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II.

LA ACTIVIDAD DE LA INGENIERA QUMICA Y SU IMPACTO


AMBIENTAL

Glosario de trminos.

Actividad industrial. Es la actividad econmica que emplea y transforma los recursos


naturales (materias primas y fuentes de energa), en las fbricas para producir
productos semielaborados que se emplearn para fabricar otros productos, o
productos elaborados listos para el consumo.

Acufero. Es una formacin saturada de agua, la cual puede ser bombeada o drenada.

Aguas crudas. Son las aguas residuales sin tratamiento.

Aguas nacionales. Las aguas propiedad de la Nacin, en los trminos del prrafo quinto
del Artculo 27 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos.

Aguas residuales. Aguas de composicin variada provenientes de las descargas de usos


municipales, industriales, comerciales, de servicios, agrcolas, pecuarios, domsticos,
incluyendo fraccionamientos y en general de cualquier otro uso, as como la mezcla
de ellas.

Aguas residuales de proceso. Las resultantes de la produccin de un bien o servicio


comercializable.

Aguas residuales domsticas. Las provenientes del uso particular de las personas y del
hogar.

Aguas residuales tratadas. Son aqullas que mediante procesos individuales o


combinados de tipo fsicos, qumicos, biolgicos u otros, se han adecuado para
hacerlas aptas para su reuso en servicios al pblico.

Agua subterrnea.

Aguas superficiales. Son aguas que discurren por la superficie de las tierras emergidas,
se clasifican en ros, lagos y mares.

Biodiversidad. Es el grado de variacin de formas de vida en todos los niveles de los


sistemas biolgicos (molecular, individuos, poblacin, especies, ecosistema) y se
emplea como medida de la salud de los ecosistemas.

Contaminante. Cualquier factor cuya presencia en un determinado ambiente y


circunstancia, constituyan o desencadenen contaminacin. Es la sustancia, o forma
de energa que normalmente no est presente en el medio ambiente, al menos en los
niveles que se encuentran con frecuencia y que aparentemente no causan efectos
nocivos. Si la concentracin se incrementa con el tiempo puede producir efectos
nocivos.
Contaminantes patgenos y parasitarios. Son los microorganismos, quistes y huevos de
parsitos que pueden estar presentes en las aguas residuales y que representan un
riesgo a la salud humana, flora o fauna.

Cuerpo receptor. Son las corrientes, depsitos naturales de agua, presas, cauces, zonas
marinas o bienes nacionales donde se descargan aguas residuales, as como los
terrenos en donde se infiltran o inyectan dichas aguas cuando puedan contaminar el
suelo o los acuferos.

Descarga. Accin de verter aguas residuales a los sistemas de alcantarillado urbano o


municipal.

Ecosistema. Comunidad de organismos vivos (plantas, animales y microorganismos) en


conjunto con componentes inertes o abiticos del ambiente (aire, agua, suelo) que
interactan como un sistema.

Eutrofizacin. Respuesta del ecosistema a un exceso de nutrientes, nitratos y fosfatos,


que estimula el crecimiento excesivo de plantas. Este crecimiento interrumpe el
funcionamiento normal del ecosistema causando problemas como la falta de oxgeno
para la sobrevivencia de peces y crustceos, y la reduccin en la calidad del agua.

Fuentes de energa. Recursos naturales que se emplean para producir la fuerza necesaria
para hacer funcionar las mquinas, las industrias y el transporte.

Fuente difusa. Aquella fuente de contaminacin mvil.

Fuente puntual. Aquella fuente de contaminacin fija e identificable.

Manantial. Flujo natural de agua que surge del interior de la tierra desde un solo punto o
por un rea pequea. Pueden aparecer en tierra firme o ir a dar a cursos de agua,
lagunas o lagos.

Materia prima. Productos que proceden de la naturaleza y que son necesarios para la
elaboracin de productos terminados, ya sea para consumo, como producto
semielaborado, o bien como maquinaria.

Parmetro. Variable que se utiliza como referencia para determinar la calidad fsica,
qumica y biolgica del agua.

Pozo artesiano. Es el resultado de perforar un acufero confinado cuyo nivel fretico es


superior al nivel del suelo.

