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PERSONAS CON RETRASO MENTAL

Y PROBLEMAS DE
COMPORTAMIENTO. EL ESTADO DE
LA CUESTIN
"Los individuos que, adems de su retraso mental,
tienen problemas de conducta, principalmente de
naturaleza agresiva, no se ven en nuestra comuni-
dad, y esto no se debe precisamente a que no
existan, sino a que estn excluidos de la mayora
de los servicios comunitarios."

O.C. Karan, 1983

Esta afirmacin hecha por O.C. Karan para describir la realidad de su pas
hace algunos aos, refleja, sin lugar a dudas, con exactitud, lo que ocurre en la
actualidad en el Estado Espaol.

A pesar del movimiento integrador que se ha venido desarrollando, princi-


palmente en el rea educativa, a raz de los principios de normalizacin expre-
sados por Wolfensberger {1972), se puede decir, sin miedo a equivocarnos, que
nuestra sociedad no est preparada para dar respuesta, de forma eficaz y con
tratamientos y emplazamientos lo menos intrusivos posibles, a las personas con
retraso mental y problemas de comportamiento graves.

Como el resto de la poblacin de per- FACTORES DE RIESGO QUE


sonas con retraso mental, las personas con CONTRIBUYEN A LOS PROBLEMAS
problemas de comportamiento tienen ne- DE CONDUCTA
cesidades residenciales, laborales, educati-
vas y comunitarias generales, a las que, de Ciertas caractersticas fsicas y psico-
forma mayoritaria, la comunidad responde lgicas de las personas con retraso mental,
con la reclusin en instituciones cerradas as como su forma de vida, les pone en
una vez llegada la edad adulta. riesgo de desarrollar y mantener diversos
problemas de conducta (Gardner y Col,
Son los problemas graves de conduc- 1983). Estos factores incluyen:
ta y no su retraso mental los que van a di-
ficultar la integracin de estas personas en 1. Las lesiones del sistema nervioso
la comunidad. central y su pobre desarrollo contri-

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buyen a la probabilidad de compor- 5. El rango limitado de sucesos que
tarse impulsivamente bajo condi- sirven para producir arousal (nivel
ciones de provocacin externas. de activacin) emocional positivo y
la reduccin general de disponibili-
La persona lesionada tiene, dad de consecuencias positivas,
aparentemente, ms dificultad en vuelven a la persona ms propensa
desarrollar caractersticas inhibito- a las conductas desadaptadas.
rias internas. Adems, cuando se
enfrenta a condiciones estresantes 6. En general, y debido a las dificulta-
o frustrantes es ms probable que des en competencia social, las per-
el auto-control o inhibiciones que sonas con retraso mental experien-
pueden estar presentes, se pierdan. cian ms frustraciones.

