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CERMICA Y VIDRIO .Pg.

1 a 35

LA CERMICAPg. 1 a 22

IntroduccinPg. 1

Asia orientalPg. 1 a 6

Amrica Precolombiana..Pg. 6 a 9

La cermica en occidentePg. 9 a 17

Tipos de cermica.......................................Pg. 18 a 22

o Cermica Cardial

o Cermica de Ayaucho

o Cermica de Delft

o Cermica de Puebla

o Cermica de Talavera

o Cermica Hispanomusulmana

o Cermica Precolombiana

o Cermica Raku

EL VIDRIO
Pg. 23 a 35

o IntroduccinPg. 23

o El vidrio como arte.Pg. 23 a


31

o Vidrios de uso comercialPg. 31 a


35

USOS Y APLICACIONES
o La cermica.Pg. 36
a 39

o El vidrio..Pg. 40 a
45

CERMICA DE
TERUEL..........................Pg. 46 a 48

o Proceso de fabricacinPg. 46 a
48

EL FUTURO DE LA
CERMICA.Pg. 49 a 50

INTRODUCCIN

Cermica, vasijas y otros objetos hechos de arcilla endurecida por


cocimiento en horno. La naturaleza y el tipo de la cermica estn
determinados por la composicin de la arcilla, el mtodo de su preparacin,
la temperatura a la que se ha cocido y los barnices que se han utilizado. Se
distingue de la porcelana por ser porosa y opaca. Como se cuece a
temperatura ms baja que sta no llega a vitrificar. El trmino alfarera se
suele emplear para designar a la cermica primitiva o de carcter popular,
generalmente de uso domstico.

ASIA ORIENTAL

Los principales centros de cermica en Asia oriental se encuentran en China,


Corea y Japn.

China
Jarra neoltica china

Esta jarra de Gansu, al noroeste de China, data de alrededor del 2600 a.C. y
es un ejemplo antiguo de trabajo al torno. Es probable que fuese una urna
funeraria. El cuerpo de color amarillo est decorado con motivos en negro y
pardo rojizo.

Durante el neoltico la cermica china se haca con rollos de arcilla,


golpeando despus las lminas con una paleta; a finales de ese periodo (II
milenio a.C.) las vasijas se hacan en un principio a mano y despus se les
daba un acabado en el torno. En Gansu, al noroeste de China, durante el
periodo Pan-Shang, se hacan vasijas con una arcilla de textura muy fina que
se coca hasta alcanzar un color pardo rojizo o amarillento y se pintaban con
pigmentos minerales aplicados con pincel, haciendo dibujos de trazo grueso
con forma de espirales. Estas piezas pueden datarse en el ao 2600 a.C.,
poca en la que los hornos eran de tiro sencillo. El fuego se encenda bajo
las piezas y unos agujeros de ventilacin en el suelo provocaban que las
llamas y el calor subieran. La cermica de Longshang, en las llanuras
centrales, se haca con el torno. Entre las diversas formas de los recipientes
chinos del neoltico hay vasijas de tres pies, aguamaniles, urnas, tazas,
nforas y copas altas.

Periodo Shang

Las formas prototpicas del neoltico fueron la base para las vasijas de
bronce del periodo Shang (c. 1766-1122 a.C.), del cual se han hallado
moldes de arcilla de gran calidad utilizados para el vaciado de bronce. La
cermica Shang era principalmente de cuatro tipos, la mayora de los cuales
se realizaba en la capital, Ngan-yang, en la actual provincia de Hunan. El
primer tipo era continuacin de la tradicin neoltica, de orden funcional, en
arcilla tosca gris, con decoracin de cuerda impresa o con motivos
geomtricos incisos; el segundo consista en una imitacin en gris oscuro de
las vasijas de bronce; el tercero lo formaba la cermica blanca con una fina
decoracin que imitaba los diseos del bronce, y el ltimo lo constitua el
gres vidriado.

Del periodo Zhou a las Seis Dinastas

Los soldados del ejrcito imperial

Cuando el emperador Shi Huangdi, de la dinasta Ch'in, muri en el 210


a.C., fue enterrado junto con ms de 6.000 figuras de soldados y caballos de
terracota de tamao natural. Las figuras reproducen el ejrcito imperial y
cada rostro es diferente. Se cree que su fin era el de vigilar la tumba y
proteger al emperador durante su otra vida.

Todos los tipos de cermica del periodo Shang, excepto la blanca,


continuaron realizndose en el periodo Zhou (c. 1122-221 a.C.). La loza roja
tosca con barniz de plomo se empez a hacer en la poca de los Reinos
Combatientes (403-221 a.C.) y tambin imitaba al bronce. En el sur se haca
gres con un barniz pardo plido y con formas sofisticadas.

El descubrimiento en 1974 del ejrcito de terracota de Qin Shi Huangdi,


primer emperador de la dinasta Ch'in (221-206 a.C.), que forman un
conjunto de ms de 6.000 soldados y caballos de tamao natural enterrados
en formacin militar, ha aportado nuevas dimensiones al conocimiento del
arte de los antiguos ceramistas chinos. Estos hermosos retratos idealizados,
con detalles diferentes en sus ropajes, fueron realizados con tosca arcilla
gris. Las cabezas y las manos, cocidas por separado a las altas temperaturas
propias de la loza, se colocaron en los cuerpos una vez realizados stos y
despus se pintaron con pigmentos minerales brillantes (procedimiento
llamado decoracin en fro), que en su mayora se han ido desprendiendo.

En la dinasta Han (206 a.C.-220 d.C.) se siguieron haciendo figuras


funerarias y objetos decorados con moldeado y pintura, entre los que hay
casas, figuras humanas e incluso hornillos. Los ladrillos a veces se
decoraban con escenas cotidianas de personas y animales. Tambin se
fabricaba gres de color gris con grueso barniz verde y loza rojiza.
Durante la poca de las Seis Dinastas (220-581 d.C.) empez a aparecer el
gres celadn, precursor de la porcelana del mismo nombre. (Los celadones
son barnices transparentes con pigmentos de hierro, cocidos en horno de
reduccin que producen tonalidades gris suave, azul o verde plidos o pardo
olivceo.) Se denominaba cermica yue (verde) y no tena tanta influencia
de los objetos de bronce como la cermica anterior. Las jarras, los
aguamaniles y los platos se fueron haciendo ms delicados de lnea y de
contorno ms clsico y algunos se ornamentaron con incisiones o moldeados
sencillos.

De la dinasta Tang a la dinasta Song

Camello de cermica Tang

Muchas de las figuras funerarias realizadas para las tumbas de los nobles
pertenecen a la dinasta Tang de China. Estn realizadas en terracota
vidriada y representan a sirvientes, caballos y otros animales, como este
camello. Tpicos de ese periodo son los colores crema, verde y pardo.

Durante la dinasta Tang (618-907 d.C.) se siguieron realizando figuras


funerarias y gres, que muestran en su estilo influencias de Asia central. Los
cuencos y barreos con decoracin tallada se exportaban a la India, al
sureste de Asia y al imperio musulmn. Hay dos importantes tipos de
cermica que caracterizan este periodo: uno de ellos era la loza fina de color
blanco, cubierta con barniz de plomo con tinte amarillo vivo o verde y,
frecuentemente, con motivos moteados; el otro, la innovacin ms
significativa de los alfareros del periodo Tang, es la porcelana, de la que se
hacan delicados cuencos delgados y vasos con barnices claros, azulados o
verdosos.

La porcelana se hizo an ms refinada durante la dinasta Song (960-1279),


poca en la que florecieron todas las artes y momento cumbre de la cermica
china (ver Porcelana: Porcelana oriental).

Corea

Cermica coreana de la dinasta Yi

La cermica de la dinasta Yi coreana (1392-1910) se caracteriza por su


elaborada decoracin en azul-y-blanco.
La cermica y la porcelana chinas ejercieron una gran influencia en Corea,
pero los alfareros de este pas introdujeron sutiles variaciones en los
modelos. Los objetos de gres hallados en algunas tumbas son tpicos de la
dinasta Silla (57 a.C.-935 d.C.). Los celadones de influencia Song
caracterizan la cermica de la dinasta Koryo (918-1392) y las obras
posteriores, aunque menos refinadas, son de admirar por su evidente
dignidad. Los coreanos fueron quienes introdujeron tanto su cermica como
la china en Japn.

Japn

Las primeras cermicas neolticas, las del periodo Jomon (c. 10000-c. 300
a.C.), estn hechas a mano, normalmente por el mtodo de superposicin de
anillos cilndricos, decorados por impresin de cuerdas y esteras, y cocidas
en horno abierto a baja temperatura. Tienen color rojizo o una gama que va
del gris al negro. Algunas figurillas de culto y algunas vasijas de tipo
utilitario estn muy pulidas o cubiertas con xido de hierro rojo. En todo
Japn se ha encontrado cermica del periodo Yayoi (c. 300 a.C.-300 d.C.),
realizada por mongoles llegados de Corea a Kysh. Los Yayoi utilizaban el
torno para fabricar loza amarilla o pardo claro, cuya superficie pulida a
veces se pintaba de rojo brillante.

En esa poca se utilizaban en Japn bsicamente los dos tipos de horno que
se siguen usando hoy da. Uno es el horno en pendiente, de origen coreano,
que se construye en la ladera de una montaa, tiene hasta veinte cmaras y
su encendido puede llevar hasta dos semanas. El otro es el horno de tiro
sencillo o de cuello de botella, en el que el fuego, hecho con lea en la boca
de una zanja cubierta, cuece las vasijas que se hallan en una cmara de
paredes circulares al otro extremo de la zanja; la parte superior est cubierta
y no tiene ms que un agujero por el que sale el humo.

Se ha hallado cermica de la ltima poca del periodo Kofun, o de los


tmulos (c. 300-710 d.C.), en las enormes sepulturas de los emperadores
japoneses. La llamada cermica haji se parece a la Yayoi, pero la
verdaderamente nica es la haniwa, (cilindros de arcilla cocida clavados en
la tierra), como las deliciosas figuras de loza rojiza sin barnizar que rodean
las tumbas y que tienen forma de casas, barcas, animales, mujeres,
cazadores, msicos y guerreros. Aunque la cermica haniwa carece de la
grandiosidad del ejrcito imperial Ch'in, tiene en compensacin la gran
vitalidad de lo rstico. Otro tipo de cermica de este periodo es la Sue, en
gres de color gris, cocida en un horno en pendiente y decorada con un barniz
de ceniza natural que proviene de los restos de la madera utilizada como
combustible que se va depositando sobre las vasijas durante la coccin. Este
barniz, de origen coreano, acab convirtindose en el barniz caracterstico de
las piezas japonesas que con posterioridad se hicieron en Tamba, Tokoname,
Bizen y Shigaraki. Los objetos Sue jarras, botellas, platos y tazas, algunos
de ellos con figuras esculpidas continuaron hacindose en el periodo
Asuka (593-710), en el que empez a manifestarse la influencia cultural y
religiosa china.

Del periodo Nara al Kamakura

En el periodo Nara (710-794), primer periodo histrico japons, la profunda


influencia de la dinasta china Tang se evidencia en la produccin de
cermica cocida a altas temperaturas. Algunos objetos llevan un vitrificado
monocromtico en verde o pardo amarillento; hay otros vitrificados en dos
colores, verde y blanco, y unos pocos con un vitrificado tricolor sobre un
tosco cuerpo grisceo basto. Los motivos del vitrificado eran veteados y
punteados, no tan refinados como la cermica Tang. La mayora de estas
obras se conservan en el shosoin, tesoro imperial, en Nara.

A comienzos del periodo Heian (794-1185) se desarroll an ms el barniz


de ceniza natural y se introdujo el celadn. Ms tarde, y debido a la ruptura
de relaciones con China a finales del periodo Heian, la calidad de la
cermica decay. Al restablecerse las relaciones con la China de la dinasta
Song durante el periodo Kamakura (1185-1333), floreci la industria
cermica con centro en Seto, cerca de Nagoya. El kiseto o Seto amarillo
que contina fabricndose hoy da refleja la influencia de los clebres
celadones de Song; sin embargo, la versin japonesa, al estar cocida en
hornos con mayor oxigenacin, presentaba tonalidades mbar y amarilla en
su vitrificado. En la poca Fujiwara se realiz tambin una cermica
destinada al uso domstico, la cermica tokoname (piezas sin decorar de
forma irregular), junto con otros tipos que mantienen el encanto primitivo.

Periodos Muromachi y Momoyama

Cermica Karatsu

Las piezas de cermica Karatsu suelen estar adornadas con pinturas de


motivos geomtricos o vegetales.
Aunque los sogunes Ashikaga del periodo Muromachi (1333-1568) no
favorecieron el arte de la cermica, la tradicional ceremonia del t, que
empez a practicarse en aquel entonces por influencia china, foment la
fabricacin de las hermosas piezas utilizadas en ese complicado ritual. La
ceremonia del t se extendi a la clase de los militares y a la de los
comerciantes en el periodo Azuchi-Momoyama (1568-1600) y se elaboraron
recipientes de gres y porcelana que reflejan el gusto, la elegancia y la sutil
belleza de ese ritual. Cada pieza responda a una funcin y un nombre
especficos.

Una variedad de cuencos de t de gres que sigue siendo muy apreciada es la


temmoku, relacionada con las piezas Chien de China, que presenta un
grueso barniz pardo purpreo. En los hornos de la localidad de Seto se
produca una cermica de tan alta calidad que las piezas fabricadas en otros
hornos tambin adquirieron esta denominacin. An ms famosas eran las
piezas raku, que todava fabrican miembros de esa misma familia en su 14
generacin. Las piezas raku juegos de t, otros objetos y baldosas estn
hechas a mano y sus formas irregulares responden a una esttica
preestablecida de asimetra. Se aplican varias capas finas de barniz con
pincel y la pieza se cuece a temperaturas bajas. Cuando el barniz se ha
fundido, se extrae la pieza del horno con unas pinzas, se enfra rpidamente
y entonces el barniz se resquebraja por el brusco cambio trmico. Las piezas
raku son admiradas por todos los ceramistas del mundo por sus formas
rugosas y sus delicados barnices oscuros de plomo que, a veces, caen
formando gruesos goterones. Tambin muy apreciadas son las piezas de
Oribe para la ceremonia del t. Se caracterizan porque sus diseos estn
pintados con xido de hierro pardo, inspirados en la decoracin textil, y
tienen manchas irregulares de barniz muy diluido de un verde transparente.