Proceso. Desarrollo sistemtico que conlleva una serie de pasos ordenados, los cuales se
encuentran estrechamente relacionados entre s y cuyo propsito es llegar a un
resultado preciso. El desarrollo de un proceso conlleva una evolucin en el estado del
elemento sobre el que se est aplicando dicho tratamiento hasta que este desarrollo
llega a su fin.

Proceso industrial. Actividades que se llevan a cabo para transformar materias primas y
convertirlas en diferentes clases de productos. Aprovechamiento eficaz de los
recursos naturales de forma tal que stos se conviertan en materiales, herramientas y
sustancias capaces de satisfacer ms fcilmente las necesidades de los seres
humanos y por consecuencia mejorar su calidad de vida.

Punto de descarga. Es el sitio seleccionado para la toma de muestras, en el que se


garantiza que fluye la totalidad de las aguas residuales de la descarga.

Sistema de alcantarillado urbano o municipal. Es el conjunto de obras y acciones que


permiten la prestacin de un servicio pblico de alcantarillado, incluyendo el
saneamiento, entendiendo como tal la conduccin, tratamiento, alejamiento y
descarga de las aguas residuales.

II.1. Las actividades industriales y el impacto ambiental.

La actividad industrial combina diferentes factores para crear productos de consumo.


Estos factores son:

Los recursos naturales, son las materias que el hombre obtiene directamente de la
naturaleza. Incluyen las materias primas y las fuentes de energa.

La mano de obra, est formada por los trabajadores que manejan las mquinas
empleadas para transformar los recursos naturales en productos manufacturados.
La mayor complejidad de las mquinas empleadas por la industria ha provocado
una creciente diferenciacin entre la mano de obra cualificada, ms preparada
para el empleo de tecnologa avanzada y especializada, y la mano de obra no
cualificada, con menores conocimientos tecnolgicos.

El capital, es el dinero necesario para poner en funcionamiento una industria.


Incluye el dinero necesario para pagar a los trabajadores, comprar los recursos
naturales a transformar, adquirir la maquinaria y la tecnologa necesaria, pagar la
energa necesaria para la puesta en marcha de las mquinas y el funcionamiento
de la fbrica, etc.

La actividad industrial ha cambiado a lo largo del tiempo. Dentro de esa evolucin


podemos distinguir varios periodos:

1. El trabajo artesanal, el cual abarca desde el principio de la historia del hombre


hasta el siglo XVIII.

2. La Primera Revolucin Industrial, que tuvo lugar entre finales del siglo XVIII y
finales del siglo XIX y supuso un enorme cabio en el modo de producir
manufacturas.

3. La Segunda Revolucin Industrial, que se desarroll entre 1870 y mediados del


siglo XX.

4. La Tercera Revolucin Industrial iniciada a mediados del siglo XX y en la que


actualmente nos encontramos.
II.1.1. Clasificacin de las actividades industriales

En funcin de los factores que tengamos en cuenta, las industrias pueden clasificarse:

De acuerdo al grado de transformacin y elaboracin de las materias primas, y por tanto,


segn la posicin que sus productos ocupan en relacin al consumidor final:

Industrias pesadas o industrias de base. Transforman las materias primas en


productos semielaborados que, posteriormente, sern utilizados por otras industrias
que para producir objetos elaborados o bienes de consumo. Debido a que utilizan
grandes cantidades de materias primas, se localizan cerca de los centros de
extraccin o en zonas portuarias a donde llegan esas materias primas. Ejemplos,
industria siderrgica, metalurgia pesada, petroqumica, celulosa y papel, etc.

Industria de bienes de equipo. Utiliza los productos semielaborados que producen las
industrias pesadas para fabricar mquinas y herramientas que sern empleadas por
otras industrias para la elaboracin de productos finales. Su localizacin depende de
la mano de obra por lo que es habitual que se siten cerca de zonas urbanas de
concentracin industrial. Ejemplos, industria de la construccin y obras pblicas,
industria aeronutica, naval y de material ferroviario, industria de manufactura de
maquinaria agrcola e industrial, etc.

Industrias ligeras o de bienes de consumo. Transforman los productos semielaborados


de las anteriores industrias en productos elaborados o finales listos para ser
adquiridos por el consumidor. Se localizan cerca de los ncleos urbanos o en lugares
bien comunicados para tener un rpido acceso a los mercados. Ejemplos, industria
alimentaria, textil, automotriz, electrnica de consumo, manufactura de muebles, etc.

