticos que se impacientan y juzgan inverosmiles los relatos evanglicos que muest
ran a un Pilato que da demasiadas vueltas para resolver el caso de Jess, no valor
an adecuadamente o simplemente ignoran el atolladero en que aquel hombre se haba
metido (o poda meterse). En realidad, para quien tenga presente la situacin y los
autnticos trminos en que se desarroll, aquel debatirse de Pilato mandando de un sit
io a otro al procesado no slo est justificado, sino que resulta completamente vero
smil.

As pues, hemos visto que utilizando la lgica y aceptando, sin forzarlos, los hechos
que ya conocemos Jess pudo perfectamente comparecer ante Herodes Antipas. Y tampo
co la historia excluye en absoluto semejante posibilidad.

Es la propia historia la que nos confirma la verosimilitud del trato que, segn Sa
n Lucas, Herodes dispensara a Jess. Leamos una vez ms los versculos evanglicos: Herod
es se alegr mucho al ver a Jess, pues haca bastante tiempo que deseaba conocerlo, p
orque haba odo hablar de l y esperaba verle hacer algn milagro. Le hizo muchas pregu
ntas, pero l nada le respondi (Lc 23, 8 9).

Ottorino Gurgo, autor de un reciente estudio sobre Pilato de carcter divulgativo


pero muy riguroso, define a Herodes Antipas con estos cuatro adjetivos: Frvolo, si
barita, caprichoso y corrompido. Y efectivamente, as era este personaje, segn nos c
onfirman todas las fuentes, y es un retrato que cuadra muy bien a los versculos e
vanglicos que relatan el recibimiento dispensado a Jess en el palacio de Herodes.

Dice Josef Blinzler: Soberano y sbdito se encontraron por primera y ltima vez cara
a cara. Para aquel hombre mundano, Jess hubiera sido uno ms de sus sbditos, si no s
e hubieran contado de l tantas cosas singulares acerca de sus obras y predicacin.
Y aqu tenemos otro rasgo peculiar de aquel frvolo prncipe: slo se interesa por la si
ngularidad del hombre que tiene ante s y parece olvidarse por completo de los mot
ivos por los que Jess ha sido llevado hasta all. Con profusin de palabras, Herodes
le acosa para saber algo ms de sus misteriosos poderes y, a ser posible, quiere s
er l mismo testigo de uno de sus milagros. Herodes pone a Jess al mismo nivel de l
os bufones y saltimbanquis que solan entretener a sus cortesanos. Por ello, no ha
y que imaginar a este prncipe como un siniestro inquisidor, sino ms bien como un i
ndividuo caprichoso, risueo y frvolo. Pero a Herodes pronto se le pasar su buena di
sposicin, pues su retahla de palabras encontrar odos sordos. Se haba credo que aquel h
ombre implicado en un proceso tan serio sera ms condescendiente y que tratara de ga
narse su favor. Pero, en cambio, Jess permaneci mudo y distante....

Y contina este investigador alemn: Slo al llegar a este extremo, record Herodes el as
unto judicial que se estaba ventilando (...).Y slo encontr de inters un aspecto de
las acusaciones, las aspiraciones de Jess a la dignidad real. Algo de lo que el v
iejo, taciturno y desconfiado Herodes el Grande no habra sido capaz, lo llevara a
cabo su hijo, mucho ms despierto que l y dotado de una vena de irona. Se trataba de
burlarse de aquellas pretensiones de realeza. Cuando el evangelista dice que He
rodes Antipas y su escolta sometieron a Jess a burlas y desprecios, debemos enten
der que el propio tetrarca, con algn gesto de burla o escarnio, haba dado la seal p
ara convertir a Jess en la irrisin de todos los presentes. Herodes poda fcilmente co
mparar su propia situacin con la reivindicada por Jess. Incluso, haciendo gala de
un hipcrita asombro, poda exclamar: "T eres rey? Has llegado ms alto que yo!". Tengamo
s en cuenta que Herodes Antipas aspir durante toda su vida al ttulo de rey, sin ll
egar nunca a conseguirlo. Y todo el conjunto de cortesanos estaba enseguida disp
uesto a hacer eco a los insultos salidos de boca de su insigne seor. Lo cierto es
que aquella escena termin con una parodia de las pretensiones a la realeza de Je
ss. Herodes hizo colocar a Jess esplndidas vestiduras y as, convertido en rey de bur
las, lo devolvi a Pilato. Con ello daba a entender que rechazaba ocuparse del cas
o y que, al disfrazar al procesado, lo consideraba ms ridculo que peligroso

Esta larga cita de Josef Blinzler nos permite apreciar cmo tambin en este punto la
narracin de San Lucas es completamente verosmil, y se encuadra en lo que las fuen
tes extraevanglicas nos dicen del carcter y forma de actuar de Herodes Antipas.

En lo que se refiere a las esplndidas, llamativas o resplandecientes vestiduras (as p


e traducirse el trmino griego lamprn), seala Ricciotti que deban de ser una de aquell
as vistosas indumentarias utilizadas en Oriente por personas de importancia en o
casiones solemnes. Puede que fuera alguna prenda de vestir, desgastada y que ya
no estaba en uso, la que el tetrarca hizo traer para burlarse del procesado: un
hombre en semejante guisa era motivo de risa y no ofreca ningn peligro. La propia
burla rechazaba ya de manera implcita las tesis de los acusadores, que hacan del p
rocesado un revolucionario y un sacrlego.

San Lucas no precisa el color de la vestimenta, pero una tradicin muy remota y di
fundida supone que era blanca (por ello, la Vulgata latina emplea el trmino alba)
. Si realmente fue as, habra que entenderla casi como un signo de complicidad latin
a que Herodes Antipas, educado en Roma, envi al gobernador. Ambos saban que un cand
idatus era aquel aspirante a un cargo pblico que llevaba una toga candida (blanca
). Era como si Herodes quisiera decir: Aqu est, con sus vestiduras correspondiente
s, el candidato al cargo de rey de los judos.

Shalom ben Chorin seala certeramente la atencin dedicada por los evangelistas a la
vestimenta utilizada en la Pasin. A las vestiduras blancas (si realmente lo eran
) de Herodes, se contrapone el rojo prpura del manto colocado sobre los hombros d
el condenado por los soldados de Pilato (Mc 15, 17); para terminar con el despoj
o de todos sus vestidos antes de la crucifixin. Basndose en un estudio detallado d
e las fuentes judas, ben Chorin observa indicios relacionados con la comunidad esen
ia de Qumrn. Aquellos judos se retiraron a orillas del Mar Muerto, formando una es
tricta comunidad monstica, en espera de la prxima venida del Mesas de Israel. Y pen
saban no en uno, sino en dos Mesas: uno sacerdotal y otro real. En el ritual judo,
el blanco y el rojo eran respectivamente los colores del rey y del sumo sacerdo
te. Por tanto, habran querido decir los evangelistas a los de Qumrn en el nico Mesas,
Jess de Nazareth, se haba visto realizada la doble expectativa: la de Rey y la de
Sumo Sacerdote. Y por ltimo, el despojo y la desnudez de Jess indicara otro indicio
: un Mesas a la vez victorioso y sufriente.

Se trata de una interpretacin que no puede demostrarse con exactitud, pero que ta
mpoco debe ser excluida de ningn modo. Si fuese correcta, estaramos ante un indici
o ms, hasta ahora encubierto, de la antigedad de los textos evanglicos. Es sabido q
ue en Qumrn ces toda actividad (y sus habitantes fueron muertos y se dispersaron)
hacia el ao 68, con la llegada de las tropas romanas enviadas para sofocar la reb
elin de los judos. Por tanto, cabra apuntar la redaccin del evangelio de Lucas o de
Marcos antes de esa fecha ya que despus aquellas seales apuntadas por los evangelios
no habran podido ser recogidas por nadie y resultaran incomprensibles.

Al llegar al final de nuestra investigacin sobre la comparecencia de Jess ante Her


odes Antipas, adems de las confirmaciones histricas (o en el peor de los casos, de
su no desmentido), cabe hacerse una vez ms la pregunta: cui prodest? A quin benefi
cia? Por qu San Lucas habra inventado o recogido (en opinin de Bultmann y otros) una
nda anterior? Ya hemos visto que no puede admitirse el faciln argumento de una int
erpolacin con objeto de exonerar de culpa a los romanos y agravar la responsabili
dad de los judos.

Y por otra parte, aquel que para el evangelista es el Mesas, el hijo de Dios, se
convierte en objeto de irrisin al ser disfrazado con una vestimenta burlesca. Asi
mismo el silencio de Jess, que a nosotros nos resulta lleno de nobleza y dignidad
, no lo era en absoluto para el mundo antiguo, en el que los hroes deban pronuncia
r grandilocuentes palabras que desarmasen a los que se burlaban de ellos y reduj
esen al silencio a sus acusadores.

Le hizo muchas preguntas, pero l nada le respondi, escribe San Lucas. Se ha dicho qu
e esto es una invencin que se refiere a la profeca de Isaas: Maltratado, mas l se som
eti, no abra la boca (Is 53, 7). Pero como seala Etienne Trocm, el hecho es que este p
asaje de Isaas no es citado nunca en los relatos de la Pasin, ni es objeto de alus
in alguna. Lo que no deja de ser sorprendente....

A propsito de las profecas, hay un problema ms para todos aquellos que, con demasia
da ligereza, creen que ellas son el origen de ste y otros muchos episodios evangli
cos. En el captulo anterior, citbamos un pasaje del captulo cuarto de los Hechos de
los Apstoles, en el que los seguidores de Jess elevaron unnimes su voz a Dios y dij
eron: Seor, t hiciste el cielo y la tierra, el mar y cuanto hay en ellos, t eres el
que dijiste por el Espritu Santo, por boca de nuestro padre David, tu siervo: "Po
r qu se han amotinado las gentes y los pueblos meditaron cosas vanas? Se han leva
ntado los reyes de la tierra, y los prncipes conspiraron a una contra el Seor y co
ntra su Cristo". Pues en efecto, se aliaron en esta ciudad contra tu santo sierv
o Jess, al que ungiste, Herodes y Poncio Pilato, junto con los gentiles y el pueb
lo de Israel, para hacer lo que tu poder y tu voluntad haban determinado que se h
iciera... (Hch 4 24 28)

Aqu hay una cita de los dos primeros versculos del Salmo 2, tradicionalmente atrib
uido a David. Jean Pierre Lmonon comenta al respecto: Crticos como Dibelius y otros
creen ver en el relato evanglico de Lucas que se refiere a la comparecencia de J
ess ante Herodes Antipas una historizacin del salmo 2, 1 y ss., que adems es citado
de modo explcito en los Hechos de los Apstoles. O sea que en el origen de todo est
ara la profeca que, de manera abusiva, habra querido verse cumplida con la invencin
del episodio.

Pero, contina el especialista francs, esta tesis choca con graves dificultades, una d
e ellas fundamental. En efecto, en la interpretacin del Salmo que se da en los He
chos de los Apstoles, Pilato y Herodes "se aliaron contra Jess", pero en el evange
lio de Lucas las cosas se plantean desde una perspectiva diferente. De hecho, pa
ra el tercero de los evangelistas, ni Herodes ni Pilato estaban totalmente en co
ntra de Jess; y aunque fuera desprecindolo (ste fue el caso del tetrarca) intentaro
n salvarle la vida. Y prosigue Lmonon: Esto lleva por tanto a reconocer en el episo
dio un indicio de historicidad. La escena del evangelio de Lucas va por completo
en direccin contraria a la que poda llevar la interpretacin del salmo 2 hecha por
los propios apstoles.

En resumen, si realmente todo fuera una invencin tomando como base las profecas de
l Antiguo Testamento, los acontecimientos tendran que haber sido relatados de for
ma inversa a como lo hace el evangelista. Una vez ms, las mayores dificultades la
s encuentran todos los que niegan, y no los que afirman, la exacta concordancia
entre lo que los evangelios narran y lo que verdaderamente sucedi.

XIV. Vino un hombre de Arimatea, llamado Jos

SEGN nos cuenta San Lucas y lo hemos visto en los dos captulos anteriores Pilato hab
ra intentado resolver el problema que se le plante en aquella Pascua del ao 30, env
iando al procesado Jess a Herodes Antipas.

Pero cuando aquel drama pareca definitivamente concluido (por lo menos eso pensab
an todos la tarde de aquel viernes, incluidos probablemente sus discpulos), Pilat
o recibi la visita de un personaje importante, de un alto dignatario de aquel lug
ar, pese a no ser de estirpe real. La referencia de la visita no la cuenta un nic
o evangelista como en el caso del tetrarca. Son los cuatro los que han despertad
o la atencin de los lectores y la veneracin de los creyentes por la iniciativa de
Jos de Arimatea (localidad que, como explica San Lucas a sus lectores, es o mejor
dicho era, porque sus ruinas estn situadas junto a la actual Rentis una ciudad de J
udea).

Como ya es habitual, convendr tener a mano los textos evanglicos que vamos a anali
zar. Para una mejor comprensin, y no alargar demasiado las explicaciones, nos lim
itaremos por el momento a reproducir la primera parte de los textos, dejando par
a ms adelante los pasajes que se refieren a las operaciones de la sepultura. Por
ello, una vez ms no podremos explicarlo todo en un solo captulo. Y es necesario an
alizar en profundidad las pocas palabras contenidas en unos textos que slo en apa
riencia resultan sencillos y fciles de entender.

Mateo: Al atardecer, vino un hombre rico de Arimatea, llamado Jos, que era tambin d
iscpulo de Jess. Este se present a Pilato y le pidi el cuerpo de Jess. Entonces Pilat
o orden que se lo dieran (27, 57 58).

Marcos: Al atardecer, como era la Parasceve, esto es, la vspera del sbado, vino Jos
de Arimatea, miembro ilustre del Sanedrn, que esperaba tambin el reino de Dios; y
con valenta se lleg hasta Pilato y pidi el cuerpo de Jess. Pilato se sorprendi de que
ya hubiera muerto y, llamando al centurin le pregunt si ya haba muerto. Al asegura
rse por el centurin, entreg el cuerpo a Jos (15, 42 45).

Lucas: Haba un hombre llamado Jos, miembro del Sanedrn, varn bueno y justo l no haba
sentido en la resolucin y proceder de los dems natural de Arimatea, ciudad de Judea
, que esperaba el reino de Dios. Este se present a Pilato y pidi el cuerpo de Jess (
23, 50 52).

Juan: Despus de esto, Jos de Arimatea, que era discpulo de Jess, aunque en secreto po
r temor a los judos, pidi a Pilato permiso para retirar el cuerpo de Jess. Pilato l
o concedi (19, 38).

El ltimo de los evangelistas introduce tambin otro personaje, Nicodemo, recordndono


s que era el que antes haba ido a l de noche.

En el cuarto evangelio (el nico que habla de l) Nicodemo es un viejo conocido; mie
ntras Jos de Arimatea, mencionado en los cuatro evangelios, aparece por primera y
ltima vez. Con la misma rapidez con la que aparece sbitamente en las pginas del ev
angelio, desaparecer despus de haber efectuado su cometido, muy lejos ciertamente
de imaginar que un da tendra derecho a una extraordinaria recompensa. La misma rec
ompensa que Jess prometiera a la mujer que, en Betania, le haba derramado sobre la
cabeza el perfume de un vaso de alabastro: Os aseguro que dondequiera que sea pr
edicado este Evangelio, en el mundo entero, se contar tambin lo que sta ha hecho pa
ra su memoria (Mt 26, 13).

Pero no conocemos el nombre de aquella mujer, mientras que de este hombre se han
conservado su nombre, su ciudad, su funcin y su posicin social, entrando en lugar
destacado en la tradicin cristiana. La cual no slo le venera como santo y ha pues
to bajo su patrocinio ciudades y oficios, sino que tambin le ha convertido en pro
tagonista de una de las aventuras ms extraordinarias de la literatura (y tambin de
la msica, sobre todo con Wagner) y hasta del esoterismo. Nos estamos refiriendo
al llamado ciclo del Santo Grial. El Grial, el cliz con el que Cristo habra celebr
ado la Ultima Cena, sera el modelo de todos los clices y de las infinitas misas qu
e habran de celebrarse. En l el propio Jos de Arimatea habra recogido la sangre del
Crucificado para llevarla ms tarde en persona hasta el Occidente.

Se trata de un ciclo que abarca por completo el Medievo, sobre todo el de la Eur
opa del Norte, y que todava hoy fascina a muchas personas (no faltan los que toda
va siguen con la bsqueda mstica del Santo Grial). De acuerdo con alguna de las mltiple
s variaciones del ciclo, el caballero Parsifal, el valeroso padre de Lohengrin,
sera descendiente directo de aquel judo; que tambin est relacionado de algn modo con
la dinasta de los Capetas que durante siglos reinaron en Francia.

Extraordinario destino pstumo de un hombre del que como es habitual muchos crticos d
e los textos evanglicos niegan su existencia histrica.

Por citar un slo ejemplo, tenemos a Alfred Loisy: De modo artificial, se inventa a
un tal Jos de Arimatea. Era el hombre indispensable para conseguir una sepultura
decente. O a Marcello Craveri, divulgador italiano de la crtica radical: Es una in
vencin absurda Y por su parte, Charles Guignebert dice refirindose a los relatos del
entierro de Jess cuyo protagonista central es Jos de Arimatea: La catequesis evangl
ica ha construido una narracin que, a primera vista, parece tener bastante consis
tencia. Pero semejante impresin no resiste al ms superficial examen de los textos,
dando paso al descubrimiento de una construccin muy elaborada, una creacin artifi
cial a base de episodios y fragmentos dispersos que, combinados entre s, no termi
nan de encajar. Y es que semejante combinacin se ha conseguido sin tener en cuent
a las divergencias existentes.

Volviendo a Loisy, hay que decir que en este caso ms incluso que en otros pasajes
de los evangelios slo encuentra restos de noticias de la tradicin o fragmentos inconex
os no del todo recubiertos por la leyenda. Actualmente hay autores catlicos, que au
n no negando la posibilidad de la existencia histrica de Jos de Arimatea, piensan
que puede no ser cierto el papel que le asignan los evangelios: No hay que exclui
r que el nombre del propietario del sepulcro en el que se deposit a Jess haya acab
ado por convertirse en el del protagonista de su descendimiento y sepultura (Rina
ldo Fabris).

Nosotros tenemos muchas cosas que objetar. Comenzando por el hecho de la unanimi
dad en el testimonio de los cuatros evangelios, que se adeca al criterio de histo
ricidad de la multiplicidad de testimonios, y que aparece como un primer y nada de
spreciable indicio de la verdad de la tradicin. Tanto es as que el nada sospechoso
Rudolf Bultmann ha llegado a escribir: El episodio no da la impresin de ser en ab
soluto una leyenda. Ni tampoco lo era (y vale la pena recordarlo) para aquel viej
o incrdulo llamado Ernest Renan.

No parecen ser una dificultad lo bastante seria los alegatos de tantos crticos, e
mpeados en relegar a Jos de Arimatea al limbo de la ficcin apologtica. Un ejemplo se
ra Piero Martinetti a quien, por su formacin eminentemente filosfica, muchos no le
otorgan la categora de biblista, pero pese a todo, con su obra Jesucristo y el cr
istianismo, este autor ha contribuido bastante a divulgar entre los intelectuale
s italianos laicos un modo supuestamente cientfico de leer el Nuevo Testamento. Dic
e Martinetti: Los relatos de la sepultura de Jess en los evangelios estn en contrad
iccin con los Hechos de los Apstoles (13, 29) y se trata de la leyendas intenciona
das, que a su vez enlazan con la leyenda de la Resurreccin, y que tienden por lo
dems a eliminar el escndalo del Crucificado abandonado por todos despus de su muert
e.

Pero, qu dice realmente el captulo trece de los Hechos? Narra que Pablo, en un disc
urso pronunciado en la sinagoga de Antioqua de Pisidia, record a aquellos judos de
la dispora que los habitantes de Jerusaln y sus jefes (...) bajndolo del leo, lo sepu
ltaron.

Resulta difcil ver aqu ninguna contradiccin, puesto que Jos, aunque originario de ot
ra ciudad de Judea, era tambin un habitante de Jerusaln (y por tanto, deba tener all l
a sepultura de su familia) y adems era Un jefe, un miembro ilustre del Sanedrn, tal y
como nos relata San Marcos. Hay que destacar asimismo que Pablo, de acuerdo con
la costumbre semtica, hace de una persona muchas (los habitantes, sus jefes). Quizs no
le fuera desconocida la presencia, a la que se refiere San Juan, de Nicodemo, o
tro jefe y habitante de Jerusaln.

Hay otra objecin en apariencia seria, pero que raya en los lmites de lo grotesco.
Segn ella, los textos evanglicos demostraran en este episodio su carcter de leyenda
porque se refieren a un hombre solo, y probablemente anciano, que consigue desco
lgar el cuerpo de la cruz, llevarlo hasta un sepulcro cercano y finalmente a hac
er rodar hasta la entrada una enorme piedra. Pero como dice, con cierta irona jus
tificada, Josef Blinzler, como personalidad de rango "hombre rico" lo llama San Ma
teo Jos dispona evidentemente de personal a su servicio. Y quien tiene servicio aco
stumbra a hacer uso de l si lo necesita....

Pero aunque los evangelistas no los mencionan, al dar por descontado su existenc
ia, aquellos servidores debieron cumplir su cometido y su patrn se limitara muy pr
obablemente a supervisar la operacin, pues el contacto con un cadver le habra hecho
incurrir en impureza legal. Y es que un miembro del Sanedrn no poda permitirse no
celebrar la Pascua por una causa de impureza. La Piedad, el cuerpo de Jess en brazas
de su madre, que ha inspirado a grandes artistas y ha dado grandes obras maestr
as no responde, casi con certeza, a lo que realmente debi de ocurrir. Mara era tam
bin una juda practicante y por tanto en la vspera de la Pascua deba evitar tocar un
cadver, aunque fuese el de su Hijo. De esta escena nos hablan los apcrifos, se han
inspirado en ella los artistas y la han meditado los msticos, pero los evangelio
s nada nos dicen sobre este particular. Y es que la verdad en ellos contenida pu
ede aparecer tanto en lo que narran como en lo que omiten.

Los evangelios tampoco nos dicen nada (es otro indicio silencioso de historicida
d) de las lamentaciones que en el mundo judo siempre acompaaban circunstancias trist
es como aquella. Aadiremos algo ms al respecto.

Las mujeres ciertamente estuvieron presentes en la escena del descendimiento de l


a cruz y de la colocacin en el sepulcro con penetrantes gritos y desesperados lla
ntos dice Renan. Pero este autor, pese a su competencia que nadie niega, incurre
aqu en un lapsus. Dice Blinzler al respecto: No pudo haber lamentaciones fnebres po
rque, tanto en los usos romanos como en los judos, no estaban autorizados en el c
aso de un ajusticiado por una sentencia pblica. Y sobre esto tampoco dice nada San
Lucas, el ms atento en recoger manifestaciones de esta clase y que nos refiere q
ue las mujeres de Jerusaln se lamentaban y ello estaba autorizado por el condenado
que era conducido al patbulo (Lc 23, 27) o qu la multitud, tras la muerte de Jess,
regresaba a la ciudad dndose golpes de pecho (Lc 23, 48). Este silencio del terce
r evangelista pasa con frecuencia inadvertido (el pequeo pero significativo error
de Renan lo confirma), pero tiene su valor para quien investigue en los textos
evanglicos tratando de averiguar si son confirmados o desmentidos por la historia
.

Examinaremos ahora otra objecin mucho ms frecuente. Se trata de la que considera in


verosmil, e incluso ridcula y grotesca (Rudolf Augsetein) la condescendencia de Pil
ato respecto a la peticin de Jos de Arimatea. Es lo que dicen Craveri y otros: Este
Pilato se muestra extraamente complaciente y concede sin objecin alguna el cadver.
..

Pero, bien mirado, en este episodio tambin se encuentra confirmada la veracidad d


e los cuatro textos evanglicos. Esta es la opinin de Blinzler: La entrega del cadver
del condenado confirma plenamente la imagen de que de Pilato nos dan los evange
listas. Solamente si era cierto que el procurador no consideraba a Jess un delinc
uente poltico y que haba pronunciado a su pesar la condena, se explica que diera s
u autorizacin a la peticin sin poner ningn tipo de condiciones o imposiciones.

Tanto es as, y nos lo dice explcitamente San Lucas, que Jos de Arimatea, miembro de
un Sanedrn con el que Pilato haba tenido sus ms y sus menos, no haba consentido en l
a resolucin y proceder de los dems. Por tanto, acceder a la peticin de Jos era para e
l procurador un modo de indisponerse con los dems sanedritas.

Otra cosa ms: si, como hemos visto, los evangelistas parecen indicarnos discretam
ente la procedencia de sus informaciones respecto a lo que suceda en la corte de
Herodes Antipas, es muy probable que la intencin de Jos de Arimatea y Nicodemo ind
ique que ellos pudieron facilitar informaciones a los discpulos sobre todo lo que
se trat en la reunin a puerta cerrada del Sanedrn.

Sin embargo, Guignebert argumenta: Se ha pensado en como el evangelista habra podi


do saber lo que sucedi en aquella precipitada reunin nocturna del Sanedrn, teniendo
en cuenta que Pedro, el nico discpulo que estaba cerca, estaba en aquellos moment
os ocupado en renegar de su Maestro mientras cantaba el gallo. Es verdad que que
da la posibilidad de un testimonio posterior de Jos de Arimatea o de cualquier ot
ro sanedrita, convertido despus de la Resurreccin; pero se trata de una explicacin
desesperada....

Y por qu habra de serlo? Adems de Jos de Arimatea y Nicodemo que tambin era miembro de
Sanedrn, pero que curiosamente Guignebert no menciona, el evangelista San Juan no
s precisa, mucho antes de aquella trgica Pascua, que incluso muchos de los jefes c
reyeron en l; pero a causa de los fariseos no lo confesaban, para no ser expulsad
os de la sinagoga, pues amaban ms la gloria de los hombres que la gloria de Dios (
Jn 12, 42 43). Y no se trata de una jactancia con fines piadosos, pues sabemos p
ositivamente que la incredulidad no fue monoltica y que tambin crey en Jess alguno d
e los jefes. Recordemos, entre otros, y aparece en Hch 5, 34 39, la figura bien co
nocida desde el punto de vista histrico de aquel famoso miembro del Sanedrn, el ra
bb Gamaliel, que recrimin a sus compaeros para que no persiguieran a los que iban p
roclamando que Jess era el Mesas.

Pero volvamos al inverosmil gesto de Pilato: Fue aquella concesin una especie de favor
personal, oportuno desde el punto de vista poltico para un representante de Roma
cuya consigna era siempre no provocar intilmente a sus levantiscos sbditos y respe
tar todas sus costumbres siempre y cuando no estuvieran en contradiccin con los i
ntereses imperiales?

Hay que destacar que, antes de introducir en escena a Jos de Arimatea, San Juan n
os dice lo siguiente: Como era el da de la Parasceve (la "preparacin", el viernes e
n el que se preparaba todo lo necesario para el da siguiente, en que estaba prohi
bido todo trabajo), para que no quedaran los cuerpos en la cruz el sbado pues aque
l sbado era un da grande, los judos pidieron a Pilato que les quebraran las piernas
y los retirasen (Jn 19, 31).

Reflexionando sobre este versculo, resulta completamente verosmil la hiptesis del b


iblista Lino Randelli: No hay razn alguna para dudar que Jos de Arimatea se present
ara juntamente con los dems judos, deseosos de que los condenados fueran sepultado
s cuanto antes tal y como impona la Ley y que a continuacin, al margen de los dems,
Jos hubiera decidido dar a Jess una honrosa sepultura en un sepulcro de su propie
dad.

En efecto, si damos crdito a los evangelistas, que atribuyen a este sanedrita cie
rta simpata por Jess (segn San Mateo, era tambin discpulo de Jess) como motivo de s
cin, tambin sera posible atribuirle un encomiable sentimiento de piedad digno de un
judo. Ello aumentara, indudablemente, la historicidad del episodio. Tal y como af
irma uno de los mejores conocedores de cuanto se refiere al judo Jess, David Fluss
er (que tambin ha probado la plena historicidad del personaje de Nicodemo, negada
por ciertos especialistas cristianos): Una de las labores ms honrosas de los miembr
os del Sanedrn en aquella poca estaba constituida por la prctica de obras caritativ
as. Y en ellas entraba plenamente conseguir una rpida sepultura para un condenado
como Jess.

Se sabe que, entre los castigos infligidos a los condenados, los judos excluan por
completo dejarlos sin sepultura lo que, segn los rabinos, sera de una crueldad exc
esiva, impidiendo a los muertos el eterno descanso. Tenemos, entre otros, el test
imonio explcito de Flavio Josefo que, en La guerra de los judos, censura a un grup
o de idumeos que, durante el terrible asedio de Jerusaln, se entregaron a cruelda
des inauditas: Su crueldad llegaba hasta el punto de abandonar a los cadveres sin
sepultarlos, pese a que los judos acostumbran a hacerlo antes de la puesta del so
l e incluso cuando han sido crucificados tras ser sentenciados a muerte.

Por tanto, era un acto encomiable de caridad encontrar una sepultura para aquel
condenado, aun en el supuesto de que sus ideas no coincidiesen con las del que e
jerca la caridad, y aunque no perteneciese al pueblo judo y no tuviera su misma fe
. Se trataba de un acto obligatorio, dispuesto expresamente por la Ley, sepultar
lo antes de la puesta de sol. Leemos en el libro del Deuteronomio: Cuando uno que
cometi un crimen digno de muerte sea muerto colgado de un madero, su cadver no qu
edar en el madero durante la noche, no dejars de enterrarle el da mismo, porque el
ahorcado es maldicin de Dios, y no has de manchar la tierra que el Seor, tu Dios,
te da en heredad. (Dt 21, 22).

De la fidelidad de los judos por esta prescripcin, incluso en situaciones de catstr


ofe, tenemos pruebas no slo en las fuentes escritas sino tambin en las arqueolgicas
, despus del reciente descubrimiento (que ya mencionamos) de la tumba cerca de Je
rusaln, en la que se deposit a un crucificado, probablemente uno de tantos del ase
dio romano del ao 70. La premura por bajarlo de la cruz y depositarlo en el sepul
cro, evidentemente antes de la puesta de sol, puede verse en el hecho de que fue
poco menos que arrancado de la cruz, se le fractur un pie y no le quitaron el gr
an clavo que le sujetaba.

En el caso de Jess, la premura era mucho mayor, si tenemos en cuenta que la puest
a del sol preludiaba lo que San Juan califica de un da grande, el ms solemne de los
sbados del calendario judo. Si las tres cruces hubieran conservado su trgica carga
despus de la aparicin de las primeras estrellas en el cielo, toda la ciudad abarro
tada de peregrinos venidos de todas partes habra quedado (de acuerdo con la Escri
tura) contaminada y no habra sido posible celebrar las ceremonias establecidas en e
l templo, en las casas, en las posadas o en los campamentos. Era algo que haba qu
e evitar a toda costa, y no podemos deducir de las fuentes que no sucediera algu
na vez.

Todas estas informaciones no hacen sino confirmar los relatos evanglicos y en par
ticular el de San Juan, cuando nos habla de la delegacin de judos que fue a ver a
Pilato. Y sirve para explicar tambin el consentimiento del gobernador para aceler
ar la muerte de los crucificados, el descendimiento y la sepultura que, por lo d
ems, deba estar prxima para que, segn ordenaba el Deuteronomio, todo hubiese termina
do antes de la puesta de sol. Es evidente que a Pilato no deban importarle en abs
oluto las prescripciones de la Torah. Adems las leyes romanas prevean que se prolo
ngara por tiempo indefinido la agona de los crucificados y que se dejaran sus cue
rpos sobre el instrumento de tortura para que fueran pasto de los perros y las a
limaas. Pero, aunque a Pilato no le preocupara este asunto, como gobernador era r
esponsable del orden pblico y deba evitar a toda costa provocaciones que podan cost
arle (y Flavio Josefo nos cuenta que ya le haba pasado otra vez) el precio de una
revuelta.

Y en medio de la prisa por llevarlo todo a cabo antes de la aparicin en el cielo


de las primeras estrellas, adquiere plena credibilidad un detalle nicamente menci
onado por San Juan. Tengamos en cuenta que este evangelista era el nico discpulo q
ue, junto con Mara y las otras mujeres, estaba junto a la cruz de Jess. Dice San J
uan: Haba un huerto en el lugar donde fue crucificado, y en el huerto un sepulcro
nuevo, en el que todava nadie haba sido sepultado. Como era la Preparacin de los ju
dos, y por la proximidad del sepulcro, pusieron all a Jess (Jn 19, 41 42).

Tenemos aqu por lo menos tres elementos que concuerdan plenamente con todo lo que
sabemos por las fuentes extraevanglicas, de manera especial el hecho de encontra
r un lugar prximo al de la ejecucin, para as no perder ms tiempo.

Asimismo las fuentes escritas y las arqueolgicas confirman que un sepulcro estuvi
ese en un huerto y que este huerto con su sepulcro estuviese situado en la perif
eria cercana de Jerusaln, como era el caso del Glgota. Dice Giuseppe Ricciotti: Tod
o encaja perfectamente con la costumbre de elegir los lugares de crucifixin y de
los sepulcros fuera de las puertas de la ciudad.

Destaquemos asimismo el hecho de que se diga que el sepulcro era nuevo; y que nadie
haba sido sepultado en l. Al igual que la localizacin en un huerto o jardn, interpre
tada por muchos como un detalle simblico (en el jardn del Edn se produjo la cada de
Adn, y en otro jardn, tuvo lugar la redencin del Nuevo Adn), el sepulcro nuevo se ajus
ta plenamente a la historia. No era un smbolo sino una necesidad prescrita por la
ley. Si los cuerpos de los condenados contaminaban a los vivos por permanecer e
xpuestos tras la puesta de sol, no menos podan contaminar a los difuntos que haban
sido sepultados en las proximidades. Por tanto, a los ajusticiados se les pona e
n una fosa comn cercana, juntamente con aquellos que les habran precedido en tan i
nfamante suplicio, o bien se les sepultaba por separado. Pasado aproximadamente
un ao, se consideraba que ya haba pasado el riesgo de contaminacin y parientes y amig
os, si as lo deseaban, podan dar a los restos el destino que quisieran, Por tanto
se haca necesario para no suscitar la protesta, si no la violenta oposicin de los d
ems sanedritas que el sepulcro utilizado por Jos de Arimatea fuese nuevo y que ningn o
tro inquilino estuviese al lado de Jess.

En resumen, el piadoso acto de Jos de Arimatea no estaba destinado a provocar la


ira de los judos, como ingenuamente sostienen los apcrifos. Ms podra interpretarse c
omo un respeto a la Ley que a la caridad y responda por entero a los requisitos ms
rgidos y formalistas seguidos por los judos practicantes. As pues, no tienen funda
mento las afirmaciones de los que creen que lo del sepulcro Nuevo es una ficcin car
gada de simbolismo, que habra sido ideada para mostrar veneracin y respeto (Bultmann
) hacia el que para los evangelistas era el Mesas.

Pero nuestro anlisis ser continuado y desarrollado en el prximo captulo.

XV. Era discpulo de Jess, aunque en secreto

CONTINUAMOS nuestra reflexin en torno a Jos de Arimatea. Y observaremos pues todava


no lo habamos hecho que todas las noticias que, con escuetas palabras, nos proporc
ionan sobre l los cuatro evangelios se complementan recprocamente y no se contradi
cen entre s. Esta precisin no slo es necesaria sino que resulta esencial, ya que, a
decir de muchos, en los cuatro evangelios confluyen una serie de tradiciones bast
ante sospechosas de ser legendarias o, por lo menos, manipuladas. Pero en el epi
sodio que estamos estudiando, si bien las referencias son diversas entre s, no so
n contradictorias y forman un conjunto dotado de coherencia. Ello resultara mucho
ms difcil si se tratase de enmaraadas divagaciones fantsticas obtenidas a partir de
mitos cualesquiera, o elaboradas partiendo de determinadas profecas...

Pero la crtica radical dice que en este caso se puede probar una manipulacin de lo
s hechos autnticos. El personaje de Jos de Arimatea, al pasar de los evangelios ms t
ardos a los ms recientes, ha experimentado un proceso de progresiva idealizacin, ca
si de canonizacin. He aqu uno de los prejuicios ms difundidos y persistentes de una
lectura crtica que admite (aunque no siempre) que en el relato hay una parte de ver
dad, pero que con el paso del tiempo ha tenido una transformacin con fines apologt
icos, al aadirse al relato otros elementos tiles para los objetivos de la propia c
omunidad que habra elaborado los evangelios.

En suma, estamos ante una aplicacin a la Escritura del dogma evolucionista del meno
s al ms. Pero se trata de un prejuicio que casi nunca resiste el examen de los te
xtos evanglicos. Tampoco en este caso.

Quienes no confen en las ideas preconcebidas y relean los versculos en cuestin, sac
aran conclusiones muy distintas. El evangelio de San Juan ltimo en elaborarse y se
gn el esquema evolucionista, artfice de la presunta canonizacin de Jos de Arimatea e
realidad el nico que, de manera explcita, nos presenta a este personaje como un mi
edoso, o incluso como un cobarde: Era discpulo de Jess, aunque en secreto por temor
a los judos ... Ciertamente el cuarto evangelio lo califica de discpulo (el mismo trm
ino que utiliza San Mateo), pero este calificativo comprometedor resulta ser una
agravante al estar unido al en secreto por temor....

Por lo menos, San Marcos y San Lucas presentan a Jos como una especie de simple si
mpatizante, un judo piadoso que esperaba el reino de Dios, tal y como el resto de lo
s judos practicantes, sin que por ello reconocieran en Jess a un Maestro o al prop
io Mesas. De un simple admirador podramos esperar sin escandalizarnos el temor a ser
descubierto. Lo cierto es que ninguno de los sinpticos hace la precisin introduci
da por San Juan. Y que va, evidentemente, en sentido contrario al de aquella sup
uesta canonizacin de la que algunos hablan sin tan siquiera considerar los textos,
porque as lo exigen los esquemas de cierta crtica.

Pero hay un argumento contra ellos probablemente decisivo. Si el cuarto evangeli


o es el nico que nos habla del temor y del ocultamiento de Jos de Arimatea, es el
evangelio de San Marcos (el primero cronolgicamente hablando) el que destaca su a
udacia: y con valenta se lleg hasta Pilato. La Vulgata emplea el trmino audacter y el
riginal griego es tolmess. Bien mirado, este reconocimiento de la valenta de Jos apar
ece en un texto que debera ser el eslabn inferior de esa supuesta cadena de glorifi
cacin del personaje; sin embargo, es al final de esa misma cadena de encumbramient
o con fines apologticos, cuando la glorificacin cae por tierra al hacer referencia a
su falta de valenta.

Continuaremos analizando las hiptesis de la invencin pura y simple del personaje o


de su elaboracin partiendo de cualquier otra referencia. Ya hemos visto que un b
iblista catlico de nuestros das considera que Jos de Arimatea habra podido ser simpl
emente el nombre del propietario del terreno o del sepulcro, y que ms tarde la ap
ologtica lo transform en el protagonista del descendimiento y la sepultura de Jess.
Estamos realmente ante una leyenda? Tal es la opinin de Loisy: Jos de Arimatea es i
ntroducido de forma artificial. Resultaba el hombre indispensable para que pudie
ra existir una sepultura decente. Y los evangelistas audazmente lo escogieron en
tre los miembros del Sanedrn.

Audazmente? Vemoslo con detenimiento. Segn todos aquellos que siguen los pasos de L
oisy, los episodios de la Pasin y Muerte, cualesquiera que fuesen, fueron manipul
ados de acuerdo con el objetivo al que tantas veces nos hemos referido: agravar
la responsabilidad de los judos (en particular, la de sus dirigentes del Sanedrn)
y disminuir lo ms posible la responsabilidad de los romanos. Pero aqu estamos ante
el caso contrario: se habra inventado un acto de piedad capaz de hacer entrar a
su protagonista en el futuro canon de los santos cristianos, aunque se le atribu
ira a un miembro del Sanedrn (incluso a dos, si tenemos en cuenta que San Juan tam
bin se refiere a Nicodemo).

Pero resulta que el Sanedrn era un enemigo mortal; para los evangelistas, se trat
aba del consejo de los asesinos de Jess, los que (como puede comprobarse en los H
echos de los Apstoles) persiguieron despus encarnizadamente a los seguidores del G
alileo. Por qu elegir entre ellos pudiendo los evangelistas elegir a su gusto, si a
dmitimos la hiptesis de la invencin a un bienhechor, a un hombre piadoso?

En realidad ste es uno de los casos ms evidentes de discontinuidad (de informaciones


que chocan con los intereses de la primitiva comunidad cristiana) y que segn los
exgetas ms modernos suponen un buen indicio de credibilidad histrica.

Entre otras cosas, no se trata aqu de descalificar una leyenda, sino de admitir u
na realidad que de alguna manera resulta embarazosa, algo que realmente sucedi, p
ues as parecen confirmarlo los ms judaicos de los evangelistas, Mateo y Juan, que oc
ultan la condicin de sanedrita de Jos. En cambio, Lucas (que se hace eco de la pre
dicacin de Pablo por tierras mediterrneas) siente la necesidad de prevenir el asom
bro del lector pagano que poda pensar que toda la responsabilidad recaa en el consejo
supremo de Israel precisando que Jos no haba consentido en la resolucin y el procede
r de los dems.

Si realmente los textos evanglicos hubieran sido manipulados para disminuir la re


sponsabilidad de los paganos, por qu no se atribuy a alguno de ellos la noble inqui
etud de dar sepultura al Inocente? Por qu no incluso al propio Pilato? O bien, por
qu no introducir en la piadosa escena de la sepultura al centurin del destacamento
romano en el Glgota, el que glorific a Dios diciendo: Verdaderamente este hombre e
ra justo? Y los otros dos sinpticos le hacen decir expresamente: Verdaderamente est
e hombre era Hijo de Dios (Mt 27, 54 y Mc 15, 39)

Continuando con nuestra reflexin, encontramos otra clara discontinuidad con los int
ereses de la comunidad cristiana primitiva. Dice Loisy (y con l toda una multitud
de investigadores que se autocalifican de independientes): Era el hombre indispens
able para que pudiera existir una sepultura decente. Pero esto es absurdo, ya que
introducir en escena a este miembro del Sanedrn significaba poner en evidencia u
na de las ms graves responsabilidades de los discpulos de Jess. Los discpulos no slo
haban huido durante la Pasin, sino que tan siquiera se haban atrevido a aparecer cu
ando finalizaron aquellos dramticos sucesos y surgi la imprevista y providencial a
yuda de aquel simpatizante oculto de Jess.

Si de verdad los textos evanglicos quisieran disminuir la responsabilidad de los


romanos, se referiran a alguno de ellos como solicitante de la sepultura de Jess;
y si realmente, para hacer ms creble la predicacin, hubieran querido dar una buena
imagen de los apstoles, habran hecho intervenir a cualquiera de ellos (por ejemplo
, al mismo Pedro). La presencia en el Calvario, y despus junto al sepulcro, de un
extrao al grupo de discpulos representaba una muy seria acta de acusacin contra aq
ullos. Pero los apstoles, tal y como sucediera con las negaciones de Pedro y su hu
ida en masa, admitieron honradamente una realidad poco agradable. Y ciertamente
no inventaron una situacin que poda herirles en su dignidad, habida cuenta que era
n los parientes y discpulos del rabb los que tenan que ocuparse de la triste tarea
de darle sepultura.

Tambin en este aspecto, Jos de Arimatea, lejos de ser el resultado de la fantasa cr


eadora de la comunidad primitiva, aparece como una muy importante discontinuidad r
especto a ella y a sus exigencias de credibilidad.

Pero todava debemos aadir algo ms.

Hubiera sido ms conveniente ocultar, y no inventar, que no hubo ningn discpulo (y prct
icamente ningn familiar) para ocuparse del cadver del condenado. No haba hombres, p
ero haba mujeres, y su presencia en las tareas de sepultura es puesta de relieve
en los tres sinpticos. Vemoslo en San Lucas: Las mujeres que haban venido con l desde
Galilea fueron detrs y vieron el sepulcro, y cmo era colocado su cuerpo (Lc 23, 55
). Dice al respecto Loisy: No resulta difcil darse cuenta de lo artificial que res
ulta, tras la ausencia de los discpulos que se haban dado a la fuga, hacer de las
mujeres los testigos de la sepultura y, consecuentemente, los primeros testigos
de la Resurreccin. Se trata de unos testigos presentes la maana del domingo, pero q
ue ya estaban all aquel viernes por la tarde, puesto que slo ellas vieron el sepulc
ro, por utilizar la expresin de San Lucas (o tambin observaban donde era puesto Mc 15
, 47), y eran las nicas que estaban en condiciones de afirmar que el sepulcro vaco
era el que ellas haban visto.

Pero la hiptesis del investigador racional resulta totalmente irracional. Con un mni
mo de lgica, Josef Blinzler est en lo cierto cuando afirma: Si partimos del presupu
esto de que la comunidad primitiva no habra tenido escrpulo alguno en inventar per
sonajes y hechos (porque era conveniente, como dira Bultmann), no se entiende por q
u esa misma comunidad habra de detenerse en presentar como testigos de la sepultur
a a algunos discpulos varones. Y por qu no presentar como testigos a Jos de Arimatea
y Nicodemo? Eran varones y su testimonio habra sido vlido desde el punto de vista
legal. Es sabido que entre los judos era comn lo que nos cuenta Flavio Josefo: El t
estimonio de las mujeres no es vlido, a causa de la volubilidad y desvergenza de s
u sexo. Lo nico vlido era el testimonio del hombre, y de ms de un solo hombre, tal y
como prescribe el libro del Deuteronomio: Un solo testigo no vale contra uno en
cualquier delito o en cualquier pecado, cualquiera que sea el pecado. En la pala
bra de dos o tres testigos se apoyar la sentencia (Dt 19, 15).

Joachim Gnilka, un exgeta alemn de nuestros das, opina: El testimonio de la presenci


a de las mujeres, presente en todos los evangelios, est ciertamente en la lnea de
los testimonios requeridos por la Ley, si bien la tradicin cristiana puede alegar
sobre todo el testimonio de las mujeres, personas cuya declaracin no era vlida le
galmente. Pero esta limitacin que tenan las mujeres no era exclusiva del mundo judo,
pues tambin afectaba al mundo pagano, a donde rpidamente llegara el mensaje cristi
ano, ya que griegos y romanos tambin queran testigos masculinos y no les bastaba c
on el testimonio de las mujeres. Y de hecho, Celso, en su agria polmica contra el
cristianismo, se burla de este testimonio femenino, invlido para l, sobre el hech
o fundamental de la fe cristiana. Entonces: esto es una invencin, y por cierto inc
omprensible pues perjudica a los partidarios de la fe? o hay que admitir que los
hechos, aunque no guste, sucedieron realmente as? Hay en los evangelios engaosas fa
ntasas o una aplastante (y forzosa) sinceridad?

Pasando ahora al terreno de las referencias arqueolgicas, ya hicimos anteriorment


e alusin a las concordancias entre estas y los relatos evanglicos, como, por ejemp
lo, la localizacin de la tumba en un huerto de las afueras de la ciudad. Son much
os los que han ironizado sobre la ingenuidad de los cristianos, que desde hace ms
de diecisis siglos veneran el Calvario y el Santo Sepulcro en un lugar que no te
ndra ninguna posibilidad de ser exactamente se, y que fue elegido segn ellos por casu
alidad, cuando Constantino orden edificar baslicas en aquella tierra que para los
cristianos era santa. Y destacan el hecho de que hasta el ao 325, cuando Santa El
ena, madre del emperador, y Macario, obispo de Jerusaln, anunciaron haber identif
icado el lugar de la crucifixin y junto a l hasta el punto de ser incluido en la mi
sma baslica el de la Resurreccin, aquellos lugares no haban sido venerados hasta ent
onces y no estaban relacionados con la Tradicin.

Esta es una crtica slo aparentemente bien fundamentada, teniendo en cuenta cmo se d
esarrollaron en realidad los acontecimientos. Veamos algunas cosas que arrojen l
uz sobre la cuestin teniendo en cuenta la tradicin cristiana. Despus de la segunda
rebelin juda, la conducida por Bar Kokheba entre los aos 131 y 134, Adriano arras un
a vez ms Jerusaln, que haba sido laboriosamente reconstruida tras la catstrofe prece
dente del ao 70. Esta vez los romanos quisieron borrar incluso el mismo nombre de
Jerusaln. La ciudad que se edific sobre sus ruinas recibi un nombre pagano, Aelia
Capitalina, y todos los habitantes que sobrevivieron y que eran de origen semtico
(no slo los judos, sino tambin los samaritanos y rabes) fueron expulsados y se les
prohibi terminantemente regresar.

La prohibicin debi afectar tambin sin duda a la comunidad cristiana. Parece claro q
ue Adriano habra querido sustituir sistemticamente con smbolos paganos los viejos s
antuarios y lugares de culto de los vencidos, incluyendo entre ellos a los crist
ianos que, para los romanos, no eran ms que una secta del judasmo, y difcilmente sa
ban diferenciar una religin de otra. Por ejemplo, en Beln, en el lugar donde se ven
eraba la Natividad, se instaur el culto de Adonis; sobre la piscina de Silo se con
struy un ninfeo; y sobre el Santo de los Santos del Templo se alzaron las estatua
s de Jpiter y del emperador divinizado.

En el lugar del Calvario y del Sepulcro, se construyeron el foro y el capitolio


de la nueva ciudad que fue consagrada a los dioses paganos, convirtiendo aquella
zona, que antes era perifrica, en el centro de la vida social y poltica de Aelia
Capitolina. Es seguro que el foro estuvo situado all y debi haber razones importan
tes para secularizar el lugar, teniendo en cuenta que fueron necesarios grandes tr
abajos para allanar el terreno, recubrir los sepulcros y establecer los cimiento
s de los nuevos edificios. Esta misma decisin imperial, aparentemente incomprensi
ble (haba muchos otros lugares de la antigua Jerusaln que se prestaban mejor a la
finalidad de servir de foro), sirve para confirmar la tradicin. Y explica tambin p
or qu, hasta la poca de Constantino, aquel lugar no pudo ser venerado por los cris
tianos. Pero esto no significa que los creyentes no hubieran conservado la memor
ia de su emplazamiento. Adriano tuvo que realizar grandes trabajos para llevar a
cabo sus planes, y otro tanto tendra que hacer su sucesor Constantino. Ello sirv
e para confirmar la solidez de una memoria que sobrevivi durante tres siglos.

Andr Parrot, conservador jefe de los museos nacionales franceses y director del L
ouvre, adems de arquelogo bblico y autor de estudios especializados sobre el Glgota
y el Santo Sepulcro, opina: Es importante destacar que, cuando el Imperio romano
se hizo cristiano, se busc en una zona que pareca poco apropiada el lugar de la Pa
sin y la Resurreccin. Aquella zona estaba situada en el centro de la ciudad, no en
las afueras segn cuentan los evangelios. Habran sido necesarios grandes trabajos
de demolicin y desmonte para devolver su aspecto primitivo a una colina y a una ro
ca (que, por otra parte, haban sido protegidas por la propia circunstancia de su
ocultamiento). Pero si al final se afrontaron esos trabajos, fue porque la tradi
cin no dejaba otra opcin al indicar que era all y no en otro lugar. Un caso similar
tenemos en Roma donde una tradicin muy slida hizo que se construyera en el terren
o semipantanoso y poco firme del Vaticano la baslica dedicada a Pedro porque era
all y no en otro lugar donde el Apstol habra sufrido el martirio y haba sido sepulta
do.

Tambin nos recuerda Parrot que, cuando despus de Adriano, ces el fanatismo pagano,
se reanudaron las peregrinaciones a Jerusaln. No olvidemos que una pequea comunida
d cristiana de origen no semtico habra podido seguir viviendo en la ciudad. Dice a
simismo el investigador francs: El testimonio ms antiguo de un peregrino correspond
e al obispo Melitn de Sardes que lleg all a mediados del siglo III, y tambin dispone
mos de muchos otros. En poco tiempo, el nmero de lugares sagrados, autnticos o no,
aument de forma considerable. Pero llama la atencin que no se hable ni una sola v
ez de veneracin cristiana en los lugares del Glgota y el Santo Sepulcro. La explic
acin no es muy difcil: uno y otro permanecan todava ocultos y cubiertos por edificio
s paganos.

Y contina Parrot: Es bastante significativo que, para dar cauce a la religiosidad


de los peregrinos, nadie se atreviera a crear, fuera de Jerusaln y en lugares fcil
mente accesibles, Un Glgota y un Santo Sepulcro ficticios, tal como sucedi, por ejem
plo, con los sepulcros de David y Salomn, o el de Abrahn, "trasladados" los dos pr
imeros a Beln, y el ltimo a Hebrn. Se trata de una prueba de la solidez de la tradi
cin y de la autenticidad de los lugares, puesto que nadie se atrevi a proponer, au
nque fuera con buena intencin, la localizacin de estos lugares sagrados en zonas n
o justificadas.

En estas referencias arqueolgicas la fe cristiana puede encontrar apoyos insospec


hados.

Pero en el fondo queda por plantear una pregunta: Estamos seguros de que el Cruci
ficado tuvo su propio sepulcro? Se trata de precisar dnde fue sepultado Jess, si s
e trat del sepulcro perteneciente a un hombre rico, o de la fosa comn a la que era
n arrojados los malhechores ejecutados.

Esta ltima es la opinin de muchos, y tambin la de Alfred Loisy, que se expresa con
toda claridad: Los verdugos que descendieron su cadver de la cruz, debieron arroja
rlo sin duda en cualquier fosa de las destinadas a los que se consideraba indign
os de una sepultura honrosa. Pero no acabamos de ver en qu se basa Loisy para util
izar el sin duda. Estas certezas sin fundamento son frecuentes en este tipo de obras
y han influido tambin en especialistas cristianos. Un ejemplo, entre otros, es el
del anglicano Vincent Taylor, autor de un estudio publicado por una editorial ca
tlica: Hay que tener en cuenta que el relato de la sepultura fue elaborado en ambi
entes paganos. No hay ms explicaciones. Y por qu? En qu se basa esta ensima insinuaci
e que los relatos evanglicos proceden de fuentes remotas y desconocidas? Se cree q
ue estn en contradiccin con los lugares y costumbres de Jerusaln e Israel? Ya hemos
visto que esto no es as. Por qu entonces tomar tan serio esa ciencia casi exacta que
, segn tantos de sus cultivadores, sera la exgesis bblica histrico crtica?

As pues, Loisy considera que Jess de Nazareth tuvo una fosa comn y no un sepulcro.
Y tras rechazar como fantstica la versin de los evangelios, este crtico nos da la suy
a propia que parece ms fantstica todava. Pero al menos no es tan absurda como la de
quienes han llegado a aventurar que Jos de Arimatea era nada menos que el padre
de Jess... Dice Loisy: Quizs fue en el campo de sangre, el Hacldama, en el que la tr
adicin cristiana situ poco hbilmente la leyenda de Judas, para reemplazar aquel que
no crea enterrado para siempre. Y a continuacin aade: Se tiene la impresin de que en
un principio la tradicin cristiana conserv el recuerdo de la relacin existente entr
e el Crucificado y el Hacldama. Esta relacin fue transferida posteriormente a Juda
s, tras haber elaborado la ficcin de proveer al Mesas de una sepultura honrosa....
Se trata de una afirmacin completamente gratuita y que adems no se apoya en fuente
s documentales, como ya hemos intentado demostrar en las pginas iniciales de nues
tra investigacin dedicadas a Judas Iscariote.

Pero a esa afirmacin gratuita (con frecuencia acompaada de sin duda o de se tiene la
impresin) se aade el error: Respecto a la localizacin del sepulcro, hay razones para
temer que la tradicin se haya servido de una antigua gruta dedicada a Adonis, tal
y como hiciera en Beln. En realidad, de todas las fuentes escritas o arqueolgicas s
e deduce lo contrario: no es la tradicin cristiana la que se ha servido de un lugar
, sino que ese lugar ha sido secularizado de forma expresa por los paganos con tem
plos de sus cultos e imgenes de sus dioses.

Respecto al dilema entre el sepulcro de Jos de Arimatea y la fosa annima en el Camp


o de sangre, dice acertadamente Franois Bovon: En su oposicin a los cristianos, los
judos no han prestado atencin al anonimato de una fosa comn. Son ellos los que han
aventurado la posibilidad de que el cadver hubiese sido robado (Mt 28, 13 y ss.)
y ello supone que deba existir una sepultura individual. La falta de objecin por p
arte de los adversarios hace as mucho ms probable que Jos de Arimatea diera sepultu
ra a Jess en un sepulcro de su propiedad.

Pero el tema dista de estar cerrado. Pues tambin aqu persiste la sospecha de que t
odo sea una pura invencin, o por lo menos una manipulacin, tomando como base las p
rofecas de la Escritura para tratar de demostrar y dar testimonio de que Jess era
el Mesas esperado por Israel. Afrontaremos esta cuestin, aprovechando la ocasin par
a conocer un poco ms de cerca la figura de Nicodemo recientemente restituida para
la Historia, gracias a los trabajos de especialistas israeles nada sospechosos,

XVI. Lleg tambin Nicodemo

AL final del captulo diecinueve del evangelio de San Juan, se habla de la sepultu
ra de Jess y se refiere que Jos de Arimatea, habiendo recibido permiso de Pilato p
ara retirar el cuerpo del crucificado, acudi al Glgota. Pero adems aade el cuarto ev
angelista: lleg tambin Nicodemo el que antes haba ido a l de noche trayendo una mezcla
de mirra y loe, como de unas cien libras.

Contina el evangelista, refirindose a Jos y Nicodemo: Tomaron el cuerpo de Jess.... Y


emplea el sujeto y el verbo en plural en el ltimo versculo del captulo: pusieron all
a Jess (Jn 19, 39 42).

Como ya vimos en los dos captulos dedicados anteriormente a Jos de Arimatea, este
personaje aparece despus de la muerte de Jess por primera y ltima vez, pero es menc
ionado por los cuatro evangelistas. El caso de Nicodemo es diferente. Aparece ta
mbin en el momento de la sepultura en el relato de San Juan. Pero para los lector
es de este evangelio Nicodemo es una especie de viejo conocido, pues ya ha apare
cido en otras dos ocasiones.

La primera vez en que aparece Nicodemo comprende la mitad de un captulo, que est e
ntre los ms densos en contenido espiritual del evangelio de San Juan. Se trata de
l captulo tercero que empieza as: Haba un fariseo llamado Nicodemo, judo influyente.
Este vino a l de noche y le dijo: "Rabb, sabemos que has venido de parte de Dios e
nviado como maestro, pues nadie puede hacer los prodigios que t haces si no est Di
os con l" (Jn 3, 1 y ss.). A esto sigue un discurso de extraordinaria riqueza teolg
ica, aunque no nos ocuparemos de l, pues nuestro trabajo se limita a verificar la
historicidad de los personajes de los relatos de la Pasin y Muerte de Jess. Con t
odo, de entre los versculos del captulo tercero, valdr la pena reproducir aquellos
que ms se acomoden a nuestro propsito. Citemos el versculo dcimo, en el que Jess incr
epa a su interlocutor con una pregunta aparentemente irnica y aade una particulari
dad al personaje de Nicodemo: T eres maestro en Israel (en el original griego, dida
skalos tou Israel?, es decir, no "en" sino "de") e ignoras estas cosas?

Vayamos ahora al captulo sptimo del mismo evangelista, que transcurre en el ltimo da
(el denominado Sukkam) de la fiesta de los Tabernculos.

El Sanedrn (los pontfices y los escribas) ordena arrestar a Jess, pero los guardias v
uelven sin haber cumplido la orden, y justificndose de esta manera: Nunca habl as ho
mbre alguno. Los sanedritas replican irritados: Tambin vosotros habis sido engaados? A
aso ha credo en l algn magistrado o fariseo? Pero esa gente que desconoce la ley so
n unos malditos. Y prosigue San Juan: Nicodemo, que era uno de ellos, el que haba i
do antes a l, les dijo: Acaso nuestra Ley juzga a alguien sin haberlo escuchado y
sin saber qu ha hecho? Le contestaron: Tambin t eres de Galilea? Investiga y vers que
de Galilea no ha salido ningn profeta (Jn 7, 44 52).

As pues, cuando San Juan nos presenta a Nicodemo junto al sepulcro de Cristo, ya
sabemos de l bastantes cosas. Sabemos que Nicodemo formaba parte del Sanedrn (trmin
o que significa jefes de los judos), compuesto en su mayora por saduceos, ms inclinad
os al colaboracionismo con los romanos, si bien Nicodemo perteneca al grupo poltic
o religioso de los fariseos.

Por las propias palabras de Jess sabemos que era un experto de la Ley, un conoced
or de 'las cuestiones teolgicas: Maestro en (o de) Israel.

Sabemos que, rindindose a la evidencia (pues nadie puede hacer los prodigios que t
haces si no est Dios con l), Nicodemo considera al Nazareno enviado como maestro de
parte de Dios.

Sabemos tambin que era un hombre justo, que no duda en recordar su obligacin a sus
compaeros malvolos e injustos que quieren juzgar a alguien sin haberlo escuchado y
sin saber qu ha hecho.

Por el hecho de que acudiera a ver a Jess de noche, como nos recuerda en dos ocas
iones el evangelista, muchos han llegado a la conclusin de que era un cobarde, de
tal modo que nicodemismo y nicodemita en muchas lenguas son trminos utilizados para
definir a los partidarios de una causa que no tienen la valenta de manifestarse e
n pblico. En realidad, no es seguro que fuera as. San Juan llama a Jos de Arimatea d
iscpulo de Jess, aunque en secreto por temor a los judos, pero no dice lo mismo de N
icodemo. Las horas nocturnas (o quiz, las ltimas de la tarde) en las que visit al N
azareno pueden tener su explicacin en el hecho confirmado por fuentes primitivas qu
e los hombres con importantes responsabilidades en la sociedad, dedicaban el tie
mpo tras el atardecer a conversaciones de contenido espiritual. Terminado su tra
bajo diario, salan al aire libre, y sobre las terrazas de las casas hablaban de D
ios y de su Ley.

Por ltimo, sabemos que nuestro hombre era generoso y que su generosidad se apoyab
a en un importante patrimonio. En efecto, solamente un hombre rico poda llevar ci
en libras (ms de 32 kilos y medio) de la valiosa y bastante cara mezcla de mirra
y loe. Se trata de una cantidad (como confirman otras fuentes, que demuestran que
no es una fantasa del evangelista) digna de ser empleada en la sepultura de un r
ey. Es como si Nicodemo hubiese querido replicar de esta manera a la macabra bur
la del ttulo sobre la cruz que deca que aquel condenado era el rey de los judos,

Hechas estas observaciones, tenemos que decir que de Nicodemo parecen haberse oc
upado ms los telogos y los autores de espiritualidad que los exgetas, los tcnicos de l
a Escritura. De hecho, estos ltimos apenas han prestado atencin en profundidad al
personaje. Los que estn convencidos de la historicidad sustancial de los evangeli
os, piensan que no se puede decir sobre este personaje ms de lo que nos refiere S
an Juan. En cambio, los que no creen en esa historicidad, sitan a Nicodemo al igua
l que a Jos de Arimatea entre las invenciones de ese confuso y sospechoso cmulo de
mitos, leyendas y smbolos que sera para ellos el Nuevo Testamento.

Todava en la ltima edicin de su vida de Jesucristo, aparecida en 1962, Giuseppe Ric


ciotti escriba: El nombre de Nicodemo aparece en los escritos rabnicos, pero es difc
il que se trate de la misma persona.

Y, sin embargo, es muy probable que se trate de la misma persona.

As lo afirma David Flusser, profesor de historia del cristianismo antiguo en la J


ew University de Jerusaln, despus de largos aos de estudio de las fuentes judas prim
itivas en las que es un experto, a diferencia de muchos investigadores occidenta
les. Y es que no acabamos de comprender que la especializacin lleve a los experto
s en el Nuevo Testamento a conocer bien el griego dejando el estudio del hebreo
a los especialistas del Antiguo Testamento.

El testimonio de Flusser resulta ser fundamental. Viene de un investigador de re


conocido prestigio universal y cuya objetividad est fuera de toda discusin. Adems,
por ser judo, tampoco es sospechoso de tentaciones apologticas cristianas.

De sus estudios sobre Nicodemo, el profesor Flusser un polglota que escribe princi
palmente en hebreo dio a conocer en Occidente una sntesis que apareci en la revista
mensual Jess, en enero de 1982. Se trata de una destacada aportacin que confirma la
historicidad del evangelio de San Juan, puesto que Flusser afirma decididamente
: Ya en el pasado se apunt la hiptesis de identificar a Nicodemo con uno de los tre
s personajes ms ricos de Jerusaln y concretamente con Nakdimon ben (hijo de) Gurio
n. Recientes estudios han confirmado la verdad histrica de semejante hiptesis.

Si como parece, Flusser est en lo cierto, la familia de Nicodemo, establecida des


de haca algunas generaciones en Jerusaln donde adquiri gran relevancia social y eco
nmica, proceda de Galilea. Ello hace que adquiera un nuevo significado la pregunta
que hicieran a Nicodemo sus compaeros del Sanedrn: Tambin t eres de Galilea?.

En realidad, si acudimos al original griego del versculo 52 del captulo sptimo del
evangelio de San Juan, comprobaremos que literalmente dice lo siguiente: No eres t
tambin de Galilea?.

As pues, no estamos ante una pregunta irnica que parece excluir el origen galileo
de Nicodemo; al contrario, es una afirmacin hecha en forma interrogativa y de est
ilo retrico. Probablemente todas las traducciones deberan ser revisadas en este pu
nto.

Partiendo de la base de esta identificacin excluida por el propio Ricciotti (al n


o conocer los trabajos aparecidos despus de su muerte), el profesor Flusser se ha
propuesto demostrar que en el personaje presentado por el evangelio de San Juan
todo encaja con el Nakdimon de las fuentes rabnicas. Estas fuentes, dice el invest
igador israel, revelan que Nicodemo era un hombre profundamente religioso. Cuando
las cisternas que abastecan de agua a Jerusaln se secaron, las autoridades romanas
le prestaron grandes cantidades de agua de sus propias reservas para salvar de
morir de sed a sus conciudadanos. (De acuerdo con las fuentes documentales, Nico
demo formaba parte, adems de ser miembro del Sanedrn, del consejo municipal de la
capital de Judea). Pero como la lluvia no llegaba, Nicodemo se encontr fuertement
e endeudado con los romanos. Entonces se dirigi a Dios en una ferviente plegaria
hasta obtener la lluvia. El episodio no slo sirve para demostrar la religiosidad
de Nicodemo, sino tambin sus estrechas relaciones con las autoridades romanas. Po
r tanto, es completamente verosmil que se sirviera de sus buenas relaciones con l
os romanos cuando tuvo que pedir a Pilato la entrega del cuerpo de Jess. Y eviden
temente existan relaciones ms estrechas entre Jess y Nicodemo. Para entenderlo, deb
emos examinar la situacin de Nicodemo en el escenario poltico y religioso de su ti
empo.

Flusser nos recuerda entonces cmo el fariseo Nicodemo y su familia eran personas
moderadas, gentes realistas que, aunque no les agradaba la dominacin romana, se d
aban cuenta de la situacin y no ignoraban, a diferencia del fanatismo extremista
de los zelotes, que una insurreccin slo poda llevarles al desastre. Y a la larga es
to es lo que acab por suceder.

La tempestad desencadenada por aquellos irresponsables patriotas alcanz al propio N


icodemo y su familia. Algunos de ellos seran asesinados por los zelotes. Durante
el terrible asedio de Jerusaln, la hija de este sanedrita amigo de Jess fue vista
por el famoso rabino Zaccai, rebuscando entre el estircol de un caballo rabe esper
ando encontrar semillas de cebada con las que saciarse. Segn otra fuente rabnica, aad
e Flusser, los zelotes quemaron tambin los enormes graneros de los tres propietari
os ms ricos de la ciudad uno de ellos era precisamente Nicodemo para prevenir de es
te modo cualquier tentativa de rendicin y obligar al pueblo a luchar contra Roma
con la fuerza de la desesperacin. El propio Nicodemo morira en el transcurso de la
guerra, probablemente de hambre.

Por tanto, y segn el especialista israel, todas las informaciones de que disponemos
confirman la semejanza de pensamiento existente entre Jess y Nicodemo. Del evang
elio se desprende con claridad que Jess, al igual que este sanedrita, estaba tota
lmente en contra de los mtodos de los zelotes. El Reino de los Cielos era uno de
los "slogans" del partido de la paz, surgido a partir de la escuela del rabino m
oderado Hillel, a la que tambin perteneca la propia familia de Nicodemo. Hillel en
seaba asimismo ese mismo amor universal que tambin est presente en el mensaje de Je
ss. Para este rabino el camino recto no slo pasaba por no rebelarse contra la domi
nacin romana, sino sobre todo por el arrepentimiento y la aceptacin del Reino de l
os Cielos, que equivala a la purificacin de los pecados y a la aceptacin de la volu
ntad de Dios. Jess desarrollar la idea del Reino de los Cielos de un modo muy pers
onal, pero no cabe duda de que su punto de partida sera el pensamiento de los seg
uidores fariseos y antizelotes de Hillel, entre los que se encontraba Nicodemo

De este modo resulta completamente verosmil el relato de San Juan y se justifican


en opinin de Flusser las razones que llevaron al notable del Sanedrn a acercarse a
Jess para seguir sus enseanzas. Aquel galileo de ascendencia, que llegara a ser ta
n importante en Judea, era un hombre piadoso que consideraba a Jess "enviado por
Dios como maestro", tal y como nos dice el evangelio. Exista una base firme para
que surgiera entre los dos una simpata mutua. Y al final, juntamente con su compae
ro en el Sanedrn, Jos de Arimatea, ayudara a sepultar a Jess.