Otras piezas del periodo Azuchi-Momoyama son las Karatsu, influidas por
la cermica Yi coreana. En la e-Karatsu (pintura Karatsu) hay motivos
geomtricos, hierbas y glicinas pintados a mano alzada con xido de hierro
sobre barbotina de color blancuzco. La cermica Karatsu cultiv tambin
otros estilos con diferentes tipos de decoracin. La de Bizen, que se sigue
fabricando, alcanz sus cotas ms altas durante el periodo Momoyama. Es
gres duro, bsicamente de color rojo ladrillo, pero con cambios irregulares
en la coloracin debidos a la alternancia de la cantidad de oxgeno durante la
coccin. No lleva ms barniz que el que forma la ceniza o la paja que
envuelve las piezas en el horno o la que va cayendo de la combustin de la
madera.
Periodo Edo y posteriores

A comienzos del periodo Edo (1600-1868) se descubri caoln cerca de


Arita, en el norte de Kysh, que an hoy sigue siendo un centro importante de
cermica. Este descubrimiento permiti a los ceramistas japoneses elaborar
su propia porcelana blanca dura. La de Imari (llamada as por el puerto
desde el que se exportaba) se hizo tan famosa en Europa en el siglo XVII
que hasta los chinos la imitaron. Sus diseos de brillante colorido se
inspiraban en las piezas laqueadas, los biombos y las telas. Hacia finales del
periodo Edo (1800-1868) la de Imari sufri un retroceso ante la porcelana
Kariemon (de color caqui) que se haca en Arita. Era mucho ms refinada y
de formas clsicas, aunque sus motivos eran similares. Ambas estaban
esmaltadas sobre cubierta. Las piezas de Nabeshima, tambin de gran
calidad y con diseos similares a los de las sedas, estaban restringidas a esa
familia y sus amigos; no se empezaron a comercializar e imitar hasta la
poca Meiji (1868-1912). Los diseos se dibujaban primero en papel muy
fino y despus en lneas azules bajo cubierta; los colores esmaltados se
aadan y fundan despus del barniz. En la zona oriental de Japn, durante
el periodo Edo, el centro de fabricacin de porcelana fue Kutani. Sus vajillas
eran grisceas por las impurezas de la arcilla y sus diseos eran ms toscos
que los de Arita e Imari. Kioto, antiguo centro de cermica esmaltada, se
hizo famoso en el siglo XIX por sus porcelanas. En la poca Edo haba unos
10.000 hornos funcionando en Japn. Ver Porcelana: Porcelana oriental.

Los objetos domsticos de los alfareros populares, evaluados desde la


esttica contempornea, son tan admirados y valorados como los que se
exportaban en siglos anteriores. Aunque la cermica Meiji introdujo
influencias europeas, dentro de Japn se sigue apreciando la tradicin
popular. En el siglo XX los ceramistas de la vieja escuela siguen trabajando
los mismos estilos que sus antepasados y con las mismas arcillas de la zona.
El ceramista japons ms famoso del siglo XX es Hamada Shoji, importante
no slo por sus obras en cermica, sino tambin por la influencia que ha
ejercido en la recuperacin de la artesana popular. Hamada trabaj sobre
todo el gres con barniz de hierro y ceniza, creando tonalidades verde oliva,
gris, pardo y negro. No firmaba sus piezas cermicas, aunque s las de
madera. En 1955 el gobierno japons le nombr Tesoro Nacional Vivo.

AMRICA PRECOLOMBINA

La antigua cermica americana utilizada no slo con fines domsticos,


sino tambin rituales y funerarios desarroll unas formas y estilos
refinados y muy particulares, totalmente independientes de los del viejo
mundo y alcanz un alto nivel artstico en su realizacin. Se fabricaban
vasijas con le mtodo de los rollos de arcilla, el modelado a mano y los
moldes, y no conocan el torno de alfarero. Para la decoracin pintada
utilizaban barbotina coloreada con pigmentos minerales y vegetales.

Amrica del Sur

Aunque en Ecuador se han encontrado vasijas que datan del 3200 a.C., fue
en Per donde surgieron los primeros estilos en cermica. El estilo Chavn
(900-200 a.C.), con sus motivos de jaguares, fue superado durante el periodo
clsico (primer milenio d.C.) por la cermica de la cultura mochica, que
floreci en la costa septentrional y realiz una de las mejores cermicas
precolombinas, con vasos de color ocre realizados con moldes y pintados en
rojo con escenas narrativas de gran vivacidad y jarras modeladas en forma
de cabeza humana, con el vigor expresivo de retratos tomados del natural.
Tanto los vasos como las jarras tienen la caracterstica asa de estribo
peruana, que consiste en un asa hueca con un pitorro vertical en el centro. En
el sur, la cultura Nazca realiz jarras policromadas de doble pitorro con
motivos animales estilizados y complejos. Los estilos policromados
posteriores de los tiahuanacos y los incas estaban trabajados con maestra,
pero eran menos deslumbrantes.

Jarra-retrato mochila con asa de estribo

Las jarras retratos, como la que aqu vemos, son exclusivas de la cultura
mochila de Per y fueron realizadas entre los siglos V y VI. Solan estar
decoradas con colores rojizos y representaban a guerreros o a sacerdotes. El
asa de estribo tambin se encuentra en otros tipos de jarras y botellas
mochilas.

Meso Amrica

Figura de cermica maya

Algunas de las mejores piezas de cermica maya son figuras muy elaboradas
de dioses, realizadas en terracota. Esta pieza (c. 600-800) representa a una
deidad del maz.

Las primeras cermicas de uso domstico mexicanas datan del periodo


formativo o preclsico (1500-300 a.C.) en el valle de Mxico. Del preclsico
inferior (hasta el 1300 a.C.) aparecen ofrendas funerarias y figurillas
modeladas con tcnica de pastillaje. En el preclsico medio (1300-800 a.C.)
se crean las llamadas mujeres bonitas, como las de Tlatilco, cuyos
exagerados rasgos femeninos nos remiten a ritos agrcolas con ofrendas
propiciatorias. En el occidente de Mxico, la cermica utilitaria, de barro
pulimentado de color caf o negro muestra formas estilizadas, mientras que
en la ornamental destacan las decoraciones geomtricas y los colores negro,
crema y rojo. Se retratan escenas domsticas y personajes caractersticos que
demuestran la diferenciacin de las clases sociales. Las figurillas
antropomorfas, que en un principio eran aplanadas, empiezan a ser huecas y
adquieren mayores dimensiones hasta llegar a los retratos de Nayarit y los
extraordinarios perros de Colima. La actitud sonriente de los gruesos
personajes de Colima recuerda, por su fisonoma, la obra escultrica del
britnico Henry Moore. En la costa del Golfo la cultura olmeca realiz en el
preclsico medio y superior, figurillas naturalistas huecas, como los nios
llorones (cara de nio o baby face) que presentan deformacin craneana,
prpados hinchados, ojos rasgados, encas sin dientes y, en ocasiones, una
especie de casco labrado. En la transicin del preclsico superior al periodo
clsico se afianza la cultura de Teotihuacn (200 a.C.-700 d.C.) en la meseta
central. All se realizaron braseros de barro, mscaras con forma trapezoidal,
vasijas trpodes con decoraciones al temple, bajorrelieves, cloisonn y
champlev. Destaca el uso de una arcilla llamada `naranja fina', que es
delgada y exige altas temperaturas en la coccin.

Las piezas mayas alcanzaron una variedad y calidad nicas en la cermica


mesoamericana. Durante la poca clsica los mayas realizaron delicadas
figurillas, vasos cilndricos policromados con escenas y jeroglficos
similares a los de los cdices y placas moldeadas o modeladas que tenan un
silbato y estaban decoradas con escenas de la vida cotidiana. El periodo
clsico maya est representado por las estatuillas de la isla de Jaina, en
Campeche, en las que se aprecia el uso de moldes para las caras
minuciosamente trabajadas. El cuerpo y los adornos, peinados, vestimentas y
atributos de cada rango social retratado eran trabajados a mano, tanto por
medio de incisiones como de pastillaje. Las obras de Jaina reflejan con gran
realismo actitudes comunes en la sociedad maya, dentro de un cuidado
exquisito de los detalles. Los zapotecas del periodo clsico, establecidos en
Oaxaca, se distinguen por sus urnas funerarias, ricamente elaboradas, con
sus figuras antropomorfas coronadas con altos tocados cargados de
smbolos. Dentro del mismo horizonte clsico se consideran las figuritas
sonrientes de las culturas del golfo de Mxico. Obras cermicas como las de
Remojadas hacen patente que exista un dominio de la tcnica que permita
al artista trabajar estatuas huecas de ms de 1,3 m de altura en las que se
plasmaban los gestos ms detallados y los estados de nimo ms variados.
Un detalle ineludible en las clebres `caritas sonrientes' son la lengua
entresacada y la inclinacin de la cabeza ligeramente hacia arriba. Sobresale
tambin la decoracin con pintura roja y con chapopote (alquitrn). Entre las
numerosas civilizaciones que florecieron en el periodo posclsico
mesoamericano cabe mencionar las pipas de barro del pueblo tarasco o
purpecha en Michoacn, las vasijas y clices policromados de Cholula, en
Puebla, y las jarras zoomorfas y antropomorfas de los huastecos del norte de
Veracruz. En la culminacin del mundo prehispnico mesoamericano, los
aztecas dejaron obras en las que se refleja la rigidez de los cnones estticos
que impona una cultura hegemnica. Sin embargo, el espritu del ceramista
consigui plasmar en obras como los sahumerios, las vasijas ceremoniales o
los retratos de las deidades domsticas, el espritu indomable frente a la
omnipresencia de la muerte. Calaveras en bajorrelieve o realzadas,
corazones sangrantes, mezcla de poesa y mstica guerrera, son las grandes
constantes en la cermica policromada de la civilizacin azteca. (Vase
tambin Cermica precolombina).

Amrica del Norte

Vasija zui

La alfarera constituye una tradicin respetada entre los pueblos zui del
norte de Amrica. Esta vasija es de principios del siglo XX y est realizada
superponiendo rollos de arcilla con forma de anillos sobre una base circular.
Una vez construida, la pieza se pule y se barniza. El fondo blanco y los
diseos geomtricos pardos y negros son caractersticos de la cermica zui.

En el valle del Mississippi los constructores de tmulos del primer milenio


a.C. realizaron objetos modelados a mano, pintados y decorados con
incisiones. En el suroeste los antepasados de la cultura de los indios pueblo
produjeron cermica de gran calidad, en la que destacan las piezas decoradas
en rojo sobre amarillo (c. 600-900 d.C.) de los hohokam, las policromadas
de los anasazi (1300 en adelante), decoradas ambas con figuras humanas y
de animales, as como la exquisita y caracterstica cermica de mimbre
(1000-1200), con diseos geomtricos negros sobre fondo blanco y pjaros,
murcilagos, ranas y escenas ceremoniales.

LA CERMICA EN OCCIDENTE
La historia de la cermica occidental incluye la del antiguo Oriente Prximo,
la del Mediterrneo, la del mundo rabe medieval y la de la Europa medieval
y moderna.

Antiguo Oriente Prximo

La cermica de Oriente Prximo ms antigua que conocemos es la de atal


Hyk, en Anatolia, y data del 6500 a.C. Aparte de las estatuas religiosas de
terracota y de las de arcilla pintada, entre los objetos de esta zona (cerca de
la actual umra, Turqua) se cuentan piezas decoradas en ocre rojizo sobre
fondo de barbotina color crema y cermica monocromtica de color
amarillo, gris claro, crema o rojo ladrillo. Se hacan con cilindros de arcilla
que ms tarde se aplanaban con una paleta y se barnizaban. Algunas vasijas
se decoraban con simples incisiones de lneas horizontales y se cocan en un
horno de pan o en un horno cerrado con cmara separada para el fuego. Las
dems cermicas del neoltico del Oriente Prximo, principalmente la de
Siria, presentan diseos impresos u ondas dibujadas, en muchos casos, con
una concha.

Persia y Mesopotamia

La primera cermica pintada del norte de Mesopotamia data de poco antes


del quinto milenio a.C. En Samarra (en Irak) se pintaban estilizadas figuras
de hombres y animales con colores que iban desde el rojo al pardo y al negro
sobre un fondo amarillo. Poco despus comenz a hacerse cermica
policromada de mejor calidad en Tell Halaf, donde los alfareros haban
realizado grandes progresos en el control de los hornos.

Alrededor de la misma poca, los alfareros persas pintaban figuras


geomtricas sobre vasijas cubiertas por barbotina de color claro. En el cuarto
milenio ya haba comenzado a usarse el torno. Los pueblos del norte
emigraron a Persia donde introdujeron la cermica monocromtica en rojo o
gris. En el apogeo del periodo de El-Obeid (cuarto milenio a.C.) se
producan cerca de Susa muchos vasos y cuencos de arcilla refinada.
Estaban revestidos de una barbotina amarillo-verdosa y pintados con un
estilo muy libre de formas geomtricas, plantas, pjaros, animales y figuras
humanas muy elementales.

La cermica vidriada comenz a fabricarse alrededor del 1500 a.C. Las


piezas de mayor calidad no son los objetos de uso domstico, sino los
ladrillos vidriados que se utilizaban como ornamentacin arquitectnica,
tradicin que se remonta al tercer milenio en la localidad de Uruk, donde
columnas y nichos estaban cubiertos de mosaicos geomtricos hechos con
conos de cermica coloreados semejantes a clavos. Durante el reinado de los
casitas en Babilonia (mediados del segundo milenio a.C.) se utiliz la
terracota sin vidriar para las fachadas de templos y palacios, y ms tarde, en
Jorsabad, capital del reino del monarca asirio Sargn II (que rein entre el
722 y el 705 a.C.), se utilizaron ladrillos vidriados hechos con molde, que
representaban procesiones de animales, para decorar la entrada de un
templo. Esta tradicin alcanz su apogeo en Babilonia durante el siglo VI
a.C., cuando la famosa va procesional fue cubierta con ladrillos vidriados en
los que se tallaron y moldearon ms de 700 toros, dragones y leones dentro
de una gama cromtica que incluye el blanco, el amarillo y el negro sobre
fondo azul o azul verdoso. Las paredes de la fachada de la sala del trono
estaban decoradas con leones y con columnas coronadas y rodeadas de
palmeras y flores de loto.