De acuerdo a su nivel de desarrollo tecnolgico:

Industrias de alta tecnologa. Emplean tecnologa avanzada para elaborar productos


con un elevado nivel de tecnologa. Por ello requieren una alta inversin de capital y
mano de obra cualificada. Ejemplos, industrias relacionadas con la informtica,
microelectrnica, biotecnologa, telecomunicaciones, etc.

Industrias tradicionales. Elaboran productos menos avanzados. Para ello emplean


mano de obra menos cualificada y no necesitan tanta capitalizacin. Ejemplos,
industria siderrgica, textil, metalrgica, etc.

De acuerdo al tamao:

Pequeas. Tienen menos de 50 trabajadores.

Medianas. Tienen hasta 250 trabajadores.

Grandes. Cuentan con ms de 250 trabajadores.

De acuerdo al origen del capital:

Pblicas. El capital proviene del Estado que es el que gestiona la empresa.


Privadas. El capital y la gestin se encuentra en manos de uno o varios particulares.

Mixtas. Cuenta con capital estatal y privado.

De acuerdo a su organizacin:

Sociedades annimas (S.A.) La propiedad est dividida en acciones.

Sociedades limitadas (S.L.) La industria pertenece a uno o varios propietarios.

II.1.2. Impacto ambiental

La industria es una de las actividades econmicas ms contaminante tanto durante el


proceso productivo como por los residuos que generan. De hecho, se considera a la
industria como una de las actividades responsables del efecto invernadero, la lluvia cida,
el deterioro de la capa de ozono, etc. En la actualidad, los gobiernos tratan de establecer
una legislacin medio ambiental que controle el impacto ambiental del proceso industrial y
la calidad y seguridad de los productos manufacturados.

El libro de Rachel Carsons, Primavera Silenciosa (1962), le mostr al mundo los efectos
que los plaguicidas ocasionaban en el medio ambiente. Como resultado, las autoridades
de Estados Unidos se obligaron a ejercer un control estricto sobre la liberacin de
sustancias qumicas txicas en el ambiente y la evaluacin ambiental se acept como
principio en la Conferencia de las Naciones Unidas, con respecto al medio ambiente
humano, en 1972.

El impacto ambiental se define como la alteracin de la calidad del medio ambiente


producida por una actividad humana. Sin embargo, debe considerarse que el concepto de
calidad del medio ambiente depende del ecosistema de estudio, de tal forma que si
nuestro sistema de estudio es un ambiente poco o libre de interferencia humana, la
calidad ambiental se puede asimilar al mantenimiento de una estructura y funcin similar a
la que se encuentra en ecosistemas naturales equivalentes. Es decir, los ecosistemas con
caractersticas similares a los de las reas inalteradas tendrn una integridad mayor y por
tanto una mejor calidad ambiental.

En ambientes que tienen interferencia humana (zonas rurales, semi-urbanas, urbanas,


etc.), la calidad ambiental debe referirse a las necesidades que tienen los que utilizarn
estos ambientes. Es decir, la calidad ambiental depender de variables como el ruido, la
calidad del aire y del agua, las radiaciones electromagnticas, etc. Todo aquello que
pueda afectar positiva o negativamente a las personas y su salud tendr que incluirse en
la valoracin. Por tanto, un lugar tendra una buena calidad ambiental desde el punto de
vista de las personas- si cubre adecuadamente las necesidades bsicas de alimentacin,
aire y agua, si no hay contaminantes, ruidos molestos, etc.

Cabe hacer notar que no todas las variaciones medibles de un factor ambiental pueden
llamarse impactos ambientales, ya que habra que incluir las variaciones naturales
producidas por las estaciones del ao o por otras perturbaciones cclicas (incendios,
terremotos, huracanes, etc.). Por tanto, se deben incluir los elementos ambientales
posibles, estudiando para cada uno de ellos, los factores ambientales que mejor definan
el cambio en su calidad.

Una primera consideracin es el origen o la causa del cambio ambiental, ya que para
hablar de impacto ambiental, ste debe haberse producido directa o indirectamente por
una actividad humana. Como segundo paso, para considerar si el efecto ambiental es un
impacto sobre el ambiente, es necesario realizar una valoracin positiva o negativa de
este cambio de calidad ambiental.