Estamos ante una correcta y perfecta verosmil conclusin de un estudio en el que se


ve como el respeto y la simpata de Nicodemo hacia Jess acaba transformndose en un
afecto que llega hasta aquel gesto de piedad y aquella generosidad en los perfum
es para una sepultura digna de un rey.

Aunque este estudio reciente y nada sospechoso de un especialista judo da una nue
va credibilidad al relato evanglico y a su concordancia con la historia de su poca
, no debemos perder de vista las mismas observaciones que hicimos respecto a Jos
de Arimatea. Decamos que el personaje de Jos est en radical discontinuidad con las ne
cesidades de la primitiva comunidad cristiana enfrentada al Sanedrn y que sta debe
ra haber hecho todo lo posible para agravar la responsabilidad de aqul en la muert
e de su Maestro y Mesas. No poda tener un especial inters en inventarse un personaj
e as, que fuera ms honrado, valiente y piadoso que los propios discpulos de Jess.

Semejantes consideraciones valen tambin para Nicodemo, asimismo sanedrita y faris


eo. Los evangelios estn repletos de invectivas de Jess contra la secta de los fari
seos, de cuyas posiciones, sin embargo, pareca no estar lejano, al menos respecto
a grupos segn dice Flusser de maestros como el de Hillel. El que con frecuencia es
ta afinidad terminar en enfrentamiento no debe sorprendernos. Y es que las ms enca
rnizadas de las oposiciones suelen darse entre hermanos, ya sea en la carne o en
el espritu. Toda la historia del cristianismo muestra como esas luchas encarniza
das, y a menudo despiadadas, se han dado no tanto en el plano externo (creyentes
contra no creyentes, cristianos contra no cristianos), sino en el interno, entr
e Ortodoxos y herticos o cismticos.

Est adems el hecho sobre el que tanto insisten los evangelios, en especial el de Sa
n Juan del enfrentamiento de Jess y luego de la comunidad cristiana con los farise
os. Por qu Juan habra de inventarse al sanedrita Nicodemo un personaje de rasgos tan
positivos capaz de figurar en el canon de los santos cristianos? Hacerlo le habra p
odido restar credibilidad.

Pero por qu inquieren los desconfiados nicamente el cuarto evangelio habla de Nicodem
o, y los otros no dicen nada? Posiblemente la explicacin est en el hecho de que el
texto de San Juan es el de composicin ms tarda, pues fue escrito despus del ao 70, t
ras la cada de Jerusaln y la desaparicin de la sociedad juda tradicional. Si, cuando
estall la insurreccin, Nicodemo an viva (s consta que vivan sus hijos y el resto de s
u familia), es probable que los tres primeros evangelios no quisieran compromete
r a un hombre muy conocido, sacando a la luz informaciones reservadas. Pero esta
s precauciones ya no resultaban necesarias en la poca en que San Juan escribi su e
vangelio. Este evangelista tena libertad para relatar la entrevista nocturna entr
e Jess y Nicodemo, su enfrentamiento con la cpula dirigente del Sanedrn y su piados
a actuacin en la sepultura del Nazareno.

Tengamos tambin en cuenta las observaciones hechas nada menos que por Ernest Rena
n que defiende la historicidad del relato de la Pasin hecho por San Juan, que par
a muchos crticos es menos fiel que el de sus colegas sinpticos. Escribe Renan refirin
dose precisamente a Nicodemo: Parece ser que junto a Jess hubo personas que acepta
ron de manera diversa sus enseanzas y que no aparecen en la historia de la Iglesi
a. El autor de las informaciones que forman la base del evangelio de San Juan pu
do conocer a amigos de Jess que no son mencionados en los sinpticos, que debieron
moverse en un escenario ms reducido.

Asimismo hay que destacar que en el marco presentado por los evangelistas de aqu
el atardecer de viernes en el Calvario y en el sepulcro, hay todo un conjunto de
riqueza y extrema pobreza, de contraste entre el primer y el ltimo puesto de la
escala social. Al ajusticiado en la cruz se le privaba hasta de su status de hom
bre, siendo equiparado su cadver al de los animales. Pero para hacerse cargo de J
ess aparecieron un hombre rico, segn define San Mateo a Jos de Arimatea, y un judo inf
uyente, como San Juan califica a Nicodemo.

Esta mezcla desconcertante hace que los evangelios escapen a todo esquema preest
ablecido. Uno de estos tpicos esquemas por ejemplo, el de Friedrich Engels, el com
paero de Marx hara de los textos evanglicos la obra de los estratos ms bajos del prol
etariado, elaboradores de un mito cargado de protesta y ansias de liberacin frent
e a las clases dirigentes. Como ya hemos dicho, esta lectura en clave revolucion
aria ha sido retomada por cierta teologa, que se ha quedado desfasada desde el mo
mento en que lo rojo est pasando de moda. Ms esta interpretacin de la sepultura de Je
ss es incapaz de agotar en toda su complejidad unos textos que presentan como Mesa
s a alguien desclavado de una cruz aunque su entierro tenga la magnificencia de
los perfumes de Nicodemo.

Los evangelios son unos textos que no pueden encerrarse en los siempre muy estre
chos lmites de la incomprensin o de los prejuicios.

Pasemos a analizar una de las observaciones ms repetidas y en apariencia ms convin


centes. A ella se han adherido no pocos exgetas cristianos retomndola de autores h
asta no hace mucho considerados incrdulos. Se trata de la repetida tesis de que las
profecas de la Escritura juda llevaron a inventar o al menos influyeron decisivame
nte los relatos del Nuevo Testamento. Es sabido que esto ha llegado a ser un modo
de explicar cada pasaje de los episodios evanglicos. En el caso presente, la gnesis d
e Jos de Arimatea y Nicodemo habra que buscarla en Isaas, cuando el profeta describ
e el trgico destino de la misteriosa figura mesinica del siervo de Yahv.

A modo de ejemplo entre muchos, podemos citar a Alfred Loisy: As pues, la leyenda
de la sepultura por Jos de Arimatea y, segn Juan, tambin por Nicodemo, es una ficcin
elaborada para demostrar el cumplimiento de la Escritura (Is 53, 9). Pero como v
amos a ver, este argumento no encaja en absoluto.

En primer lugar, acudiremos a un versculo que figura al lado del que acabamos de
citar (Is 53, 8) y en el que puede leerse lo siguiente: Fue arrebatado por un jui
cio inicuo, sin que nadie defendiera su causa. Pero lo cierto es que tanto Jos de
Arimatea como Nicodemo estuvieron all demostrando que s hubo alguien que se preocupa
ra de su causa. Como puede verse, aqu no funciona el esquema prefabricado. Releamos
ahora el versculo 9 que dice as: Dispuesta estaba entre los impos su sepultura, y f
ue en la muerte igualado a los malhechores, a pesar de no haber cometido maldad
ni haber mentira en su boca. Si realmente este relato del Nuevo Testamento se hub
iera Construido tomando como base esta profeca del Antiguo, la narracin tendra que ha
ber hablado de un Jess arrojado a una fosa comn o a una fosa reservada a los malhe
chores (los impos), pero no depositado en un sepulcro de piedra, en un huerto priva
do perteneciente a una de las personalidades ms destacadas de Jerusaln y que fue a
yudado en esta labor por otro prestigioso jefe de la ciudad y de todo Israel.

Existe una discordancia entre las versiones respecto al pasaje fue en la muerte i
gualado a los malhechores. Hay muchas traducciones que sustituyen malhechores por ri
cos. Pero es evidente que el trmino ricos no concuerda con lo de la sepultura entre l
os impos ni tampoco con la conjuncin a pesar de que viene a continuacin. Por todo ello
la lgica aconseja a muchos investigadores como ms acertada la versin de los cdices
ms antiguos que dice malhechores y no ricos, que en ese contexto resultara contradicto
rio.

En opinin de Joachim Gnilka, un exgeta de nuestros das, aunque se quisiera mantener


la expresin "ricos", no hay ninguna duda sobre el trmino precedente de "impos". Y t
ambin est fuera de toda duda que, en la profeca de Isaas, la sepultura del "siervo d
e Yahv" tiene lugar en un ambiente cargado de humillacin. En cambio, la sepultura
de Jess es presentada por los evangelistas como un acto de honra y dignidad, obra
de hombres justos y temerosos de Dios.

Digamos tambin que algunos crticos maestros de razn como se han llamado a s mismos y h
n sido con frecuencia considerados incurren en contradicciones. Tal es el caso d
el citado Loisy, que califica la sepultura de Jess como una leyenda inventada para
demostrar el cumplimiento de la Escritura, pero que al referirse a las cien libr
as de perfumes tradas por Nicodemo dice: El evangelista ha querido que Cristo reci
biese de los grandes de este mundo los honores a ellos reservados. Pero si el eva
ngelista hubiera inventado el episodio para dar cumplimiento a la Escritura, tendra
que haber presentado una escena de miseria y desolacin. En cambio, al presentar
una sepultura honrosa, no est siguiendo la profeca de Isaas que, segn Loisy, habra si
do determinante para la creacin de este episodio.

Una contradiccin ms de los crticos. Y es que en definitiva, los inclasificables texto


s evanglicos demuestran una coherencia tanto ms sorprendente cuanto ms los analizam
os de un modo racional.

XVII. Siendo Sumos Sacerdotes Ans y Caifs

YA hemos podido observar que en la historia de la Pasin de Jess abundan los person
ajes de los que tenemos noticias por otras fuentes distintas del Nuevo Testament
o. Hemos visto que Poncio Pilato, Herodes Antipas y tambin recientemente Nicodemo
son citados en las fuentes profanas. Y asimismo hemos podido comprobar cmo los ras
gos con que estos personajes aparecen en los evangelios coinciden sustancialment
e con los presentados en las otras fuentes.

Lo anterior historicidad de los personajes y verosimilitud de los testimonios es vl


ido tambin para otros dos de los protagonistas del drama que es la base del crist
ianismo. Se trata de aquellos a quienes los evangelios llaman los sumos sacerdote
s, Ans y Caifs.

Ambos personajes son introducidos en escena por San Lucas al comienzo de su narr
acin, en el momento de encuadrar con toda solemnidad la poca del comienzo de la mi
sin de Juan el Bautista, preludio de la de Jess: El ao decimoquinto del imperio de T
iberio Csar, siendo Poncio Pilato gobernador de Judea..., y tras aludir a Herodes,
Filipo y Lisanias, termina situando la poca bajo los sumos sacerdotes Ans y Caifs (L
c 3, 1 y ss.).

Estos dos personajes presentados al inicio de la vida pblica de Jess, aparecen nue
vamente citados tambin por San Lucas cuando despus de haber dado muerte al Maestro,
empezaron a perseguir tambin a sus discpulos con intencin de juzgarlos, tras haber
ordenado su detencin, al da siguiente se reunieron en Jerusaln sus jefes, ancianos y
escribas; tambin Ans, el sumo sacerdote, Caifs, Juan, Alejandro y cuantos eran de
la familia de los sumos sacerdotes... (Hch 4, 5 y ss.).

Es tambin el autor de los Hechos de los Apstoles quien nos recuerda coincidiendo pl
enamente con lo que sabemos por otras fuentes que el sumo Sacerdote con todos los
suyos perteneca a la secta de los saduceos (Hch 5, 17).

Vayamos por partes. Al ser el antiguo Israel una nacin teocrtica, su organizacin era
conforme a leyes religiosas (Flavio Josefo, por ejemplo, nos recuerda que la nica
nobleza en Israel era sacerdotal) y el sumo sacerdote era asimismo el jefe de t
odo el pueblo judo, reuniendo en su persona poderes religiosos y civiles. Pero es
to era en teora, puesto que bajo el dominio de Roma el verdadero jefe poltico era
el procurador imperial, quien era el que de hecho nombraba al sumo sacerdote. Es
ms, en la poca de Pilato, las vestiduras sacerdotales estaban bajo custodia de lo
s romanos que las cedan nicamente en especiales y limitadas ocasiones.

Con todo, al sumo sacerdote correspondan la autoridad y responsabilidad en materi


a religiosa ya que los romanos, como era habitual en ellos, no queran mezclarse e
n tales asuntos. Un ejemplo muy conocido es el de Galin, procnsul de Acaya, ante c
uyo tribunal los judos condujeron a Pablo, pero fueron expulsados de all por el fu
ncionario imperial, que les dijo: Si se tratara de algn delito o de alguna accin ne
fasta, judos, con toda paciencia, como es de razn, os escuchara. Pero como se trata
de palabras, nombres y cosas de vuestra Ley, all vosotros; yo no quiero ser juez
de estas cosas (Hch 18, 14 y ss.) En sustancia, Galin no hizo ms que repetir aquel
la expeditiva rplica que diera Pilato a los judos de Jerusaln cuando se dio cuenta
de que sus acusaciones contra Jess no entraban en el terreno de lo civil o penal,
si no de lo religioso: Tomadle vosotros y juzgadle segn vuestra ley (Jn 18, 31).

El sumo sacerdote era elegido entre los miembros de algunas familias sacerdotale
s de gran influencia que constituan una casta privilegiada. En principio, el carg
o era vitalicio y slo de manera excepcional el sumo sacerdote poda ser depuesto. P
ero desde la poca de Herodes el Grande muy prxima a la poca de Jess la excepcin se hab
convertido en regla. Desde los comienzos del reinado de Herodes hasta el drama d
el Calvario, unos 65 aos aproximadamente, se sucedieron unos quince sumos sacerdo
tes, algunos de los cuales slo ejercieron su cargo durante un ao o menos.

Los sumos sacerdotes depuestos juntamente con otros miembros de sus privilegiadas
familias formaban aquella casta que no slo los evangelios sino tambin Flavio Josef
o, califican de sumos sacerdotes. Ocupaba el cargo, en la poca del proceso de Jess,
Qajapha (Caifs) nombre que segn algunos se derivara del arameo cefas, el mismo nombr
e que el Nazareno diera a Pedro que lo ejerca haca 12 aos, desde que fuera designado
el ao 18 por el procurador Valerio Grato. Confirmado posteriormente por Pilato,
Caifs correra el ao 36 la suerte del procurador romano, pues fue tambin destituido p
or Vitelio.

As pues, Caifs fue sumo sacerdote durante dieciocho aos ininterrumpidos. Todo un rco
rd si tenemos en cuenta la breve duracin de otros muchos que desempearon aquel car
go. Cmo pudo permanecer tanto tiempo en algo sometido siempre a una situacin tan pr
ecaria? La precariedad del cargo se deba a la codicia de los prefectos romanos qu
e especulaban con los intereses de las familias de notables judos que queran hacer
se con l. Los gobernadores imperiales acostumbraban a venderlo al mejor postor; p
or lo que si el cargo cambiaba con frecuencia de titular, mayores eran sus ganan
cias.

Por lo que sabemos, exista entonces un acuerdo entre Pilatos y Caifs (y la familia
de su suegro, Ans), por el que el procurador reciba peridicamente una cuantiosa su
ma de dinero, evitndose de esta manera que por intereses econmicos hubiera sustitu
ciones en el cargo. No fue por casualidad que la cada en desgracia del procurador
romano coincidiera con la del sumo sacerdote judo: al ser llamado Pilato a Roma,
Caifs fue depuesto.

Sin embargo, y segn los evangelios, parece ser que haba no uno sino dos sumos sacer
dotes. Pero tambin en este punto los evangelios no slo no estn en contradiccin con la
historia sino que confirman todo lo que ella nos cuenta. Caifs haba contrado matri
monio con la hija de Ans (abreviacin de Ananas). Ans haba sido depuesto en el ao 15 po
r Valerio Grato que, sin embargo, design como sumo sacerdote a Eleazar, un hijo s
uyo, que solamente ocup el cargo durante dos aos.

Pero en realidad, el autntico titular del cargo por su prestigio y riqueza, adems d
e por su habilidad sigui siendo el jefe de la familia, el padrino: el viejo Ans. Flav
io Josefo lo consider como el prototipo del hombre afortunado porque no slo desempe du
rante bastante tiempo el sumo sacerdocio sino que tambin tuvo como sucesores en e
l cargo a sus cinco hijos, adems de su yerno.

Esta dinasta en apariencia todopoderosa se extingui con la cada de Jerusaln. El quin


to hijo sumo sacerdote, llamado al igual que su padre, Ans (Ananas o Anano), fue a
sesinado en el ao 67 por los insurrectos judos contra Roma cuando intentaba oculta
rse en las alcantarillas de Jerusaln. En los tres meses de su turbulento pontific
ado todava tuvo tiempo de mandar apedrear a Santiago, el hermano de Jess. El culto e
n el Templo, el sumo sacerdocio y el propio Israel se extinguieron con aquel ase
sinato y con la sangre derramada en la guerra civil y las luchas fratricidas.

Todo ello explica por qu en los evangelios aparecen juntos Ans y Caifs y a ambos se
les atribuye el cargo de Sumo sacerdote. El asunto no plantea problemas para quie
n conozca a grandes rasgos la situacin religiosa y poltica de esa poca y las relaci
ones de poder que de ella se derivan, hasta tal punto que ningn crtico serio ha ac
usado nunca en esto a los evangelios de confusin o imprecisin. Pero adems del hecho
de que el viejo Ans siguiera moviendo los hilos, era normal que quien hubiera de
sempeado anteriormente el cargo siguiera utilizando el ttulo durante el resto de s
u vida. Es algo parecido a lo que sucede en Italia, donde al poltico que ha sido
presidente del Consejo de ministros, se le contina despus llamando presidente.

Sealemos ahora el irnico comentario tan fuera de lugar como disparatado de Rudolf Au
gstein, el vehemente director de Der Spiegel que tiene tambin pretensiones de exge
ta y que ha llegado a escribir: Juan parece suponer que el sumo sacerdote fuera s
ustituido siguiendo un turno anual, al igual que los jefes de los sacerdotes de
las religiones paganas de Siria y Oriente Medio. Por eso dice que Caifs "era sumo
sacerdote aquel ao". El Espritu Santo, aun suponiendo que tenga talento periodstic
o, es un mal reportero.

Augstein, muy seguro de s mismo, no llega a precisar el versculo citado, pero se t


rata ciertamente del decimotercero del captulo 18 del cuarto evangelio: Y lo lleva
ron primero ante Ans, por ser suegro de Caifs, Sumo Sacerdote aquel ao.

Como dice Shalom ben Chorin: Hay un dogmatismo que se autocalifica de cientfico y
que pretende dejar de lado el evangelio de Juan por considerarlo irrelevante des
de el punto de vista histrico. En lo que se refiere al proceso de Jess, esos crtico
s dan gran importancia al llamado Ur Markus (primitivo Marcos), que debi ser copi
ado por Mateo; y toman tambin en consideracin las ampliaciones de Lucas, mientras
que Juan es eliminado a priori. Pero si el proceso de Jess resulta esclarecedor e
s precisamente gracias al evangelio de Juan...

Centrndonos en el versculo al que se refiere Augstein, el evangelista slo menciona


la comparecencia de Jess ante Ans y de l se limita a decir (lo que es evidentemente
cierto) que era su yerno. As pues, San Juan demuestra conocer los hechos con exa
ctitud. Y respecto a la expresin aquel ao, el evangelista no ha querido decir que el
periodo del desempeo del cargo de sumo sacerdote fuera nicamente de doce meses si
no que como es habitual en su estilo quiere poner de manifiesto la solemnidad del
tiempo en que, gracias al sacrificio del Cordero, nos lleg la plenitud de la salv
acin.

Por tanto, resulta ridculo el sarcasmo de Augstein calificando al Espritu Santo de


mal reportero y ello debe atribuirse al escaso conocimiento que el biblista aficion
ado alemn tiene del estilo y la teologa de San Juan. Precisamente este evangelista
es el menos sospechoso de confundir la realidad juda con la siria o la mediorien
tal.

Pero con objeto de demostrar la verdad histrica, analizaremos el modo y las difer
encias de matiz con que los cuatro evangelios describen el tema que estamos trat
ando.

En primer lugar, hay que decir que en el caso presente los relatos evanglicos con
servan su imparcialidad, pues no descienden nunca a valoraciones negativas y dejan
que sean los propios hechos los que juzguen la conducta de los sumos sacerdotes.
No sucede as en las fuentes judas donde se critica a la camarilla de Ans y Caifs, in
teresada en mantenerse a toda costa en el poder, y que es censurada con dureza e
n el propio Talmud, en cuyo tratado Pesachim se hace decir a un rabb: Ay de la fami
lia de Ans! Ay de sus habladuras! Porque ellos eran los sumos sacerdotes, sus yerno
s dominaban el templo y sus siervos golpeaban al pueblo con bastones. Lo de sus ye
rnos es una confirmacin, en la que muchos no han reparado, de la condicin de Caifs a
unque Augstein haga una pregunta al modo retrico creyendo poseer una respuesta af
irmativa: No ser un equvoco atribuirle la condicin de yerno de Ans?.

En el orden tradicional en que se presentan, vamos a analizar lo que nos dicen l


os evangelios. Transcribir los textos y compararlos entre s es una tarea indispen
sable, pues con frecuencia las diferencias se notan menos en la lectura por sepa
rado de cada uno de ellos.

A continuacin del prendimiento de Jess en Getseman, San Mateo escribe: Los que prend
ieron a Jess le llevaron ante Caifs, el Sumo Sacerdote, donde estaban reunidos los
escribas y los ancianos (...). Los sumos sacerdotes y todo el Sanedrn buscaban u
n falso testimonio contra Jess para darle muerte (Mt 26, 57 y 59).

Sigue despus el desarrollo del proceso sobre el que nos limitaremos a hacer las o
bservaciones referidas a los sumos sacerdotes.

Debemos recordar que en los cuatro evangelios, la comparecencia de Jess ante las
autoridades judas se entrelaza con la triple negacin de Pedro, que ms tarde tendrem
os ocasin de analizar. Estamos aqu ante uno de los principales indicios de histori
cidad de todo el relato, pues no cabe pensar que los evangelistas inventaran un
episodio que perjudicara gravemente el coraje y la fidelidad del propio Prncipe d
e los Apstoles.

Volvamos a San Mateo. Prosigue su narracin con el proceso (que termina con el ras
garse de las vestiduras por parte del sumo sacerdote), los golpes que los criado
s descargan sobre el declarado reo de muerte y las lgrimas liberadoras de Pedro. A
continuacin escribe el evangelista: Llegada la maana, todos los sumos sacerdotes y
los ancianos del pueblo celebraron consejo contra Jess para darle muerte. Y atado
, lo llevaron y lo entregaron al gobernador Pilato (Mt 27, 1 2).

As pues, primero tuvo lugar el interrogatorio y tras un receso, se produjo la reu


nin preparatoria del encuentro con Pilato. Despus sern precisamente los sumos sacerd
otes los que acusen al procesado ante el representante de Roma (Mt 27, 12); persu
adan a la multitud para que elijan a Barrabs (Mt 27, 20); insulten a Jess al pie d
e la cruz (Mt 27, 42); pidan a Pilato que ponga guardia ante el sepulcro (Mt 27,
62); y paguen a los soldados para que no hablen de la Resurreccin y propaguen la
mentira del robo del cadver (Mt 28, 11).

En resumen, los sumos sacerdotes aparecen casi constantemente al final del evangel
io de San Mateo. Y habr que tener presente que la denominacin sumos sacerdotes es ut
ilizada tambin para designar a toda la nobleza sacerdotal, al grupo ms poderoso de
l Sanedrn. Por tanto, no todas las veces en que aparezca esta expresin debemos pen
sar que se refiere solamente a Caifs y a su suegro Ans. Tengamos en cuenta por ltim
o que la expresin utilizada frecuentemente por los evangelios para referirse al c
onjunto del Sanedrn es empleada, con idnticas palabras, por Flavio Josefo al habla
r de los sumos sacerdotes, los ancianos y los escribas.

Pasemos a ver ahora el evangelio de San Marcos que es, en esencia, similar al de
San Mateo. Se relata tambin el prendimiento en Getseman con la nica diferencia, re
latada solamente por el segundo de los evangelistas, de que un joven suelta la sb
ana con la que va cubierto y huye desnudo.

Tras el prendimiento, San Marcos escribe: Condujeron a Jess al Sumo Sacerdote, y s


e reunieron todos los prncipes de los sacerdotes, ancianos y escribas (Mc 14, 53)
. He aqu un ejemplo del modo habitual de mencionar al Sanedrn al que antes nos ref
eramos. Y prosigue este evangelista: Los prncipes de los sacerdotes y todo el Saned
rn buscaban un testigo contra Jess para darle muerte, pero no encontraban ninguno (
Mc 14, 55). El resto de la narracin es en esencia similar a la de Mateo, con la ni
ca salvedad que slo aparece en Mateo de la peticin de los judos de que se pusieran gu
ardias junto al sepulcro. El porqu de ello nos lo dice enseguida el primero de lo
s evangelistas: Y as se divulg esta noticia (el supuesto robo del cadver por los dis
cpulos) entre los judos hasta el da de hoy (Mt 28, 15). Esto se comprende teniendo e
n cuenta que San Mateo escribe para los judos, mientras que los otros evangelios
recogen la predicacin dirigida a los paganos que no saban nada de esta mentira fom
entada por el dinero del Sanedrn.

El relato de Lucas diverge en algunos aspectos del de Mateo y Marcos. El tercer


evangelista gusta de abreviar y simplificar. Dice as el captulo 22, 54: Entonces le
prendieron, se lo llevaron y lo introdujeron en la casa del Sumo Sacerdote. Ped
ro le segua de lejos. Sigue despus, sin solucin de continuidad, el relato de la trip
le negacin del Apstol. Y hay un detalle que slo aparece en Lucas: el triple no lo co
nozco es pronunciado estando presente el propio Jess, custodiado en el patio o atr
avesndolo en ese momento. Como veremos ms tarde, es muy probable que Ans y Caifs viv
ieran en alas diferentes del mismo palacio, y en aquel momento, mientras an hablab
a, cant un gallo. El Seor se volvi y mir a Pedro (Lc 22, 60 61).

Siguen a esto los insultos y golpes de los guardias, continuando luego de este m
odo: En cuanto se hizo de da, se reunieron los ancianos del pueblo, los prncipes de
los sacerdotes, los ancianos y los escribas, y lo condujeron a su tribunal, dic
indole: "Si t eres el Cristo, dnoslo" (Lc 22, 66 67).

Aqu se habla de una nica reunin del Sanedrn al amanecer y no se dice nada de que hub
iera otra nocturna. Faltan asimismo en el relato la escena en que el sumo sacerd
ote se rasga las vestiduras y el reconocimiento de que el acusado es reo de muert
e y de que ya no hay necesidad de ms testigos. San Lucas se limita a constatar que J
ess responde: Vosotros lo decs: Yo soy a la pregunta crucial que le hace toda la asa
mblea y no solamente el sumo sacerdote, de Luego t eres el hijo de Dios? (Lc 22, 70
71). Despus, se levantaron todos ellos y lo llevaron ante Pilato y comenzaron ento
nces a acusarlo (Lc 23 1 2)

Los acusadores de Jess son los prncipes de los sacerdotes y los dems componentes del
Sanedrn a los que acompaa la muchedumbre, segn puede leerse en Lc 23, 4. Se atribuye
tambin la liberacin de Barrabs a los prncipes de los sacerdotes que encontramos desp
us al pie de la cruz, don de los magistrados le insultaban (Lc 23, 35

Muchos se preguntan el porqu de las divergencias del relato de Lucas respecto al


de Mateo y Marcos, y llegan a una conclusin totalmente negativa sobre la historic
idad del proceso judo de Jess.

Pero se trata realmente de divergencias capaces de poner en entredicho lo esencial,


y por tanto, la presuncin de veracidad? Crticos como Alfred Loisy han ironizado s
obre los comentaristas armonizadores que han intentado remover los materiales, si
n demasiados resultados, en un intento de resolver graves contradicciones. Pero e
n realidad, no es hacer ninguna armonizacin opinar con Giuseppe Ricciotti que para h
acer concordar los diversos relatos hay que tener en cuenta lo que hemos dicho m
uchas veces: que los sinpticos no se preocupan a menudo ni de completar las infor
maciones ni de seguir una rigurosa cronologa en los hechos. Ms adelante veremos que
San Juan s procede a integrar las informaciones.

El Concilio Vaticano II, en la Dei Verbum, la Constitucin dogmtica sobre la Revela


cin, nos recuerda que primero la predicacin, y luego la redaccin de los evangelios,
pasaron por un proceso de elaboracin, de tal modo que el mensaje fue sintetizado
, organizado y ampliado en todo aquello que poda parecer ms importante para los oy
entes a los que estaba dirigido.

He aqu las palabras de los Padres conciliares: Los autores sagrados compusieron lo
s cuatro evangelios escogiendo datos de la tradicin oral o escrita, reducindolos a
sntesis, adaptndolos a la situacin de las diversas Iglesias, conservando el estilo
de la proclamacin. Y a continuacin aaden: as nos transmitieron datos autnticos y genu
nos acerca de Jess. Y por ello habr que insistir en la proclamacin solemne del Conci
lio: La Santa Madre Iglesia ha defendido siempre en todas partes con firmeza y mxi
ma constancia que los cuatro evangelios mencionados, cuya historicidad afirma si
n dudar, narran fielmente lo que Jess, el Hijo de Dios, viviendo entre los hombre
s, hizo y ense realmente (Dei Verbum, 19).

En lo referente a las supuestas divergencias de San Lucas con los otros dos sinptic
os en el relato del proceso de Jess estamos ante un ejemplo de una labor de redac
cin. El mensaje es el mismo, idnticos son los personajes e idnticos los resultados
si bien, en algunos momentos, es distinta la organizacin del material utilizado.
Ms que de contrastes, hay que hablar de una seleccin de ese material, que, en esen
cia, forma parte del mismo conjunto.

Seala Josef Blinzler: El material que nos ofrece Lucas no se diferencia demasiado
de lo que nos dice Marcos y por tanto, no hay necesidad de creer que proceda de
una fuente de informacin propia. La ordenacin de los pasajes de Lucas tiene su exp
licacin en su estilo literario, pues no faltan otros ejemplos suyos de variacione
s respecto al texto de Marcos. El esfuerzo del tercer evangelista por dar a la n
arracin, en la medida de lo posible, un carcter de continuidad, explica a la perfe
ccin la razn de reunir en un nico pasaje el relato del proceso ante el Sanedrn, que
en Marcos es interrumpido en dos ocasiones (...).Su narracin sobre el proceso judo
deba ser construida de un modo continuado, centrndose en lo que fue el autntico de
sarrollo del proceso, sin interferencias ni incidentes secundarios. Como en su r
elato, la noche apareca "repleta" de estos ltimos, es explicable que el comienzo d
el nuevo da se prestara a ser el punto de arranque del interrogatorio de Jess por
los sanedritas.

En lo que se refiere a lo que Blinzler llama el papel desempeado en Lucas por el s


umo sacerdote en el interrogatorio de Jess, hay que decir que el exgeta alemn aade qu
e no se le dio un tratamiento especial y se cita de un modo genrico como interroga
dores a los prncipes de los sacerdotes y los escribas. Todo contribuye a poner de
manifiesto que San Lucas que deba conocer sin duda el evangelio de San Marcos se
limit a dar una relacin sumaria del proceso de Jess, y resulta inadmisible desde el
punto de vista cientfico "aprovecharse" de sus diferencias respecto de los otros
dos sinpticos. Seala tambin otro especialista alemn, H. Conzelmann por cierto no conf
esional , respecto al tercer evangelio: Las principales divergencias de Lucas resp
ecto a Mateo y Marcos son principalmente modificaciones en la redaccin debidas al
propio Lucas y que expresan su punto de vista personal

El que sta fuese probablemente tambin la conviccin de la Iglesia primitiva en la qu


e fueron redactados los evangelios lo demuestra el hecho de que en ningn momento
aquella comunidad (aun teniendo tiempo y posibilidades para ello) sinti la necesi
dad de intervenir para hacer concordar la presuntas divergencias entre los textos.

Acudamos ahora a San Juan, ltimo de los cuatro testimonios. Ms que sintetizar y or
ganizar como hace San Lucas, la suya es una labor de completar. Esta es la opinin
de Josef Blinzler: Juan, segn su costumbre, hace precisiones e integraciones a lo
s tres relatos anteriores, dndolos por conocidos. Habitualmente trata de evitar r
epetir lo narrado por los sinpticos y no faltan las referencias tcitas a su labor
integradora. As, por ejemplo, Ans no es mencionado por los otros tres evangelistas
, pero Juan comienza su relato precisando que Jess fue llevado primero ante Ans y
a continuacin ante su yerno Caifs, sumo sacerdote que desempeaba el cargo de manera
oficial.

En efecto, quien repase el relato de los sinpticos, se sorprender de lo narrado po


r San Juan: Prendieron a Jess y lo ataron y lo llevaron primero ante Ans... (Jn 18,
12 13). Toda una novedad, aunque ya sabemos por los otros evangelios y por el us
o del plural los sumos sacerdotes que Caifs no era el nico en tener el poder efectivo.
Pero ningn otro evangelio hace referencia a esta primera etapa del proceso en ca
sa de Ans. Y todava hay ms motivos de sorpresa, pues en el relato de San Juan, es A
ns quien dirige el interrogatorio de Jess que es bruscamente interrumpido por la b
ofetada de uno de los guardias: As respondes al Pontfice? (Jn 18, 22). A continuacin e
l evangelista aade: Entonces Ans lo envi atado a Caifs, el Sumo Sacerdote (Jn 18, 24).
Y San Juan ya no nos dice nada ms omitiendo la sesin del proceso ante Caifs, que p
ara los otros evangelistas representa el eje de la narracin.

Es algo que nos deja confundidos o por lo menos perplejos. Ya no estamos como en
San Lucas ante criterios diferentes en la organizacin del material. Aqu ese materia
l no slo parece diferente sino hasta contradictorio.

Por tanto, tendremos que continuar y profundizar en el tema en el captulo siguien


te.

XVIII. As respondes al Sumo Sacerdote?

ENTONCES la cohorte, el tribuno y los guardias de los judos prendieron a Jess y lo


ataron. Y lo llevaron primero ante Ans, por ser suegro de Caifs, Sumo Sacerdote aq
uel ao. Caifs fue el que haba aconsejado a los judos: "Conviene que un hombre muera
por el pueblo" (Jn 18, 12 14).

Vimos en el captulo anterior dedicado como ste al anlisis histrico de los Sumos sacerd
otes, segn la expresin empleada en el Nuevo Testamento que San Juan presenta una var
iacin respecto a los otros evangelistas. Los otros tres no mencionan la comparece
ncia de Jess ante aquel Ans que haba entregado en matrimonio su hija a Caifs y que,
por medio de l, continuaba ejerciendo el poder efectivo.

Sobre esta particularidad del evangelio de San Juan, recogimos la opinin de Josef
Blinzler que, para mayor claridad, repetiremos de nuevo: Juan, segn su costumbre,
hace precisiones e integraciones a los tres relatos anteriores, dndolos por cono
cidos. Habitualmente trata de evitar repetir lo narrado por los sinpticos y no fa
ltan las referencias tcitas. As, por ejemplo, Ans no es mencionado por los otros tr
es evangelistas, pero Juan comienza su relato precisando que Jess fue llevado pri
mero ante Ans y a continuacin ante su yerno Caifs, sumo sacerdote que desempeaba el
cargo de manera oficial.

Esta explicacin del exgeta alemn es razonable, puesto que es posible destacar una s
erie de precisiones e integraciones en el texto de San Juan. Pero las diferencias
con los sinpticos son tales que no es posible agrupar sus versculos para refundirl
os con los de ellos. En efecto, con frecuencia San Juan da pruebas de saber ms cos
as, de ser depositario de una tradicin eclesial y de su propia experiencia persona
l, lo que le permite disponer de ms datos.

Todo ello parece confirmarse por el hecho de que las referencias a Ans provienen
de una informacin singular y directa de la que San Juan da seales explicitas. Por
ello escribe a continuacin de los versculos que hemos citado al principio del captu
lo: Simn Pedro y otro discpulo seguan a Jess. Este discpulo era conocido del Sumo Sace
rdote y entr con Jess en el patio del Sumo Sacerdote. Pedro, en cambio, estaba en
pie fuera, junto a la puerta. Sali entonces el otro discpulo, conocido del Sumo Sa
cerdote, habl a la portera e introdujo a Pedro (Jn 18, 15 16).

No cabe duda de que el otro discpulo es el propio evangelista, que en otros pasajes
(por ejemplo, 13 23, 19 26, 20 2) utiliza esta expresin en tercera persona. Aque
lla noche l pudo entrar en el patio del palacio de Ans y quiso hacrnoslo saber para
demostrarnos la veracidad de su testimonio y de la inclusin de un episodio que l
os otros evangelistas no refieren.

Al analizar los versculos anteriores, ser conveniente salir al paso de una objecin
frecuente en algunos exgetas. Son aquellos que ponen en discusin la veracidad del d
iscpulo conocido del Sumo Sacerdote, que se menciona en dos ocasiones. Y adems lo co
nsideran como una jactancia! Cmo es posible que un oscuro pescador de Galilea tuvi
era alguna familiaridad con el judo ms poderoso de Israel?

Al igual que en otras ocasiones, tambin aqu los especialistas hipercrticos demuestr
an no ser demasiado conocedores del lenguaje semtico, en el que mencionar a una p
ersona equivale al mismo tiempo a mencionar a sus allegados (no slo parientes sin
o tambin esclavos y siervos), sobre todo cuando se trata de personas notables e i
nfluyentes. Al hablar del Sumo Sacerdote se entiende tambin su casa, con todos los
que vivan con l y estaban a su servicio, incluida aquella portera a la que se refi
ere San Juan y que permiti a los dos discpulos pasar al patio. Evidentemente no sa
bemos el grado de conocimiento entre aquella criada y el futuro evangelista, per
o la hiptesis ms probable es que se tratase de una paisana suya; de alguien que ta
mbin proceda de Galilea y que no ignoraba que Juan segua al profeta de Nazareth. Y
es que pocos han reparado en las implicaciones de la pregunta de Juan 18, 17: La
muchacha portera pregunt a Pedro: "No eres t tambin de los discpulos de ese hombre? Ha
ra empleado el tambin t si hubiera ignorado la situacin de Juan?

Adems de confirmar la historicidad de una negacin que no poda ser inventada, pues a
dems pona en evidencia al propio Prncipe de los Apstoles, est el hecho de que los otr
os tres evangelistas tambin refieren una de las negaciones de Pedro dirigida a un
a mujer, a una criada del sumo sacerdote. Y hay que destacar que Juan se refiere a
la muchacha portera (Jn 18, 17), no es este calificativo una muestra de un recuerd
o directo y de un conocimiento personal? Qu otra cosa habra podido llevar al evange
lista, al evocar aquella dramtica noche, a calificar de muchacha a la portera?

Encontramos otros signos de testimonio presencial en estos mismos versculos de Sa


n Juan. Por ejemplo, el fuego que se encendi en el patio junto al que estaban en p
ie calentndose los criados y los guardias porque haca fro (Jn 18, 18). Y tambin en el
versculo 26: Uno de los criados del Sumo Sacerdote, pariente de aqul a quien Pedro
cort la oreja.... Un versculo que est en relacin con otro, el dcimo del mismo captulo
donde se relata el prendimiento de Jess en Getseman: Entonces Simn Pedro que tena un
a espada, la sac e hiri a un criado del Sumo Sacerdote. El criado se llamaba Malco.

He aqu otros dos detalles, tambin exclusivos de San Juan: el nombre del herido y s
u parentesco con uno de los que hicieron a Pedro aquellas tres comprometidas pre
guntas. Es una confirmacin ms de que San Juan tiene perfecto derecho a relatar la
comparecencia de Jess ante Ans, pues estuvo presente en aquella primera etapa de l
a va dolorosa y estaba en condiciones de referir hechos que no formaban parte del
cmulo de experiencias directas de los otros apstoles, incluido el propio Pedro. E
n efecto, en el evangelio de San Marcos (su evangelio), Pedro nos confirma que con
sigui llegar hasta el interior del patio del Sumo Sacerdote y menciona tambin que es
taba junto al fuego calentndose (Mc 14, 54).

Pero en San Marcos, el patio al que se alude parece ser el de Caifs. Estamos ante
una contradiccin? No, puesto que es muy probable que Ans y Caifs habitasen en alas
diferentes del mismo palacio.

San Juan recalca que era conocido en aquel lugar, que conoca personas y nombres, ha
sta el punto de darnos a entender que era el nico evangelista que tena la posibili
dad de saber lo que sucedi en aquel encuentro entre su joven Maestro y el viejo y
poderoso notable judo.

Existen tambin otras objeciones a la historicidad de la comparecencia ante Ans, at


estiguada nicamente por San Juan. No son pocos los biblistas que, dejndose llevar
por prejuicios negativos, ven en este caso Una ensima invencin del simbolismo teolgi
co de Juan. Josef Blinzler les da la siguiente rplica: Todo el que afirme esto, ten
dr que admitir que una invencin semejante es absurda y no tiene objeto, hasta el p
unto de que la crtica radical de un Bultmann admite que el pasaje no puede engloba
rse dentro de los temas teolgicos caractersticos del evangelio de Juan. Tampoco el
relato del interrogatorio de Ans puede interpretarse como una variacin literaria d
e la narracin de los sinpticos del proceso ante el Sanedrn, puesto que es sustancia
l y formalmente diferente de aquella y Juan subraya que tuvo lugar antes de la p
osterior comparecencia ante Caifs.

Est la rplica tajante de uno de los ms acreditados biblistas, Charles H. Dodd: Es im


posible que la comparecencia ante Ans sea una libre invencin de Juan, puesto que c
arece de inters desde el punto de vista teolgico o simblico. Hasta tal punto que un
especialista judo como Joseph Klausner (que escribiera en 1922, su Jess de Nazaret
h, directamente en hebreo) considera completamente posible el episodio relatado po
r San Juan. Tampoco pone ninguna objecin ben Chorin que da el episodio por histric
amente fundado: Es de suponer que efectivamente el interrogatorio preliminar tuvo
lugar ante Ans, que envi a continuacin al procesado ante el tribunal presidido por
Caifs, el sumo sacerdote que ejerca el cargo, que se encargara de formular las pri
ncipales acusaciones.

Esta cita del especialista israel nos remite a un problema posterior con el que d
ebemos enfrentarnos. Hemos citado razones que explican y confirman la veracidad
de algo mencionado nicamente por el cuarto evangelista el papel desempeado por Ans, p
ero qu sucede con aquello que no menciona? Hemos visto por qu habla y ahora hay que
preguntarse por qu calla. En efecto, San Juan a diferencia de los otros evangelis
tas que sobre este asunto dan largos pormenores no nos informa sobre el proceso a
nte Caifs y el Sanedrn.

El cuarto evangelista relata nicamente el encuentro con Ans de un modo que ser prec
iso resear: El Sumo Sacerdote, entretanto, pregunt a Jess sobre sus discpulos y su do
ctrina. Jess le respondi: "Yo he hablado abiertamente al mundo; siempre ense en la s
inagoga y en el Templo, donde se renen todos los judos, y nada he dicho en secreto
. Por qu me preguntas? Pregunta a los que me oyeron de qu les habl; ellos saben lo q
ue he dicho". Sigue la bofetada de uno de los guardias, y la sosegada respuesta
de Jess: "Si habl mal, da testimonio de lo que est mal; pero si bien, por qu me pegas
?". Y en trminos concisos y rpidos, prosigue el evangelista: "Entonces Ans lo envi a
tado a Caifs, el Sumo Sacerdote". Vienen despus las dos ltimas negaciones de Pedro
y concluye el evangelista: "De Caifs condujeron a Jess al pretorio" (Jn 18, 19 21 y
ss, 28). A partir de entonces entra en escena Pilato y l es quien dirige el proc
eso.

Resulta tan sorprendente el silencio de San Juan sobre la comparecencia ante Cai
fs y el Sanedrn que: muchos copistas de los textos evanglicos, haciendo modificacio
nes en los versculos, quisieron atribuir al yerno lo que el evangelista atribuye
al suegro. Sin embargo, por una serie de razones textuales y filolgicas que no vi
enen al caso, esas modificaciones (defendidas por algunos exgetas modernos y algn
que otro Padre de la Iglesia) resultan tcnicamente insostenibles.

Cabe preguntarse la razn de este silencio. Esta es la hiptesis de Blinzler sobre e


l particular: Juan pudo omitir el proceso ante Caifs y el Sanedrn no slo porque los
sinpticos informan ampliamente de ello, sino porque los lectores paganocristianos
de su evangelio estaran poco interesados en el debate procesal judo, sobre todo p
orque acerca de las aspiraciones mesinicas de Jess, punto central de aquel debate,
Juan ya les haba informado.

En efecto, hay que recordar que el mismo evangelista al finalizar su narracin, re


conoce que no es posible referir todos los hechos: Hay, adems, muchas otras cosas
que hizo Jess, que si se escribieran una por una, pienso que en el mundo no cabran
los libros que se tendran que escribir (Jn 21, 25). Por tanto, si haba que hacer u
na seleccin, era preferible incluir cosas no dichas por los otros evangelistas y
omitir lo que los lectores conocan por los anteriores evangelios. En el caso pres
ente, haba que referirse a Ans y hacer una breve mencin de Caifs y el Sanedrn en el p
roceso.

Volviendo al problema de la comparecencia de Jess ante Ans, y a las causas que la


habran determinado, resulta de inters prestar atencin a Renan. Este investigador, q
ue para tantos hoy en da es el smbolo de la incredulidad, de crtica radical y de de
struccin de la historicidad de los evangelios, se decanta por afirmar la verdad d
e la narracin: La circunstancia, referida nicamente por Juan, de la comparecencia a
nte el viejo dignatario es una prueba consistente a favor del valor histrico del
cuarto evangelio. Se trata de un reconocimiento valioso, viniendo de quien viene;
un reconocimiento que este investigador incrdulo explica del siguiente modo: Es u
n hecho perfectamente comprobado que la autoridad sacerdotal, de hecho, estaba sl
idamente asentada en manos de Ans. Y es bastante probable que la orden de arresto
proviniera de l. Por tanto, es normal que Jess fuera llevado inmediatamente a pre
sencia de este influyente personaje.

Desde esta perspectiva realista aparecen fuera de lugar, cuando no del todo irre
levantes, las dificultades de orden jurdico aducidas por crticos que se valen de c
ualquier cosa para calificar de leyenda aquello que hay que calificar y lo han he
cho personas fuera de toda sospecha como histrico. Por ejemplo, se ha argumentado
que San Juan carecera de credibilidad por querer presentar como autntico un episod
io en el que no se respetan los procedimientos y normas del derecho penal judo. H
abr ocasin ms adelante para demostrar que en realidad apenas sabemos nada de cmo deb
ieron de ser aquellas reglas y procedimientos en la poca de Jess. Lo que conocemos fue
codificado en la dispora, despus de la destruccin de Jerusaln, cuando ya no existan
ni el Templo ni el sacerdocio, y por tanto no puede confrontarse enteramente con
lo narrado por los evangelios.

En todo caso remitiendo la cuestin a posteriori, pues afecta por completo al proce
so penal judo estamos de acuerdo con las conclusiones de Blinzler: Este primer inte
rrogatorio llevado a cabo por Ans no constituye un elemento integrante del proces
o propiamente dicho, y no tiene carcter oficial. Este carcter parece deducirse de
la expresin de Jn 18, 13 donde la comparecencia de Jess ante Ans se justifica del m
odo siguiente: "por ser suegro de Caifs, Sumo Sacerdote aquel ao". De ello se dedu
ce que en la causa de dicha comparecencia haba una motivacin de carcter ms privado q
ue jurdico. Al enviar en primer lugar a Jess ante su suegro, Caifs quera por una par
te manifestarle su respeto, y por otra, era consciente de que la experiencia y s
agacidad del antiguo Sumo Sacerdote le procurara un punto de partida para el post
erior proceso ante el Sanedrn. Era una manera de aprovechar con ventaja el interv
alo de tiempo necesario para la convocatoria del tribunal.

Otros biblistas comparten la misma idea, que nos parece enteramente razonable y
argumentada. Por ejemplo, Vincent Taylor: Todas las dificultades de orden jurdico
aducidas por la crtica radical desaparecen si tenemos en cuenta que la comparecen
cia de Jess ante Ans fue informal y no oficial.

Pero la veracidad de la narracin de San Juan si la leemos con detenimiento sobresal


e en detalles que a primera vista pueden pasar inadvertidos. Qu hizo Ans, aquel vie
jo padrino, cuando se encontr ante el hombre al que probablemente l mismo haba dado l
a orden de detener? Examinemos nuevamente las palabras de San Juan: El sumo Sacer
dote, entretanto pregunt a Jess sobre sus discpulos y sobre su doctrina (Jn 18, 19).
Resulta significativo que el poderoso Ans, antes que por la doctrina estuviera i
nteresado por los discpulos del joven y singular rabb cuya predicacin remova a las m
uchedumbres y poda originar una peligrosa rebelin. Casi todo el Sanedrn estaba comp
uesto de colaboracionistas con los romanos, y de un modo muy especial el tndem Ans
Caifs, con doble vinculacin no slo con los dominadores sino tambin con aquel gobern
ador llamado Poncio Pilato al que, como ya sabemos, haban entregado dinero para m
antenerse en el cargo y cuya destitucin acarre tambin la cada del Sumo Sacerdote. El
estallido de una posible rebelin derivada de la predicacin de Jess habra significad
o la intervencin de los superiores de Pilato y el final del poder poltico de la fa
milia de Ans. As pues, a la luz de los hechos que conocemos, se explica la finalid
ad y la verdad histrica de ella desprendida de la expresin pregunt a Jess sobre sus di
cpulos y slo en segundo lugar, lo hizo sobre su doctrina.

En la misma lnea estn las interesantes consideraciones hechas por ben Chorin: El pr
oceso de Jess se esclarece gracias al evangelio de Juan. En las palabras de Caifs (
Jn 11, 50) se encuentra la verdadera motivacin: "Vosotros no sabis nada, ni pensis
que os conviene que muera un solo hombre por el pueblo y no perezca toda la nacin
". Juan vuelve a repetir estas palabras cuando Jess comparece en el juicio: "Caifs
fue el que haba aconsejado a los judos: "Conviene que un hombre muera por el pueb
lo" (Jn 18, 14). Si tenemos en cuenta la situacin de sufrimiento por la que atrav
esaba el pueblo judo, oprimido en su propia patria por el ocupante extranjero, es
taremos en condiciones de comprender cmo las autoridades responsables hicieron to
do lo posible para deshacerse de un agitador como Jess de Nazareth, que tena el ap
oyo del pueblo.

Motivaciones polticas, situaciones reales de tiempo y lugar, indicios (tambin los


ocultos y slo perceptibles por ojos atentos y experimentados) y experiencia perso
nal. He aqu los elementos de un conjunto en que las figuras de los sumos sacerdote
s Ans y Caifs, segn la expresin empleada por los evangelios, salen a la luz relaciona
das entre s y con credibilidad histrica.

Todos los elementos parecen encajar de forma natural. Tambin lo relatado en el ve


rsculo 22 del mencionado captulo dieciocho de San Juan: Al decir esto uno de los gu
ardas presentes le dio una bofetada a Jess, diciendo: "As respondes al Sumo Sacerdo
te? "

Al respecto Blinzler afirma: El tono tranquilo y desprovisto de temor de la respu


esta de Jess resultaba algo inaudito en las salas de los tribunales judos. Tal y c
omo nos refiere Flavio Josefo, los procesados se esforzaban por dar a su comport
amiento una actitud de servilismo total. Solan presentarse de un modo exageradame
nte apocado en la palabra y en los gestos, buscando suscitar de todos los modos
posibles la compasin del juez. Para la estrechez de miras y el servilismo de uno
de aquellos esbirros del tribunal, la respuesta de Jess deba resultar cuando menos
irreverente y ofensiva. Por tanto, una reaccin violenta de este tipo tiene aqu su
perfecta explicacin que resulta adecuada y creble.

En otros pasajes de los textos evanglicos encontramos indicios de veracidad y de


fiel recuerdo de cuanto realmente sucedi y se dijo en aquella trgica noche. Tomemo
s por ejemplo, la narracin que hace San Marcos del interrogatorio de Caifs. Es sab
ido que Marcos refleja la predicacin de Pedro, que no estaba muy lejos mientras s
e desarrollaba el proceso. De nuevo el Sumo Sacerdote le pregunt: "Eres t el Cristo,
el Hijo del Bendito?" (Mc 14, 61). Calificar a Dios de ese modo el Bendito es tpicame
nte judo y no cristiano. Hasta tal punto que el biblista alemn Kurt Schubert obser
va: No es posible dar a la pregunta efectuada a Jess acerca de su mesianidad una f
ormulacin ms tpicamente juda. Estamos ante un semitismo escondido, entretejido en un t
xto griego dirigido a los paganos. Y evidentemente es un reflejo del testimonio
personal de San Pedro, un indicio ms de la relacin entre el relato evanglico y los
hechos.

Prosiguiendo con el mismo evangelio, leemos a continuacin: Entonces, el Sumo Sacer


dote, rasgndose sus vestiduras... (Mc 14, 63 y tambin Mt 26, 65). No se trata de un
detalle efectista aadido por los evangelistas para acentuar el dramatismo de la
escena. Caifs no poda de ninguna manera omitir aquel gesto de luto e indignacin, ya
fuera su irritacin espontnea y sincera, o fingida e hipcrita (Blinzler). Era un acto
obligado, con su reglamentacin especfica, sobre todo ante casos de blasfemia. En
efecto, San Marcos acompaa el rasgarse de vestiduras con un: Habis odo la blasfemia.
Qu os parece?. (Mc 14, 64) y San Mateo: Ha blasfemado! (Mt 26, 65). Estamos ante una
relacin entre causa (la expresin blasfema) y efecto (el rasgarse las vestiduras) q
ue no es una fantasa de los evangelistas sino que era algo contemplado en las nor
mas religiosas y jurdicas documentadas por las fuentes primitivas.

Volvamos nuevamente al relato de San Marcos: Mi entras Pedro estaba abajo en el p


atio... (Mc 14, 66).

Hay quien, refirindose a la naturaleza, en la que el Creador parece esconderse de


trs de sus creaturas, ha observado que Dios se esconde en los detalles. Parece esco
nderse en los detalles tambin en los evangelios que, segn la fe de los cristianos,
dan testimonio del Hijo de Dios.

Lo mismo que San Juan aada el calificativo de muchacha a la portera de la casa del S
umo Sacerdote, tambin en San Marcos el kto griego, el abajo, viene a ser un indicio
que se mezcla con otras palabras para confirmarnos que estamos ante un recuerdo
personal. Pedro que habla por medio de la pluma de su fiel Marcos nos quiere indic
ar que la sala de la comparecencia de Jess ante Ans no estaba en una planta baja s
ino en una planta superior. Slo as cabe entender el kto en t aul, abajo en el patio.

Un recuerdo inolvidable para el apstol y que permanece en un adverbio que no pasa


inadvertido a quienes no olvidan que la verdad de los evangelios tambin puede ha
llarse en los pasajes ms recnditos.
XIX. Echaron mano de un tal Simn de Cirene

CIRINEO: TODO aquel que asume una tarea o encargo particularmente gravoso que cor
respondera a otros. Esta es la definicin del difundido y clsico diccionario italiano
de Nicola Zingarelli.

Otras expresiones del idioma son la de un judas para un traidor, un pilato para un r
uin, un nicodemo para un miedoso o la de un barrabs para un delincuente. He aqu unos e
jemplos que nos muestran lo que hay de profundo en la historia de la Pasin de Jess
. Al hablar de un cireneo, muchos se acuerdan de este personaje que aparece casi a
l final del relato (y que es mencionado tambin en una estacin del Va Crucis), pero
pocos son los que se paran realmente a reflexionar sobre l. Pocos son tambin los i
nvestigadores interesados en el personaje aunque en otros temas hayan realizado
comentarios de intensa profundidad. El mismo Josef Blinzler, contrariamente a lo
que suele ser habitual en l, lo despacha en pocas lneas.

Pero en realidad, sobre Simn de Cirene sabemos mucho ms de lo que verdaderamente s


e cree. Una reflexin en profundidad sobre el personaje puede llevarnos a conclusi
ones insospechadas y a comprobaciones a posteriori de la historicidad de los rel
atos evanglicos.

De aquel hombre que, obligado por los soldados, habra ayudado a Jess a llevar la c
ruz hasta el Calvario, no nos habla Juan, el cuarto evangelista, que, como verem
os, probablemente tendra sus buenas razones para callar.

Como ya es habitual, transcribiremos los versculos que vamos a analizar en esta o


casin.

Mateo: Al salir, encontraron a un hombre de Cirene, llamado Simn; a ste le obligaro


n a llevar su cruz (Mt 27, 32).

Lucas: Cuando lo llevaban, echaron mano de un tal Simn de Cirene, que vena de su gr
anja, y le cargaron la cruz para que la llevara detrs de Jess (Lc 23, 26).

Hemos dejado en ltimo lugar a Marcos, pues este aade un detalle que no aparece en
los otros evangelistas, el nombre de los hijos de aquel hombre: Y a uno que pasab
a por all, Simn de Cirene, el padre de Alejandro y Rufo, que volva de su granja, le
forzaron a llevar la cruz de Jess (Mc 15, 21).

Llama la atencin que, adems de los nombres de los apstoles de Jess, San Marcos, a di
ferencia de otros evangelistas, resea muy pocos nombres propios. Se limita a Jair
o, el jefe de la sinagoga (Mc 5, 22) y a Bartimeo, el mendigo ciego (Mc 10, 46).

Considerando su discrecin, que casi podramos llamar reticencia, qu habra llevado a Ma


rcos a informar no slo del nombre de Simn de Cirene sino tambin el de sus hijos, de
no ser que fueran personas conocidas por los destinatarios de su evangelio? Est
os destinatarios de acuerdo con una muy antigua tradicin que data del siglo II no s
eran otros que los cristianos de Roma.

Tambin se da la circunstancia (puede que no sea as...) de que Pablo de Tarso, al f


inalizar su Carta a los Romanos, escribe lo siguiente: Saludad a Rufo, el elegido
del Seor, y a su madre, que tambin lo es ma (Rom 16, 13). Son expresiones lo sufici
entemente directas que hacen pensar a muchos exgetas que este Rufo sea el hijo de
Simn de Cirene. Expresiones como elegido del Seor y a su madre, que tambin lo es ma
ecen testimoniar la consideracin de que gozaban en la primitiva comunidad los fam
iliares ms prximos del hombre que haba ayudado al Seor en su Pasin, proporcionndole (a
unque no fuera voluntariamente) un poco de alivio. Destaquemos asimismo que en l
a poca de la muerte de Jess, Pablo era un muchacho, quizs de la misma edad que los
hijos de Simn de Cirene, puesto que vea en la esposa de Simn a una madre.

Esta identificacin no tiene nada de inverosmil. No es obviamente una certeza, pero
encaja bastante bien y sirve para explicar la de otra manera incomprensible ref
erencia de San Marcos a los nombres de los dos jvenes. Tanto es as que muchos crtic
os incrdulos aceptan esta tesis.

Por todo ello resulta verdaderamente sorprendente la seguridad un tanto despreci


ativa del catlico Jerome Biblical Commentary que en este tema se abandona a un cr
iticismo no practicado por muchos de esos crticos incrdulos: Es pura especulacin ident
ificar a Rufo con el hijo de Simn de Cirene... Por qu estn tan seguros estos biblista
s norteamericanos, que tienen el imprimatur de los obispos y que cuentan con la
difusin de editoriales catlicas?

Sea como fuere, aunque no existiera concordancia entre Marcos y la Carta a los R
omanos, la situacin sera la expresada por Gnther Bornkamm, uno de los discpulos del
desmitificador Bultmann: Asimismo la cita del nombre de los hijos de Simn es sin d
uda alguna el signo de un ulterior testimonio ocular. Se trata de un indicio de v
eracidad, de un signo que parece fijar los relatos de la Pasin en la crnica de Jer
usaln y que elimina de ellos todo contenido intemporal y mtico. Tanto es as que la
hipercrtica de un Guignebert se ve forzada a polemizar de un modo que resulta irni
co: En realidad, este dato concreto fue aadido no sabemos ni dnde ni cundo. Es un mod
o gratuito de negar y afirmar una cosa y todo lo contrario...

Volviendo nuevamente a ese dato concreto, tan valioso para el creyente y tan emb
arazoso para el que no lo es, muchos siguiendo las huellas de Guignebert han credo
poder demostrar su falsedad diciendo que ni Alejandro ni Rufo son nombres judos sin
o helensticos. Tendramos aqu una seal de que fue una interpolacin hecha en crculos pag
anos, aunque nadie sea capaz de explicar por qu se habra efectuado esta interpolac
in fraudulenta.

Aquellos expertos que pontificaban, y que quizs sigan hacindolo, que Alejandro es nomb
re griego, tienen evidentemente razn si se refieren al origen, a su significado e
timolgico (defensor del hombre), pero estn totalmente equivocados si niegan que se u
tilizaba entre los judos de la poca de Jess. Olvidan (y bastara slo con que consultar
an un ndice de nombres propios del Nuevo Testamento) que Alejandro se llamaba un
miembro del Sanedrn, uno de la familia de los sumos sacerdotes (Hch 4, 6). Tambin lo
s Hechos citan a otro Alejandro, subrayando de forma explcita que era judo, en el
motn que estall en feso a raz de la predicacin de Pablo (Hch 19, 33 y ss.). Respecto
a Rufo, recientemente David Flusser que se basa, como es habitual, en antiguos te
stimonios judos que l consulta y no hacen sus colegas gentiles ha demostrado que ese
nombre no era otra cosa que la versin helenstica de Rubn. El cual, tal y como narra
el Gnesis, era el hijo mayor de Jacob y dio nombre a una de las doce tribus de I
srael Cabe acaso un nombre ms judo?

Volvamos otra vez a Simn, al hombre de Cirene Su origen tampoco puede resultar inve
rosmil. Desde el siglo IV antes de Cristo, esa ciudad de Libia era la sede de una
de las ms importantes comunidades judas del Norte de frica. Estrabn, el gegrafo grie
go casi contemporneo de Jess, nos dice que ms de la cuarta parte de su poblacin era
de origen israelita. Los Hechos nos informan asimismo de que los de Cirene tenan
una sinagoga en Jerusaln (Hch 6, 9). Ms adelante (Hch 11, 20), nos dan una informa
cin especialmente interesante acerca de los cirenenses que se haban convertido al
cristianismo, y que estuvieron entre los pioneros de la predicacin del evangelio
a los no judos. Tambin ste podra ser otro dato a favor de la identificacin entre el R
ufo (y su madre) saludados por Pablo y el hijo (y la esposa) del hombre que ayud
a Jess a llevar la cruz.

Recordemos adems que, hace algunos aos, en el valle del Cedrn en Jerusaln, se descub
ri (en un cementerio de personas de rango) una sepultura familiar de la poca de Je
ss. Las inscripciones indicaban que all estaba el sepulcro de los familiares de un
tal Simn de Cirene. Segn los propios arquelogos israeles que hicieron el descubrimi
ento y sus colegas de otros pases, podra no tratarse de una simple coincidencia, p
uesto que el Cireneo de los evangelios era probablemente una persona de rango, u
n propietario de tierras puesto que (segn Marcos y Lucas) volva de su granja. Estos
propietarios de tierras aparecen de forma destacada en la comunidad cristiana de
Jerusaln: Cuantos posean campos o casas las vendan, traan el producto de lo vendido,
y lo ponan a los pies de los Apstoles (Hch 4, 34 35).

A este respecto, son pocos los que han reparado en otro indicio de veracidad: El
encuentro del Cireneo con el condenado tuvo lugar a medioda. En aquella hora sobr
e todo en abril, cuando el ardor del sol todava no resulta insoportable no se acos
tumbraba a volver del campo; lo normal es que se hiciera al atardecer. Pero hay
que tener en cuenta que estamos en un viernes, en el viernes que precede a la fi
esta ms solemne, la de la Pascua. En ese da los rabinos aconsejaban finalizar los
trabajos a medioda, unas horas antes del inicio del descanso sabtico para ocuparse
de los complejos preparativos de las ceremonias pascuales en familia. He aqu, pa
ra quien sepa leerlo, otro signo ms de la insercin de las referencias evanglicas en
la realidad concreta de su poca.

Por lo dems, todo coincide con el hecho de la cruz, con su transporte y con el re
querimiento al hombre que pasaba por all. A travs de fuentes diversas (entre ellas
, Plauto: patibulum reus feral per urbem) sabemos que, tras la sentencia de muerte
, se formaba un cortejo compuesto por el condenado y el piquete de soldados al q
ue se encomendaba la ejecucin (exactores morti), y este cortejo tena que desfilar
por la ciudad. Como hace notar Quintiliano, Se infringa esta pena, ms que para cast
igo del reo, para ejemplo y escarmiento de todos.

Asimismo sabemos que entre los romanos, el lugar destinado a la ejecucin se situa
ba siempre fuera de los muros y cerca de una de las puertas de la ciudad, para a
segurar de este modo que la visibilidad sirviera de ejemplo al mayor nmero de perso
nas posible. Sobre ese lugar de ejecucin haba quedado fijado un madero vertical sti
pes"' mientras el condenado deba transportar hasta all el madero horizontal: patib
ulum. Por tanto, las referencias histricas se ajustan con exactitud a los relatos
evanglicos.

Tambin existe una perfecta correspondencia con todo lo que sabemos acerca del secu
estro de Simn de Cirene. Las leyes aplicables en todo el imperio establecan el dere
cho de los funcionarios romanos de obligar a cualquier persona, en caso de neces
idad, al trabajo forzoso.

Tenemos que aadir algo ms, que nos viene otra vez de un investigador israel, Salomn
Sofrai, que en 1965, public en Tel Aviv, un libro en hebreo bajo el ttulo de Pereg
rinaciones a Jerusaln en la poca del segundo Templo. La referencia procede de Flus
ser y dice entre otras cosas: Entre las prcticas ms difundidas por las fuerzas de o
cupacin romana estaba la de exigir de los viandantes servicios humillantes en los
das de las grandes fiestas judas. El propio Flusser aade que para que la humillacin
fuese todava ms sangrante (no olvidemos que el madero del patbulo era para los judos
gravemente impuro), esos servicios se imponan, cuando era posible, a las personas
de rango en Israel ms que a los judos corrientes.

As pues, parece que en este asunto las piezas del rompecabezas encajan de un modo
sorprendente. Por ello, sorprende an ms que investigadores como Reinach, un judo d
e principios de siglo, se pronuncien por la inverosimilitud del episodio y lo ca
lifiquen de ilegal. Pero era indiscutiblemente legal, y segn observa el hipercrtico Ma
urice Goguel, ms all de las discusiones jurdicas por lo dems ampliamente resueltas a f
avor de la veracidad est el hecho de que ninguna obligacin legal puede prevalecer s
obre una imposibilidad fsica Es decir, ante la cada forzosa del condenado, que no p
oda transportar el aplastante peso del madero.

Adems, si hubieran inventado esta debilidad de Jess, no habran hecho los evangelistas
un psimo servicio a su Mesas? Lo presentan tan abandonado por sus fuerzas que Marc
os, despus de narrar que el patibulum pas a otros hombros, escribe: Lo condujeron a
l lugar del Glgota... (Mc 15, 22). Aquel condujeron, representado por el verbo grieg
o fro, es utilizado por el mismo evangelista cuando se trata de paralticos (2, 3),
ciegos (8, 22) y epilpticos (9, 7), es decir de enfermos que necesitaban literal
mente ser transportados pues eran incapaces de moverse por s mismos.

De esta manera, se est negando que Jess tuviese una normal reserva de energa. Todos l
os que iban a ser crucificados haban sido sometidos como l a una flagelacin previa,
y a continuacin tenan que transportar su cruz. No se dice de los dos ladrones condu
cidos al suplicio que tuvieran necesidad de ayuda, pues adems resistieron en la c
ruz mucho ms que Jess, muerto en un tiempo tan breve que sorprendi a un experto en
tales cosas como era Pilato.

Ante semejante debilidad fsica, algunos crticos del siglo XIX, siguiendo la moda pos
itivista de su poca, sacaron directamente la conclusin de que el organismo de Jess
haba sido afectado por la malaria que infectaba las orillas pantanosas del lago d
e Tiberades.

Sea como fuere, el hecho de que los evangelistas no nos hablen nunca de la apari
encia fsica de su Mesas, que en aquellas ltimas horas pareca demostrar que estaba po
r debajo de lo normal, representa una discontinuidad inexplicable con el judasmo. E
n efecto, encontramos en el Talmud algo que sabemos que tambin era el punto de vi
sta judo en los tiempos del Nazareno: El Santo bendito sea! slo hace resplandecer sus
profecas por medio de un hombre sabio, fuerte, rico y de gran estatura.

Si tales eran las condiciones requeridas por el propio Dios para aspirar al ttulo
de profeta, hay que figurarse lo que hara falta para ser reconocido como Mesas! En
realidad, el retrato que se nos da de Jess contrasta con todas las expectativas,
tambin en lo fsico, de fuerza. Tena tan poca fuerza que tuvo necesidad de ayuda y tu
vo que ser literalmente transportado hasta el lugar de ejecucin. Una vez ms hay que
decir que una cosa as no se inventa.

Pero continuando nuestro anlisis de una supuesta invencin de un Cireneo que nunca ha
bra existido, tenemos que advertir que no habra sido inconveniente introducir en e
l relato un episodio semejante. Segn dicen muchos crticos, es un intento de los ev
angelistas de dramatizar al mximo los sufrimientos de Cristo, de demostrar que haba
padecido todo lo que se poda padecer, consiguiendo el mximo mrito gracias a sus suf
rimientos. Por citar un solo nombre, nos referimos al viejo critico radical Brun
o Bauer: Los evangelistas han querido eliminar todo lo que parezca atenuar los su
frimientos de su Mesas. Y cita para confirmar supuestamente sus tesis a Marcos y Lu
cas, para quienes Jess, antes de ser crucificado, rechaz el vino mezclado con mirra
(o mezclado con hiel) que constitua un eficaz anestsico que, haciendo perder el cono
cimiento, haca menos agudos los dolores. No, Cristo no quiso plegarse a semejante
s compromisos, rechaz cualquier paliativo, y ha querido beber hasta el fondo no e
l cliz de un vino adormecedor sino el cliz de un sufrimiento redentor.