2. La presencia de otras anormalida- 7. Las limitaciones en habilidades cog-


des frecuentemente asociadas con nitivas disminuye la probabilidad de
el retraso mental (p.e. epilepsia, de- que las personas con retraso men-
srdenes sensoriales, dificultades tal puedan superar, de forma adap-
motricas, parlisis cerebral, y otras tativa y prosocial, las fuentes de
dificultades musculares y neuro- provocacin o estrs.
musculares) sirven para incremen-
tar la inadecuacin del individuo.
8. Hay una limitacin en el nmero de
pistas instructivas proporcionadas
Esto aumenta la frecuencia de
por los agentes sociales que son
experiencias negativas que dan
efectivas en influenciar (p.e., inhi-
como resultado dificultades emo-
biendo) las conductas inapropia-
cionales. Adems, la presencia de
das.
estimulacin interna (p.e., dolor, fa-
tiga crnica...) asociada directa-
mente con anormalidades fsicas y
los efectos de los frmacos que
frecuentemente se administran para EFECTOS NEGATIVOS DE LOS GRAVES
controlar las anormalidades neuro- PROBLEMAS DE CONDUCTA
lgicas, musculares y conductuales,
incrementan la probabilidad de que Una persona que exhibe conductas
la persona retrasada mental sea in- desadaptadas tendr, probablemente, un
capaz de enfrentarse a las fuentes mayor riesgo de sufrir diversos inconve-
de estrs externas. Es ms proba- nientes:
ble entonces responder de manera
disruptiva. En consecuencia, la per- Exclusin de la comunidad
sona es ms susceptible de apren-
der conductas agresivas y disrupti- Socialmente las conductas de-
vas como un acto instrumental. sadaptadas ms severas provocan,
debido a lo llamativo e inapropiado
3. La ausencia de limitaciones en el de las mismas, la huida de las de-
nmero y la fuerza de habilidades ms personas.
prosociales, incrementa la probabi-
lidad de la conducta inapropiada La persona con conductas de-
bajo condiciones estresantes y pro- sadaptadas presenta un mayor ries-
vocadoras. go de ser institucionalizada. Sus
conductas son una de las principa-
4. La naturaleza excesiva del arousal les fuentes de estrs para los padres
(nivel de activacin) emocional ne- (impidindoles cuidar a su propio
gativo transitorio en trminos de hijo en su hogar (Biklen, 1987), y
frecuencia, duracin, e intensidad, para los cuidadores, pudiendo llevar
as como, la presencia de estados a una interaccin negativa incre-
emocionales de humor negativo mentada. Son uno de los predicto-
generalizado, incrementan la pro- res del emplazamiento residencial de
babilidad de los episodios disrupti- estas personas, siendo la causa ms
vos y otras reacciones desadapta- comn para su exclusin de los ser-
das cuando se enfrentan con la vicios basados en la comunidad
provocacin. (Scheerenberger, 1981)

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Abandono c) Dan como resultado otras lesiones.

Corre el riesgo de que sus ne- d) Conducen a niveles de interaccin


cesidades sean abandonadas, espe- reducida con los cuidadores (Rich-
cialmente en las situaciones residen- mond y otros, 1986).
ciales (Felce y otros, 1 987). Algunos
autores sealan que cerca de la mi-
tad de los residentes en institucio- TEORAS EXPLICATIVAS SOBRE LOS
nes que presentan conductas auto- PROBLEMAS DE CONDUCTA
lesivas, no tienen programadas
actividades de da (Oliver y otros, Baumeister (1989) ha descrito siete
1987).
teoras sobre la etiologa de la conducta
desadaptada:
Abuso
a) Oscilacin neuronal.
Corre el riesgo de sufrir abusos.
Algunos autores sealan que 1 de b) Estado de desarrollo.
cada 40 miembros del personal in-
dica que la respuesta tpica ante un c) Biolgica/neuroqumica.
episodio agresivo es golpear al
cliente (Maurice y Trudel, 1982).
d) Psicodinmicas.
El uso de tratamientos restricti-
e) Homeostasis/arousal.
vos innecesarios o ineficaces puede
considerarse tambin como abusivo.
f) Comunicacin.

Dependiendo de la situacin, comuni-


g) Condicionamiento.
dad-institucin, se calcula que entre un 40
y 50 % de las personas con problemas
graves de conducta reciben medicacin La teora biolgica o neuroqumica
psicoactiva (Oliver y otros, 1987), a pesar propone considerar las conductas desa-
de que: daptadas en trminos orgnicos, sealan-
do que derivan de defectos estructurales o
a) Haya poca evidencia de que tal me- qumicos en el cerebro. A este respecto,
dicacin sea efectiva (Singh y Milli- hay como mnimo dos sndromes mdicos
champ, 1985). que caractersticamente presentan conduc-
tas autolesivas (sndrome de Cornelia-Lan-
ge y el de Lesch-Nyhan).
b) Muchos frmacos puedan ser reti-
rados sin efectos negativos (Mur-
phy, 1985). Otras hiptesis, tambin referidas a las
conductas autolesivas, sugieren que dichas
conductas realizadas de forma repetitiva
c) Se insista en los efectos de la me-
pueden llegar a incrementar los niveles de
dicacin neurolptica: sedacin, vi-
ocurrencia natural de sustancias opiceas
sin borrosa, boca seca, nuseas,
endgenas en el cerebro. Estos opiceos
mareos, estreimiento, fotosensibi-
endgenos son reforzadores poderosos e
lidad, etc.. (Gadowy Poling, 1988).
incrementan la tolerancia al dolor. Esta
idea proviene del examen del efecto de
De manera similar, el uso de restric- frmacos que bloquean los efectos de los
ciones mecnicas y aparatos protectores opiceos endgenos y los resultados obte-
para manejar estos casos, provoca serias nidos han sido contradictorios (Barret,
consecuencias: 1989; Singh y Millichamp, 1985).