Egipto

Ya durante el quinto milenio a.C. los alfareros egipcios elaboraban piezas


finas, elegantes, de color oscuro y muy pulidas con una delicada decoracin
de cuerda. Las piezas pintadas del cuarto milenio, con sus figuras
geomtricas y de animales sobre fondos rojos, amarillos y pardos, no
alcanzaron la alta calidad del milenio anterior. El Egipto de las dinastas fue
famoso por su loza vidriada (diferente a la que desarrollaran con
posterioridad los alfareros europeos), que empezaron a fabricar alrededor del
2000 a.C. y que se caracteriza por el barniz azul o verde oscuro sobre una
pasta con gran cantidad de polvo de cuarzo, ms cercana al vidrio que a la
autntica cermica. Los artesanos egipcios realizaron cuentas de loza
vidriada, joyas, elegantes vasos, escarabajos y ushabtis (figurillas de
sirvientes que eran enterradas con los muertos).

El Mediterrneo, Grecia y Roma

La cermica de finales de la edad del bronce (1500-1050 a.C.) y principios


de la edad del hierro (1050-750 a.C.) procedente de las islas del
Mediterrneo y el Egeo, especialmente de Creta y Chipre, denota una gran
imaginacin por parte de los artistas, que pintaron en las piezas con dos
colores, diseos geomtricos, abstractos y figurativos. En algunos casos las
formas eran muy imaginativas y sin funcin aparente y en otros se trata de
vasijas muy delicadas destinadas a ungentos y cosmticos.
Grecia

Cermica griega

Las vasijas de cermica griega posean diferentes formas dependiendo de la


funcin a la que estaban destinadas. Haba vasos para almacenar lquidos,
como las nforas, para mezclar el agua y el vino, como las crteras, para
utilizar en ceremonias, como el lutrforo (que serva para transportar agua) o
el omfalos (cuenco para las libaciones), para beber, como el kylix, para servir
las bebidas, como el oinochoe, y para conservar diversos ungentos, como el
alabastrn.

En la Grecia clsica la elaboracin y pintura de la cermica se consideraba


un arte mayor. La gran ductilidad de la arcilla de la zona permita trabajarla
fcilmente al torno y cada una de las distintas piezas tena un nombre y una
funcin especficos en la vida social y ceremonial griega: las nforas eran
vasijas altas y con dos asas y se utilizaban para guardar vino, trigo, aceite o
miel; la hidria era una jarra de tres patas para el agua; el lequito era un frasco
para aceite con cuello largo y estrecho, destinado a las ofrendas funerarias;
el kylix era una copa con pie y dos asas; la crtera era un cuenco grande en
el que se mezclaban agua y vino. La cermica negra sin decorar se utiliz
durante todos los periodos griegos y helensticos, y sus formas estaban
influenciadas por las de la cermica decorada o las piezas de metal. Los dos
tipos influyeron en la cermica romana.

En la edad del bronce, los griegos ya utilizaban hornos que permitan variar
el grado de oxigenacin para conseguir una barbotina negra y brillante sobre
la pasta de color crema, marrn o naranja. La forma dependa del tipo de
arcilla utilizado. Al principio los motivos decorativos eran abstractos, pero a
mediados de la edad del bronce se empezaron a utilizar formas estilizadas
tomadas de la naturaleza. A finales de esa poca en Micenas, los alfareros,
influidos en un principio por los cretenses, ya pintaban plantas, animales
marinos y fantsticos en vasijas de formas muy logradas. Alrededor del ao
1000 a.C. el estilo geomtrico de Atenas reemplazara al de Micenas para
decaer en el siglo VI a.C. En el cementerio Dipylon de Atenas se han
encontrado grandes crteras, fechadas alrededor del ao 750 a.C., con
decoracin geomtrica y franjas dispuestas horizontalmente con guerreros y
figuras procesionales.

Crtera griega
La crtera fue uno de los tipos de vasija muy frecuentes en la cermica
griega ms antigua. Esta pieza del siglo VIII del cementerio Dipyton, de
101,25 cm de altura, est decorada con unas figuras muy estilizadas que
participan en una comitiva fnebre. La banda decorativa de la parte superior
muestra los meandros propios del arte griego arcaico.

Los alfareros del tica introdujeron las figuras negras a comienzos del siglo
VI. Estas figuras se pintaban en negro sobre el fondo rojo de la arcilla
pulida. Los detalles se conseguan con lneas incisas sobre el negro y se
aadan toques en blanco y rojo purpreo para las vestimentas y para
reproducir el color de la piel. Se continuaron representando procesiones y
carros, animales reales y fantsticos (sobre todo en la fase de influencia
oriental posterior al periodo geomtrico), rodeados por motivos geomtricos
o vegetales. Esta decoracin siempre estaba relacionada con la forma de la
vasija y en ella pueden detectarse elementos iconogrficos de la mitologa
griega. A comienzos del siglo VI la decoracin se inclin ms por las formas
humanas que por las de animales. Temas recurrentes son dioses y hombres
realizando diversas actividades, batallas y banquetes; msicos, bodas y otras
ceremonias y mujeres jugando o vistindose. En algunos casos se aaden los
nombres de los hroes o de los hechos. Se utilizaron cada vez con ms
frecuencia escenas tomadas de la literatura y de la mitologa y han podido
identificarse los nombres de alfareros y pintores incluso en obras no
firmadas.

Vaso Northampton

La decoracin del vaso Northampton es un ejemplo de la pintura de figuras


negras, popular en la Grecia de finales del siglo VII y principios del VI a.C.
Las criaturas mitolgicas y delicados motivos florales reflejan el inters
griego por las imgenes, resaltadas por pinceladas de blanco y pardo.

Las figuras rojas aparecieron alrededor del 530 a.C. y se popularizaron entre
el 510 y el 430 a.C. El fondo se rellenaba con pintura negra y las figuras
quedaban silueteadas en la superficie roja original del fondo; los detalles de
las figuras se pintaban en negro, lo cual permita al artista una mayor
libertad de dibujo. La pintura poda diluirse para conseguir modulaciones
cromticas. Colores secundarios del rojo y blanco se utilizaban muy poco y,
a veces, los detalles de metal y joyera estaban hechos con oro. La anatoma
fue cobrando realismo y despus del 480 a.C. lo hicieron los gestos y las
expresiones. Aunque los centros de produccin de figuras rojas se hallaban
en Atenas y Corinto, este estilo se extendi por todas las islas griegas. Sin
embargo, la calidad de estas piezas empez a decaer hacia el siglo IV a.C.
Otro estilo que se dio en Grecia es el del dibujo lineal sobre fondo blanco al
que se aadan colores que imitaban los de la pintura monumental, pero se
haca en vasijas que no servan para uso domstico.

Roma

Los romanos sentan gran admiracin por la loza pulida esmaltada en rojo,
tal vez como reaccin ante la cermica negra griega y helenstica. La tcnica
del esmaltado rojo se desarroll en el Mediterrneo oriental a finales de la
poca helenstica y consista en sumergir la pieza en una suspensin de
partculas muy finas de arcilla con alto contenido en slice (que produca un
brillo mayor al pulirse) y cocerla en un horno con mucha oxigenacin. Las
piezas se hacan con moldes de arcilla cuyas caras estaban estampadas y
grabadas con una ruleta perforadora o a mano, con motivos decorativos
repetidos o figuras que luego quedaban reproducidas en relieve sobre la
superficie de la pieza. De ah que esta tcnica de moldeado y decoracin
tenga el nombre de terra sigillata (`tierra estampada'). El trmino suele
aplicarse por extensin a la arcilla en la que se sumergen las vasijas. Muchas
de sus formas y diseos estaban inspirados en las obras en metal y cristal
tallado. El principal centro de produccin de esta cermica era Arretium (el
moderno Arezzo), por lo que la cermica de calidad producida entre los
siglos I a.C. y I d.C. se conoce como `arretina'. Muchas zonas del Imperio
romano elaboraron cermica arretina, aunque por lo general la calidad era
menor cuanto ms lejos de la capital estaban situados los centros
productores. A partir del siglo I d.C. la de mejor calidad se produjo en el sur
de la Galia.

La cermica esmaltada en negro de los griegos tambin se extendi por el


Imperio romano. En la provincia romana de Britania era similar a las obras
de metal clticas. Algunas veces se perforaba la arcilla para crear un efecto
punteado y otras se haca la decoracin con barbotina o pigmentos blancos.
Los alfareros romanos tambin utilizaron el barniz de plomo, procedimiento
que les permita aadir xidos de metal para obtener diferentes colores. Las
piezas vidriadas al plomo fueron las ms extendidas en la Europa medieval.

Cermica rabe

Los primeros alfareros musulmanes de la poca de la dinasta Omeya (661-


750 d.C.) heredaron las tradiciones del Oriente Prximo: la de fritura con
barniz de cuarzo verde y azul, conocida en Egipto desde la poca de los
romanos; la de barniz alcalino de Siria, Mesopotamia y Persia, conocida
desde la poca aquemnida (siglos VI al IV a.C.) y la cermica de barniz de
plomo de los romanos, que continuaron los alfareros bizantinos. Hubo tres
oleadas sucesivas de influencia china que provocaron cambios en la
cermica rabe: la de la cermica Tang entre los siglos IX y XI; la de la
cermica blanca de Song entre los siglos XII y XIV y la de la cermica azul
y blanca de Ming entre los siglos XV y XIX.

Estilos rabes medievales

En el siglo IX los califas de las dinastas Abases fomentaron la fabricacin


de imitaciones de la cermica Tang con arcillas y barnices de la zona. Muy
pronto los alfareros rabes desarrollaron estilos propios: primero hicieron
una cermica sin vidriar, decorada por moldeado, estampado o aplicacin de
relieves; despus, una cermica con diseos bajo cubierta y cuencos con
barniz de plomo en un blanco opaco con flores e inscripciones pintadas y,
finalmente, una cermica lustrada, de reflejo dorado o loza dorada. La loza
dorada se obtiene aplicando un barniz al estao de un blanco opaco que,
despus de cocido, se pinta con pigmentos metlicos y se vuelve a cocer en
un horno con poca oxigenacin, lo que otorga a los diseos reflejos dorados
de color rojo, bronce, verde lima y amarillo.

Cuando emigraron desde Irak hacia el mundo islmico occidental durante el


siglo X, llevaron consigo la tcnica de la loza dorada. Al igual que los
barnices de estao, sta tcnica tuvo influencia en Europa a travs de la
Espaa musulmana. Tambin se populariz enormemente en el Egipto fatim
y en Persia.

Persia y Turqua

Taza turca del siglo XVI

Esta taza de barro (Museo Victoria y Alberto, Londres), decorada con vivos
colores y vidriada, fue realizada en el siglo XVI en Turqua, durante el
Imperio otomano. Los motivos florales entrelazados son caractersticos del
arte islmico.

Durante la dinasta Selycida, que gobern Persia, Irak, Asia Menor y Siria
en los siglos XII y XIII, se desarrollaron varias tcnicas para obtener
sucedneos de la porcelana, y las ciudades persas de Ray y Kasan se
convirtieron en centros productores de estas piezas blancas. Otro magnfico
ejemplo de la cermica de la poca Selycida es la mina'i, con esmalte sobre
cubierta, que imita con gran delicadeza los manuscritos miniados. Desde la
dominacin mongola en el siglo XIII los alfareros de Kasan comenzaron a
utilizar barnices verdes, influidos por los celadones chinos. En Persia
aparecieron en el siglo IX los barnices azul cobalto, que despus dejaran de
utilizarse para reaparecer entre los siglos XIV y XVIII ante el auge de los
objetos blancos y azules en China y Europa.

Iznik era el centro ms importante de la cermica turca. Las piezas pintadas


en barbotina, de influencia persa y afgana, son anteriores a la conquista de la
regin por los otomanos. Entre 1490 y 1700 se realizaban en Iznik
decoraciones pintadas sobre la pasta blanca de suave textura que se cubran
con un fino barniz transparente. En cuanto al color hay tres etapas: la del
azul cobalto, la del turquesa y el prpura y, finalmente, la del rojo.

De la poca de la dinasta Safaw es la cermica Kubachi, contempornea de


la de Iznik, que con toda probabilidad se realizaba en la zona noroeste de
Persia y no en la ciudad de Kubachi, que es donde se encontr. Las piezas
caractersticas son grandes platos policromados, pintados bajo la cubierta
resquebrajada. La cermica Gombroon, que se exportaba desde ese puerto
del golfo Prsico a Europa y el Extremo Oriente en los siglos XVI y XVII,
presentaba decoracin incisa sobre pasta de loza blanca traslcida. La
cermica dorada de color cobre de Persia se puso de moda en el siglo XVII,
al igual que la policromada.

En general, la cermica islmica se haca con moldes. Las formas eran de


inspiracin china o basadas en piezas metlicas. Adems de la loza dorada,
la creacin musulmana ms innovadora es la de la fabricacin de azulejos
para las mezquitas.

Europa hasta 1800

Durante el siglo XV el principal dentro de produccin de cermica fue


Espaa. Heredera de la tradicin musulmana, sirvi como medio de difusin
de las tcnicas rabes al resto de Europa. Ms adelante fueron cobrando
importancia otros centros, principalmente Italia, Francia, Blgica, Alemania
y Gran Bretaa.

Cermica hispanomusulmana y de Talavera


La cermica con barniz de estao y la loza dorada de origen islmico se
convirtieron en las cermicas tpicas de Espaa desde el siglo XIII hasta el
siglo XV.