Por qu entonces el episodio del Cireneo? Por qu a los otros dos condenados no se les
concedi esa atenuacin de sus sufrimientos? Tenemos a un Jess quebrantado en el cue
rpo y aliviado en alguno de los sufrimientos que habra tenido que padecer. He aqu
dos elementos que no encajan en ningn esquema preconcebido. Son dos elementos (as
imismo confirmados por la historia) que hacen pensar que, tambin en este episodio
, los evangelistas no los han inventado ni modificado y se han limitado a referi
r guste o no lo que realmente sucedi. Adems lo dice no un apologista cristiano, sino
el mismo Ernest Renan) se sirvieron del propio Cireneo, para hacerse relatar las
particularidades de aquellas trgicas circunstancias cuando todos los discpulos se
haban dado a la fuga.

Pero como ejemplo de contradiccin un tanto humorstica (si ello pudiera ser, dado l
o dramtico del tema), tenemos a Alfred Loisy. Segn l, Simn de Cirene es introducido
en escena por los sinpticos como un personaje de una dramatizacin histrico ritual sob
repuesta a toda la narracin del suplicio, cuya finalidad era demostrar que a Jess s
e le ahorr la humillacin de llevar la cruz. Ello es realmente sorprendente, puesto
que aquella humillacin en el fondo era bien poca cosa comparada con todo lo que se
nos narra. Y seguramente sera el padecimiento menor entre todos los que nos refie
ren los evangelistas, antes y despus de llevar la cruz hasta el Glgota.

Por qu San Juan no nos habla de Simn de Cirene? Responde a ello Loisy con la acostu
mbrada seguridad que le caracteriza: Se dice que Jess llev por s mismo la cruz porqu
e el evangelista quiere demostrar la independencia de Cristo y su aceptacin de la
muerte. Pero esta "explicacin" referente a Juan, no est en contradiccin con las otra
s "explicaciones" que se refieren a los sinpticos? Estas contradicciones de la lgi
ca en nombre del racionalismo forman parte de las convicciones de ciertos crticos
: No sabemos lo que sucedi. Lo nico cierto es que no sucedi lo que relatan los evang
elios. Podran contar cualquier cosa.

Hay que destacar el detalle importante de que todos los que niegan la historicid
ad del hecho no pueden recurrir como de costumbre a las profecas como creadoras del
episodio. No es posible en efecto alegar ninguna profeca que justifique de algn m
odo la aparicin de un Simn de Cirene.

Entonces recurren a la bsqueda de un origen simblico. El episodio no sera otra cosa q


ue una especie de ejemplificacin concreta de las palabras de Jess, por las que quie
n no carga con su cruz y viene tras de m, no puede ser mi discpulo (Lc 14, 27 y Mt
10, 38).

Pero en realidad, tanto Marcos como Lucas se refieren a una imposicin forzosa, de
una vejacin, que designan con idntico verbo griego, de origen persa. Y se da a en
tender de modo explcito que Simn de Cirene no tena deseo alguno de tomar la cruz so
bre sus hombros y seguir detrs de Jess.

Lo de la exhortacin a cargar con la cruz habra podido tener algo de verosimilitud si


los evangelios hubieran relatado que algn discpulo del condenado se hubiera encar
gado espontneamente de llevar el instrumento del suplicio. Pero, de acuerdo con l
os textos evanglicos, esta explicacin no encaja. Adems no se dice del Cireneo que tuv
iera algn tipo de relacin de conocimiento o simpata (como, por ejemplo, Nicodemo) c
on aquel Jess, por cuya causa tuvo que modificar tan desagradablemente sus planes
para la vspera de una fiesta que no podra celebrar porque se haba convertido en imp
uro por su contacto con el madero del patbulo.

Volviendo, ya para terminar, al silencio de San Juan. Por qu no aparece el Cireneo


en el relato del cuarto evangelista? Dejando de lado las increbles seudoexplicac
iones al estilo de Loisy, cada evangelio es un reflejo de la sensibilidad y el p
unto de vista teolgico del redactor, y no siempre estamos en condiciones de compr
ender en profundidad las razones de una inclusin o de una exclusin.

En este caso, sin embargo, tenemos cierta sospecha que se aproxima de algn modo a
la certeza. En los primeros siglos surgi la hereja gnstica de los docetas (del grieg
o dkeo, parecer, aparentar) que afirmaban que en Jess solo exista la naturaleza div
ina y, por tanto, su cuerpo de hombre era pura apariencia. Jess no habra tenido un
a encarnacin, sino una aparicin. De todo ello se deriva la conviccin de que Jess, con
apariencia corporal, no poda sufrir, y por tanto no deba pasar por la intil puesta
en escena de la crucifixin. Segn los docetas, lo que sucedi fue que hizo de chivo ex
piatorio aquel desgraciado Cireneo que casualmente pasaba por all, y Jess tom su se
mblante, mientras el Cireneo asuma el suyo. Por tanto, sera Simn el que acab en la c
ruz sobre el Calvario, mientras Jess se ocultaba entre los verdugos que se mofaba
n de l. Esta tesis tan descabellada (a la que se refiere entre otros San Ireneo)
se difundi por algunos lugares y lleg hasta Arabia influyendo sobre Mahoma. Y acab
convirtindose en la versin oficial para el islamismo, hasta el punto de que Simn de
Cirene es conocido en el mundo musulmn como el doble de Jess, crucificado y muerto
en su lugar.

Cuando San Juan escribe su evangelio, la nueva fe slo tena algunas dcadas de existe
ncia, pero el docetismo era ya una hereja con la que la ortodoxia tena que enfrent
arse. Por ello es muy probable que el evangelista, haciendo uso de su derecho de
seleccionar lo que iba a narrar a sus lectores, se salt el episodio para no dar lu
gar a posteriores especulaciones herticas. Pero lo cierto es que para entonces Si
mn de Cirene tena ya un lugar asegurado para siempre en el krygma de Cristo muerto
y resucitado.

XX. Este dijo: Puedo destruir el Templo

EN este captulo y en los otros tres que le seguirn nos ocuparemos del Templo de Jeru
saln, de ese corazn del judasmo, violenta (y misteriosamente) reducido a cenizas po
r los romanos, contra su propia voluntad, en el verano del ao 70. Este es el orig
en del lamento por tres veces al da de los judos practicantes y de su desgarradora
plegaria: Que tu voluntad sea que el Templo se reconstruya rpidamente en nuestros
das!.

Todos los aos y precedido por dieciocho das de privacin de vino y carne, adems de dej
ar de cortarse la barba y los cabellos tiene lugar el riguroso ayuno del 9 de Av
(10 de agosto), y en el pequeo mueble donde se custodian los rollos del Pentateuc
o pueden verse adornos de color negro. Es el da en que se conmemora la destruccin
total, cuando el sacrificio que se haca a Dios desde la maana al atardecer, con ho
locausto de vctimas sobre el altar, termin para siempre.

Es evidente que nadie que haya ledo atentamente los evangelios se preguntar por qu
vamos a dedicar tanta atencin al Templo de Jerusaln tanto a su historia como a su d
estruccin en un libro que investiga el misterio del sufrimiento y la muerte de Jess
. Hay que recordar el pasaje de Mateo, en el que Jess comparece ante Caifs: Los prnc
ipes de los sacerdotes y todo el Sanedrn buscaban un falso testimonio contra Jess
para darle muerte. Pero no lo encontraron, a pesar de presentarse muchos falsos
testigos. Al fin llegaron dos, que dijeron: "Este dijo: puedo destruir el templo
de Dios y en tres das reconstruirlo" (Mt 26, 59 61).

Idntica acusacin con algunas interesantes variaciones que analizaremos ms adelante po


demos ver en Mc 14, 55 59.

Lucas omite esta referencia en su evangelio, pero no as en los Hechos. A propsito


de las acusaciones contra San Esteban, que terminaron con su lapidacin, se repite
: Pues le hemos odo decir que aquel Jess Nazareno destruir este lugar y cambiar las c
ostumbres que nos entreg Moiss (Hch 6, 14)

Respecto a Juan, nos explica cmo pudo tener su origen la acusacin y en qu se basaro
n los testigos capciosos citados por los dos primeros sinpticos: Respondi Jess y les
dijo: Destruid este templo y en tres das lo levantar. Sigue la reaccin indignada de
los judos y la precisin del evangelista: Pero l hablaba del templo de su cuerpo (Jn
2, 18 22).

Por ltimo, tanto Mateo como Marcos insistiendo en la importancia de esta acusacin e
n la condena se refieren a los insultos de los que pasaban junto a la cruz de Jess
: T que destruyes el Templo y en tres das lo reconstruyes, slvate a ti mismo! (Mt 27,
40 y Mc 15, 29).

Analizar el proceso y muerte de Jess lleva consigo estudiar en profundidad cuesti


ones relacionadas con el Templo. Este no era nicamente el principal monumento y sm
bolo de Jerusaln. El Templo era la propia Jerusaln, o incluso todo Israel. Su dest
ruccin signific la destruccin de toda la nacin. Supuso el paso del hebrasmo al judasmo
, fase que todava contina (pese al regreso sin Mesas a Palestina; y a pesar de alguno
s proyectos actuales de reconstruccin a los que ms tarde nos referiremos).

Esta destruccin trajo consigo la desaparicin fsica, o por lo menos, la prdida de sig
nificado de toda la clase sacerdotal, compuesta sobre todo por los saduceos, y e
l pase a la economa de la sinagoga; la cual viene a ser un sustitutivo de necesid
ad, un lugar donde se ofrecen a Dios las palabras pero no las vctimas de los sacr
ificios y donde se impondra el dominio casi absoluto de los fariseos.

En aquella acrpolis situada al este de Jerusaln en el monte Moria transformado ms ta


rde en Sin, un nombre que designaba no slo a la ciudad sino a toda la nacin no se li
mitaban a invocar al Eterno y a sacrificarle cantidades ingentes de animales. Al
l en el vaco e inaccesible Sancta Sanctorum, en el que nicamente podra entrar el Sumo
Sacerdote una vez al ao estaba el escabel de Dios, el trono donde habitaba le She
kinah, su Presencia gloriosa.

Para Israel, el Templo lo era todo, y no slo en el aspecto religioso sino tambin e
n el social y el econmico. Hay que recordar que cuando se termin en el ao 64 d. de
J.C., seis aos antes de su destruccin, dieciocho mil trabajadores se quedaron sin
empleo. La ley prescriba que haba que acudir a l en peregrinacin tres veces al ao, en
Pascua, en Pentecosts y en la fiesta de los Tabernculos. No todos los judos podan p
ermitirse hacer los tres viajes, pero al menos todos los varones adultos deban ac
udir durante los das de Pascua, fechas en las que la ciudad y sus alrededores se
transformaban en un gigantesco campamento. Tambin los judos de la dispora respetaba
n el precepto, con frecuencia ms all del mnimo obligatorio de hacerlo una vez en la
vida. As pues, en la gran explanada exterior del Templo y en la sucesin de atrios
reservados a los judos, toda la nacin se reuna, intercambiaba noticias, discuta sob
re la Escritura y se confirmaba mutuamente en la solidaridad y en la fe.

Para los habitantes de Jerusaln, aquel lugar haca las funciones cotidianas del gora
, en las ciudades griegas, del foro en las romanas o de lo que ms tarde seran las
plazas en las ciudades de la Edad Media cristiana. Y a los usos legtimos de un lu
gar de encuentro, se aada un aspecto descaradamente comercial que suscitara la pate
nte irritacin y la posterior reaccin violenta de Jess. El, como buen judo, aprendi de
sus padres el respeto y el amor por el Templo: Sus padres iban todos los aos a Je
rusaln por la fiesta de la Pascua. Y cuando tuvo doce aos, subieron a la fiesta co
mo era costumbre... (Lc 2, 41 42). Tras haber perdido a Jess, al cabo de tres das lo
encontraron en el Templo, sentado en medio de los doctores (Lc 2, 46).

A poco de haber nacido, Jess fue llevado a ese mismo lugar para la purificacin de
su madre tras el parto y para presentarlo al Seor como est escrito en la ley (Lc 2, 2
2 23). Tambin all, y por una misteriosa fuerza del Espritu Santo, fue reconocido por
el anciano Simen y por la profetisa Ana que no se apartaba del Templo, sirviendo a
Dios con ayunos y oraciones noche y da (Lc 2, 37).

Cuando ms tarde se convirti en sujeto del tributo que obligaba a todo judo bien estu
viese en Israel o en la dispora para el mantenimiento y culto del Templo, Jess lo p
ag regularmente, sin poner ninguna objecin: Cuando entraron en Cafarnam, los recauda
dores del tributo se acercaron a Pedro y le dijeron: "No paga vuestro Maestro la
didracma?" Respondi: "S" (Mt 17, 24).

Habiendo curado a un leproso, Jess le orden: Ve, mustrate al sacerdote y ofrece por
tu purificacin lo que mand Moiss (Mc 1, 44). Se trataba de hacer una ofrenda que deba
efectuarse en el Templo de Jerusaln.

Su amor por el Templo era tal que San Juan, despus de narrar la expulsin de los me
rcaderes, trae a colacin el Salmo 68: Se acordaron sus discpulos que est escrito: El
celo por tu casa me consume (Jn 2, 17)

Recordar todo esto sirve para destacar que el comportamiento de Cristo, tal y co
mo nos lo describen los evangelios, es tambin un signo nada desdeable de historici
dad. As lo admite el propio Guignebert: Si hubiera rechazado el Templo y sus ritos
, lo sabramos con toda seguridad, ya que la tradicin primitiva habra tenido un inte
rs demasiado evidente como para no olvidarlo. Tenemos que recordar que un rechazo
de aquel lugar y del culto que en l tena lugar, habra sido muy cmodo para la Iglesia
naciente, perseguida por la misma casta sacerdotal que haba condenado a muerte a
Jess y que estaba slidamente asentada en el propio Templo.

En este punto hay que notar asimismo que cualesquiera que fuesen las relaciones d
e Jess y sus discpulos con los esenios el mensaje evanglico se aparta claramente (y
en una cuestin fundamental) del parecer de los monjes del Mar Muerto. El origen d
e stos fue un cisma sacerdotal y aunque no rechazaban el Templo ni invocaban sobr
e l la clera divina como hacan algunos en el Israel de la poca, con el consiguiente r
iesgo de ser considerados blasfemos y castigados con la muerte, hacan gala de cier
to distanciamiento y frialdad hacia aquel lugar de culto. Y por lo que sabemos,
no parece que los esenios salieran del Mar Muerto en peregrinacin.

No era sta la actitud de Jess, que si bien lleg a profetizar que de aquella montaa c
onstruida por la mano del hombre no quedara piedra sobre piedra, no lo hizo con agr
ado sino con dolor: Jerusaln, Jerusaln, que matas a los profetas y lapidas a los que
te son enviados! Cuntas veces he querido reunir a tus hijos, como la gallina rene
a sus polluelos bajo las alas, y no habis querido! He aqu que vuestra casa va a qu
edar desierta (Lc 23, 37 38). La lamentacin de Jess sobre la Ciudad Santa es en rea
lidad una lamentacin sobre el Templo, del que Dios se alejar, dejando desierta Su c
asa que era tambin la casa de todos los israelitas.

Tambin en este tema los evangelios seran muy diferentes, si realmente hubieran ten
ido su origen en una manipulacin de la primitiva comunidad cristiana. Esta se hab
ra sentido encantada, especialmente despus de la catstrofe del ao 70, de apoyarse en
un Mesas que rechazara el Templo, sus sacrificios y sus sacrificadores profesion
ales. Pero ello no habra correspondido a la verdad pese a lo que digan los crticos
por naturaleza que parecen ser la primera preocupacin de los redactores de los eva
ngelios.

Esta fidelidad a los hechos y enseanzas de Jess resulta todava ms evidente en el tex
to de San Juan, escrito cuando la ruptura con el judasmo y su culto se haba consum
ado enteramente; cuando las palabras profticas de Cristo sobre el templo se haban
realizado trgicamente.

En cambio, encontramos en San Juan, de una forma ms detallada que en los otros tr
es evangelistas, el episodio de la expulsin de los mercaderes del lugar sagrado.
Un episodio sobre el que vale la pena reflexionar para intentar demostrar con dat
os y hechos que nicamente haciendo gala de imprudencia Guignebert pudiera escribir
: Estamos ante un episodio que es pura invencin.

Teniendo en cuenta todo lo dicho sobre el amor de Jess por el Templo, no puede ex
traarnos su reaccin cuando, al comienzo de su vida pblica, subi a Jerusaln. Se encontr
en el Templo con vendedores de bueyes, ovejas y palomas, y con los cambistas sen
tados (Jn 2, 13 14).

Esta es la versin de la escena en el cuarto evangelio, acusado con frecuencia de


deformar la realidad con oscuros smbolos que no parecen tener relacin con los hech
os. Escrito (segn parece) despus de la catstrofe del 70, este relato hace salir a l
a luz a un testigo ocular, alguien que conoce los hechos mejor que los otros eva
ngelistas. Se trata de alguien que debi contemplar el Templo en sus das de esplend
or, y en plena actividad, muy distintos de cuando fue reducido por los romanos a
una explanada cubierta de ruinas arrasadas.

Despus del ao 70 haban cesado los sacrificios, pero el autor del evangelio conoce l
as tres clases de animales ofrecidos (bueyes, ovejas y palomas), sabe que el com
ercio se desarrollaba no fuera sino dentro del recinto sagrado, en el denominado
atrio de los gentiles, y sabe que el pago de los diezmos en el Templo haca precisa
la existencia de cambistas. Y algo que no era nada obvio: slo un judo de antes de
l ao 70 poda saber que el tesoro del templo slo aceptaba una nica clase de moneda, u
na en que no aparecieran imgenes de seres vivientes y que se acuaba en el gran cen
tro comercial de Tiro. nicamente San Juan se refiere a aquellos modestos banquero
s como cambistas sentados, algo que conoce a ciencia cierta, pues lo ha visto.

La escena, no adecuada para aquel lugar, Jess la haba visto desde nio, desde sus pr
imeras peregrinaciones en compaa de sus padres. Dice Giuseppe Ricciotti: Pero enton
ces su vida pblica an no haba comenzado, ahora en cambio su actividad se desarrolla
ra en plenitud y se comportara como quien tiene autoridad (Mt 7, 19; Mc 1, 22), pa
ra dar pruebas tambin en esto de su misin.

Conocemos perfectamente la reaccin de Jess: Y haciendo de cuerdas un ltigo, expuls a


todos del Templo... (Jn 2, 15). Sorprende que apenas nadie se haya dado cuenta de
l indicio de historicidad encubierto que nos es transmitido por un Juan que pare
ce decirnos que l estaba all presente. Lo que es traducido como cuerdas, es en el or
iginal griego ta schoinia que, aparte del significado general de cuerda (hecha a
base de juncos), tiene aqu tambin un significado especfico de ronzal, del lazo que s
e pona al cuello de animales de gran tamao. De ah sac Jess las cuerdas necesarias par
a hacer un ltigo que no debi ser nada flojo, teniendo en cuenta el uso y los resul
tados obtenidos. Se trataba de un ronzal porque en aquel lugar, destinado gran p
arte del tiempo al comercio de animales, haba establos y por tanto, arreos que ta
mbin se vendan entre otros muchos objetos en aquella explanada.

Nuestra impresin se acenta ms si leemos todo el pasaje evanglico: Y haciendo de cuerd


as un ltigo, expuls a todos del Templo, con las ovejas y los bueyes; tir las moneda
s de los cambistas y volc las mesas. Dijo entonces a los vendedores de palomas: Qu
itad esto de aqu! No hagis de la casa de mi Padre una casa de negocios (Jn 2, 15 16
).

Digamos que si bien todos los evangelistas refieren el episodio, nicamente San Ju
an lo relata con tanta precisin de detalles. Slo este evangelista menciona el ronz
al y lo relaciona con las ovejas y los bueyes. Esto se debe a que Jess solamente pu
do encontrarlo y hacer con l un ltigo en la zona reservada a estos animales. Con l
os cambistas, slo le hicieron falta sus pies para volcar sus bancos, y con los ve
ndedores de palomas, bast su voz amenazadora. As pues, esta relacin del evangelista
en modo alguno es casual.

Es casual que el evangelista supiera que, por causa del estircol que se originaba,
los vendedores de animales de mayor tamao bueyes y ovejas estaban en una zona sepa
rada de los que vendan palomas? En efecto, Juan especifica al narrar que la actua
cin de Jess se desarroll en tres fases sucesivas, y que concuerdan con las disposic
iones que, segn fuentes extraevanglicas, regulaban el comercio en el Templo. Los a
nimales de gran tamao se situaban al sur en el llamado prtico real, el ms alejado de
los lugares sagrados del santuario propiamente dichos y que era tambin el de mayo
r trfico comercial, estando situadas aqu las puertas principales.

Si bien San Juan es el ms completo y detallado de los evangelistas, dando la impr


esin de haber sido testigo presencial de los hechos, es nicamente San Marcos quien
refiere un detalle que, a primera vista, tan slo parece una curiosidad. Una vez
que Jess expuls a los mercaderes, no permita que nadie transportara objeto alguno po
r el Templo (Mc 11, 16).

Objeto es la traduccin del griego skeuos, el equivalente a lo que en latn significat


ivamente se llama impedimenta: equipajes, instrumentos de trabajo, objetos pesad
os y dificultosos de llevar. El lector no suficientemente atento o informado lee
, quizs un tanto sorprendido, esta prohibicin de Jess, sin darse cuenta de que est a
nte otro indicio de autenticidad, una muestra de que los evangelistas saben perf
ectamente de qu estn hablando. Para ellos Jerusaln no es un recuerdo lejano o una r
ealidad de la que han odo hablar a otros, sino algo que conocen personalmente des
de hace mucho tiempo.

En efecto, la literatura talmdica salv de la catstrofe del ao 70 una ordenanza de la


administracin del Templo que prohiba atravesar la explanada llevando equipajes y
mercancas. Asimismo esta disposicin prohiba la introduccin de bastones, sin duda par
a evitar que fueran utilizados como armas en cualquier posible tumulto.

Para comprender las razones de la prohibicin de paso a todo aquel que llevase imped
imenta, bastar con echar un vistazo a un plano de la antigua Jerusaln. Los muros d
el Templo tenan una extensin de medio kilmetro a lo largo de la ciudad, interponindo
se entre las zonas habitadas al oeste y la zona del valle del Cedrn y el monte de
los Olivos al este. Esos mismos muros, aunque con una longitud superior a los 3
00 metros, se interponan entre el norte y el sur de la parte oriental de la ciuda
d.

Resulta evidente que para evitar dar toda la vuelta al inmenso conjunto, en espe
cial aqullos que transportaban pesos, resultaba ms cmodo subir por las amplias esca
linatas o declives, llegar a la explanada y atravesarla para bajar por el lado o
puesto.

As pues, resulta comprensible lo que pudiera parecer un tanto chocante: No permita


que nadie transportara objeto alguno por el Templo. Para Jess, el Templo deba ser sl
o lugar de oracin, expiacin y adoracin, no de comercio ni de trabajos serviles. El
Lugar Santo por excelencia no deba servir de plaza de mercado ni de atajo. A modo
de curiosidad, destacaremos la coincidencia con la decisin tomada por San Carlos
Borromeo en Miln del siglo XVI. El santo obispo hizo amurallar las puertas del bs
ide y del transepto de la catedral que servan tambin de atajo a los descargadores
para atravesar la plaza.

Pero el que los evangelistas conocan perfectamente el Templo puede deducirse de o


tros detalles. Citemos, entre otros, aquel versculo de San Juan que tiene casi el
aspecto ms del fragmento de una crnica que de un texto sagrado: Se celebraba por e
ntonces en Jerusaln la fiesta de la Dedicacin. Era invierno. Se paseaba Jess en el
Templo por el prtico de Salomn (Jn 10, 22 23).

Encaja lo del perodo del ao, puesto que la Dedicacin, Harmukah, es una fiesta que s
e celebra en diciembre y est en relacin con la luz, y para los judos de la dispora e
n tierra cristiana, es de alguna manera su Navidad.

En lo que al Templo se refiere, no es tanto la referencia a un lugar concreto de


nominado prtico de Salomn que s que exista en el Templo. Esta es la ms correcta e hist
ca localizacin para el discurso mesinico que sigue a continuacin: Le rodearon entonc
es los judos para preguntarle: Hasta cundo nos vas a tener en suspenso? Si t eres el
Cristo, dnoslo abiertamente (Jn 10, 24).

El prtico de Salomn era una impresionante hilera de 162 altsimas columnas de mrmol b
lanco y con capiteles corintios, que se asomaba sobre el valle del Cedrn. Segn sab
emos por antiguas fuentes, era el lugar preferido para las discusiones religiosa
s como la que nos narra el evangelio de San Juan. Y si alguien quiere saber por
qu, diremos que era una zona muy tranquila, que tena acceso por una puerta princip
al y otra secundaria. Adems era el sitio ms alejado del ngulo del noroeste donde se
alzaba la fortaleza Antonia, vista con horror por los judos porque era la base p
rincipal de la guarnicin romana cuando el gobernador vena a Jerusaln desde Cesrea Ma
rtima. Es evidente que los judos piadosos queran mantenerse lo ms lejos posible de a
quellos dominadores impuros, y sobre todo cuando estaban hablando de Yahv.

Volviendo otra vez a la expulsin de los mercaderes, el que Guignebert la califiqu


e de pura invencin no se debe nicamente a que vea en ella la acostumbrada materializ
acin de las profecas del Antiguo Testamento que siempre ha obsesionado a investiga
dores como l. Su objecin principal radica en que sera increble que hubiese podido suc
eder un alboroto de esta clase sin que ello acarrease a Jess consecuencias bastan
te desagradables. Es el mismo argumento aducido por Loisy para justificar su rech
azo radical de la historicidad del episodio: Si el incidente hubiera sucedido en
realidad, no habra terminado ciertamente con una discusin acadmica acerca de la aut
oridad que Jess se atribua, puesto que la guarnicin romana le habra arrestado inmedi
atamente.

Hay que admitir que no es una objecin que merezca dejarse en suspenso, pues merec
e una respuesta. Pero tambin hay que precisar aqu que Loisy cae en una de sus much
as equivocaciones. Y es que la administracin sacerdotal del templo dispona de una
numerosa y eficiente guardia (se trata de los guardias enviados por los Sumos Sac
erdotes que menciona San Juan en el prendimiento de Jess en Getseman), una guardia
a la que competa el honor de mantener el orden dentro del recinto del Templo y, p
or tanto, intervenir en altercados del tipo al que nos referimos. As pues, no se
habra producido una intervencin automtica de la guarnicin romana, tal y como crea Loi
sy, pues hubiera bastado una orden de los sacerdotes a su guardia.

Pero hay algo ms. Es sabido que para los sinpticos este episodio tuvo lugar en los
das anteriores al prendimiento de Jess, mientras que San Juan lo sita al comienzo
de su vida pblica. En lo que coinciden los cuatro es en situar los hechos en la s
emana de Pascua. Precisamente en esos das la guarnicin romana, reforzada para la o
casin de una legin de sirios procedente de la costa, permaneca recluida en sus aloj
amientos, dispuesta a no dar ningn pretexto para una de aquellas revueltas que co
n frecuencia se producan en poca pascual.

As pues, aunque habitualmente los soldados del gobernador no habran intervenido en


la explanada en una poco importante alteracin del orden que competa a los guardia
s de los sacerdotes, menos que nunca lo habran hecho en los das de Pascua en cuest
iones que como las competencias judas sobre el Templo eran escrupulosamente respe
tadas.

Desde las grandes escalinatas que de la Torre Antonia conducan al Templo, los sol
dados romanos estaban dispuestos a intervenir de inmediato, pues los centinelas
vigilaban desde all da y noche, aunque solamente en situaciones extremas. Como aqu
ella a la que se refiere el mismo Loisy, si bien nos parece que tambin sirve para
desmentir las hiptesis de este autor: Intentaban matarlo (se refiere a Pablo), cu
ando se anunci al tribuno de la cohorte que toda Jerusaln estaba amotinada. Este t
om enseguida soldados y centuriones y bajo corriendo hacia ellos... (Hch 21, 32 33
)

Estamos ante una voz de alarma, ante el temor a una insurreccin generalizada, muy
superior al de por s gravsimo intento de linchamiento de un hombre, pues los roma
nos se haban reservado cuidadosamente el derecho de ejecucin de la pena capital. P
or tanto, no se trataba de un simple altercado entre judos como debi de parecer lo
de aquel rabb de Galilea arremetiendo con el ltigo contra los mercaderes. Adems el
episodio de los Hechos que tiene como protagonista a Pablo, no tuvo lugar en poc
a de Pascua, con la consiguiente aglomeracin de gente y la explosiva tensin ante e
l advenimiento del Mesas. De una lectura cuidadosa del pasaje parece deducirse qu
e la intervencin romana no tuvo lugar dentro del recinto del Templo (Hch 21, 30):
Prendieron a Pablo (los judos), lo arrastraron fuera del Templo e inmediatamente
cerraron las puertas.

Por tanto, la cuestin se reduce a lo siguiente: Aun admitiendo que la expulsin de


los mercaderes no fuera verdadera, porque si hubiera sucedido en realidad los rom
anos hubieran intervenido de modo expeditivo, por no decir brutal, la cuestin pla
nteada sigue siendo vlida. Por qu no intervino al menos la guardia del Templo? Pues
porque sta solo poda intervenir por una orden de los sacerdotes, y a stos les conv
ena echar tierra sobre el asunto.

Es precisamente junto con otros asuntos relacionados con los relatos evanglicos re
ferentes al Templo lo que intentaremos ver en el captulo siguiente.

XXI. Han profanado tu santa casa

RECORDBAMOS en el captulo anterior cmo los cuatro evangelistas refieren el episodio


de la expulsin de los mercaderes. Decamos asimismo que no pocos crticos niegan la
historicidad de los hechos por las razones mencionadas por Loisy: Si el incidente
hubiera sucedido en realidad, no habra terminado ciertamente con una discusin aca
dmica acerca de la autoridad que Jess se atribua, puesto que la guarnicin romana le
habra arrestado inmediatamente.

Veamos asimismo que semejante afirmacin ignoraba que siempre (y ms en la semana de


Pascua en la que todos los evangelistas sitan el episodio) la guarnicin romana se
abstena de intervenir, salvo en casos extremos. Tambin recordbamos cmo el Templo tena
a su disposicin una numerosa y bien armada polica, cuyo cometido era intervenir e
n altercados como aqul en que Jess fue protagonista.

Pero tambin tenamos que admitir que la cuestin se centraba en estos trminos: Por qu no
intervino la guardia del Templo?

Porque slo poda intervenir por orden de los sacerdotes. Y stos no tenan inters alguno
en dar semejante orden. Es ms, su inters radicaba en minimizar todo el asunto, en
reducirlo como diran los romanos de hoy.

El por qu nos lo explica de forma clara y explcita San Marcos que, despus de narrar
la expulsin y precisar que no permita que nadie transportara objeto alguno por el
Templo (que como hemos visto, ms que un detalle curioso, es otro indicio concreto
de historicidad), escribe: Y les enseaba diciendo: "No est escrito: Mi casa ser llama
da casa de oracin para todas las gentes? " Pero vosotros la habis hecho una cueva
de ladrones

Y contina este evangelista: Y lleg esto a odo de los prncipes de los sacerdotes y de
los escribas, y buscaban el modo de acabar con l, pues le teman porque toda la gen
te estaba admirada de su doctrina (Mc 11, 16 18)

Por tanto, el que no fuera ordenada la intervencin de los guardias se debi al temo
r a la reaccin del pueblo. Ese mismo temor indujo al Sanedrn a buscar un traidor e
n el entorno de Jess para proceder a una detencin discreta, a escondidas de la gen
te. Es algo completamente verosmil, sobre todo en los das anteriores a la Pascua c
uando aumentaban las tensiones por las expectativas mesinicas, con frecuencia ati
zadas hbilmente por los nacionalistas zelotes que buscaban originar desrdenes para
poner en dificultades a la odiada casta sacerdotal, considerada por ellos como
cmplice de los dominadores romanos. Sera precisamente el extremismo de los zelotes
el que provocara a partir del ao 66 la gran revuelta que llev a la destruccin del Tem
plo.

As pues, y sin llegar todava a grandes extremos, en casi todas las Pascuas se prod
ucan acontecimientos a menudo sangrientos. Es San Lucas quien tambin nos da testim
onio de ello: Llegaron en aquel momento unos que le contaron lo de los galileos,
cuya sangre haba mezclado Pilato con la de sus sacrificios (Lc 13, 1).

Fue la prudencia poltica la que debi aconsejar a los que tenan la potestad de hacer
intervenir a los guardias renunciar a hacer uso de ella en aquel lugar, en aque
l momento y con aquel hombre.

Pero todava hay ms. Si la casta sacerdotal minimiz lo sucedido y renunci a interveni
r por el momento (aunque reservndose el derecho de tomar medidas extremas en el m
omento y lugar oportunos contra aquel intolerable provocador), fue porque ella t
ambin tena los pies de barro. Los tres sinpticos, y no solamente Marcos, atribuyen
a Jess para justificar su accin, citas de dos de los principales profetas: Isaas y
Jeremas. Y es que a pesar de las advertencias y amenazas de la Escritura y de la
entera tradicin de Israel, los sacerdotes que administraban el Templo permitan su
profanacin con un descarado comercio. Y lo permitan (como seala, entre otros, el es
pecialista judo Joseph Klausner) porque existan acuerdos de tipo econmico entre los
comerciantes y la administracin, la cual a cambio de la concesin de licencias de
venta con puestos que llegaban hasta casi por detrs del Santa Santorum obtena abunda
ntes beneficios.

La concesin de estas lucrativas licencias no era algo oficial porque, de ser as, h
abra sido un contraste muy grande con el sentimiento religioso que haca de aquel l
ugar nicamente una casa de oracin, por emplear la expresin de Isaas. Los propios sacer
dotes haban elaborado y deban aparentar ser sus escrupulosos guardianes un reglament
o de rgimen interno que prohiba expresamente el comercio contra el que Jess protest,
as como el atajo para hacer ms corto los desplazamientos, Dicho atajo fue concedi
do de manera ilegal a cambio del pago de un peaje.

As pues, aquel galileo fantico que segn algunos crticos poco informados debera haber s
do detenido inmediatamente, en realidad no poda serlo porque tena razn. Adems si hub
iesen intervenido, estaba el temor a la reaccin popular que se multiplicaba por e
l hecho de que los guardianes de la ley saban muy bien que sta estaba de su parte.

Lo confirma en el propio texto evanglico otro de esos detalles que parecen escapa
r no slo al lector corriente sino a muchos especialistas. Actuaron los sacerdotes
descuidadamente o saban bien lo que hacan? El detalle que nos interesa aparece en
San Juan que, como hemos visto, no slo es el evangelista ms espiritual sino tambin el
ms informado desde el punto de vista histrico. En efecto, tras el relato de la ex
pulsin, contina: Entonces los judos le respondieron y le dijeron: Qu seal nos das para
hacer esto? (Jn 2, 18).

A Jess no se le hizo frente con guardias armados por haber hecho aquello, sino qu
e se le pregunt si tena alguna autorizacin superior para hacerlo. No se pona pues en
cuestin la legitimidad de la expulsin de los mercaderes sino la legitimidad de qu
ien la llev a cabo: Qu seal nos das para hacer esto?. Saban los judos (as les llam
lmente San Juan, si bien no se refiere al pueblo sino sobre todo a la casta sace
rdotal) que su lucrativa inhibicin en el Templo no era conforme a las enseanzas de
los profetas, pero legalmente slo podra reprochrselo alguien que tuviese autoridad,
alguien que estuviese en condiciones de demostrar que haba recibido una misin reli
giosa.

Como estamos viendo, tambin aqu todas las piezas encajan en su sitio con materiale
s que provienen de uno u otro evangelio. Estamos muy lejos de esa inverosimilitud
a la que, con imprudencia o superficialidad, se refieren determinados crticos. Re
almente sorprenden un poco las conclusiones apresuradas de ben Chorin que habitu
almente se muestra ms prudente que algunos especialistas cristianos, siempre disp
uestos a declarar no histricos los episodios evanglicos. Dice este investigador isra
el: La escena de la purificacin del Templo con la expulsin de los mercaderes resulta
demasiado bella para ser verdad. Por qu la belleza debera estar aqu en oposicin a la
rdad? La nica razn aportada por ben Chorin (que pese a todo confirma la concordanc
ia de los detalles del suceso con nuestros conocimientos del mundo judo) es la qu
e habitualmente se suele emplear para demostrar la consistencia del episodio, bu
scando respuestas en los propios evangelios: El hecho, perturbador del orden pblic
o, no habra podido concluir sin una detencin.

Evidentemente ben Chorin busca el origen de este episodio, como suele ser habitu
al, en cualquiera de las profecas del Antiguo Testamento a la que los evangelista
s habran querido dar cumplimiento. En el caso presente, se tratara de la profeca de
Zacaras 14, 21, situada al final del libro, y que el especialista israel transcri
be del siguiente modo: Y no habr aquel da ms mercader en la casa del Seor de los Ejrci
tos.

Pero en realidad, si hacemos una comprobacin, descubrimos que estas palabras no c


orresponden al texto autntico que dice lo siguiente: Y no habr aquel da ningn cananeo
en la casa del Seor de los Ejrcitos. Hay una diferencia entre cananeo y mercader. Se
rata de una modificacin un tanto abusiva que el investigador explica de manera so
rprendente, al afirmar que dado que los cananeos eran comerciantes habr que leer e
l "cananeo" de Zacaras como si se tratara de "mercader".... Nos confesamos perplej
os porque semejante interpretacin parece ser una verdadera manipulacin en apoyo de
una tesis preconcebida: la expulsin de los mercaderes tiene que encontrar una ex
plicacin no en un hecho verdadero sino en una profeca del Antiguo Testamento, y si
sta no se encuentra, se modifica el texto.

Para terminar ya con el tema de la expulsin, tenemos todava una dificultad: la div
ergencia cronolgica entre San Juan y los sinpticos. El que no es un tema aislado s
e refleja en la explicacin que hace Giuseppe Ricciotti. Es una explicacin que no t
iene nada de inverosmil y que adems es bastante convincente: El cuarto evangelio na
rra la expulsin de los mercaderes del templo al comienzo de la vida pblica de Jess,
pero los sinpticos la narran al final. Muchos investigadores considerando imposi
ble concordar ambas narraciones, han pensado que se trata de hechos diferentes.
En nuestra opinin fue un solo hecho y tuvo lugar al comienzo de la vida pblica, co
mo seala expresamente San Juan, que cuida bien la cronologa. Si los sinpticos lleva
n el hecho al final de la vida pblica, lo hacen por razones de hilo argumental y
muy especialmente por la circunstancia de que, en su exposicin sumaria y con bast
ante frecuencia no cronolgica, narran explcitamente una nica estancia de Jess en Jer
usaln (en vez de las cuatro que menciona San Juan) y por ello slo podan narrar el e
pisodio de la expulsin de los mercaderes durante la nica estancia por ellos referi
da.

El que San Juan prefiera respetar la cronologa de los acontecimientos puede aprec
iarse en que da una fecha exacta (uno de los pocos casos en los evangelios): Los
judos le replicaron: "En cuarenta y seis aos se construy este Templo, y t lo levantars
en tres das?" (Jn 2, 20).

Se trata de un testimonio que encaja y resulta verosmil en un contexto que tambin lo


es.

A todo ello podemos aadir otros dos versculos de San Juan: Tomaron (los judos) enton
ces piedras para tirrselas, pero Jess se ocult y sali del templo (Jn 8, 59); y De nuev
o tomaron los judos piedras para apedrearlo (Jn 10, 31). E incluso se puede aadir u
n tercero antes de la narracin del episodio de la mujer adltera, que segn la ley de
ba ser apedreada, y que fue llevada al Templo al que al amanecer Jess volvi de nuevo
(Jn 8, 2).

Lo cierto es que cuarenta y seis aos despus del comienzo de la gran reconstruccin o
rdenada por Herodes, las obras todava continuaban y no se concluiran hasta pasados
ms de treinta aos. Es perfectamente lgico que en plena actividad de aquellas obras
los judos tuvieron a su disposicin la materia prima las piedras para un apedreamien
to. Lo habitual es que no se hubieran encontrado en cantidad suficiente en otro
lugar que en las afueras de las murallas, pues sabemos por las fuentes antiguas
que, entre los elementos que embellecan a Jerusaln, estaban las calles enteramente
pavimentadas con grandes adoquines de piedra al estilo romano. Una vez ms tenemo
s aqu un detalle oculto pero certificado por alguien que fue testigo de los hecho
s.

Despus de haber analizado la historia, nos falta, en lo que al Templo se refiere,


volvernos hacia el misterio. Ser interesante preguntarse acerca del significado
que aquella enorme construccin encierra. Este significado va ms all del judasmo anti
guo y contemporneo, de Jess o de la primitiva comunidad cristiana de origen judo. S
e trata del misterioso significado que el Templo tras su total destruccin en el ao
70 tiene tanto para el judasmo que le sobrevivi como para el cristianismo. Quiz el T
emplo contine manteniendo hoy su funcin sagrada dando testimonio de Dios incluso c
uando tan solo es un recuerdo de lo que fue.

Guindo Cavallieri, un biblista recientemente desaparecido y que a su competencia


cientfica una el conocimiento religioso indispensable para el creyente que lee la
Escritura, deca: Sobre la explanada de Jerusaln, en los restos de lo que fue el sa
ntuario de la Ciudad Santa, la fe vislumbra el cumplimiento de profecas sobre est
e signo visible "hasta que se cumplan los tiempos de las naciones".

La cita que hace Cavallieri procede del texto de San Lucas, nico de los evangelis
tas que en el discurso escatolgico (en el que se mezclan preanuncios del fin de la
Ciudad Santa y del fin del mundo) atribuye a Cristo una prediccin: Jerusaln ser piso
teada por los gentiles, hasta que se cumplan los tiempos de las naciones (Lc 21,
2'1).

Los tiempos de las naciones son los nuestros, comprenden toda la historia desde la
Muerte y Resurreccin de Cristo hasta su regreso, cuando entre los signos que la
anuncien asegura San Pablo estar la entrada en la Iglesia de todo el pueblo judo: Por
que no quiero, hermanos, que ignoris este misterio, para que no presumis de sabios
: el endurecimiento ha venido a una parte de Israel, hasta que entre la plenitud
de los gentiles; y as todo Israel se salvar ... (Rom 11, 25 26).

Volviendo a la profeca de Jess segn San Lucas, pisotear Jerusaln equivale a pisotear e
suelo del Templo, teniendo en cuenta que la ciudad era santa porque albergaba aq
uel lugar santo por excelencia, el trono donde habitaba el Espritu de Dios. Y res
ulta verdaderamente singular que hasta hoy es decir, ms de 1.900 aos despus la profeca
se haya cumplido rigurosamente.

Hay que decir que se ha cumplido a pesar de la propia voluntad de los judos. Veam
os de qu modo.

Sobre el muro donde finalizaba el atrio de los Gentiles, abierto a todos, podan l
eerse rtulos en hebreo, griego y latn: las mismas lenguas del cartel que Pilato hi
zo colgar de la cruz del Nazareno. Estos rtulos (de los que se han descubierto re
cientemente dos; y uno de ellos todava conserva seales de los golpes recibidos dur
ante el asedio y destruccin de la ciudad) advertan muy seriamente que todo no judo
que traspasara aquel lmite, sera castigado con la muerte.

Tras la cada de Jerusaln, la situacin se alter por completo. El emperador Adriano, t


ras finalizar la segunda rebelin juda, hizo cambiar el nombre de la ciudad por el
latino Aelia Capitolina, y sobre la explanada del Templo arrasado ms de medio sigl
o antes por Tito mand instalar estatuas dedicadas a los dioses paganos. En el luga
r en que estuvo situada la puerta sur, orientada haca Beln hizo colocar una cabeza
de cerdo. Era la ensea de la Legin Dcima Fretensis, que custodiaba las ruinas de l
a ciudad; pero tambin era una tremenda ofensa para un pueblo que consideraba al c
erdo como el animal impuro por excelencia, un smbolo del mismsimo diablo. Desde el
ao 70, el tributo que todos los judos, ahora en la dispora, deban destinar al Templ
o segua siendo recaudado, pero no ya con destino a la casa de Yahv, sino para aque
l templo de Jpiter sobre el Capitolio de Roma, donde Tito haba culminado su victor
ia depositando, ante el altar de Zeus, los despojos que consiguiera salvar en el
santuario de Jerusaln. Se trataba del gran candelabro de oro de siete brazos, la
mesa tambin de oro macizo_ sobre la que se colocaban los panes de la proposicin, y
un ejemplar de la Torah, la Ley juda.

Y sobre todo est el hecho de que Adriano expuls de la nueva Aelia Capitalina y de
sus alrededores, mediando una gran distancia, a todos los judos. Estos no podran a
proximarse a las murallas, y mucho menos franquearlas, si no queran ser muertos e
n el acto. Donde nicamente los circuncisos podan entrar, ahora poda entrar todo el
mundo excepto ellos.

Durante el reinado de Constantino, y sobre la explanada que perteneci al Templo,


los cristianos, como en tantas otras partes de Jerusaln, edificaron una iglesia.
Luego vino el fallido intento de reconstruir el santuario judo durante la efmera r
estauracin de los cultos paganos en el reinado de Juliano el Apstata, y al que nos
referiremos ms adelante. Ms tarde, en el siglo VIII, la invasin rabe convertira a la
explanada en uno de los lugares ms sagrados del islamismo: Haram ash sherif, es
decir el noble recinto sagrado.

En efecto, los musulmanes afirman que tambin Mahoma quiso reconocer la santidad d
e Jerusaln y, concretamente, del lugar donde se alzaba el Templo dedicado al Dios
nico. As, al acercarse el momento de su muerte, el Profeta habra volado hasta all do
nde le esperaban Abrahn, Moiss y Jess a lomos de Burak, una burra alada. Y tambin des
de all habra ascendido al cielo.

En ese mismo siglo VIII, y junto a la roca que haba servido de altar para los sac
rificios judos, los musulmanes construyeron la llamada mezquita de Ornar, y algun
as dcadas despus edificaron la mezquita Al Aqsa, la lejana, pues entonces era la ms l
ejana de la Meca. Pero el 15 de julio de 1099 (y por un periodo de 88 aos, hasta
1187) irrumpieron all los cruzados que transformaron la mezquita de Omar en igles
ia, mientras que Al Aqsa pasara a ser primero palacio del rey Balbino, rey latino
de Jerusaln, y despus la sede central de los caballeros del Temple, as llamados po
r el lugar donde estaba ubicada. Al retirarse los cristianos, estos lugares volv
ieron al culto musulmn, al que desde entonces pertenecen.

Cuando en 1967 los judos se hicieron por la fuerza de las armas los dueos de esta
parte de la ciudad, despus de casi dos mil aos sin controlar por entero Jerusaln, e
l general Moshe Dayan en nombre del gobierno de Israel dio garantas a los musulmane
s sobre el libre y exclusivo uso de la explanada. Y no slo por las razones poltica
s de evitar la exasperacin de los vencidos que consideran al lugar como el ms sagr
ado despus de La Meca, sino tambin y sobre todo por razones religiosas judas.

En efecto, tras la destruccin del Templo, los judos se autoprohibieron para siempr
e acceder al lugar donde fue construido, pues afirmaban que no estaban en condic
iones de establecer dnde se encontraba la sala consagrada del Sancta Sanctorum. N
o entraran en la explanada porque teman pisar un lugar que ningn pie humano puede y
a tocar, desde el momento en que tras el fin de los sacrificios y del sacerdocio
, no hay ya ningn Sumo Sacerdote, nico hombre autorizado para poner all sus plantas
.

Resulta verdaderamente sorprendente que todo parezca confirmar la profeca que San
Lucas atribuye a Jess en el sentido de que hasta el fin de los tiempos, nicamente
los gentiles pisotearan Jerusaln, es decir pisotearan su lugar ms importante por exce
lencia, es decir la explanada del Templo.

Los judos de hoy, que controlan nuevamente su capital, se limitan a reunirse en l


a sinagoga al aire libre situada junto al Muro que significativamente recibe el no
mbre de las Lamentaciones. All se llora de verdad, y con grandes llantos, en el a
niversario del da en que los romanos destruyeron la casa de Dios. Se puede contem
plar un desgarrador rito rabnico durante la visita al Muro, un rito que no puede
por menos de emocionar a un cristiano que medite sobre los misterios de su fe. S
e trata sobre todo de aquellos misterios a los que se refiere el judo Pablo en su
Epstola a los Romanos: Entonces, qu? Que Israel no alcanz lo que buscaba... De ningun
a manera! sino que por su cada vino la salvacin de los gentiles, de modo que aquel
los se llenan de celos. Y si su cada es riqueza para el mundo y su mengua riqueza
para los gentiles, que no ser su plenitud! (Rom 11, 7; 11 12)

Despus de haber besado las enormes piedras de lo que queda del descomunal edifici
o, los peregrinos judos entonan el Salmo 78: Oh Dios!, han entrado las gentes en t
u heredad, han profanado tu santo recinto y han reducido Jerusaln a un montn de es
combros... Somos el escarnio de nuestros vecinos, la irrisin y el desprecio de lo
s que nos rodean. Hasta cundo, oh, Seor!, habrs de estar airado para siempre? ... A co
ntinuacin el rabino entona una letana: Por el Templo que ha sido destruido. Por los
muros que han sido derribados. Por nuestra grandeza desaparecida.... Y a cada in
vocacin, los presentes responden: Estamos postrados, solos, y en lamentacin....

Somos conscientes ciertamente de que son necesarias la prudencia y la delicadeza


para abordar un tema semejante. Sin embargo, es un hecho objetivo que existe un
halo de misterio inexplicable segn los habituales mtodos histricos , que la sombra
de las profecas se cierne en torno a este pedazo de tierra desolado. All y durante
milenios, han sido atrados de manera irresistible dando con frecuencia su vida pa
ra conquistar aquel lugar o para que no les fuera arrebatado los fieles de las tr
es grandes religiones monotestas del mundo.

Pero en el prximo captulo ahondaremos de forma ms incisiva (y esperemos que no teme


raria) en el ncleo de los misterios y profecas referentes al Templo y al lugar en
que se alzaba.

XXII. Por impulso de un dios

ALUDAMOS anteriormente a que la prohibicin a los judos (primero impuesta, y luego a


utoimpuesta) de acceder al lugar donde se alzaba lo que no slo era una parte de J
erusaln sino el smbolo de la propia Ciudad Santa, da un halo de misterio a las pal
abras de Jess referidas por San Lucas: Jerusaln ser pisoteada por los gentiles, hast
a que se cumplan los tiempos de las naciones (Lc 21, 24).

Pero los tres sinpticos, y muy especialmente Lucas, refieren otra profeca que ante
s no hemos mencionado y de la que vamos a ocuparnos ahora. Veamos dicha profeca e
n la versin de Mateo: Sali Jess del Templo y, cuando se alejaba, se le acercaron sus
discpulos para mostrarle las edificaciones del Templo. Pero les dijo: "Veis todo
esto? Os lo aseguro: no quedar aqu piedra sobre piedra que no sea destruida". (Mt 2
4, 1 2). De modo similar se expresan Mc 13, 2 y Lc 21, 6.

En San Mateo la profeca de la destruccin viene precedida de extensas y duras invec


tivas contra los escribas y fariseos, invectivas que terminan con el llanto de Jess
por Jerusaln: Jerusaln, Jerusaln, que matas a los profetas y lapidas a los que te so
n enviados! Cuntas veces he querido reunir a tus hijos, como la gallina rene a sus
polluelos bajo las alas y no habis querido! He aqu que vuestra casa va a quedar de
sierta. Pues os digo que ya no me veris hasta que digis: "Bendito el que viene en n
ombre del Seor!". (Mt 23, 37 39).

La expresin vuestra casa va a quedar desierta suele aparecer en cursiva en las edic
iones modernas, puesto que se trata de una cita de Jeremas y Ezequiel. Estos dos
profetas haban anunciado que Dios abandonara el Templo de Jerusaln, Su casa y la de
l pueblo de su Alianza, Israel.

Entramos ahora en el ncleo del misterio realmente inquietante en el que queremos p


rofundizar. Es evidente que en la actualidad, en lugar del gran santuario, solo
podemos ver una explanada sobre la que se alza una mezquita perteneciente a una
fe hermana y al mismo tiempo rival como es la musulmana. Y lo cierto que todo el
lo se corresponde con una profeca de Jess. Estas ruinas podran ser perfectamente un
signo a la vez mudo y tremendamente elocuente (Os digo que si estos callan, grit
arn las piedras (Lc 19, 40), de la verdad mesinica del Galileo.

Es seguro que cualquier racionalista creer estar en lo cierto al afirmar que los
evangelios fueron escritos despus del ao 70, es decir tras la destruccin del Templo
, y por tanto, las comunidades cristianas presentaron como una prediccin de futur
o lo que ya entonces era una trgica realidad.

Pese a todo, no existe una completa seguridad de que los sinpticos pues de ellos s
obre todo se trata se escribieran realmente despus de la catstrofe. Y es menos segu
ro todava despus de los descubrimientos de evangelios escritos originariamente en
hebreo y arameo, de los que los textos en griego no seran ms que fieles traduccion
es.

Pero aunque admitamos an sin admitirlo con demasiada facilidad que los evangelios,
y en especial los sinpticos, sean posteriores al ao 70, hay que reconocer que ni s
iquiera entonces nadie poda predecir lo que realmente sucedera y que era anunciado
en aquellos textos. Nos referimos a la interrupcin definitiva del sacrificio (vue
stra casa va a quedar desierta) en un lugar que haba sido sagrado y que no haba sid
o pisado ms que por los judos. No olvidemos tampoco que el Templo destruido en el ao
70 era el tercero construido en aquella explanada por los israelitas. Era lgico s
uponer que su indomable fe y el esfuerzo de todo un pueblo no habran vacilado en
reconstruir un cuarto templo. De hecho, parece que se intent hacerlo en el ao 132,
en la poca de la segunda rebelin, pero no pudo conseguirse por la contraofensiva
romana, una vez ms tan violenta como devastadora.

Otra vez se intent reconstruirlo en el ao 362, esta vez con la ayuda del emperador
Juliano el Apstata que debi de ser movido a ello por su deseo de ayudar a los judo
s a desmentir las profecas evanglicas a las que nos referimos. Pero aquella recons
truccin tuvo que interrumpirse de forma inesperada por una misteriosa oposicin div
ina. Se trata de una historia fascinante (y bastante olvidada) sobre la que volv
eremos ms adelante. No menos interesante sera referirse tambin a la aparicin de proy
ectos de reconstruccin en el Israel de hoy, pero para no anticipar acontecimiento
s, diremos nicamente que las muchas dificultades (puestas entre otros, por los or
todoxos) se aade lo tremendo que sera tocar un lugar sagrado del Islam, al demoler
(y ello no podra ser de otro modo) dos de sus mezquitas ms veneradas, con lo que
se desencadenara una guerra santa de tal magnitud que el actual enfrentamiento con
los musulmanes no sera ms que un plido reflejo.

Lo cierto es que los judos practicantes de hoy (y presumiblemente tambin los del f
uturo) rezan tres veces al da: Que sea tu voluntad que el Templo sea pronto reconst
ruido!. Esto fue lo pronosticado por los evangelios y nadie hubiera podido prever
lo, cuando fueron escritos, desde un punto de vista meramente humano.

Tambin contribuyen a hacer inquietante y misteriosa la profeca de Jess sobre la des


truccin inminente y definitiva del Templo las circunstancias en que esa destruccin
tuvo lugar. Estas circunstancias fueron narradas por un testigo fuera de toda d
uda como Flavio Josefo, el dirigente judo que se pas a los romanos y que fue histo
riador de su victoriosa campaa, aunque no llegara a renegar de la fe de sus padre
s. Al contrario, Josefo fue un convencido e incansable apologista hasta el fin d
e sus das.

Como es sabido, Flavio Josefo que proceda de una familia ilustre y que slo tena 29 ao
s cuando estall la primera rebelin contra Roma dirigi la defensa de Galilea y, despus
de la derrota de sus hombres, estuvo entre los escassimos supervivientes a los q
ue se les respet la vida. Al ser hecho prisionero fue llevado ante el comandante
en jefe romano, Vespasiano, a quien pronostic que se convertira en emperador. Cuan
do esto sucedi dos aos despus, en el 69, fue puesto en libertad y, en su funcin de i
ntrprete y experto en asuntos judos, estuvo a las rdenes del nuevo responsable de l
as operaciones del ejrcito romano, Tito, hijo de Vespasiano. Despus de la destrucc
in de Jerusaln y de la definitiva ruina de Israel, Josefo se estableci definitivame
nte en Roma donde escribira La guerra de los judos, en la que describe la formidab
le tragedia de la que fue protagonista y testigo entre los aos 66 y 70.

Da que pensar y tiene algo de enigmtico y de misteriosamente providencial que no


slo haya un testimonio escrito sino que se haya conservado precisamente el testim
onio de alguien que no era cristiano sobre los hechos que Jess profetiz. Las atroc
idades de la segunda catstrofe, en el ao 132, no debieron ser inferiores a las de
la primera, pero all no hubo un Flavio Josefo ni nadie que nos narrara la histori
a, por lo que no sabemos demasiado de aquellos acontecimientos, salvo lo fundame
ntal.

El asunto se hace an ms misterioso (hay quien ha hablado de un designio providenci


al) teniendo en cuenta que la mayor parte de la historiografa de la Antigedad se h
a perdido en medio de los incendios y destrucciones, en la dispersin de las bibli
otecas y los archivos. Un destino semejante debera de haber sido el de La guerra
de Los judos, ya que la versin original, escrita en arameo, tuvo una difusin muy li
mitada, pues adems fue silenciada y destruida en la medida en que pudieron por las
comunidades judas supervivientes, que no perdonaban a Josefo el traidor el haberse v
endido a los romanos.

Una suerte similar pese a la proteccin del emperador, del que el historiador haba t
omado el nombre en reconocimiento a la dinasta Flavia tuvo la traduccin griega, lle
vada a cabo por el propio Josefo. Al desprecio que en el Imperio se senta por los
judos, haba que aadir la irritacin por la reciente revuelta, tan sangrienta como co
stosa y cuyos gastos llevaron al aumento de los tributos de los pueblos aliados
y sometidos. Pocos seran los que tuvieran ganas de leer algo referente a aquellos
rebeldes fanticos y obstinados, aplastados como moscas por la apisonadora de las
legiones romanas. Por si fuera poco, lo que se nos ha conservado de la historio
grafa antigua nos demuestra que pocas veces estaba basada en fuentes directas, en
la bsqueda de documentos, en testimonios extrados del acontecer mismo de los hech
os. Con demasiada frecuencia, las historias de la Antigedad eran en realidad una
composicin laudatoria en honor de los gobernantes, una seleccin poco crtica y que slo
tena en cuenta las tendencias ideolgicas y polticas del historiador de noticias de
segunda o tercera mano, de tradiciones ms o menos verdaderas sobre las que el esc
ritor verta una serie de consideraciones moralizantes.

En el caso de Flavio Josefo, estamos en cambio ante un reportaje periodstico, cuy


o redactor es uno de los ms ilustres hijos de la casta sacerdotal juda. Josefo haba
nacido en la propia Jerusaln. Su padre perteneca a la primera de las veinticuatro
familias sacerdotales, y su madre proceda de la estirpe real de los Asmoneos. En
su adolescencia y ms tarde en su juventud, convivi con los fariseos, los saduceos
y hasta con los esenios, con los que pas tres aos en las orillas del Mar Muerto.

Resulta bastante significativo (y quiz misterioso desde el punto de vista sobrena


tural) que un judo de este rango se pasara a las filas de los romanos. Por lo que
se ve, no debi de tratarse de una desercin para salvar la vida, puesto que en la
batalla Josefo haba dado muestras de tenerla en poca estima. Como comandante de l
a plaza fuerte de Jotapata, en Galilea, Flavio Josefo resisti a los romanos duran
te 47 das, con una fuerza y coraje tal que el propio Vespasiano quedo impresionad
o y ste fue uno de los motivos que le salvaron la vida. Por otra parte como l mismo
record en uno de sus discursos ante las murallas de la Ciudad Santa asediada, a
la que quera inducir a la rendicin el pasarse a las filas de los romanos llev a la cr
cel a todos sus familiares, atrapados en el interior de Jerusaln.

Su decisin no supuso el abandono de una fe a la que permaneci fiel durante toda su


vida, siendo uno de sus defensores a ultranza. Precisamente su ltima obra es Con
tra Apionem, una apologa del judasmo que trata de salir al paso de las calumnias y
fantasas que corran por el Imperio, especialmente en las despreciativas obras de
autores griegos.

Lo que llev a Josefo a pasarse al bando enemigo fue sobre todo un convencimiento,
que otros judos tambin compartan y que l proclam en uno de sus discursos, cuando con
la voz entrecortada y lgrimas en los ojos quiso persuadir a Juan de Giscala el te
mible jefe zelote partidario de la resistencia a ultranza a rendirse a los sitiad
ores. Estas fueron las palabras exactas que Josefo emple en aquella ocasin: Creo qu
e Dios ha abandonado este lugar sagrado y se ha puesto de parte de los romanos a
los que vosotros combats.

As pues, alguien que no era cristiano, un miembro de la casta sacerdotal del anti
guo Israel, estaba convencido de que la casa de Dios, el Templo, se haba quedado des
ierto.

Por lo dems, este israelita que probablemente no mencion a Jess (y si lo hizo, fue
en una cita marginal que no tendra originariamente la confesin de fe que contiene
y que debi de ser retocada con posterioridad por un copista cristiano), este israe
lita autntico fiel a la Ley, nos muestra en su obra un enfoque dominado por un sen
tido de ruina y destruccin que coincide con el de los evangelios.

Y en otro pattico discurso a sus compatriotas dice: Quin puede ignorar lo que fue es
crito por los antiguos profetas y la profeca referente a esta desgraciada ciudad
y que va a cumplirse pronto?. Asimismo leemos en otro pasaje de su obra: Exista una
antigua profeca de hombres inspirados por Dios, segn la cual Jerusaln sera conquist
ada y el Templo santsimo incendiado durante una guerra, en el momento en que esta
llase una rebelin En efecto, los rabinos en sus meditaciones no se haban olvidado d
e la profeca de Daniel: Y destruir la ciudad y el santuario el pueblo de un prncipe
que ha de venir (...) y har cesar el sacrificio y la oblacin y habr en el santuario
una abominacin desoladora... (Dan 9, 26 27)

Todo el relato de La guerra de los judos de Flavio Josefo se desarrolla en el tra


sfondo inquietante de las profecas que se refieren a Israel y de modo especial a
Jerusaln y su Templo, que Tito quiso salvar a toda costa.

Se deben las continuas referencias de Josefo a las profecas a que estaba al corrie
nte (y convencido en su interior) de las apocalpticas palabras de Jess? Parece que
habra que excluirlo, sobre todo a la luz de su silencio sobre el Nazareno, pues
sin duda que en Roma o en la propia Jerusaln tendra que haber tenido noticias de s
us discpulos. El hecho de que Josefo calle confirma la tctica de otros escritores
judos de su poca: sepultar en un despreciativo silencio algo que se asemejaba a un
a engaosa, y por ello mismo pasajera, hereja de la autntica religin de Abrahn.

Y si los romanos se emplearon a fondo para salvar el Templo, ello se debi a una e
specie de turbacin ante aquel Dios misterioso y la monumental construccin en su ho
nor, en la que los techos estaban cubiertos de lminas de oro y sin parangn en todo
el mundo conocido.

Era tal el misterioso pavor que sobrecoga a los sitiadores, plenamente consciente
s de su fuerza y exasperados por el fanatismo de los judos, que hasta Tito se inq
uiet segn narra Flavio Josefo cuando en el transcurso de las operaciones militares fu
e sabedor de que en aquel da, el diecisiete de Panemo, el sacrificio permanente e
n honor de Dios se haba visto interrumpido por falta de hombres y que a causa de
ello el pueblo estaba profundamente consternado. Entonces Tito volvi a advertir a
Juan (el jefe de la resistencia juda) que si quera persistir en su criminal locur
a de combatir, poda salir fuera de las murallas con quienes quisiera y continuar
la lucha sin implicar en la destruccin a la ciudad y al Templo. Con ello, se evit
ara profanar el santuario y ofender a su Dios; e incluso se habran podido celebrar
los sacrificios interrumpidos con la intervencin de judos que l mismo designara.

Eran tan grandes los escrpulos supersticiosos de Tito, descendiente de pacficos ca


mpesinos de Rieti y lleno de pavor ante el misterioso Yahv de aquellos orientales
, que despertaron la irritacin no slo de sus soldados sino tambin de sus oficiales
puesto que, segn Josefo por salvar un templo extranjero causaba daos y perjuicios a
sus hombres. En efecto, despus de que, tras grandes esfuerzos y considerables prdi
das humanas, los legionarios hubieran conseguido situarse detrs de la construccin,
ocupando y destruyendo la fortaleza Antonia, Tito se empeaba no solamente en no
dar orden de incendiar el santuario sino que utilizaba las mquinas del asedio (en
tre ellas el gigantesco ariete llamado el Victorioso) para minar elementos secunda
rios de la construccin, tratando de causar al edificio sagrado el menor dao posibl
e.

Finalmente Tito se decidi a dar orden de incendiar las puertas exteriores de los
atrios, que estaban recubiertas de plata, y entonces segn narra Josefo: Se propag rp
idamente el fuego a la madera, envolviendo a los prticos en un mar de llamas. Se t
rataba solamente de un ataque contra una parte exterior del Templo, pero el impa
cto psicolgico fue tremendo: Los judos se quedaron sin fuerza ni coraje y a causa d
el asombro nadie movi un dedo para apagar el incendio, quedndose petrificados mira
ndo.

En definitiva, tal y como recalca varias veces Flavio Josefo, la responsabilidad


ltima de la destruccin del sagrado monumento corresponder a los judos. En efecto, el
incendio se propag durante todo el da y en la noche que le sigui, aunque al da siguie
nte, Tito orden apagar las llamas y abrir una brecha en direccin a las puertas. No
por el fuego sino por la espada matando a los resistentes y salvando al mismo tie
mpo la construccin quera apoderarse del edificio que se haba convertido en el ncleo
principal de la resistencia.

Rpidamente Tito reuni en consejo a los comandantes de las legiones y al procurador


de Judea (uno de los sucesores de Poncio Pilato), Marco Antonio Juliano. Veamos
lo que dice al respecto Flavio Josefo: Tito expuso delante de todos la cuestin de
l Templo. Algunos le expresaron su opinin de que ste deba sufrir tambin los rigores
de la guerra, puesto que los judos persistiran en su rebelin mientras estuviera en
pie el Templo al que acudan de todos los lugares; otros opinaron que si los judos
lo evacuaban y no ofrecan resistencia, se podra salvar, pero si se empeaban en resi
stir, habra que incendiarlo. Pero ciertamente aquello ms que un templo era una for
taleza, y por tanto la profanacin no sera tanto de los romanos sino de los que haba
n forzado aquella situacin.

Como puede verse, aquellos aguerridos soldados se vean sobrecogidos por una extraa
inquietud, y trataban de encontrar una solucin que respetara al mismo tiempo las
exigencias de la guerra y el deseo de evitar una profanacin, y encontraran un mod
o de justificarse atribuyendo toda la responsabilidad al fanatismo de los judos.

Pero semejantes propuestas no fueron suficientes para tranquilizar al comandante


en jefe de los romanos. Sigue diciendo nuestro historiador: Sin embargo, Tito de
cidi que si los judos tomaban posiciones en el templo para continuar la resistenci
a, habra que emplearse a fondo contra las cosas en vez de contra los hombres, per
o en ningn caso habra que entregar a las llamas aquella magnfica construccin...

As pues, tranquilizados por tales argumentos, tambin los oficiales que tenan opinione
s discrepantes aprobaron la opinin de su comandante en jefe; el cual disolvi la reu
nin y orden a los comandantes que dieran descanso a todos sus hombres para que est
uvieran mejor preparados para el combate, y a soldados escogidos de las cohortes
les encarg la tarea de abrir un camino a travs de los escombros y apagar el incen
dio.

Y as llegamos al da fatdico, aquel que por los siglos ser un da de luto para los judos
y que recordarn tres veces al da y cuya conmemoracin anual ser precedida por diez da
s de luto y ayuno, durante los cuales se cubrirn con un velo negro los rollos de
la Ley. Era el 10 de Loos, el 6 de agosto del ao 70 despus de Cristo, que hoy tamb
in se conmemora en una ceremonia marcada por el luto junto al Muro de las Lamenta
ciones.

Josefo era perfectamente consciente de la trgica solemnidad de aquellas horas en


las que vea, ms que nunca, el cumplimiento de un misterioso destino. Retomemos el
hilo de su narracin en el captulo cuarto del sexto libro de La guerra de los judos,
despus de haber finalizado el consejo de los militares romanos: Tito se retir a la
Torre Antonia, decidido a desencadenar al amanecer un asalto con todos sus efec
tivos para apoderarse de todas las partes del Templo. Este desde haca bastante ti
empo haba sido condenado por Dios a las llamas, y tras el paso del tiempo, lleg el
da fatdico, el diez de Loos, el mismo en que en otra ocasin fuera incendiado por e
l rey de los babilonios.

En esta coincidencia cronolgica Josefo ve una vez ms el designio de un Dios qui am


entat quos vult perdere, que vuelve locos a los que quiere perder. Sigue diciend
o este sacerdote de Israel: Se inici el fuego y fue causado por los judos. Cuando T
ito se retir, los rebeldes, tras una breve pausa, se arrojaron nuevamente contra
los romanos y hubo una encarnizada lucha entre los defensores del santuario y lo
s soldados que intentaban apagar el fuego en la explanada inferior.