a) Interrumpen o impiden la participa- De las teoras anteriormente expues-


cin del individuo en actividades tas, las tres ltimas son particularmente
ordinarias o educativas. tiles como "constructs" para las conduc-
tas dependientes de variables ambientales.
b) Conducen a una atrofia muscular,
desmineralizacin de los huesos y La teora de la homeostasis o arousal
acortamiento de los tendones. afirma que todos nosotros buscamos un

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nivel ptimo de estimulacin (probable- problemas de conducta que recoge gran
mente por razones de supervivencia), que parte de las teoras desarrolladas hasta el
hace que, cuando estamos infraestimula- momento. Se trata de un modelo multi-
dos, realicemos diversas conductas (p.e. componente, realmente comprehensivo, que
estereotipias) para incrementar nuestro es- describe los problemas de conducta que
tado de arousal, y que, cuando estamos presentan las personas con retraso mental
sobreestimulados nos ocupamos de las como el resultado de una variedad de fac-
mismas o de otras conductas para dismi- tores fsicos, psicolgicos y ambientales.
nuir nuestro estado de arousal. Estas variables estaran implicadas en la
instigacin de los problemas de conducta,
La teora de la comunicacin afirma as contribuiran a la adquisicin y recu-
que estas conductas tienen intencin y rrencia persistente de los mismos. (Gard-
funcin comunicativa, lo que ocurre es que ner y Col, 1987)
son un medio de comunicacin socialmen-
te inaceptable. Diversos estudios han mos- Independientemente de su topografa
trado que las personas que presentan es- las conductas problemticas se deben
tereopias o autoagresividad, disminuyen o contemplar como adaptadas ms que de-
dejan de presentar estas conductas, cuan- sadaptadas, ya que pueden ser una forma
do se les ensean otras formas alternativas importante, incluso a veces la nica, con la
de comunicar sus deseos para as recibir que las personas retrasadas mentales se
los mismos resultados que produca su comunican o controlan su mundo.
conducta desadaptativa (p.e., atencin del
Dado el limitado repertorio de muchos
adulto).
individuos retrasados mentales severos y
profundos con los que trabajamos, parece
La teora del condicionamiento afirma ms apropiado analizar la funcin antes de
que las conductas desadaptadas son privarles de una conducta potencialmente
aprendidas y mantenidas mediante el re- comunicativa (LaVigna y Donnellan, 1986).
fuerzo positivo (es decir, la conducta per-
siste porque da como resultado unas con-
secuencias materiales o de interaccin
social relevantes para el individuo) o el re- ENFOQUES DE TRATAMIENTO
fuerzo negativo (es decir, la respuesta eli-
mina o permite al individuo escapar de un Tradicionalmente, el tratamiento de los
suceso que le resulta aversivo y es por lo problemas de conducta, antes de la intro-
tanto, reforzada) (Carr y Durand, 1 985). duccin de los procedimientos conductua-
les en 1964, tena una orientacin mdica,
Ninguna de estas teoras proporciona y se basaba en el tratamiento tradicional
una explicacin completa de las conductas de los desrdenes psicticos.
desadaptadas. Y probablemente dichas con-
ductas se deban a distintas razones: con- La principal modalidad de tratamiento
seguir un objeto deseado o ms atencin en los primeros aos era la administracin
por parte del personal, evitar una actividad de sedantes y tranquilizantes mayores, que
aburrida o un nivel alto de demanda por actuaban como restricciones qumicas.
parte del personal, incrementar el nivel de
estimulacin en un ambiente pobre de es- Los tranquilizantes mayores son las
tmulos, o incluso como componente de medicaciones utilizadas con mayor fre-
algunos tipos de epilepsia (Gedye, 1 989) o cuencia para reducir los problemas de
de sndrome mdico. conducta, aunque la evidencia de su valor
es ms sugestiva que conclusiva (Farber,
Tambin puede ocurrir que ciertas J.M. 1987). La razn que subyace a su
conductas tengan una misma apariencia f- xito parcial no se ha definido, pero pro-
sica o topografa, y sin embargo tengan bablemente se deba en buena medida a
funciones diferentes en distintos indivi- sus propiedades sedantes, que tienden a
duos, o diferentes funciones para el mismo deprimir toda conducta activa de una for-
individuo en distintos momentos (Emerson, ma no especfica, incluyendo los proble-
1989). mas de conducta.