Por lo tanto, la definicin de un impacto ambiental requiere al menos dos valores: 1, el


cambio que se produce en el factor ambiental estudiado (magnitud), y 2, el valor que tiene
este cambio con respecto a la calidad de los elementos ambientales estudiados o de la
calidad ambiental desde un punto de vista ms global.

Es importante hacer notar, que la actividad humana puede mostrar repercusiones no slo
en un elemento ambiental, sino que afectar a varios factores ambientales e incluso
puede tener valoraciones diferentes para cada uno de ellos.

Para poder realizar la valoracin de los impactos de una actividad humana es importante
determinar la escala de observacin (espacial y temporal) a la que se est estudiando, ya
que en la mayora de los casos, impactos significativos a una escala, no lo son tanto si se
cambia de escala.

II.1.3. Tipos de impactos ambientales

Dado que los efectos que las actividades humanas pueden tener sobre el medio ambiente
y su valoracin desde el punto de vista de la calidad ambiental pueden ser muy variados,
la legislacin en materia ambiental de los pases debe permitir agrupar stos en una serie
de categoras. Las categoras que se emplean son: efectos mnimos; efectos positivos o
negativos; temporales o permanentes; simples, acumulativos o sinrgicos; directos o
indirectos, reversibles o irreversibles; recuperables o irrecuperables; peridicos o de
aparicin irregular; continuos o discontinuos.

II.1.4. Manifestacin o evaluacin de impacto ambiental

En la actualidad, la manifestacin de impacto ambiental se practica ampliamente


alrededor del mundo para asegurar que las decisiones tomadas consideran el impacto
ambiental antes de proceder con un proyecto.

Una manifestacin de impacto ambiental (MIA) es una evaluacin del posible efecto
positivo o negativo que un proyecto propuesto pueda tener sobre el medio ambiente,
considerando los aspectos econmicos, sociales y ambientales. La Asociacin
Internacional de Evaluacin de Impacto (IAIA, por sus siglas en ingls) define la MIA como
el proceso de identificacin, prediccin, evaluacin y mitigacin de los efectos biofsicos,
sociales y otros relevantes de la propuesta desarrollada antes de la toma de decisiones y
la ejecucin de las mismas.
La evaluacin de impacto ambiental se divide en cuatro etapas: adquisicin de
informacin, anlisis de informacin, comunicacin de conclusiones y seleccin de las
acciones apropiadas. El reporte de la evaluacin debe tener una estructura lgica y evitar
la repeticin. El contenido debe incluir la siguiente informacin:

Descripcin del proyecto: Visin general del proyecto, uso de suelo, emisiones,
etc.

Identificacin de terceros: Identificar quienes estn, probablemente, interesados o


afectados por el proyecto.

Medio ambiente: Identificar los componentes del medio ambiente que se vern
afectados (seres humanos, flora, fauna, suelo, agua superficial, agua subterrnea,
aire, clima, ruido, vibracin, paisaje). Se debe consultar la informacin de
proyectos similares que se hayan efectuado en el pasado.

Prediccin del impacto: Debe basarse en los datos colectados. Donde sea posible,
la prediccin del impacto debe ser cuantitativa, aunque en muchos casos slo es
posible realizar una prediccin cualitativa.

Evaluacin del impacto: Se debe evaluar la importancia de varios impactos.


Pueden emplearse los estndares ambientales relevantes para juzgar la
significacin del impacto (ejemplo, estndares de ruido, estndares de calidad del
aire).

Mitigacin. Se debe identificar las acciones que permitan minimizar o evitar


impactos ambientales adversos como resultado del proyecto propuesto (ejemplo,
monitoreo, paisajismo, horas alternativas de operacin). Los impactos residuales o
remanentes deben evaluarse y tratarse si es posible.

La participacin pblica juega un papel importante en la manifestacin del impacto


ambiental, la cual tiene diversos beneficios: 1) provee una oportunidad para colectar
preguntas y preocupaciones de las personas de la comunidad u organizaciones; 2)
permite al equipo del proyecto explicar los detalles del mismo a la gente de la regin
involucrada; 3) permite que los asuntos se discutan en un foro abierto.