Pero al fin lleg el momento fatal: Aquellos (los legionarios romanos), tras haber
puesto en fuga a los judos, los persiguieron hasta el interior del Templo y enton
ces un soldado, movido por una fuerza sobrenatural, sin guardar rdenes y sin demo
strar temor alguno en cometer tan terrible accin, ech mano de una antorcha y, secu
ndado por uno de sus compaeros, la arroj a travs de una ventana dorada que daba a l
as estancias prximas al santuario en la parte norte.

Una fuerza sobrenatural es la traduccin de las ediciones modernas del original grie
go de Flavio Josefo que es daimonio arme tini, es decir por una inspiracin, por un
impulso proveniente de un dios (o de un demonio). Slo con emocin puede leer un cri
stiano una expresin semejante procedente de un autor no cristiano, que ignoraba o
despreciaba la profeca de Jess y el significado religioso que, para la nueva fe t
rada por aquel Galileo, tena la destruccin del Templo, smbolo de la antigua Alianza,
superada desde entonces por otra nueva.

Asimismo la reaccin de los supervivientes de aquella Jerusaln en la que Jess fue co


ndenado a muerte y sobre la que derram lgrimas, fue adecuada al drama que estaba a
punto de consumarse: Al propagarse las llamas, los judos estallaron en un grito s
obrecogedor en aquel trgico instante y, sin cuidarse de sus vidas y haciendo acop
io de todas sus fuerzas, se precipitaron a ayudar, porque estaba a punto de ser
destruido lo que hasta entonces haban tratado de salvar.

Pero y Josefo lo subraya a la vez con dolor y resignacin nada se poda hacer contra u
n querer divino que est por encima de los hombres y que parece utilizarlos como i
nstrumentos inconscientes de su voluntad.

Prosigamos: Alguien corri a avisar a Tito, que se haba retirado a su tienda para de
scansar un poco. Puesto en pie, fue tal y como se encontraba hacia el Templo par
a intentar dominar el incendio. Lo siguieron todos sus generales, y a stos les si
guieron muy alteradas las legiones, formndose un gran gritero y confusin, como era
inevitable en el avance desordenado de fuerzas tan numerosas. Ya con su voz, ya
con la mano, Csar dio orden a los combatientes de apagar el fuego, pero ellos no
oan sus palabras, ensordecidos por un gritero cada vez mayor, ni prestaron atencin
a las seales que les haca con la mano, enardecidos como estaban en la lucha o arra
strados por el frenes. Para detener el mpetu de los legionarios no sirvieron ni re
querimientos ni amenazas, pues todos se dejaron llevar por la furia.

Tyms, la furia corresponde al latn famus que tiene tambin un significado sobrenatural
. Se refiere a algo que altera la mente y lleva a comportarse de manera inconsci
ente.

Se trataba de una alteracin de la mente que, segn Josefo, afecto a todos, y en eso
s momentos el Dios impuso su voluntad, llevando a los legionarios romanos a quebra
ntar la rgida disciplina que era a la vez su orgullo y su fuerza. Y si al princip
io no oyeron las rdenes, despus no quisieron orlas: Cuando estuvieron ms cerca del Te
mplo, menos atencin prestaron a las rdenes de Csar y a los que iban delante de ello
s les gritaban que propagasen el fuego.

Preso de una sensacin de impotencia ante una fuerza superior, Tito viendo que no p
oda detener la furia de los soldados y que al mismo tiempo el incendio se propaga
ba inexorablemente, entr en el Templo seguido de sus generales para ver el lugar
sagrado y los objetos en l contenidos. Y como las llamas no haban llegado hasta el
interior, pens que el lugar todava poda ser salvado, y tras darse prisa en salir,
se puso a exhortar personalmente a los soldados a que apagaran el incendio, dand
o al mismo tiempo orden a Liberal, centurin de su guardia de lanceros, de obligar
a bastonazos a todo aquel que no obedeciera la orden. Pero los soldados, a pesa
r del respeto debido a Csar y de su temor ante las amenazas del centurin, se dejar
on llevar por su furia, su odio contra los judos y su incontenible mpetu guerrero.

Pero ya no haba nada que hacer. Entonces lleg el ltimo acto de aquel drama sobrecog
edor y misterioso: De repente, uno de los que haban entrado en el templo, cuando y
a Csar haba salido para intentar detener a los soldados, lanz en la oscuridad una a
ntorcha contra los goznes de la puerta (la del Sancta Sanctorum). Tras la inmedi
ata extensin del fuego hacia el interior, Csar y sus generales se retiraron y ya n
adie impidi a los soldados que estaban fuera propagar el incendio.

Como puede verse, Josefo certifica que Contra la voluntad de Csar, el Templo fue d
estruido por las llamas.

He aqu la conclusin a la vez triste y resignada del historiador judo: Todo aquel que
sienta tristeza por algo que, por su forma y grandeza, adems de por la riqueza d
e sus elementos y por el afamado lugar santo, no se poda comparar con todo lo vis
to o narrado, puede consolarse pensando en el Destino del que, al igual que los
seres vivientes, tampoco pueden escapar los lugares y las construcciones.

A continuacin Josefo reitera que la voluntad de Dios se ha manifestado en aquella


destruccin: Algo que nos sorprende es la trayectoria exacta de los avatares del d
estino. Y es que, como ya dije antes, todo sucedi al llegar el aniversario del mi
smo da y el mismo mes en que el Templo fuera incendiado por los babilonios.

En el siguiente captulo seguiremos profundizando en el que es uno de los mayores


enigmas de la historia.

XXIII. Gritaran las piedras

HEMOS llegado al cuarto captulo dedicado a profundizar en ese signo de veracidad cr


istiana que, a la luz de las profecas, es el templo de Jerusaln.

Recordemos la entrada triunfal de Jess en la Ciudad Santa donde, no muchas horas


despus, sufrir el martirio. Los tres sinpticos hablan de aquella entrada pero nicame
nte San Lucas incluye una frase de sentido enigmtico, pero comprensible para el c
reyente.

Vale la pena transcribir los versculos del tercero de los evangelistas: Cerca ya d
e la bajada del monte de los Olivos, toda la multitud de los que bajaban, llena
de alegra, comenz a alabar a Dios a grandes voces por todos los prodigios que haban
visto, exclamando: "Bendito el Rey que viene en nombre del Seor! Paz en el cielo y
gloria en las alturas!". Algunos fariseos de entre la multitud le dijeron: Maestr
o, reprende a tus discpulos. El respondi: Os digo que si stos callan, gritarn las pied
ras (Lc 19, 37 40).

La cursiva, naturalmente es nuestra y est plenamente justificada. Tal y como nos


dice San Lucas, aquellas palabras fueron pronunciadas cerca ya de la bajada del m
onte de los Olivos, es decir en el lugar desde donde se divisaban las enormes con
strucciones del Templo, cuyos basamentos, que partan del valle del Cedrn, alcanzab
an los ochenta metros de altura. Y coronndolo todo, lo que haca ms espectacular la
vista, se alzaba con sus columnas el extenso prtico de Salomn. Por tanto, las pied
ras que tendran que gritar eran sin duda las del Templo que, todava intacto, surga an
te los ojos de Jess. Poco despus en el mismo evangelio, confirmando lo que vea en e
l futuro, Jess llora por el terrible destino que se abatir sobre Jerusaln. Sus pala
bras se refieren nuevamente a las piedras: Y te aplastarn contra el suelo a ti y a t
us hijos que estn dentro de ti, y no dejarn en ti piedra sobre piedra, porque no h
as conocido el tiempo de la visita que se te ha hecho (Lc 19,44)

Hay por tanto una estrecha relacin entre el reconocimiento de la mesianidad de Je


ss y las piedras del Templo, las cuales segn hemos visto en los tres captulos anteri
ores estn rodeadas de enigmas de profecas y acontecimientos histricos inexplicables
desde el punto de vista humano.

Ya vimos el sentido de fatalidad que Flavio Josefo ve en la guerra del ao 70 y es


pecialmente en la destruccin del santuario que nadie deseaba y que todos (y en pr
imer lugar, los romanos) intentaron evitar y que pese a todo acab sucediendo por i
mpulso de un dios, en la expresin del historiador judo. As pareci cumplirse la profeca
de Daniel: Y har cesar el sacrificio y la oblacin y habr en el Templo una abominacin
desoladora (Dn 9, 27); o la del profeta Jeremas: Har de esta casa en que se invoca
mi nombre, en que confiis vosotros, y de este lugar que di a vosotros y a vuestro
s padres, lo que hice de Silo; y os arrojar de mi presencia como arroj a vuestros
hermanos, y a toda la progenie de Efram (Jer 7, 14).

Por ello Flavio Josefo refiere en su libro lo que entre gemidos y lgrimas grit a los
defensores de las murallas de Jerusaln aquel trgico da en que por primera vez tuvi
eron que interrumpirse los sacrificios sobre el altar: Quin puede ignorar lo que fu
e escrito por los antiguos profetas y la profeca referente a esta desgraciada ciu
dad y que va a cumplirse pronto?. Muchas de aquellas profecas aparecan en las Escri
turas judas y en las tradiciones antiguas bien conocidas por este judo ortodoxo, p
ero tambin estaban en los evangelios que probablemente Josefo no conoca o que si c
onoca, rechazaba. Pero lo cierto es que los terribles relatos de su Guerra de los
judos parecen la confirmacin ms segura de la veracidad de las trgicas profecas de Je
ss.

Es sabido que el llamado discurso escatolgico de Jess, es decir el discurso sobre la


s cosas ltimas, se inicia con el anuncio que del Templo no quedar piedra sobre piedra.
Tambin en el mismo discurso se dice que esto suceder al trmino de aquellos das que s
ern de una angustia tan grande como no la hubo desde el principio de la creacin qu
e hizo Dios hasta ahora, ni la habr. Y si el Seor no acortase aquellos das, nadie s
e salvara (Mc 13, 19 20).

En trminos parecidos se expresa San Mateo, mientras que San Lucas dice: Porque hab
r una gran tribulacin sobre la tierra y clera contra este pueblo (Lc 21, 23).

A la luz de estas inquietantes profecas, debemos reflexionar sobre lo que Flavio


Josefo nos dice en su libro sobre estos hechos: La guerra de los judos contra los
romanos fue la ms importante no solo de nuestra poca, sino probablemente de todas
las ciudades y naciones que tenemos noticia. Aunque alguien considere que lo de la
ms importante es una exageracin estar de acuerdo por lo menos en que fue la ms encar
nizada y la ms sangrienta por la fantica obstinacin de los rebeldes y la consiguien
te implacable reaccin de los romanos. Lo que resulta indiscutible (y parece confi
rmar el anuncio de la gran angustia nunca antes habida hecho por Jess) son estas pa
labras del historiador antiguo: Creo que las desventuras de todos los pueblos, de
sde el inicio de los tiempos, se quedan en nada si se comparan con las de los ju
dos.

No olvidemos tampoco, siguiendo siempre a Flavio Josefo, que a lo largo de la gu


erra los romanos no hicieron ms que 97.000 prisioneros, por lo que fue una contie
nda de exterminio en la que frecuentemente los supervivientes preferan suicidarse
en masa antes que rendirse. Pero el destino de los que fueron cargados de caden
as tambin fue terrible: A los romanos, que exterminaban a los prisioneros de mucha
s maneras, todo les pareca un castigo demasiado benigno. Josefo nos informa asimis
mo que solamente en los espectculos organizados para festejar el cumpleaos del emp
erador en Cesrea Martima, residencia del gobernador de Judea, fueron ms de dos mil q
uinientos (judos) los que murieron en los combates contra las fieras, luchando un
os contra otros o abrasados por las llamas.

Si fueron 97.000 los prisioneros de todos los aos de campaa, slo en el asedio de Je
rusaln seala el historiador la impresionante cifra de un milln cien mil muertos. Y
como bien saba Josefo que esa cifra poda despertar incredulidad, seala unos clculos
fiables, hechos por los sacerdotes, para precisar el nmero de personas que se enc
ontraban en la ciudad todos los aos con motivo de la festividad de la Pascua.

Dice Josefo al respecto: La mayor parte de ellos (del milln cien mil muertos) eran
judos, pero no de Jerusaln, pues haban venido de todas partes para la fiesta de lo
s zimos (la Pascua del ao 66), cuando repentinamente estall la guerra en la que se
vieron atrapados. Y prosigue: Toda la nacin pareca prisionera del destino y la guerr
a atrap a la ciudad repleta de habitantes. De este modo el nmero de vctimas fue sup
erior al de cualquiera de los exterminios llevados a cabo por manos humanas o di
vinas. Una vez ms podemos ver que en las palabras de este testigo no cristiano apa
rece un sentido de fatalidad (prisionera del destino) de terrible singularidad, de
ese predominio de lo sangriento que resuena en las palabras profticas de Jess.

Pero los detalles de esa angustia nunca antes vista pueden verse en todas las pgina
s de La guerra de los judos que habra que leer ntegramente.

Fuera de las murallas y del vallado levantado por los sitiadores acab escaseando
la lea a causa de la construccin de cruces, y as los que intentaban escapar termina
ban colgados de los ms variados modos y formas, de acuerdo con la cruel arbitrarie
dad de los soldados. Si los que intentaban escapar corran esta suerte, los deserto
res que se rendan esperando salvarse tenan un final no menos horrible, pues se les
abra el vientre para buscar en sus vsceras monedas valiosas que pudieran haberse
tragado.

Dentro de las murallas, no haba unin ante la desgracia sino odio entre los distint
os grupos de defensores. Y a esto se aade la peste y la tremenda escasez de vveres
que llevar a la poblacin a morir de hambre, hasta el punto de haber pagado una fo
rtuna por un pedazo de cuero de calzado para masticar o por un puado de heno podr
ido.

Tambin tuvo lugar un espantoso suceso, cuando al olor a asado procedente de una c
asa acudieron los zelotes para descubrir a una mujer, Mara de Eleazar, persona res
petable por su nacimiento y riquezas, que haba matado con sus propias manos a su h
ijo lactante para comrselo tras ponerlo en el asador. Un caso trgico que hace pens
ar en aquella lamentacin de Jess: Ay de las que estn encintas y criando en aquellos da
s! (Lc 21, 23). Tras conocer el hecho, los sitiados no vean el momento de morir, co
nsiderando afortunados a todos aquellos que no haban llegado a ver semejantes atr
ocidades.

Cuando la noticia del acto de canibalismo lleg al campamento de los sitiadores, la


mayora fue presa de un odio todava mayor hacia los judos y Tito clam por su inocencia
de esta infamia ante Dios, atribuyendo toda la responsabilidad nicamente a los ju
dos: l se tomara el cuidado de sepultar la impa accin de la madre devoradora de su hij
o bajo las ruinas, no permitiendo que el sol iluminase sobre la faz de la tierra
a una ciudad en la que las mujeres se alimentaban de este modo. Por otra parte,
alrededor de la ciudad moribunda, en otro elemento del drama, se extenda una espa
ntosa laguna formada por cadveres en descomposicin, pues los judos desde una sola t
orre llegaron a arrojar 120.000 cuerpos.

Es a la luz de este escenario como hay que ver el llanto de Jess sobre Jerusaln, u
na profeca cumplida a su pesar. Jerusaln y en ello coinciden tanto judos como romano
s tuvo el peor de los destinos reservados a una ciudad, un destino al que sin emb
argo no poda sustraerse. Volviendo de nuevo a Josefo: Habiendo entrado en la ciuda
d, Tito qued admirado por sus fortificaciones y sobre todo por sus torres (...) O
bservando su altura, sus bases macizas, las dimensiones de cada bloque de piedra
y la precisin de su ensamblaje, dijo: "Verdaderamente hemos combatido con la ayu
da de Dios, y ha sido Dios quien ha hecho salir a los judos de esta fortaleza; po
rque contra toda esta obra, de qu habran servido la mano del hombre y las mquinas?".

Tambin Flavio Josefo estaba convencido de la intervencin de Yahv, que traicionado p


or su pueblo se haba pasado al bando de los romanos, y de que una mano misteriosa
e implacable haba decidido que pereciera el antiguo Israel y que los supervivien
tes iniciaran una nueva etapa del judasmo, reducido a un testimonio de dolor.

En Josefo se aprecia un sentido de ruptura entre un antes y un despus, idntico al


que un cristiano puede ver en el paso del Antiguo al Nuevo Testamento, de la pri
mera a la segunda Alianza, de aquella raz que fue el pacto con Abrahn al nuevo rbol
del cristianismo. Esta ruptura y cancelacin del pasado queda simbolizada en otro
de los episodios narrados por Josefo: los sacerdotes que sobrevivieron, tras ha
berse rendido, suplicaron todos juntos al vencedor que les respetara la vida. Si
n embargo, en esta ocasin Tito, que es descrito por Josefo como hombre clemente y
dispuesto como buen romano a debellare superbos sed parcere subjectis, se mostr
inflexible: El emperador les respondi que para ellos ya haba pasado el tiempo del p
erdn, pues haba sido reducido a cenizas lo nico (el Templo) que habra justificado sa
lvarles, por lo que convena que los sacerdotes perecieran juntamente con su templ
o, y por tanto dio orden de que se les diera muerte.

As fue el final, tambin fsico, del viejo Israel que desde entonces ya no tendra nunc
a ni Templo ni sacerdotes. Y tambin se qued sin hombres de estirpe real pues, segn
relata Eusebio de Cesrea, despus de la cada de Jerusaln, el emperador Vespasiano dio
orden de buscar y dar muerte a todos los descendientes de la familia de David, p
ara que no sobreviviera entre los judos nadie de estirpe real.

Podra un cristiano no pararse a pensar en algo que, con todo su destino trgico, par
ece confirmar las verdades de su fe?

Tampoco se puede por menos de meditar sobre estas misteriosas palabras de Josefo
: Lo que principalmente llev a los judos a la guerra fue una incierta profeca, inser
ta en las Sagradas Escrituras, por la que Alguien, originario de su pas, acabara c
onvirtindose en dominador del mundo. Ellos lo entendieron como si se refiriera a
uno de sus compatriotas, y muchos sabios se equivocaron al interpretarla, porque
en realidad la profeca se refera al dominio de Diocleciano, que fue proclamado em
perador en Judea.

Esta interpretacin es la que evidentemente propone Josefo, que precisamente con u


na interpretacin similar obtuvo primero el favor de Vespasiano y luego el de su h
ijo Tito, y acab convirtindose en destacado miembro de su corte y en favorito de l
a dinasta. Es por supuesto la interpretacin hecha por los historiadores romanos. P
ero es realmente sorprendente que tambin ellos se refieran a la expectacin despert
ada en el Imperio y a la inexplicable atencin a todo lo que suceda en aquella pequ
ea, menospreciada y remota provincia.

Dice Tcito: Se deca que surgira un gran poder en Oriente y que hombres salidos de Ju
dea conquistaran el mundo. Y sta es la referencia de Suetonio: Fue anunciado en aque
l tiempo que hombres salidos de Judea conquistaran el mundo. Los dos historiadores
escriben entre finales del siglo I y principios del siglo II, cuando slo formaba
n una secta despreciada y semidesconocida los seguidores de Alguien procedente de
Judea que verdaderamente terminara conquistando Roma y, con ella, el mundo entero.

Probablemente la expresin de Josefo (muchos sabios se equivocaron) sea una alusin di


rigida tambin a los cristianos, por entonces muy lejos de haber triunfado. Lo cie
rto es que en esa profeca creyeron firmemente millones de judos persuadidos de la
venida en aquel tiempo del Mesas, tal y como ellos lo entendan (dominador del mundo)
, y por ello se atrevieron a enfrentarse con una potencia militar nunca antes vi
sta y prefirieron la muerte ms atroz a la rendicin. As pues, aquella guerra terribl
e es realmente un testimonio aadido a la fe de los que vean en Jess Nazareno el Mesa
s venido a colmar aquella expectacin y que apareci en el momento anunciado por los
profetas judos y que fue presentido tambin por paganos que nada saban de l.

Pero todava hay ms en lo que a profecas se refiere. Dice el biblista Guido Cavaller
i: Los que regresaron a Jerusaln despus de la cautividad de Babilonia eran pocos y
carecan de medios, pero enseguida comenzaron la reconstruccin del Templo. En un mo
mento determinado, para infundirles esperanza y renovar sus energas, el profeta A
geo hizo la famosa profeca de que aquel templo, aunque ms pobre, sera ms glorioso qu
e el anterior porque contemplara la era mesinica (Ag 2, 4 9). De hecho, el Templo
que despus construy Herodes no toc (ni poda hacerlo) la antigua construccin, sino que
fue edificado en torno al antiguo templo de madera construido por los "restos d
e Israel" tras regresar del exilio. Esta profeca, unida a la de Daniel de las set
enta semanas, infunda confianza a los que en tiempo de Jess incitaban a la rebelin
contra los romanos. Porque aquel templo no poda ser destruido antes de la llegada
del Mesas. Y era verdad. Pero precisamente por esto la destruccin del ao 70, que l
lev tambin consigo el fin del nico culto permitido en el Antiguo Testamento, debera
haber constituido para los judos un signo inequvoco de que el Mesas ya haba venido.

Prosigue el mismo investigador: Los judos saban muy bien, o al menos deban de haberl
o sabido, que con la redencin llevada a cabo por el Mesas no se rendira culto a Dio
s en un lugar concreto (ni en el Templo de Jerusaln ni en el monte Garizm, como de
can los samaritanos) sino en espritu y en verdad (Jn 4, 21 24). Saban que el sacrific
o perfecto no consista en la ofrenda del pan y el vino (prefiguracin de la Eucarista
) que se haca en el Templo en la maana y por la tarde; y saban tambin que en los tie
mpos mesinicos habra una oblacin pura que se elevara siempre y en todo lugar (Ml 1, 11
).

Estamos ante un caso de obcecamiento. Y esto no slo ha sido dicho por los cristia
nos, tambin judos como Flavio Josefo han escrito refirindose al pueblo de Israel: No
reflexion ni dio fe a los signos manifiestos que anunciaban la inminente destruc
cin. Como si un relmpago les cegara en sus ojos y en su mente, no comprendieron la
s advertencias de Dios.

En el quinto captulo del sexto y penltimo libro de La guerra de los judos, despus de
habernos descrito el Templo en llamas, Josefo nos hace una impresionante relacin
de esos signos manifiestos; una relacin que aumenta el ambiente de misterio, la se
nsacin de fuerza del azar que parece informar aquella gran angustia.

Citemos algunas de esas advertencias misteriosas que no fueron comprendidas por


Israel: Sobre la ciudad apareci un astro en forma de espada y un cometa que pudo v
erse durante un ao; poco antes de que estallaran la rebelin y la guerra, en la poca de
Pascua, en la novena hora de la noche el altar y el templo fueron rodeados de un
resplandor tal que pareca pleno da, y dicho fenmeno se prolong durante media hora.
A los no entendidos les pareci un buen presagio, pero los escribas lo interpretar
on de acuerdo con lo que sucedera despus.

Tambin durante la Pascua, la puerta oriental del Templo hecha en bronce y tan pesa
da que veinte hombres podan levantarla a duras penas que estaba perfectamente apal
ancada, se solt por s sola: Una vez ms esto pareci a los no entendidos un signo favor
able, pero los que entendan comprendieron que la seguridad del santuario haba toca
do a su fin e interpretaron el prodigio como signo de destruccin.

Veamos otro ms de los signos referidos por Josefo que precedi a la destruccin del T
emplo: Pocos das despus de la fiesta, el veintiuno del mes de Artemisa, apareci una
visin milagrosa a la que habra que dar crdito. En realidad, lo que voy a relatar po
dra parecer una invencin, si no estuviera sostenido por testigos presenciales, y a
dems est confirmado por las desgracias que acaecieron despus. Antes de que el sol s
e ocultara, se vieron en el cielo a lo largo de toda la regin carros de guerra y
un despliegue de hombres armados que aparecan repentinamente de entre las nubes y
rodeaban la ciudad.

Pero an es ms digno de reflexin el siguiente hecho: En la fiesta llamada de Pentecos


ts, los sacerdotes que haban entrado de noche en el interior del Templo para celeb
rar los ritos acostumbrados, relataron haber odo primero un sobresalto seguido de
un golpe y de un conjunto de voces que deca: Nos vamos de este lugar!.

Dice asimismo el historiador judo que todava ms impresionante fue el siguiente prodi
gio: cuatro aos antes de estallar la guerra (es decir, en el ao 62), cuando la ciu
dad pareca haber llegado al lmite de la paz y de la prosperidad, un tal Jess, hijo
de Ananas, que era un tosco campesino, se present en la fiesta en que es costumbre
la construccin de tabernculos y de repente comenz a gritar en el Templo: "Una voz d
e Oriente, una voz de Occidente, una voz desde los cuatro vientos, una voz contr
a Jerusaln y el Templo, una voz contra maridos y mujeres, una voz contra todo el
pueblo!" Da y noche vagaba por las calles repitiendo estas palabras hasta que los
dirigentes, cansados de aquellos malos presagios, le hicieron detener y azotar.
Pero l, sin abrir la boca para defenderse ni para acusar a los que le haban azota
do, segua repitiendo aquel estribillo. Creyendo que Jess de Ananas "se comportase a
s por causa de una fuerza sobrenatural", los dirigentes de los judos terminaron po
r conducirle ante el gobernador romano: "Pero el hombre, tras haber sido azotado
hasta dejarle los huesos al descubierto, no emiti ni una splica ni un gemido, y a
cada golpe repeta: Pobre Jerusaln! Y cuando Albino, que era entonces el gobernador
, le hizo preguntar de donde provenan y el porqu de sus lamentaciones, no le dio r
espuesta y continu llorando el destino de la ciudad. As pues, "durante siete aos y
cinco meses seguira gritando: 'Pobre Jerusaln!', sin que su voz se debilitase y sin
dar muestras de cansancio hasta que se produjo el asedio, cuando estaban a punt
o de cumplirse sus tristes vaticinios". Jess de Ananas muri en las murallas de Jeru
saln, tras ser alcanzado por la piedra de una ballesta romana. Sus ltimas palabras
fueron: "Pobre ciudad, pobre pueblo, pobre Templo!".

Para Flavio Josefo la conclusin est muy clara: Si reflexionamos sobre estas cosas,
veremos cmo Dios se ocupa de los hombres y que de muchas maneras anuncia a su pue
blo los medios de obtener la salvacin, pero aqul se perdi por su estupidez y se atr
ajo por s mismo las desgracias. Confirma esto otras palabras de Jess Nazareno refer
entes a que Jerusaln no quiso ser salvada, a pesar de que l la llamara a la salvac
in, del mismo modo que la gallina recoge a los polluelos bajo sus alas.

Dando un ltimo ejemplo del obcecamiento judo, el historiador aade: Sucedi tambin que l
os judos, tras la destruccin de la fortaleza Antonia, redujeron la zona del Templo
a un espacio cuadrangular, pese a que estaba escrito en sus profecas que la ciud
ad y el Templo seran conquistados cuando la zona del Templo tuviera la forma de u
n cuadrado.

No sabemos a qu profecas se refiere Josefo. Pero como dice Cavalleri: El dursimo golpe
que experiment el judasmo con la destruccin del Templo y la catstrofe de Israel lle
v a los doctores que sobrevivieron a modificar las explicaciones de las profecas m
esinicas y a rechazar como libros no inspirados (en todo o en parte) algunos que
hasta entonces haban sido considerado como tales. Entonces sucedi que muchos escri
tos judos (catequticos y exegticas), que se referan a la venida del Mesas, fueron des
truidos intencionadamente u ocultados por los maestros de Israel, tras la reorga
nizacin del judasmo despus del ao 70. Una prueba de ello es tambin la clebre disputa d
e Tortosa en 1413, que enfrent a un judo converso y a los rabinos ms doctos del rei
no de Aragn. Una disputa que evidencia de modo inequvoco este hecho.

Segn los clculos de Josefo, habran transcurrido 2.177 aos desde la fundacin de Jerusa
ln hasta su destruccin en el verano del ao 70. Fue una destruccin tal que al ver aque
l lugar, nadie habra pensado que all poco antes se alzara una gran ciudad Y aade con
pesar aquel judo que haba nacido dentro de sus murallas: Ni su antigedad, ni su mag
nificencia, ni su pueblo disperso por todo el mundo ni la fama de su gran religi
osidad, pudieron salvarla de la destruccin.

La sensacin de un hecho cumplido de modo inexorable, de una destruccin total queri


da por una Fuerza ms poderosa que los hombres se impondr sobre todo intento de rec
onstruir algo que no poda ser reconstruido. Adems del intento que fracas en la revu
elta del ao 132, est otro llevado a cabo con la ayuda y el consejo del emperador J
uliano el Apstata. Con la reconstruccin del Templo, este emperador, ms que favorece
r al judasmo, quera desmentir a los cristianos que crean que aquella destruccin era
el signo del final de la Antigua Alianza y del principio de la Nueva.

El episodio de la fallida reconstruccin es narrado por muchos historiadores, con


frecuencia contemporneos de los hechos y en su mayora no catlicos. Este es el caso
del arriano Filostorgio y que no es nada sospechoso si tenemos en cuenta que se
refiere a un acontecimiento que tiene como protagonista a uno de sus adversarios
teolgicos como San Cirilo, obispo de Jerusaln. Pero hay historiadores todava menos
sospechosos como Ammiano Marcelino, amigo personal del emperador Juliano, simpa
tizante como l del paganismo por razones culturales, pero en esencia ateo en sus
convicciones personales.

Los misteriosos hechos tuvieron lugar en el ao 362. Gracias a una fuerte suma de
dinero aportada por el emperador, llevado del deseo (segn afirman los historiador
es) de desmentir las profecas de Cristo, se acumularon materiales sobre la explanad
a, se trazaron planos arquitectnicos y se trajeron miles de trabajadores, entre e
llos muchos voluntarios judos. Pero el obispo Cirilo, en una especie de desafo pbli
co, anunci a la comunidad cristiana (que una vez ms, despus de la libertad concedid
a por Constantino, sufra persecucin) que era absolutamente imposible que los judos p
udieran llevar a cabo su propsito. En efecto y segn el relato unnime de muchos histor
iadores, en su mayora contemporneos e imparciales, al da siguiente fuertes movimient
os ssmicos sacudieron la explanada y sepultaron a muchos trabajadores.

Pero el hecho ms impresionante es relatado por el propio Ammiano Marcelino, que f


ue enviado personalmente a Jerusaln por el emperador para informarle sobre la mar
cha de los trabajos. Este es su testimonio: Gigantescas esferas de llamas caan en
oleadas sobre los cimientos, y hacan inaccesible aquel lugar (...) y como los ele
mentos empujaban constantemente hacia atrs a los trabajadores, la obra tuvo que i
nterrumpirse. En una carta dirigida a su amigo Juliano, Ammiano le preguntaba que
deba hacer.

Cul fue la reaccin del emperador? Dice un historiador de nuestros das: Tras el clamor
oso fracaso de su empresa, Juliano coment lacnicamente que "El Dios de los judos no
est contento de ellos", y se afianz en sus convicciones en favor del politesmo pag
ano. En uno de sus escritos del ao 363 insisti en sus argumentos: Los profetas de lo
s judos han arremetido muchas veces contra lo que ellos llamaban idolatra, pero qu d
iran ahora de su templo, destruido tres veces y an no reconstruido? Irritado por la
victoria de los galileos ms que por el fracaso de los judos (que slo le importaban c
omo instrumento anticristiano), Juliano decret su ltima disposicin contra los segui
dores de Jess y parti hacia Frigia donde encontr la muerte.

Sobre la explanada de Jerusaln, cubierta de nuevo con los restos de las estatuas
de los emperadores paganos, se construyeron iglesias, hasta que pocos siglos des
pus los invasores rabes edificaran sus mezquitas. Todava estn all y los musulmanes ha
n repetido muchas veces que estaran dispuestos a desencadenar una guerra para def
enderlas. Debajo de la explanada, ante el Muro de las Lamentaciones todava los ju
dos lloran e inquieren de Dios un porqu.

Con humildad unida al convencimiento y la esperanza a la que nos invita el judo Pa


blo de la aceptacin de Jess como Mesas por parte de nuestros hermanos mayores en la fe
, el creyente en los evangelios puede encontrar en aquel lugar, tras haber segui
do estos cuatro captulos, la respuesta al misterio.

XXIV. Segn las Escrituras

EN nuestro recorrido a lo largo de los relatos de la Pasin y Muerte de Jess de Naz


areth, ha llegado el momento de hacer una pausa. Se trata de una breve pausa par
a reflexionar, de una manera ms general, sobre una hiptesis que se apunta prcticame
nte detrs de cada frase, episodio y personaje de los analizados hasta ahora.

Nos referimos a la hiptesis (que muchos, como es habitual, han considerado y cons
ideran como certeza) de que en general los evangelios y su ncleo central los relat
os del misterio pascual han sido construidos, o por lo menos adaptados, versculo a v
ersculo, partiendo de las profecas de las antiguas Escrituras judas.

Retrocediendo en lo relatado hasta aqu y escogiendo un ejemplo entre muchos, volv


eremos a los primeros captulos de nuestra investigacin. Comenzbamos analizando el t
rgico destino de Judas, que culmin (y ello slo es relatado por San Mateo) con su su
icidio colgndose de un rbol. A este respecto recordbamos la expeditiva certeza de C
harles Guignebert: El suicidio de Judas fue inventado buscando un paralelismo con
Ajitofel, consejero de Absaln, que tambin se suicid ahorcndose. Tomando asimismo otr
o ejemplo de los primeros captulos est el hecho (testimoniado por los cuatro evang
elistas) de los denominados ladrones crucificados junto a Jess. En este caso es Alf
red Loisy el que sentencia de forma no menos tajante: Es un detalle aadido para de
mostrar, con ciertas variantes, el cumplimiento de las antiguas profecas contenid
as en el Salmo 21, 7 9.

Para algunos crticos, en cualquier pasaje de los evangelios, y sobre todo en los
relatos de su parte final, slo hay una especie de rompecabezas que se ha construido
hbilmente a base de ensamblar los materiales ms diversos procedentes de profecas q
ue se refieren a las expectativas mesinicas. Y se trata de materiales abundantes,
puesto que solamente en la Escritura reconocida entonces como autentica en Isra
el (excluyendo la todava mayor produccin apcrifa, de sectas y de tradicin popular) h
ay cerca de trescientas profecas en las que se anuncia la venida de un misterioso
personaje que saldr del pueblo judo pero que extender su dominio sobre todos los d
ems pueblos. Se trata de El Ungido del Seor, el Masiah.

Estos crticos radicalizan sus posturas y excluyen que detrs de los versculos evangli
cos haya alguna referencia a hechos autnticos y slo ven en ellos profecas en las que
se ha abusado de la historia. Pero tambin desde hace algunas dcadas muchos otros i
nvestigadores de inspiracin cristiana, aunque no llegan a los excesos de los anteri
ormente citados, ven tambin en la prosa de los evangelistas una influencia puntua
l y constante de las expectativas judas referentes al Mesas. Citemos un nombre pre
stigioso entre muchos: el de Gnther Bornkamm, un protestante discpulo de Rudolf Bu
ltmann, del que ha heredado, aunque un tanto atenuada, su obsesin desmitificadora
, encontrando en los evangelios una mayor concordancia con los hechos que la apr
eciada por su maestro. Pese a todo, Bornkamm considera que las profecas del Antigu
o Testamento han tenido la funcin de creadoras de historia en el Nuevo.

Al analizar los distintos episodios y personajes, ya nos hemos ocupado en cada m


omento de este tipo de objeciones contra la historicidad de los evangelios. Pero
ahora ha llegado el momento de analizar globalmente un problema que es de los ms
importantes y que es no menos fundamental para el creyente lector de los evange
lios, que busca la relacin entre lo que lee y lo que realmente sucedi.

Hay que repetir una vez ms con claridad y firmeza, y ello se desprende de un anlis
is objetivo de los textos, que no son las profecas mesinicas las que inspiran a los
evangelistas. Por el contrario, cuando stos tienen que justificar hechos desconce
rtantes cuando no embarazosos, no recurren a los anuncios de las profecas, y a ve
ces slo con dificultad pueden salir airosos del problema. Como hace notar el pres
tigioso biblista Xavier Lon Dufour: Se acude a las antiguas Escrituras principalme
nte para encontrar explicaciones a un modo de actuar de Dios que desconcierta po
rque resulta contrario a lo que se esperaba.

Para justificar a la luz de las profecas lo que sucedi, los evangelistas tendran que
haberse esforzado en utilizar lo que otro biblista de nuestros das, Charles Harol
d Dodd, define como Un ingenioso recurso que a nosotros nos puede parecer un tant
o abusivo y que consiste en buscar nuevos sentidos o interpretaciones a los text
os de la Escritura cuya lectura hasta el momento era diferente o incluso opuesta.

Al contrario de lo que con demasiada frecuencia se nos quiere hacer creer, el mto
do empleado por los evangelistas no pasa por la transposicin de los textos proftic
os del Antiguo Testamento a los histricos (o mejor habra que decir seudohistricos,
si esto fuera realmente as) del Nuevo Testamento. Podemos leer hechos sorprendent
es, e incluso escandalosos, de los que se querra buscar su previsin (es decir, su
justificacin) en las antiguas Escrituras. Pero lo cierto es que esas previsiones ac
aban siendo algunas veces un tanto artificiosas cuando no forzadas en la interpr
etacin hecha por los redactores evanglicos.

Alguien dijo y probablemente no le falte razn que el episodio de los dos discpulos c
amino de Emas fue aadido al evangelio de San Lucas (nico que lo relata con detalle)
para ayudar a superar el impacto psicolgico de un Mesas que pona en crisis la fe a
l desbaratar las expectativas que de l se tenan. Sabiendo lo que se esperaba del M
esas de Israel, est plenamente justificado que los discpulos Se detuvieran entristec
idos y que uno de ellos llamado Cleofs, respondiera al desconocido que les sali al pa
so: Nosotros esperbamos que sera l quien redimiera a Israel... (Lc 24, 17 y ss.)

Para superar su amarga desilusin, aparecen los reproches hechos por el hombre que
ms tarde se les revelar como el propio Jess: Oh, necios y tardos de corazn para creer
todo lo que dijeron los profetas! No era preciso que el Cristo padeciera estas c
osas, y entrara as en su gloria? Y empezando por Moiss y todos los profetas, les i
nterpretaba lo que hay sobre l en todas las Escrituras (Lc 24, 25 27).

Asimismo al final del mismo evangelio se relata la aparicin de Jess a los once y a
otros discpulos, con una prueba para confirmar que el Mesas haba venido, a pesar d
e que las esperanzas de las antiguas profecas parecan haber sido traicionadas: Por q
u os turbis, y por qu surgen dudas en vuestros corazones?. Y a continuacin aade: Estas
son las cosas que os deca cuando estaba todava con vosotros, pues es necesario que
se cumpla todo lo que est escrito en la Ley de Moiss, en los Profetas y en los Sa
lmos. Entonces abri sus inteligencias para que comprendieran las Escrituras. Y les
dijo: As est escrito que el Cristo deba padecer y resucitar de entre los muertos al
tercer da... (Lc 24, 38; 44 46).

Pero consideradas las cosas estrictamente, y segn un experto en la Escritura, est


a explicacin no parece la ms adecuada: "As est escrito" Pero dnde? En lo que se refier
a notas y referencias al margen, nuestras Biblias no contienen ni una sola refe
rencia a pasajes del Antiguo Testamento donde est escrito lo que Jess ley y enseo a
leer a sus discpulos. Y los pasajes que aparecen se pueden interpretar de modo mu
y diverso, al tiempo que existen otros que podran contradecir la interpretacin que
los evangelios atribuyen al propio Jess.

La cita pertenece a Sergio Quinzio, un cristiano especialista en la Escritura, s


obre todo la juda, y en ella se ve prcticamente una postura opuesta a la de la crti
ca radical que defiende que los evangelios fueron elaborados en concordancia con
las antiguas Escrituras.

Sea como fuere resulta verosmil la necesidad de que fuese el propio Jess el que ab
riera las inteligencias de sus discpulos para que comprendieran las Escrituras.

Es algo probado que en los evangelios los hechos preceden a las profecas y esto c
ontrasta a menudo con las expectativas que se tenan entonces. Los discpulos de Emas
(como todos los que haban seguido a Jess, confiando que l fuese el Mesas que deba de
venir) tuvieron que enfrentarse a un inesperado fracaso, a la muerte vergonzosa
desde el punto de vista social de su Maestro, a un final innoble que les haba ar
rebatado la esperanza. Tuvo que intervenir el propio Resucitado para demostrarles
que l era el Mesas, a pesar de lo inesperado de los sucesos.

As pues no es un problema de analizar aunque haya que hacerlo episodio por episodi
o sino de enfrentarse a las historizaciones abusivas de las expectativas mesinica
s.

Este problema, ms que a los detalles, se refiere a todo el conjunto global. Todo
el conjunto de hechos de la Pasin, Muerte y Resurreccin no puede haber salido de o
tro conjunto preexistente de profecas, puesto que la seleccin e interpretacin de la
s profecas hasta ese momento iba en una orientacin completamente opuesta a lo que
sucedi.

Continuando con nuestra investigacin, diremos que en un prximo libro, al que remit
imos, nos ocuparemos Dios mediante del tercer y decisivo acto del drama de la Pasc
ua: los relatos de la Resurreccin. Analizarlos supondr analizar sus impresionantes
(y completamente singulares) relaciones con las profecas mesinicas.

Por el momento, nos estamos ocupando en este libro de los dos primeros actos: Pr
oceso, Pasin y Muerte en la cruz. En ellos estamos de acuerdo con Josef Blinzler
en que el material proftico que se puede tomar en consideracin para el proceso de J
ess es, aunque no suela decirse, muy escaso y se refiere a detalles secundarios,
como por ejemplo las burlas de los presentes en la comparecencia de Jess ante el
Sumo Sacerdote. Podemos leer en Mc 14, 65: Algunos comenzaron a escupirle, y tapnd
ole la cara, le golpeaban diciendo: "Adivina". Y los criados le daban bofetadas.
Y dice el profeta Isaas: He dado mis espaldas a los que me heran, y mis mejillas a
los que me arrancaban la barba, y no escond mi rostro a las injurias y a los espu
tos (Is 50, 6).

Unas coincidencias que resultan significativas. Pero los que se fijan en esto ol
vidan con frecuencia algo no menos importante: Las expectativas mesinicas no prev
ean ningn proceso a un Cristo al que se crea victorioso, es ms invencible. Por ello,
las comparecencias ante Ans, el Sanedrn y Pilato no tienen ningn precedente en la
tradicin juda precristiana.

Antes de volver al meollo de un problema tan tratado, destacaremos, entre otras


cosas, que los pasajes del Antiguo Testamento presentados como fuentes creadoras
de los relatos evanglicos presentan muchas referencias que no son utilizadas ni
directa ni indirectamente por dichos relatos.

Entre estos pasajes, utilizados frecuentemente por crticos detractores, hay algun
os salmos. Comenzaremos por el salmo 21, cuya denominacin tradicional es La oracin
del justo perseguido y que comienza con las palabras pronunciadas por Jess en su a
gona: Dios mo, Dios mo! Por qu me has abandonado?. Reparemos en el versculo 17 de di
almo: Me rodea una jaura de perros. Sabemos en efecto que los perros vagabundos ron
daban en torno los lugares de ejecucin, en busca de macabros despojos. Ningn evang
elista menciona a los perros, pero stos aparecen en evangelios apcrifos o en actas
no menos apcrifas de los primeros mrtires, con el claro objetivo, rechazado por l
a Iglesia, de demostrar que todas las profecas se cumplieron hasta el ms mnimo deta
lle. Esto contrasta con los textos cannicos que no mencionan a ningn animal junto
a la cruz.

Otra de las supuestas profecas esgrimidas por cierta crtica se refiere al salmo 68
(conocido tradicionalmente como el de la angustia mortal), y que comienza con ref
erencias que no encuentran ninguna correspondencia en los evangelios: Slvame, oh Di
os!, porque las aguas han entrado hasta el alma. Hndome en profundo cieno donde n
o puedo hacer pie. Los trminos agua y cieno por cuestiones filolgicas que sera largo
referir, no hay que entenderlos en sentido metafrico sino real. Y el versculo 4 di
ce: Cansado estoy de clamar, pero los evangelios destacan el silencio de Jess duran
te la Pasin y el proceso (Pero Jess callaba Mateo 26, 63) y en la cruz nicamente le a
tribuyen unas pocas palabras apenas susurradas y solo un gran grito antes de mor
ir. El salmo citado emplea expresiones como la del versculo 6: T, oh Dios!, conoces
mi estulticia y no se te ocultan mis pecados, que hacen del todo inaplicable este
texto a quien, segn los evangelios, no tuvo pecado y fue un cordero limpio de to
da mancha.

Segn Blinzler, cuando se produce una concordancia entre los textos del Antiguo y
Nuevo Testamento, resulta con frecuencia bastante imperfecta lo que resultara inex
plicable si en la elaboracin de los relatos evanglicos, no hubiera habido una preo
cupacin por la objetividad histrica o bien se la hubiera dejado en un segundo plan
o.

Pero entre todas las profecas del Antiguo Testamento hay una serie de pasajes que
han sido calificados de creadores de historia, de inspiradores de todo el entrama
do de los relatos de la Pasin y Muerte de Jess. Nos referimos a los cuatro poemas
de Isaas conocidos como los del Siervo de Yahv y donde (sobre todo en los captulos 52
y 53) se hace referencia a un misterioso personaje que por la fatiga de su alma
ver y se saciar de su conocimiento (Is 53, 11). Son muchos los crticos que dan por d
escontado que los evangelistas se emplearon a fondo en estructurar (por no decir
inventar), tomando como punto de partida aquellas enigmticas pginas, unos hechos
que son presentados como si realmente hubiesen sucedido.

Mas esta seguridad de los crticos se contradice con el hecho de que el judasmo de
todas las pocas (el de la poca de Jess, de los tiempos posteriores y de la actualid
ad) nunca relacion en modo alguno las expectativas mesinicas con los misteriosos p
oemas de Isaas ni con ninguna otra profeca que presentara al Ungido de Dios como u
n hombre vencido y sufriente.

Kurt Schubert, profesor de judasmo en la Universidad de Viena, dice lo siguiente:


Los captulos 52 y 53 de Isaas no tuvieron ninguna interpretacin mesinica en el judasm
o precristiano. Esta interpretacin aparece por primera vez en la Primera Carta de
Pablo a los Corintios, es decir en un texto cristiano y no judo. Toda la exgesis r
abnica no interpreta al Siervo de Yahv como una figura mesinica sino como una alegora
del Israel que sufre en el exilio. Se trata de un personaje comunitario que repres
enta al pueblo de Abrahn y no a una persona concreta.

Lo dice tambin Joseph Klausner, uno de los mayores especialistas judos en Jess: La e
xpresin de Juan 18, 36 ("Mi reino no es de este mundo") es absolutamente impensab
le en boca del Mesas esperado por Israel

El Mesas esperado era un vencedor y no un vencido, un rey, y no un siervo crucifi


cado; un dominador del mundo y no un galileo apresado y ejecutado por voluntad d
e un gentil romano. Israel crey reconocer este prototipo de Mesas en Bar Kokheba,
despus de las primeras victorias de la rebelin del ao 132, cuando el ms prestigioso
de los intrpretes de la Escritura, el rabb Aqiba, aprobar la acuacin de moneda por lo
s rebeldes con la inscripcin Ao primero de la era mesinica.

Admitiendo que el Nazareno era un Mesas que echaba completamente por tierra las e
xpectativas de Israel (y que, por tanto, no fue creado partiendo de los textos pro
fticos del judasmo oficial), hay quien opina, tras el descubrimiento de la bibliot
eca de los esenios en Qumrn, que all estara el origen del Nuevo Testamento. Son los
que afirman que, entre aquellos monjes vistos con hostilidad por el judasmo orto
doxo, habran arraigado unas expectativas mesinicas ms acordes con el Siervo sufrient
e de Isaas.

Pero esta posibilidad tambin debe ser descartada. Aunque no sepamos mucho de las
expectativas de los esenios, parece cierto que ellos tambin aguardaban a un Mesas
guerrero y rey que habra guiado a los elegidos hasta el combate final; y a l aadan u
n segundo personaje de carcter sacerdotal, que habra llegado con anterioridad, ide
ntificado probablemente con un Maestro de justicia que fue perseguido por un Sacerd
ote impo y sobre cuya muerte nada sabemos con seguridad. Sin embargo, parece que d
ebi morir de muerte natural, y no de un modo infamante como Jess. Tampoco hay ningn i
ndicio de que su muerte tuviera un carcter de expiacin y redencin y que ni mucho me
nos se le diera por resucitado.

Es cierto que en los manuscritos de Qumrn se encuentran alusiones al Siervo sufrie


nte, pero no hay ninguna referencia mesinica, pues esos fragmentos de Isaas no son
presentados como un anuncio del Ungido. Tampoco, como dice el judo David Flusser,
se puede establecer ninguna relacin porque en todas sus tendencias, el judasmo nad
a sabe de un "Hijo del hombre" que muri ejecutado y despus resucit. Y dice otro judo,
Jules Isaac: La imagen ms caracterstica del Mesas esperado es la presentada en el s
almo 17 (el llamado "Canto triunfal"), en especial a partir del versculo 40: Me ceis
te de fortaleza para la guerra, sometiste a los que se alzaban contra m. Obligast
e a mis enemigos a darme la espalda, a los que me odian los exterminaste...

Leer por entero este salmo (que es sealado por un judo de hoy como un modelo para
el Mesas) equivale a descubrir unas expectativas totalmente opuestas a las de Jess
. Otra argumentacin contraria viene de los paganos, concretamente del filsofo Porf
irio que vertiera fuertes ataques en su libro Contra los cristianos, y en el que
dando muestra de su conocimiento de las dos religiones, acusa a los cristianos
de haber traicionado al judasmo, ya que en esta religin nadie se ha referido a un C
risto crucificado.

Por tanto, se hace realidad un hecho indiscutible que es garanta de la veracidad


de los evangelios: stos no han sido elaborados en absoluto partiendo de las profe
cas mesinicas, al menos por las tenidas como tales en aquella poca, porque no slo no
son aplicables sino que seran fuente de escndalo si se refirieran a Jess. Una vez
sucedidos los hechos y por la propia fuerza de los mismos, sera intil hurgar donde
nadie creera reconocer un anuncio del Mesas.

As pues, segn observa Charles Harold Dodd, en el origen de la tradicin evanglica hay
un rgido y sorprendente principio de seleccin, que tuvo que dejar de lado los rasg
os caractersticos de la idea mesinica, y centrarse en otros del todo insospechados
. La nica explicacin lgica es que un acontecimiento real habra forzado a hacer dicha
eleccin. Se trataba del hecho objetivo e indiscutible de la presencia, enseanzas
y padecimientos de Jess. El cumplimiento de todo lo dems el Mesas triunfante poda tras
ladarse a un tiempo futuro, el de la esperanza de la Segunda Venida de Cristo en
la plenitud de su gloria que permita mantener en reserva las expectativas no rea
lizadas, incluso desmentidas por la Primera Venida.

En el fondo (y no parece tanto una paradoja blasfema como una necesidad lgica), A
ns y Caifs, y todos aquellos sanedritas, escribas, fariseos y saduceos que rechaza
ron como Mesas a aquel pobre galileo, tenan razn desde el punto de vista estrictame
nte judo. No andaba equivocado Caifs al hablar de blasfemia porque, segn Josef Blinzl
er, un Mesas prisionero, abandonado por sus propios discpulos, reducido a la impote
ncia y entregado a la violencia de sus enemigos, era para ellos una idea inacept
able. Un israelita que, en una situacin semejante, se presentaba como el Mesas, com
o el detentador de la mxima dignidad que Dios poda conferir a un hombre. A los ojo
s del sanedrn como a los de cualquier otro judo piadoso slo poda ser un malvado alguie
n que se atreva a escarnecer las promesas ms importantes de Dios al pueblo de su A
lianza.

As pues, no es en absoluto verdad que el evangelio y especialmente la humillacin de


Jess ante todos y su victoria sobre la muerte slo conocida de unos pocos ntimos sea
una creacin escatolgica en la lnea de la tradicin juda, tal como repiten tantos expe
s.

Es ms bien todo lo contrario. Por emplear palabras de Dodd: Los relatos de la Pasin
y Muerte son el resultado del encuentro entre un hecho histrico y una escatologa
precedente que como consecuencia del mismo, ha tenido que ser revisada en profun
didad. En el principio no fue la profeca sino la realidad. Es la profeca la que se
pone al servicio de esta ltima, con la esperanza de encontrarle una justificacin,
de encontrarle una explicacin no pensada hasta entonces.

No es, como dice Bornkamm, la profeca creadora de historia, es la historia la que,


de alguna manera, es creadora de profeca. El Antiguo Testamento no es al menos en es
te aspecto una fuente de sugerencias para el Nuevo, sino un depsito que diera segu
ridad a un pueblo cuyo lema bien podra haber sido el de quod non est in Libro non
est in vita, lo que no est en el Libro Sagrado tampoco est en la vida. Y aquel Li
bro tal y como era ledo hasta entonces deca tales cosas que lo ltimo que un judo poda
perarse del Mesas era que tena que sufrir y morir de manera infamante (K. Schubert)
.

El modo de proceder y razonar de la comunidad cristiana aparece perfectamente in


dicado en la Segunda Carta de San Pedro: Pues no ha sido siguiendo fbulas capciosa
s como os dimos a conocer el poder y la venida de nuestro Seor Jesucristo, sino c
omo quienes han sido testigos oculares de su grandeza. Por tanto, gracias a esta
experiencia directa, tenemos mayor seguridad en la palabra proftica... Con lo que p
arece ir por delante, como adelantndose a las objeciones de los que interpretaban
la palabra de la misma manera que les haban enseado los jefes de Israel, mas esto s
e haba demostrado equivocado: Pero sabed ante todo que ninguna profeca de la Escrit
ura puede interpretarse por cuenta propia (2 Pe 1, 16, 19 y 20).

Quien nos hace esta advertencia es el mismo Pedro que se haba revelado, porque er
a contrario a todas las profecas, contra el destino que el Maestro haba previsto p
ara s: Y empez a ensearles que el Hijo del hombre deba padecer mucho, ser rechazado p
or los ancianos, por los prncipes de los sacerdotes y por los escribas, ser conde
nado a muerte y resucitar al tercer da. Y hablaba de esto con toda claridad. Pedr
o entonces, tomndole aparte, se puso a reprenderle (Mc 8, 31 32). La visin juda del
discpulo Simn, visin mesinica triunfal, mal poda acomodarse con las perspectivas de J
ss, que haban escandalizado a cualquier israelita piadoso.

A la luz de lo que hemos analizado en ste y en otros captulos, se ve hasta qu punto


estn en lo cierto investigadores del estilo de Guignebert cuando, sin admitir crt
ica alguna, sentencian: En los relatos de la Pasin y Muerte no hay versculo que no
sea sospechoso de depender enteramente o en parte de un antecedente en las antig
uas Escrituras.

Las respuestas a estas tesis las hallamos en las palabras de San Pedro: Hemos sid
o testigos oculares. O en las de San Juan en la culminacin del drama del Glgota: El
que lo vio ha dado testimonio, y su testimonio es verdadero, y l sabe que dice la
verdad para que tambin vosotros creis (Jn 19, 35). Creed, pues, no tomando como fund
amento lo que estaba previsto, lo que esperabais, sino lo que verdaderamente suc
edi y que resulta indiscutible para el que lo ha visto, no elaborando los textos
partiendo de antiguas expectativas sino atenindose a la realidad tal y como se pr
esenta: imprevista, y sin embargo aceptarla como una misteriosa e inescrutable s
orpresa de un Dios cuyos pensamientos no son los de los hombres.

XXV. Y le hacan burla diciendo: Salve, rey de los judos!


EN esta ocasin nos ocuparemos de un tema aparentemente secundario, algo que parec
e marginal al lado del gran drama de la Pasin, pero que en realidad es una prueba
para poder demostrar a posteriori el fundamento histrico de los evangelios. En ell
os segn nos ensea la fe y tambin como puede comprobar quien los estudie desde el pun
to de vista del simple investigador ninguna palabra resulta casual y todas contri
buyen a configurar el entramado del conjunto.

Nos referiremos en primer lugar a los soldados romanos. Ponemos romanos entre comill
as porque la guarnicin de que poda disponer el prefecto de Judea en este caso, Ponc
io Pilato contaba (y no siempre) con oficiales procedentes en su mayora de Italia,
mientras que la tropa estaba compuesta por soldados auxiliares, reclutados entr
e los sirios y samaritanos, pueblos hostiles a los judos y por tanto fieles a los
romanos.

Segn relata Flavio Josefo, cuando los judos se sublevaron en aquella revuelta que
les condujo al desastre del ao 70, Samaria no slo no se uni a los rebeldes (y por e
llo recibira como premio la exoneracin de la cuarta parte de los tributos adeudado
s a los romanos) sino que tambin facilit al ejrcito imperial un contingente de tres
mil hombres que fue calificado como el ms aguerrido por el autor de La guerra de l
os judos, experto en la cuestin como militar que era.

Hay especialmente dos episodios en los que aparecen los soldados de Pilato: La f
lagelacin de Jess y todas las vejaciones a las que fue sometido durante su proceso
; y por ltimo, los terribles preparativos de la crucifixin.

Como ya es habitual, transcribiremos los textos que vamos a analizar, comenzando


por los referentes a la flagelacin y a los escarnios. Son los siguientes:

Mateo: Entonces (Pilato) les solt a Barrabs; y a Jess, despus de azotarle, se lo entr
eg para que lo crucificaran. Entonces los soldados del gobernador llevaron a Jess
al pretorio y reunieron en torno a l a toda la cohorte. Lo desnudaron, le echaron
por encima un manto de prpura; y, trenzando una corona de espinas se la pusieron
en la cabeza, y una caa en su mano derecha. Despus, doblando la rodilla ante l le
hacan burla diciendo: "Salve, rey de los judos!" Y mientras le escupan, tomaron la c
aa y le daban golpes en la cabeza. Despus de haberse burlado de l, le quitaron la tn
ica, le pusieron sus ropas y le llevaron a crucificar (Mt 27, 26 31).

Marcos: Pilato, queriendo satisfacer al pueblo, les solt a Barrabs; y a Jess, despus
de azotarlo, lo entreg para que fuera crucificado. Los soldados lo condujeron den
tro del patio, que es el pretorio, y convocaron a toda la cohorte. Le vistieron
de prpura y le cieron una corona de espinas entretejidas, y comenzaron a saludarle
: "Salve, rey de los judos". Y golpeaban su cabeza con una caa, le escupan, y dobla
ndo las rodillas, le adoraban. Despus de burlarse de l, le quitaron la prpura y le
pusieron sus vestidos. Entonces lo sacaron para crucificarlo (Mc 15, 15 20).

Juan: Entonces Pilato tom a Jess y le hizo azotar. Y los soldados, tejiendo una cor
ona de espinas, se la pusieron en la cabeza y lo envolvieron con un manto de prpu
ra; y acercndose a l le decan: "Salve, rey de los judos". Y le daban bofetadas (Jn 19
, 1 3).

San Lucas es el nico que, entre la condena y la conduccin al Glgota, no presenta es


ta escena. El tercero de los evangelistas se limita a hablar de Pilato quien, di
rigindose a los prncipes de los sacerdotes, a los magistrados y al pueblo (Lc 23, 13
), les hace una especie de promesa con intencin de apaciguarlos: As que nada ha hec
ho que merezca la muerte. Por tanto, despus de castigarle, lo dejar en libertad (Lc
23, 1516). Pero el evangelista no nos describe el castigo en cuestin.

Tomemos precisamente como punto de partida este silencio de San Lucas. Piero Mar
tinetti, interpretando el punto de vista de la gran mayora de los crticos racional
istas, dice: En los evangelios hay una tendencia, que se acentuar a travs del tiemp
o, a disminuir y prcticamente anular la responsabilidad de las autoridades romana
s en la Pasin de Jess y hacerla recaer sobre el pueblo y los dirigentes judos. En ot
ro momento aade: En los evangelistas es constante la preocupacin por exculpar a los
dominadores romanos y encausar de manera particular a los judos.

Nos hemos referido muchas veces a esta cuestin pero tendremos que repetir con fir
meza que afirmaciones semejantes forman parte de un prejuicio que es insostenibl
e no slo con un anlisis detallado sino hasta con una lectura superficial de los te
xtos.

Al examinar, por ejemplo, los relatos del prendimiento en Getseman, destacbamos co


mo San Juan escribe que Judas habra llegado al Monte de los Olivos no slo con la gu
ardia facilitada por los sumos sacerdotes y fariseos sino tambin con la cohorte, spe
ira en griego, es decir toda la guarnicin romana compuesta de entre seiscientos y
mil hombres (Jn 18, 3). Es bastante difcil que en aquella operacin participara un
nmero tan elevado de personas. Pero el autntico problema lo constituye el hecho d
e que el ltimo de los evangelistas introduce de improviso en el drama de la Pascu
a una responsabilidad concreta de los romanos. Es algo que no hacen los sinpticos
que se refieren sobre todo a hombres armados y a guardias judos.

Cmo encajar esto con el prejuicio de los crticos de que existe una tendencia filorr
omana preestablecida en los evangelios, acentuada con el paso del tiempo, si preci
samente en el ltimo de ellos se hace participar a los soldados del gobernador en
la responsabilidad que, para los evangelios precedentes, sera solamente de los ju
dos?

Podramos repetir la misma pregunta al analizar otro episodio. De la brutalidad de


los romanos permitida por Pilato a su soldadesca hablan no solamente dos de los
sinpticos sino tambin San Juan. Y ello a pesar de que en este caso el silencio se
podra introducir fcilmente, sin alterar la esencia del relato, tal y como hace San
Lucas. Quizs se podra argumentar que este evangelista, que dirige su predicacin a
sbditos no judos del Imperio, se habra limitado a narrar las amenazas de Pilato, si
n describirnos su terrible puesta en prctica para no herir la sensibilidad de sus
oyentes. Estaramos por tanto ante una orientacin filorromana aunque tambin habra que
resaltar que el propio San Lucas tampoco se ajusta frecuentemente a este supuest
o patrn.

Cmo se puede explicar que San Marcos tampoco calle e insista en la odiosa crueldad
de los soldados del gobernador, y ample la responsabilidad de stos al decir que co
nvocaron a toda la cohorte? Adems es bien sabido que Lucas escribe para gentes de
lengua griega del ecmene romano, mientras que Marcos transmite la predicacin de Sa
n Pedro dirigida a los ciudadanos de la Urbe.

Escribe Charles Guignebert: El lamentable episodio de los ultrajes corresponde a


un perodo primitivo en el que la tradicin haca recaer sobre los romanos la responsa
bilidad de la Pasin.

Estamos ante uno de tantos episodios en el que la presuma ciencia se burla de los
textos evanglicos y busca imponer sus propios esquemas. Es caracterstico de Guigne
bert y de muchos otros crticos de su escuela, situar en una fecha lo ms tarda posib
le (y a decir verdad, en contra del testimonio de los manuscritos) el evangelio
de San Juan, estableciendo su composicin en torno al ao 100 o incluso hacia el 120
. Cmo conciliar esta tesis con la afirmacin de que el lamentable episodio correspond
e al perodo primitivo si el evangelio de San Juan que no omite el lamentable episod
io no pertenece precisamente a una poca primitiva?

Otros investigadores racionalistas admiten (aunque slo con la boca pequea) que su
apriorismo es una especie de cors incapaz de abarcar la complejidad de los evange
lios. Y tienen que valerse de diferentes recursos para soslayar las dificultades
.

Tal es el caso de Marcello Craveri: Probable y nicamente con la finalidad de adapt
ar la vida de Jess a las profecas mesinicas del Antiguo Testamento, se insert el rel
ato de los ultrajes de los soldados en el Nuevo Testamento, pese a resultar cont
raproducente con el objetivo de exculpar a los romanos. La credibilidad de este p
lanteamiento, o mejor dicho prejuicio, de que las profecas seran tributarias de lo
s relatos evanglicos, la hemos visto en el captulo anterior. Y nos remitimos a las
consideraciones all expuestas.

Plantearemos ahora otra cuestin. Admitiendo lo que no es correcto por razones que
luego expondremos una influencia del Antiguo Testamento en el relato de la flagel
acin, hasta qu punto era conveniente escudriar en las antiguas profecas para narrar e
pisodios tan dolorosos? Como escribe Rinaldo Fabris, estos relatos nos presentan
a un rey objeto de irrisin insultado por los soldados, que no garantiza a aqullos
que quieran compartir su destino y seguirle ni honores ni xitos (...) Desde el pu
nto de vista histrico este episodio tiene serias garantas de autenticidad. Difcilme
nte la comunidad cristiana habra referido esos detalles humillantes, que degradan
la dignidad de Jess, si en su origen no hubiera una referencia histrica.

Estamos ante un elemento de discontinuidad con los intereses de la Iglesia primiti


va, una especie de insercin forzada (como sucede en otros episodios de la Pasin) que
refuerza la impresin de que se trata de una crnica.

Y dice nuevamente Guignebert: Nos encontramos ante una bonita narracin hagiogrfica
de las que tanto abundan en martirologios y pasiones (se refiere a los mrtires cr
istianos) cuya finalidad principal es demostrar del modo ms conmovedor posible qu
e en el drama litrgico de la Pasin la realeza divina de Jess fue desconocida y ultr
ajada por los hombres.

Adelantndonos en nuestra exposicin, hagamos aqu un pequeo parntesis para mostrar hast
a qu punto son coherentes estos planteamientos. Tras la muerte de Jess en la cruz,
el centurin que se encontraba frente a l al ver que expiraba as, dijo: Verdaderamen
te este hombre era Hijo de Dios (Mc 15, 39). Una exclamacin similar la encontramos
en Mt 27, 54, mientras que en San Lucas leemos: Al ver el centurin lo que haba suc
edido, glorific a Dios, diciendo: Verdaderamente este hombre era justo! (Lc 23, 47)
.

Guignebert hace al respecto el siguiente comentario: La exclamacin fue inventada p


or los evangelistas para demostrar que la realeza divina de Jess fue reconocida y
honrada por los hombres. Pero antes al referirse a la flagelacin y los ultrajes,
afirmaba exactamente lo contrario: La finalidad era demostrar que la realeza divi
na de Jess fue desconocida y ultrajada por los hombres.

En resumen: Qu pretenden los evangelios? A qu esquema obedecen, teniendo en cuenta,


que en los propios episodios de la Pasin se ven obligados a presentar situaciones
no slo diferentes sino opuestas? En este caso la explicacin ms sencilla para los crt
icos y tambin la ms cientfica es no querer reconocer que los evangelistas se limitan (
e buen o mal grado) a narrar lo que saben y que adems corresponde a lo que realme
nte sucedi, pese a su desconcertante complejidad.

Respecto a esa obsesin permanente de que los evangelios fueron manipulados con la
finalidad de no ofender a los romanos y cargar la mano sobre los judos, haremos
una observacin de tipo general, pero no por ello menos esencial.

En realidad, son dos las escuelas que se han dedicado a echar por tierra la autent
icidad de los evangelios. Se trata de la escuela liberal y de la escuela marxista, a
unque habra que poner esta ltima entre parntesis tras el rpido envo del comunismo aut
ocalificado de cientfico a los archivos de la historia pasada.

Para los liberales y el citado Guignebert es uno de sus ms significativos exponentes


el Nuevo Testamento tendra una orientacin filorromana. Para los marxistas, por el co
ntrario, de los textos evanglicos puede deducirse una enrgica oposicin antirromana.

Abordaremos a uno de los fundadores de esta escuela, Friedrich Engels, cristiano


protestante por su origen familiar y que dedic algo de atencin a la crtica bblica,
a diferencia de su maestro Karl Marx que, aunque tena numerosos rabinos entre sus
ascendientes, se mantuvo siempre a distancia de las Escrituras y se content con
calificarlas como textos de alienacin sin probablemente haberlas ledo nunca.

Pero como ya es sabido, Engels tambin echa mano de los tpicos esquemas (capitalist
as proletarios, propietarios desheredados o clases hegemnicas clases sometidas) p
ara aplicar una especie de mgico abracadabra a la historia con el que pueda abrirno
s y desvelarnos sus secretos. As pues, Engels concibe el cristianismo como un mov
imiento de liberacin poltico econmico disfrazado de religin. Estas son sus palabras:
Fue la fe de los esclavos, los pobres, los sin derechos y de los pueblos subyuga
dos y oprimidos por Roma. Un movimiento de desesperados que, imposibilitados par
a luchar por una redencin material, buscaban a modo de sustitucin una salvacin espi
ritual que proyectaban en el personaje mtico del Cristo o Mesas.

Las tesis de Engels, padre fundador del marxismo, son repetidas de modo acrtico d
esde hace ms de un siglo por los intelectuales del credo comunista. Segn ellos, lo
que inspir el Nuevo Testamento fue esencialmente una protesta contra Roma, un de
seo de demostrar la responsabilidad de sta en las calamidades del mundo. Todo lo
contrario de lo que afirman los crticos liberales. Las dos interpretaciones, pese a
excluirse recprocamente, son una muestra de la dificultad para encorsetar a los
evangelios. Y su complejidad (que es la de la vida misma) nos est diciendo que no
obedecen a ningn plan inspirado por la misteriosa y desconocida comunidad cristian
a a la que se atribuye su creacin.

Despus de estas consideraciones de tipo general respecto a los versculos que hemos
transcrito al comienzo del captulo, procederemos al anlisis de su contenido.

En primer lugar, diremos que tiene pleno fundamento histrico el que Jess fuera ent
regado a los soldados. En efecto, en las provincias stos tenan la funcin de ejecuto
res de las sentencias, bien fueran de muerte (y aqu iba incluida la flagelacin pre
via) o de penas menores.