Es por esto que al final de la dcada Otros agentes farmacolgicos, como


de los 70 y durante los aos 80, se ha de- los antidepresivos, benzodiacepinas, anta-
sarrollado un modelo explicativo de los gonistas narcticos (naloxona, naltrexona).

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litium se han venido utilizando para tratar Por ltimo, dentro del enfoque mdi-
los problemas de comportamiento graves co, cabe citar la psicociruga como otra al-
(autolesin, heteroagresin, hiperactivi- ternativa para el tratamiento de personas
dad...) (Faber, 1987). con o sin retraso mental que presentan
eretismo, agresividad, autoagresividad o
El uso crnico de medicaciones psico- trastornos conductuales. La psicociruga
trpicas se ha asociado recientemente con consiste en una intervencin quirrgica en
muchos efectos extrapiramidales, distona, la que se seccionan fibras de conexin ce-
diskinesia tarda, etc,... pudiendo ser los rebral, se destruyen o estimulan ncleos o
ms prevalentes en la poblacin con retra- tejidos cerebrales con el fin de modificar
so mental, as como los referidos al fun- estos comportamientos.
cionamiento conductual adaptado. Altas
dosis de cualquier medicacin anticonvul- Histricamente esta tcnica ha evolu-
sivante o psicotrpica pueden deteriorar el cionado. De las lobotomas iniciales que,
aprendizaje, funcionamiento cognitivo y efectivamente, daban lugar a una reduc-
conducta adaptativa (Gadow, 1981). cin de los trastornos comportamentales,
pero tambin presentaban importantes
complicaciones secundarias (secuelas de
El diagnstico de una enfermedad
epilepsia, diversos grados de deterioro in-
mental se basa fundamentalmente en la
telectual...), hasta la ciruga estereotxica,
entrevista clnica del paciente, a travs de
termocoagulacin y electroestimulacin,
la cual, el especialista conoce los conteni-
que permiti operar con mayor previsin
dos del pensamiento y las posibles pertur-
las reas objetivo (normalmente el sistema
baciones emocionales mediante su mani-
lmbico, hipotalmico posterior). Debido a
festacin verbal. La familia o personas
que las lesiones son pequeas y tambin a
allegadas ayudan a completar la informa-
las variaciones anatmicas, los resultados
cin a travs de la observacin de las po-
no son siempre los deseados, requiriendo
sibles conductas patolgicas. Al existir un
de intervenciones adicionales.
grave dficit de comunicacin verbal, por
parte de la persona con retraso mental,
muchas veces es imposible que el psiquia- En otro sentido, el uso de restriccio-
tra sepa con certeza cules son los conte- nes fsicas (cascos, guantes, cinturones,
nidos de sus pensamientos. Esto deter- cuatro puntos de restriccin por la noche,
mina que pase a un primer plano la eva- restriccin por parte del personal, etc..) se
luacin conductual, como dato fundamen- dictaminaban con vistas a reducir los po-
tal semiolgico, para llegar a un diagnsti- sibles daos que la conducta poda causar.
co. El aislamiento no contingente, cambios de
ambiente, por ejemplo de una institucin a
Mientras que los problemas conduc- otra, se utilizaban frecuentemente con re-
tuales y los desrdenes psiquitricos son sultados positivos en el cese de la conduc-
quizs ms comunes en individuos con re- ta sin que hubiera explicacin razonable
traso mental de diferentes grados que en para ello.
individuos de inteligencia normal, la feno-
menologa de desrdenes psiquitricos es- En la actualidad, muchos de los m-
pecficos, tales como, la esquizofrenia, de- todos utilizados para reducir las conductas
presin, y desrdenes manaco-depresivos desadaptadas estn basados en los princi-
en retrasados mentales, no parece ser di- pios de la teora del aprendizaje (anlisis
ferente en pacientes normales. Sin embar- conductual aplicado), e incluyen tanto pro-
go, el diagnstico en retrasados mentales cedimientos de castigo como estrategias
no est basado en un conocimiento firme de refuerzo positivo.
(Campbel y Spencer, 1988).
El enfoque de tratamiento que tiene
Ocasionalmente, tambin se han utili- como objetivo la reduccin o eliminacin
zado tratamientos dietticos, como por de los problemas de conducta, utiliza pro-
ejemplo, en el estudio realizado por Harper cedimientos basados en la aplicacin del
y Reid (1987) en el que utilizaron una dieta castigo, es decir, en disponer que la con-
restringida en protenas con una mujer ducta problema sea contingente con la eli-
retrasada mental severa, paciente fenilce- minacin de un refuerzo positivo (aisla-
tonrica, con desrdenes conductuales miento, costo de respuesta,...) o con la
graves y que tuvo resultados positivos so- presentacin de un estmulo aversivo
bre su conducta. (shock elctrico, inhalacin de amonia, ta-