En el siglo X surgi la primera cermica vidriada europea con reflejos


metlicos, la loza califal en Medinat-al-Zahara (Crdoba), con una
decoracin en la que se combinaban elementos orientales y autctonos. A
finales de este siglo se empez a utilizar la tcnica de cuerda seca, que
consiste en perfilar los contornos del dibujo con una mezcla de grasa y
manganeso, y as impedir que se mezclen los barnices de distintos colores.
En el siglo XII aparece otro tipo de cermica con una decoracin esgrafiada
sobre negro. Los principales centros de produccin se localizan en Crdoba,
Sevilla, Almera, Granada, Mlaga, Murcia, Toledo, Valencia y Zaragoza. La
culminacin de la cermica hispanomusulmana son las suntuosas piezas de
reflejo metlico del reino de Granada.

La fama de la calidad de la cermica hispanomusulmana, llamada tambin


hispanomorisca, se extiende sobre todo a partir de los talleres de Mlaga y
de la localidad valenciana de Manises. En estos ltimos se produce una
cermica ms fina y unas composiciones ms equilibradas. Hay que destacar
tambin los centros de Palencia, Teruel (ms popular) y Muel (Aragn). Las
piezas hispanomoriscas que se hacan en Manises, se exportaban desde
Mallorca y eso fue lo que hizo que los ceramistas italianos del renacimiento
la denominaran maylica.

Hasta el renacimiento la cermica espaola continu siendo de inspiracin


morisca, pero a partir del siglo XV empez a instaurarse un gusto por lo
italiano y ms tarde por lo francs. Surge entonces la cermica ms
caracterstica de este periodo, que es la que se hace en Talavera, dedicada
principalmente a los azulejos y zcalos y la del barrio sevillano de Triana,
donde se fabric el retablillo de la capilla del Alczar de Sevilla, obra de
Nicola Pisano. En el siglo XVI la cermica de Talavera pierde parte de la
gracia y espontaneidad que la caracterizaban, aumentan los temas realistas y
el nmero de colores. Hay que destacar tambin en este periodo la cermica
vidriada que se produce en Catalua famosa sobre todo por sus botes de
farmacia.

Maylica, Fayenza y Delft

Cermica de Delft
La cermica de Delft es originaria de Holanda, aunque tambin se fabric en
Londres y otros lugares de Gran Bretaa durante el siglo XVIII. Surgi
como un sustituto asequible de la porcelana china y sola imitar formas y
motivos chinos, como puede apreciarse en la decoracin central de este
plato.

En la maylica, la pintura sobre barniz blanco dej paso al amarillo, naranja,


verde, turquesa, azul, marrn purpreo y negro. Normalmente se aada un
barniz transparente sobre cubierta y la decoracin poda ser incisa o
moldeada en relieve. La maylica realizada en Italia en los siglos XV y XVI
tena poco parecido con la espaola de la que haba tomado el nombre. A
partir de 1600 se denomin fayenza (del francs faence) a una variante
francesa de esta cermica con barniz de estao, as como a la cermica que
se produca en los siglos XVI y XVII en Francia y Blgica con influencia de
la maylica. En Alemania, donde floreci hasta el siglo XVIII, tambin se
conoce con el nombre de fayence. Cuando el centro de su fabricacin se
traslad de Amberes a Delft a mediados del siglo XVII, comenz a usarse la
denominacin de Delft incluso para la versin inglesa. La cermica de Delft
inglesa se hizo en Londres, Liverpool, Bristol y Dubln hasta que fue
reemplazada en la dcada de 1770 por la loza fina.

Las piezas con barniz de estao continuaron hacindose en Europa hasta


comienzos del siglo XIX. Se tomaba la pieza en su estado biscuit y se
sumerga en un barniz con base de plomo al que se le aada xido de estao
(que blanqueaba y daba opacidad), lo cual produca un blanco muy denso
que ocultaba totalmente el color de la pasta de arcilla, proporcionando una
superficie en la que poda pintarse cualquier color vidriado a las
temperaturas entre moderadas y altas que requiere la loza. En la loza dorada
que se haca en Espaa se utilizaba oro y plata, que se aplicaban sobre el
barniz ya cocido y se sometan a una segunda coccin a baja temperatura y
con una combustin pobre en oxgeno. En el siglo XVIII, sobre el barniz de
estao ya cocido se aplicaba esmalte y se volva a cocer la pieza en un horno
de mufla. En este siglo comienza en Espaa el declive de la cermica de
Talavera y adquiere una gran fama el centro de Alcora (Valencia) que
produce una cermica de estilo afrancesado, muy bella y refinada.

Los esfuerzos por imitar la porcelana Ming, que haba inundado los
mercados europeos durante la primera mitad del siglo XVII, dieron paso a la
edad de oro de la cermica de Delft (1630-1700). Las piezas se hicieron ms
finas y la decoracin ms delicada. Se introdujo la ornamentacin con lneas
de color prpura de manganeso sobre la arcilla antes de que alcanzara el
estado biscuit, a continuacin se aplicaba un azul bajo cubierta y finalmente
un barniz de plomo y estao. Delft fabric azulejos, platos, jarras y jarrones
y sus piezas caractersticas fueron imitadas incluso por los chinos.

Gres y loza con vidriado de plomo

Vaso Wedgwood

La loza de jaspe es una variedad del gres inventada por Josiah Wedgwood
entre 1774 y 1775. Suelen ser azules con una decoracin de estilo neoclsico
en relieve blanco, aunque tambin existen variedades en verde, malva y
amarillo. Este vaso es un diseo de John Flaxman, escultor e ilustrador
ingls que trabaj para Wedgwood.

El gres europeo se desarroll en Alemania a finales del siglo XIV. Llevaba


un barniz a la sal (un lcali). Durante la coccin se echaba en el horno sal
comn y el sodio de la sal formaba una capa vidriada sobre la superficie de
la pieza. Las piezas de Hafner, loza con vidriado de plomo, tuvieron mucho
xito en los siglos XVI y XVII. Se trataba de vasijas que imitaban las jarras
de metal y las de cerveza. La loza tradicional inglesa estaba decorada con
barbotina y vidriado de plomo, al igual que la cermica que utilizaban los
campesinos europeos y que la introdujeron en Amrica.

El gres ingls no comenz a fabricarse a gran escala hasta finales del siglo
XVII. Las mejores piezas en gres con barniz a la sal de color blanco de
Staffordshire se realizaron entre 1720 y 1760. En este ao tambin se hizo
loza fina con vidriado de plomo de gran difusin, fabricada con arcilla
blanca de Devonshire mezclada con pedernal calcinado. En 1754 el
ceramista ingls Josiah Wedgwood comenz a realizar experimentos con
loza fina coloreada. Aunque abri una fbrica propia, trabaj a menudo con
otros ceramistas que hacan decoracin calcada, introducida en la dcada de
1750 por la Worcester Porcelain Company. Tambin produjo gres rojo y
objetos en basalto, un gres negro sin vitrificar, y jaspes hechos con un gres
blanco coloreado por adicin de xidos metlicos. Los jaspes solan estar
decorados con retratos en relieve de color blanco o con escenas tomadas de
la Grecia clsica. Sin embargo, la mayor contribucin de Wegdwood a la
cermica europea fue la loza perlada, una loza fina con reflejos azul plido
en su vitrificado.

Siglos XIX y XX
Durante el siglo XIX se popularizaron en Inglaterra y en el continente
europeo los objetos con decoracin calcada producidos en serie a bajo precio
al igual que los que llevaban decoracin en relieve. Esos objetos, junto con
las piezas vidriadas en pardo de manganeso de Rockingham fabricadas en
Inglaterra a comienzos del siglo XIX, se extendieron a Estados Unidos,
donde se hicieron tan populares como la cermica de Nueva Jersey y Ohio.
Los objetos producidos en serie fueron desplazando poco a poco a la
cermica popular estadounidense, que era de un gres fuerte con barniz a la
sal. En Espaa durante el siglo XIX se produce una cermica que tambin
recurre a las imitaciones de temas antiguos y mitolgicos. Destacan la
fbrica del Buen Retiro en Madrid, la de Sargadelos en Galicia, fundada en
1791, que produjo loza fina estampada y porcelana de una gran calidad, as
como La Cartuja de Sevilla, que bajo la direccin de maestros ingleses
tambin se especializ en la produccin de loza estampada.

La cermica industrial posterior a 1860 era de una gran calidad. El Art


Nouveau, la Exposicin Universal de Pars de 1900 y la Bauhaus durante la
dcada de 1920 ejercieron una gran influencia en el diseo de la cermica
industrial.

El ceramista artesano con su creacin individual ha sido igual de importante


para la historia de la cermica moderna que el ceramista industrial. El
movimiento Arts & Crafts ingls ejerci gran influencia a partir de 1861, al
igual que el gres vitrificado a la sal de las fbricas Doulton de Lambeth a
partir de 1871. Algunos de los ceramistas ms famosos de la poca moderna
son el britnico Bernard Lecah, formado en Japn y el espaol J. Llorens
Artigas, que despoj al gres de toda decoracin. Junto al pintor Joan Mir
realiz los murales cermicos para la sede de la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) en
Pars y para la Universidad de Harvard. Las producciones ms recientes se
caracterizan por la primaca de la forma y de la materia, inspiradas en el arte
popular.

CRAMICA CARDIAL

Cermica cardial, principal elemento distintivo del neoltico antiguo del


Mediterrneo central y occidental (c. 5500-4200 a.C.). La singularidad de
esta cermica, elaborada a mano, reside en su decoracin, obtenida mediante
la impresin sobre el barro an tierno de una concha de Cardium edule, una
especie de molusco. Tal adorno, el ms difundido de cuantos identifican al
grupo cultural de la cermica impresa, de distribucin eminentemente litoral
entre el mar Adritico y las costas atlnticas de Portugal, alcanz un
considerable desarrollo en algunos yacimientos del Levante espaol. As lo
prueba, entre otros, la cueva valenciana de l'Or, donde la cermica cardial,
posiblemente el barro cocido ms antiguo de la pennsula Ibrica, apareci
hacia el 4800 a.C., desplegando un exuberante lenguaje decorativo de
motivos geomtricos, simblicos y figurados.

CERMICA DE AYACUCHO

Cermica de Ayacucho, produccin cermica originaria de la ciudad peruana


de Ayacucho y de varias poblaciones de su entorno.

Los alfareros mantienen los procedimientos tradicionales de modelado a


mano, empleo de moldes y aplicaciones en relieve. Las piezas son, en
general, bruidas y decoradas con pintura blanca o rojiza realizada a base de
tierras. En la poblacin de Quinua, se producen las piezas ms conocidas,
realizadas con una arcilla muy fina de color rojo oscuro y decoracin pintada
sobre el tono blanco del engobe con motivos rojos sobre fondo claro o
blancos sobre fondo oscuro. Las formas son objetos utilitarios habituales y
representaciones figurativas: recipientes de cuerpo oval en forma de animal,
que se encuentran en relacin con piezas preincaicas, iglesias en miniatura,
grupos de msicos y nacimientos colocados sobre plataformas.

Las iglesias, flanqueadas por dos recipientes con forma animal, se colocan
en los tejados de las casas como proteccin de sus habitantes.

CERMICA DE DELFT

Cermica de Delft, produccin cermica originaria de la ciudad holandesa


de Delft, localidad que a mediados del siglo XVII se convirti en el principal
centro de la loza estannfera. Tambin se aplica esta denominacin a piezas
similares procedentes de Londres, Liverpool y Bristol, en Gran Bretaa,
Dubln, en Irlanda y Frankfurt y Hamburgo, en Alemania.

Aunque durante el siglo XVI se fabric loza estannfera inspirada en la


maylica italiana, la edad de oro de la cermica de Delft, que se sita entre
1630 y 1700, tuvo su origen en los esfuerzos por imitar la porcelana Ming.
Este tipo de porcelana vidriada decorada en azul-y-blanco haba surgido a
comienzos del siglo XIV en China para, posteriormente, inundar los
mercados europeos durante la primera mitad del siglo XVII. Bajo su
influencia, las piezas se hicieron ms finas y la decoracin ms delicada. Se
comenz a ornamentar con lneas de color prpura de manganeso sobre la
arcilla antes de que sta alcanzara el estado biscuit. A continuacin se
aplicaba un azul bajo cubierta y finalmente un barniz de plomo y estao.
Adems de flores exticas o motivos de inspiracin china, algunas de las
obras ms valiosas estaban decoradas con grandes floreros, paisajes
holandeses y escenas de gnero.

Delft fabric todo tipo de objetos, desde azulejos hasta piezas de menaje,
como platos, jarras y jarrones. A partir de 1725 la produccin comenz a
decaer y en el siglo XIX slo subsistan dos fbricas de loza estannfera. En
1876, la industria se revitaliz gracias a la incorporacin de nuevos procesos
de produccin en serie.

CERMICA DE PUEBLA

Cermica de Puebla, produccin cermica realizada en la ciudad mexicana


de Puebla a partir de la fundacin de las primeras fbricas de loza entre 1550
y 1570.

Las primeras ordenanzas de loceros de esta ciudad, de 1666, reglamentaron


todos los aspectos relacionados con la prctica del oficio, incluida la
necesidad de firmar las piezas.

Las caractersticas de las arcillas utilizadas en su elaboracin les confiere un


color crema, que se cubre con esmalte del mismo color o blanco. Los
motivos decorativos proceden en algunos casos de la cermica espaola de
Talavera de la Reina (Toledo), de donde toma el nombre de Talavera de
Puebla. Las porcelanas chinas ejercieron tambin mucha influencia a travs
de los elementos decorativos, flores, animales y pagodas, que se realizan en
azul-y-blanco durante el siglo XVII y la primera mitad del XVIII, y
formales, como el tibor.

En la segunda mitad del siglo XVIII y el XIX las tonalidades ms empleadas


son el verde y el anaranjado.