No era esto lo que suceda en Roma donde el magistrado provisto de imperium, es de


cir con la facultad de pronunciar y ejecutar sentencias en nombre del emperador,
se haca acompaar de lictores provistos de fasces. Probablemente el fascismo no tu
vo en cuenta al tomarlas como su smbolo y derivar de ellos su nombre, pero lo cie
rto es que las fasces o haces no eran ms que terribles instrumentos de muerte. Co
nsistan en un haz de varas utilizadas para los apaleamientos y este haz estaba un
ido a un hacha que serva para las decapitaciones.

En otros lugares y circunstancias las sentencias eran ejecutadas por verdugos pr


ofesionales. Pero como ya hemos dicho, en las provincias este triste cometido co
rresponda a los soldados. Y esto es precisamente lo que refieren los evangelios q
ue no dan pasos en falso con la historia.

Los textos evanglicos tampoco andan equivocados cuando tratan de describir la pen
a aplicada. San Juan utiliza el verbo griego mastigo, mientras que San Mateo y Sa
n Marcos emplean fraghelo. Son verbos sinnimos y ambos tienen el significado de fla
gelar. Este fue el tipo de pena que se aplicara a Jess, un hombre de las provincias
. En cambio, si se hubiese tratado de un ciudadano romano habra sido azotado con
varas flexibles. Si hubiese sido un militar, con un bastn rgido, pero tratndose de l
, se le azot con el flagellum. Ricciotti lo define de este modo: Era un ltigo recio
con abundantes colas de cuero, de las que colgaban bolas metlicas o puntas afila
das (escorpiones). As pues, no hay aqu ninguna posible confusin de trminos.

Tambin aparecen en el relato evanglico otros detalles que tienen el aroma de la ve


rdad. Por ejemplo, tres de los evangelios se apresuran a advertir que los propio
s soldados entretejieron una corona de espinas. Guignebert intenta ironizar al res
pecto: Resulta difcil imaginarse que los soldados se aprestaran a recoger espinos
pinchndose los dedos al entrelazarlos.

Lo que es evidente es que el investigador francs no conoca una antigua costumbre p


racticada en Palestina. Para encender fuego o alimentar las llamas se empleaban
fajos de sarmientos procedentes de un arbusto de la regin cuyo nombre latino es Z
iziphus y que tambin recibe la significativa denominacin de Spina Christi. Tal den
ominacin hace que el Ziziphus presente grandes posibilidades de haber sido utiliz
ado por los soldados para burlarse de Jess, pues stos deberan de tener fajos de est
e arbusto en el patio del pretorio.

En lo referente a pincharse los dedos, diremos que el Ziziphus, a diferencia de lo


s ramos de rosas o de acacias, tiene unas espinas flexibles que, si se manejan c
on habilidad, se pliegan al contacto con la piel, pudindose de este modo entrelaz
ar una corona de espinas sin hacerse dao. Y son muchos los investigadores que han
comprobado el hecho personalmente.

Por tanto, ste y otros detalles resultan extraordinariamente verosmiles. Dice exac
tamente San Mateo que a Jess le echaron por encima un manto escarlata. No ha faltad
o aqu quien haga ironas sobre la imposibilidad de que la soldadesca tuviera aquell
a ostentosa indumentaria. Pero esto significa desconocer que fuera de Roma los o
ficiales llevaban el sagum que era precisamente un manto escarlata. Este manto for
maba parte del vestuario militar y no sera tan difcil disponer de alguno usado o i
ncluso reducido a jirones.

En San Marcos y en San Juan podemos leer manto de prpura, pero los fillogos han demo
strado que el trmino griego kkinnos (escarlata) se utiliz casi siempre para el color
rojo en general, ya fuera rojo escarlata o rojo prpura. Adems los trminos "prpura"
y "purpreo" se emplean en muchas ocasiones para indicar no el color sino el brill
o de algo. Por ejemplo, en el apcrifo evangelio de Gamaliel, aquellos que son sac
ados de los infiernos por Cristo llevan vestiduras de "prpura blanca", es decir d
e un "blanco resplandeciente". Por tanto, no existe ninguna contradiccin entre es
tos dos evangelistas y Mateo.

Esta cita es de Josef Blinzler que contina diciendo: Los soldados saban que Jess haba
dicho que era rey y por tanto, lo que hicieron fue burlarse de su realeza con u
na denigrante mascarada. Entre los distintivos de los reyes helensticos vasallos
de Roma estaban la clmide prpura, el cetro y la corona de hojas de oro. nicamente u
n rey soberano poda llevar la diadema, una tira frontal de lana blanca. As pues, l
os soldados vistieron a Jess con grotescas imitaciones de los tres distintivos re
ales.

Por tanto, hubo un manto, una caa (que segn San Mateo le fue puesta a Jess en la ma
no derecha, un detalle que hace pensar en un testigo ocular y que da el ambiente
de la descripcin de un hecho tan real como difcil de olvidar) y una corona de esp
inas. En la descripcin de los evangelistas estn presentes los tres distintivos de
los reyes helensticos, lo que resulta sorprendente para quien conozca el contexto
histrico de los relatos.

La verosimilitud es mayor si comparamos lo relatado por los evangelistas con algn


otro episodio histrico de la Antigedad que se asemeja bastante a la mascarada de
los soldados. Este es el siempre autorizado testimonio del padre Lagrange: Alguno
s aos despus del proceso de Jess, cuando el rey Herodes Agripa I gozaba del favor d
e Calgula que le haba instituido rey en lugar de Herodes Antipas, la poblacin de Al
ejandra se apoder de un pobre loco llamado Carabas, que sola correr desnudo por las
calles, y le proclam rey de los judos. Segn nos relata Filn de Alejandra, Carabas fu
e conducido al gimnasio y tras sentarlo en un lugar elevado, le pusieron en la c
abeza un cesto agujereado a modo de corona, en la espalda una estera que llegaba
hasta el suelo y que haca las veces de manto, y en la mano le colocaron como cet
ro un tallo de papiro. La farsa continu y en ella Carabas fue tratado como si fue
ra un rey dndole como tratamiento el trmino sirio de Marn (Seor). Y todo ello con ob
jeto de burlarse de Herodes Agripa. Sin embargo, parece ser que Carabas no recib
i excesivos malos tratos. Despus de todo, no era ms que un smbolo. Por el contrario,
Jess s que era el autntico rey de los judos. Qu ocasin para aquellos soldados romanos
que tanto desprecio sentan por los reyes orientales y por los judos!.

Aunque no recurriramos a esta clase de paralelismos para esclarecer este episodio


del que fue protagonista Jess y slo buscramos la explicacin en la maldad que persis
te en los corazones humanos, tendremos que resaltar que la descripcin evanglica se
ajusta al modelo anteriormente citado que deba ser una prctica corriente cuando a
lguien quera burlarse de una pretendida dignidad real.

Hay quienes niegan la historicidad del episodio de los ultrajes a Jess aduciendo
que Pilato no habra permitido a sus soldados entregarse a sus sdicos instintos. Pe
ro con ello demuestran no conocer los hechos objetivos.

Segn el Derecho Romano, todo aquel que era entregado a los soldados para la flage
lacin (que serva de preludio a la crucifixin o que era en s misma una pena capital)
quedaba enteramente a merced de sus verdugos perdiendo no slo el status de ciudad
ano y Jess no lo era sino hasta el de persona. Dice Giuseppe Ricciotti: El que iba a
ser flagelado era considerado como un hombre que haba perdido su condicin humana,
una caricatura vaca de contenido y no protegida por la ley, un cuerpo sobre el q
ue se poda herir a discrecin. Ello explica que la flagelacin romana no estaba limita
da a un nmero determinado de golpes, a diferencia de la juda estrictamente limitad
a a treinta y nueve como nos recuerda San Pablo: Cinco veces recib de los judos cua
renta azotes menos uno... (2 Cor 11, 24). As pues, aunque Pilato hubiera querido i
ntervenir, no le habra sido posible. Su decisin haba sido la de entregar a los solda
dos (por utilizar la expresin evanglica) a aquel judo y deba atenerse a las consecuen
cias.

Pero en realidad, se tiene la impresin de que Pilato no solo permiti la flagelacin


sino tambin los ultrajes que la acompaaron. Incluso no cabe descartar que l mismo l
as hubiera insinuado de alguna manera. Para calmar a los judos y alejar de l cualq
uier sospecha de no haber sido lo suficiente severo con un acusado de un delito
de lesa majestad, Pilato tena necesidad de demostrar que ms que un pretendiente a
un trono, aquel pobre galileo era tan slo una caricatura grotesca, un rey de burl
as. A la luz de esta interpretacin podremos quizs comprender mejor lo que San Juan
relata inmediatamente despus: Pilato volvi a salir fuera y les dijo: "Ved que os l
o traigo para que sepis que no encuentro en l culpa alguna". Sali entonces Jess fuera
llevando la corona de espinas y el manto de prpura. Y les dijo: Aqu tenis al hombre!
(Jn 19, 4 5). Esto equivala a decir: Mirad que clase de payaso queris que tome en s
erio para mandarlo a la cruz como si fuera un autntico peligro para Roma!

Debe hacernos reflexionar el que los evangelios no solamente tengan solidez histr
ica sino que encierren ocultas correspondencias psicolgicas. La flagelacin de Jess
y la trgica mascarada posterior se ajustan al marco histrico, pero tambin se insert
an en la coherencia de un testimonio vivo, autntico como la vida misma y no obede
cen a los esquemas artificiales que les ha achacado cierta crtica supuestamente e
rudita.

Citemos a modo de ejemplo al joven biblista Pier C. Antonini, que pese a ser lic
enciado y titulado por diversas universidades pontificias, opina: Los versculos 1
al 4 del captulo 19 de San Juan resultan completamente absurdos si los tomamos co
mo un relato histrico. Este mismo investigador de formacin catlica califica sin ms ro
deos su autenticidad como algo grotesco...

Estamos ante afirmaciones apriorsticas, juicios tajantes (e injustificados) que h


oy comparten tambin biblistas catlicos convencidos de que los mtodos histrico crticos
origen en la poca de la Ilustracin son una ciencia. Pero tales mtodos, a diferenci
a de los verdaderamente cientficos, prescinden para fundamentar sus anlisis de una
confrontacin objetiva con la informacin existente. Tienen que ser los hechos los
que se impongan sobre los esquemas previos y no al revs.

Pero como decamos al principio, tendremos que seguir investigando ms de cerca en t


orno a los soldados de Pilato. Y lo haremos en el siguiente captulo.

XXVI. Entonces lo sacaron para crucificarle

CONTINUAMOS con la exposicin iniciada en el captulo anterior en torno a los soldad


os romanos, las milicias al mando del prefecto de Judea, Pondo Pilato. Se trata de
protagonistas annimos pero de ningn modo irrelevantes, que estn presentes en todos
los momentos del drama: desde el prendimiento de Jess en Getseman (de acuerdo con
el testimonio que slo nos relata San Juan) hasta el triunfo final de la Resurrec
cin.

En una primera parte hemos intentado analizar en el marco de la historicidad la


escena de la flagelacin y los ultrajes que nicamente es omitida por San Lucas.

Ahora analizaremos otros aspectos, tambin del ncleo central del drama, desde el mo
mento en que se narra que Pilato entreg al acusado para que lo crucificaran. Lo en
treg a sus soldados, de origen oriental en su mayora, pero sometidos con rgida disci
plina a las enseas imperiales.

Hemos puesto entre comillas lo de entregar pues no es algo tan simple como pudie
ra parecer. En efecto, si los evangelios hubieran sido escritos realmente en una
fecha tarda, habra habido ocasin de escribir que el condenado fue entregado a los g
uardias de los sumos sacerdotes que aparecen en los relatos del prendimiento. O t
ambin se podra haber narrado que Jess fue abandonado a su suerte en manos de aquell
a multitud que empujara a Pilato a decidir su destino prefiriendo al ladrn y asesi
no, tal y como le llaman los textos, conocido como Barrabs.

Un desenlace semejante del drama habra estado en consonancia cmoda y perfecta con
esa orientacin filorromana de la que con tanta frecuencia se ha acusado a los evang
elios. Y sin embargo, una vez ms los textos evanglicos no agradan a quienes los re
ducen a esquemas preconcebidos. En ellos no se silencia la responsabilidad y much
o menos la vileza del gobernador romano. Pero son sus soldados los nicos que con sd
ico celo se entregan a horrendas acciones con Jess.

Por lo dems, la historia tambin concuerda con el relato evanglico. A todo lo largo
de su Imperio y a pesar de la autonoma concedida a los pueblos sometidos, los rom
anos se reservaban de modo exclusivo la aplicacin de la pena capital (otorgar la
vida o la muerte era una de las caractersticas esenciales de poseer el imperium)
y asimismo eran sus soldados los encargados de ejecutar las sentencias. Todo se
haca de acuerdo con frmulas jurdicas sobradamente conocidas a travs de fuentes extra
evanglicas y que concuerdan plenamente con lo narrado por los evangelios.

Examinaremos a continuacin las similitudes entre la narracin evanglica y nuestros c


onocimientos histricos sobre la Antigedad.

Diremos en primer lugar que el Derecho romano no contemplaba ninguna fase interm
edia entre el terrible In crucem ibis! pronunciado por el juez y la entrega del co
ndenado a los soldados ejecutores para que procedieran a la flagelacin que habitu
almente preceda al suplicio. Semejante tortura tena por finalidad agravar los pade
cimientos del reo, pues le ocasionaba tremendas hemorragias y un gran debilitami
ento. Ello serva para abreviar la agona en la cruz pues poseemos testimonios de qu
e en algunos casos poda prolongarse durante tres das y tres noches. La reduccin de
la agona no se haca por compasin hacia el condenado sino por la necesidad de no apa
rtar por demasiado tiempo del servicio al piquete de soldados encargado de asegu
rar la permanente vigilancia del patbulo.

En el caso de Jess y por intereses polticos de Pilato ya se haba efectuado la flagela


cin, por lo que se le envi enseguida al lugar de la ejecucin. Los antiguos, y los r
omanos no eran una excepcin, no conocan las actuales penas privativas de libertad.
Las prisiones slo tenan la finalidad de ser un sitio para tener a buen recaudo a
los que iban a ser juzgados. Si la pena no era la muerte o los inmediatos castig
os corporales, la condena consista en trabajos forzados, con frecuencia en el rem
o de los navos de guerra o en el envo ad metalla, a las minas del Imperio en Cerdea
, Iberia o el norte de frica.

As pues, a Jess, segn relata San Marcos, le pusieron sus vestidos y entonces lo saca
ron para crucificarlo (Mc 15, 20); y segn San Mateo: le pusieron sus ropas y lo lle
varon a crucificar (Mt 27, 31). Y el versculo siguiente de este mismo evangelista
dice: Al salir, encontraron a un hombre de Cirene, llamado Simn; a este le obligar
on a llevar su cruz. Los otros sinpticos hablan de este cirineo al que hemos dedic
ado todo un captulo y al que remitimos.

Adems de lo referente al personaje de Simn de Cirene que aparece y desaparece repe


ntinamente, pero que parece tener profundas races histricas, se dira que los evange
lios tampoco dan pasos en falso sobre el terreno de los procedimientos judiciale
s. Los exactores mortis, los soldados encargados de ejecutar la sentencia tenan l
a facultad de obligar a quien ellos quisieran a secundarles en su tarea. Resulta
adecuada la expresin tcnica, el trmino jurdico concreto que se refiere a una requisa
legal, que es empleado por San Marcos, pues los destinatarios de su evangelio so
n romanos. Lo emplea asimismo San Mateo, a modo de indicio preciso de que estamo
s ante una crnica y no ante la reproduccin de una leyenda o un mito.

nicamente San Lucas, y a continuacin del imprevisto episodio del Cirineo, nos dice
que le segua una gran multitud del pueblo y de mujeres que lloraban y se lamentab
an por l. Jess, volvindose a ellas, les dijo: "Hijas de Jerusaln, no lloris por m; llo
rad ms bien por vosotras mismas y por vuestros hijos... " (Lc 23, 27 28).

La Tob (traduccin ecumnica de la Biblia), aprobada por la jerarqua catlica, en la no


ta correspondiente a este pasaje remite al Antiguo Testamento y seala que con est
e episodio se pretendera recalcar la buena disposicin del pueblo hacia Jess. Todo pod
ra ser, pero se corre el riesgo de hacer creer (lo que otros afirman con insosten
ibles argumentos) que estos versculos tienen su origen en una profeca mesinica que en
laza con una intencin apologtica del escritor evanglico. En nuestra opinin debera sus
tituirse esta nota ya que tambin en este caso estamos ante un grado mximo de verac
idad histrica.

En efecto, sabemos por fuentes judas que algunas damas pertenecientes a familias
nobles, o simplemente acaudaladas, se agrupaban (en una costumbre que continuara
el cristianismo con las llamadas cofradas de la misericordia u otros nombres simila
res) con la finalidad de aliviar a los condenados con actitudes de dolor y pieda
d y suministrndoles un vino narcotizador al que luego nos referiremos. Es precisa
mente a las agrupadas en esta cofrada piadosa, las thygatres Ierusalem, a quienes se
dirige Jess. El trmino hijas, empleado en vez del de mujeres que hubiera sido ms apro
iado, parece hacer referencia al nombre con que se conoca a aquellas consoladoras.
Formaban, por tanto, la asociacin de las Hijas de Jerusaln.

En efecto, que se trata de esta cofrada piadosa se confirma asimismo por el hecho
de que, por lo que sabemos, eran solamente este tipo de mujeres las protagonist
as de las escenas de piedad luctuosa. Cuando se trataba de una condena a muerte,
el resto del pueblo reaccionaba o con un amargo silencio o con frases amenazado
ras contra los romanos si los condenados eran personajes populares, como fue pro
bablemente el caso de Barrabs, una especie de hroe de la resistencia contra los do
minadores romanos. En otras ocasiones el pueblo reaccionaba con escarnios, mofas
e insultos contra los que iban a morir. Y eso es lo que har precisamente ante aq
uel ridculo pretendiente al ttulo de Mesas que, despus de haber suscitado tantas esp
eranzas, se haba dejado prender sin ofrecer resistencia y haba sido condenado a la
pena ms ignominiosa: Los que pasaban le insultaban moviendo la cabeza y diciendo:
T que destruyes el Templo y en tres das lo reconstruyes, slvate a ti mismo; si eres
Hijo de Dios, baja de la cruz! (Mt 27, 39 40). Casi las mismas palabras emplea S
an Marcos (15, 29 y ss).

Las lamentaciones de aquellas plaideras institucionalizadas, al margen de la prctica


habitual del silencio o los insultos, .estn confirmadas tambin por referencias hi
stricas contrastadas.

Se trata sin duda de las mismas mujeres y ste es otro detalle comprobado que slo po
r prejuicio se podra calificar de leyenda que al llegar la comitiva al Glgota, le da
ban vino mezclado con mirra, pero l no lo tom (Mc 15, 23).

Dice el antiguo Tratado judo sobre el Sanedrn: Cuando un hombre tiene que ser ejecu
tado, se le permite tomar un grano de incienso en una copa de vino para que pier
da el conocimiento (...) Las mujeres nobles de Jerusaln se encargan de este comet
ido. La tradicin juda justifica esta costumbre basndose en el libro de los Proverbio
s: El licor dadlo a los miserables, y el vino a los afligidos. Que bebiendo olvid
en su miseria y no se acuerden ms de sus afanes (Pro 31, 6 7).

San Marcos dice que dieron a Jess vino mezclado con mirra, pero segn San Mateo le d
ieron a beber vino mezclado con hiel (Mt 27, 34). Ser interesante analizar esta va
riante. Mateo hace referencia a una tradicin procedente de testimonios segn los cu
ales a Jess, de acuerdo con la costumbre, le ofrecieron la bebida de los condenad
os a muerte. En cambio, es Marcos quien nos da el contenido exacto de la bebida
(incienso, mirra y seguramente otras sustancias anestsicas). Es probable que el p
rimero de los evangelistas estuviera influenciado por el salmo 69, aplicado a Je
ss por la tradicin cristiana, aunque no por la juda: Dironme a comer veneno, y en mi
sed me dieron vinagre (Sal 69, 22)

As pues, es posible que en este pasaje haya una influencia proftica. Pero si realm
ente San Mateo hubiera estado ms interesado en demostrar el cumplimiento de una p
rofeca que ceirse a los hechos no se habra limitado a introducir la palabra hiel (vene
no segn el salmo) y habra hablado no de vino sino de vinagre. Y en efecto, en algunos
manuscritos tardos la variante ha sido modificada. Pero la Iglesia lo rechaz y ma
ntuvo la versin primitiva: un vino amargo, envenenado, pero no vinagre. Es un ejemp
lo de resistencia a la deformacin por influencia de un supuesto elemento proftico.

Pero el tema del vinagre aparece otra vez de manera inesperada. San Mateo y San
Marcos recogen lo que la tradicin llama la cuarta palabra de Jess en la cruz y que p
ronunciara en la hora nona: Elo, Elo lem sabactni, que significa: Dios mo, Dios mo, po
qu me has abandonado? Y contina San Marcos: Algunos de los presentes, al orlo, decan
: Mirad, llama a Elas. Corri entonces uno (de los soldados) a mojar una esponja en
vinagre, y sujetndola a una caa, le daba de beber diciendo: Dejad, veamos si viene
Elas a bajarlo. Pero Jess, dando una fuerte voz, expir (Mc 15, 35 37).

Prcticamente en los mismos trminos es el relato de San Mateo, y San Juan dice: Haba
all un vaso lleno de vinagre... (Jn 19, 29).

En cambio, en San Lucas se narra que el vinagre fue suministrado primeramente a


Jess por los soldados, que se unieron a las burlas de los que pasaban y de los di
rigentes judos: Si t eres el rey de los judos, slvate a ti mismo (Lc 23, 36 y ss.) Des
taquemos una vez ms este detalle cruel de soldados a las rdenes del Imperio en uno
s textos que se supone habran sido alterados con objeto de dar en todo momento un
a buena imagen de los romanos.

No olvidemos asimismo que la confusin de Elo, nombre de Dios, con el del profeta E
las es otro indicio de autenticidad. Ya hemos dicho que los romanos reclutaban a
sus tropas auxiliares entre poblaciones del Oriente no judo. Por tanto, eran homb
res con un conocimiento limitado del arameo (o de la variedad del arameo que se
hablaba entonces en Palestina), lo que explica su equivocacin.

Pero es sobre todo el vinagre al que aluden los cuatro evangelistas lo que propo
rciona otro destacado rasgo de historicidad a todo el episodio. En los reglament
os militares apareca la orden de que todo destacamento en misin fuera de los campa
mentos o de las fortalezas, deba llevar una bebida en una especie de cantimplora
comn. Esto era el skus, el vaso del que nos habla San Juan. Aunque en la traduccin vas
o no se aprecie el sentido militar, este si aparece en el original griego que pue
de traducirse de forma genrica como equipamiento de una formacin de soldados. Esta b
ebida reglamentaria reciba el nombre de posca, una mezcla de agua y vinagre econmica
y a la vez reconfortante que era inseparable, juntamente con el trigo para la men
estra, de los soldados alistados bajo las enseas de Roma. Dice Giuseppe Ricciotti
: Esta bebida la consumen hoy tambin los segadores de nuestros campos; y su denomi
nacin latina, posca, ha pervivido en las aldeas de algunas regiones italianas.

Y no olvidemos tampoco otro indicio de historicidad sutil y preciso a la vez. Se


trata de la esponja que no era otra cosa que el tapn que utilizaban los antiguos p
ara cerrar un recipiente que contena un lquido, es decir el skuos, el vaso utilizado
en el Glgota.

Una vez ms todo encaja a la perfeccin, incluido el hecho de que los evangelistas (
a excepcin de San Lucas) enlacen la accin de beber de Jess de la esponja empapada d
e posca con su muerte que se produce casi inmediatamente. No conocemos con preci
sin el proceso de la muerte en la cruz. Nuestros nicos conocimientos certeros se r
efieren a pueblos que continuaron practicando este brbaro suplicio (por ejemplo,
los turcos) y en los que el modo de apresurar o hacer instantnea la muerte de un
crucificado o de un empalado era darle de beber.

En este caso resulta ser el nada sospechoso Ernest Renan el decidido defensor de
la historicidad evanglica, al recordar que de acuerdo con fuentes antiguas los sol
dados daban de beber a un crucificado cuando queran librarse de un turno de guard
ia que se les haca demasiado largo. El propio Renan cita el caso de un mameluco e
gipcio, asesino del mariscal francs Jean Baptiste Klber en 1800. El homicida fue e
mpalado en El Cairo, y pasadas cuatro horas pidi de beber. Los soldados otomanos
de guardia rehusaron darle alegando su experiencia de que con un nico sorbo de ag
ua sera suficiente para detener los latidos de su corazn. Como pasaran varias hora
s ms y el desgraciado continuara pidiendo agua, un oficial francs se compadeci de l
y se la proporcion. Como era de esperar, un sncope fulmin de manera instantnea al em
palado. Asimismo Renan aduce testimonios similares, para los crucificados, aport
ados por misioneros que estuvieron en China.

Otro racionalista como Maurice Goguel ha podido escribir lo siguiente al respect


o: De todo ello se deduce que la veracidad de la relacin entre la bebida y la muer
te, atestiguada tantas veces en diferentes pocas, exista tambin en el siglo I, y as
resulta comprensible el relato de Marcos. El soldado que da de beber a Jess est pe
nsando en acelerar su muerte y la frase: "Veamos si viene Elas a bajarlo", en rea
lidad significa: "Veris como morir, y es imposible un milagro que pueda salvarle"

Encontramos otro elemento que tambin encaja en lo referente a los soldados romanos.
Por Juan 19, 23 sabemos que eran cuatro, al mando de un centurin. Este era el de
stacamento habitual para una ejecucin en las provincias, un quaternio militum, un
cuarteto de soldados y un centurin exactor mortis, un oficial encargado de constat
ar que se haba producido la muerte.

Este es el relato de San Juan: Los soldados, despus de crucificar a Jess, tomaron s
us vestidos e hicieron con ellos cuatro partes, una para cada soldado, y la tnica
. Pues era la tnica sin costura, tejida toda ella de arriba abajo. Por esto se di
jeron: "No la rompamos, sino echmosla a suertes a ver a quin le toca". Para que se
cumpliera la Escritura que dice: "Se repartieron mis vestidos y echaron a suert
es mi tnica". Y esto es lo que hicieron los soldados (Jn 19, 23 24).

Es evidente que la alusin de San Juan a una profeca del salmo 22 hace saltar los c
ondicionamientos reflejos de tantos crticos que creen estar ante unos hechos inve
ntados por la apologtica.

Sin embargo tambin aqu la historia viene en nuestro auxilio para hacer enteramente
verosmil el relato evanglico. Slo San Juan habla de la tnica, mientras que los otro
s tres evangelistas se refiere al reparto de los vestidos que fueron echados a su
ertes. Est demostrado histricamente que la ley romana conceda a los soldados ejecuto
res de la pena capital el derecho de apropiarse de las ropas del condenado. Las
disposiciones legales hablan de spolia o pannicularia, y daran lugar a varios mot
ivos de objecin. Diversos emperadores, entre ellos Adriano, tendran que intervenir
para limitar este derecho, atribuyendo al erario pblico los posibles objetos de
valor o estableciendo que todo deba destinarse al fondo comn de reparto pertenecie
nte a los soldados.

Tambin en este episodio resulta del todo conforme a las costumbres romanas el jue
go de las suertes, que habitualmente se efectuaba con dados de hueso, piedra o a
rcilla, encontrados en grandes cantidades en excavaciones en antiguos lugares qu
e sirvieron de guarnicin. Entre los descubrimientos de poca reciente, uno de los q
ue resultan ms emocionantes es un grabado del Lithostrotos, el patio donde Jess ha
bra sido condenado a muerte y en el que estaban instalados los soldados que le cr
ucificaron. Este grabado representa un juego de azar realizado precisamente con
los dados.

Algo ms que aadir. San Juan es el nico que se refiere a la tnica de Jess. En realidad
, era una prenda interior, una especie de camisa que llegaba debajo de las rodil
las; y el resto de la vestimenta de Jess sera un manto, un cinturn, unas sandalias
y probablemente un pao frontal para sujetar sus largos cabellos e impedir que el
sudor le cayera en los ojos. Un autor antiguo, Isidoro de Pelusio, nacido en Ale
jandra hacia el ao 300, nos informa que una de las especialidades artesanales de G
alilea eran precisamente las tnicas sin costura tejidas todas ellas de arriba abaj
o.

He aqu otro de los detalles escondidos entre los pliegues del evangelio. Jess, el
galileo, llevaba una tnica confeccionada a la usanza galilea, seguramente por su
propia madre.

Con detalles similares, minsculos en apariencia y a veces insospechados, se teje


el tapiz de la historicidad de los evangelios. Es algo que guarda semejanza con
la emocin despertada ante los anzuelos de pesca encontrados recientemente en Cafa
rnam, en casa de Simn Pedro, el pescador.

Y tambin es evidente la perfecta concordancia histrica del crurifragium, la fractu


ra de las piernas que (segn San Juan) llevaron a cabo los soldados para acelerar
la muerte de los dos crucificados junto a Jess para que no se quedaran los cuerpos
en la cruz el sbado. Para no asfixiarse, los crucificados se apoyaban en el clavo
que les atravesaba los pies y respirando, se incorporaban entre una fatiga y un
dolor terribles. Es lgico que al tener rotas las piernas, ya no les fuera posibl
e apoyarse y el cuerpo se fuera aflojando, concentrndose todo el peso en los clav
os de las manos y de esta manera les sobrevena casi inmediatamente la muerte por
asfixia. El crurifragium, ejecutado por orden de Pilato, parece excluir que los
tres crucificados en el Glgota estuvieran apoyados sobre una especie de banquillo
que sobresala del palo vertical y que prolongaba su agona al facilitarles la resp
iracin.

En cuanto a Jess, al ver que ya haba muerto, no le quebraron las piernas, sino que
uno de los soldados le traspas el costado con la lanza... (Jn 19, 33 34). Lnke auto
u, con su lanza dice el original griego. Un detalle de extraordinaria precisin y qu
e puede pasar desapercibido, sin tener en cuenta nuestros conocimientos sobre el
armamento de las tropas romanas.

Sabemos que la lnke, la lanza con punta de hierro, formaba parte de la dotacin de
las tropas auxiliares en las provincias. Era, pues, el arma de los soldados del
Glgota. Y nicamente con esta arma poda causarse una herida semejante en un cuerpo p
or lo dems exange.

Este otro detalle de historicidad para quien sepa leerlo, justifica lo que San J
uan aade a continuacin: El que lo vio ha dado testimonio, y su testimonio es verdad
ero, y l sabe que dice la verdad, para que tambin vosotros creis (Jn 19, 35).

XXVII. Antes que el gallo cante...

EN esta ocasin examinaremos el papel que en el Misterio Pascual, atribuyen los ev


angelios a los discpulos de Jess, y de modo particular a los apstoles. Y como es lgi
co, comenzaremos por Pedro que el Nuevo Testamento presenta como portavoz y jefe
del grupo.

Empezaremos por el curioso asunto del gallo.

Todos los evangelistas refieren la conocida prediccin hecha por Jess a Pedro. Hemo
s elegido la versin de San Marcos que, despus del relato de la Ultima Cena, sigue
de esta manera: Y recitado el himno, salieron hacia el monte de los Olivos. Y les
dijo Jess: Todos os escandalizaris, porque escrito est: Herir al pastor y se disper
sarn las ovejas. Pero despus que haya resucitado, os preceder a Galilea. Pedro le d
ijo entonces: Aunque todos se escandalicen, yo no. Jess le respondi: Te lo aseguro
: t hoy, esta misma noche, antes que el gallo cante dos veces, me habrs negado tre
s. Pero l con ms insistencia deca: Aunque tenga que morir contigo, jams te negar! Lo m
ismo decan todos. Llegaron a una finca llamada Getseman... (Mc 14, 26 32).

Si presentamos el episodio en la versin del segundo evangelista, es por una razn m


uy concreta: este texto es el nico que habla de la mayor insistencia de Pedro (en g
riego, ekperisss, de un modo excesivo) en negar la posibilidad de traicionar al Mae
stro. Marcos conoce el detalle, pues como es sabido transmite la predicacin de Sa
n Pedro. Es el propio interesado por humildad o a modo de penitencia el que quiere
mostrarnos la gravedad de su comportamiento, su vileza en renegar de Jess despus
de semejantes protestas de fidelidad en las que pareca dispuesto a arriesgar su v
ida.

Tambin los dems evangelistas, por amor a la verdad, refieren las palabras del Naza
reno y la rplica de Pedro, sin aludir quizs por un escrpulo caritativo a la altanera
repeticin de su imposibilidad para traicionar.

Nuevamente y en estos detalles podemos encontrar la firma secreta de los evangelis


tas. En el caso de Marcos, la firma pertenece a San Pedro, como probablemente en L
ucas, en este episodio y en otros, aparezca la de San Pablo. En efecto, el terce
ro de los evangelistas hace preceder el anuncio de la negacin de Pedro de estas p
alabras de Jess: Simn, Simn, mira que Satans os busca para cribaros como el trigo, pe
ro yo he rogado por ti para que no desfallezca tu fe. Y t, cuando te hayas conver
tido, confirma a tus hermanos (Lc 22, 31 32).

La Tob (traduccin ecumnica de la Biblia) est aprobada tambin por los protestantes, h
oy en da no tan rotundos como en tiempos de Lutero y Calvino, pero todava dispuest
os a negar toda hiptesis de que San Pedro fuera el primer Papa. El comentario de
la Tob a este versculo es el siguiente: La fe de Pedro desempea en este caso un pap
el decisivo en la formacin de la primitiva comunidad cristiana. Si nicamente San Lu
cas presenta este pasaje, no es aventurado pensar que Pablo no habra querido deja
r pasar la ocasin de rendir homenaje a Pedro al que, cuando fue necesario, se enf
rent con decisin y valenta, aunque siempre respet su primado o el papel de confirmar
a los hermanos en la fe.

Por tanto, del examen de los textos y de una reflexin objetiva sobre ellos se ded
uce lo contrario de la afirmacin de Loisy para quien el anuncio de la traicin de Pe
dro es una ficcin, probablemente inventada por los partidarios de Pablo para amin
orar el papel del jefe de los apstoles galileos. Una afirmacin gratuita y absurda q
ue solo podra tomarse en consideracin si el anuncio de las negaciones de Pedro (y
su verificacin) aparecieran nicamente en San Lucas. Pero aparecen en todos los eva
ngelios, y con una mayor rotundidad en el de San Marcos, el evangelium Petri.

Volvamos al asunto del gallo. Todos los evangelistas refieren su canto y sitan el
cumplimiento de la prediccin en el momento en que Pedro es interrogado en el pat
io de los sumos sacerdotes para saber si era uno de los discpulos del galileo pro
cesado.

Dice Marcello Craveri: Este episodio es de carcter puramente simblico. Sobre todo p
or el hecho de que hubiera sido imposible or en Jerusaln cantar a ningn gallo, pues
exista la prohibicin expresa de tener este tipo de aves, consideradas impuras, en
zonas habitadas ante el temor de que pudieran contaminar objetos sagrados.

Esto es lo que dice un crtico de nuestros das, hacindose eco de la inverosimilitud at


ribuida al hecho por otros colegas suyos.

Estamos ante una especie de cadena, en la que cada investigador da por bueno lo
que han afirmado especialistas anteriores y rara vez hay alguien que se tome la
molestia de examinar los hechos.

En este caso no habra que hacer grandes indagaciones sino recurrir a la reconstru
ccin clsica de Jerusaln en la poca de Jess hecha por el destacado exgeta Joachim Jerem
s., uno de los pocos biblistas cristianos que vivieron muchsimos aos en la Ciudad
Santa. Jeremas recuerda a los desmemoriados o a los ignorantes que no hay duda al
guna de que haba gallos en Jerusaln. La Mishn (recopilacin de la tradicin rabnica oral
, establecida en su mayor parte en el siglo II, pero sobre la base de noticias a
nteriores a la destruccin de Jerusaln en el ao 70), al describir el Templo antes de
su destruccin y las ceremonias que all tenan lugar, dice: Las trompetas sonaban con
el canto del gallo. Asimismo la Mishn refiere un suceso que parece extrado de la c
rnica de los tiempos de Jess: En Jerusaln fue apedreado un gallo que haba matado a un
nio. Probablemente se trataba de un lactante al que el animal habra abierto el crne
o, todava no cerrado, con el pico.

Es cierto que exista una prohibicin de tener gallos y gallinas porque se tema que a
l escarbar desenterraran cosas impuras sobre todo, gusanos, pero otras fuentes tes
timonian que la prohibicin no estaba vigente si los animales eran alimentados con
grano. Por otros autores sabemos que esta prohibicin tampoco rega si gallos y gal
linas estaban recluidos en una granja en vez de deambular por las calles. Por ta
nto, no es imposible que se oyera cantar a un gallo en las noches de Jerusaln. Ot
ro gran exgeta, que como Jeremas pas buena parte de su vida en Jerusaln, el dominico
Marie Joseph Lagrange, permaneci muchas veces en vela durante el mes de abril, e
l de la Pasin de Jess, para anotar en qu momento se ponan a cantar los gallos de la
ciudad. Y comprob que en aquella estacin el primer kikirik se produca hacia las dos
y media de la madrugada, y los dems de forma graduada. Algo que concuerda perfect
amente con la sucesin de los hechos narrada por los evangelistas.

Aadiremos algo ms. La informacin procede de un judo gran conocedor del mundo hebreo
antiguo. Se trata de nuestro habitual y valioso Shalom ben Chorin que nos recuer
da algo que suele pasar inadvertido a los comentaristas occidentales. La alusin al
canto del gallo es un detalle que demuestra hasta qu punto los evangelios tienen
sus races en Israel, con qu precisin exponen la palabra de Jess, el judo.

Dice ben Chorin: Si Jess eligi la imagen del gallo, fue porque haca referencia a un
smbolo. En efecto, una formula litrgica, la de la primera bendicin de la maana, dice
: "Alabado seas, seor Dios nuestro, Rey del mundo, que has dado al gallo intelige
ncia para distinguir la noche del da". El gallo tiene capacidad para distinguir l
a noche del da y por tanto, la luz de las tinieblas, en el sentido de los manuscr
itos de Qumrn y del evangelio de San Juan. Jess habra querido decir: "Pero t, Simn Pe
dro, hijo de Juan, no tienes esta capacidad, aunque yo te considere el pilar de
mi comunidad, su fundamento slido. Que oculta irona tiene esta alusin al gallo!". Nos
encontramos, por tanto, en pleno ambiente semtico. Otra garanta ms de historicidad
.

A este ambiente nos enva tambin un nombre relacionado con otra intervencin de Pedro
en los relatos de la Pasin. Se trata de Malco. La escena tiene lugar en Getseman
durante el prendimiento del Nazareno.

Relata San Juan: Entonces, Simn Pedro, quien tena una espada, la sac e hiri a un cria
do del Pontfice y le cort la oreja derecha. El criado se llamaba Malco (Jn 18, 10).
Los sinpticos refieren tambin el hecho aunque sin mencionar a Pedro (hablan solam
ente de uno de los que estaban con Jess), pero todos precisan que el herido era un s
iervo del Sumo Sacerdote mas no mencionan su nombre.

nicamente San Lucas refiere un detalle no sealado por los otros, ni siquiera por S
an Juan: Y (Jess) tocando su oreja, lo cur (Lc 22, 51). Es un aadido caracterstico del
tercero de los evangelistas que suele referirse al cuerpo, a su fisiologa, a enf
ermedades y curaciones. Es una especie de confirmacin de la muy antigua tradicin q
ue dice que San Lucas era mdico.

Por lo dems, para tener otra prueba de ello no hay que ir muy lejos. Basta con si
tuarnos en aquel mismo huerto durante esa misma noche. Solamente es San Lucas qu
ien se expresa as al describirnos la oracin de Jess: y entrando en agona oraba con ms
intensidad. Y su sudor se hizo como gotas de sangre que caan en tierra (Lc 22, 43
44). Lucas, el mdico, no slo es el nico que nos relata este fenmeno sino que adems em
plea trminos tcnicos, hablando de gotas de sangre, trmboi, para ser ms exactos. Entra
r en agona o en angustia es en realidad, en griego, ghenmenos en agona. Agona fue pr
un trmino deportivo (la lucha que tena lugar en el estadio, en el agon) y luego h
a pasado a ser una expresin mdica que se refiere al combate del cuerpo contra la m
uerte. No es por casualidad que se hable de agonizantes. Al referirse al impresion
ante fenmeno fisiolgico del sudor de sangre, san Lucas sabe que esto es perfectame
nte posible (hasta Aristteles lo menciona entre las curiosidades mdicas) y que se co
noce con el nombre de hematodrosis. Ello confirma una vez ms la firma del evangelis
ta. En este caso, se trata de alguien que es especialista en la salud de los cue
rpos.

Volvamos de nuevo a la cuestin de Malco. Si este episodio fuese legendario y se t


ratase de un nombre inventado en ambientes helensticos, no cabe pensar que se hub
iera utilizado este nombre de raz semtica que procede de Mlk, que significa reinar.
Se trata de un nombre muy corriente entre los nabateos. Muchos de ellos, tras em
igrar a Israel, ejercan con frecuencia funciones de siervo, polica o guardia perso
nal. Por ejemplo, los responsables de la seguridad de Herodes eran reclutados en
tre los rabes nabateos. Y tal como era frecuente en muchos nombres del Oriente de
aquel tiempo, este nombre tambin tena su variante griega, Mlchos.

As pues, tambin en este punto hay verosimilitud histrica. Y esta impresin va en aume
nto si aceptamos los razonables puntos de vista de algunos investigadores.

Segn Lc 22, 38, en la sala donde tuvo lugar el banquete pascual de Jess y sus discp
ulos, stos presentaron a su Maestro dos espadas. Teniendo en cuenta la estricta pro
hibicin de los romanos de que los particulares judos portasen armas (particularmen
te de noche y en la ciudad), es muy probable que las dos espadas fuesen cuchillos
alargados empleados para cortar el cordero pascual. Seguramente sta sera la espada c
on la que Pedro agredi a Malco, mas no con la intencin de matarle sino de sealarle.
Existe un paralelismo histrico con lo sucedido en Tebutnis (Egipto) en el 183 a
de J.C., donde le fue cortada una oreja a un hombre que qued sealado como alguien
despreciable. Por lo dems, en los pases mediterrneos o en los de Amrica Latina colon
izados por estos mismos pueblos, persisti durante mucho tiempo la prctica del cort
e del pabelln auricular como pena infamante para autores de ciertos delitos, part
icularmente el robo de ganado.

Escribe M. Kostovtzeff, un exgeta alemn de origen eslavo: Probablemente Pedro no de


seaba hacer al siervo una herida profunda sino llevar a cabo un acto simblico. Qu
era significar que su adversario era una persona digna de desprecio y que no mere
ca la pena matarlo sino tan slo mutilarlo. Esta debi de ser la intencin del discpulo
de Jess. Aquel jefe de polica que no era judo sino sirio, rabe o nabateo tendra que l
levar marcada para siempre una vergonzosa seal.

As pues, el nombre no judo de Malco encaja perfectamente con el desprecio de Pedro


hacia alguien que desempeaba un oficio despreciable y que encima se atreva a pone
r las manos sobre un Maestro no solamente amado sino adems inocente. No era posib
le resistirse a aquella multitud, pero al menos su jefe debera llevar para siempr
e un atributo de infamia. Del uso del artculo el y no del un, se deduce que Malco era
el jefe. Es probable que Lucas y Juan precisen que la oreja cortada fue la dere
cha porque era la que se cortaba cuando se aplicaba esta pena. Precisamente sta s
era la causa por la que Jess cur a Malco: no quera que aquel hombre llevase un signo
permanente de humillacin. El gran exgeta ingls Charles H. Dodd, siguiendo este mis
mo enfoque, introduce un nuevo elemento: Se trat de un gesto de desafo ms que de una
defensa. Se buscaba hacer al siervo una herida tal que le incapacitara para su
oficio.

Es asimismo San Juan quien, tras dar el nombre de Malco, no lo vuelve a menciona
r cuando el asunto vuelve a salir durante las negaciones de Pedro: Uno de los cri
ados del Pontfice, pariente de aquel a quien Pedro le cort la oreja, le dijo: No te
vi yo en el huerto con l? Pedro neg de nuevo, e inmediatamente cant el gallo (Jn 18
, 26 27). Vemos cmo de manera explcita San Juan nos da a entender que tena conocido
s entre el crculo de siervos y colaboradores de los Sumos Sacerdotes. Conoca, por
tanto, el parentesco entre Malco y aquel otro criado, lo que demuestra la cohere
ncia de todo el entramado del relato.

Aadamos tambin la circunstancia de que slo el cuarto evangelista seale que el agreso
r de Getseman era Pedro y que el herido se llamaba Malco. Esto sirve para confirm
ar la antigedad de la tradicin referida por los otros tres evangelistas. Una tradi
cin que muy pronto, segn la mayora de los exgetas, dio lugar a los textos evanglicos
que hoy conocemos, siendo el ms antiguo el de San Marcos. Dicha tradicin tuvo que
tener en cuenta que todava segua en pie y en actitud de vigilancia, cuando no de p
ersecucin, aquel mismo poder que condenara a muerte al Nazareno. Se haca pues nece
saria la prudencia con el fin de evitar represalias. Esta sera la razn por la que
los sinpticos habran callado los nombres del agresor y del herido. Probablemente st
e ltimo an viva o bien sus hijos y parientes seguan perteneciendo al crculo del Sumo
Sacerdote.

San Juan ya no estaba obligado a esta prudencia porque, casi con toda seguridad,
escribi su evangelio cuando Jerusaln ya haba sido destruida y la casta sacerdotal
no era ms que un recuerdo del pasado.

Por lo dems, el caso es idntico para la resurreccin de Lzaro. Por qu un hecho tan impo
rtante es omitido por los sinpticos y narrado nicamente por San .Juan? Escuchemos
a Giuseppe Ricciotti: La suposicin ms fundada es que los tres primeros evangelistas
no quisieron exponer a Lzaro y a sus hermanas a las represalias de los judos host
iles que todava dominaban en Jerusaln, teniendo en cuenta que el Sanedrn haba pensad
o en su momento dar muerte a Lzaro por ser un testigo incmodo. En cambio, en una po
ca tarda, cuando Juan escribe su evangelio, este silencio prudencial ya no tena ra
zn de ser.

Volvamos una vez ms a los olivos de Getseman. Pedro, juntamente con Santiago y Jua
n (los dos hijos del Zebedeo, en precisin de San Mateo) formaban el pequeo grupo de
discpulos que Jess se llev consigo durante su angustiosa oracin. Los sinpticos estn de
acuerdo en los nombres de los tres discpulos, mientras que San Juan, miembro del
grupo, no dice nada sobre lo que sucedi en Getseman antes de la llegada de Judas
y de la turba guiada por l. Asimismo los sinpticos coinciden en narrar que los tre
s discpulos no pudiendo resistir al sueo, al cansancio y a la tristeza, se quedaro
n dormidos repetidas veces y Jess se lo reproch. Segn Marcos y Mateo, los reproches
fueron dirigidos a Pedro en primer lugar, hacindose extensibles a los dems. Tambin
coinciden estos evangelistas en que Jess estaba invocando al Padre con la conoci
da expresin: Aparta de m este cliz.

En opinin de Shalom ben Chorin, cualquier judo instruido est en grado de comprender
que tanto los reproches por el sueo como la alusin al cliz indican con tanta clarida
d como discrecin el origen estrictamente judo del relato.

Tenemos asimismo que destacar que la noche en que se celebraba el banquete pascu
al era conocida como Leyl Shimurim, la noche de la Proteccin, en la que Yahv extendi
su poderoso brazo sobre Israel, su pueblo. Dice nuevamente ben Chorin: Leyl Shimu
rim significa tambin sobre todo, la noche de la vigilia. Aquella noche Israel tena
que asemejarse a su Dios del que estaba escrito: "He aqu que no dormir, no dormit
ar el que guarda a Israel" (Sal 120, 4). Por tanto, tampoco Israel deba dormir o d
ormitar en aquella noche de gracias y prodigios. El Maestro estaba pidiendo a su
s discpulos que permanecieran despiertos y rezaran en aquella noche de vigilia. Q
ue velaran a su lado para que tambin fuera para l la noche de la Proteccin. Pero el
los eran dbiles y se quedaron dormidos.

Como puede apreciarse, los detalles del sueo y la vigilia referidos por los sinpti
cos son tan simples como pudieran parecer a un lector poco detallista y muchos esp
ecialistas parecen pertenecer a esta categora, pese a toda su erudicin y hay todo un
contexto de religiosidad juda que explica y arroja luz sobre los reproches dirig
idos por Jess a sus discpulos al tiempo que aporta nuevas pruebas de veracidad his
trica.

Otro tanto cabra decir del aparta de m este cliz. Hemos visto antes que la expresin an
es que el gallo cante encerraba insospechados ecos litrgicos. Lo mismo sucede en e
ste caso. Tal y como seala ben Chorin, Jess ha finalizado la Cena pascual, en la q
ue en compaa de sus discpulos, ha consumido cuatro copas de vino. La primera de las
copas serva para celebrar la liberacin, la segunda el rescate, la tercera la rede
ncin, y la cuarta la eleccin.

Pero en el ritual de la noche pascual estaba prevista tambin una quinta copa. Est
a copa se pona sobre la mesa, pero nadie poda beberla porque estaba destinada a Ela
s, el profeta arrebatado al cielo de donde deba volver para anunciar la llegada d
el Mesas. Jess est pensando precisamente en esta copa mesinica: un cliz preparado para
y que l mismo debe apurar. Es un cliz que preanuncia los dolores con que Cristo r
edimir a Israel. Esto explica su oracin al Padre: Aparta de m este cliz. No estamos an
te expresiones pura y simplemente casuales sino perfectamente enraizadas en el a
mbiente de Israel, pese a que muchos crticos lo negaron al afirmar que los evange
lios eran una especie de mosaico construido por razones apologticas en desconocid
os lugares del Mediterrneo y que se elaboraron a base de una sntesis de materiales
recogidos aqu y all.

Y que nadie nos diga (como hace Charles Guignebert y otros crticos anteriores y p
osteriores a l) que doce judos piadosos Jess y sus once discpulos no podan encontrarse
en Getseman, en la pendiente del Monte de los Olivos. Guignebert recuerda que la
Ley prohiba salir de los lmites de Jerusaln en aquella noche santa. Pero este crtico
demuestra estar informado solo a medias. En un principio, la prohibicin era de n
o salir de casa, pero despus se entendi por "casa" la ciudad entera y los lmites de
sus murallas.

En el caso de Jerusaln, las murallas haban sido idealmente extendidas hasta la cum
bre del Monte de los Olivos, ya que la muchedumbre que pernoctaba en la ciudad d
urante la Pascua era tan numerosa que exceda del recinto amurallado. Sabemos asim
ismo que en sus alrededores, incluido el Monte de los Olivos, todos los aos en aq
uellos das se instalaban campamentos. Por tanto, tambin los judos respetuosos de la
Torah podan perfectamente permanecer en aquel lugar de las afueras, tras llegar
all procedentes del interior.

Pero como ya hemos visto, ante la mayora de las palabras de los textos surgen dif
icultades cuyo tratamiento exige mayor extensin. Por ello, nuestra exposicin prose
guir en el siguiente captulo.

XXVIII. No conozco a ese hombre

EN el captulo anterior hemos empezado a analizar el comportamiento de los discpulo


s de Jess en los relatos de la Pasin, y en particular el de Pedro, su columna.

En esta ocasin centraremos nuestro inters en las negaciones de Simn Pedro. Este tem
a ya lo tratamos, si bien secundariamente, en el captulo dedicado al anlisis histri
co del personaje del Sumo Sacerdote.

Vimos entonces cmo nicamente San Juan narra la comparecencia de Jess ante el viejo
Ans, suegro de Caifs, el sumo sacerdote de entonces. Y asimismo Juan daba a entend
er que l acompaaba a Pedro, siguiendo ambos a Jess, y que los dos pudieron entrar e
n el atrio del palacio gracias a que Juan conoca a la portera. El cuarto evangeli
sta escribe Paidske e thurors, la muchacha portera (Jn 18, 17). Qu otra cosa, sino un
recuerdo personal, podra ser esa referencia a que la portera era una muchacha? Po
r curiosidad, aadiremos que segn tradiciones muy antiguas de textos apocalpticos, e
l nombre de la joven era Ballila.

Vimos tambin en el relato de San Juan otros indicios de un testigo presencial, co


mo, por ejemplo, el detalle del fuego encendido en el patio por los criados y gua
rdias porque haca fro (Jn 18, 18). Y otro detalle tambin de este evangelista es el d
el criado pariente de aquel a quien Pedro le cort la oreja que le reconoci como discp
ulo del Galileo (Jn 18, 26).

Recordemos adems el kto en t aul, el Pedro estaba abajo en el atrio (Mc 14, 66), escri
to por Marcos, el discpulo de Pedro, al que debi or muchas veces contar aquella his
toria y que nos seala tan certeramente que la comparecencia de Jess ante Ans tuvo l
ugar en una estancia del piso superior, el destinado al jefe de la familia sacer
dotal. Por lo dems, esto se corresponde perfectamente con la disposicin de las cas
as seoriales en la Jerusaln de entonces.

De las negaciones de Pedro, y en particular del anuncio del canto del gallo al q
ue aluden los cuatro evangelistas, tambin hemos hablado en el captulo anterior.

Todos los detalles analizados hasta el momento son importantes, pero en el fondo
su importancia es secundaria respecto al autntico drama: el de la negacin del Mae
stro por alguien que no slo era el jefe de sus discpulos, sino tambin el hombre que
haba reaccionado escandalizndose con el anuncio de su prxima traicin. En esto se va
a centrar nuestro anlisis, en lo que los anglosajones llamaran el hardcore, el ncle
o duro de la narracin que presenta idnticos rasgos de historicidad que los hechos ms
secundarios que ya hemos examinado.

En primer lugar, tendremos que transcribir los seis versculos en los que San Marc
os narra los hechos: Mientras Pedro estaba abajo en el atrio, lleg una de las cria
das del Sumo Sacerdote y, al ver a Pedro calentndose, fijndose en l, le dijo: Tambin
t estabas con Jess el Nazareno. Pero l lo neg diciendo: Ni s ni entiendo lo que dice
s. Y sali fuera, al vestbulo de la casa, y cant el gallo. La criada, tras observarl
e, volvi a decir a los presentes: Este es de ellos. Pero l lo neg otra vez. Y poco
despus, los que estaban all decan a Pedro: Seguro que eres de ellos, porque tambin e
res galileo. Pero l comenz a maldecir y a perjurar: No conozco a ese hombre de que
hablis. Y enseguida cant el gallo por segunda vez. Entonces se acord Pedro de lo q
ue Jess le haba dicho: Antes que el gallo cante dos veces, me habrs negado tres. Y
rompi a llorar (Mc 14, 66 72).

Este episodio es narrado por los cuatro evangelistas con algunas variantes, pero
la narracin es esencialmente la misma. Todos los evangelistas narran que la cria
da o portera (la muchacha de San Juan) es la primera en reconocer a Pedro aunque S
an Mateo la hace intervenir una segunda vez. Ya hemos aludido antes a los detall
es que hacen de San Juan un testigo presencial.

San Lucas aade el siguiente particular: Y en aquel momento, mientras an hablaba, ca


nt un gallo. El Seor se volvi y mir a Pedro. Pedro record las palabras que el Seor le
haba dicho (Lc 22, 60 61). Para el tercero de los evangelistas las negaciones de P
edro y su inmediato arrepentimiento suceden en presencia del Maestro, al menos e
n los momentos finales. Ms adelante intentaremos explicar la razn de esta precisin
de San Lucas.

Estos aadidos y variantes hacen que Giuseppe Ricciotti escriba con su habitual de
cisin: Este episodio es uno de los argumentos preferidos de los investigadores mal
intencionados o con ganas de perder el tiempo. Los primeros querran demostrar que
los relatos de los cuatro evangelios se contradicen mientras que los segundos q
uerran analizar hasta el mnimo detalle de cada una de las negaciones. Pero unos y
otros deberan recordar que ninguna de las cuatro versiones aspira a ser completa
en s misma y tampoco trata de excluir a las dems.

Por lo dems, los aadidos y las variantes se repiten en muchas partes de los evange
lios.

Pero en este episodio sobre todo, estos detalles son realmente secundarios ante
un interrogante que no tiene respuesta si no aceptamos la historicidad de los he
chos. Por qu la comunidad cristiana habra de ser tan masoquista para referirnos los
hechos si realmente no hubieran sucedido? No era preferible por muy doloroso que
fuera hablar de ello en vez de esperar a que lo hicieran sus enemigos?

Si las negaciones del jefe de los discpulos haban tenido lugar pblicamente, resulta
ba ms oportuno admitirlo en vez de callar. El perjuicio resultante de comunicarlo
a los destinatarios de la predicacin era mucho menos grave que el peligro repres
entado si alguien se anticipaba a referirlo. Los que escucharon a Pedro desmenti
r su pertenencia a los seguidores del procesado eran los criados del Sumo Sacerd
ote, el principal enemigo de Jess, y debieron ciertamente referrselo.

Esta hiptesis (aplicable no slo a las negaciones de Pedro sino a todos los dems epi
sodios en que se refiere la torpeza o cobarda de los discpulos) encuentra una conf
irmacin posterior en el hecho de que los detalles ms embarazosos para los apstoles
se encuentren en los tres primeros evangelios. Es decir, aquellos que transmitie
ron la primera predicacin, efectuada en lugares demasiado comprometidos en los qu
e sera difcil admitir falsedades o reservas. Nos referimos a la propia Palestina y
a las comunidades judas del Mediterrneo en contacto permanente con Jerusaln. Era l
a poca en que no haba cambiado la situacin sociopoltica; el Templo no haba sido destr
uido y muchos testigos oculares todava vivan.

Jess es anunciado muy pronto como el Mesas y ya hacia el ao 50 como atestiguan las p
rimeras cartas de San Pablo se han creado en torno suyo los primeros esbozos de u
na teologa y sobre todo de una liturgia, con himnos y oraciones. Las circunstanci
as de esta primera predicacin que confluira en los sinpticos han sido bien sintetiz
adas por Alfred Lple: Si los apstoles, y con ellos la primera comunidad en su ensean
za y escritos, se hubiera apartado de la verdad lo ms mnimo, habran cavado una fosa
para la Iglesia naciente. En la Palestina de entonces todava vivan muchas persona
s que vieron a Jess y que habran salido al paso de cualquier posible falsedad. La
hostilidad de sus adversarios obligaba a la comunidad cristiana a no apartarse d
e la narracin de los hechos tal y como sucedieron. El propio Pilato sigui gobernan
do en Judea hasta seis aos despus de la condena del Galileo. Y la familia saducea
de Ans sigui ejerciendo su temible poder cuarenta aos despus de la crucifixin, hasta
el momento de la destruccin de Jerusaln.

Todo esto sirve para explicar la desnuda e incomprensible sinceridad de los evan
gelios. Los discpulos anunciaban un escndalo y una locura como la divinidad de un cr
ucificado. Deseosos ms que nadie en la historia de transmitir veracidad y confian
za, aparecan en estos relatos como personas que, en la poca del Maestro, se dejaba
n llevar por intrigas, celos, rivalidades, envidia, incredulidad y desidia. Se e
xiga una fe, increble desde el punto de vista humano, a partir del testimonio de u
nos discpulos que recordaban que no haban sabido velar siquiera una hora en compaa d
el Maestro, que haban huido cuando Jess se encontraba en peligro, y que le dejaron
morir tras abandonarle y negarle incluso el hombre que debera haber sido la piedr
a, el fundamento de la fe.

Algunos han destacado y a nuestro parecer, con toda la razn que bastara analizar la
actuacin de los discpulos tal y como la presentan los evangelios para estar segur
os de que no estamos ni mucho menos ante textos elaborados o manipulados por la
comunidad cristiana de acuerdo con sus intereses. Antes bien, los textos evanglic
os se ven obligados a referir incluso aquello que pudiera no beneficiar a la labor
apostlica.

En lo referente a las negaciones de Pedro, hay que destacar que resultan de lo ms


mezquino si tenemos en cuenta que no se producen en medio de un severo interrog
atorio del Sanedrn y ni se emplean amenazas ni torturas. Es simplemente la dejacin
de un pobre hombre ante las sospechas de una sirvienta y otros criados.

El asunto es mucho ms serio de lo que parece si como creemos est en lo cierto Hein
z Zahrnt: Pedro no niega a Jess por simple cobarda. Nunca ha demostrado ser un coba
rde. No es que le falte carcter; lo que le falta es fe. Por tanto, resultaba muy d
uro exponer esta crisis de fe del primero de los Apstoles ante aquellos a quienes
se peda creer en el evangelio. Esto era mucho ms grave que el comprensible temor
humano ante las consecuencias de que el Apstol fuera reconocido en aquella noche
terrible.

En resumen, la narracin de un episodio semejante resulta inexplicable si no admit


imos su autenticidad y la consiguiente obligacin de los evangelios de referirlo y com
o observa acertadamente Joachim Gnilka en este caso, ms que en otros, la carga de
la prueba recae sobre los que niegan la historicidad y no sobre los que la afir
man: Quien rechaza la autenticidad de las negaciones debera dar una explicacin acep
table de por qu pudo inventarse una historia semejante y de que la protagonizara
precisamente el discpulo que haba recibido la misin de confirmar a sus hermanos en
la fe. Y sigue diciendo Gnilka: Es completamente absurdo que la comunidad cristian
a hubiera podido imaginar una escena en la que su jefe cayera tan bajo. De la baj
eza de Pedro en aquella situacin da testimonio su maldecir y perjurar. Ms adelante a
nalizaremos los contundentes trminos en griego que hay detrs de nuestras traduccio
nes.

En este caso se muestra vacilante hasta la voluntad de un Alfred Loisy de negar
prcticamente la autenticidad de cada episodio evanglico. El investigador francs (y
con l los seguidores de su escuela) se refiere a elementos redaccionales es la neces
idad de hacer alguna concesin al llamado espritu crtico pero luego aade: Si realmente
cada pasaje del evangelio de Marcos hay una influencia de Pedro, donde ms puede
apreciarse es en el relato de las negaciones tal y como es presentado por el seg
undo evangelio.

Sin embargo, la obsesiva mana del luterano Rudolf Bultmann de buscar en todas par
tes mitos que derribar se ve confirmada aqu una vez ms. Bultmann insiste absurdame
nte en afirmar que es una construccin legendaria y literaria.

En cambio, Maurice Goguel defiende la autenticidad del anuncio de Jess a Pedro (Te
lo aseguro: t hoy, esta misma noche, antes que el gallo cante dos veces...), que
aparece en Mc 14, 30, sin embargo afirma que el cumplimiento efectivo de la pred
iccin fue inventado con objeto de resaltar el don de clarividencia de Jess.

Quizs algn lector recordar que en el captulo anterior hemos hablado de investigadore
s que sostenan exactamente lo contrario: Las negaciones fueron autnticas, pero no
as la prediccin. Como estamos viendo, es habitual que en nombre del llamado espritu
crtico cada cual afirme lo que le parezca mejor, y no precisamente basndose en cons
ideraciones cientficas sino en gustos y caprichos personales.

Tampoco faltan aqu pese a que se revistan de objetividad acadmica los prejuicios ide
olgicos y confesionales asimismo presentes en Bultmann. Un ejemplo es el protesta
nte J. Schreiber que en 1961 publicara un libro abultado y repleto de notas, a la
mode allemandeen el que quera demostrar que las negaciones de Pedro no eran ms que
el punto culminante de una polmica desencadenada contra l por los autores del Nue
vo Testamento que vean en l no una columna de la fe sino el prototipo del incrdulo. U
na tesis completamente absurda y condicionada por la secular polmica de la Reform
a contra el Papado que vea en Pedro su primer representante.

Para demostrar que semejante interpretacin es totalmente gratuita, no hay que olv
idar que el evangelio de San Marcos (que transmite la predicacin del Pescador de
Galilea) relata no slo las negaciones sino que adems insiste en sus aspectos ms gra
ves. Ya vimos como Lucas que refleja la predicacin del rival Pablo en la escena del a
nuncio de las negaciones y de la subsiguiente reaccin altanera de Pedro, no parec
e que quiera cargar las tintas contra l. Esto puede verse en la siguiente observa
cin: En el evangelio de Lucas, Pedro no maldice ni perjura cuando le preguntan si
es discpulo del Galileo. Para el evangelista sta es una manera de disculpar al Apst
ol y ms si tenemos en cuenta que en este evangelio las tres negaciones disminuyen
de intensidad en vez de adquirir un tono violento como en el evangelio de Marco
s.

El autor de estas lneas es Leopold Sauburin que desarrolla una hiptesis verosmil so
bre el pasaje de San Lucas: El Seor se volvi y mir a Pedro. Dice Sauburin: Este detall
e permite a Lucas demostrar una vez ms cmo Jess est pendiente de Pedro y se toma int
ers por l para confirmar con los hechos lo que este mismo evangelista refiere ante
s del anuncio de las negaciones: "Simn, Simn, mira que Satans os busca para cribara
s como a trigo, pero yo he rogado por ti para que no desfallezca tu fe. Y t, cuan
do te hayas convertido, confirma a tus hermanos" (Lc 22, 31 32).

Lo cierto es que Jess no tendr en cuenta respecto a Pedro estas palabras perteneci
entes tambin al evangelio de San Lucas: El que me niegue delante de los hombres, s
er negado ante los ngeles de Dios (Lc 12, 9).

Acudiremos ahora a San Juan en quien algunos han visto una especie de antagonist
a de Pedro. En este ltimo se ha querido ver al representante de la jerarqua mientras
que el primero sera el campen de los carismticos o espiritualistas de la primera comu
idad. Sin embargo, el evangelio de San Juan es el nico que presenta la particular
idad de las tres preguntas que Jess hace a Pedro despus de la Resurreccin (Simn, hijo
de Juan, me amas ms que stos?) Y del triple mandato que le es confiado (Apacienta mi
s corderos) que parecen remitir directamente a las tres negaciones de la trgica no
che del proceso de Jess (Jn 21, 15 y ss.). Juan, presunto adversario de Pedro y de
su primado jerrquico, narra cmo el Apstol es confirmado en su misin por el Resucitad
o que no se limita a perdonar sus negaciones sino que lo constituye en pastor de
las ovejas de la comunidad fundada por l.

Ante el episodio que estamos analizando, Ernest Renan se muestra, como es habitu
al en l, ms precavido. Es sabido que el mtodo utilizado por este intelectual francs,
excomulgado por la Iglesia, es mucho ms sutil que el de otros que enseguida deja
n entrever sus intenciones. Es frecuente que Renan no niegue los hechos. Pero en
realidad lo que hace es vaciarlos de contenido y con ellos los propios evangeli
os.

La clebre Vida de Jess de Renan ha apartado de la fe a muchas personas sin que ape
nas se dieran cuenta, atradas por la sencillez de su estilo. Por eso esta obra ha
sido definida como Un marrn glac con agujas por dentro. He aqu la opinin de Renan sob
re este episodio: El desgraciado (Pedro) neg por tres veces haber tenido la ms mnima
relacin con Jess. Crea que Jess no podra orle y no repar en que su disimulada infamia
encerraba una tremenda falta de delicadeza. Pero su bondad natural le revel enseg
uida el error que haba cometido....

Resulta de verdad increble que esta tragedia pueda ser reducida a una tremenda fal
ta de delicadeza de un desgraciado que se limit a negar que haba tenido relaciones co
n el procesado... Al reducir el drama de la noche del proceso de Jess a una espec
ie de escena de vodevil u opereta, Renan disminuye el escndalo resultante de la a
paricin en los cuatro evangelios de este episodio y trata de explicar de esta man
era el hecho de que la primitiva comunidad cristiana hubiera presentado esta ver
gonzosa accin en los textos fundadores de la fe.

Tambin Charles Guignebert emplea un tono casi de farsa en este asunto, pese a que
habitualmente guste de escrudiar los detalles ms prolijos. Y es que la cuestin le
resulta embarazosa, pues no resulta razonable a todas luces negar la autenticida
d de los hechos. Sin embargo, este autor lo despacha con una breve explicacin irni
ca: Pedro, el nico discpulo que se qued en la puerta, estaba ocupado en el atrio del
Sumo Sacerdote en negar a su Maestro en el momento del canto del gallo.... Una e
xplicacin que parece de comedia de bulevar.

Pero en realidad, la escena que nos describe San Marcos es impresionante. Cuando
le preguntan por tercera vez si conoce a aquel hombre, Pedro comenz a maldecir y
perjurar, segn nuestra traduccin. Pero el original griego emplea el verbo anathematz
ein que, en opinin de un fillogo, se usa en la Biblia como un trmino extremo, en mal
diciones dirigidas a hombres y ciudades condenados a la aniquilacin. Maldice Pedro
a Jess o se maldice a s mismo? Lo cierto es que estamos ante un lenguaje de conden
a, de anatema si se quiere, pero que resulta espantoso en boca de un judo practican
te.

Destaquemos asimismo que las negaciones acompaadas de maldiciones aumentaban su g


ravedad por el hecho de haber sido pronunciadas pblicamente en presencia de un gr
upo de testigos. Cumplan todos los requisitos legales de los judos para considerar
las como una total y definitiva retractacin por parte de Pedro.

Podemos como Renan considerarlas como una falta de delicadeza? Podra haberlas inventa
do la comunidad cristiana para atribuirlas al Apstol fundamento de su fe, al que
haba recibido la misin de confirmar a sus hermanos?

Detrs del relato de San Marcos est la huella directa del propio protagonista del s
uceso, como demuestran otros detalles de tipo lingstico que casi siempre pasan ina
dvertidos a quien no analiza con atencin el texto en griego o a quien no conoce c
orrectamente esta lengua.