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par la cara, sobrecorreccin, restriccin f- ductas desadaptadas representan, a me-
sica,...). nudo, una expresin clara del dficit de
una habilidad. En esencia, consiste en
Por el contrario, el enfoque que parte reemplazar la forma de la conducta sin
de la idea de que el aumento de conductas reemplazar su funcin. Para que este en-
socialmente ms deseables tendrn como foque tenga xito la conducta adaptada
resultado indirecto la disminucin de las que seleccionemos como objetivo de en-
conductas inapropiadas, utiliza predomi- trenamiento en el individuo problemtico
nantemente estrategias basadas en el re- debe:
fuerzo positivo de las respuestas adapta-
das o alternativas (Refuerzo Diferencial de a) Tener la misma funcin que la con-
Otras Conductas, Refuerzo Diferencial de ducta problemtica.
Conductas Incompatibles, Refuerzo Dife-
rencial de Bajas Tasas de Respuesta). b) Ser tan efectiva como la conducta
problemtica.
Una de las cuestiones ms controver-
tidas, hoy en da, se refiere a los tipos de c) Obtener el reforzamiento que, se-
programas de intervencin utilizados para guramente, hubiera obtenido la con-
tratar las conductas desadaptadas, y si s- ducta desadaptada. (Schrader y Gay-
tos deben restringirse a los no-aversivos o, lord-Ross, 1990).
por el contrario, si tambin deben utilizar-
se los aversivos. Algunas de las objeciones
a los procedimientos de castigo se basan Los dominios de habilidades que pue-
en razones ticas y legales. den incluir los programas de entrenamiento
para la disminucin de las conductas
inapropiadas pueden ser de varios tipos,
La investigacin sobre las intervencio-
aunque esto no implica que sean mutua-
nes con los problemas de comportamien-
mente excluyentes (LaVigna y Donnean,
tos de las personas con retraso mental, no
1986):
ha sido capaz, hasta el momento, de apor-
tar resultados definitivos sobre la efectivi-
dad de uno u otro enfoque. Sera reco- Adquisicin de una forma comuni-
mendable que los estudios que evalen la cativa alternativa.
efectividad de los diferentes procedimien-
tos contemplasen algunas de las siguien- Adquisicin de habilidades de auto-
tes pautas (Schroeder, Oldenquist, Rojahn, control.
1990):
Adquisicin de habilidades sociales
a) Los instrumentos de medida deben ms adaptadas.
ser vlidos y fiables.
Aumento de la independencia fun-
b) La comparacin de los procedi- cional en habilidades de ocio, voca-
mientos de Intervencin debe ha- cionales, autonoma personal.
cerse cuidadosamente.
Asignacin de significado.
c) Los criterios de xito deben ser
comprehensivos. Por ltimo, el enfoque ecolgico impli-
ca la reorganizacin del ambiente, dise-
d) Se deben tener en cuenta los crite- ndolo para reducir o prevenir que ocurra
rios sociales y la aceptacin de la la conducta problemtica. Hay una varie-
comunidad. dad de intervenciones que pueden modifi-
car con xito las situaciones de riesgo, es
e) Los factores sociales y ecolgicos decir, aquellas en las que es ms probable
del ambiente tambin deben con- que la conducta problemtica suceda, has-
templarse. ta el punto en el que el individuo no corra
el riesgo de realizarla:
Los enfoques educativos o de adqui-
sicin de habilidades, tambin llamados de a) Eliminacin o minimizacin de las
"Programacin Positiva" (LaVigna y Don- condiciones de los estmulos que
nellan, 1986), se basan en una amplia ex- con mayor probabilidad estn insti-
periencia clnica que sugiere que las con- gando la conducta desadaptada