CERMICA DE TALAVERA

Cermica de Talavera, cermica artesanal caracterstica desde el siglo XVI


de la ciudad toledana de Talavera de la Reina (Espaa). Aunque con fuertes
races populares, la alfarera talaverana tambin floreci en los siglos XVII y
XVIII como una produccin culta, tanto en la fabricacin de vasijas como en
la de azulejos decorativos.
Una de las caractersticas ms peculiares de la cermica de Talavera es la
clasificacin en series decorativas, conocidas por el nombre de sus motivos
ms emblemticos. As, entre las de carcter ms popular se encuentran la
series de mariposas, la tricolor (con combinaciones de azul, naranja y
manganeso), la de estrellas de plumas, la esponjeada, la jaspeada y la de
helechos. La produccin verncula se impuso definitivamente a finales del
siglo XVIII y en el siglo XIX, despus de la destruccin de muchos hornos
durante la guerra de la Independencia espaola.

La loza fina inici su andadura gracias a la Pragmtica de Sobriedad dictada


en 1601 por orden del duque de Lerma, que prohiba el uso de vajillas de
plata. As se dispar la demanda de servicios cermicos, que en Talavera
alcanzaron una elevada perfeccin tcnica, tanto por la blancura de sus
fondos como por la elegancia de sus decoraciones. Entre las series ms
cultas destacan la de ferroneries, de origen flamenco, y la polcroma, cocida
a alta temperatura, en la que predominan los tonos azulados y verdosos que
se asocian comnmente a la escuela talaverana. El auge del siglo XVII
comenz su declive a mediados del siglo XVIII, a raz del impulso
borbnico a la fbrica de Alcora, de donde se copiaron algunos motivos
ornamentales como las puntillas de Brain o los paisajes soleados.

Un captulo aparte es la ingente produccin de azulejos de loza estannfera,


que incorpora a partir del siglo XVI las influencias italianas y flamencas sin
perder la frescura de su incierto origen popular. Entre las composiciones ms
interesantes destacan los arrimaderos del monasterio de San Lorenzo de El
Escorial (cuyos priores siguieron siendo clientes de los alfares talaveranos),
firmados por Juan Fernndez, y los extraordinarios paneles polcromos de la
ermita de la Virgen del Prado en Talavera, firmados por Juan Flores en 1559.

En 1908, despus de ms de un siglo de difcil supervivencia, se abri una


nueva fbrica de loza dirigida por el estudioso Guijo y Ruiz de Luna. En ella
se volvieron a emplear las tcnicas y los motivos artsticos tradicionales, con
la intencin de restaurar el esplendor de los siglos XVII y XVIII.

CERMICA HISPANOMUSULMANA

Cermica hispanomusulmana, cermica hecha en la Espaa musulmana


desde el siglo VIII hasta 1492. Los restos que se conservan anteriores al
califato de Crdoba an conservan reminiscencias romanas. La primera
cermica europea con verdadero vidriado es la loza califal, decorada con
motivos inspirados en elementos orientales y autctonos. Tras la decadencia
de los siglos XI y XII, hace su aparicin, a finales del XII, un nuevo tipo de
decoracin esgrafiada sobre negro. Los principales centros de produccin de
esta poca son Crdoba, Sevilla, Granada y Toledo. La culminacin de la
cermica hispanomusulmana tiene lugar durante el reino Nazar de Granada
con la loza de reflejo metlico, tambin llamada de reflejo dorado o lustre.

CERMICA PRECOLOMBINA

Cermica precolombina, la produccin de cermica en Amrica nace, como


en el resto del mundo, de la necesidad de almacenar, transportar, transformar
y consumir ciertos alimentos lquidos y slidos.

Las principales caractersticas de la tecnologa empleada durante dicho


periodo son: la utilizacin de cestos, calabazas y otros frutos como moldes
que se cubren con arcilla para obtener recipientes y que desaparecen con la
coccin; la ausencia de torno en la fabricacin de piezas, lo que otorga gran
libertad al artesano; y el empleo de moldes para la obtencin de ciertas
formas, especialmente figuras y grupos escultricos. La forma de cocer es
simplemente por desecacin al sol o en horno abierto.

La decoracin cermica es muy variada, y abarca tcnicas pre y postcoccin


de modelado, pastillaje, incisin y excisin, impresin, engobado, pulido y
digitado, pero destaca el uso decorativo de la pintura en negativo, que
implica un gran desarrollo tecnolgico. Este ltimo proceso consiste en
cubrir el diseo a destacar con cera o ceniza, hecho esto se sumerge la pieza
en un bao coloreado y al retirar el elemento protector aparece el negativo
limpio de color; el resultado final es una bicroma muy caracterstica. Pero
es en la policroma pictrica en la que este arte alcanzar un verdadero
esplendor hasta convertirse en vehculo de expresin de las distintas
sociedades latinoamericanas.

La produccin de la cermica prehispnica se centra en figuras, recipientes,


pesas de telar, de pesca, pintaderas, sellos, cuentas de collar, orejeras,
instrumentos musicales, braseros, juguetes, urnas cinerarias o de inhumacin
y una larga lista de objetos que dan testimonio de la necesidad de esta
produccin en la vida domstica, funeraria o ceremonial de las comunidades
precolombinas. Es muy relevante su funcin indicadora del grado de
complejidad social de un grupo, ya que en su inicio es una actividad
realizada especialmente por mujeres, pero a medida que la sociedad se hace
ms compleja, dicha tarea, al igual que muchas otras actividades, pasa a ser
realizada por especialistas, generalmente masculinos, adiestrados en las
pautas funcionales y simblicas del grupo.

Por reas, en Mesoamrica hallamos evidencias de esta produccin desde el


2000 a.C., en forma de figurillas y vasijas en el Valle Central de Mxico; la
representacin de escenas de la vida diaria: matrimonios, juegos o
curaciones, hechas exclusivamente para acompaar a los difuntos en su
tumba, las encontramos en el rea occidental de Mxico ya en el 300 a.C.; la
costa del Golfo mexicana, en el 100 d.C., con sus inquietantes
representaciones, adornadas con brea, de piezas articuladas utilizadas en
representaciones teatrales, explican la importancia de la cermica en los
caminos simblicos. Un episodio de gran renombre cermico es el aparecido
en la cultura mixteca postclsica, donde se han encontrado vasos
policromados con textos de los cdices; en la misma lnea destacan las
piezas mayas, decoradas con pinturas jeroglficas, cartuchos de glifos,
sucesos histricos, escenas mitolgicas, y durante el periodo clsico tardo
de esta cultura (700 al 900), hay que destacar el estilo cdice.

La zona caribea y centroamericana, aglutina influencias de Mesoamrica y


los Andes colombianos; as en Costa Rica encontramos el estilo jeroglfico
cubriendo vasijas en forma de jaguar en la Gran Nicoya, mientras que en el
resto del istmo las influencias son de la zona sur.

En los Andes septentrionales Colombia, parte de Venezuela y Ecuador


se encuentra Valdivia, el lugar mas antiguo de produccin cermica del
continente (4400 a.C.), le sigue Puerto Hormiga (3000 a.C.) en Colombia.
Aqu ya se anuncian caractersticas que cristalizarn como arquetipos en la
zona como el uso de la pintura iridiscente, obtenida al aplicar un engobe
diluido con xido de hierro, para despus cocer y ahumar la pieza; el
resultado final es la aparicin de los diseos realizados al humedecerse el
objeto. Otros rasgos son la pintura en negativo, la cermica figurada a
molde, la adopcin del asa de lazo, el uso del pico y la vertedera, la
produccin de vasijas silbato y los enterramientos en urnas.

Los Andes centrales Per y Bolivia conocen la cermica desde el 1800


a.C., en Kotosh, regin del Hunuco, pero el lugar mas significativo del
periodo formativo es Chavn de Huantar, en la sierra norte de Per, centro
religioso de carcter pamperuano, cuyos motivos iconogrficos son el
jaguar, la serpiente y un ave rapaz.
Tras la cada de este centro surge en la costa norte la cultura mochica (100
a.C.-700 d.C.) cuyas caractersticas cermicas ms singulares son el asa
estribo con vertedera con representaciones de escenas y figuras modeladas y,
desde luego, el uso del cuerpo de la vasija para representar, mediante molde,
personajes completos y autnticos retratos. Los temas representados son
escenas de la vida cotidiana relacionados con: la enfermedad, el erotismo y
la guerra, entre otros. En la costa sur est Nazca, cuya produccin es opuesta
a la moche por su esquematismo y abstraccin.

El gran centro de Tiahuanaco, en Bolivia, se caracteriza por producir,


primero en cermica y ms tarde en madera, una peculiar forma, el Kero, de
paredes acampanadas y base plana, que ser reproducido hasta bien entrado
el mundo colonial. A partir de 1430, comienzo del horizonte incaico, la
produccin cermica se hace seria, prctica y sobria, si bien esta cultura va a
absorber todos los avances anteriores en cuanto a tecnologa.

CERMICA RAKU

Cermica raku, delicada porcelana japonesa, vidriada con plomo. Se fabrica


en un horno a bajas temperaturas y est especialmente asociada con la
ceremonia del t. Adems de las famosas tazas para esa infusin, la
porcelana raku tambin incluye recipientes para el incienso, jarras de t y de
agua y jarrones para flores. Apareci en Kyoto a finales del siglo XVI
cuando el maestro del t Sen no Rikyu descubri la sencilla cermica del
fabricante de tejas local Chojiro, y la adaptaron para los objetos de barro
chinos utilizados hasta entonces. El nombre raku, que significa placer, surge
cuando Toyotomi Hideyoshi, patrn de Rikyu, obsequi al hijo de Chojiro
con un sello que tena esa palabra en la base. Las piezas raku estn
moldeadas a mano, son bastante irregulares y suelen presentar lados rectos
con una base pequea. Se aplican de forma irregular varias capas finas de
vidriado, haciendo que se enfren rpidamente despus de meterlas al horno
para destacar los contrastes, siendo los colores predominantes el negro, el
rojo, el verde, el castao y el crema. Cada pieza de cermica raku es
ejemplar nico. La ms preciada cualidad de esta cermica es su sencillez de
lneas y su gran calidad. Grandes maestros del t y estetas como Honami
Koetsu fabricaron su propia cermica raku. Las piezas que todava se
conservan son muy apreciadas por los coleccionistas, adems de poseer un
inmenso valor.

INTRODUCCIN
Vidrio (arte), cuerpo slido, transparente y frgil que proviene de la fusin a
1.200 C de una arena silcea mezclada con potasa o sosa. A temperatura
ordinaria constituye una masa amorfa, dura, frgil y sonora. Por lo general
es transparente, aunque tambin puede ser incoloro u opaco, y su color vara
segn los ingredientes de la hornada.

Jarrones de Tiffanny

Estos jarrones Art Nouveau estn realizados en cristal favrile, un tipo de


vidrio iridiscente y de lustrada superficie que Louis Comfort Tiffany invent
a finales del siglo XIX y que produjo, entre 1893 y 1933, en su fbrica de
Long Island, Nueva York.

El vidrio lquido es de gran plasticidad y se moldea mediante diferentes


tcnicas. Una vez fro, puede tallarse. A bajas temperaturas es frgil y
presenta un tipo de fractura concoidea. Los vidrios naturales como la
obsidiana y las tectitas (provenientes de meteoritos) presentan una
composicin y unas propiedades similares a las del vidrio sinttico.

La fabricacin del vidrio es anterior al ao 2000 a.C. En esa poca siempre


se trabajaba a mano, usando moldes, y desde entonces el ser humano lo ha
utilizado con diversos fines: para fabricar recipientes utilitarios y para
objetos decorativos y ornamentales, entre los que se incluyen trabajos de
joyera. Tambin tiene aplicaciones en la arquitectura y la industria.

EL VIDRIO COMO ARTE

Los datos arqueolgicos indican que los primeros objetos de vidrio se


fabricaron en Oriente Prximo alrededor del ao 3000 a.C.

El vidrio en la antigedad

Los primeros objetos de vidrio que se fabricaron fueron cuentas de collar o


abalorios, pero las vasijas huecas no aparecieron hasta el 1500 a.C. Es
probable que fueran artesanos asiticos los que establecieron la manufactura
del vidrio en Egipto, de donde proceden las primeras vasijas producidas
durante el reinado de Tutmosis III (1504-1450 a.C.). La fabricacin del
vidrio floreci en Egipto y Mesopotamia hasta el 1200 a.C. y posteriormente
ces casi por completo durante varios siglos. Egipto produjo un vidrio claro,
que contena slice pura; lo coloreaban de azul y verde. Adems de vasos
hacan figurillas, amuletos y cuentas, as como piezas vtreas para
incrustaciones en muebles. En el siglo IX a.C. Siria y Mesopotamia fueron
centros productores de vidrio, y la industria se difundi por toda la regin
del Mediterrneo. Durante la poca helenstica Egipto se convirti, gracias al
vidrio manufacturado en Alejandra, en el principal proveedor de objetos de
vidrio de las cortes reales. Sin embargo, fue en las costas fenicias donde se
desarroll el importante descubrimiento del vidrio soplado en el siglo I a.C.
Durante la poca romana la manufactura del vidrio se extendi por el
Imperio, desde Roma hasta Alemania.

Tcnicas en la antigedad

Frasco fenicio de vidrio

Este frasco fenicio del siglo V a.C. fue realizado con la tcnica de moldeado
sobre un ncleo, que consista en fijar a una varilla de metal una mezcla de
arcilla y estircol con la forma que deseaba drsele al interior de la vasija.
Ese ncleo se envolva con hilos de pasta vtrea, que se iban recalentando y
puliendo constantemente. Luego se aadan las asas, la base y el cuello y se
enfriaba la pieza. Por ltimo, se retiraba la varilla de metal y se extraa el
material que conformaba el ncleo. Esta tcnica es anterior a la del soplado.

Antes del descubrimiento del vidrio soplado se utilizaban diferentes mtodos


para moldear y ornamentar los objetos de vidrio coloreado, tanto
translcidos como opacos. Algunos recipientes eran tallados en bloques
macizos de cristal. Otros se realizaban fundiendo el vidrio con mtodos
parecidos a los de la cermica y la metalurgia, y utilizando moldes para
hacer incrustaciones, estatuillas y vasijas tales como jarras y cuencos. Se
elaboraban tiras de vidrio que luego se fundan juntas en un molde y
producan vidrio en listones. Se realizaban diseos de gran complejidad
mediante la tcnica del mosaico, en la que se fundan los elementos en
secciones transversales que, una vez fundidos, podan cortarse en lminas.
Las superficies resultantes de esos cortes se fundan juntas en un molde para
producir vasijas o placas. Se hacan vasos con bandas de oro que
presentaban franjas irregulares de vidrios multicolores y con pan de oro
incrustado en una franja translcida.