Veamos la primera de las negaciones: Ni s ni entiendo lo que dices. Se ve que el in


terpelado intenta salirse por la tangente con un manido recurso dialctico: no nie
ga ni afirma, pero finge no entender. Los dos ni revelan una incorreccin sintctica,
pues en griego out out (ni, ni) no puede emplearse con dos verbos prcticamente sinni
mos como no saber o no entender. Es sabido que el idioma de los evangelios es de carc
ter popular y sencillo, pero tambin es cierto que no es frecuente encontrar en el
los grandes incorrecciones y errores de bulto.

Nos encontramos aqu con la imagen de un hombre azorado, preso del afn vehemente de
encontrar la palabra oportuna para alejar el peligro. Se trata de un contexto q
ue parece reflejar con fidelidad la verdad histrica. Pedro estaba hablando en su
idioma, la variante galilea del arameo occidental, pero en la traduccin al griego
realizada por l mismo o por su discpulo Marcos est presente todava el recuerdo del es
panto, por no decir del pnico, de aquellos momentos.

Y hablando de idiomas, nicamente es San Mateo quien se refiere expresamente a que


el discpulo es reconocido a causa de su acento galileo. Poco despus se acercaron a
Pedro los que estaban all y le dijeron: "Seguro que t tambin eres de ellos, pues t
mismo hablar te descubre" (Mt 26, 73). En cambio, en San Marcos y en San Lucas l
a referencia es indirecta: "Seguro que eres de ellos, porque tambin eres galileo"
(Mc 14, 70); "Cierto, tambin este estaba con l, porque tambin es galileo" (Lc 22, 5
9).

Probablemente nos hallamos otra vez ante una de esas seales ocultas de confirmacin
de la tradicin que a menudo podemos descubrir en el entramado evanglico. Segn la t
radicin, el evangelio de San Mateo transmite la predicacin a los judos. Y slo stos a d
iferencia de los paganos, de los griegos y romanos a los que se dirigen los dems
evangelistas estaban en condiciones de entender por qu poda identificarse enseguida
a un galileo en Jerusaln. A este respecto encontramos algunas ancdotas en el Talm
ud de Babilonia. Como aquella de un estpido galileo (de este modo le apostrofa un j
udo) al que no se entiende si al hablar quiere decir hamor (asno), hamar (vino),
arnaz (lana) o immar (cordero), a causa de su pronunciacin caracterizada por la u
tilizacin incorrecta de las guturales. Tanto era as que en Judea estaba totalmente
prohibido que los galileos leyeran las Escrituras en la sinagoga para evitar eq
uvocos. Por tanto, es perfectamente verosmil la precisin que hace el judo Mateo a lo
s destinatarios de su evangelio tambin judos: Tu mismo hablar te descubre.

En este contexto de autenticidad en el que, como ya es habitual, todo parece enc


ajar, puede apreciarse hasta qu punto deben tomarse en serio los consabidos argum
entos de aquellos que en este episodio querran ver un cumplimiento abusivo de las
profecas del Antiguo Testamento, una concrecin de estas profecas elaborada por la
fantasa de los evangelistas.

En esta ocasin los argumentos de los crticos se apoyan en el Salmo 37, 12: Mis amig
os y mis compaeros se estacionan lejos de mis llagas, mis allegados se mantienen
lejos. Y los sinpticos dicen: Pedro le haba seguido de lejos (Mc 14, 54). Entonces lo
s crticos gritan entusiasmados que no es una coincidencia fortuita y que una vez
ms el Nuevo Testamento demuestra haber sido elaborado a partir del Antiguo, inven
tndose historias para demostrar el cumplimiento de las profecas.

Sobre la seriedad de estos serios crticos que proponen semejantes soluciones al eni
gma evanglico, dejemos que los lectores juzguen por s mismos.

XXIX. Y deca: Abba, Padre!


AUNQUE no sea para completar (no puede hablarse de este modo tratndose de los eva
ngelios, pues lo desmentiran dos mil aos de investigacin y reflexiones) y s para aadi
r alguna otra cosa de inters a los dos captulos dedicados a la actitud de los discp
ulos durante la Pasin, convendr detenerse en otra caracterstica de aquel grupo de h
ombres que no pertenecan a una nica categora social sino que estaba formado por per
sonas heterogneas tanto religiosa como ideolgicamente.

Tambin en esta cuestin los evangelios escapan a cualquier esquema preestablecido y


se niegan a entrar en condicionamientos forzosos. Hubo una poca en la que a much
os cristianos (eclesisticos entre ellos) les pareci excesiva la humildad que Crist
o quiso para s y para los que le rodeaban. Esto explica que se tratara por todos
los medios de ennoblecer a los apstoles y se les inventaran incluso orgenes nobiliar
ios. Tal fue el caso, por ejemplo del apstol Bartolom a quien la tradicin pictrica y
escultrica de la Edad Media represent con frecuencia revestido de prpura y adornad
o con gemas, tratando de atribuirle orgenes nobiliarios. Esta ficcin fue posible p
orque nada se dice de San Bartolom en el Nuevo Testamento, aparte de ser menciona
do en la lista de los apstoles. Segn una tradicin, tambin era rico y probablemente n
oble Matas, que fue elegido para reemplazar a Judas en el colegio apostlico. Por l
o dems, este apstol es otro perfecto desconocido dentro del Nuevo Testamento a no
ser por su nombre y por la circunstancia de haber acompaado a Jess antes de ser pr
omovido a la misin apostlica.

Por lo que sabemos, aquel grupo de ntimos de Jess comprenda gente pobre, pero tambin
representantes de lo que hoy llamaramos clase media y seguramente hasta ricos. Ade
ms de las tradiciones referentes a Bartolom y Matas, rico debi ser sin duda Mateo, r
ecaudador de impuestos en la prspera Cafarnam. Y ricas, o por lo menos dotadas de
recursos, eran las mujeres que seguan al grupo de Jess y que, como dice el evangel
io de San Lucas, les servan con sus bienes (Lc 8, 3).

Los pescadores del grupo eran trabajadores autnomos o bien los hijos del dueo del
negocio. Cada uno de ellos tena su propia barca (y gente a sus rdenes, los jornaler
os mencionados en Mc 1, 20) y probablemente trabajaban unidos en una especie de c
ooperativa o sociedad. Estos eran Simn y su hermano Andrs, y los hijos del Zebedeo
, Santiago y Juan. Recordemos que un proverbio rabnico atribuye al propio Dios: He
creado siete mares, pero me he reservado tan slo uno: el de Genesaret. En efecto,
este espejo de agua, de veintin kilmetros de ancho por nueve de largo era tan abu
ndante en peces que bien se mereca aquel proverbio. Por tanto, todos aquellos que
quisieran dedicarse a la pesca y dispusieran de medios adecuados encontraban al
l un buen modo de ganarse la vida.

Segn una tradicin muy antigua y al parecer con bastante fundamento, Felipe era com
erciante. Otros apstoles pertenecan a estratos sociales ms bajos y seguramente eran
campesinos.

Los Doce tenan en comn su fe juda, pero su extraccin poltica y cultural era de lo ms d
iverso. Viendo sus nombres (Andrs y Felipe, por ejemplo) se tiene la impresin de q
ue algunos procedan de sectores del judasmo helenizado. Simn no confundir con Simn Pe
dro es conocido por Marcos como el Cananeo mientras que Lucas le llama el Zelote. Est
e apstol deba de proceder de aquel movimiento de reforma religiosa radical opuesto
implacablemente a los romanos. Mas esta oposicin que llegaba a veces hasta el te
rrorismo no parece que influyera en los otros apstoles y ni mucho menos en Jess.

Los apstoles formaban un grupo difcil de clasificar, Fueron elegidos uno a uno por
el Maestro, pero no por afinidades de clase o de ideologa. De lo que deducimos una v
ez ms que el misterio evanglico debe tomarse tal y como se presenta, dejando a un
lado la pretensin de explicarlo por medio de prejuicios que, despus de todo, son c
ambiantes segn las pocas o la variedad de lectores de la Escritura.

Pero el drama de la Pasin y Muerte que a lo largo de tantos captulos estamos pasan
do por el tamiz de la crtica, dio comienzo con lo que Pascal llamaba el misterio d
e Jess por excelencia: su afligida invocacin al Padre en medio de las tinieblas no s
olamente fsicas del huerto de Getseman. En este pasaje de manera especial en la vers
in de San Marcos se esconde probablemente el autntico secreto del evangelio, el est
ilo y el significado de la misin de Cristo.

Leamos lo que nos dice San Marcos: Y tras adelantarse un poco se postr en tierra y
rogaba que, si era posible, se alejara de l aquella hora. Y deca: Abb, Padre!, todo
te es posible, aparta de m este cliz, pero no sea lo que yo quiero, sino lo que q
uieres t. (Mc 14, 35 36). Poco despus aade el evangelista: Se alej de nuevo y or rep
endo las mismas palabras (Mc 14, 39).

Las mismas palabras, es decir la repeticin de la oracin iniciada con aquel sorprende
nte Abb. En los otros dos sinpticos la oracin de Jess no da comienzo con el vocablo
arameo transmitido por Marcos sino que Lucas emplea el griego Pter y en Mateo lee
mos Pter m, Padre mo. Por lo dems, Juan relata el prendimiento de Jess pero nada nos
dice sobre su oracin.

Si consultamos uno de esos prontuarios bblicos donde se indican los pasajes en lo


s que aparecen trminos de la Escritura, podremos comprobar que Abb slo aparece una
vez en los evangelios, concretamente en el citado pasaje de San Marcos. Lo volve
mos encontrar en dos ocasiones en San Pablo, en la Carta a los Romanos y en la d
irigida a los Glatas. Una frecuencia muy escasa pero suficiente para arrojar una
vivsima luz en todo lo que se refiere al Nuevo Testamento.

Vale la pena detenernos a analizar este trmino, tal y como ha hecho con gran exac
titud el biblista alemn Joachim Jeremas que a sus muchos y destacados libros, aadi e
n la dcada de los sesenta otro titulado simplemente Abb y que con el tiempo se ha
convertido en un clsico.

Para poder apreciar realmente la misteriosa novedad instaurada por Jess en las re
laciones entre la Tierra y el Cielo, debemos tener en cuenta que a todo lo largo
del Antiguo Testamento solamente se emplea en quince ocasiones el trmino Padre par
a designar a Dios. Y se trata de una paternidad que no se parece en nada a la te
rrena, pues es solamente metafrica y alegrica. No es en absoluto una paternidad de
tipo individual o personal por la que el hombre singular, al pensar en el Cread
or, le pudiera decir mi Padre o pudiera dirigirse a l llamndole Padre mo. De acuerdo c
n algunas interpretaciones, este tipo de relacin ntima slo era ejercida en contadas
ocasiones y nicamente por el rey de Israel.

Todo encaja perfectamente desde el momento en que sabemos que la paternidad divi
na no alcanza a cada israelita en particular sino al conjunto de Israel en cuant
o a pueblo primognito de Dios, elegido entre todos los dems pueblos. Dice un famos
o pasaje del Deuteronomio: Vosotros sois hijos del Seor, vuestro Dios (...) Tu ere
s un pueblo consagrado al Seor, tu Dios, y te ha elegido el Seor, tu Dios, para qu
e seas su pueblo singular, de entre todos los pueblos que hay sobre la faz de la
tierra (Dt 14, 1 2).

En cualquier caso, las escasas ocasiones en que el trmino Padre aparece en las Escr
ituras judas, va siempre acompaado de precisiones como Seor, Altsimo, Eterno que confi
rman la distancia que la religiosidad juda quera salvaguardar a toda costa entre Dio
s y el hombre. Esta veneracin, no pocas veces marcada por el temor, no se atreve
siquiera a mencionar el nombre divino y recurre a perfrasis para hacerlo.

Encontramos una confirmacin de esto en ese hijo menor del judasmo que es el islami
smo. Entre los mltiples nombres de Al que el creyente repite desgranando su rosari
o (el Poderoso, el Justo, el Misericordioso, el Eterno...) no aparece en ningn momen
de Padre.

Pese a todo, entre muchos biblistas circulaba el convencimiento de que la infrec


uencia del apelativo Padre en las Escrituras judas cannicas (tan slo quince veces) se
vera compensada por una frecuencia mayor del trmino en la literatura extracannica,
en especial la de la poca de Jess.

Decamos circulaba, en imperfecto puesto que las investigaciones de Joachim Jeremas h


an superado terminante y definitivamente esta cuestin. Deca al respecto el investi
gador alemn: Se dice frecuentemente, incluso en nuestros das, que el trmino "Padre"
era bastante empleado en el judasmo de la poca de Jess para designar a Dios. Semeja
nte afirmacin no tiene ninguna base en las fuentes del judasmo de Palestina. Los t
estimonios de la poca anterior al Nuevo Testamento son del todo infrecuentes.

Eran y siguen siendo infrecuentes, habida cuenta que el descubrimiento de los pa


piros de Qumrn ha aportado una nueva confirmacin: en esos textos que como es sabido
pueden datarse en torno a la poca de la venida de Cristo no se ha encontrado ms qu
e un nico pasaje en el que se compare a Dios con un padre. Mas con una limitacin f
undamental: el papiro dice que es padre pero slo para sus hijos fieles. Por tanto, n
icamente para los judos y si apuramos ms, slo para aquellos que formaban parte de l
a exclusiva secta de los esenios.

Por lo general, precisa Jeremas, en el judasmo de Palestina encontramos las mismas


caractersticas de la Escritura utilizada para las celebraciones litrgicas y oficia
lmente reconocida. En l tambin es fundamental el sentido colectivo dado a la pater
nidad de Dios. Dios es padre, pero lo es exclusivamente de su pueblo Israel, el
pueblo de la Alianza, y nicamente en este sentido los israelitas son hijos suyos.
Adems casi siempre se aade la expresin que ests en los cielos para marcar ms an la di
ncia con los padres que estn en la tierra.

Slo conociendo la situacin por la que atravesaba el judasmo antiguo se puede apreci
ar la novedad autnticamente revolucionaria de los evangelios. En ellos, y en boca
de Jess, se emplea el apelativo Padre para designar a Dios unas ciento setenta vec
es. Comenta Jeremas: No cabe ninguna duda: "Padre" era simplemente el tratamiento
que Jess daba a Dios. Un detallado anlisis de los evangelios muestra sin embargo qu
e el empleo de la expresin es diferente segn los evangelistas: 4 veces en San Marc
os, 15 en San Lucas, 42 en San Mateo y 109 en San Juan.

Pero no es menos cierto que los evangelios recuperan la uniformidad cuando se re


fieren a oraciones, concretamente las atribuidas a Jess, tanto en los sinpticos co
mo en San Juan, que sealan a Dios como Padre. Solamente hay una excepcin, por otra
parte comprensible. Segn Mateo y Marcos, Jess que sufre en la cruz deja escapar u
n grito: Dios mo, Dios mo!, por qu me has abandonado? (Mt 27, 46 y Mc 15, 34). En este
caso, era obligado el Dios mo en lugar del Padre mo, puesto que no se trata de una inv
ocacin del propio Jess sino de una cita del Salmo 22 de la que los dos evangelista
s dan la versin en arameo (Elo, Elo, lamma sabactni) y sobre la que hablaremos en un p
rximo captulo.

En definitiva, todas las veces en que Jess hace oracin se dirige a Dios como Padre,
Esto ya de por s es una novedad sorprendente. Pero lo verdaderamente escandaloso (o
maravilloso, segn se mire) es la expresin Abb, que aparece tan slo una vez y en el ev
angelio de San Marcos. Pues bien, gracias a una serie de elaborados estudios sob
re las lenguas semticas y su traduccin al griego en los que no vamos a entrar, es
posible demostrar que detrs del pter griego de los textos evanglicos, originalmente
estaba el abb arameo.

Sin lugar a dudas esta ltima expresin fue la que Jess utiliz en todas sus oraciones.
Lo sabemos porque la Iglesia primitiva tambin haca uso de ella (de esto da testim
onio, como luego veremos, San Pablo) y porque la liturgia oriental antigua ha co
nservado durante mucho tiempo este modo de dirigirse a Dios, en el que evidentem
ente segua el ejemplo de su fundador.

As pues, verdaderamente estamos ante algo nico, como no deja de sealar Jeremas: Se pu
ede afirmar con toda seguridad, que en todo el conjunto de textos que contienen
oraciones judas no aparece nada remotamente parecido a la invocacin Abb. Y esto, ta
nto en los textos de uso litrgico oficial como en las oraciones ms personales, de
las que la literatura talmdica nos ha transmitido numerosos ejemplos.

Pero por qu estaba excluido en Israel el uso de esta invocacin? Porque en realidad
no significaba otra cosa que el balbuceo del nio que empieza a pronunciar las pri
meras palabras como imma (mam) y abb (pap). Dice al respecto el Talmud Cuando el ni
za a apreciar el sabor del trigo (es decir, cuando es destetado y pasa de la lec
he a alimentos ms nutritivos), empieza a decir abb e imma.

Tambin era frecuente que abb fuese empleado por los hijos adultos, pero siempre y
de modo exclusivo en la vida familiar cotidiana. Si se dudaba en dirigirse a Dio
s llamndole padre (y cuando se haca, se empleaban adems otros trminos para recordarle
su grandeza y majestad), menos oportuno se consideraba, siendo adems una inacepta
ble falta de respeto, llamarle pap o papato, que es la traduccin ms aproximada de abb

Con toda razn, el biblista alemn ha escrito: El que Jess se haya atrevido a dar este
paso resulta novedoso e inesperado. Ha hablado con Dios como un nio habla con su
padre, con sencillez, delicadeza y confianza. Cuando Jess llama Abb a Dios (y com
o hemos visto, lo hace en todas sus oraciones, pese a que los evangelios slo haya
n dejado testimonio en la oracin de Getseman relatada por San Marcos), nos est reve
lando cul es la esencia de su relacin con El.

Pero Jess no tiene en exclusiva la relacin con su Padre sino que la transmite tamb
in a sus discpulos, como lo demuestran los otros dos pasajes del Nuevo Testamento
en los que vuelve a aparecer el trmino, Primero, en la Carta a los Romanos: Pues n
o recibisteis espritu de servidumbre para recaer en el temor, sino que recibistei
s el espritu de hijos adoptivos, con el cual clamamos: "Abb, Padre!" (Rom 8, 15). Y
por ltimo, en la Carta a los Glatas: Y porque sois hijos, Dios envi a nuestros coraz
ones el Espritu de su Hijo, que clama: "Abb, Padre!" (Gal 4, 6).

Citemos tambin esta otra observacin: Clamar abb es algo que supera todas las capacid
ades humanas, y slo resulta posible en la esencia de la nueva relacin con Dios apo
rtada por el Hijo hecho hombre.

Se comprender ahora mejor por qu al inicio de nuestra exposicin decamos que en esa p
alabra minscula y de uso infantil, transmitida por el segundo de los evangelistas
, est escondido el mayor secreto de la misin de Cristo. Escondido es un trmino que he
mos utilizado deliberadamente. Como tantas veces hemos podido comprobar, entre l
os rasgos que dan unidad al evangelio estn la ocultacin de valiosos tesoros en su
entramado y la exigencia de bsqueda y reflexin para revelarnos sus riquezas. Es un
a y otra vez la estrategia de un Dios escondido que parece querer jugar a escond
erse en los pequeos detalles.

Si lo pensamos detenidamente, nos daremos cuenta de que todo lo anterior no es u


n signo menor de la veracidad de los textos evanglicos. Porque si nicamente fueran
obra de los hombres, estaran redactados de un modo mucho ms explcito. La difusin de
un mensaje, tambin el religioso, no puede permitirse el lujo de jugar al escondi
te con el lector (o con el oyente); necesita lanzar a los cuatro vientos sus arg
umentos y no ocultarlos entre lneas. Tanto es as que slo en las ltimas dcadas el trab
ajo de los biblistas ha podido sacar a la luz muchas piedras preciosas dndoles la
importancia debida.

Es cierto que determinada crtica bblica moderna ha tratado de poner en crisis la f


e al intentar separar de ella los aspectos histricos, pero por otra parte esto ta
mbin ha servido para alimentar la propia fe. Porque, precisamente gracias al trab
ajo de tantos especialistas, hoy estamos en condiciones de valorar lo que signif
ica que un judo piadoso haya podido llamar papato al Eterno, al Inaccesible, el Dios
del que nadie se atreva a escribir o pronunciar su nombre.

Por tanto, resulta todava ms significativo que la palabra Abb, que abre perspectiva
s revolucionarias y absolutamente inditas en la historia religiosa de la humanida
d, aparezca al comienzo del relato de la Pasin arrojando sobre ella una luz que l
e da su pleno significado.

Esta manera filial de dirigirse a Dios colma la larga espera de Israel, sealada p
or el anuncio de los profetas. As lo expresa San Pablo: Porque vosotros sois templ
o del Dios vivo, segn dijo Dios: Habitar y caminar con ellos; y ser su Dios, y ellos
sern mi pueblo (...) Y ser para vosotros Padre, y vosotros seris mis hijos e hijas
, dice el Seor omnipotente (2 Cor, 6, 16, 18). En este pasaje San Pablo, ms que una
cita literal, hace una especie de sntesis de anuncios profticos desde Ezequiel a
Isaas pasando por Jeremas y Oseas. Se confirma de este modo que la predicacin de lo
s profetas preanunciaba aquel futuro, aquella situacin inslita en la que los hijos
e hijas podran llamar abb, papato al dios de los cielos.

Tras las dos slabas de Abb encontramos otro misterio fundamental para creer en el
contenido ntegro del evangelio que es el cumplimiento de las milenarias expectativ
as mesinicas, marcadas por mensajes profticos que parecan increbles y que sorprenden
temente se veran realizados en la persona de Jess.

Lo dijo el propio Renan: Dios, prximo y considerado como padre. En esto consiste t
oda la teologa de Jess. Y dice otro crtico tambin radical: Una paternidad confiada y a
morosa es la autntica esencia del concepto que Jess tiene de Dios. El propio Charle
s Guignebert tendr que admitir: Jess pone el concepto de paternidad de Dios en el nc
leo de su fe, sin tener que asociar la cualidad de "hijo de Dios" con la de judo,
de tal manera que Dios lo es tanto de los miserables y los pecadores como de lo
s hombres piadosos.

Tras analizar la altura insospechada (pero real) que esta perspectiva da al mens
aje evanglico sobre cualquier otro mensaje religioso, ser necesario abordar el mis
terioso hecho de que tambin en este caso como en tantos otros del Nuevo Testamento
se cumpla una profeca repetida durante siglos y encuentre su culminacin la espera
milenaria de todo un pueblo.

XXX. La escuela del Rabb Jess

LLEGADOS a este punto de nuestra investigacin, ser oportuno volver a abordar de un


modo global, despus de haber aludido a ella en muchas ocasiones, la decisiva cue
stin de la verdad histrica de los evangelios. Esta es una cuestin que afecta por en
tero al Misterio Pascual aunque no se limite a l.

Tratando de demostrar palabra por palabra la historicidad de los textos, hemos pod
ido confirmar algo a lo que ya nos referimos en los dos primeros captulos de este
libro, y es que esta cuestin decisiva puede resumirse as: Cul es exactamente la rel
acin entre lo que sucedi realmente, entre lo que el Jess autntico de la historia habl
llev a cabo, y lo que nos relatan los evangelios? Estos no son ni informes tomad
os en taquigrafa ni crnicas en vivo. Son obras de testigos o de discpulos de testig
os que se redactaron cuando ya haba pasado un tiempo. Y el que este perodo de tiem
po sea mayor o menor depender de las escuelas exegticas.

Lo que est claro es que entre Jess y los informes sobre Jess constituidos por los sinp
ticos y San Juan se interpone la primitiva comunidad cristiana. Qu papel juega est
a comunidad? Un papel de fidelidad a las acciones y enseanzas de Jess tal y como fu
eron, o bien otro de interpretacin, revisin, o incluso manipulacin de los hechos?

Despus de todos los anlisis efectuados hasta el momento, llegamos a la conclusin de


que ste es el autntico problema. Desde Celso, el filsofo pagano del siglo II, uno
de los primeros y de los ms insidiosos polemistas anticristianos, hasta los exgeta
s contemporneos, cristianos incluidos. Desde los orgenes hasta nuestros das, desde la
s escuelas paganas del Imperio romano hasta las universidades europeas y america
nas de nuestro siglo, toda la atencin se ha polarizado en torno a esa famosa comun
idad primitiva a la que se atribuyen los evangelios tal y como han llegado hasta
nosotros.

Hay algo que tendremos que repetir una y mil veces: hasta no hace mucho tiempo,
la atribucin a la comunidad primitiva de las diferencias existentes entre el Jess de
la historia y el Cristo de la fe que aparece en el Nuevo Testamento, era algo exclu
sivo de los autores incrdulos. Estos argumentaban tales diferencias para poner a prue
ba a los creyentes, tratando de demostrar la inconsistencia de una fe basada en
textos no fiables, manipulados por ignorados grupos de discpulos. Cmo se poda creer
en un Cristo que no se corresponda con el autntico Jess?

Pero despus ha sucedido que primero investigadores protestantes (rechazados por t


odas las iglesias sin excepcin), luego prcticamente todos los de iglesias reformad
as y, por ltimo, exgetas catlicos, han terminado por reconocer el desfase existente
entre la realidad histrica y los relatos evanglicos, afirmando que este reconocim
iento es una exigencia cientfica que, sin embargo, no tiene por qu poner en crisis
la fe. Es ms, esto debera servir para afianzarla porque sera la nica manera de hace
r frente al escepticismo de nuestro tiempo.

Como es sabido, nos estamos refiriendo a escuelas como la de Formgeschichtliche


Methode, es decir el mtodo de la historia de las formas. Es un sistema que pretende
reconstruir la historia de la tradicin, la prehistoria de los evangelios, su compl
ejo proceso de elaboracin por obra de la comunidad de creyentes cristianos.

Asimismo sabemos que el representante ms radical de esta metodologa alemana (que s


e ha exportado al mundo entero) fue Rudolf Bultmann quien, por utilizar palabras
del biblista catlico Gianfranco Ravasi, a partir de los escritos del Nuevo Testam
ento neg categricamente toda posibilidad de que stos contuvieran nada que fuera his
trico acerca de Jess. Detrs de aquellas pginas slo habra una desconocida comunidad cre
adora de mitos.

En su polmica, Bultmann lleg a escribir que del Jess de la historia no sabemos nada
y nunca podremos saber nada. Lo nico que podemos conocer es la fe de la Iglesia c
ristiana primitiva. Esta fe habra elaborado un personaje de acuerdo con los intere
ses de la comunidad cristiana.

Seguidor de Bultmann, en sus aos de juventud, fue Oscar Cullmann que ms tarde se d
esmarc de su maestro y colega para acabar polemizando sobre sus teoras acerca de l
a no historicidad de los evangelios. El todava bultmaniano Cullmann escribi: Toda la
tradicin evanglica fue creada y elaborada por la comunidad primitiva. Es sabido qu
e no hay un solo versculo que no haya sido revisado previamente por la comunidad
antes de ser fijado por escrito y que, por consiguiente, ha tenido que experimen
tar la influencia de un gran nmero de factores. Y entre ellos no se encuentra pre
cisamente el que define la autenticidad de un relato: la preocupacin por lo histri
co. Pero nuestros conocimientos sobre la comunidad cristiana nos permiten afirma
r que sus preocupaciones eran muy diferentes. El significado ms profundo de la vi
da de Jess transcenda lo histrico y no poda explicarse relatando los hechos tal y co
mo haban sucedido. La comunidad cristiana, creyente en la mesianidad de Cristo, h
abra considerado que estara faltando a la verdad si refera los hechos como si se tr
atara de un proceso verbal. Queran substraer al Seor de toda contingencia histrica.

Puede apreciarse claramente el nfasis en el tono, la arrogancia de alguien que po


ntifica desde las alturas de su ciencia algo que tan slo los incultos y retrgrados s
e pueden permitir ignorar. Adems su anlisis psicolgico de los ambientes cristianos
primitivos parece convincente.

Y sin embargo, la realidad es completamente diferente como el propio Cullmann te


ndr que reconocer ms tarde.

A nosotros nos interesa informar al lector que otros especialistas representantes


de modernas tendencias en boga suscriben afirmaciones como las de Cullmann en su
poca de desmitificador: ... y entre estos factores no se encuentra precisamente e
l que define la autenticidad de un relato: la preocupacin por lo histrico. Pero nu
estros conocimientos sobre la comunidad cristiana nos permiten afirmar que sus p
reocupaciones eran muy diferentes...

Hoy en da el tono de seguridad de estas afirmaciones no slo no ha aminorado sino q


ue se ha acentuado. Y las consideraciones que pueden hacerse al respecto son vlid
as para todos aquellos que desde la Antigedad hasta el momento presente han soste
nido y sostienen que la imagen deformadora creada por la Iglesia de los primeros
tiempos no nos permite apreciar cules fueron la vida y las enseanzas de Jess de Na
zareth. Hay que valorar seriamente que San Lucas de comienzo a su evangelio con
palabras que contradicen a los expertos que niegan que la precisin histrica interesa
ra a la comunidad cristiana primitiva.

Uno de los aspectos en que ms se insiste en la exgesis moderna y sin duda uno de lo
s ms acertados es la condicin juda de Jess y del grupo de sus discpulos. El propio Bul
tmann no considera a Jess cristiano sino judo, enteramente enraizado en la tradicin d
e Israel.

Dejando de un lado estos planteamientos radicales, es verdad que el cristianismo


naci histricamente como una tendencia dentro del judasmo. Y a partir de los descub
rimientos de Qumrn, todo el mundo est de acuerdo en que esenios y cristianos son h
ermanos de una misma madre, y por tanto, pertenecen a una misma familia, pese a
sus notables divergencias y a su destino completamente diferente.

Aparte de la cuestiones de fe y cindonos estrictamente al plano histrico, el Nazare


no fue uno de esos rabbs que iban de un lado para otro, un profeta vagabundo de l
os que tanto predominan en la tradicin juda.

Siendo as las cosas, no es extrao que sus enseanzas fueron recogidas y transmitidas
por sus discpulos al igual que haba sucedido con otros maestros y profetas: los d
el Antiguo Testamento, el Talmud, la Mishn y la restante literatura juda que, ante
s de ser recogida por escrito, permaneci durante bastante tiempo en la fase de tr
ansmisin oral.

Los dichos y enseanzas de los maestros de Israel eran confiados a una transmisin m
etdica y controlada, en la que haba que distinguir a los tannam, especialistas en m
emorizaciones, autnticas bibliotecas vivientes a disposicin de los discpulos. Segn n
os dicen las fuentes, el ideal de los tannam era llegar a ser como las cisternas q
ue no desperdician la ms mnima gota de agua. Tambin en torno a Jess se form una escuel
rabnica (no poda ser de otro modo en un ambiente judo). Es asimismo sabido que envi
a predicar a sus discpulos antes de la Pasin. Y el contenido de esta predicacin fue
sin duda su enseanza transmitida de memoria.

Con tal estado de conocimientos, resultan verdaderamente pintorescas las sospech


as que para muchos son certezas de manipulacin por la comunidad primitiva, pues, co
mo todo parece indicar, dicha comunidad estaba organizada estrictamente para la
conservacin y transmisin de las ipsissima verba, de las mismsimas palabras del rabb Je
ss.

El Sitz im Lebem, el ambiente vital como lo llaman los biblistas alemanes, en el q


ue hacen su aparicin los evangelios es el que nos describen los Hechos de los Apst
oles: Y (los apstoles) todos los das, en el Templo y en las casas, no cesaban de en
sear y anunciar a Cristo Jess (Hch 5, 42). Todo lo contrario lo repetimos una vez ms d
e una comunidad anrquica y dada a las fbulas.

Muchos investigadores han tratado de llamar la atencin de sus colegas acerca del
hecho de que si los evangelios surgieron de un ambiente judo, su gnesis, su prehist
oria como dira la Formgeschichte, debera haber sido similar al resto de la tradicin
juda. El origen de esta tradicin y la fidelidad a la misma en su transmisin es de s
obra conocido y no slo por las fuentes antiguas sino tambin por la experiencia act
ual de la preeminencia de la oralidad, de las palabras habladas sobre las escritas
en los ambientes semticos.

Esto puede verse hoy en da entre los rabes musulmanes donde es bastante habitual e
ncontrar creyentes pobres que no pueden permitirse la adquisicin de un libro o pe
rsonas analfabetas que no sabran leerlo pero que conocen de memoria partes entera
s o la totalidad del Corn y otros textos de la religin islmica.

Por lo dems, Corn quiere decir recitacin y ni Mahoma ni sus seguidores se preocuparon
en recogerlo por escrito. Esta operacin no se llevara a cabo hasta que llegaron a
la vejez y murieron los discpulos del profeta (y luego los discpulos de esos discp
ulos) que haban aprendido de memoria sus enseanzas. As pues, del Corn circularon muy
pocos ejemplares, a modo de garanta contra el olvido de sus enseanzas, pero la gr
an mayora de los fieles sigui transmitindolo de memoria. Y por cierto con una porte
ntosa exactitud como todava hoy puede comprobarse entre los musulmanes ms viejos.

Adems est comprobado que la capacidad memorstica est ms desarrollada si el discpulo no


sabe leer ni escribir. Porque es habitual que los que tienen la prctica de manej
ar libros, no se esfuercen en aprenderlos de memoria. Por eso se ha llegado a de
cir que la eleccin por Jess de apstoles que frecuentemente eran iletrados adems de por
motivaciones religiosas como, por ejemplo, la exaltacin de los humildes responde t
ambin a la necesidad de poder contar con buenos memorizadores que transmitieran fie
lmente sus enseanzas.

Decamos con anterioridad que frente a los ataques de los crticos no creyentes o las
exageraciones de mtodos como la Formgeschichte en el que cada palabra era poco m
enos que sospechosa de manipulacin algunos biblistas haban intentado llamar la ate
ncin de sus colegas sobre el clima de transmisin oral existente en el judasmo. Sin
embargo no fueron escuchados, pues la moda, la autocomplacencia exegtica, de la q
ue tampoco quedaban excluidos los cristianos, iba por otra direccin.

Antes de los descubrimientos de Qumrn, estaba mayoritariamente arraigado el preju


icio de que los evangelios se haban originado no en un mbito judo sino helenstico, y
por tanto ajeno a Israel y sus escuelas rabnicas. Tras la segunda postguerra mundi
al, la publicacin de la biblioteca esenia del Mar Muerto as como de otros manuscrit
os aparecidos en el desierto de Judea y en el Alto Egipto ha servido para confirm
ar sin lugar a dudas que el proceso de formacin de los evangelios se desarroll en
tierra y cultura judas y no helensticas. Muchos elementos que determinados investi
gadores atribuan al paganismo procedan en realidad de Israel.

En la actualidad, aparte de algn atrincherado en las posiciones de la vieja escuel


a de las religiones comparadas que considera a los textos cristianos como una mez
cla de mitologas orientales y helensticas, existe un acuerdo casi unnime sobre el S
itz im Leben enteramente judo de los orgenes del cristianismo.

Referirse a Israel es sinnimo de una transmisin protegida y con garantas de la ensea


nza oral.

El cambio de orientacin en las investigaciones se produjo a partir de 1957 cuando


en un congreso de exgetas celebrado en Oxford, un biblista sueco, H. Riesenfeld,
comunic los resultados de sus estudios sobre la transmisin oral del Nuevo Testame
nto. Estos estudios seran ampliados y completados por su discpulo, el tambin sueco
B. Gerhardsson. Como estas investigaciones fueran continuadas por otros biblista
s nrdicos, se ha conocido esta tendencia como escuela sueca.

Examinaremos a continuacin algunas aportaciones bien fundamentadas, obra de estos


investigadores escandinavos.

En primer lugar, hay que destacar que el vocabulario griego del Nuevo Testamento
abunda frecuentemente en trminos tcnicos utilizados por las escuelas rabnicas como
recibir o entregar la doctrina. En Hch 6, 4 puede leerse que la misin fundamental de
los apstoles los dirigentes de la escuela del rabb Jess es la oracin y el ministeri
la Palabra. Por su parte, San Lucas da comienzo a su evangelio en trminos que recu
erdan de un modo exacto el mtodo judo de transmisin oral de las enseanzas de los mae
stros: ... tal como nos lo han enseado quienes desde el principio fueron testigos
oculares y ministros de la Palabra... (Lc 1, 2). Asimismo anlisis de frecuencias e
fectuados por ordenador han puesto de relieve que trminos como dar testimonio, testi
monio o testigo son los ms utilizados en el Nuevo Testamento.

La diacona, el ministerio de la Palabra para transmitirla sin alteraciones y que es


t bajo la supervisin de los dirigentes de la escuela (el Colegio Apostlico), est prese
nte, entre otros ejemplos, en el captulo 15 de los Hechos de los Apstoles donde se
hace referencia al llamado Concilio de Jerusaln. Tal y como han demostrado los bib
listas suecos, este concilio sigue el mtodo de las academias rabnicas o de las asa
mbleas generales de la comunidad esenia de Qumrn. Primero se discute un punto doc
trinal; despus se procede a un intercambio de opiniones entre exponentes cualific
ados de la comunidad; a esto le sigue una confrontacin de las opiniones con la tr
adicin conservada oralmente o en escritos breves; luego se examinan los anteceden
tes y la Torah; y por ltimo los dirigentes toman la decisin definitiva.

Otra observacin destacada es que los criterios de fidelidad en la transmisin son t


an estrictos y respetados que han servido para conservar intactos trminos de los
que la comunidad haba olvidado probablemente su significado, pero que fueron conf
iados a los evangelios cuando lleg el momento de poner stos por escrito. Citemos p
articularmente expresiones que tambin se han hallado en Qumrn: los hijos de las tin
ieblas y los de la luz, el inicuo Mammn, los pobres en el espritu...

Qumrn debi de ser destruido y su comunidad, con toda probabilidad, asesinada entre l
os aos 66 y 70. Pero nos ha dejado un vocabulario especfico que solamente 1.900 aos
despus ha recobrado, en los documentos surgidos casi milagrosamente de la arena,
un significado que probablemente haba sido olvidado por los propios evangelistas
, pero que fue transmitido porque perteneca a una tradicin considerada, segn costum
bre entre los judos, inalterable.

Tambin avala esta demostracin el anlisis de 4.600 antiguos manuscritos en griego qu


e proceden de textos o fragmentos de textos del Nuevo Testamento. Este est compue
sto por unas 140.000 palabras, pero las que presentan dificultades ms importantes
por haber sido transmitidas de un modo diferente en cualquiera de esos 4.600 ma
nuscritos son tan slo 140, es decir una milsima parte del total. Las variaciones i
rrelevantes o de poca importancia son evidentemente mucho ms numerosas, pero el nm
ero tan bajo de las realmente difciles da fe de la cuidadosa transmisin del mensaj
e recibido por aquellos que tenan la misin oficial del ministerio de la Palabra.

As pues, el estudio de la estructura de los evangelios demuestra la puesta en prct


ica de determinados recursos (debidos probablemente al propio Jess, a ejemplo de
sus colegas maestros y profetas en Israel) para favorecer la memorizacin.

Dice al respecto Gianfranco Ravasi: El primer mtodo para evitar que las palabras s
e dispersen y las ideas se confundan es el clsico de los paralelismos. Prestemos
atencin a estas palabras de Jess: "Amad a vuestros enemigos. Orad por los que os p
ersiguen" (Mt 5, 44); "Todo rbol bueno da frutos buenos. El rbol malo da frutos ma
los" (Mt 7, 17); "Quien a vosotros recibe, a m me recibe, y quien me recibe a m, r
ecibe al que me ha enviado" (Mt 10, 40). Al escuchar estas frases se descubre de
repente una especie de rima, no exterior (al final de las palabras) sino interi
or (basada en el paralelismo). De alguna manera esto sirve para ayudar a la memo
ria y resulta ms difcil olvidar o deformar el mensaje.

Y contina diciendo este biblista italiano: Los investigadores escandinavos han pue
sto de relieve que, para la fidelidad de la transmisin de un determinado recuerdo
, resulta necesario algo que sirva para impactar a los oyentes: una expresin pecu
liar o un detalle concreto que sirva para llamar la atencin. Baste tan slo con un
ejemplo: "Ms fcil es que un camello pase por el ojo de una aguja que entre un rico
en el reino de los cielos" (Mt 19, 24). Y otro ejemplo muy importante seran las
parbolas.

En este ltimo apartado, Joachim Jeremas ha demostrado que las parbolas son ejemplos
significativos de la firmeza y consistencia empleadas en la transmisin de la tra
dicin, y que Jess las emple con bastante frecuencia para favorecer la memorizacin, h
abida cuenta del poder de las imgenes sobre los oyentes.

Pero la sorpresa se hace mayor al traducir el griego de los evangelios al arameo


hablado por Jess con objeto de recoger los juegos fonticos subyacentes que servan p
ara ayudar a la memoria y probar la fidelidad en la transmisin de los contenidos.
La poesa y la prosa en la literatura juda estn ligadas a la sonoridad, a la masa a
rmnica del sonido de las vocales, a las alusiones, a los matices de la tonalidad
que se manifiestan de modo especial en la recitacin oral. (Gianfranco Ravasi.)

Si como ya dijimos, una especie de rima interior se observa en la traduccin griega


en los momentos en que Jess hace uso de paralelismos, una rima claramente exterio
r aparece de forma inesperada en las versiones en arameo. Estamos ante autnticas
series de versos, por lo que Dodd (juntamente con otros especialistas) afirma: La
tradicin oral ms antigua contena sentencias de Jess expresadas en forma potica, seme
jantes a los orculos de los profetas de Israel. El objetivo de la forma potica era
proteger de posibles modificaciones los pasajes considerados ms importantes. Y q
ue el mtodo serva lo demuestra el hecho de que esta forma tambin puede apreciarse e
n la traduccin griega, hasta el punto de que la versin original parece salir a la
superficie en la lengua en que aquellos pasajes fueron pronunciados por el Maest
ro.

Que el Maestro es tan slo uno, nos lo advierte l mismo en el evangelio de San Mate
o: Pero vosotros no os dejis llamar rabb, porque uno es vuestro Maestro y todos vos
otros sois hermanos... ni os dejis llamar Maestro, porque uno slo es vuestro Maest
ro (Mt 23, 8 10). Si la comunidad primitiva fuese realmente la autora de los evange
lios, tendra que haber hecho uso de su potestad para modificar los textos, tal y
como han defendido tantos crticos, pero nunca habra empleado (o conservado) unas e
xpresiones semejantes a stas que utiliza Jess. Las cuales se refieren a algo plena
mente vlido en el crculo de discpulos de un maestro: solamente l tena derecho a habla
r con autoridad y ninguno de los que quisieran seguirle estaba autorizado a modi
ficar de ninguna manera sus enseanzas. Ni durante su vida ni despus de ella.

Dice nuevamente Gianfranco Ravasi: El rabb cristiano, al igual que su colega judo,
animaba a sus discpulos a aprenderse de memoria no slo un texto principal sino tam
bin el comentario al mismo. Esto explica que en los evangelios encontremos frases
de Jess acompaadas de comentarios hechos por l mismo quizs en contextos diferentes,
pero semejantes en su contenido. Citaremos un ejemplo sencillo. Junto al Padre
Nuestro referido por San Mateo aparece el comentario de una de sus principales p
eticiones: "perdona nuestras ofensas, como tambin nosotros perdonamos a los que n
os ofenden... Porque si perdonis a los hombres sus faltas, tambin os perdonar vuest
ro Padre celestial; pero si no perdonis a los hombres, tampoco vuestro Padre os p
erdonar vuestros pecados" (Mt 6, 12, 14 15).

En este pasaje tenemos un ejemplo de paralelismo (porque si, pero si no) no literari
o sino memorstico, puesto que haba que aprender de memoria no slo la Palabra de Jess
sino tambin el comentario a la misma, autorizado por el Colegio Apostlico, garant
e de aquella Palabra.

La fuerza de la tradicin oral ha sido confirmada por los exgetas escandinavos que ha
n descubierto gracias a los mtodos judos de transmisin literal su pervivencia tras la
desaparicin de Israel y la difusin del cristianismo por todo el Imperio romano, l
legando hasta mediados del siglo II, cuando aparecen los escritos de los primero
s Padres de la Iglesia. El anlisis de las enseanzas de estos ltimos revela prcticame
nte las mismas tcnicas de transmisin de los evangelios.

Gerhardsson, uno de los autores de esta investigacin, ha escrito: La raz juda del rbo
l cristiano ha hecho que la tradicin evanglica, ligada al rabino Jess de Nazareth,
ofrezca firmes garantas de exactitud y fidelidad histrica respecto a las palabras
de Jess y a los testimonios sobre su persona.

Estamos por tanto en el extremo contrario de las hiptesis que consideran al Nuevo
Testamento como el resultado de la difusin por la comunidad primitiva de relatos
fantsticos sin ningn tipo de garanta. Pero el tema es de decisiva importancia para d
emostrar la veracidad de las fuentes cristianas y por esto continuaremos nuestra
exposicin en el siguiente captulo.

XXXI. Una historia plenamente juda: tambin en la lengua utilizada?

LOS evangelios son una historia juda relatada y transmitida de acuerdo con mtodos
y tradiciones judas. Lo hemos visto en el captulo anterior, al presentar las nueva
s investigaciones sobre tcnicas de ayuda a la memoria utilizadas en las escuelas
rabnicas. Y por lo que sabemos, Jess y sus discpulos no eran una excepcin.

Pero si esto era as, por qu los evangelios no habran de escribirse tambin en lengua h
ebrea? El verdadero reencuentro con las races del cristianismo unas races que se en
cuentran en Israel y no en otro sitio, no debera llevarnos a investigar ms all de la
versin griega del Nuevo Testamento que ha llegado hasta nosotros, y buscar versio
nes originarias? No hay tras la forma griega de los evangelios un trasfondo y un
vocabulario semticos?

Estos son los interrogantes que desde hace algunos aos se plantean diversos exgeta
s en Francia, Gran Bretaa e Italia. Se trata de especialistas que, pese a haber r
ealizado su labor por separado, han llegado en el mismo tiempo a idnticas conclus
iones. Pero en cuanto han dado a conocer los resultados de sus investigaciones e
n libros y revistas cientficas se han encontrado con la violenta reaccin de muchos
de sus compaeros.

Esta reaccin tambin la experiment el sacerdote Jean Carmignac, cuyos amigos han fun
dado recientemente una asociacin en memoria suya con el objetivo de dar a conocer
sus importantes estudios, probablemente decisivos, que se vieron interrumpidos
por su prematura e inesperada muerte.

A esta nueva orientacin de los estudios exegticas pertenecen algunos destacados in


vestigadores arrepentidos como A. T. Robinson, el obispo anglicano, telogo y exgeta
de renombre que, entre los aos sesenta y setenta, adquiera fama internacional por
sus posturas de interpretacin desmitificadora y racionalizadora del Nuevo Testam
ento. Pero tras continuar sus investigaciones, terminara cambiando de opinin hasta
el punto de publicar un libro cientfico en el que tomaba postura por una nueva d
atacin de los evangelios de acuerdo con la antigua Tradicin. Segn Robinson, la comp
osicin de los textos evanglicos debera ser anticipada, y en bastante tiempo, respec
to a lo que hoy es comnmente aceptado, pero en cualquier caso, la fecha de origen
de los sinpticos no debera retirarse ms all del ao 70, fecha de la destruccin de Jeru
saln.

El libro del obispo y telogo anglicano Robinson fue atacado por los biblistas ang
losajones, y en no pocos pases (algunas veces con xito) se intent impedir tanto su
difusin como traduccin. Argumentaban que se trataba de un libro reaccionario. Una cl
ara motivacin poltica y en absoluto cientfica.

Obras de este tipo son todo lo contrario de posturas reaccionarias, ya que obedec
en tambin a la ley del progreso que consiste en no anclarse en las tradiciones ms
difundidas en cada poca. Se trata de innovar y no de repetir. Estas palabras son d
e un obispo y biblista catlico, monseor Jean Charles Thomas, prelado de Ajaccio (Cr
cega). l tambin es un exgeta arrepentido de los mtodos histrico crticos y se ha pasad
la defensa de las nuevas posturas. Estas han sido defendidas en Francia por un
investigador un tanto peculiar como Claude Tresmontant, profesor de la universid
ad de La Sorbona. En Italia sigue muy de cerca estas orientaciones, que ponen en
entredicho muchas cosas que se daban por definitivas, Paolo Sacchi, profesor de
la universidad de Turn y uno de nuestros ms eminentes hebrastas.

En una recensin publicada en una revista cientfica dirigida por l, Sacchi daba por
sentadas las tesis expuestas por Carmignac acerca de la composicin de los evangel
ios en una lengua semtica, hasta el punto de que surge espontnea la pregunta de has
ta qu punto los prejuicios ideolgicos no han condicionado nuestras investigaciones
ya que hasta ahora haban prevalecido las tesis opuestas. Segn este prestigioso heb
rasta todo el tema est condicionado por intereses ideolgicos, por lo que tengo mis d
udas de que tesis como las de Carmignac puedan ser aceptadas.

Pasado algn tiempo, tras continuar con sus estudios e investigaciones, Sacchi deca
de forma todava ms tajante: Las tesis de Carmignac tienen el mximo de probabilidade
s de ser ciertas, pero tienen que enfrentarse a posturas consolidadas y ampliame
nte difundidas, pese a que no estn demostradas, y que van unidas a prejuicios teo
lgicos convertidos en dogmas. La tesis habitual que defiende que los cuatro evang
elios fueron escritos despus del ao 70 y directamente en lengua griega resulta imp
osible de echar abajo porque no se basa en argumentaciones cientficas sino en tes
is previas indemostrables y por tanto inatacables por medio de razonamientos y p
ruebas.

Por nuestra parte, pensamos que era necesario poner a los lectores al corriente
de lo que se cuece en el gran y variado caldero de la exgesis bblica, cuyo conteni
do es totalmente ajeno al hombre de la calle (es decir, la casi totalidad de las
personas). Esto se debe a las dificultades objetivas de la materia o tambin al h
echo de que los especialistas cierren sus centros de trabajo a los extraos.

Es importante hacer la precisin de que estamos de momento ante hiptesis, por bien
fundadas que pudieran parecer, y que aunque parezcan nuevas, en realidad suponen u
n regreso al pasado, al convencimiento de la extrema proximidad en el tiempo de
los testimonios oculares en los relatos evanglicos. La Tradicin siempre estuvo segur
a de dicha proximidad y solamente en los ltimos dos siglos ha sido puesta en duda
. En este sentido tendran razn los que suelen recordar que ser original es volver a
los orgenes.

En nuestra investigacin sobre la historicidad de los acontecimientos y doctrina d


e los evangelios no poda faltar una aproximacin a la obra de alguien que, pese a s
er atacado, defendi el carcter judo de los cuatro libros ms importantes del Nuevo Te
stamento y fortaleci la conviccin del creyente de que los evangelios son fieles a
los hechos y por tanto, son verdaderos.

Conocimos personalmente al padre Carmignac en su refugio parisino repleto de lib


ros y cartas y aquel encuentro fue de lo ms emocionante. Carmignac era un sacerdo
te de ejemplar devocin y exquisita dulzura, un investigador de vida retirada que
rehusaba tanto la publicidad como cualquier disputa con sus colegas. Cuando le r
ecord los ataques que se le hacan, me asegur que no tena ninguna intencin de replicar
a ellos y me record la sentencia de un Padre de la Iglesia: No te arrojes contra
las tinieblas; preocpate sobre todo de mantener encendida tu lmpara.

Pese a la humildad de un hombre que se haba tomado muy en serio su sacerdocio, es
taba convencido tras dcadas de trabajo ininterrumpido de la excelencia de la luz
de su lmpara, hasta el punto de atreverse a lanzar una especie de desafo. En efecto, e
n su obra El nacimiento de los evangelios sinpticos se mantiene firme en su tesis
, frente a la hostilidad de los exegetas oficiales, y afirma que estas constituirn
la base de la investigacin sobre el Nuevo Testamento hacia el ao dos mil. Y ante l
as ironas sobre dicha conviccin, Carmignac replic (probablemente por primera y ltima
vez en su vida) a uno de sus ms encarnizados crticos: Quiera el Seor darnos a los d
os vida y buen estado de salud hasta ese ao. E invito a mi colega a reunirnos ent
onces, en el da y lugar que ms le agraden, para verificar quin de los dos ha sido m
ejor profeta.

Este fue una especie de reto a duelo intelectual que lanzara un hombre apacible pe
ro completamente seguro de haber descubierto una verdad olvidada acerca de los e
vangelios. Sin embargo, la muerte le sobrevino poco despus.

He aqu otro motivo para que examinemos el estado de la cuestin dejando que el tiem
po, con el desarrollo de los estudios e investigaciones, termine por decidir sob
re unas hiptesis que (conviene repetirlo) no son nicamente de Jean Carmignac sino
tambin de un conjunto cada vez ms creciente de valerosos investigadores a los que se
tacha de no conformistas y que estn marginados por lo que alguien ha llamado el lob
by de los biblistas oficiales.

El punto de partida de esta tesis es preguntarse si la lengua original de los ev


angelios fue el griego o una de las lenguas habladas en Israel, es decir el hebr
eo o el arameo cuyas semejanzas y diferencias son comparables a las existentes,
por ejemplo, entre el francs y el italiano.

Por qu es tan importante establecer la lengua en que fueron escritos? La respuesta


es a la vez sencilla e irrefutable: si los evangelios fueron escritos originari
amente en un idioma semtico, esto significa que su composicin tuvo lugar cuando el
cristianismo naciente estaba recluido en los lmites de Palestina y no se haba ext
endido a lo largo del Imperio romano, donde habra tenido que expresarse en griego
para hacerse entender. Pero sabemos que alrededor del ao 50 (y as lo confirman la
s cartas de San Pablo) el kerigma proclamado por los apstoles y discpulos se estab
a extendiendo por las calzadas del Imperio. Por tanto, habra sido intil, cuando no
inconveniente, escribir en una lengua local los documentos de una fe que buscab
a a toda costa llegar a ser universal.

As pues, si la lengua original de los evangelios es el hebreo o el arameo, es por


que fueron escritos muy pronto, aproximadamente entre los aos 30 (fecha probable
de la muerte de Jess) y 50. En cualquier caso, se escribieron mucho antes de la c
atstrofe del 70, cuando fue destruido el antiguo Israel y desaparecieron los ltimo
s testigos de lo que se relataba en aquellos textos.

Pero si su datacin corresponde a fechas tempranas, las palabras y hechos de Jess r


eferidos en los relatos evanglicos podan ser verificados no por sus seguidores sin
o tambin por sus enemigos, siempre dispuestos a desmentir cualquier posible manip
ulacin. Eran pues documentos obligados a contar la verdad, crnicas de primera mano.
Esta tesis hace aumentar considerablemente el grado de veracidad de los evangeli
os y que las certezas de la fe reciban el apoyo de una fundamentada corroboracin
histrica.

Es todo lo contrario a las hiptesis de un Bultmann y sus partidarios, pero tambin


algo completamente opuesto a las defendidas por prcticamente toda la exgesis an dom
inante en estos momentos y que da la importancia que ya sabemos a la accin manipul
adora de la comunidad cristiana primitiva.

De acuerdo con la datacin de los evangelios que an sigue siendo predominante (y no


hay diferencia entre catlicos y protestantes, ni mucho menos entre creyentes y n
o creyentes), el evangelio de Marcos fue escrito hacia el ao 70, los de Mateo y L
ucas entre el 80 y el 90, y el de Juan al finalizar el siglo. Todos habran sido e
scritos directamente en griego, y como mucho, algn investigador admite que los re
dactores de los sinpticos consultaron alguna recopilacin de sentencias de Jess proc
edentes de la tradicin de Palestina.

Los nuevos y acosados biblistas se preguntan si estas convicciones aceptadas por l


a gran mayora de los especialistas oficiales tienen realmente bases slidas. Tienen un
fundamento cientfico, y por tanto son irrefutables, o se repiten casi por inercia,
por una especie de dejadez inconsciente o de conformismo? Y no ser lo que resulta
una hiptesis mucho ms inquietante que, al menos en su origen, estas tesis aceptadas
de manera acrtica por toda clase de investigadores, corresponden a apriorismos i
deolgicos que poco tienen que ver con la ciencia?

Deca Carmignac (y sus colegas amigos tambin lo confirman): Gran parte de la crtica bb
lica, cristiana e incluso catlica, realiza sus trabajos partiendo de presupuestos
inamovibles no sometidos a discusin. Estos crticos afirman que los evangelios tie
nen que haber sido compuestos en fecha tarda, puesto que son textos en los que co
nfluyen muchas y variadas inquietudes apologticas, didcticas as como las consiguien
tes modificaciones efectuadas por la comunidad primitiva a la que resultaba prcti
camente imposible reconstruir el autntico mensaje del Jess que predicara en Palest
ina. Adems hay que entender los evangelios a partir de la cultura helenstica y est
o trae como consecuencia que los evangelios tuvieran que ser escritos en griego.
Por tanto, los evangelios tienen que ser el resultado de una prolongada y desco
nocida transmisin oral porque en cada de una de sus pginas aparece lo sobrenatural
, lo milagroso. Teniendo en cuenta que los milagros son algo imposible para la v
isin racionalista que caracteriza a tantos biblistas actuales, habr que establecer
un tiempo suficiente para que el "mito" o "leyenda" cristiana pudiera formarse
y asentarse en los libros del Nuevo Testamento bajo la influencia de las religio
nes de los misterios que provenan de Oriente y se propagaron por el Imperio.

Tambin alguien con un poco de irona ha dicho lo siguiente: Los evangelios tienen qu
e tener una formacin y una historia complejas, necesitan un especialista que los
aclare y explique, lo que justifica la existencia de los biblistas. Y es que nad
ie renuncia voluntariamente a una posicin de poder, aunque sea meramente intelect
ual, y ni mucho menos est dispuesto a retractarse de una vida de trabajos y publi
caciones que le han asegurado un puesto y un prestigio.

Esta es la opinin de Jean Charles Thomas, el obispo exgeta: Los cristianos tienen q
ue reencontrarse con el testimonio gil y palpitante de los evangelistas, sin deja
rse enredar en innumerables complejidades de interpretacin. Son muchos los que de
sanimados por estas complejidades han terminado por abandonar la lectura y medit
acin de la Sagrada Escritura. Si los problemas planteados por algunos exgetas mode
rnos tienen fundamento, habr que tenerlos en cuenta. Pero si por lo que parece se
apoyan en hiptesis poco seguras, por qu hay que dejarse paralizar? El evangelio, l
edo en la Iglesia a la luz del Espritu Santo que lo inspir es probablemente mucho ms
sencillo y comprensible para los creyentes de lo que afirman tantos especialist
as.

En las palabras de este obispo resalta especialmente su preocupacin pastoral. Es


por supuesto, legtima y adems forma parte de su misin. Pero recordemos que los nuevo
s exgetas afirman su no menos legtima satisfaccin de que sus trabajos, al barrer tan
tos prejuicios, hagan ms accesible las Escrituras a las personas sencillas. Pero
tanto sus motivaciones como sus mtodos de trabajo no pretenden ser apologticos sin
o cientficos. Para ellos la investigacin y los detalles tienen que realizarse sobr
e el plano de la objetividad.

Por tanto, sobre qu consideraciones objetivas afirman estos exgetas que los textos qu
e podemos leer en griego son una fiel e incluso literal traduccin de un original
semtico?

La principal consideracin es de tipo filolgico.

Por ejemplo, Carmignac era conocido desde haca tiempo como uno de los mayores esp
ecialistas en los manuscritos de Qumrn, que pudo estudiar personalmente en Israel
a partir de 1954, pocos aos despus de su descubrimiento. La hondura de sus trabaj
os de investigacin le llevara a fundar, dirigir y prcticamente a redactar La revue
de Qumran, nica publicacin mundial dedicada a este tema y que est presente en las ms
importantes bibliotecas internacionales. Su descubrimiento, segn cuenta l mismo,
lleg de manera inesperada en 1963: Mientras traduca y estudiaba aquellos textos ext
rados de la oscuridad de las grutas, encontraba constantemente en ellos relacione
s con los evangelios. Entonces se me ocurri escribir un comentario a los evangeli
os a partir de los documentos de Qumrn. Decid empezar con el evangelio de San Marc
os y para mi uso personal me puse a traducirlo al hebreo de Qumrn.

Desde ese momento comenzaron las sorpresas: Me imaginaba que esta traduccin result
ara bastante difcil, por las enormes diferencias entre el pensamiento semita y el
griego. Y con gran sorpresa por mi parte, descubr que era extremadamente sencilla
. En abril de 1963 y tras una nica jornada de trabajo, llegu a la conviccin de que
el texto de San Marcos no pudo haber sido redactado originariamente en griego: e
n realidad deba ser la traduccin literal de un original en hebreo. Las dificultade
s que me esperaba encontrar ya haban sido resueltas por el traductor originario q
ue haba trasvasado palabra por palabra, manteniendo incluso el orden de las palab
ras requerido en la sintaxis hebrea.

Nuestro investigador conclua diciendo: Cuanto ms avanzaba en mi trabajo primero con


Marcos y luego con Mateo ms iba comprobando que el cuerpo visible de los textos er
a helenstico, pero que su espritu invisible era sin lugar a dudas semtico.

As pues, Carmignac en sus conclusiones de El nacimiento de los evangelios sinptico


s, resume en varios puntos sus conclusiones (bastante similares a las del resto
de sus colegas no conformistas) resultado de veinte aos de investigacin.

El tono de sus expresiones es moderado y los niveles de probabilidad cuidadosame


nte matizados: En primer lugar, es cierto que Marcos, Mateo y los documentos util
izados por Lucas fueron redactados en una lengua semtica. Su segunda conclusin es: E
s probable que esta lengua semtica sea el hebreo ms que el arameo. Por ltimo, el bib
lista francs expresa abiertamente una afirmacin sorprendente y a la vez escandalosa
para muchos de sus colegas: Es bastante probable que el evangelio de Marcos fuera
escrito en lengua semtica por el propio apstol Pedro.

En efecto, dicho evangelio debi de ser escrito (o dictado) no ms tarde de los aos c
omprendidos entre el 42 y el 45 y, probablemente por la humildad del primero de
los apstoles, habra llevado la firma de Marcos, su discpulo y traductor al griego.
El evangelio de San Mateo debi de aparecer alrededor del ao 50. Y poco despus, el d
e San Lucas, escrito seguramente en griego, aunque el autor debi de utilizar docu
mentacin en hebreo.

Respecto a San Juan, la respuesta de Carmignac es todo un ejemplo de investigado


r escrupuloso: Yo slo soy especialista en los sinpticos y no puedo tener una postur
a concreta respecto a San Juan. Pese a todo, haca otras consideraciones que ponan e
n entredicho las corrientes dominantes entre los exgetas: Utilizando un mtodo que n
o es en absoluto cientfico, la mayora de los investigadores intenta datar los text
os evanglicos partiendo de la supuesta teologa expresada por cada evangelista. Por
tanto, utilizan un mtodo filosfico y teolgico (un determinado concepto de la "evol
ucin del pensamiento religioso"), en vez de, como sera ms adecuado, un mtodo filolgic
o e histrico.

Estos exgetas llegan as a la conclusin de que el evangelio de San Juan tuvo que esc
ribirse forzosamente en fecha tarda ya que presentara signos evidentes de una evoluc
in en la teologa de los sinpticos y se caracterizara por pertenecer al pensamiento he
lenstico. Pero, en realidad, este supuesto pensamiento helenstico ha sido ya advertid
o por los especialistas de nuestros das en esos documentos totalmente judos y con
toda seguridad anteriores al ao 70 que son los papiros de Qumrn. Y al respecto dic
e Carmignac: Si alguna vez no se pudiera saber en qu poca vivieron los escritores f
ranceses y para reconstruir su cronologa se aplicaran los mtodos filosficos en vez d
e filolgicos que se utilizan para datar los evangelios, los especialistas afirmaran
con total seguridad que Michel de Montaigne muerto en 1592 fue un escritor del si
glo XIX y que Paul Claudel muerto en 1955 escribi su obra en el siglo XVI.

Qu se deduce de todo esto?

Ante todo destacaremos que la reaccin de algunos notables representantes de la exg


esis oficial, reconocida como la nica cientfica resulta a todas luces exagerada, y ms
mocional que realmente objetiva. Cuando Carmignac haba finalizado la traduccin al
francs del libro de Robinson sobre la nueva datacin de los evangelios, fue a entrega
rlo al editor, pero ste le dio con la puerta en las narices pese al compromiso co
ntrado. El propio Carmignac, director de la Revue de Qumran, tom la decisin de escr
ibir en ingls, habida cuenta de que se le advirti que en su propio pas no encontrara
a nadie dispuesto a publicarle nada sobre estos temas. Respecto a Tresmontant y
sus trabajos sobre el Cristo judo (judo en todos los aspectos y en los testimonios
escritos sobre l) fueron definidos por los biblistas oficiales como un desvaro exegtic
o. Incluso un representante de la jerarqua francesa lleg a calificar sin rodeos su
obra de nefasta.

Todo lo anterior resulta sorprendente si tenemos en cuenta que los ataques ms enc
arnizados provienen de crculos eclesisticos que en principio no tendran que rechaza
rlo todo a priori y ser los ms interesados en la bsqueda de una va que pudiera refo
rzar la confianza en la verdad de los evangelios. Al final se tiene la impresin d
e que los ataques que desde los ambientes clericales se ejercieron en su da contr
a los calificados de racionalistas y apstatas como Renan, Loisy y Buonaiuti, haban cam
biado de orientacin y tomaban ahora como punto de mira a aquellos que no queran co
ntinuar y aceptar de manera acrtica el racionalismo exegtico.

Sin embargo, el mpetu de las reacciones aconseja examinar cuidadosamente errores


y aciertos. Porque pueden encontrarse en los dos bandos, tal y como se aprecia a
l leer los libros y los artculos que defienden posiciones tan contrapuestas.

La postura ms sensata sigue siendo la indicada por Carmignac: dar tiempo al tiemp
o, dejar que hagan su aparicin nuevas generaciones de biblistas que no tengan que
defender posiciones establecidas de antemano.

Sea como fuere, lo que resulta significativo, tanto en este caso como en otros,
es que lo nuevo tiende a redescubrir lo antiguo; el pndulo de la exgesis parece osci
lar decisivamente hacia un reencuentro con la Tradicin que siempre ha afirmado en
palabras del Concilio que ya hemos repetido alguna vez: La santa madre Iglesia h
a defendido siempre y en todas partes con firmeza y mxima constancia que los cuat
ro evangelios, cuya historicidad afirma sin dudar, narran fielmente lo que Jess,
el Hijo de Dios, viviendo entre los hombres, hizo y ense realmente (Verbum Dei, n.
19).

XXXII. Elo, Elo, lem sabactani?

COMENZAREMOS con una cita de Joachim Jeremas: Un repaso al martirologio judo demues
tra claramente, y en trminos impresionantes, cmo debera haber sido la historia de l
a Pasin de Jess, si se hubiese inventado con el nico objeto de emocionar a los lect
ores. En la literatura juda el mrtir es un hroe y demuestra un increble desprecio po
r la muerte y una insensibilidad nada comn frente a los tormentos y sufrimientos.
Es el propio mrtir quien invita a los verdugos a dar comienzo a sus crueles acci
ones, literalmente se precipita hacia el martirio y la muerte, llega incluso a d
arse muerte para no ser tocado por manos impuras, insulta a sus enemigos, se bur
la de ellos incitndolos a la clera, los maldice y les anuncia tremendos castigos.
En ocasiones los propios perseguidores son sorprendidos por el mismo gnero de mue
rte que haban destinado al justo. Esta literatura dedica amplio espacio a la desc
ripcin de los instrumentos y sistemas de tortura, y asimismo se detiene en los su
frimientos del mrtir.

Esta consideracin de Jeremas contiene referencias a los textos, principalmente del


Antiguo Testamento y en particular del segundo libro de los Macabeos, y lleva a
concluir al autor: Conviene destacar que es intil buscar en la historia de la Pas
in de Jess cualquiera de estas referencias caractersticas del martirologio judo. Y pr
osigue Jeremas: Los relatos evanglicos de la Pasin carecen prcticamente por completo
de aspectos edificantes destinados a despertar los sentimientos del lector; y re
nuncian a suscitar la compasin mediante la descripcin de los sufrimientos fsicos y
espirituales de Jess. Particularmente el relato de Marcos es conciso, fro, redacta
do en forma lapidaria....

En Marcos (y tambin en Mateo) no se encuentra nada que recuerde al gnero literario


, existente en el mundo judo, del martirio del hroe religioso. Antes bien, encontram
os detalles que en ese tipo de relatos nunca podran aparecer.

Nos estamos refiriendo a estos versculos del captulo 15 de San Marcos: y al llegar
la hora sexta toda la tierra se oscureci hasta la hora nona. Y a la hora nona exc
lam Jess con una fuerte voz: "Elo, Elo lem sabactni?", que quiere decir: "Dios mo, Di
mo!, por qu me has desamparado?". Algunos de los presentes al orlo, decan: "Mirad, ll
ama a Elas". Corri entonces uno a mojar una esponja en vinagre, y sujetndola a una
caa le daba de beber diciendo: "Dejad, veamos si viene Elas a bajarlo". Pero Jess d
ando una fuerte voz, expir (Mc 15, 33 37).

La versin de Mateo es prcticamente idntica con la salvedad de que al referirse al g


rito de Jess lo transcribe en una lengua semtica que parece prxima al hebreo. En ca
mbio, la referencia de Marcos es en arameo, lo que parece ajustarse ms a la verda
d histrica.

Este es el texto de San Mateo, el otro evangelista que nos refiere lo que en la
tradicin espiritual se conoce como la cuarta palabra de Jess en la cruz: Desde la hor
a sexta toda la tierra se oscureci hasta la hora nona. Hacia la hora sexta clam Je
ss con fuerte voz: ''El, El, lem sabactni", esto es: "Dios mo, Dios mo, por qu me ha
ndonado?". Algunos de los que estaban all en pie, al orlo decan: "Este llama a Elas"
. Y enseguida fue corriendo uno de ellos, tom una esponja y la empap en vinagre, l
a puso en una caa y se la daba a beber. Pero los otros decan: "Deja, veamos si vie
ne Elas a salvarlo". Jess, dando entonces de nuevo un fuerte grito, entreg su esprit
u" (Mt 27, 45 50).