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(por ejemplo, reasignar a un com- La intervencin no se realizaba ni-
paero que provoca consistente- camente incidiendo en el individuo
mente a un individuo en particular). retrasado, sino tambin sobre el am-
biente fsico y social en el que la
b) La presentacin o enfatizacin de conducta se presentaba.
las condiciones de estmulos espe-
cficos que incrementan la probabi- El objetivo del programa se centraba
lidad de las conductas socialmente en que el individuo adquiriese cier-
ms adaptadas (por ejemplo, enri- tas conductas comunicativas, socia-
quecimiento del ambiente, propor- les, etc.. ms adaptadas, y disminuir
cionando un rango amplio de acti- as indirectamente los problemas de
vidades y materiales altamente conducta.
reforzantes para el individuo).
Los procedimientos de intervencin
c) Presentacin o enfatizacin de con- eran seleccionados en base a las hi-
diciones de estmulos especficos ptesis surgidas del anlisis funcio-
que inhiben ia ocurrencia de las nal de los problemas de conducta
conductas desadaptadas (por ejem- del individuo concreto.
plo, uso de un recordatorio de cas-
tigo prximo para inhibir la ocu- Utilizacin mayoritaria de procedi-
rrencia de una conducta disruptiva mientos basados en el refuerzo po-
en ambiente laboral). sitivo.

d) Minimizacin de la duracin e in- El xito del programa se basaba en


tensidad de los problemas de con- factores como integracin en am-
ducta una vez que stos se presen- bientes comunitarios, acceso a pro-
tan (p.e., la redireccin, eliminar o gramas educativos, vocacionales,
sacar las condiciones que los han pro- etc.
vocado...). (Gardner y Col, 1987).
En conclusin, podemos decir que, ac-
Analicemos ahora los diferen- tualmente, el enfoque de tratamiento es el
tes enfoques de tratamiento desde resultado de la combinacin de los enfo-
una perspectiva histrica. La revi- ques conductuales, educativos y ecolgi-
sin de la literatura existente indica cos en lo que se viene en llamar "paquetes
que, en general, los programas de de intervencin" en base a las hiptesis
tratamiento basados en el anlisis elaboradas mediante los resultados del
conductual durante la dcada de anlisis funcional de la(s) conducta(s) pro-
los 70 se caracterizaban por: blemtica(s) (O'Neill y otros, 1990), si bien,
en muchos casos, estos programas van
El objeto de tratamiento era el indi- unidos a un tratamiento farmacolgico.
viduo problemtico.
Su objetivo era la disminucin de las Hasta aqu, se ha hablado de los fac-
conductas desadaptadas. tores de riesgo, efectos negativos que las
conductas problemticas producen, teoras
La eleccin de los procedimientos de explicativas de las mismas, as como de
intervencin no se realizaba en base enfoques de evaluacin y tratamiento, pero
a una evaluacin y anlisis funcional cul es el reto de estas conductas.
de los problemas de conducta.