La mayor parte de las piezas anteriores a los romanos se realizaban con la


tcnica de moldeado sobre un ncleo, que consista en fijar a una varilla de
metal una mezcla de arcilla y estircol con la forma que deseaba darse al
interior de la vasija. Ese ncleo se sumerga en pasta vtrea o se envolva con
hilos de esa misma pasta, que se recalentaba y pula sobre una piedra plana
para darle forma. La posibilidad de dirigir el hilo de pasta vtrea en varias
direcciones sobre el ncleo permita realizar filigranas decorativas con hilos
de uno o varios colores. A continuacin se aadan las asas, la base y el
cuello, y se enfriaba la pieza. Por ltimo se retiraba la varilla de metal y se
extraa el material que conformaba el ncleo. Esta tcnica se usaba slo para
hacer vasijas pequeas, tales como tarros para cosmticos o frascos, como
puede apreciarse en los objetos egipcios tpicos de las XVIII y XIX
dinastas. Los objetos realizados a partir del siglo VI a.C. con este mtodo de
envolver un ncleo, tenan formas que se inspiraban en la cermica griega.

Vidrio romano

Vidrio romano

Ejemplos de objetos de vidrio de la antigua Roma que datan de los siglos I y


II, cuando el vidrio incoloro era ms preciado que el opaco o el coloreado.
Las cuatro vasijas de la izquierda son piezas funerarias; la jarra de la derecha
se usaba para agua o vino.

El mtodo del soplado de vidrio, ms rpido y ms barato, se extendi desde


Siria a Italia y a otras zonas del Imperio romano, reemplaz poco a poco a
las antiguas tcnicas y trajo consigo nuevos estilos. Mientras los primeros
procesos de manufactura haban hecho hincapi en el color y el diseo, con
la introduccin del soplado fue la fragilidad y transparencia del material lo
que adquiri importancia, y hacia finales del siglo I d.C. el vidrio incoloro
suplant al vidrio coloreado en la elaboracin de los objetos ms preciados.
La tcnica del soplado hizo posible la produccin a gran escala y cambi la
categora del vidrio convirtindolo en un material de uso frecuente, tanto
para cristaleras como para vasos, copas y todo tipo de recipientes.

Es evidente que la estructura del Imperio foment el extraordinario


desarrollo de la industria del vidrio durante este periodo. La mayor parte de
las tcnicas decorativas conocidas fueron inventadas por los artesanos
romanos. Los objetos de vidrio soplado se realizaban mediante moldes
parciales o totales, que permitan formas tan novedosas como los frascos con
forma de cabezas, que se producan en grandes cantidades. Una jarra de
delicado diseo (siglo I d.C.) que se encuentra en el Museo del Vidrio de
Corning (Nueva York) es un ejemplo perteneciente a un extraordinario grupo
de objetos de vidrio soplado realizados con molde que llevan el nombre de
sus fabricantes. Hay ejemplos de cristal romano con una elaborada
decoracin de hilos de vidrio y tallado. Los temas decorativos, pintados o
sobreimpresos con pan de oro entre dos lminas de cristal blanco, recreaban
escenas religiosas o histricas. Los antiguos artesanos vidrieros adaptaron
las tcnicas de corte, tallado o grabado en piedra al vidrio logrando piezas de
considerable belleza. La tcnica del cristal de camafeo consiste en unir dos
estratos de vidrio de diferente color, tallando despus la capa externa para
que queden al descubierto partes de la capa interior y establecer una
decoracin en relieve que resalta por el contraste cromtico. El vaso de
cristal de camafeo ms famoso es el jarrn Portland (siglo I d.C., Museo
Britnico, Londres), decorado con las figuras mitolgicas de Peleo y Tetis.
Delicados efectos se lograron en los diatreta, copas en las que se han
extrado grandes porciones de la capa externa dejando un entramado
decorativo que parece estar apenas sujeto a la capa interior que conforma el
recipiente. La famosa copa de Licurgo (siglo IV d.C., Museo Britnico)
constituye uno de los mximos exponentes de esta tcnica.

El vidrio en Occidente

En Occidente la fabricacin de vidrio para uso domstico se redujo mucho


despus de la cada del Imperio romano.

El vidrio en la edad media

Rosetn de Notre Dame

El rosetn de la fachada norte de Notre Dame de Pars, fue realizado por


Jean de Chelles entre 1240 y 1250. Tiene 129 metros de dimetro y est
compuesto por piezas de vidrio de brillantes colores unidas con plomo y
armadas sobre una estructura de hierro. Los detalles de las escenas religiosas
estn pintados sobre el vidrio.

Bajo la influencia de los francos, los vidrieros del norte de Europa y Gran
Bretaa continuaron produciendo objetos utilitarios, algunos con formas
nuevas y contundentes. La decoracin se limitaba a los diseos simples
mediante moldes, filigranas y adornos de gotas de vidrio aplicados a la
superficie. Presentaban en general una coloracin verdosa, resultado de la
composicin del vidrio hecho con carbonato sdico de plantas marinas
tradas del Mediterrneo, como era costumbre desde la poca de los
romanos. Sin embargo, a finales de la edad media ya no se consegua
carbonato sdico, y los vidrieros del norte recurrieron a la ceniza de la
madera de sus propios hornos, que utilizaron como fundente para obtener un
vidrio de contenido potsico-clcico. Dado que las industrias del vidrio
estaban situadas en zonas de bosque, de donde obtenan el combustible y la
ceniza, a este nuevo tipo de vidrio se le llam Waldglas (del alemn, `vidrio
de bosque'). El vidrio comn del tipo Waldglas continu fabricndose en
Europa hasta la era moderna.

Sin embargo, el mecenazgo de la Iglesia habra de impulsar la produccin


ms importante en este material durante la edad media: los mosaicos de
vidrio en la Europa mediterrnea y las vidrieras en la zona del norte (ver
Mosaico; Vidriera). Los mosaicos se hacan con cubitos de vidrio, o teselas,
incrustados en cemento. Las teselas, que se cortaban de bloques slidos de
vidrio, podan ser muy elaboradas y presentar incrustaciones en plomo
dorado y plateado. Sobre la produccin de mosaicos de vidrio anterior al
siglo XIV apenas existen datos.

Ya en documentos del siglo VI se hace referencia a la existencia de vidrieras


en las iglesias, aunque los primeros ejemplos conservados datan del siglo
XI. Las ms apreciadas son las que se realizaron durante los siglos XIII y
XIV, principalmente en Francia e Inglaterra. Se cree que las industrias del
vidrio de Lorena y Normanda fueron las que produjeron la mayor parte de
las vidrieras de las catedrales medievales. El vidrio se coloreaba o se
laminaba con color y despus se cortaba segn las formas que requiriera el
diseo. Los detalles se pintaban sobre el cristal con un esmalte pardusco. Las
piezas se encajaban en varillas de plomo y se colocaban en una estructura de
hierro. El arte de la fabricacin de vidrieras decay a finales del
renacimiento pero volvi a recuperarse en el siglo XIX.

Del renacimiento al siglo XVIII

Jarra de cristal veneciano

Los objetos de cristal veneciano eran famosos por sus formas originales y
delicadas. Esta jarra del siglo XVI con forma de barco es un ejemplo de
cristallo, tipo de vidrio de extraordinaria transparencia para la poca. Est
realizada en vidrio azul con dibujos estampados y dorados, y se atribuye a
Armenia Vivarini.

Aunque el vidrio ya se fabricaba en Venecia desde el siglo X, el cristal


veneciano ms antiguo que conocemos data del siglo XV. Concentrada en la
isla de Murano, la industria veneciana domin el mercado europeo hasta el
ao 1700. La contribucin ms importante de los venecianos fue el
desarrollo de un vidrio sdico duro y refinado de gran ductilidad. Incoloro y
de gran transparencia, el vidrio veneciano era semejante al cristal de roca y
era conocido como cristallo.

Las primeras piezas de cristallo tenan formas sencillas y estaban decoradas


con diseos esmaltados semejantes a joyas. Tambin se hacan en cristal
coloreado y opaco. Hacia finales del siglo XVI las formas se hicieron ms
ligeras y delicadas. Los sopladores de vidrio explotaron la ductilidad del
material para producir autnticas maravillas. Desarrollaron un tipo de
filigrana de vidrio que sera muy imitada y que consista en incorporar
hebras de vidrio blanco opaco dentro de un cristal transparente,
trabajndolas con un complicado diseo que produca el efecto de un encaje.
Algunas vasijas estaban realizadas por completo en vidrio blanco opaco
soplado que ms tarde se pintaba con esmalte a la manera de la porcelana
china. Tambin en Murano fue donde surgieron muchos estilos diferentes
para lmparas de cristal, aunque fue la factora de Nevers, en Francia, la que
adquiri mayor fama en la fabricacin de estas piezas durante el siglo XVII.
Particularmente adecuada para el vidrio sdico fue la prctica del grabado al
diamante, tcnica predilecta de los artesanos holandeses durante el siglo
XVII, que, martilleando la punta de diamante, lograban elaborados diseos
de efecto punteado.

Todos los fabricantes de vidrio de Europa intentaron copiar las tcnicas,


materiales y decoraciones de los venecianos. La informacin se difundi a
travs de las propias piezas, del libro El arte del vidrio (1612) de Antonio
Neri y de los sopladores de vidrio venecianos. Aunque exista una ley que
prohiba a los artesanos vidrieros abandonar Venecia y divulgar los secretos
de su arte, muchos emigraron de Murano, abandonaron Italia y abrieron
talleres en otros pases europeos. Cada pas desarroll su propia faon de
Venise adaptando el modelo veneciano a las formas y decoraciones de
preferencia propia. La influencia italiana acab desapareciendo en el siglo
XVII al surgir nuevos mtodos para la fabricacin de vidrio en Alemania e
Inglaterra.

El vidrio potsico que se fabricaba en Alemania, ms grueso y ms duro que


el cristallo, era muy apropiado para la decoracin grabada con rueda
giratoria. Caspar Lehmann fue uno de los responsables del gran desarrollo
del grabado a principios de la dcada de 1600 en la corte del emperador del
Sacro Imperio Romano Germnico, Rodolfo II en Praga. Los talladores y
grabadores de vidrio de Nuremberg y Potsdam se hicieron famosos por sus
hbiles diseos de estilo barroco, mientras que las fbricas alemanas
continuaron produciendo el tradicional vidrio esmaltado y pintado en fro.
Otro descubrimiento que sirvi para disminuir la influencia veneciana en
Europa fue el del vidrio de protxido de plomo, cuya frmula invent
George Ravenscroft en Inglaterra. Ms suave, brillante y duradero que el
frgil cristallo, el cristal de plomo ingls fue considerado el de mayor
calidad en el siglo XVIII. La cristalera inglesa de mesa domin los
mercados europeos y coloniales y se convirti en el modelo para los
productores europeos. Entre las innovaciones introducidas por los ingleses a
mediados del siglo XVIII estn las copas con pies decorados con burbujas de
aire o espirales de esmalte opaco y los prestigiosos candelabros de vidrio
tallado. El cristal de plomo, el vidrio que mejor se adaptaba al tallado,
alcanz su apogeo con las piezas neoclsicas del periodo angloirlands
(1780-1830).

Cristal espaol

La industria del vidrio tuvo en Catalua su mximo esplendor en el siglo


XVI, cuando se produjeron piezas comparables a los mejores modelos
venecianos. Adems de los objetos utilitarios, los vidrieros catalanes hacan
infinidad de pequeos objetos decorativos que vendan el primero de enero
de cada ao en la feria del vidrio que se celebraba en el paseo del Borne. La
manufactura catalana ms importante fue la de Matar, y las formas ms
tpicas de vidrios eran el florero de cuerpo oval con dos pequeas asas, el
confitero con forma de gran copa, los fruteros de pie y la botella. La
decadencia de la industria vtrea catalana y la prdida de su alta calidad se
iniciaron a mediados del siglo XVII. En Andaluca fue notable la
produccin, en la misma poca, de la manufactura de Castril de la Pea. En
Castilla fueron centros importantes, con abundantes ejemplos de tipo
intermedio entre los catalanes y andaluces, Recuenco, en la provincia de
Cuenca, y en la de Toledo, San Martn de Valdeiglesias y, sobre todo,
Cadalso de los Vidrios, que en 1645 contaba con tres hornos que producan
gran diversidad de objetos finsimos, de bellos colores y de forma muy
graciosa.

Hacia 1750, algunos decoradores holandeses se establecieron en el Levante


espaol e iniciaron la produccin de vidrio. De produccin por entero
valenciana son algunas composiciones escultricas en pasta de vidrio de
tema religioso como Santa Eulalia y un ngel y La degollacin de un santo
que se conservan en el Museo de Barcelona.

Siglos XIX y XX
Las mximas de Confucio

La escultura de vidrio de Donald Pollard y Cho Chung-Yeng titulada Las


mximas de Confucio (1956) fue manufacturada por la Steuben Glass
Company, de Corning, Nueva York. La pieza alude a las formas del cristal
natural y de los abanicos chinos. Los caracteres chinos estn grabados en el
vidrio.

El desarrollo del vidrio durante el siglo XIX se caracteriza por los rpidos
avances tecnolgicos de esta industria y por el redescubrimiento y
adaptacin de mtodos antiguos.

Hasta 1850 las piezas se moldeaban y decoraban por prensado con esquemas
de complicados encajes que enturbiaban el cristal en el momento en que ste
entraba en contacto con el molde fro. A partir de la dcada de 1840 se
popularizaron en todo tipo de piezas los diseos ms sencillos, conocidos
por vidrio prensado decorado. Al ser ms cara la produccin de vidrio
tallado que la del vidrio prensado, aqulla decay, pero hacia 1880 recobr
parte de su antigua popularidad con la aparicin de un elaborado tallado
`brillante', resultado de un gran virtuosismo tcnico que explotaba las
propiedades refractarias del vidrio de calidad.