En nuestro recorrido a travs de los relatos de la Pasin y Muerte de Jess hemos vist
o, aunque un tanto de pasada, estos pasajes de los dos primeros evangelistas. Al
hablar de los dos ladrones crucificados junto a Jess nos referimos a una objecin mdic
o fsica respecto a lo que Cristo y sus compaeros de infortunio habran dicho en el pa
tbulo. Se alegaba que los crucificados, al estar colgados, no habran podido pronun
ciar palabra alguna. Pero tambin vimos que aquel terrible suplicio no les impeda h
ablar.

Asimismo al analizar la actuacin de los soldados romanos, tal y como es referida


en los relatos evanglicos, pudimos comprobar la perfecta adecuacin histrica de la p
resencia del vinagre que utilizaron en el Glgota, como al igual que en todas sus mi
siones, los soldados al servicio de Roma, que llevaban siempre consigo el jarro
de posca, una bebida de soldados y campesinos elaborada a base de agua mezclada
con vinagre.

Sobre este episodio, Marcello Craveri y otros investigadores, dicen lo siguiente


: Es absurdo suponer que los judos no fueran capaces de comprender su propia lengu
a. Se refieren evidentemente al equvoco suscitado por la frase: Este llama a Elas. Ar
gumentbamos entonces que la confusin de Elo, nombre de Dios, con el del profeta Elas
es otro indicio de veracidad. Ya hemos dicho que los romanos reclutaban a sus tr
opas auxiliares entre poblaciones del Oriente no judo. Por tanto, eran hombres co
n un conocimiento limitado del arameo (o de la variedad del arameo que se hablab
a en Palestina), lo que explicara el equvoco.

Aadiremos asimismo que el judo ben Chorin est de acuerdo en que pudiera producirse
el equvoco: Los que asistan a la crucifixin no se equivocaban al pensar que Jess esta
ba llamando a Elas. Es cierto que las palabras empleadas presentan dificultades e
n hebreo porque entre El y Elija no hay exactamente las mismas sonoridades. Este i
nvestigador, cuya lengua habitual es el hebreo, aade que el equvoco es ms que probab
le si seguimos la versin de Marcos, por otra parte la ms fiable, y en la que en lu
gar de un El hebreo aparece un Eloi arameo. Tengamos tambin en cuenta la circunstan
cia de los soldados extranjeros y la dificultad para articular palabras por part
e de alguien que llevaba varias horas en la cruz.

Por ltimo, haremos referencia a que en 1961, un biblista, A. Guillaume, analiz est
as palabras atribuidas a Jess a la luz de los manuscritos del Mar Muerto, como pued
e leerse en el ttulo de su trabajo, y lleg a avanzar la hiptesis fundada en el estud
io de aquellos textos esenios de que el modo de pronunciar Dios mo en la lengua habl
ada en tiempos de Jess era fonticamente casi igual al sonido para nombrar al profe
ta Elas.

Pero todo lo anterior son simples cuestiones de detalle si se comparan con el ve


rdadero problema constituido por la cuarta palabra de Jess en la cruz.

En primer lugar, hay que decir que estamos completamente fuera de los esquemas q
ue debera haber seguido la narracin de la muerte de un Justo, de un Hroe religioso
en la tradicin juda, tal y como hemos visto en la cita de Joachim Jeremas al princi
pio del captulo.

Se nos presenta otra vez un clamoroso ejemplo de discontinuidad, de diferencia ent


re lo narrado por los evangelios y lo que se habra que escribir si verdaderamente
los textos hubieran sido redactados de acuerdo con los intereses de la comunida
d cristiana primitiva.

Convendr escuchar el testimonio del padre Lagrange, uno de los iniciadores de la


investigacin bblica catlica con mtodos modernos, aunque nunca olvid su dimensin religi
osa y la necesaria reflexin de fe. Otro dominico de nuestros das, el padre R. L. B
ruckberger, autor de la Histoire de Jsus Christ, uno de los mayores best sellers
franceses, reproduce en este punto el comentario de Lagrange y lo justifica dici
endo que no se pueden exponer las cosas de modo ms honrado. La primera cualidad de
l bigrafo de Jess debe ser la honradez. No hay salvacin ms all de esta escueta verdad.

Esto es lo que escribe el padre Lagrange: Jess sufra, rechazado por los dirigentes
de su nacin como blasfemo y dejado a merced de los extranjeros, tratado por los r
omanos como si fuera un malhechor, escupido por el populacho, insultado por un a
sesino, abandonado por los suyos, pero todava le faltaba sufrir en su espritu la p
ena ms cruel de todas: el abandono del Padre. Debemos creer que fue as, porque ten
emos el testimonio de dos evangelistas. El que ellos lo hayan contado es la prue
ba ms indiscutible de que es verdad. Apenas acababa Jess de ser insultado por sus
enemigos, debido a su confianza en Dios, y a modo de confirmacin de este insulto,
se nos presenta como abandonado por Dios. Los cristianos deberan haber recordado
este insulto ("Slvate a ti mismo; si eres Hijo de Dios, baja de la cruz!") como u
na blasfemia contra el objeto de su culto, Cristo Jess, Hijo de Dios verdadero. Po
r qu entonces reconocer que esto fue verdad? Por qu hacer que el propio Jess lo conf
esara, gritando en medio de la afliccin que le oprima?: "Dios mo, Dios mo, por qu me h
as abandonado?" No se estaba con ello invitando a los lectores de todas las pocas
a menear la cabeza, como hicieron los escribas de Israel, en seal de incredulidad
? Sin embargo, los evangelistas se han atrevido a narrarlo sin ninguna clase de
paliativos, sin ningn tipo de explicacin; en este caso como en otros, han contado
lo que saban, reflejando al mismo tiempo la fuerza de las razones de su fe en Jess
. Pese a conocer estas terribles palabras pronunciadas en la cruz, nunca vacil ni
un solo momento la seguridad que llevaban slidamente arraigada en el corazn. Aque
llas palabras eran misteriosas, pero no lo suficiente como para inducirles a ren
unciar a la evidencia de los milagros y de la resurreccin.

Y finaliza el padre Lagrange: El misterio sigue existiendo para nosotros. En aque


llos momentos, a punto de abandonar su cuerpo, nos resulta inconcebible que en e
l alma de Jess se diera una especie de desdoblamiento de su personalidad. Es siem
pre el Hijo de Dios el que habla, pero la voz humana expresa los sentimientos de
su humanidad, de su espritu afligido, como si Dios se hubiese retirado de l. Esta
desolacin es ms completa que la de Getseman, porque Jess no dice ahora "Pap", sino "
Dios mo".

As pues, el gran biblista no echa mano de recursos apologticos o de su condicin de


creyente catlico, sino que emplea excelentes razonamientos para explicar que aque
l grito de Jess trgico para el creyente y embarazoso para la comunidad cristiana fue
verdad tan solo por el hecho de que as lo exiga la realidad tal y como se desarro
llaron los acontecimientos.

La clamorosa discontinuidad de este episodio es confirmada as mismo por el hecho de


que en ste, como en otros pasajes embarazoso, los evangelios apcrifos narran los
hechos tal y como hubieran deseado que fuesen, ocultando lo que sucedi en realida
d. Por ejemplo, el llamado Evangelio de Pedro atribuye a Jess no las terribles pa
labras de Marcos y Mateo sino estas otras muy distintas: Fuerza ma, fuerza ma, por q
u me abandonas?. Aqu fuerza hay que entenderla en sentido fsico, como agotamiento del
cuerpo. Se ve claramente cmo se ha eliminado cualquier posibilidad de escndalo.

Existen algunos cdices antiguos que han modificado el texto de los dos primeros e
vangelistas, bien omitiendo las palabras comprometedoras o bien suavizando la dr
amtica interrogacin de Jess al Cielo de esta manera: Por qu me has humillado?.

Tampoco parece que San Lucas y San Juan tuvieran valor suficiente para referirse
a aquel grito de Jess, probablemente por haber escrito en una fecha ms tarda y ten
er la posibilidad de valorar la impresin de sus oyentes. Para San Lucas, el gemid
o de desesperacin se transforma en palabras de abandono filial: Y Jess, clamando co
n una gran voz, dijo: "Padre, en tus manos encomiendo mi espritu". Y diciendo est
o, expir (Lc 23, 46).

Las palabras finales de Jess que refiere San Juan sirven para certificar que el c
umplimiento de la misin redentora ha sido llevado hasta las ltimas consecuencias,
que el cliz ha sido apurado hasta las heces: Cuando Jess tom el vinagre, dijo: "Todo
est consumado". E inclinando la cabeza, entreg el espritu (Jn 19, 30).

Se ha dicho que esta diferencia de los dos ltimos evangelistas respecto a los otr
os se explicara por el hecho de que sus oyentes, al no ser judos, se escandalizaran
tremendamente sin darse cuenta de que las palabras de Jess correspondan al inicio
del Salmo 22 (21 segn la numeracin de la Vulgata). Este salmo da comienzo en un t
ono de desesperacin, describiendo el sufrimiento y la angustia de un justo atorme
ntado, pero finaliza con una visin triunfante de rasgos mesinicos.

Pero esta explicacin no resulta demasiado convincente y quizs tuviera sentido si s


e tratase del evangelio de San Mateo, un judo que escribe para los judos. Pero no
puede aplicarse al evangelio de Marcos, eco de la predicacin del apstol Pedro a lo
s romanos, dirigido a los gentiles que nada saban de la Biblia juda ni estaban en
condiciones de comprender que aquellas palabras de Jess slo seran parcialmente esca
ndalosas porque eran la cita de un canto litrgico que para su mejor comprensin deba
ser considerado en su entera totalidad.

La realidad parece ser muy diferente. As como Pedro no ocult la infamia de su trai
cin, tampoco en este caso quiso omitir todo lo que saba de Jess, fuese oportuno o n
o el referirlo, y desde un punto de vista meramente humano, aquella exclamacin no
pareca demasiado oportuna.

El escndalo levantado por estas palabras ha llegado hasta nuestros das. Entre otro
s muchos ejemplos, citaremos el de un judo actual, el rabino Andr Zaoui, profesor
del Instituto de Estudios Bblicos de Pars: El propio Jess, el hijo del hombre, el Cr
isto, el Mesas, parece dudar en la cruz de la naturaleza de su vocacin y del resul
tado de su misin. Aquel grito dirigido a Dios ser el origen de una serie infinita
de dudas.

A modo de confirmacin de la cita de Joachim Jeremas al inicio del captulo, prosigue


este rabino: Hay que recordar que los mrtires judos en la hoguera o en el patbulo n
unca lanzaron gritos de desesperacin. A sus labios siempre acuda no el Salmo 22 si
no la profesin de fe: "Escucha Israel: El Seor es nuestro Dios. El Seor es nico. Ama
rs al Seor, tu Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma, con todas tus fuerzas" (D
t 6, 4 5).

Andr Zaoui tiene razn, pero se equivoca tambin cuando toma el pasaje como pretexto
para negar la historicidad de los evangelios. Es ms bien todo lo contrario.

Tambin ben Chorin advierte la ausencia de la plegaria habitual en estos casos: Es


bastante sorprendente que entre las palabras pronunciadas por Jess en la cruz no
se menciona nunca el Shem Israel, el "Escucha Israel", que todo judo recita en la
hora de la muerte. Para el propio Jess, que tantas veces lo haba citado, contena el
ms grande de los mandamientos. En mi opinin, la ausencia de esta oracin indica el
estado de total abatimiento en que Jess se encontraba en aquellos momentos. As pues
, ben Chorin opina que el grito de abandono de Jess por parte de Dios fue pronunc
iado realmente, y no pudo ser de otra manera: No cabe dudar de la autenticidad de
estas palabras que no estn incluidas en ningn dogma cristiano. Pero no olvidemos t
ampoco que este investigador israel hace una observacin que el lector siempre debe
ra tener presente: Debemos guardarnos de ver en este pasaje una puesta en duda de
la existencia de Dios. En el momento de la prueba, el judo de la tradicin puede di
rigir a Dios una pregunta semejante sin dudar de su fe, mientras que el hombre m
oderno pone en cuestin la propia existencia de Dios.

Continuando con las referencias a autores judos de nuestro tiempo, resulta contra
dictorio lo que escribe David Flusser: En Marcos y Mateo las ltimas palabras de Je
ss son el inicio del salmo 22. Pero ms parece que la exclamacin de Jess sea una mali
ciosa interpretacin del grito de Jess por parte de los presentes, que creen que se
trata de una invocacin a Elas. Pero si realmente fuera una maliciosa interpretacin de
los enemigos de Jess, por qu los evangelios la refieren sin dar ninguna explicacin,
dando pie a una interpretacin semejante?

Incluso Maurice Goguel, protestante liberal y uno de los ms encarnizados representa


ntes de la demoledora revisin racionalista de los relatos evanglicos, se atreve a
defender la total historicidad del episodio: Nunca la sensibilidad cristiana primit
iva habra podido concebir la idea de que Cristo hubiera sido abandonado por Dios.
Si Marcos y Mateo se atrevieron a hacerlo, habr que deducir que estaban obligado
s a ello de un modo imperativo por la tradicin.

Es precisamente Goguel quien sale al paso de otra objecin de sus colegas racional
istas: Se ha dicho que el grito fue atribuido a Jess por los redactores de los eva
ngelios para resaltar los sufrimientos morales de la Pasin. Pero dejando a un lad
o otras consideraciones, por qu los evangelios no contienen ni una sola palabra so
bre los sufrimientos fsicos en la cruz?

Pensemos, por ejemplo, en San Marcos que describe el terrible suplicio, limitndos
e a decir: Lo crucificaron (Mc 15, 24). Y poco antes dice sencillamente: (Pilato) a
Jess, despus de azotarlo, lo entreg para que fuera crucificado (Mc 15, 15). Emplea
simplemente el trmino griego fragellsas para algo que Horacio calificaba de horrib
le flagellum. La sobriedad del relato de los cuatro evangelistas contrasta con e
l de los apcrifos que pretende ser ms natural. Por ejemplo, en El Evangelio de los N
azarenos se narra que los miembros del Sanedrn habran comprado a cuatro soldados r
omanos para que Jess fuera golpeado de tal modo con el flagellum que pudieran ver
se sus huesos entre las llagas sanguinolentas.

Seguimos ahora con Joel Carmichael, otro incrdulo de nuestro tiempo, que opina sobr
e el particular: Este grito de desesperacin tiene que ser histrico. En los dos evan
gelios aparece en la lengua nativa de Jess, el legado ms antiguo de la tradicin de
Palestina y que se utilizara presumiblemente cada vez que palabras o fragmentos d
e discursos fueran considerados lo suficientemente importantes como para ser rec
ordados en su lengua original. Se trata de un grito en flagrante e irremediable
contradiccin con la tendencia sistemtica de los autores de los evangelios a presen
tar a Jess en apacible armona con la voluntad divina.

Y tampoco el propio Ernest Renan tiene duda sobre que aquellas palabras fueran r
ealmente pronunciadas: Por un momento, su nimo se vino abajo. Una nube le ocultaba
el rostro de su Padre; su agona era desesperada, ms ardiente que todos los tormen
tos. Slo vea la ingratitud de los hombres; probablemente se arrepinti de estar pade
ciendo por aquella raza infame y grit: "Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado?"
Pero su conciencia divina volvi a prevalecer...

Despus de todas estas citas, nos sorprende lo que escribe en su reciente Jess de N
azareth Rinaldo Fabris, destacado profesor en seminarios y escuelas de teologa: El
ininteligible grito de Jess moribundo se convirti en la tradicin que sirve de fund
amento a los relatos de Marcos y Mateo en la invocacin a Dios con las palabras de
l justo perseguido al inicio del Salmo 22, 2. Y aade a continuacin: Esta interpretacin
del grito de Jess proporciona un punto de partida para insertar una referencia al
profeta Elas, que era considerado auxilio de los moribundos, y para presentar el
toque definitivo a los padecimientos de Jess en la cruz cuando un soldado le da
a beber "vinagre".

Por tanto, para este biblista catlico, el origen de todo el episodio es solamente
un grito ininteligible que los sucesivos avatares de la tradicin habran transformad
o en Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado?. Estaramos pues ante una manipulacin
n objeto de insertar referencias que la primitiva comunidad quera introducir en e
l texto para dar tiles retoques a la escena.

Toda esta interpretacin es realmente sorprendente, pues hasta los autores incrdulos
antes citados, se rinden a la evidencia de una total presuncin de historicidad. N
o acabamos de comprender porque extrao masoquismo la consabida comunidad primitiva
creadora habra querido aadir un ltimo escndalo a los de otros acontecimientos anteri
ores que en verdad ni quiso ni pudo callar.

Un colega de Rinaldo Fabris ha resaltado que si los autores de los evangelios hu


bieran querido transformar en citas edificantes aquel supuesto grito ininteligibl
e, tendran que haber procedido de otra manera aunque hubiesen tenido que recurrir
a los salmos. Por ejemplo, habran acudido al Salmo 72, 26 en el que el Justo exclam
a: Desfallece mi carne y mi corazn; la roca de mi corazn y mi porcin es mi Dios por
siempre.

Pero los evangelios siempre son diferentes de cmo deberan haber sido y de cmo los ima
ginan tantos cultivadores del mtodo histrico crtico que dan con frecuencia la impresin
de estar ms repletos de erudicin que de sentido comn.

XXXIII. I.N.R.I.

COMO ya es habitual, transcribiremos los textos evanglicos que en esta ocasin vamo
s a analizar para abordar un tema en el que coinciden los cuatro testimonios de
la Pasin.

Mateo: Sobre su cabeza pusieron escrita la causa de su condena: Este es Jess, el R


ey de los judos (Mt 27, 37).

Marcos: El ttulo de su acusacin estaba escrito: El Rey de los judos (Mc 15, 26).

Lucas: Haba tambin una inscripcin sobre l: Este es el rey de los judos (Lc 23, 38).

Juan: Pilato escribi tambin una inscripcin y la puso sobre la cruz. Estaba escrito:
"Jess Nazareno, Rey de los judos". Muchos judos leyeron esta inscripcin, porque el l
ugar donde Jess fue crucificado se hallaba cercano a la ciudad. Estaba escrito en
hebreo, en latn y en griego. Decan a Pilato los pontfices de los judos: No escribas:
"Rey de los judos", sino que l dijo: "Yo soy el Rey de los judos". Pilato respondi:
"Lo que he escrito, he escrito" (Jn 19, 19 22).

Ser preciso recordar que los cuatro evangelistas emplean denominaciones distintas
del rtulo con la inscripcin.

Mateo emplea el trmino griego aita, causa; Marcos, epigraf tes aitas, literalmente la
nscripcin de la causa; Lucas, epigraf, la inscripcin; y Juan, ttlos, el ttulo.

En este ltimo caso llama la atencin que ttlos no sea una palabra griega sino que es
la traduccin literal de la expresin tcnica en latn para designar el objeto en cuest
in, titulus. San Juan traduce para sus lectores directamente del latn el nombre de
l objeto tal y como lo conocan los romanos y como sin duda debi de ser denominado
por los ejecutores de Jess, empezando por el propio Pilato.

Una vez ms todo coincide con nuestros conocimientos de aquel periodo histrico.

Pero antes referirnos a la arqueologa y a las fuentes escritas, compartiremos la


observacin hecha por Pierre Benoit, afamado director de la Escuela Bblica de Jerus
aln: Respecto al rotulo de la cruz llama la atencin el que los cuatro evangelistas
empleen idntica expresin "Rey de los judos". Estamos ante el signo de un acontecimi
ento histrico, ante la huella de un testimonio que se remonta a una tradicin de pr
imersima mano, la que fue referida por quienes lo vieron con sus propios ojos.

Sigue diciendo Benoit: Pudo apreciarse perfectamente durante el proceso que fue e
sta causa, la supuesta pretensin de Jess a la realeza, la que los judos alegaron an
te los romanos, aunque en realidad la verdadera causa estaba en que se presentas
e como Mesas e Hijo de Dios, algo que les resultaba intolerable. Pilato se dio cu
enta enseguida de que la acusacin poltica era nicamente un pretexto, que no estaba
ante un revolucionario poltico, pero acab cediendo a las pretensiones de los judos.
Justific con esta "causa" la condena de Jess y la mand escribir sobre el rtulo porq
ue era la nica que poda registrar en sus archivos y comunicar al emperador: "el ac
usado se ha identificado como el rey de los judos".

El acuerdo unnime de los cuatro testimonios de la Pasin sobre la causa de la conde


na coincide perfectamente con la lgica de los hechos y no slo no existen contradic
ciones sino que los testimonios se refuerzan por las variantes de cada evangelis
ta. Tras releer los pasajes del principio de este captulo, advertimos que lo comn
a todos es la expresin rey de los judos mientras que el resto de las palabras es dif
erente aunque sea en pequeos detalles. Pero como ya hemos podido comprobar en otr
as ocasiones, son precisamente estas variantes en los textos las que sirven para
confirmarnos su veracidad. La comunidad cristiana no tena motivo alguno para aju
starlo todo a un nico modelo. Adems est el hecho de que siempre se neg a hacer ningn r
etoque en la narracin manteniendo las variantes y discordancias, pues la comunidad
vea en los cuatro textos evanglicos testimonios verdaderos y que por consiguiente
, no podan ser alterados.

Veamos la opinin de Charles Guignebert: Existen ciertas dudas respecto al contenid


o del rtulo, lo que permitira suponer que el texto del titulus fue sencillamente u
na "suposicin" de lo que cada evangelista crey que poda haber sido ms verosmil. El pr
opio titulus debi de ser colgado de la cruz por la tradicin, porque se da por hech
o que all tena que haber colgado alguno.

Es frecuente que hiptesis racionales como la citada poco tengan que ver con lo razo
nable. Si realmente se tratara de un aadido en la redaccin, de una invencin y no de
la crnica de los acontecimientos, las cuatro versiones del texto tendran que habe
r sido iguales y sin embarazosas discordancias.

Pero lo que es ms importante, el ncleo comn de los relatos no sera la expresin rey de
s judos. En su narracin del proceso de Jess, los evangelistas presentan las motivaci
ones polticas como un engaoso pretexto del Sanedrn, pues lo realmente importante es l
a pretensin religiosa de Jess al ttulo de Mesas. Por tanto, si la tradicin, y no Pila
to, hubiera escrito las palabras del titulus, stas habran sido Cristo, Mesas de los
judos, y de este modo en lo alto de la cruz el titulus habra proclamado una pretens
in nunca reconocida por las autoridades judas pero aceptada como verdadera por la
comunidad cristiana primitiva. Si la tradicin hubiera inventado esto, no slo sera f
raudulenta sino tambin inverosmil. En efecto, segn el propio Pilato, y de conformid
ad con las leyes y prcticas romanas, el Imperio no quera en modo alguno verse mezc
lado en las disputas religiosas de los diversos pueblos que lo componan y menos t
odava en las de los judos, por lo que les reconoca una autonoma prcticamente total en
este terreno. Pilato les dijo: Tomadle vosotros y juzgadle segn vuestra Ley (Jn 18
, 31).

Un juez de Roma no tena potestad para condenar a muerte ni a ninguna otra pena si
la cuestin planteada era una disputa religiosa de los judos, una cuestin sobre su m
esas llevada al terreno de las citas de la Escritura, lo que Pilato llamaba vuestra
Ley. Si el procurador hubiera escrito como causa de la acusacin Mesas de los judos en
vez de rey de los judos como segn Guignebert habra hecho la tradicin colgando el rt
n la cruz resultara inverosmil desde el punto de vista histrico, pues la condena habra
sido considerada ilegal por Roma y se habra abierto un procedimiento contra el p
refecto. Algo que el propio Pilato y varios de sus colegas, tendran ocasin de expe
rimentar amargamente.

Ya hemos visto en captulos anteriores que es frecuente acusar a los evangelistas


de haber manipulado los hechos llevados por sus simpatas filorromanas. Narraron e
l suplicio de su mesas en la cruz, un sistema de ejecucin que los romanos haban tom
ado de los pueblos del Oriente, pero que haban asimilado hasta tal punto que aque
l patbulo vena a ser un smbolo de su dominacin en todas las tierras de su extenso Im
perio. Por el contrario, los judos sentan horror ante este tipo de pena y nunca lo
incluyeron en su legislacin. Loisy expone al trmino de la reconstruccin de lo que
supone fueron los hechos: Jess fue procesado y ejecutado sumariamente; muri en medi
o de los tormentos y los nicos testigos de su sufrimiento fueron los verdugos. Pue
stos a imaginar que Loisy y otros crticos estuvieran en lo cierto al considerar l
os relatos una fantasa, por qu los evangelistas no suprimieron la cruz, que despus d
e todo vena a ser una acusacin contra los romanos, y no atribuyeron a este Cristo
imaginario una pena tan caracterstica de los judos, como la lapidacin de la que fue
vctima San Esteban?

Por el contrario, los textos evanglicos, una y otra vez acusados de haber narrado
los hechos para exculpar a los romanos y acusar a los judos, no slo se refieren a
una pena propia de los romanos sino que tambin reflejan en los ms pequeos detalles
el modo de proceder de los romanos en aquel tipo de ejecuciones. En captulos ant
eriores y en otros que veremos a continuacin, exponemos cmo los detalles de la cru
cifixin se ven plenamente confirmados por lo que sabemos de aquel terrible rito ele
vado a la categora de ley del Imperio.

Dicha confirmacin es tambin aplicable al rtulo de la cruz. Este rtulo no slo poda esta
r en el Glgota, sino que tena que estar all.

En el Derecho romano, todas las penas y en particular la de la crucifixin, en la q


ue el condenado era expuesto en un lugar pblico junto a las murallas hasta consum
irse en la cruz tenan adems de un carcter punitivo una funcin de escarmiento hacia aq
uellos que se hubiesen sentido tentados de cometer el mismo delito. Esto explica
que la epigraf tes aitas, la inscripcin de la causa (por usar el trmino literal de Sa
n Marcos) fuera obligatoria. En la comitiva que marchaba hacia el lugar de la ej
ecucin, el condenado llevaba el rtulo (que sabemos que deba pintarse de blanco y co
n las letras en rojo o en negro para que fuera ms visible) sobre la espalda o el
pecho, o bien lo portaba un soldado que preceda al condenado. Entre los muchos te
stimonios de autores de la Antigedad est por ejemplo el de Suetonio en su Vida de
Calgula: Praecendente titulo qui causam poenae indicaret. Una vez que era alzada la
cruz, se clavaba el rtulo al palo vertical, es decir, sobre la cabeza del conden
ado, y no debajo de sus pies, para asegurar su completa visibilidad.

Estos detalles son precisamente los referidos por los cuatro evangelistas. Mateo
emplea el adverbio epan (sobre) la cabeza de Jess; Marcos usa epigraf, y precisame
nte epi tambin significa sobre; Lucas utiliza tambin epigraf, aunque concreta ms al
decir sobre l; y por ltimo Juan hace asimismo uso del ep, sobre.

La llamativa coincidencia de los evangelistas, independientemente de los trminos


tcnicos empleados, es indicio de una tradicin muy arraigada que concuerda enterame
nte con lo que sabemos acerca de la prctica romana de la crucifixin.

Tambin se ajustan a ella la brevedad y el estilo del texto del rtulo que nos refie
ren los evangelistas. El historiador Suetonio, que vivi en el siglo II, nos relat
a que un creyente en el evangelio fue condenado a muerte por el emperador y que
en su suplicio el titulus empleado fue: Hic est Attalus christianus, ste es el cr
istiano Atalo. Este mismo autor, hablando del emperador Domiciano, nos recuerda
otra ejecucin en cuyo rtulo poda leerse: Impie locutus parmularius (*) (este) parti
dario de los parmularios ha hablado de un modo blasfemo (del dios emperador). Es
tos ejemplos de un autor de la Antigedad confirman tanto la brevedad como el esti
lo del titulus de los evangelios. Incluso Mateo y Lucas emplean el equivalente e
xacto en griego del hic latino, utilizado para aquel desconocido Atalo: hic est
lesus, ste es Jess.

(*) Parmularius: Gladiador armado con un pequeo escudo (parma). (N del T.)

Tambin presenta grandes indicios de verosimilidad, por no decir certeza, el carcte


r trilinge del titulus del que nos habla San Juan. Hace algunos aos se descubri una
piedra que estuvo emplazada en el Templo de Jerusaln y en la que se adverta a los
no judos que no traspasaran el espacio a ellos reservado, bajo pena de muerte. E
sta advertencia estaba redactada precisamente en las tres lenguas a las que se r
efiere San Juan. Eran el hebreo (o el arameo), idioma local; el latn, lengua de l
a administracin romana y en la que la sentencia haba sido decretada; y el griego q
ue era la lengua franca, la de los intercambios entre las diversas poblaciones.
Este trilingismo ha perdurado en cierto modo en aquellas latitudes. Quien haya es
tado en Israel se habr fijado en que muchos carteles que contienen avisos importa
ntes, que toda la poblacin debe comprender, estn redactados en hebreo, rabe e ingls.

Encontramos asimismo otra verdad histrica que suele pasar inadvertida (y que rara
vez ha sido sealada por los comentaristas) en la respuesta nicamente mencionada en
el cuarto evangelio de Pilato a las protestas de los pontfices de los judos: o ghgraf
a, ghgrafa, lo que he escrito, he escrito. No estamos ante ningn enfado del procurad
or ni ante un talante irnico que rechaza las protestas (aunque esto encaje perfec
tamente en el carcter de Pilato) sino ante un requisito legal. Sebastin Bartina, u
n biblista espaol, ha encontrado al respecto en Apuleyo un pasaje revelador: La ta
blilla del procurador contiene la sentencia, a la cual, una vez leda, no se puede
aadir ni suprimir ni una sola letra porque tal y como es proclamada, pasa a form
ar parte de los documentos jurdicos provinciales.

Por tanto, era cierto desde el punto de vista legal que lo escrito, escrito est y q
ue ni siquiera las protestas de las principales autoridades judas podan llevar al
juez a modificar la causa de una sentencia que, tal y como haba sido pronunciada,
era depositada en los archivos locales e imperiales.

Otro significativo detalle de los entresijos de la intil protesta de los sanedrit


as nos lo proporciona Shalom ben Chorin, gran conocedor de las cuestiones judaic
as. Dice este investigador israel: Si traducimos al hebreo la inscripcin de la cruz
, descubriremos que con las iniciales de cada palabra se puede hallar una alusin
al tetragrama del nombre de Dios, las cuatro consonantes de Yahv: YHWH (...) La c
amarilla hostil a Jess protesta contra la inscripcin no slo por la forma en que pro
clamaba, aunque fuera irnicamente, la dignidad real de Jess sino porque conllevaba
tambin la profanacin del tetragrama divino.

Si verdaderamente esto fue as (aunque debemos hacer constar que la interpretacin d


e ben Chorin no es compartida por todo el mundo) resulta todava ms comprensible qu
e las autoridades judas insistieran tanto en la modificacin del texto.

Tras toda la exposicin anterior, se entiende perfectamente el malestar de Josef B


linzler al afirmar: La puesta en duda de la historicidad de la inscripcin forma pa
rte de las aberraciones de la crtica. Y entre esos crticos aberrantes Blinzler no pue
de por menos de citar a Rudolf Bultmann, cuya obsesin de considerar no histrico todo
lo que aparece en los evangelios le lleva a valorar el detalle de la inscripcin
como un mito que fue aadido por la necesidad de inventar que tena la comunidad pri
mitiva, y esto lo afirma Bultmann pese a que la inscripcin tenga a su favor multi
tud de posibilidades y corroboraciones.

Aadiremos algo ms sobre la autenticidad del I.N.R.I., siglas que tantos artistas h
an pintado sobre el titulus de la cruz en sus cuadros y que evidentemente se tra
ta de la abreviatura un tanto arbitraria de Iesus Nazarenus Rex ludaeourum. A pa
rtir de la aparicin de la Carta de Bernab, un texto apcrifo compuesto probablemente
en Alejandra hacia el ao 125 y que algunos trataron de incluir en el Canon de las
Escrituras inspiradas, se origin una manipulacin del versculo 10 del Salmo 95 que
dice as en su versin autntica: Decid entre las gentes: El Seor reina!. Pero la Carta d
Bernab dice en este pasaje: El Seor reina desde el madero. Se refiere evidentemente
al madero de la cruz, una interpretacin cristiana que aada una profeca ms a las ya c
ontenidas en las Escrituras judas y que tambin habra tenido su cumplimiento en Jess.
Al situar la idea de madero junto a la de rey de los judos se estaba dando cumplim
iento a esta condicin de la realeza que habra vislumbrado el salmista. Con el paso
del tiempo hasta lleg a olvidarse que desde el madero era la interpolacin de un cri
stiano y el versculo del salmo continuara siendo citado con dicha interpolacin.

Hasta tal punto lleg su difusin que reina desde el madero pas incluso a la liturgia y
cuando alguien llam la atencin sobre que no se trataba de una versin autntica del v
ersculo, algunos autores llegaron a decir que s lo era y que en realidad el verscul
o haba sido alterado por los judos con objeto de deshacerse de una profeca que les
resultaba especialmente embarazosa... Ni que decir tiene que todo esto carece de
l ms mnimo fundamento.

Esta curiosa ancdota sirve para confirmar una vez ms algo de lo que ya hemos habla
do extensamente, y es que a pesar de lo que digan algunos crticos, las profecas no
han originado los relatos evanglicos. Por el contrario, el punto de partida de e
stos ltimos son los hechos que sucedieron realmente: unos hechos ciertamente desc
oncertantes, escandalosos e imprevistos para los que haban credo en aquel mesas ven
cido por los hombres. Tanto es as que hubo creyentes que trataran de verificar lo
sucedido en las antiguas Escrituras encontrando en ellas pasajes olvidados y otr
os a los que dieron un sentido diferente del que hasta entonces tenan. El resulta
do sera una composicin interesada del Antiguo Testamento con el objeto de fundamenta
r la trayectoria de Jess de Nazareth.

En la esplndida baslica romana de la Santa Cruz en Jerusaln, y juntamente con otras


reliquias de la Pasin, se conserva el que, segn la tradicin, sera el mayor de los f
ragmentos del titulus de la cruz. Mide 23 13 cm. Lo que da la idea de su importa
ncia teniendo en cuenta que las medidas del titulus debieron de ser 65 20 cm.

Segn la misma tradicin, el titulus habra sido encontrado en el ao 326 por Santa Elen
a, madre del emperador Constantino, en una gruta cercana al sepulcro de Jess. Las
dimensiones del fragmento venerado en Roma (un tercio del total) parecen confir
mar esta muy antigua tradicin. Parece ser que Santa Elena habra dividido en tres p
artes el rtulo, enviando uno a su hijo el emperador en Constantinopla, llevando o
tro a Roma y dejando el tercero en Jerusaln.

Por lo dems, segn relatos de peregrinos a Tierra Santa de los primeros siglos, com
o por ejemplo la espaola Egeria que estuvo all hacia el ao 414, la veneracin del tit
ulus era una de las prcticas habituales de piedad para todos los que visitaba Jer
usaln. No menos significativo resulta para la autenticidad de la reliquia el hech
o de que la descripcin que los peregrinos hacen del fragmento de Jerusaln coincida
con las caractersticas del fragmento conservado en Roma. Tambin puede servirnos d
e reflexin el que, segn testimonios antiguos, el fragmento conservado en la baslica
romana, nico que ha perdurado, estaba pintado de blanco con las letras en rojo;
y las palabras escritas, en especial las latinas y griegas, fueron trazadas de d
erecha a izquierda como si lo hubiera hecho un semita que estara aplicando a las
otras lenguas del titulus la orientacin para la lectura en idioma hebreo.

Ni que decir tiene que el debate sobre la autenticidad de la reliquia contina abi
erto pero que sta no puede descartarse a priori. Es ms, hay investigadores de nues
tros das (lo que concuerda con el redescubrimiento de las tradiciones y su fundamen
to histrico) que afirman que podra tratarse realmente de un fragmento del ttulus qu
e estuvo expuesto en el Glgota.

En cualquier caso, hay que rechazar las ironas fciles (que todava repiten algunos i
nvestigadores serios) sobre la engaosa facilidad con la que se habra hecho pasar por
autnticas reliquias de la Pasin de Cristo lo que no son ms que burdas falsificacio
nes. En su libro, editado por Mondadori en 1985 bajo el ttulo de L'impronta di Di
o (La huella de Dios), Pierluigi Baima Bollone, director del instituto de medici
na legal de la universidad de Turn, ha ido a la bsqueda de las reliquias de Cristo,
segn puede leerse en el subttulo de esta obra. El resultado para sorpresa del prop
io autor es una sospecha de autenticidad sobre estas reliquias, mucho ms fundada de
lo que a primera vista pudiera parecer.

Muchos, empezando por Calvino, han ironizado en torno a los supuestos fragmentos
de la Santa Cruz al afirmar que si se unieran todos los fragmentos dispersos por
la cristiandad se juntara la madera suficiente para completar un bosque. Pero Bai
ma Bollone hace la observacin de que el brazo horizontal de la supuesta cruz del b
uen ladrn venerada en Roma mide 178 X 13 X 13 centmetros. Lo cual, escribe este inves
tigador, corresponde a 30 millones de milmetros cbicos de madera. Si, como es proba
ble, el brazo de la cruz de Jess hubiera tenido anlogas dimensiones, solamente con
l se habran podido obtener 10 millones de pequeos fragmentos de 3 milmetros cbicos c
ada uno.

Existe una gran cantidad de fragmentos venerados en todo el mundo como perteneci
entes al madero de la verdadera cruz. Pero no parece que su nmero sea excesivo en los
relicarios de la cristiandad.

XXXIV. Las tinieblas cubrieron toda la tierra.

EN los evangelios sinpticos (aunque no en el de San Juan) la muerte de Jess aparec


e acompaada de signos misteriosos, las tinieblas cubren la tierra durante tres hora
s y el velo del Templo se rasga en dos partes. Adems a esto aade San Mateo un terr
emoto, la apertura de sepulcros, la resurreccin de muertos (y algunas apariciones
) con su posterior entrada en la que significativamente el evangelista llama ms ta
rde veremos por qu Ciudad Santa en vez de Jerusaln.

Cmo se puede relacionar todo esto con la historicidad de lo que nos refieren los e
vangelios respecto a la Pasin y Muerte de Cristo?

Examinaremos, en primer lugar la opinin, similar a la de otros exgetas, que le mer


ecen estos signos a Pierre Benoit, que fuera durante muchos aos director de la pres
tigiosa Escuela Bblica de Jerusaln: Hay que tener cuenta el gnero literario de estas
descripciones. No se trata de instantneas fotogrficas o de un reportaje, sino de
un relato de tipo bblico que tiene una finalidad teolgica. Sin negar por principio
que sucedieran tales acontecimientos extraordinarios, tenemos derecho a pregunt
arnos por qu fueron relatados de esta forma y si los autores de los evangelios no
tenan ms bien el propsito de hacer una serie de alusiones bblicas que se estaban cu
mpliendo ante sus ojos.

Sigue diciendo el dominico Pierre Benoit: En efecto, existe un modo habitual en l


a Biblia de describir el Da de Yahv, el gran Da escatolgico, con fenmenos csmicos y pe
rturbaciones que se traducen con frecuencia en tinieblas y alteraciones en el ci
elo. Estamos ante imgenes tpicamente orientales que no deben ser tomadas al pie de
la letra y que quieren expresar una idea profunda, una realidad espiritual. Bas
taba slo con citar estos pasajes del Antiguo Testamento para encontrar las fuente
s de la Escritura a las que haban acudido los evangelistas.

Para fundamentar su exposicin, el padre Pierre Benoit cita, entre otros, a Sofonas
(1, 15), Joel (2, JO; 3, 3 y ss.) y de manera especial a Ams, un libro proftico c
onsiderado el ms antiguo de la Biblia: Aquel da, dice el Seor Dios, har que se ponga
el sol a medioda y en pleno da extender tinieblas sobre la tierra (Am 8, 9). Asimism
o en Ams se encuentran referencias que, ledas tras los acontecimientos de la Pasin,
hacen pensar en el terremoto y la salida de los muertos de sus sepulcros a los
que se refiere San Mateo. En este caso a diferencia de otros muchos versculos que
hemos estudiado el clima proftico puede haber influido de algn modo en un evangelis
ta que adems de ser cronista de los hechos era tambin un judo practicante. El evang
elista narra unos hechos, pero tambin nos ofrece su interpretacin desde el punto d
e vista religioso.

Y concluye Benoit: Existe pues un modo habitual para los autores bblicos de descri
bir el da de Yahv. Para los evangelistas, el da de la muerte de Jess es precisamente
el Gran Da, el da del castigo y del comienzo de la era escatolgica. Es normal que
para describirlo se sirvieran de imgenes tradicionales en el lenguaje proftico.

Fuera de las Escrituras cannicas judas, y de modo especial en el Talmud, podemos l


eer referencias a los fenmenos fsicos que acompaan a la muerte de rabinos particularm
ente famosos y respetados: las estrellas se hacen visibles en pleno da, las estat
uas de los dolos caen por tierra, el mar de Tiberades se abre, las casas se derrum
ban a consecuencia de los terremotos, los rboles se salen de sus races...

No es por casualidad que los signos predominen ms en el evangelio de Mateo, escrito


probablemente en arameo y en el que se utiliza un lenguaje que recuerda a una cl
ave para indicar a sus oyentes por otra parte buenos conocedores de las antiguas E
scrituras que se est refiriendo a las expectativas religiosas de los judos.

Dice el texto de San Mateo: Se abrieron los sepulcros, y muchos cuerpos de santos
que haban muerto resucitaron. Y saliendo de los sepulcros, despus de su resurrecc
in, entraron en la Ciudad Santa y se aparecieron a muchos (Mt 27, 52 53).

No todo el mundo ha reparado que San Mateo en este pasaje no habla de Jerusaln, l
a capital de la Judea terrena sino de la Ciudad Santa, aludiendo con ello (en conc
ordancia con otros pasajes del Antiguo y del Nuevo Testamento) a un lugar de la
geografa celestial, a la capital del Reino de los ltimos Tiempos fundamentado en e
l sacrificio redentor de Cristo. Este lenguaje del evangelista no es de cronista
al menos en este caso sino de escritor bblico de telogo de la historia. As parecen co
firmarlo otros trminos como los santos, empleados para designar a personajes de la
Antigedad juda, de modo especial a los Patriarcas.

Este pasaje se inserta en un clima teolgico y as nos lo han dado a entender claramen
te los sinpticos, sobre todo San Mateo, cuyos signos estn dirigidos a los destinatar
ios judos de su evangelio. Quien sepa comprender esto no tomar en consideracin, por
estar fuera de lugar, las observaciones de ciertos crticos que querran encontrar
aqu una vez ms la prueba del carcter legendario de los relatos de la Pasin. Los verscu
os en los que se describen los signos escatolgicos acaecidos tras la muerte de Jess
pertenecen y as lo hacen notar los propios evangelistas a un gnero literario muy dif
erente al empleado para describir los otros acontecimientos de aquellos dramticos
das.

Hecha esta precisin, no olvidemos el inciso que introduca Pierre Benoit: Sin negar
por principio que sucedieran tales acontecimientos extraordinarios... Si el signi
ficado y la interpretacin de tales sucesos es claramente de carcter teolgico, espiritu
al y religioso, se puede descartar con plena seguridad que sucedieran en realidad? L
o que nunca debemos hacer es encerrarnos en un asfixiante racionalismo y tener s
iempre abierta la posibilidad de lo imprevisto, del misterio.

Al comienzo del evangelio de San Lucas, y a la pregunta de Mara, tras anunciarle


Gabriel que dar a la luz al Mesas pese a no conocer varn, el ngel responde: Porque nad
hay imposible para Dios (Lc 1,37). Sin embargo, el original en griego dice textu
almente lo siguiente: Para Dios no ser imposible. Se trata de un tiempo futuro (ouk
adunatsei), en el que Gabriel anuncia que el poder de Dios estar presente desde a
quel primer da de la existencia de Jess y abre la posibilidad de que tambin est pres
ente en el ltimo da de la vida del Mesas y en cualquier otro momento anterior o pos
terior a su Muerte y Resurreccin.

Analizaremos ahora el primero de aquellos extraordinarios acontecimientos: Y al l


legar la hora sexta (el medioda) toda la tierra se oscureci hasta la hora nona (la
s tres de la tarde) (Mc 15, 33). En Mt 27, 45 podemos leer prcticamente las mismas
palabras. Lucas aade un detalle que no aparece en los dos anteriores evangelista
s: Era ya como la hora sexta cuando las tinieblas cubrieron toda la tierra hasta
la hora nona. Se oscureci el sol y el velo del Templo se rasg por medio (Lc 23, 44
45)

Al referirse al sol, el original griego de San Lucas dice to elion aklipntos, trmin
o este ltimo que procede del verbo eklipo que significa (cuando se usa como aqu en
sentido intransitivo) faltar, disminuir, cesar, hasta el punto de que o ekliponts si
gnifica los muertos, es decir los que faltan. As pues, la traduccin ms literal sera q
el sol perdi fuerza, se debilit o dio menos luz, y no sera correcta la de algunas tr
iones en las que se lee Se eclips.

No estamos ante un detalle secundario sino fundamental. Si Lucas hubiera hablado


de un eclipse habra incurrido en una clara falsedad histrica. Es sabido que el ca
lendario judo (que es lunar) sita la Pascua coincidiendo con la luna llena, pero l
os eclipses de sol slo son posibles en perodo de luna nueva. San Lucas no comete s
emejante error y por tanto, estamos ante uno de esos pasajes en los que el inves
tigador debera consultar el texto original para comprobar el esmero puesto por lo
s evangelistas en sus expresiones que saben evitar cualquier tipo de inverosimil
itud de las que ciertos crticos les han acusado con frecuencia. Por todo ello, pr
oponemos revisar todas las traducciones en las que aparezca cualquier referencia
a un inexistente eclipse.

Al inicio del captulo hemos insistido en que en este pasaje lo realmente importan
te son los smbolos: las tinieblas vendran a ser signo del luto del universo por el
drama que se est consumando en el Glgota; el dolor del Padre Creador por el sufri
miento del Hijo Redentor.

Pero a pesar de estos smbolos por qu la oscuridad del sol mencionada por los sinptic
os no podra verificarse desde el punto de vista histrico y con ella los dems signos?
No olvidemos que los tres primeros evangelistas se basan en testimonios muy prec
isos. Esto dice San Mateo: El centurin y los que con l custodiaban a Jess al ver el
terremoto y lo que pasaba, tuvieron mucho miedo y decan: "Verdaderamente ste era H
ijo de Dios", (Mt 27, 54). En San Lucas no solamente el oficial romano glorific a
Dios diciendo: Verdaderamente este hombre era justo! sino que toda la multitud que
haba concurrido para presenciar aquel espectculo al ver lo sucedido regresaba golp
endose el pecho (Lc 23, 47 48).

Tampoco en este episodio los evangelistas se mueven entre mitos y smbolos sino qu
e remiten a personas y referencias concretas. Emplean expresiones en las que es
posible captar un recuerdo concreto, un testimonio directo. Por ejemplo, Marcos
narra: El centurin que se encontraba frente a l... (Mc 15, 39). El original en grieg
o ex enantas auto quiere expresar que estaba de pie frente a l y viene a ser como e
l fugaz destello de un recuerdo personal, de un discpulo o del propio centurin que
, al igual que otros oficiales romanos de los que habla el Nuevo Testamento, pod
ra haber entrado perfectamente a formar parte de la comunidad cristiana primitiva
y haberle confiado sus recuerdos.

La referencia a aquel soldado nos sirve para recordar que entre los prejuicios i
ndiscutibles e indiscutidos de la crtica autocalificada de cientfica est el de la grad
acin que en su opinin sera posible establecer en los documentos del Nuevo Testamento
, y segn esto los ms antiguos, los ms prximos a los hechos tendran un contenido ms sen
cillo, pero con el paso del tiempo la tradicin los habra ido engrosando, aumentand
o su complejidad y dndoles un aire de grandilocuencia para presentar a un Jess rev
estido de significados, ttulos y apariencias cada vez ms deslumbradoras. Ya hemos
recordado anteriormente que este mtodo es una aplicacin a la historia evanglica del
dogma de la evolucin: de lo ms pequeo a lo ms grande, de lo ms sencillo a lo ms compl
ejo.

Pero, como ya hemos podido comprobar, es frecuente que este esquema no funcione.
En el caso del centurin, en el evangelio de Marcos que toda la crtica reconoce unn
imemente como el evangelio ms antiguo, se le hace decir: Verdaderamente este hombr
e era Hijo de Dios (Mc 15, 39). El segundo evangelista en antigedad es Mateo que e
mplea idntica expresin, tremendamente comprometedora: Verdaderamente ste era Hijo de
Dios (Mt 27, 54).

Lucas sera de los tres sinpticos el evangelista ms tardo y lejano a los hechos. Pero
con l se vienen abajo todos los esquemas preestablecidos por la gradacin. Y es que
el centurin en el tercer evangelio se limita a exclamar: Verdaderamente este hombre
era justo! (Lc 23, 47). Ha habido una evolucin pasndose de Hijo de Dios a dkaios just
lo que es una diferencia considerable. Los esquemas no funcionan y en este caso
menos que en ningn otro.

Si se nos pregunta por qu San Lucas no emplea la expresin de alabanza de Jess de lo


s otros dos evangelistas sinpticos, expondremos la hiptesis planteada por algunos
de que el centurin se habra aproximado a la comunidad cristiana, a la que habra bri
ndado su conmovedor testimonio, pero sin entrar a formar parte de ella ni llegar
a reconocer en el Crucificado al Hijo de Dios y tan slo limitndose a venerarlo como
justo. A diferencia de Marcos y Mateo, Lucas, especialista del mundo pagano, pudo h
aber conocido esta circunstancia y habra querido respetar la decisin de aquel buen
romano, amigo pero no hermano en el sentido ms pleno.

Dios, tendremos que recordarlo a esos especialistas que querran que slo actuara sigu
iendo los esquemas tericos por ellos trazados, lo puede todo. Pero es frecuente q
ue la economa de lo sobrenatural prefiera actuar por medio de causas segundas que
no afecten a las leyes establecidas por Dios mismo.

En lo que se refiere a las tinieblas, si stas se produjeron en realidad, el Padre


no hubiera trastornado las leyes fsicas para producir un eclipse en perodo de lun
a llena (ya hemos visto que esto no lo dice San Lucas) ni probablemente tampoco
disminuy la intensidad del Sol. Dice al respecto Gianfranco Alfano, un biblista q
ue fue tambin un prestigioso cultivador de las ciencias de la naturaleza: Es una h
iptesis arriesgada suponer que el sol disminuyera unos 4.000 grados en su tempera
tura y que tres horas ms tarde hubiera recobrado su actividad normal de luz y cal
or.

El padre Lagrange, que pas gran parte de su vida de investigador en Jerusaln, pudo
observar en muchas ocasiones y particularmente durante el mes de abril un fenmeno
local conocido como khamsn, el Siroco negro: un viento que transporta arena del des
ierto y que da la impresin de oscurecer el sol durante algunas horas. Salvo los h
abituales prejuicios racionalistas, nada puede impedirnos suponer que sucediera
algo similar a esto. Escribe San Mateo que toda la tierra se oscureci aunque los trm
inos griegos ep psan tn ghn se encuentran en otros pasajes del Nuevo Testamento y en
la versin de la Biblia llamada de los Setenta (traduccin griega de las Escrituras
judas realizada en Alejandra en el siglo III a. C.) utilizndose como expresin enftic
a para designar tanto Judea como los lmites visibles del horizonte.

Bien podra ser sta la interpretacin, pero no por ello dejaremos de reflexionar sobr
e un hecho singular. Tertuliano, en su Apologeticum, escrito alrededor del ao 200
, desafa a sus interlocutores paganos a buscar pruebas documentales sobre este he
cho, y dice textualmente: Tenis registrado en vuestros archivos la memoria de aque
l caso. Se refiere Tertuliano a las tinieblas que se produjeron aquel da y que hab
ran llegado hasta Roma sembrando el pnico y dando lugar a interpretaciones de tipo
religioso por parte de los sacerdotes de los cultos paganos oficiales. Idntico d
esafo lanzara pocos aos despus Orgenes en su polmica contra Celso, filsofo defensor de
paganismo. La cuestin volvi a plantearse mucho ms tarde, en el siglo IV, por Rufin
o de Aquilea, traductor al latn de la Historia eclesistica de Eusebio de Cesrea que
actualiz aadiendo un par de nuevos captulos. Resultaran una temeridad los argumento
s de estos autores si detrs de estas referencias no hubiera una realidad verifica
ble, en especial si se trata de testimonios conservados en los archivos imperial
es donde habran podido encontrarse noticias respecto al terremoto de que habla Sa
n Mateo.

Otra particularidad, con frecuencia ignorada, procede de fuentes antiguas annimas


y tambin de alguna que otra cannica, y hace referencia a relaciones de fenmenos ex
traordinarios que se recopilaban para ser manejadas por sabios, gobernantes o si
mples curiosos. Podemos comprobarlo, por ejemplo, en el profeta Ezequiel (Ez 47,
16 18).

En este pasaje leemos que Dios mismo habra establecido los lmites de la tierra rep
artida entre las doce tribus de Israel y como lmite al norte entre el Hermn y el Go
ln fij la regin de Haurn. Parece ser que este ltimo trmino significa tierra negra, u
imologa que concuerda perfectamente con la naturaleza volcnica de la zona. Segn las
fuentes aludidas, en la poca del Nuevo Testamento, en Haurn se habra producido una
reanudacin de la actividad volcnica, con el desencadenamiento de grandes fumarola
s que, arrastradas por los vientos, habran cubierto extensas regiones y al mismo
tiempo se habran originado violentos terremotos. Desde una perspectiva de fe, se h
abra servido Dios de todo esto, adems del siroco negro para dar a entender el luto d
e la creacin? Es una pregunta que obviamente est destinada a no tener respuesta, a
no ser que se descubrieran en un improbable futuro nuevas fuentes documentales.

Un descubrimiento que creen haber ya realizado investigadores como el alemn Erich Z


ehren, autor de Der gehenkte Gott, El Dios colgado, publicado en 1959, y en el que
(con una erudicin tan extraordinaria como a la vez gratuita e instrumentalizada
al servicio de una tesis preconcebida) atribuye a las tinieblas del Glgota nada m
enos que el secreto del cristianismo. Segn Zehren, se habra hecho creer a los destin
atarios del mensaje de los apstoles que el Crucificado era el mismo Dios porque s
u ejecucin habra tenido lugar coincidiendo con un eclipse total de sol, visible en
todo el Mediterrneo. Es cierto que hubo un eclipse del que nos hablan las fuente
s antiguas (y que ha sido confirmado por clculos astronmicos modernos), y que debi
tener una gran repercusin, pero que tuvo lugar en el ao 29 mientras que la muerte d
e Jess debi de ocurrir en el 30 y para ser ms exactos un 24 de noviembre. Adems de mu
chas otras consideraciones que aconsejan desechar fantasas semejantes, aunque se
revistan de todo el aparato cientfico y de cierta pedantera germnica, hay que decir
que Zehren finge ignorar que un eclipse de sol dura como mucho tres minutos y n
o tres horas como nos refieren unnimemente los sinpticos.

Mientras las tinieblas acompaaban la agona de Jess, se produjo, tras su muerte, un


segundo signo: El velo del Templo se rasg en dos, de arriba abajo (Mc 15, 38). Las mi
smas palabras leemos en Mt 27, 51, mientras que Lucas especifica que el velo se r
asg por medio (Lc 23, 45).

En este pasaje es importante, por no decir decisivo, el significado religioso y


teolgico.

Acudamos una vez ms a Benoit: Aquel velo era un smbolo de la separacin entre los pag
anos y la religin de Israel. Se trataba probablemente del velo del Santo ms que de
l que cubra el acceso al Santo de los Santos. Era el velo que ocultaba el interio
r del Templo a aquellos judos que no eran sacerdotes y tambin a los no judos que no
podan entrar all bajo pena de muerte. Este velo protega de manera absoluta el secr
eto de la religin juda, la intimidad de Yahv, presente nicamente en el interior del
Templo. Rasgar el velo significaba suprimir el secreto y la exclusividad, El cul
to judo cesaba de ser privilegio de aquel pueblo y a partir de ahora quedaba abie
rto tambin a los gentiles. He aqu el sentido profundo de aquel fenmeno.

Este sentido profundo est presente asimismo en la Carta a los Hebreos en la que e
l velo del Templo es la propia carne de Cristo atormentada y muerta (Hb 10, 19 y
ss.). Y sigue diciendo Benoit: Este detalle de los evangelios es narrado para en
sear a los cristianos que por la muerte de Cristo ha sido abolido el culto de Isr
ael y la religin se ha hecho universal y que el propio Jess, al penetrar en el tem
plo que est en los Cielos, ha abierto el camino de la salvacin a todos los hombres.

El creyente debe centrarse sobre todo en esta profundizacin de tipo religioso dej
ando de lado un literalismo que ha llevado a poner el ejemplo de que en Oriente
Medio se producen golpes de viento de una fuerza tal capaz de arrancar y elevar
en alto grandes tiendas del estilo de las que habitan las familias beduinas. El
viento que llev hasta Jerusaln la arena del desierto y oscureci el sol, habra podido
segn esto rasgar el velo litrgico.

Pero aceptar esta hiptesis tiene dos inconvenientes: primero, las cortinas del Te
mplo median entre las dos veinte metros de alto y diez de largo, y su peso era t
al (segn testimonia Flavio Josefo) que cuando peridicamente eran llevadas a lavar
tenan que transportarlas varias decenas de sacerdotes, pues eran los nicos autoriz
ados a entrar en aquel recinto y tocar los ornamentos sagrados.

En segundo lugar, por mucha que fuera la fuerza del viento, nunca habra podido ra
sgar aquella enorme cortina en dos partes, de arriba abajo o por medio como precisan
los evangelios. Quedara la posibilidad de que esto sucediera a consecuencia del
terremoto del que habla San Mateo, teniendo en cuenta que tambin por Flavio Josef
o tenemos noticias de que por aquellos aos se produjo un sesmo que afect al Templo.

An sin descartar un hecho real (con intervencin directa de Dios y sin modificacion
es de las leyes fsicas al rasgarse el velo, o por medio de causas segundas como u
n terremoto o una formidable rfaga de viento), insistiremos que en este caso tamp
oco nos movemos fuera del marco histrico e incluso tenemos un detalle que sirve p
ara situar la narracin en Israel. Y es que los tres evangelios utilizan para indi
car el velo del Templo el trmino griego katapstama, un trmino tcnico correcto, confi
rmado adems por otras fuentes.

Estamos, pues, ante otro elemento de Continuidad entre los evangelios y la socieda
d juda anterior al ao 70. Es un indicio entre otros muchos de que sus redactores c
onocan perfectamente la realidad a la que se referan; una confirmacin ms de que fue
en la propia Palestina donde antes de la catstrofe del 70 se form la tradicin evangl
ica.

Las consideraciones anteriores pueden hacerse extensivas a otros acontecimientos


referidos nicamente por San Mateo: la apertura de los sepulcros, la resurreccin d
e muchos santos y su entrada en la Ciudad Santa. Se trata de referencias tpicamente
judas para aludir al Gran Da de Yahv. As pues, estos detalles que algunos crticos uti
lizan para demostrar lo que alguien ha definido como la aparicin de fantasas origin
adas en desconocidos lugares helensticos son por el contrario, para todos aquellos
que conocen el tema, una garanta de relacin con la tradicin juda.

Existe, pues, una relacin de Continuidad con el antiguo Israel. Pero encontramos al
mismo tiempo una discontinuidad con los intereses de la comunidad cristiana primi
tiva. Los versculos 52 y 53 del captulo 27 de San Mateo con su relacin de resurrecc
iones y apariciones han sido una autntica Cruz para comentaristas y telogos.

Ha habido numerosos intentos de explicar estos versculos, sobre todo por la circu
nstancia de querer conciliar el relato con la clara afirmacin, muchas veces repet
ida por Pablo, de que Cristo, y solo l, ha resucitado de entre los muertos como pr
imicia de los que durmieron (1 Cor 15, 20). Algunos Santos Padres negaron que se
tratase de verdaderas y autnticas resurrecciones afirmando que slo fueron aparicio
nes, mientras que otros dijeron que poda tratarse de difuntos llamados temporalme
nte a la vida como en el caso de Lzaro y que volveran a morir. Se trataba por tant
o de una breve incursin en la vida terrena para ms tarde volver al sepulcro en esper
a de la resurreccin universal. Entre los partidarios de esta ltima explicacin encon
tramos figuras de la talla de San Agustn, San Jernimo y Santo Toms de Aquino; sin e
mbargo el magisterio de la Iglesia siempre se abstuvo de pronunciarse a favor de
una determinada solucin. La cuestin todava se discute hoy y se discutir mientras se
lean en el mundo los evangelios.

Terminaremos con unas significativas reflexiones de Pierre Benoit sobre este par
ticular: Estas palabras de Mateo son bellas y expresivas imgenes del dogma del des
censo de Jess a los infiernos. Este dogma, que encontramos en el Credo, afirma qu
e Cristo descendi a los infiernos no para combatir al demonio, puesto que ya haba
triunfado sobre l por medio de la crucifixin, sino para abrir sus puertas a las al
mas liberadas por la Redencin. Cristo libera del shel a todos los que esperaban en
la antigua economa de la salvacin y les introduce con l en el Paraso. As pues, las f
rases de Mateo se refieren a esta verdad: Los muertos del Antiguo Testamento res
ucitarn en el sentido en que nosotros lo entendemos al final de los tiempos, pero
ahora asociados a la gloria del Resucitado entran en la Ciudad Santa.
XXXV. Palo o cruz?

ES realmente una falsedad el signo que representa y sintetiza la fe para un cristia


no? Es una idolatra poco menos que de origen satnico venerar la cruz en la forma en
que la conocemos y que siempre ha estado unida a la aceptacin del evangelio?

Son stas cuestiones que hace algn tiempo habran estado fuera de lugar, pero que aho
ra atormentan a no pocas personas e incluso forman parte de los motivos de algun
os para abandonar el cristianismo histrico por otra religin. Porque objetivamente ha
blando, es otra religin pese a su denominacin de cristiana la formada por los Testigos
de Jehov. Estamos ante una realidad reciente y a la vez importante, que no debe
ser minusvalorada como se ha hecho en algunos crculos catlicos. Hay que tener en c
uenta que, por ejemplo en Italia, son la segunda religin por nmero de fieles autcto
nos (excluyendo a los inmigrantes musulmanes) y crecen a un ritmo inquietante gr
acias a su proselitismo a domicilio que practican con tal tenacidad y eficacia q
ue no hay ninguna puerta desde la gran metrpoli a los pueblos ms escondidos a la que
no hayan llamado varias veces.

Entre los argumentos favoritos de los Testigos de Jehov (as como entre los enseados
en sus centros de ministerio teocrtico) con los que tratan de desconcertar y capta
r la atencin de sus interlocutores, y adems del problema del nombre de Dios que segn
ellos habra sido ocultado al no revelar la Iglesia que se llama Jehov, ponen especia
l insistencia en la cuestin del signo cristiano de la cruz.

Esto es lo que dicen los anunciadores del Reino: Los curas os dicen que Jess muri en
una cruz, pero os estn engaando porque en realidad fue colgado de un palo. As lo di
cen las Escrituras que una vez ms han sido manipuladas y deformadas por esos cris
tianos a los que Jehov destruir. Durante siglos os han propuesto como smbolo de la
fe, y todava siguen hacindolo, un signo pagano que nada tiene que ver con lo que d
ice la Biblia. Ese cristianismo simbolizado por la cruz no tiene nada que ver co
n la verdadera religin, la anunciada y practicada nicamente por los fieles que ado
ra a Jehov.

Por tanto, si los cristianos necesitan referirse a algn smbolo, ste ha de ser simpl
emente un palo vertical.

No hay nada nuevo bajo el sol, y menos en el tema de la religin. Por eso alguien
dijo una vez irnicamente que las posiciones herticas son parecidas a las erticas, e
s decir, limitadas y repetitivas. Entre los muchos crticos de la interpretacin tra
dicional del evangelio no han faltado en pocas pasadas los defensores de la teora
del palo en lugar de la cruz. Entre ellos destacaremos al protestante alemn H. Fu
lda en 1878; o algunos aos ms tarde, al biblista P. W. Schmidt. Pero se trataba de
casos aislados, un tanto llamativos y que slo se encuentran en bibliotecas espec
ializadas.

Pero ahora, desde la adopcin de esta teora por parte de los Testigos de Jehov, esta
cuestin (hasta hace poco ignorada o merecedora de alguna nota breve en las grand
es obras clsicas sobre los evangelios) debe ser sometida a un examen riguroso. Y
no precisamente porque para el creyente tuviera que cambiar el valor de la Reden
cin de Jess si el instrumento de su sacrificio hubiese tenido una forma diferente
a la de la cruz, sino porque el supuesto engao de que los Testigos de Jehov acusan
a la Iglesia se utiliza tambin como instrumento para debilitar la fe en la inter
pretacin tradicional de los evangelios. Y ya sabemos por experiencia que esto pue
de dar lugar a crisis de fe.

As pues, no podemos ignorar este tema en nuestra investigacin acerca de la valorac


in que el hombre de hoy, asediado por toda suerte de crticos e hiptesis, puede dar
a los relatos evanglicos de la Pasin. Quizs estos prrafos puedan ser tiles a las pers
onas para no sentirse indefensas en una futura visita de los Testigos si stos le
sugieren deshacerse de esa abominable idolatra de tener el crucifijo en casa o llev
arlo al cuello. Claro que con ello se deshacen no slo del catolicismo sino del pr
opio cristianismo. No olvidemos que para los Testigos Jess no es Dios sino tan slo
un hombre de privilegiada condicin.

Pero, al reflexionar sobre este tema, tendremos tambin ocasin de aadir consideracio
nes no menos importantes para el resultado de nuestra investigacin.

Por qu los Testigos de Jehov dan tanta importancia a la cuestin del palo?

Evidentemente est la necesidad de diferenciarse de los otros, de destruir la imagen


fundamental de esa Babilonia pecadora que sera la Iglesia, ms bien todas las Iglesi
as de cualquier confesin.

Pero adems existe una razn de la que con frecuencia los propios Testigos tampoco s
on conscientes. Esta es la opinin de un investigador de nuestros das tras una larg
a y profunda investigacin sobre este fenmeno: El anlisis de la psicologa religiosa de
los Testigos de Jehov, de su sistema de pensamiento desde el punto de vista de l
a historia comparada de las religiones, muestra claramente que los puntos fundam
entales de su doctrina no son de origen cristiano sino que proceden del judasmo a
ntiguo y de algunos mitos judos, ya que consideran al judasmo actual como parte de
l orden mundial de Satans. Por tanto, los Testigos de Jehov no pertenecen ideolgica
mente al cristianismo. Son una secta inspirada en el judasmo que querra recuperar
la tica de los Evangelios y del Nuevo Testamento.

No debemos olvidar que, al igual que suceda en la doctrina del antiguo Israel, lo
s Testigos han vuelto a la divisin del gnero humano en dos categoras opuestas: los v
erdaderos adoradores de Jehov y los paganos, los que no heredarn el Reino, es decir to
os aquellos que no comparten su credo, los que no han recibido el bautismo por in
mersin que sustituye a la circuncisin.

Surgidos del filn adventstico y escatolgico del protestantismo, los Testigos de Jeh
ov parecen haber radicalizado las posiciones de la Reforma que, histricamente, sup
one un retorno al Antiguo Testamento.

Citaremos de nuevo al mismo investigador para abordar el tema de la sustitucin de


la cruz por el palo: Tratan de reducir el cristianismo a judasmo. De hecho, todo
lo referente al modo de la muerte de Jess lo relacionan con el libro del Deuteron
omio: "Cuando uno que cometi un crimen digno de muerte sea muerto colgado de un m
adero, su cadver no quedar en el madero durante la noche, no dejars de enterrarle e
l da mismo, porque el ahorcado es maldicin de Dios, y no has de manchar la tierra
que el Seor, tu Dios, te dio como heredad" (Dt 21, 22 23). El propio hecho de cit
ar de manera constante, rayando en el fanatismo, este texto demuestra que los Te
stigos de Jehov estn obsesionados en que la muerte de Jess se produjo segn las costu
mbres judas.

Pero lo cierto es que ni antes ni despus de Jess el pueblo de Israel nunca llev a c
abo la crucifixin de un hombre vivo ni tampoco parece que para la pena citada en
el Deuteronomio se sirvieran de un brazo de madera horizontal cruzado con otro v
ertical como hacan los romanos. Los condenados a muerte (por lapidacin, estrangula
miento o ahogamiento) por delitos muy graves como idolatra, blasfemia y sodoma, de
spus de la ejecucin, y para pblico escarmiento, eran colgados de un palo, de un rbol
o de cualquier otra cosa que sirviera para sujetarlos (atados o clavados, con l
os brazos levantados o por las muecas) hasta el atardecer.

A partir del citado pasaje del Deuteronomio surge el convencimiento de los Testi
gos de Jehov de que en el Glgota fueron levantados tres palos de tortura (as traducen
el griego cruz) nicamente en disposicin vertical y sin un brazo horizontal.

No deja de ser curioso que los expertos que trabajan en Brooklyn, elaborando los
textos doctrinales de los Testigos, caigan en las ms ingenuas contradicciones.

Esto puede apreciarse en su reciente libro lnsight on the Scriptures, cuya prime
ra edicin inglesa consta de un milln de ejemplares. Se trata de una autntica encicl
opedia de la Biblia, en la rgida ortodoxia de los Testigos, y que comprende dos v
olmenes de unas mil pginas cada uno. No aparece en ella el trmino Cruz sino palo de to
rtura en el que, entre otras cosas, se afirma: Suponiendo que los judos tuvieran de
recho a colgar a alguien por motivos religiosos (algo que resulta dudoso), lo ci
erto es que no lo podan hacer por delitos contra la autoridad civil porque nicamen
te un funcionario romano como Poncio Pilato tena esta potestad (Jn 18, 31; 19, 10)
.