La utilizacin generalizada de proce- LA NATURALEZA DEL RETO DE LAS


dimientos basados en el castigo. CONDUCTAS PERTURBADORAS
El xito del programa se evaluaba en
base a la rapidez de los efectos su- Los datos estimativos nos dan que en-
presivos, disminucin de la frecuen- tre 10 y 15 personas con retraso mental
cia, intensidad, etc.. de la conducta. por cada 100.000 habitantes de la pobla-
cin total muestran conductas que presen-
tan serios retos a los servicios generales u
En los aos ochenta, el enfoque cam- ordinarios. De stos, 1 persona de cada
bi significativamente en aspectos tan im- 100.000 habitantes, dan problemas muy
portantes como: graves, encontrndose que el 85 % de ellas

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tienen una edad que va entre los 15 y 35 apoyo a las personas con conductas per-
aos; habiendo adems un porcentaje ma- turbadoras.
yor de hombres, en una proporcin cerca-
na al 2 a 1 (Kiernan, 1987). Actualmente se estn explorando va-
rios de estos enfoques, intentando combi-
Las conductas que suponen un mayor nar las ventajas de las unidades especiali-
riesgo de separacin de la comunidad na- zadas (al ofrecer personal ms experto y
tural son las heteroagresivas y las autole- ms motivado), y evitando las desventajas.
sivas, las cuales contribuyen , adems, a un Estos enfoques son:
mayor estrs en las personas que les cui-
dan. De las personas con comportamientos Equipos de especialistas responsa-
graves separados de la comunidad, un bles del desarrollo de nuevos servi-
81 % presentan agresin fsica a los de- cios, generalmente de mbito regio-
ms, un 50 % presentan agresin fsica al nal.
ambiente, y sobre un 25 % presentan au-
tolesin. Equipos de especialistas responsa-
bles de dar apoyo a las personas
En contrapartida, estas personas tam- con conductas perturbadoras y a los
bin tienen un alto nivel de riesgo de abu- servicios existentes.
so por parte de las personas que les cui-
dan. La asignacin de personal especiali-
zado a los equipos comunitarios
existentes.
SOLUCIONES POTENCIALES A ESTOS
PROBLEMAS El establecimiento de un "Equipo
Volante" de personal local para res-
La institucionalizacin, propiamente ponder a las situaciones de crisis.
dicha, as como las unidades espe-
cializadas o especiales, con sus ven-
tajas e inconvenientes.
VIVIENDA SUPERVISADA PARA
El apoyo de equipos generalistas, a PERSONAS CON RETRASO MENTAL
menudo descoordinados, desde los SEVERO Y PROBLEMAS DE
servicios educativos, sanitarios y/o COMPORTAMIENTO
sociales. El apoyo de estos servicios
ha sido escaso, tanto en la intensi- En algunos trabajos se sugiere que el
dad como en la frecuencia requerida agrupamiento homogneo en unidades es-
(Emerson, 1987). pecializadas para personas con retraso
mental y problemas de comportamiento,
no es el lugar idneo para su atencin.