A finales del siglo XVIII se volvieron a utilizar algunas tcnicas romanas


adaptadas al gusto neoclsico. En Europa se fabric un tipo de vidrio
laminado con panes de oro que se llam Zwischengoldglas. Tambin se
intent conseguir el efecto de camafeo con sulfuros incrustados, y los
artesanos vidrieros lograron recuperar la autntica tcnica de tallado y
grabado de cristal de camafeo, que alcanz su apogeo en las piezas de
Thomas Webb & Sons (fundada en 1837), elaboradas en Stourbridge,
Inglaterra.

A partir de 1845 lograron gran popularidad los pisapapeles con decoracin


millefiori (mil flores) semejante al vidrio de mosaico antiguo, y a finales del
siglo XIX el cristal de roca del renacimiento sirvi de inspiracin para una
tcnica de grabado y pulido.

Bohemia mantuvo la primaca en la decoracin tallada a la rueda gracias a


artesanos como Dominik Biemann, y tambin practic otras tcnicas, como
la del cristal encajado, que copiaron las fbricas europeas y estadounidenses.
Los avances qumicos facilitaron el desarrollo de nuevos vidrios coloreados
opacos semejantes a piedras semipreciosas. Se decoraron piezas con
aplicaciones de pintura y esmaltes transparentes como analoga al
renacimiento de las vidrieras gticas.

Inspirados por el resurgimiento de los mtodos antiguos de trabajo del vidrio


y estimulados por los logros de la nueva tecnologa qumica, los artesanos
vidrieros comenzaron a crear hacia 1880 nuevos estilos artesanales que se
denominaron vidrio artstico. Solan ser piezas nuevas con fines decorativos,
producto de la reaccin contra los objetos producidos en serie. Los estilos de
moda entre 1890 y 1910 reflejaban la influencia del movimiento Art
Nouveau a nivel internacional, y sus principales exponentes fueron Louis
Comfort Tiffany en los Estados Unidos y mile Gall y la empresa Daum
Frres (fundada en 1889) en Francia. Todos ellos producan cristales con
formas naturalistas, lneas sinuosas, colores exticos y superficies de
inusitados efectos, como el cristal iridiscente favrile inventado por Tiffany.

Despus de la I Guerra Mundial surgieron nuevos intereses en las texturas y


formas decorativas, como queda reflejado en los diseos de Ren Lalique y
Maurice Marinot. En la dcada de 1930 comenzaron a adquirir prestigio los
cristales de plomo incoloros y de exquisita transparencia, por lo general con
dibujos grabados, producidos por fbricas escandinavas y estadounidenses.

Con la dcada de 1960 se inici una nueva poca en la elaboracin del vidrio
liderada por los estadounidenses Harvey Littleton y Dominick Labino. Los
artesanos empezaron a experimentar con el vidrio como medio artstico en
pequeos hornos instalados en sus estudios, y en la actualidad se desarrollan
tcnicas decorativas y formas de escultura innovadoras en talleres de artistas
de todo el mundo.

El vidrio en los pases no occidentales

El vidrio no ha tenido una tradicin tan fuerte en los pases islmicos y del
Lejano Oriente como en Occidente. Las formas y tcnicas desarrolladas por
estos pases reflejaban sus propias culturas y, a su vez, influyeron en las
formas occidentales.

El vidrio en los pases islmicos

Lmpara de mezquita

Tres citas del Corn, bordeadas con esmaltes de color, decoran esta lmpara
de principios del siglo XIV, perteneciente a una mezquita dedicada a
Baybars II. Al encenderse la lmpara, la llama acenta la ornamentada
caligrafa.

La historia del vidrio en los pases islmicos entre los siglos VIII y XIV se
centra en el Oriente Prximo. La antigua tradicin Sasnida de tallado del
vidrio fue continuada por los artesanos musulmanes que realizaron vasijas
en altorrelieve, muchas de ellas con motivos animales. Tambin fabricaron
vidrio incoloro de gran calidad con diseos tallados a la rueda. Las
posibilidades decorativas se incrementaron con la introduccin de la tcnica
de esmaltado al fuego y con la del dorado, en las que destacaron los
artesanos vidrieros de Alepo y Damasco. De Egipto proviene el
descubrimiento de coloraciones vidriadas que creaban brillantes efectos
metlicos en castao, amarillo y rojo tanto en cermica como en vidrio. Las
lmparas de las mezquitas, los cuencos, tazas y botellas se pintaban con
motivos de ritmo geomtrico propios del islam. Sus formas y decoraciones
influyeron en la produccin occidental posterior, sobre todo en las de
Venecia y Espaa.

El vidrio en la India

Aunque en la India ya se fabricaba vidrio en el siglo V a.C., no se hizo de


manera industrial hasta el periodo mogol y de forma muy especial en el siglo
XVII. Se fabricaron soportes de narguiles (pipas para fumar), aspersores y
fuentes, normalmente dorados o esmaltados con motivos florales. En el siglo
XVIII la Compaa de las Indias Orientales vendi grandes cantidades de
vidrio ingls en el mercado indio que ms tarde fue grabado a la rueda por
artesanos locales.

El vidrio en el Lejano Oriente

La simetra del cristal

Recipiente de cristal diseado por el artista japons Kozo Kagami.

Entre los objetos procedentes de las excavaciones arqueolgicas de la


dinasta Zhou (1122 a.C.-221 a.C) se han encontrado piezas de vidrio con la
forma caracterstica de globo ocular o incrustaciones de cuentas de cristal
con forma de ojo. Los primeros objetos de vidrio, fundidos a menudo a
partir de panes de vidrio importados, eran pequeos y estaban tallados del
mismo modo que las gemas. La utilizacin del cristal para simular piedras
semipreciosas para su uso en joyera y ms tarde para frascos de opio, es una
prctica recurrente en el vidrio chino. Se conocen pocas vasijas de cristal
anteriores a la construccin del palacio imperial de Pekn en 1680. Con la
influencia de los jesuitas en la corte pequinesa se fabricaron vasijas de vidrio
soplado al estilo occidental europeo. Sin embargo, el cristal trabajado al
modo chino domin la produccin de los siglos XVIII y XIX con objetos de
rico colorido con decoracin tallada y esmaltada. Los chinos dominaron el
arte del cristal de camafeo. Las vasijas chinas de vidrio se caracterizan por
tener formas simples inspiradas en la porcelana y por ser gruesas,
multilaminadas y con superficie con brillo de cera.

Botella tallada de la dinasta Qing

Las intrincadas escenas talladas en esta botella, perteneciente al reinado del


emperador Qianlong (1736-1796), de la dinasta Qing, son caractersticas de
la artesana china. La decoracin se realizaba superponiendo una capa de
vidrio rojo sobre vidrio blanco y tallando el primero hasta dejar al
descubierto el color blanco de abajo.

No existe ninguna evidencia de que en Japn se fabricara vidrio antes del


ao 200 a.C. Se supone que algunas vasijas con forma de relicarios budistas
y algunas urnas cinerarias datan de los periodos Asuka y Nara (552-784
d.C.), pero parece que la fabricacin de vidrio se interrumpi en el siglo XIII
y hasta alrededor de 1750 no se volvi a emprender.

VIDRIOS DE USO COMERCIAL

El amplio abanico de aplicaciones de este material ha hecho que se


desarrollara un gran nmero de tipos diferentes de vidrio.

Vidrio de ventanas

El vidrio para las ventanas se utiliza desde el siglo I d.C. y al principio se


haca por colado o soplado de cilindros huecos que luego se cortaban y
apisonaban formando una lmina. El proceso del vidrio de corona es
posterior y consista en el soplado y moldeado de la masa vtrea para
convertirla en un globo aplastado o corona. Despus se apoyaba la parte
plana sobre una base y se retiraba la caa de soplar. El agujero que dejaba la
caa se agrandaba al centrifugar la corona recalentada sobre la base y se iba
ampliando por la fuerza centrfuga hasta acabar aplastndose y dando paso a
una gran lmina circular. Luego se retiraba la base, que dejaba una marca o
diana. Hoy casi todos los vidrios de ventana se hacen a mquina mediante el
procedimiento de estirado vertical de la masa vtrea procedente de un horno
de fusin. En el procedimiento Foucault la lmina de vidrio se estira a travs
de un cilindro refractario encajado por debajo de la superficie de la cuba de
vidrio y despus se pasa a una cmara de recocido vertical, para finalmente
emerger en un piso superior donde se corta en hojas.

Vidrio de luna

El vidrio comn de ventana no posee un grosor uniforme debido a su


proceso de fabricacin y esas variaciones de grosor distorsionan la visin de
los objetos a travs de las hojas de vidrio.

El mtodo tradicional para solucionar tales defectos ha sido utilizar vidrio de


luna esmerilado y pulido. El vidrio de luna se produjo por primera vez en
San Gobain, Francia, en 1668, vertiendo vidrio fundido sobre una mesa de
hierro y alisndolo luego con un rodillo. Despus de una recoccin se le
daba el acabado final puliendo ambas caras. Hoy se fabrican mediante un
alisado continuo con un doble rodillo laminador situado al final de un horno
de cuba. Al salir de la galera de recocido ambas caras se someten a un
acabado continuo y simultneo.

En la actualidad, el esmerilado y pulido han sido sustituidos por el proceso


de vidrio flotante, que es ms econmico. Mediante este proceso se forman
superficies planas en ambas caras haciendo flotar una lmina continua de
vidrio sobre una cuba con estao fundido. La temperatura es lo bastante alta
como para eliminar las imperfecciones gracias al continuo fluir del vidrio; y
descendiendo gradualmente a medida que el vidrio atraviesa la cuba de
estao, al final la lmina vtrea entra en una larga galera de recocido.

Los vidrios laminados sin pulir, que suelen presentar superficies con dibujos
realizados por diseos grabados en los rodillos, se usan en la construccin
arquitectnica. En los vidrios de malla metlica se introduce la malla en el
vidrio fundido antes de que ste pase entre los rodillos laminadores. Se usan
para evitar que el vidrio se haga aicos al romperse. El vidrio inastillable o
de seguridad, que se utiliza en los parabrisas de los coches, est compuesto
de dos placas de vidrio adheridas de forma hermtica a un plstico
intercalado entre ambas que sirve para retener los fragmentos incluso en
caso de rotura.

Botellas y frascos
Las botellas, los tarros de cosmtica y otros recipientes de cristal se
producen con un proceso automtico que combina el prensado (para la
formacin de la abertura del recipiente) y el soplado (para la formacin del
interior del recipiente). El proceso automtico tpico de fabricacin de
botellas por soplado es el siguiente: se vierte un poco de vidrio fundido en
un molde estrecho e invertido y se presiona con aire contra el fondo del
molde, que corresponder al cuello de la botella una vez acabada. Despus
se aplica un deflector sobre la parte superior del molde y una inyeccin de
aire que entra por la parte inferior, a travs del cuello, forma parte de la
botella. La botella a medio formar, llamada esbozo, es transportada por el
cuello, luego se le da la vuelta y se deposita en otro molde donde se le aplica
un soplado que le da la forma definitiva. En otro tipo de mquina, utilizada
para recipientes de boca ancha, el esbozo se prensa dentro del molde con un
mbolo antes de ser soplado dentro del molde definitivo. Los frascos poco
profundos, como los utilizados en cosmtica, se hacen por prensado.

Vidrio ptico

La mayor parte de las lentes de gafas, microscopios, telescopios, cmaras e


instrumentos pticos se hacen con vidrio ptico. El vidrio ptico se
diferencia de otros vidrios por el modo en que refracta la luz. La fabricacin
de este tipo de vidrio es una operacin delicada que requiere gran exactitud.
La materia prima tiene que ser de la mxima pureza y debe manipularse con
gran cuidado para que no exista ninguna imperfeccin durante el proceso.
Cualquier burbuja de aire, por pequea que sea, o cualquier partcula no
vitrificada causara una distorsin en la superficie de la lente, al igual que las
estras que se producen si no existe homogeneidad qumica o las tensiones
causadas por un recocido inadecuado.

En un principio, el vidrio ptico se funda en crisoles durante periodos


prolongados de tiempo en los que tena que removerse sin cesar con una
varilla refractaria. Tras un recocido prolongado, el vidrio se rompa en
fragmentos. Las mejores secciones se reducan an ms, se recalentaban y
presionaban hasta que adquiran la forma deseada. En los ltimos aos se ha
adoptado un nuevo mtodo para la fabricacin continua de vidrio en crisoles
recubiertos de platino que se remueven con varillas recubiertas con el mismo
metal en las cmaras cilndricas de acabado (u homogeneizantes). Mediante
este proceso se obtiene mayor cantidad de vidrio ptico, ms barato y de
superior calidad al que se obtena con el mtodo anterior. Cada vez se utiliza
ms el plstico en lugar del vidrio ptico para las lentes simples. Aunque el
primero no tiene tanta duracin y resistencia al rayado como el segundo, es
ms fuerte, ms liviano y puede absorber tintes de color.

Vidrio fotosensible

El vidrio fotosensible es similar a la pelcula fotogrfica en la que los iones


de oro o plata del material reaccionan ante la luz. Se utiliza en procesos de
impresin y reproduccin. Un tratamiento de calor despus de una
exposicin a la luz produce cambios permanentes en el vidrio fotosensible.

El vidrio fotocrmico se oscurece por exposicin a la luz, pero recupera su


claridad original cuando la luz desaparece, lo cual se logra mediante la
accin de la luz sobre cristales extremadamente diminutos de cloruro o
bromuro de plata distribuidos en el cristal. Se utiliza para fabricar lentes o
gafas que se oscurecen o aclaran segn se expongan al sol o no y tambin en
el campo de la electrnica.

Cermica de vidrio

Los vidrios que contienen algunos metales forman una cristalizacin


localizada al ser expuestos a la radiacin ultravioleta. Si se someten a altas
temperaturas se obtiene una cermica cristalina con resistencia mecnica y
propiedades aislantes frente a la electricidad mayores que el vidrio comn.
Dicha cermica se utiliza en la actualidad para cocinar, para las cabezas de
cohetes y como piezas de proteccin trmicas de los transbordadores
espaciales. Otros vidrios metlicos incluidas las aleaciones de metales
puros pueden magnetizarse, son fuertes y flexibles y resultan de gran
utilidad en los transformadores elctricos de alto rendimiento.