Pero si como admiten los Testigos de Jehov, Jess fue condenado a muerte por un tri
bunal imperial, lo sera obviamente segn las leyes y usos romanos. No es concebible
que Poncio Pilato, hombre que detestaba y provocaba a los judos, se preocupara d
e respetar en una condena a muerte las prescripciones del Deuteronomio y las int
erpretaciones de los rabinos...

Todo el relato de la Pasin indica que se sigui puntualmente el uso romano en la cr


ucifixin. Este tipo de pena no era una especie de linchamiento dejado a la sdica i
maginacin de la soldadesca o de la muchedumbre sino un castigo establecido para d
eterminados reos y delitos. Por tanto, segua un ritual predeterminado (del que la
s fuentes de la Antigedad ofrecen numerosos testimonios) como el que pueda existi
r en los pases que todava hoy aplican la pena de muerte.

A lo largo de nuestra investigacin hemos analizado algunos aspectos de aquel fatdi


co pero legal ritual: la flagelacin; la comitiva con el condenado obligado a llevar
su propio patbulo; el titulus con la causa poenae; el reparto de los vestidos en
tre los soldados; la presencia del ejrcito romano por medio de un centurin; la exp
osicin de los condenados en un lugar pblico situado fuera de las murallas de la ci
udad...

Si, por lo tanto, todo fue cumplido de acuerdo con las prescripciones de las ley
es romanas (si los Testigos interpretan en sentido literal los evangelios y toda
la Biblia, no tendrn ninguna duda de que los acontecimientos sucedieron realment
e de ese modo) y Jess fue sentenciado por el procurador y no por los judos, por qu d
ebemos admitir que se habran seguido las prescripciones judas por el hecho de que
se empleara un palo en lugar de una cruz?

No olvidemos tampoco que estas prescripciones se referan tambin a los cadveres de l


os ejecutados. No se empleaba ningn palo para hombres vivos en el Derecho de Israel
. Por tanto, si Jess hubiera sido colgado de un palo hasta que muriera, no se hab
ra respetado la norma bblica, y Pilato no se habra hecho ms amigo, de los judos sino p
r el contrario ms enemigo. Segn relata Flavio Josefo, en situaciones de emergencia,
como el asedio de Jerusaln en el ao 70, cuando llegaron a faltar cruces por la mul
titud de judos fugitivos crucificados diariamente, los romanos colgaban a sus vcti
mas por los brazos, por les pies o en cualquier otra posicin, segn les pareca mejor
o tal y como les dictaba su crueldad.

Por tanto, no cabe excluir que en alguna ocasin los romanos colgaran de un palo a
los condenados, segn quieren los Testigos de Jehov.

Pero fuera de estas circunstancias especiales, en una condena ordinaria y sin im


perativos de urgencia como el caso de Jess y los otros dos ejecutados con l, el pa
tbulo empleado tena una forma oficial que poda ser la crux immissa o capitata, de cua
tro brazos, es decir con un soporte vertical cruzado por otro horizontal. Esta e
ra la llamada cruz latina, la ms conocida. Tambin se usaba la crux commissa, con for
ma de T, es decir de tres brazos. La nica cruz en la que se utilizaban dos madero
s es la llamada de San Andrs, conocida como decussata, pero parece que no se utiliz
aba, por lo menos en las ejecuciones ordenadas por el Estado romano.

Independientemente de la forma de la cruz, el brazo vertical reciba la denominacin
de stipes o staticulum y por lo general estaba slidamente asentado en tierra al m
enos en las ciudades del Imperio donde haba tribunales en el lugar destinado a las
ejecuciones. En Jerusaln tena que existir semejante lugar con stipites o staticul
a sobresaliendo del suelo, pues era la capital religiosa de una provincia confli
ctiva en la que la crucifixin estaba considerada como uno de los medios ms importa
ntes de control y disuasin de las rebeliones.

El brazo horizontal era conocido como patibulum, nombre derivado del hecho de qu
e en el Lacio antiguo, se utilizaba para castigar a los esclavos la barra de mad
era con la que se cerraba desde el interior la puerta de la casa. Si se quitaba
dicha barra, la puerta en cuestin patebat, es decir, se abra. Como ya dijimos en otr
o momento, era el propio condenado el que llevaba el patibulum hasta el lugar de
la ejecucin, y esto es precisamente lo que refieren los evangelios (as lo exiga ta
mbin el procedimiento legal). Pero al no poder soportar Jess el peso del madero, st
e recay como ya hemos analizado en otro captulo sobre los hombros de Simn de Cirene.

Pero los Testigos de Jehov niegan que se tratara del brazo horizontal de la cruz
sino de un nico palo al que despus el Nazareno sera clavado con las manos puestas sob
re la cabeza. Pero esto no se corresponde desde luego con la existencia de palos
fijados de modo permanente en el suelo. Su presencia tendra una funcin de adverte
ncia (como suceda en la Europa del Antiguo Rgimen y en otras sociedades antiguas d
onde la horca estaba siempre dispuesta en espera de clientes) o bien servira simple
mente para ahorrar tiempo y esfuerzos a los verdugos.

Por otra parte, existe una alusin indirecta a la tcnica de crucifixin romana en el
anuncio que de la muerte de Pedro hace el Resucitado despus de aquella triple dec
laracin de amor del apstol destinada a borrar el recuerdo de su triple negacin: En v
erdad, en verdad te digo: (...) cuando hayas envejecido, extenders tus manos y ot
ro te ceir y te llevar a donde t no quieras (Jn 21, 18).

En efecto, el cruciarius, el condenado a la cruz, al salir del tribunal o de la


crcel, tena que extender sus brazos para que le fuera colocado el patibulum sobre
los hombros (en posicin horizontal, detrs de la nuca) y sus manos quedaban al mism
o tiempo atadas al madero. Sabemos por autores de la Antigedad, y por representac
iones grficas, que uno de los cabos de la cuerda lo sujetaba el soldado que prece
da al condenado y que, por emplear las palabras del evangelio, le llevaba a donde
no quera, pasando a adquirir la condicin de animal o cosa a la que se equiparaba al c
ondenado a muerte una vez dictada la sentencia.

Al referirnos al titulus, transcribimos las palabras de San Mateo: Sobre su cabez


a pusieron escrita la causa de su condena... (Mt 27, 37). Si en la ejecucin se hub
iera empleado nicamente un palo vertical, el rtulo habra sido colocado sobre sus man
os y no sobre su cabeza.

No olvidemos tampoco las palabras que San Juan pone en boca de Toms: Si no veo en
sus manos la seal de los clavos, y no meto mis dedos en el lugar de los clavos...
(Jn 20, 25). Tn lon, de los clavos, dice el apstol Toms llamado Didmo; no dice del cl
como habra tenido que decir si el Maestro hubiese sido colgado de un palo vertic
al con las manos superpuestas, tal y como aparece en las imgenes de las publicaci
ones de los Testigos de Jehov.

Algunos Padres de la Iglesia y los ms antiguos comentaristas de la Escritura vier


on otra alusin a la forma de la cruz romana immisa o capitata, de cuatro brazos la
que debi de ser utilizada para Jess en las palabras de San Pablo en la Carta a lo
s Efesios: Que Cristo habite en vuestros corazones por la fe, enraizados y fundam
entados en la caridad, para que podis comprender con todos los santos cul es la an
chura y la longitud, la altura y la profundidad, y conocer el amor de Cristo que
supera a todo conocimiento... (Ef 3, 17 19). Comenta, entre otros, San Gregario
Niseno: La propia forma cuadrada de la cruz proclama el poder universal de Aquel
que est expuesto en ella. Por eso el Apstol design con diferentes nombres las parte
s de la cruz. A la parte que va desde el centro hasta abajo, la llam profundidad;
a la que sobresale hacia arriba, altura; y a las partes transversales, anchura
y longitud.... Sea cual fuere la interpretacin, lo que parece evidente es que por
medio de estos cuatro trminos, Pablo alude de un modo simblico a las cuatro partes
de la cruz de Jess. Y se trata de una cruz de cuatro brazos, no de un nico palo..
.

Dejando a un lado las referencias ms o menos veladas que podran hallarse en el pro
pio Nuevo Testamento, hay algo que est muy claro: el Nazareno fue ejecutado por l
os romanos. Y los romanos empleaban cruces con stipes y patibulum. Poseemos infi
nidad de testimonios al respecto tanto escritos como arqueolgicos.

Entre los escritos, escogidos prcticamente al azar, est la Mostellaria, una comedi
a de Plauto en la que se narra una crucifixin y segn Pier Angelo Gramaglia: Se habl
a explcitamente del patibulum sobre el que se extendan los brazos del condenado; e
ste patbulo, segn nos confirma Plauto, era llevado por el propio condenado hasta e
l lugar de la ejecucin. La descripcin de este escritor romano antiguo es muy semej
ante a lo narrado por los evangelios. Uno de los primeros autores cristianos, San
Justino (nacido en Palestina), nos describe con extrema precisin la cruz del Glgo
ta pocos aos despus del 135; se refiere a ella como un madero clavado en el suelo
y entrecruzado por otro a la altura de los hombros del condenado. En su Dilogo co
n el judo Trifn, San Justino discute con rabinos de Palestina, pero a stos no se le
s ocurre poner en duda que Jess muriera en una cruz al modo romano y no en un nico p
alo similar a los que usaban los judos para exponer los cadveres de los condenados
. Y es que a nadie se le pasaba por la cabeza semejante cosa.

A las consideraciones ya apuntadas, aadiremos otras como, por ejemplo, el hecho d


e que, desde los inicios del cristianismo, muchos creyentes haban visto escondido
el instrumento al mismo tiempo de suplicio y redencin alzado en el Glgota en much
os aspectos de la naturaleza y en los instrumentos elaborados por el hombre en f
orma de cruz.

Anteriormente aludamos a la puntual descripcin de San Justino en su polmica con los


rabinos del patbulo de Jess. Pero este mismo escritor y futuro mrtir trata de conven
cer a judos y griegos de que todas las cosas se mantienen unidas bajo la forma (s
chma, en griego) de la cruz, y hace una relacin utilizada tambin por otros autores
cristianos y cuyos elementos sern pintados o grabados por muchos creyentes en sus
lugares de reunin, de encierro o sepultura. Nos referimos a las catacumbas y no
slo a las existentes en Roma.

He aqu un fragmento de la obra de San Justino: Ella (la cruz) es el mayor smbolo de
l poder de Cristo, pues est presente en todas las cosas que aparecen ante nuestro
s ojos. Observad que en todo lo que existe en el universo no hay nada que pueda
hacerse o conservarse sin esta figura. No se pueden surcar los mares si ese uten
silio llamado vela no queda desplegado completamente sobre la nave; no se puede
arar la tierra sin este smbolo; los zapateros y los artesanos no pueden realizar
su trabajo sin usar instrumentos que se asemejan a esta figura. En ninguna otra
cosa se diferencia el hombre de los animales irracionales sino en su forma ergui
da y en que puede extender los brazos (...) Tambin las enseas de vuestros estandar
tes y trofeos demuestran la fuerza de este schma. Me refiero a las enseas con las
que desfilis en pblico y que constituyen el signo de vuestro imperio y poder, si b
ien lo hacis sin ser conscientes de ello....

Ya hemos dicho que San Justino escribi en torno al ao 135. Y recordemos tambin que
para los Testigos de Jehov la cruz tal como la conocemos sera una contaminacin pagan
a derivada de cultos idoltricos orientales, probablemente de carcter flico, y que ap
arecieron a partir de los siglos III o IV.

Entre los muchos testimonios que demuestran la imposibilidad de la teora de los T


estigos habr que citar el de Tertuliano, quien en el ao 197 deca que los cristianos
al orar con los brazos levantados y las manos extendidas realizan los mismos ge
stos de Jess en el patbulo y aade en un tono potico que sirve para confirmar la espe
ranza de la comunidad cristiana primitiva: Tambin las aves que surcan el aire, tra
s despertarse muy temprano, extienden sus alas (en vez de las manos) en forma de
cruz para dirigirse al cielo, y dicen algo parecido a una oracin. El propio Tertu
liano en su Apologeticum nos da este muy significativo detalle: Todo madero plant
ado en posicin vertical forma parte de una cruz. Por tanto, el palo de tortura es slo
una parte del instrumento en que Jess se ofreci como sacrificio.

Es sabido que Charles Taze Russell fue un comerciante adventista que dio origen
a los Testigos de Jehov, aunque sus escritos no son reeditados por sus actuales d
irigentes, que desde Brooklyn controlan la organizacin en todo el mundo: porque h
ay mucha diferencia entre las enseanzas del fundador y las modificaciones introdu
cidas posteriormente. Russell fue condenado por un tribunal norteamericano por h
aber afirmado conocer el griego y el hebreo pero se demostr que los ignoraba por
completo. Por lo dems, gran parte de la teologa de los Testigos fue elaborada a part
ir de traducciones inglesas confusas cuando no arregladas, y que no fueron confron
tadas con los originales. Actualmente los expertos de Brooklyn algunos de los cuale
s han aprendido lenguas antiguas se ven obligados a defender posiciones indefendi
bles pero que no pueden abandonar porque fueron adoptadas de modo imprudente por
la organizacin cuando sta todava se encontraba en mantillas.

En el tema que nos ocupa, las bases que forman parte de los Testigos ignoran (porq
ue el pasado comprometedor ha sido convenientemente censurado) que entre 1891 y
1931, el smbolo mismo de la Sociedad Torre de Viga de Sin era una cruz latina rodea
da por una corona real y recogidas ambas entre hojas de laurel. Los Estudiantes d
e la Biblia, como se llaman a s mismo los Testigos, llevaban en el ojal esta cruz
que apareca asimismo en la portada de Watch Twer, revista oficial de la organizac
in. No fue hasta 1937 cuando J. F. Rutherford, presidente de la organizacin, descu
bri que la cruz era un smbolo satnico procedente de la babilonia pagana.

Volviendo al idioma griego que no conocan ni Russell ni sus partidarios, stos afir
maban que el staurs del Nuevo Testamento, que la cristiandad satnica tradujo siempre
por Cruz, significaba en griego un palo vertical, como los que se usaban para los
cimientos o para construir una empalizada. Y aade la edicin ms reciente de la Biblia
de los Testigos de Jehov: No existe ninguna prueba de que en las Escrituras grieg
as cristianas staurs significase una cruz como la utilizada por los paganos como
smbolo religioso muchos siglos antes de Cristo (...). No hay en absoluto pruebas
de que Jesucristo fuera crucificado entre dos maderos entrecruzados. Nosotros no
queremos aadir nada nuevo a la Palabra escrita por Dios, introduciendo en las Es
crituras inspiradas el concepto pagano de la cruz, y por tanto traducimos el gri
ego staurs por su acepcin ms sencilla.

Es cierto que staurs significa palo, generalmente usado para fines pacficos, de constr
uccin de obras. Pero no es menos cierto y as lo atestiguan numerosos autores pagano
s de la Antigedad que si en un principio su etimologa estaba relacionada con el ver
bo enderezar o plantar en el suelo, acab pura y simplemente indicando el instrument
o de tortura y muerte que conocemos. Este, obviamente, poda estar compuesto o no
por dos brazos, y esta ltima era la empleada por los romanos. Consultando el volu
men doce del Lxico del Nuevo Testamento de Kittel Friedrich, si no se trataba de
una Cruz sino de un nico palo del que tanto hablan los Testigos, se usaba en griego
en lugar de staurs el trmino sklops que significa palo afilado por la extremidad su
perior. Esta diferencia entre los dos trminos es conocida tambin en el Nuevo Testam
ento.

Pero los Testigos no se dan por vencidos y escriben en las notas a su traduccin d
e la Biblia: Tambin el trmino latino crux significa un simple palo. Cruz es slo un s
ignificado posterior de crux. Cabe preguntarse si estos norteamericanos habrn apre
ndido correctamente las lenguas clsicas. Basta consultar un vocabulario escolar p
ara comprobar que palo en latn se dice palus, adminiculum (si se utilizaba como sop
orte), vallus (si se empleaba para una empalizada, sobre todo para rodear los ca
stra, los campamentos militares). Pero si era usado como instrumento de tortura,
los autores clsicos: ad palum alligare; figere in palum y no emplean el trmino cr
ux, que es usado para nuestra cruz. Las primeras traducciones latinas de la escrit
ura, particularmente las del Nuevo Testamento, aparecieron hacia el ao 180 (una po
ca en la que el griego era todava una lengua internacional y las crucifixiones se
guan estando a la orden del da), y en ellas el trmino staurs no es traducido por pal
us sino por crux.

Una batalla perdida para los Testigos de Jehov. Uno de tantos ejemplos en que sus
intentos por diferenciarse de la detestada Babilonia del cristianismo oficial no co
nvencen a quien conozca tan slo un poco la realidad de los hechos.

Como otro ejemplo, y adems de las cruces o signos cruciformes (el ancla, el arado,
el mstil de la nave cortado en su extremo superior por un travesao, el timn...) usa
dos en las devociones de los primeros cristianos, citaremos el grabado de una cr
uz en el que se pretenda ridiculizar la naciente religin cristiana y que fue descu
bierto en 1856 en la colina romana del Palatino. Representa a un fiel arrodillad
o con la inscripcin Alejandro adora a su dios. Delante de este Alejandro aparece un a
sno colgado no de un palo, sino clavado y con las patas anteriores extendidas so
bre una cruz de trazos claramente definidos.

Tras todos estos argumentos, no merece la pena dedicar ms espacio a impugnar la d


octrina de los Testigos de Jehov, aunque debemos insistir en que constituye un im
portante problema pastoral no valorado lo suficiente por las Iglesias oficiales.

Pero aadiremos a nuestra exposicin un par de descubrimientos arqueolgicos que adems d


e afianzarnos en la conviccin de que la cruz era desde el principio tal y como ho
y la conocemos sirven para demostrar la antigedad de su culto y por tanto, estn en
relacin con un problema que nos interesa muy especialmente: el de los orgenes del
cristianismo.

Es muy conocido el caso de Herculano donde en 1939 se descubri sobre una pared la
huella de una crux capitata, en las estancias ocupadas por los esclavos en una
villa patricia. Alrededor de la cruz se encontraron tambin los clavos empleados p
ara sujetar la portezuela o la cortina que ocultaban el smbolo del culto cristian
o.

La casa fue sepultada juntamente con toda la ciudad por la lava en la clebre erup
cin del Vesubio del ao 79 d. C. Por tanto, en aquella fecha no slo se veneraba la c
ruz (y no un palo de tortura), sino que adems el cristianismo ya haba tenido tiempo
de llegar a Italia y establecer all su culto. Una respuesta precisa y segura, apa
recida en la humildad de un rincn servil oculto a la vista por temor a persecucio
nes (o a burlas: no olvidemos el grabado del Palatino), a tantas teoras de erudit
os que creen que en aquellas fechas la fe en Jess de Nazareth estaba en vas de for
macin cuando no de invencin.

Entre los principales problemas de la arqueologa est el de la datacin de los hallaz


gos. Frecuentemente nos vemos obligados a hacer clculos aproximados, y se produce
n errores en siglo (y a veces hasta de milenios) de ms o de menos. Este problema
no se da en Pompeya y Herculano porque todo lo que las excavaciones han sacado a
la luz no puede ser posterior al 24 de agosto del 79. As pues, desde un punto de
vista cristiano estas dos ciudades de Campania son extraordinariamente importan
tes porque los vestigios encontrados en ella nos remiten a los orgenes mismos de
la fe.

Por los Hechos de los Apstoles sabemos que en la primavera del 61, Pablo de Tarso
desembarc en Pozzuoli, donde encontr a algunos hermanos (Hch 28, 14) y permaneci una
semana con ellos. Parece ser que entre las huellas que nos dejaron aquellos cri
stianos hay dos bastante significativas (y en especial relacin con el Dios escondi
do, dado el halo de misterio que las rodea). Se trata de la ya citada cruz de Her
culano y del llamado cuadrado mgico de Pompeya. Precisamente nos vamos a referir a
este ltimo.

El cuadrado mgico de Pompeya est compuesto por cinco palabras de cinco letras cada u
na, dispuestas en cinco lneas. Esta es su disposicin:
Como puede observarse, estas palabras pueden leerse tanto de izquierda a derecha
como de derecha a izquierda, as como de arriba abajo y de abajo arriba. Se trata
evidentemente de un signo cristiano, que ha sido encontrado desde Mesopotamia a
Britania y de Egipto a Etiopa, pero ninguno de estos descubrimientos ha podido f
echarse en poca pagana.

El carcter cristiano de la inscripcin lo certifican los TENET horizontal y vertica


l que forman una cruz en el centro y que remiten al Dios bblico que sujeta firmemen
te en su mano la Creacin. Adems la letra t (tau, en griego) figura entre los signo
s ms antiguos para indicar veladamente la cruz.

Etas cinco palabras pueden traducirse del siguiente modo: El sembrador sujeta con
cuidado ("con destreza") las ruedas, que tiene el sentido de que gua con habilida
d el carro (o el arado, que sola estar provisto de ruedas).

Muchos investigadores, convencidos de que en aquellas lneas se ocultaba un signif


icado todava ms oculto, intentaron descifrar el misterioso cuadrado. La solucin sera h
allada por dos investigadores que trabajaban por separado, un alemn y un escandin
avo, Felix Grosser y Sigurd Agrell. En 1925 ambos comunicaron haber descubierto
que las veinticinco letras formaban dos Pater Noster que se entrecruzaban sobre
la N. Quedaban adems dos A y dos O que remiten a las palabras atribuidas a Cristo
por el Apocalipsis (1, 8): Yo soy el Alfa y la Omega, el principio y el fin. Teng
amos en cuenta que el latn traduca tanto la omega como la micron griegas con la let
ra O.

Por tanto, el criptograma debe tener la siguiente disposicin:


La gran mayora de los investigadores elogi un descubrimiento que pareca ser definit
ivo. Tan slo en trminos estadsticos hay una probabilidad infinitesimal de que las v
einticinco letras del palndromo (conjunto de letras que pueden ser ledas en ambos se
ntidos) formen por azar lo que Grosser y Agrell descubrieron. Quedaba pues confi
rmada no solamente la hiptesis de que era un smbolo cristiano sino tambin se descub
ra que era un compendio de elementos evanglicos, comenzando por la oracin que Jess h
aba enseado a sus discpulos.

Los cuadros mgicos ms antiguos que se conocan en la dcada de 1920 poca en que se desv
l enigma que estamos estudiando fueron los hallados en Dura Europos, una guarnicin
militar romana en Mesopotamia, y pertenecan al siglo III despus de cristo.

Sin embargo, en noviembre de 1936 se produjo un descubrimiento sorpresa: al dese


nterrar en Pompeya la palestra situada frente al anfiteatro, apareci claramente s
obre una columna un cuadrado mgico. Puestos sobre aviso, los arquelogos lo relaciona
ron con otro aparecido tambin en Pompeya diez aos antes y que hasta entonces haba p
asado inadvertido por no conservarse intacto. El grabado de la palestra de Pompe
ya demuestra de forma clara su carcter cristiano en que est coronado por un tringul
o que remite evidentemente a la Trinidad.

El grabador de la incisin ha aadido en este caso la clave secreta del jeroglfico al


trazar las letras ANO. En efecto, la N est en el centro sobre el que confluyen l
os brazos de la cruz. Fuera quedan las dos letras A y O que proclaman que Jess es
el principio y el fin. As pues, este descubrimiento sirvi para confirmar la exactit
ud de la interpretacin de los dos arquelogos.

Como era de esperar algunos no se rindieron a la evidencia y llegaron a afirmar


que el Cuadrado haba sido grabado de modo fraudulento por los propios excavadores q
ue habran abierto una galera subterrnea que llegaba hasta las ruinas. Pero se trata
de hiptesis que no se sostienen en estos lugares de Pompeya, que con toda seguri
dad se mantuvieron intactos desde el 79 en que se produjo la tragedia hasta 1936
, fecha del descubrimiento.

La gran mayora de los investigadores ha dado por resuelto este misterio. El nico p
roblema pendiente es la palabra AREPO que hay quien entiende como un nombre prop
io y que otros (basndose en una antigua traduccin del criptograma al griego y en u
n trmino cltico conocido tambin en el mundo latino), traducen como arado. Semejante t
raduccin aumentara las connotaciones cristianas del mensaje, teniendo en cuenta qu
e (como ya hemos visto) el arado es uno de los smbolos ocultos de la cruz. De est
a manera las cinco palabras tendran la siguiente interpretacin: El Sembrador (Crist
o que siembra el buen trigo), con el arado (sobre la cruz), sostiene con su sacr
ificio (opera), las ruedas (del destino del hombre y del universo).

Tampoco faltan investigadores que, basndose tambin en testimonios arqueolgicos, afi


rman que AREPO no sera otra cosa que la unin de las iniciales de las siguientes pa
labras: Aeternus Redemtor Et Pastor Omnipotens.

Pero independientemente de la interpretacin del criptograma, el descubrimiento de


Pompeya demuestra algunas cosas y da a conocer otras nuevas: 1) Ya haba cristian
os en Pompeya, tal y como afirman otros testimonios; 2) En aquella poca ya haban a
parecido el culto a la cruz y la simbologa del alfa y la omega, presentes en la t
radicin de San Juan, considerada la ms tarda del Nuevo Testamento. 3) Muy importante:
exista una traduccin latina de la oracin de Jess. Ello presupone que el texto del e
vangelio (o por lo menos, sus partes ms significativas) tena que circular desde ha
ca tiempo, pues ya haba sido traducido a la lengua de los romanos. 4) Y algo an ms e
xtraordinario: si como parece, es correcta la interpretacin cristiana del tringulo
situado sobre el palindromo, ya se haban formado la teologa y el culto de la Trin
idad. 5) La cruz venerada desde poca tan temprana era verdaderamente una cruz, y no
un palo.

Todo esto sucedi antes del ao 79 (o puede que incluso antes del 63, ao en que Pompe
ya fue destruida por un terremoto y la palestra fue abandonada). Tambin en este c
aso parece cumplirse la profeca de Jess de que gritarn las piedras contra las hiptesis
surgidas nicamente de libros y teoras.

XXXVI. El hijo del hombre va a ser entregado en manos de los hombres

DECA Charles Pguy, un escritor que proveniente del laicismo ms anticlerical se hizo
cristiano para brindar a los creyentes sus sanas provocaciones: Jess ha sido entr
egado en manos del biblista, del exgeta, del crtico y del historiador, del mismo m
odo que, en su Pasin, se entreg inerme a los soldados, los jueces y el populacho.

Por otra parte, el propio Jess haba dicho claramente cul iba a ser su destino, no sl
o el relativo a aquel terrible viernes que le esperaba sino tambin hasta el final
de los siglos: Grabad bien en vuestros odos estas palabras: el Hijo del hombre va
a ser entregado en manos de los hombres. Pero ellos no entendan este lenguaje, t
an oscuro para ellos que no alcanzaban a comprenderlo; y teman preguntarle sobre
esto (Lc 9, 43 45).

En esto consiste la misteriosa dinmica del cristianismo, incomprensible incluso h


asta para los discpulos ms ntimos: Cristo no slo se entrega en manos de los hombres
en el suplicio de la Redencin, tambin se entrega a los hombres para no vivir ms que
por su testimonio, por las palabras escritas en los evangelios, por medio de su
s manos que a veces de un modo indigno pero no por ello menos eficaz aseguran, por
medio de los sacramentos, una relacin viva con l. Tambin es el propio Cristo quien
se entrega en manos de los expertos (que quizs hagan sombra a aquellos escribas a lo
s que segn Mt 20, 18 predice Jess que ser entregado), de los que quieren imponer sus a
gumentos, a menudo con una arrogancia paralela a su falta de credibilidad.

As pues, la historia de las investigaciones sobre la vida de Jess (por emplear la ex


presin que da ttulo a un conocido libro del doctor Albert Schweitzer) es frecuente
mente, por decirlo de algn modo, una continuacin de la Pasin de Jess; de un Jess de q
uien Pascal intuyera que: estar en agona hasta el fin del mundo.

Se trata sta de una pasin que parece alcanzar su autntica culminacin en los relatos ev
anglicos sobre la Pasin que estamos analizando a lo largo de este extenso recorrid
o. Al tormento estn sometidos en mayor manera los captulos finales de los evangelios
que cualquier otra parte de los mismos; y todo por una serie de intereses confe
sionales, cuando no polticos.

En este caso, ms que en ningn otro, las Escrituras cristianas asumen el papel no d
e testigos sino de acusados.

Los intereses confesionales han procedido, y siguen procediendo, del mundo judo.

Escuchemos a Josef Blinzler: El proceso de Jess es evidentemente uno de los aconte


cimientos ms discutidos de la historia universal. Al igual que toda la actuacin de
Jess, el final de su vida se desarrolla bajo el signo de la contradiccin. Para el
cristiano creyente no es necesaria una prueba de circunstancias sobre el hecho
de que Jess fuera condenado y ejecutado siendo inocente. Pero tambin la mayora de l
os no creyentes ven en Jess a uno de los personajes ms dignos de toda la Humanidad
y pocos seran los que no reconocieran su inocencia. Pero si admitimos que Jess fu
e declarado culpable y ejecutado siendo inocente, se plantea el problema de dete
rminar quin fue el responsable de esta condena injusta. Precisamente este problem
a ha suscitado un vivo debate desde hace siglos y todava hoy los nimos no se han a
paciguado.

Quiz hoy menos que nunca, por el hecho de lo sucedido a los judos, por culpa de un
a ideologa radicalmente anticristiana y de tintes paganos como el nacionalsociali
smo, pero que a decir de ciertos sectores del judasmo habra encontrado su caldo de c
ultivo en la polmica cristiana sobre la responsabilidad del antiguo Israel en la
muerte de Jess.

Y sigue diciendo Blinzler: Es un hecho fuera de discusin que la mayor parte de los
investigadores del proceso de Jess se proponen no tanto una finalidad histrica si
no en mayor o menor medida apologtica. Cuanto ms han escrito los judos de la poca cont
empornea sobre el proceso de Jess, ms claro aparece que su objetivo no es tanto la
reconstruccin de un acontecimiento histrico cuanto la rehabilitacin de sus antepasa
dos (...) Asimismo algunos autores judos que abordan el problema con todo el arse
nal del mtodo cientfico y debemos reconocer que algunos de estos investigadores nos
han proporcionado informaciones de gran valor son incapaces de sustraerse a la i
mpresin de que tambin ellos quieren rebajar lo ms posible la responsabilidad de los
israelitas en la muerte de Cristo.

Tratando de evitar equvocos, el investigador alemn hace enseguida estas razonables


consideraciones: Semejante esfuerzo es perfectamente comprensible. No pueden lee
rse sin una mezcla de dolor y vergenza las amargas y penetrantes quejas de los au
tores judos sobre la enormidad de los sufrimientos que el fanatismo cristiano mejo
r dicho, no cristiano ha derramado sobre los judos por su condicin de descendientes
de los "deicidas". La historia de la Pasin de Jess se ha convertido verdaderament
e en la historia de la pasin del judasmo, el va crucis del Seor se ha transformado e
n la va dolorosa del pueblo judo a travs de los siglos. Pero por otra parte, no se
puede dejar de afirmar que la introduccin de una finalidad apologtica solamente ha
servido para profundizar y exasperar las discrepancias entre los investigadores.

La entrada oficial del judasmo en el campo de la investigacin del Nuevo Testamento c


on objeto de suprimir su responsabilidad en la condena de Jess, lleva la fecha de
1828 y la firma de un judo francs, Joseph Salvador. Este acept sustancialmente en
su integridad el relato evanglico y no puso en duda su historicidad y por tanto,
su veracidad, pero crey poder demostrar por medio de aquellos textos que Jess fue
condenado de acuerdo con la Ley y la Tradicin. As pues, los judos de aquella poca ha
bran obrado legalmente y de buena fe, por lo que no cabra hablar de culpa.

Sin embargo, poco despus y por influencia de la crtica racionalista surgida en el


mundo del protestantismo, particularmente el alemn, los autores judos consideraron
ms oportuno tomar la senda de la negacin de la historicidad en los relatos del pr
oceso. Llegaron a decir que este proceso habra sido llevado a cabo nicamente por l
os romanos, con lo cual quedaba anulada la responsabilidad de los judos, que sera
una interpretacin exagerada de la comunidad cristiana primitiva y por tanto, una
falsedad desde el punto de vista histrico. Incluso hubo quien dio por completo la
vuelta al asunto como el judo de Praga, Karl Katz, que afirmaba que el Sanedrn hi
zo todo lo posible para salvar a Jess de las garras de Pilato. He aqu las palabras
textuales de este rabino: El Sumo Sacerdote Caifs amaba y respetaba a Jess. Nunca
lo acus y nunca lo traicion.

En las ltimas dcadas se han unido a estos comprensibles esfuerzos de los judos much
os investigadores cristianos protestantes. Tambin despus del Concilio Vaticano II,
no pocos catlicos (movidos probablemente de un sentido de culpa ms que de razones
cientficas, pese a la apariencia de rigor tcnico en sus trabajos) han puesto en dud
a la credibilidad de los relatos evanglicos en los aspectos que pudieran resultar
menos positivos para el judasmo de la poca de Jess.

Sorprendentemente esta postura tambin la han tomado algunos sectores de la propia


jerarqua. Este es el caso de un documento oficial (Cmo presentar a los judos y al j
udasmo en la enseanza cristiana) de la Conferencia episcopal de Estados Unidos de d
onde procede la siguiente cita textual: Ni Juan ni Lucas hacen referencia a ningn
proceso de Jess ante el Sanedrn, por lo que este acontecimiento resulta incierto d
esde el punto de vista histrico.

Decimos que es una postura que nos sorprende, sobre todo despus del trabajo de re
flexin y anlisis de los textos que hemos desarrollado hasta el momento.

Recurriremos nuevamente a otra cita de Josef Blinzler tomada del prlogo a la edic
in italiana de 1966 de su Der Prozess Jesu, donde emplea un tono comedido pero al
mismo tiempo respetuoso con la verdad, tal y como aparece tras un estudio objet
ivo de las fuentes: Hemos comprobado con particular satisfaccin que tambin el Conci
lio Vaticano II, en su "Declaracin sobre las relaciones de la Iglesia catlica con
las religiones no cristianas" ha rechazado la acusacin de una responsabilidad col
ectiva del pueblo judo en la muerte de Jess. He aqu unas palabras de esta concluyen
te declaracin: "Aunque las autoridades de los judos con sus seguidores reclamaron
la muerte de Cristo (*) sin embargo, lo que en su Pasin se hizo no puede ser impu
tado, ni indistintamente a todos los judos que entonces vivan, ni a los judos de ho
y" (Nostra aetate, n. 4).

* El Concilio est poniendo como ejemplo el pasaje de Jn 19, 6 en el que se lee: Cu


ando lo vieron los pontfices y sus ministros, gritaron: "Crucifcalo, crucifcalo!". P
ilato les replic: "Tomadlo vosotros y crucificadlo, pues yo no encuentro culpa en
l"

Y continua diciendo Blinzler: No podemos silenciar el hecho de que algunos autore


s judos, que en los ltimos aos han escrito sobre el proceso de Jess, consideren toda
va insuficiente esta declaracin conciliar y sigan sosteniendo que en la condena y
ejecucin de Jess no tom parte ningn grupo o persona juda, al menos digno de una maner
a digna de ser resaltada. El autor del presente estudio reitera que uno de los r
esultados ms indudables de sus largos aos de investigacin es precisamente la demost
racin del error de tales afirmaciones y desea expresar su esperanza de que en los
aos venideros la historicidad del proceso del Sanedrn contra Jess no sea puesta ms
en duda por los investigadores judos.

Pero esta aspiracin de Blinzler no se ha visto realizada en las dcadas transcurrid


as desde entonces. Mas bien ha sucedido todo lo contrario, a pesar de los slidos
argumentos expuestos por Blinzler y otros exgetas, que persisten en ser fieles a
las fuentes originales, sin dejarse arrastrar por consideraciones ajenas a lo qu
e debe de ser una investigacin objetiva.

Pese a todo, el propio David Flusser, un judo muy capacitado y de gran honradez i
ntelectual, no tiene dudas al respecto: Las autoridades del Templo haban comenzado
a temer al profeta de Galilea y su presencia en Jerusaln con motivo de la Pascua
era contemplada como una fundada amenaza de que se produjeran desrdenes. El mied
o fue la causa de la muerte de Jess. Sera el clan colaboracionista de los saduceos
, capitaneados por la camarilla de Ans y Caifs, que entonces diriga el Sanedrn, la q
ue le envi a la muerte. Con la complicidad, se entiende, de Pilato.

En cambio, otros, partiendo del presupuesto de que el papel desempeado por el San
edrn y otros judos no tuvo que ser autntico (tambin algn investigador cristiano se ha
atrevido a decir que el evangelio seguir siendo peligroso para los judos hasta que
no se demuestre que los relatos de la Pasin y muerte de Jess carecen de autentici
dad histrica), se muestran particularmente crticos y poco objetivos respecto a esto
s captulos fundamentales de los evangelios. La pasin a la que estn sometidos los evan
gelios bajo la presin de los expertos o los que se tienen por tales resulta mucho ms
tortuosa en los pasajes en que se narra la Pasin.

Pero como decamos al principio del captulo, adems de los intereses confesionales estn
los polticos.

Expondremos algunas muestras a continuacin. Por ejemplo, perdonar los pecados signi
ficara en realidad, proclamar un mensaje de liberacin poltica; donde est escrito apst
s y discpulos habra que leer gobierno popular o, dependiendo del contexto, poder democ
rtico alternativo; las bienaventuranzas serian en realidad una plataforma programtica
del movimiento de liberacin cristiana; el gape eucarstico representara una asamblea po
ltica de los militantes; y respecto a la expresin Reino de Dios, detrs de ella se ocul
tara la revolucin definitivamente victoriosa, la llegada del reino del comunismo hech
o realidad..

A estas alturas resultan conceptos lejanos y grotescos, pero lo cierto es que ha


n caracterizado a los aos sesenta y setenta, y mucho ms all, hasta el derrumbamient
o del comunismo, siendo tomadas en serio y tratadas acadmicamente por numerosos b
iblistas cristianos, catlicos incluidos.

Ya vimos en el segundo captulo de este libro que Reimarus, fundador del presunto mto
do histrico critico a mediados del siglo XVIII, presentaba a Jess y a sus discpulos c
omo revolucionarios que habran fracasado en su proyecto de sedicin.

Se puede considerar al biblista norteamericano Joel Carmichael como el iniciador


de la interpretacin poltica contempornea del evangelio. Carmichael public en 1962 The
death of Jesus, La muerte de Jess, cuya tesis central era presentada por el editor
de esta manera: Jess fue un lder poltico que, por medio de una insurreccin armada, i
ntent apoderarse de Jerusaln. Pero, fracasada la intentona revolucionaria, fue det
enido y ejecutado por las tropas de ocupacin romanas.

Esta visin, revisada y an ms politizada con tonos intensos de color rojo, fue asumida
por una multitud de verdaderos o presuntos biblistas, con frecuencia sacerdotes o
pastores, que se esforzaron, al igual que los autores judos, en demostrar la fal
ta de historicidad de los relatos de la Pasin. Segn ellos, estos relatos fueron al
terados por la comunidad cristiana primitiva revistindoles de un aspecto religioso
que sirviera para enmascarar el fracaso poltico del movimiento de liberacin de Pale
stina encabezado por Jess. Y es ms, fueron escritos para dar a los militantes mensa
jes en clave, cdigos cifrados para animarles a continuar la lucha poltica, aunque
cubrindolos con un ropaje teolgico para no provocar una reaccin del sistema.

Por lo dems, mucho antes que Carmichael, en 1908 el marxista de origen judo Karl K
autsky haba defendido (en un libro de gran grosor y repleto de supuesta erudicin)
que lo nico autntico de los relatos evanglicos era que Jess haba sido detenido y cond
enado a muerte por Pilato por razones estrictamente polticas, por pretender apode
rarse del poder en Israel e instaurar un rgimen comunista. El resto de los relato
s sera totalmente una invencin de los redactores de los evangelios a los que Kauts
ky calific de ignorantes, infantiles y estpidos.

Haciendo un inciso, convendr recordar que, al comienzo de la dcada de 1930, Stalin


prohibi que en la Unin Sovitica se defendiera esta hiptesis, pese a ser conforme a
la ortodoxia marxista, para evitar dar una interpretacin que en el fondo vena a se
r elogiosa, al menos desde el punto de vista de aquella ideologa, para el fundado
r del cristianismo.

Fue probablemente esta puesta en el ndice de sus tesis la que impidi a Kautsky tener
continuadores durante muchas dcadas; pero ms tarde tendra muchsimos desde el moment
o en que para una buena parte de los intelectuales de Occidente, no excluyendo e
ntre ellos a miembros del clero, el marxismo se puso de moda. Estos tomaron como
punto de mira de sus ataques los testimonios ignorantes, infantiles y estpidos de
los evangelios y trataron de descubrir lo que se ocultaba bajo un entramado del
que negaban categricamente la historicidad.

La tesis que tiende a descargar de toda responsabilidad al antiguo Israel, inter


preta los textos evanglicos de modo que todas las culpas recaigan sobre los roman
os; la interpretacin poltica eliminaba (o elimina, porque todava hay rezagados de est
a tendencia) los aspectos religiosos y teolgicos para ofrecer una visin exclusivam
ente socioeconmica.

El resultado de todo lo anterior ha sido un ensaamiento crtico y un afn por poner e


n duda la historicidad que han multiplicado en este tema demoledores golpes de z
apa, que tambin han afectado al resto de los evangelios.

Antes de concluir con estas cuestiones, plantearemos tan slo dos observaciones en
cada una de ellas, entre otras muchas posibles.

Respecto al actual empeo en desarrollar una interpretacin exclusivamente filojuda,


y a pesar de que comprendamos fraternalmente sus razones, tendremos que recordar
que hasta pocas recientes, el propio judasmo citaba, y sin ninguna discusin al res
pecto, a sus textos antiguos que no slo no rechazaban la responsabilidad en la mu
erte de Jess sino que incluso parecan atribuirse el mrito. El texto ms conocido es e
l del Talmud de Babilonia que dice literalmente lo siguiente: Jess fue colgado en
la vspera de la Pascua. Cuarenta das antes un mensajero sali (y grit): l va a ser ape
dreado por hechicera y por haber engaado y seducido a Israel. Todo aquel que dispo
nga de pruebas que le justifiquen, venga a comunicrnoslas. Pero no se encontraron
pruebas para justificarle. Y en la vspera de la Pascua lo colgaron.

As pues, la muerte de Jess es contemplada como una cuestin enteramente juda (no hay
ninguna alusin a los romanos) y su ejecucin se realiza por delitos tipificados en
la Escritura (por hechicera y por haber engaado y seducido a Israel) de acuerdo con
el procedimiento en estos casos: primero, la lapidacin y despus, la exposicin del c
adver en un rbol hasta el atardecer. Adems esta ejecucin es considerada por el Talmu
d como justa y merecida: Pero no se encontraron pruebas para justificarle.

Existe tambin un texto ofensivo que para el judasmo ha sido la biografa oficiosa de
Jess hasta hace tan slo unas dcadas (Giuseppe Ricciotti) y que se conoce con el nomb
re de Teledoth Jeshu, Generaciones de Jess. En l una vez ms este para Israel falso mes
s es ejecutado legalmente y colgado de un rbol, en la vspera de Pascua y por las au
toridades judas, en un contexto enteramente judo, sin intervencin de extranjeros.

As pues, asistimos a la desaparicin de una actitud polmica milenaria, segn la cual h


aber ejecutado a un Mesas impostor era un mrito y una obligacin, pero nunca algo qu
e hubiera que justificar atacando con las armas de la crtica la historicidad de l
os textos cristianos.

Abordaremos ahora las transformaciones polticas del Nazareno con una nica observacin
(sin entrar en otros detalles que demuestran la insostenibilidad de semejante de
formacin) y es que si Jess hubiera sido realmente condenado a muerte por ser un re
belde poltico, un Mesas terreno, no habra sido ejecutado solo. Hay que tener en cuent
a que en el Derecho romano el concepto de rebelin conlleva implcitamente la partic
ipacin de varias personas.

Sabemos asimismo que cada vez (y fueron numerosas las veces que conocemos bien g
racias a Flavio Josefo) que alguien se proclamaba Ungido, Mesas para la liberacin de
Israel, los romanos procedan a una ejecucin en masa. Daban muerte no slo al cabeci
lla sino tambin a algunos de sus seguidores y tambin, con bastante frecuencia, los
ejecutaban a todos.

Si Pilato hubiera credo de veras en la peligrosidad poltica del acusado que haban t
rado ante l, no habra dejado sin duda que escaparan impunes los apstoles y discpulos,
pero lo cierto es que a stos se les dej tranquilos en aquellas horas dramticas. Y
en una fase posterior cuando fueron perseguidos por las autoridades de Israel, e
ncontraron proteccin en las autoridades romanas.

La nica presencia de Jess en la cruz es una prueba legal, jurdica, de que no fue trat
ado como un rebelde poltico sino como culpable de un delito religioso, como la blas
femia que escandaliz al Sumo Sacerdote y le llev a declararlo reo de muerte.

No acabaramos nunca si quisiramos enumerar todos los signos de historicidad con frecu
encia ocultos a una lectura superficial que podemos descubrir en el anlisis de los
textos evanglicos.

Citaremos, no obstante, un signo entre tantos, tomndolo no de los relatos de la P


asin sino, en esta ocasin, de los anuncios que Jess hiciera de ella. En Mt 23, 37 s
e contiene la clebre lamentacin de Jess sobre la Ciudad Santa: Jerusaln, Jerusaln, q
tas a los profetas y lapidas a los que te son enviados! Cuntas veces he querido re
unir a tus hijos, como la gallina rene a sus polluelos bajo las alas, y no habis q
uerido!. En Lc 13, 14 se repiten prcticamente las mismas palabras.

Se trata de dos sinpticos que se centran especialmente en el ministerio de Jess en


Galilea y que tan slo relatan un nico viaje a Jerusaln: el fatdico, el que le lleva
ra a la muerte. Por tanto, no parece que est en absoluto justificado que Cristo em
plee la expresin cuntas veces en su lamentacin.

Pero aqu viene en nuestra ayuda San Juan que menciona no menos de cuatro viajes d
e Jess a la Ciudad Santa. Este es un ejemplo de los vnculos secretos entre la tradic
in de los sinpticos y la de San Juan, que demuestra su mutuo conocimiento y concor
dancias, si bien cada una de ellas desarroll lo que se juzg ms oportuno para los ob
jetivos de catequesis prefijados.

Encontramos tambin seales alentadoras para un creyente incluso en el estudio de lo


s retoques de los copistas en los manuscritos por los que llegaron hasta nosotro
s los cuatro evangelios. Por ejemplo, a partir del siglo II muchos de estos copi
stas omitieron el versculo 34 del captulo 23 del evangelio de San Lucas. Se trata
de aqul que dice: Jess deca: "Padre, perdnales, porque no saben lo que hacen". Es sab
ido que estas palabras siguen a este tremendo pasaje: "Cuando llegaron al lugar
llamado Calvario, le crucificaron all, a l y a los ladrones, uno a la derecha y ot
ro a la izquierda". Tras sentirse quizs impresionados por este pasaje, los copista
s no quisieron referir las expresiones de perdn.

Y sin embargo, aquellas palabras de Jess fueron realmente pronunciadas. Los manus
critos ms antiguos nos las han transmitido hacindose eco de una tradicin que si rea
lmente hubiera inventado los relatos de la Pasin habra procedido de forma muy distin
ta.

XXXVII. Qumrn, sptima gruta: Veinte letras para un misterio

ES sabido que jugar al escondite parece ser la enigmtica estrategia del Dios en q
ue creemos los cristianos. Es un Dios al que es preciso buscar por medio de sombr
as y enigmas por decirlo con palabras de la propia Escritura. No es algo casual q
ue nuestro trabajo haya asumido los rasgos de una investigacin basada en el exame
n de los indicios, que muchas veces son huellas digitales, dejados por Aquel que ha
arrojado la suficiente luz para los que quieran creer en El, pero tambin la sufi
ciente oscuridad para los que no quieran hacerlo, en expresin de aquel detective exc
epcional que fue Blaise Pascal y que intuy muchos de los secretos del Dios escondi
do.

Hay sin embargo momentos en los que el enigma de los Evangelios se hace particul
armente evidente. Momentos cargados de emocin, en los que realmente parece entrev
erse una mano que lo dirige todo con una especie de sublime irona, respetando la
libertad de los que quieren rechazarla y confirmando la certeza de los que quier
en aceptarla.

De esto precisamente queremos hablar en este ltimo captulo, en espera de proseguir


nuestra investigacin en el libro que estar dedicado a los relatos de la resurrecc
in de Jess.

Trataremos en esta ocasin de algo que guarda relacin directa con nuestra investiga
cin, pues podra arrojar una luz extraordinariamente nueva (aunque de una manera qu
e no excluye en absoluto las sombras, y que se dira querida por Dios mismo) sobre
esa historicidad de los evangelios que intentamos demostrar.

Una historicidad que, evidentemente, tiene mayores posibilidades de ser demostra


da cuanto ms antiguos sean los textos evanglicos de que dispongamos; es decir, cua
nto ms prximos estn a los acontecimientos que narran, sin que haya transcurrido un
largo perodo de tiempo que desfigure los recuerdos exponindolos a manipulaciones y
deformaciones.

El caso al que nos referimos sali a la luz en 1972, pero sobre l, a pesar de su im
portancia, pareca haber cado un silencio que ha sido roto por publicaciones recien
tes que lo han puesto otra vez en el candelero.

As pues, iniciaremos nuestro relato en aquel 1955 en el que los arquelogos pasaron
su cedazo sobre una gruta de Qumrn que fue sealizada con el nmero 7.

Parece ser que los hallazgos en aquel desolado lugar junto al Mar Muerto comenza
ron ya en 1945, pero los arquelogos no tuvieron conocimiento de los mismos hasta
1947, tras descubrir la venta por anticuarios de Jerusaln de pergaminos antiqusimo
s que fueron identificados como pertenecientes a la biblioteca de los esenios qu
e en Qumrn, al pie de las altas rocas escarpadas en las que se abren las grutas,
tenan su principal monasterio.

Pero a decir verdad, en estos ltimos tiempos, el consenso, antes casi unnime, entr
e los investigadores, se ha deteriorado un poco. Hasta fechas recientes prcticame
nte todos sostenan la tesis de la biblioteca ocultada por algunos judos religiosos
ante la llegada de los romanos en la poca de la primera rebelin juda (entre el 66
y el 70), pero ahora surgen algunas voces que proponen una versin diferente.

Es sobre todo el testimonio de Norman Golb, prestigioso profesor de historia juda


en la Universidad de Chicago, que afirma que aquellas grutas no slo sirvieron de
refugio al tesoro de libros de los esenios, sino que tambin fueron utilizadas po
r diversos grupos, escuelas e instituciones de Jerusaln como depsito bien guardado
de las manos romanas y de las destrucciones provocadas por el asedio a la Ciuda
d Santa.

Sabemos perfectamente que el drama de Jerusaln super las peores previsiones, ya qu


e murieron o en el mejor de los casos fueron hechos esclavos tambin aquellos que ha
ban procedido a ocultar los documentos. As pues, nadie volvi para recuperar aquello
s preciosos materiales, que durmieron sin ser molestados durante cerca de 1.900
aos, hasta que un joven pastor beduino descubriera la primera de las nforas en que
se encontraban.

Independientemente de la tesis de Golb (que tiene a su favor el hecho de que tam


bin en otras grutas lejos de Qumrn como en Masad y en otras partes del desierto de J
udea se encontraron bibliotecas ocultas), lo cierto es que este profesor de Chica
go no tiene ninguna duda: los manuscritos fueron almacenados en aquellos lugares
antes del asedio de Jerusaln, hacia el 68 o como muy tarde hacia el 69, cuando l
os romanos no haban hecho todava imposible que se pudiera salir de la ciudad. As pu
es, el hecho de que los manuscritos de Qumrn perteneciesen enteramente o no a los
esenios, no cambia las cosas. Por el contrario, tal y como veremos, la tesis de
Golb se acomoda bastante bien a los descubrimientos de los que queremos hablar.

Volvamos entonces a aquel 1955 en que se investig en la sptima gruta. La gruta des
ilusion a los investigadores. No haba, como en otras, grandes pergaminos escritos
en hebreo o en arameo, sino tan slo unos minsculos y desgarrados dieciocho fragmen
tos de papiro con unas pocas letras en griego. Haba tambin un decimonoveno fragment
o, pero consista en un pequeo bloque de tierra endurecida sobre la que un papiro qu
e desapareci, y que estuvo adherido durante siglos, haba dejado huellas legibles.
Asimismo se encontr un nfora hecha pedazos, con tres letras hebreas sobre su cuell
o.

El mayor de aquellos fragmentos de papiro fue sealado con la sigla 7Q5 (es decir,
el quinto encontrado en la sptima gruta de Qumrn) por los especialistas que lo pu
blicaron en 1962 en la edicin de Oxford y lo describieron de la siguiente forma: F
ragmento de un color castao claro, casi gris, escrito por una sola cara con tinta
negra. Tiene 3,9 cm de alto, y 2,7 de ancho. En su parte inferior, tiene una an
chura de 1,7 cm. En efecto, este papiro aparece desgarrado hacia abajo, lo que le
da casi una forma de hacha con la hoja en lo alto hacia la izquierda, y con el
mango por debajo.

Aparecen escritas en l cinco lneas en griego. En la primera slo queda una letra, 4
letras en la segunda lnea, 6 en la tercera y 4 en la cuarta, y otras 4 en la quin
ta. Adems hay otra letra de dudosa interpretacin. As pues, de un total de veinte le
tras, al juntarlas, solamente 11 resultan legibles con seguridad, y las otras 9
son inciertas o probables.

En 1962, los responsables de la edicin del fragmento reconocan que, pese a sus esf
uerzos, y debido a la exigidad del material no haban conseguido identificar el tex
to del que haba formado parte. Del resto de los 19 fragmentos encontrados en aque
lla gruta, nicamente de dos poda aventurarse la tesis de que pertenecieran a la li
teratura religiosa juda antigua.

En el Pontificio lstituto Biblico de Roma, uno de los ms prestigiosos centros mun
diales en su especialidad, un todava joven pero ya consagrado papirlogo jesuita, e
spaol pese a su apellido irlands, el padre Jos O'Callaghan, trabajaba por aquellos
aos sobre la traduccin al griego de las escrituras judas, la llamada Biblia de los
Setenta. Con gran minuciosidad, examinaba todos los cdices disponibles, incluidos
los fragmentos de papiro de la sptima gruta de Qumrn, en la esperanza de identifi
car el pasaje del Antiguo Testamento al que pertenecan.

En su artculo aparecido en Bblica en 1972, en el que someta al juicio de sus colega


s de todo el mundo su extraordinario descubrimiento, el padre O'Callaghan seala q
ue atrajeron su atencin de modo particular las 20 letras del fragmento 5 y cmo vio
frustradas todas sus tentativas de identificacin. En efecto, los expertos que ha
ban tratado de interpretarlo se basaron en las cuatro letras de la quinta y ltima ln
ea que, transcrita al alfabeto latino, resultaba ser nnes. Y proponan la integrac
in de la palabra en el trmino (egh)nnes(en), perteneciente al verbo generare. As expre
sado, el fragmento corresponda a una genealoga, una de las muchas que caracterizan
a los textos judos.

Pero un da, tras el chispazo de una intuicin, el papirlogo jesuita tuvo la idea de
aquel nnes pudiera formar parte de la palabra Ghe)nnes(aret), es decir Genesaret,
que es como los sinpticos llaman a la ciudad que da nombre al lago que otros cono
cen como Tiberades.

Pese a que l tambin se consideraba escptico, el padre O'Callaghan trat de insertar e


n aquellas cinco lneas los fragmentos evanglicos en los que apareca citada Genesare
t. Con un sentimiento de emocin (que transciende tambin a su exposicin cientfica), c
omprob que las veinte letras del papiro encajaban al sobreponerles la mitad del v
ersculo 52, todo el 53 y la primera parte del 54 del captulo 6 del evangelio de Sa
n Marcos.

Para comprender cmo es posible semejante superposicin, es preciso saber que los an
tiguos hacan uso de la esticometra (en sentido literal, medida del verso) tambin como
odo para pagar a los copistas: cada lnea se compona de un nmero fijo de letras, por
lo general unas veinte en los manuscritos griegos de la Biblia. Al transcribir
los versculos de Marcos de nuestras ediciones griegas segn las medidas esticomtrica
s, que aqu se aprecian claramente, y aplicndolas al fragmento del papiro, todo enc
ajaba en su lugar exacto, con la nica excepcin de una tau en el lugar de una delta (pe
ro fue posible hallar muchos ejemplos en los que se haba producido la misma varia
cin).

As pues, result que los versculos de Marcos aparecan en el papiro, cuando ste estaba
completo, de la siguiente forma, siempre y cuando la hiptesis fuera correcta:

Pues no haban entendido lo de los panes,


ya que sus corazones estaban obcecados.
Terminada la travesa,
tomaron tierra en Genesaret
y atracaron...

Al llegar a este punto, el padre O'Callaghan confiesa que se vio invadido por se
ntimientos encontrados. Por un lado, la legtima emocin de quien haca un descubrimie
nto, que si se confirmaba, vena a significar que estbamos frente al ms antiguo de l
os manuscritos conocidos del Nuevo Testamento. Tngase en cuenta que del evangelis
ta San Marcos no se ha encontrado ningn papiro anterior al siglo III. Y ste era ci
ertamente anterior al ao 70. Mejor dicho, era an ms antiguo, teniendo en cuenta que
todos los papirlogos, basndose en el tipo de escritura y en otras particularidade
s, haban fechado aquel fragmento (cuyo contenido desconocan) en torno al ao 50. Est
o significa que el transcurso de tiempo entre la muerte de Jess y la redaccin de a
l menos un primer evangelio en el texto definitivo que conocemos y utilizamos, h
abra sido mucho ms breve de lo que afirma la inmensa mayora de los especialistas. L
os cuales consideraban como algo absolutamente indiscutible que la redaccin defin
itiva de los evangelios habra estado precedida de un largo perodo de tradicin oral.

Lo anterior es vlido tambin para el evangelio de Marcos, que era considerado unnime
mente como el ms antiguo de todos, siendo fechado como muy pronto hacia el ao 70,
o con mayor certeza hacia el 80, es decir, por lo menos tres o cuatro dcadas desp
us de la muerte de Jess. Por el contrario, si la nueva interpretacin era correcta,
las fechas deberan ser modificadas. Esto, entre otras cosas, supona la revelacin de
que el krygma cristiano en su forma definitiva estaba ya extendido por Palestina
cuando muchos de los testigos de las palabras y los hechos narrados an vivan, cua
ndo el antiguo Israel todava no haba sido destruido por los romanos. Por consiguie
nte, todos los contenidos de la predicacin tenan que ser verdaderos, so pena de ser
desmentidos por todos aquellos que haban sido testigos presenciales y que miraban
con recelo la actividad de los cristianos.

E incluso, la datacin podra reducirse todava ms si estuvieran en lo cierto algunos i


nvestigadores (a ello nos referimos expresamente en otro captulo) que afirman que
el griego de los sinpticos es una traduccin de un original semtico. Si damos crdito
a Jean Carmignac, el evangelio completo de San Marcos en arameo (o hebreo) sera
anterior al ao 45. Las grutas de Qumrn se cerraron en el 68. Durante esos 23 aos el
texto se habra traducido al griego en la versin que utilizamos actualmente. Y no
debe olvidarse, siguiendo siempre a Carmignac, que habra sido el mismo San Pedro
el redactor del texto, pero que habra querido por humildad que su paternidad fuese
atribuida al traductor, Marcos, su intrprete y secretario.

Pero lo que haca dudar al padre O'Callaghan era lo siguiente: el fragmento 7Q5 se
ra sin duda alguna el primero del Nuevo Testamento encontrado en las grutas de Qu
mrn. Hasta entonces se tena como algo natural y se daba por descontado la ausencia
de textos cristianos en aquella biblioteca, por parte de todos los especialista
s oficiales, que sostenan que en aquella poca no podan existir ya los evangelios. Exp
oner un descubrimiento semejante, aunque slo fuera como una hiptesis, y por muy bi
en fundada que estuviera, significaba para el investigador jesuita exponerse a u
na situacin embarazosa cuando no a la irona por parte de sus colegas en la materia
.

Tal y como ha escrito el profesor Golb, el hebrasta de Chicago que tiene tambin gr
andes dificultades para que se admita su tesis de que las grutas de Qumrn sirvier
on de depsito de libros no solamente a los esenios: Los investigadores, tambin los
de la Biblia, no se diferencian del resto de los seres humanos: son reacios a mo
dificar sus teoras, especialmente si les han procurado fama y reconocimiento, y a
aceptar que puedan ser criticadas. Adems, es mucho ms cmodo plegarse a la opinin qu
e es en ese momento mayoritaria entre los colegas.

Pese a todo, el investigador del Pontificio Istituto Bblico, conocedor de lo que


haba comprobado en el fragmento 5, trat de interpretar los otros fragmentos de la
misma gruta tomando como punto de referencia el Nuevo Testamento. Y se llev otra
sorpresa: uno de los fragmentos de papiro, que contena tambin cinco lneas, y siguie
ndo los ya mencionados mtodos esticomtricos, encajaba perfectamente en el texto de l
a Primera Carta de San Pablo a Timoteo. Otros siete fragmentos parecan pertenecer
asimismo a los escritos del Nuevo Testamento.

Al llegar a este punto, el jesuita cay en la cuenta de una sorprendente singulari


dad respecto a aquella gruta: era la nica en que se encontraron manuscritos en gr
iego y sobre papiro. En las dems, los textos pertenecientes a la comunidad esenia
estaban escritos en hebreo y arameo y sobre pergamino. As pues, aquella sptima gr
uta era un lugar especial: El griego como lengua y el papiro como material remita
n de hecho no a la Torah juda sino al Nuevo Testamento.

Cuando en 1972, O'Callaghan se decide, por emplear sus propias palabras, a propon
er su hiptesis al juicio de sus colegas del mundo, lo hace (seguimos utilizando su
s palabras) despus de haber esperado un tiempo por razones de prudencia y reserva
cientfica. De hecho se trataba de elegir aquella incmoda va contra corriente a la qu
e antes nos referamos. Yo mismo aade a continuacin me habra mostrado escptico si alg
ega hubiera llegado a afirmar lo que yo afirmo.

En el mismo nmero de Biblica donde O'Callaghan daba cuenta de su descubrimiento,


se publicaba otro artculo de uno de sus colegas y compaero en religin italiano: nad
a menos que el profesor Cado Maria Martini, futuro cardenal arzobispo de Miln y u
no de los principales especialistas en los problemas acerca de la transmisin text
ual de las Escrituras. Aqu (y en un posterior artculo en Civilta Cattolica) el pad
re Martini, con gran prudencia cientfica y en espera de una posterior profundizac
in, no rechazaba la tesis de O'Callaghan. Antes bien, resaltaba lo siguiente: Aunq
ue a un profano pudiera parecerle lo contrario, es bastante improbable una coinc
idencia casual de algunas letras, dispuestas en diferentes lneas, con un texto li
terario bien conocido. Deca asimismo Martini que se trataba de una tesis apoyada en
consideraciones serias y merecedoras de gran atencin, para concluir: Por consiguie
nte se anuncian nuevas e interesantes perspectivas de valoracin acerca del origen
de los evangelios.

En efecto, sealaba el futuro cardenal: El versculo 52 de Marcos ("pues no haban ente


ndido lo de los panes, ya que sus corazones estaban obcecados") es un versculo tpi
co de este evangelista, perteneciente con toda verosimilitud a la redaccin defini
tiva de la obra. Por tanto, no se puede hablar aqu de un "logion" (un dicho) atri
buido a Jess o de un relato aislado de la tradicin sinptica, sino de un fragmento y
a insertado en la unidad del evangelio. Esto, finalizaba el profesor Martini, aument
a el inters de la propuesta.

Por tanto, si se trataba de Marcos, estbamos no frente a una especie de evangelio


en vas de formacin, en estado magmtico o a nivel de estas frases aisladas a las qu
e se refiera la Formgeschichte, sino frente a un evangelio entera y completamente
elaborado.

En un reciente artculo aparecido en Civilt Cattolica, O'Callaghan ha sealado que: de


sde el primer momento la divisin de opiniones fue total. Pocos siguieron el ejempl
o de Martini, prudente pero no obcecado, enteramente posibilista, y dispuesto a
aceptar una novedad si as lo requiriese la profundidad de las investigaciones. No
mbres prestigiosos de la ciencia bblica se decantaron en favor del jesuita espaol
mientras que otros, no menos notorios, se mostraron drsticos en su rechazo. Asimi
smo los grandes rotativos, sobre todo los del rea anglosajona, acapararon en aquel
1972 el asunto, en tonos frecuentemente sensacionalistas que no contribuan en abs
oluto a una serena clarificacin del debate entre los investigadores. (Un diario e
spaol, por ejemplo, titulaba en primera pgina: Encontrado un evangelio de antes de
Jesucristo...).

Por ltimo, pasada la polmica inicial, pareci imponerse el silencio, de tal modo que
bastantes de los investigadores de Qumrn autocalificados de Serios silenciaban o d
espachaban apresuradamente la hiptesis de O'Callaghan. Una situacin sorprendente y
a que, como seala el jesuita (que con el paso del tiempo ha llegado a ser catedrti
co de papirologa y decano del Bblico), mi proposicin continuaba sin ser refutada. No
se haban hallado argumentos decisivos, ni tampoco contundentes, en contra de la m
isma. Y lo que resultaba realmente sorprendente era que se hubiese arrinconado u
n problema de tanta importancia para los orgenes mismos del cristianismo. La cien
cia, tambin la bblica, ha de estar obviamente lejos de cualquier inquietud apologti
ca, pero aqu se trataba de un tema importante para la fe y que no debera haber dej
ado indiferentes al menos a los religiosos ocupados en esta clase de estudios.

Pero en 1986, catorce aos despus de la publicacin del descubrimiento de O'Callaghan
en Biblica, un profesor de la Universidad de Wuppertal (que tambin enseaba en Oxf
ord y Ginebra), Carsten Peter Thiede, public en alemn una obra no demasiado extens
a, pero fruto de largos aos de estudios, bajo el ttulo de: El manuscrito ms antiguo
de los Evangelios? (en 1989, y editada por el Pontificio Istituto Biblico, apare
ci tambin una traduccin italiana).

El profesor Thiede, luterano, tomando como punto de partida los artculos de 1972,
haba estudiado todo el debate y se haba trasladado a Jerusaln para examinar person
almente los fragmentos en cuestin. Su investigacin finalizaba con estas palabras: E
n resumen, hemos utilizado no solamente toda clase de pruebas positivas sobre la
exactitud de las investigaciones, sino que tambin hemos eliminado todas las posi
bles objeciones (entindase a la propuesta de O'Callaghan). Tomando como base los
mtodos paleogrficos y de la crtica de textos, resulta cierto que el fragmento 7Q5 c
orresponde a Marcos 6, 52 53, por lo que se trata del fragmento ms antiguo que se
conserva de un texto del Nuevo Testamento, compuesto alrededor del ao 50 y segur
amente antes del 68.

Confirmando la seguridad del joven investigador, y compartindola en el prlogo a su


libro, el profesor Herbert Hunger, director de la coleccin de papiros de la Bibl
ioteca nacional austraca y profesor emrito de papirologa en la Universidad de Viena
, deca: El profesor Thiede ha investigado todos los principales problemas relacion
ados con 7Q5 y, en mi opinin, ha resuelto todas las posibles dudas. La identifica
cin del papiro de Qumrn con Marcos resulta convincente.

A estas autorizadas opiniones se aadieron otras. Por ejemplo, H. Staudiger del At


eneo de Padeborn: El examen cientfico nos demuestra, con una certeza cada vez mayo
r, que no se puede dudar seriamente de la interpretacin de O'Callaghan.

En Italia, el libro de Thiede fue reseado en Aegyptus por Giuseppe Ghiberti, pres
idente de la Associazione Biblica Italiana, que lo calific de obra apasionada y co
mpetente, invitando con cierto sentido del humor a sus colegas, ms de una vez ancl
ados en sus tesis dogmticas, a mirar a la luna, que se ve partida por la mitad y q
ue sin embargo est entera, para no tener que rerse de aquello que no se quiere adm
itir slo porque los ojos sean incapaces de verlo.

Pero debemos aadir algo ms a los elementos del enigma. Decamos anteriormente que en
la sptima gruta, junto con aquellos escasos fragmentos de papiro, se encontr tamb
in un nfora hecha pedazos. En su cuello, y repetidas por dos veces, haba tres letra
s en hebreo, RWM, que fueron interpretadas por los especialistas como Ruma o Rom
a. Como ha demostrado Thiede, se trataba prcticamente con certeza del contenedor
de los manuscritos. En opinin de un destacado hebrasta, J. A. Fittzmyer, hay que e
xcluir cualquier otro significado porque esas letras son la tentativa que un judo
hizo de escribir el nombre de la ciudad de Roma en caracteres hebreos. Ahora bi
en, segn una prctica habitual en otras grutas de Qumrn, aquel nombre deba ser la cont
rasea de origen y el ttulo del derecho de propiedad del nfora: perteneca a la comuni
dad de Roma de donde haba venido.

Tenemos pues otro fragmento verdaderamente singular para aadir a ste ya de por s ex
traordinario caso. En efecto, sabemos por una antigua tradicin (confirmada por mu
chas investigaciones recientes) que el evangelio de San Marcos habra sido compues
to por l mismo en Roma, a modo de transmisin de la predicacin de San Pedro.

La contrasea del nfora parece encajar con dificultad en las tesis tradicionales, s
egn las cuales las grutas de Qumrn habran sido nicamente utilizadas por los esenios.
Parece pue