UN NUEVO ENFOQUE Como consecuencia de ello empiezan


a surgir algunas experiencias de casas de
El anlisis subsiguiente a los proble- grupo en la comunidad, en las que, gene-
mas planteados anteriormente, consideran- ralmente, es integrada una sola persona
do adems el poco apoyo de los servicios con conducta autolesiva.
generalistas, as como las desventajas de
los servicios y/o unidades especializadas Este enfoque de atencin supone ga-
en rgimen de institucionalizacin, ha per- rantizar unos servicios de calidad entre cu-
mitido la exploracin de nuevos enfoques. yos componentes se citan: unos servicios
localizados en la comunidad y de tamao
De esta manera se han empezado a reducido, con un ambiente fsico de cali-
constituir equipos peripatticos cuyos dad, un ratio de personal adecuado, buena
miembros trabajan junto al personal de los formacin del mismo, y una orientacin
servicios locales (comunidad), para apoyar adecuada del servicio como tal (Mansell,
a la persona en su casa, ambiente de tra- 1987).
bajo o residencia.
Sin embargo, todava se observa la di-
Este enfoque asegura que los servicios ficultad de retornar y/o mantener en la co-
generalistas sean ms competentes en el munidad a aquellas personas con retraso

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mental grave y que presentan conductas Apoyar a las familias y a los servi-
heteroagresivas severas. cios existentes mediante recomen-
daciones e intervencin directa.

UNA RESPUESTA INNOVADORA: EL Por otra parte, es de importancia que


EQUIPO DE DESARROLLO ESPECIAL exista el apoyo tcnico de los especialistas
al equipo, el entrenamiento regular del
Este es un modelo que se aplica en al- mismo, as como, posibilitar la investiga-
gunas regiones del Reino Unido y que he- cin en su trabajo.
mos tenido ocasin de compartir.

El objetivo de un Equipo Especial para CONCLUSIN


responder a las necesidades de las perso-
nas con problemas de comportamiento es Hemos considerado que podra resul-
doble (Toogood, 1988): tar de inters, recoger de antemano, y
como punto de partida, una sntesis de las
a) Ayudar a los servicios locales a cuestiones que rodean el enfoque, histri-
proporcionar servicios residenciales co y actual, del abordaje tcnico y de pla-
y/o de da de alta calidad basados nificacin de servicios para las personas
retrasadas mentales que, adems, presen-
en la comunidad.
tan graves problemas de conducta.
b) Contribuir al desarrollo de servicios
locales comprehensivos para este Entre ellas podramos destacar:
grupo de personas.
La naturaleza, amplitud y efectos
negativos de los problemas de con-
El equipo opera a travs de un proce-
ducta.
so de Planificacin de Servicios Individua-
les que conlleva: Los enfoques tcnicos para tratar y
manejar estas conductas.
La identificacin de las personas que
presentan los mayores retos para los Las evidencias existentes sobre la
servicios. efectividad de estos enfoques para
tratar, solos o combinados, los pro-
El desarrollo de un plan que especi- blemas de conducta.
fique los apoyos requeridos para
cada persona identificada. Y la planificacin de servicios para
las personas con problemas de con-
El establecimiento de nuevos servi- ducta.
cios.
Constatamos, por otra parte, que to-
El apoyo y seguimiento del servicio. dava se precisa mucha investigacin en
todas las modalidades de tratamiento, par-
Las funciones de este equipo seran: ticularmente en los procedimientos de au-
mento de conductas adaptativas, procedi-
Identificar y determinar muy bien mientos educativos o de adquisicin de
qu personas son objeto de este habilidades y ecolgicos; por otra parte,
servicio. tambin merecen una investigacin inten-
siva las intervenciones farmacolgicas y
Evaluar al sujeto, estando con l du- una evaluacin ms precisa los procesos
rante un tiempo. de institucionalizacin e integracin comu-
nitaria de las personas con retraso mental
y problemas de comportamiento, cuya
Establecer un enfoque consistente
conducta representa un serio reto tanto
para poder manejar las conductas.
humano como teraputico.
Intervenir para cambiar las conduc- Pere Rueda Quitllet
tas. Responsable Psicopedaggico de la
Fundacin Uliazpi
Asegurar el entrenamiento del per- M.a Jos Goi Garrido
sonal. Psicloga de la Fundacin Uliazpi

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