Fibras de vidrio

Se pueden obtener fibras que admiten ser tejidas o convertidas en fieltro


como si fueran fibras textiles estirando el vidrio fundido hasta obtener
filamentos con un dimetro de apenas unas milsimas de milmetro. Puede
obtenerse hilo continuo de filamento mltiple as como fibranas cortas de
una longitud de 25 a 30 centmetros.

Con las fibras de vidrio se pueden tejer telas para ropa y tapicera excelentes
por su estabilidad qumica, fuerza y resistencia al fuego y al agua. Por s
mismas o combinadas con resinas son excelentes aislantes elctricos. Si se
impregna con plstico una fibra de vidrio, se consigue un compuesto en el
que se combina la resistencia y la inercia del vidrio con la resistencia al
impacto del plstico.

Diferentes tipos de vidrios

El pavs de vidrio o baldosa prensada son bloques de construccin con caras


acanaladas o con otros diseos, que pueden colocarse con argamasa y
utilizarse para paredes exteriores o tabiques interiores de edificios.

La espuma de vidrio, utilizada en flotadores o como aislante, se obtiene


aadiendo un agente espumoso al vidrio molido muy fino, y calentando la
mezcla hasta una temperatura con la que los agentes espumosos sueltan un
gas que produce multitud de pequeas burbujas dentro del vidrio.

En la dcada de 1950 se desarroll la fibra ptica que tiene muchas


aplicaciones en la investigacin cientfica, la medicina y la industria. Los
filamentos de vidrio de alto ndice refractario, dispuestos paralelamente y
separados por delgadas capas de cristal de bajo ndice refractario, pueden
someterse a tcnicas pticas para la obtencin de lentes. Los fibroscopios,
formados por haces de fibras pticas, pueden transmitir una imagen a travs
de ngulos agudos facilitando la observacin de lugares normalmente
inaccesibles. La aplicacin de la fibra ptica slida en lentes reductoras,
lentes de aumento y placas tambin ayuda a mejorar la visin. La fibra
ptica utilizada junto con el lser ha sido fundamental para el desarrollo de
los sistemas de comunicacin. En la dcada de 1970 se descubri un nuevo
tipo de vidrio llamado halgeno que podra ser de enorme utilidad en este
campo. Est compuesto por un halgeno, como el flor, combinado con un
metal pesado, como el circonio, el bario o el hafnio.

El vidrio lser tiene un alto porcentaje de xido neodimio y es capaz de


emitir luz lser si el vidrio se introduce y se ensambla dentro de un
dispositivo apropiado. Est considerado una buena fuente de lser, dada la
relativa facilidad con la que pueden obtenerse grandes cantidades de
muestras de vidrio de gran potencia.

Las clulas de cristal doble son unidades compuestas por dos placas de
vidrio de ventana o de luna unidas por los bordes, que contienen aire entre
ellas. Para su elaboracin se utilizan varios tipos de materiales de sellado y
separacin. Son excelentes aislantes trmicos para ventanas y no se empaan
con la humedad.
En la dcada de 1980 se desarroll en la Universidad de Florida un mtodo
para fabricar grandes estructuras de vidrio sin tener que usar altas
temperaturas. Conocida como sol-gel, esta tcnica consiste en mezclar agua
con una sustancia qumica como el tetrametoxilano para producir un
polmero de xido silceo; un aditivo qumico retarda el proceso de
condensacin y permite que el polmero se construya uniformemente. Esta
tcnica puede llegar a ser muy til para la fabricacin de vidrios de formas
complejas de gran tamao con propiedades especficas.

TIPOS, PROCEDIMIENTOS Y TCNICAS

Plato de celadn

Esta bandeja de gres de la dinasta china Song (960-1279) presenta un


delicado motivo floral grabado y esgrafiado. Est vidriada con un barniz
transparente que tiene un alto contenido en hierro, conocido como celadn, y
horneada a altas temperaturas. El celadn es una cermica tpicamente
oriental con una gran tradicin en China.

La loza es una cermica porosa cocida por lo general a la temperatura ms


baja del horno (900-1.200 C). En funcin de la clase de arcilla utilizada, al
cocerse adquiere color amarillo, rojo, pardo o negro. Es preciso barnizarla
para hacerla resistente al agua. Casi toda la cermica pintada de la
antigedad y del medievo, tanto la de Oriente Prximo como la europea, es
de tipo loza, como la mayora de las vajillas de uso domstico actuales. El
gres, resistente al agua y mucho ms duradero, se consigue cociendo la
arcilla a una temperatura de 1.200-1.280 C. Adquiere as un color blanco,
amarillo, gris o rojo y se barniza slo por motivos estticos. La cermica
cocida a unos 1.200 C a veces recibe el nombre de cermica de media
coccin; su tratamiento como loza o gres vara de una arcilla a otra. El gres,
que los chinos elaboraban ya en la antigedad, no se conoci en Europa
hasta despus del renacimiento.

Preparacin y manejo de la arcilla

Fabricacin de una vasija en un torno de alfarero

Para fabricar una vasija en un torno de alfarero se coloca la arcilla en el


centro de ste y se le da forma cilndrica. Luego se hace un agujero con el
pulgar en la parte superior del cilindro, que se va expandiendo al tiempo que
se imprime un movimiento ascendente a los lados de la pieza. Es entonces
cuando se le da forma, manteniendo las paredes con un espesor que permita
ampliarlas y moldearlas. Luego se hace el borde utilizando ambas manos.
Para sacar la vasija del torno se pasa un alambre debajo de la base. La pieza
est ya lista para ser introducida en el horno.

El ceramista puede eliminar algunas de las impurezas propias de las arcillas


secundarias o mezclarlas en diversas proporciones para lograr efectos
diferentes. Cierta cantidad de impurezas en la arcilla ayuda a que la vasija
mantenga su forma durante la coccin y los ceramistas que utilizan arcilla de
grano fino suelen `atemperarla' aadiendo materiales burdos como arena,
piedra pulverizada, conchas molidas o grog (arcilla cocida y pulverizada)
antes de trabajarla. La plasticidad de la arcilla permite utilizar diferentes
mtodos para darle forma. Se puede aplastar y moldearla despus
presionando contra la parte interna o externa de un molde de piedra, mimbre,
arcilla o escayola. La arcilla lquida puede verterse en moldes de este
material. Un recipiente puede formarse con rollos de arcilla: se amasa la
arcilla con las palmas de las manos y se extiende formando rollos largos, a
los que luego se da forma de anillo. Superponiendo varios anillos se va
formando el recipiente. Tambin puede tomarse una bola de arcilla y
presionarla con los dedos hasta darle la forma deseada. La tcnica ms
compleja es la de moldearla en el torno de alfarero.

El torno, inventado hacia el ao 4000 a.C., consiste en un disco plano que


gira de forma horizontal sobre un pivote. Con las dos manos una en la
parte externa y la otra en el interior se va dando forma a una bola de
arcilla colocada en el centro de la rueda giratoria. Algunas ruedas se mueven
gracias a una varilla que encaja en una muesca de la rueda, que normalmente
mueve un ayudante. Es el mtodo llamado `de torno movido a mano' y el
clsico entre los ceramistas japoneses. En Europa en el siglo XVI se aadi
un accesorio que, colocado en un marco, permita al ceramista controlar la
rueda con el pie. En el siglo XIX se aadi una barra o pedal y en el siglo
XX la rueda elctrica de velocidad variable ha permitido regular la
velocidad de rotacin.

Secado y horneado

Para que la arcilla no se rompa al cocerla, primero debe dejarse secar al aire.
Si est bien seca, es porosa y relativamente blanda, puede cocerse
directamente en un horno abierto a una temperatura de 650-750 C; este es el
modo en que se coca la cermica primitiva. Los primeros hornos se
utilizaron hacia el ao 6000 a.C. Tanto los hornos de madera como ms tarde
los de carbn, gas y electricidad requieren un control muy riguroso para
lograr el efecto deseado en la obtencin de loza o gres, pues pueden
conseguirse efectos diferentes por aumento de la cantidad de oxgeno en la
combustin (con la adecuada ventilacin para producir grandes llamas) o
reduciendo el oxgeno con la obstruccin parcial de la entrada de aire en el
horno. Una arcilla rica en hierro, por ejemplo, se volver de color rojo si se
cuece con un fuego rico en oxgeno, mientras que en un horno pobre en
oxgeno se volver de color gris o negro, pues el xido rojo de hierro de la
arcilla (FeO2, o bien Fe2O4) se convierte en xido negro de hierro (Fe2O3)
al desprenderse la arcilla de una molcula de oxgeno para compensar la
falta de ste en el horno.

Decoracin

Jarra de finales del minoico

Uno de los mtodos ms sencillos para decorar la cermica es pintar


directamente sobre la superficie barnizada de la pieza con un color
contrastante. Esta jarra de la isla de Thera, cercana a Creta, pertenece a la
ltima etapa del periodo minoico (c. 1600-1500 a.C.). Est decorada con la
imagen de un delfn, motivo recurrente en cermicas y frescos minoicos.

La decoracin de los objetos puede efectuarse antes o despus de su coccin.


Cuando la arcilla est seca a medias y un poco endurecida (consistencia de
cuero) pueden incrustarse trocitos de arcilla o pueden hacerse incisiones,
estampaciones o lneas y otros motivos, o bien puede tallarse o perforarse.
Las paredes de cada objeto pueden adquirir un acabado uniforme
pulindolos de modo que las impurezas no sobresalgan y las partculas de
arcilla se alineen para que la superficie tambin quede brillante y suave.
Algunas arcillas se pueden pulir tras la coccin. Puede utilizarse tambin
barbotina (arcilla lquida libre de impurezas). Una vez seco del todo o a
medias, el recipiente puede sumergirse en una barbotina de consistencia
cremosa (a la que a veces se aade color) o puede aplicarse sta con un
pincel o verterla por encima con ayuda de un recipiente o una jeringuilla.
Tambin se puede decorar con algn utensilio con punta, rascando la
barbotina y dejando al descubierto la capa interior.

Vidriado

Jarra de loza fina


La decoracin de la loza suele ser sencilla y colorida y abarca desde diseos
formales, como en este ejemplo, a animadas representaciones de temas
bblicos o mitolgicos. Esta jarra con tapa ha sido atribuida a Jan van
Bogaert y fechada en 1562.

A lo largo de la historia la cermica vidriada ha sido menos habitual que la


no vidriada. Esta tcnica consiste bsicamente en aplicar minerales que
vitrifican (slice o boro) combinados con elementos endurecedores (como la
arcilla y los fundentes) y agentes mezcladores (como el plomo y la sosa). El
barniz puede aplicarse a un recipiente antes de la coccin o tras la coccin
en el grado biscuit, en el que una vez aplicado el barniz, se vuelve a cocer la
pieza. Los ingredientes que forman el barniz deben mezclarse y adquirir un
estado vtreo a una temperatura compatible con la que necesita la arcilla.
Pueden utilizarse muchos tipos diferentes de barnices. Algunos realzan el
color de la pasta, otros lo enmascaran. Los barnices alcalinos, muy utilizados
en Oriente Prximo, eran brillantes y, a menudo, transparentes. Tenan una
composicin a base de slice (como la arena) y una sal de sodio. Los
barnices de plomo son transparentes y tradicionalmente se hacan con arena
mezclada con sulfuro u xido de plomo. Fueron utilizados por los ceramistas
romanos, chinos y europeos del medievo y se siguen usando en la loza
europea. Los barnices al estao, opacos y blancos, fueron introducidos en
Europa por los ceramistas rabes y se utilizaron en la cermica vidriada
espaola, en la maylica italiana, en la loza fina europea y en la cermica de
Delft, ciudad holandesa que en el siglo XVII era el centro de la loza
estannfera de calidad. Con el paso del tiempo, chinos y japoneses los
emplearan para los objetos destinados al mercado europeo.

Vasija de cermica de Maylica

El trmino Maylica procede seguramente de la isla espaola de Mallorca,


lugar desde donde se exportaba la cermica hispanomusulmana a Italia. Por
este nombre se conoce a la loza estannfera italiana aparecida en la pennsula
a comienzos del siglo XI.

Los xidos metlicos dan color a los barnices. El cobre hace que el barniz de
plomo adquiera un tono verde, y el barniz alcalino un tono turquesa; un
fuego bajo hace que el cobre se torne rojo. El hierro puede dar tonalidad
amarilla, parda, gris verdoso, azul y, mezclado con otros minerales, rojo. Los
feldespatos (minerales, silicato de sodio, potasio, calcio o bario que forman
parte de muchas rocas) se utilizan para barnizar gres y porcelana, pues
funden a temperatura elevada. Los efectos especficos de cada barniz sobre
la pasta de arcilla dependen tanto de su composicin como del control del
horno.

Decoracin bajo y sobre cubierta

La cermica puede pintarse antes o despus de su coccin. En el neoltico se


utilizaban ocres y otros pigmentos de tierra en los objetos sin barnizar. Los
xidos de metal que se usaban mezclados con el barniz o debajo de ste
requeran temperaturas ms elevadas para su fijacin. Podan obtenerse el
verde del cobre, el azul del cobalto, el prpura del manganeso y el amarillo
del antimonio. Si se utilizan esmaltes (pigmentos de grano fino que se
aplican sobre un barniz ya cocido) el recipiente debe cocerse otra vez en un
horno tapado y con llama indirecta, a baja temperatura para que fundan el
esmalte y el barniz. La decoracin calcada (que consiste en grabar con xido
sobre un papel y cuando an est hmedo calcarlo en el recipiente, dejando
que el papel se queme en el horno) se utiliza a menudo en la cermica
manufacturada de uso comercial. En el siglo XVIII se grababa la plantilla de
calco a mano, pero en la actualidad se utilizan la litografa y la fotografa.

Los ceramistas chinos firmaron sus piezas a partir del siglo XV y los
europeos a partir del siglo XVIII. Los ceramistas y pintores griegos firmaban
sus obras al igual que algunos artesanos rabes y la mayora de los artistas
que han hecho cermica en el siglo XX.