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T. 339. XXXV.

ORIGINARIO
Total Austral S.A. c/ Tierra del Fuego,
Antrtida e Islas del Atlntico Sur,
Provincia de s/ accin declarativa.

Procuracin General de la Nacin

S u p r e m a C o r t e :

- I -
A fs. 558/578, Total Austral S.A. promovi demanda
declarativa de certeza contra la Provincia de Tierra del Fue -
go, Antrtida e Islas del Atlntico Sur (en adelante, "la
Provincia" o "Tierra del Fuego"), en los trminos del art. 322
del Cdigo Proces al Civil y Comercial de la Nacin.
Pretende que V.E. disipe el estado de incertidumbre
existente respecto del alcance de la jurisdiccin tributaria
provincial sobre yacimientos de hidrocarburos situados en el
mar territorial, fuera de la franja de tres mi llas marinas
contadas desde las lneas de base establecidas por la ley
23.968, en especial, respecto de los ejercicios 1991, 1992,
1993 y enero de 1994. Asimismo, solicit que se declare la
inconstitucionalidad de los arts. 2 y 81 de la Constitucin
Provincial, mediante los cuales pretende extender su territo -
rio ms all de los lmites que le fueran fijados por las
normas federales en la materia.
Explic que, conjuntamente con las empresas Win -
tershall Energa S.A. (ex Deminex Argentina S.A.) y Pan Ame -
rican Sur S.R.L. (ex Bridas Austral S.A.), es concesionaria,
desde el 16/02/94, de la explotacin de hidrocarburos sobre el
lote "Hidra", ubicado a unos 12,8 kms. de la costa de la Isla
Grande de Tierra del Fuego, en las cercanas de la es tancia
Ro Cullen. Medido en millas marinas o nuticas (equi valente a
1852 mts.), "Hidra" -como punto de extraccin de los
hidrocarburos contenidos en la cuenca - est ubicada a 7 millas
marinas de la tierra.
Adujo que el 23/12/96, la Direccin Genera l de Ren-
tas de la demandada determin de oficio una supuesta diferen -
cia en el impuesto sobre los ingresos brutos por los antici pos

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marzo de 1991 a diciembre de 1992. Esta determinacin se fund
en la presunta jurisdiccin provincial sobre los espa cios
martimos en los cuales se asienta el yacimiento Hidra, de
modo que atribua a la Provincia los ingresos obtenidos en el
mar territorial.
Manifest haber recurrido dicho acto administrativo
y que, sin embargo, el organismo recaudador provincial recha z
las defensas presentadas, al insistir en la existencia de
potestad tributaria provincial sobre las actividades desarro -
lladas fuera de las 3 millas marinas.
Contra tal denegatoria, interpuso un recurso de
apelacin ante el Ministerio de Economa, Obras y Ser vicios
Pblicos de la Provincia -cuya copia agreg a fs. 231/328 - el
cual -sostuvo- se encontraba pendiente de resolucin al ini cio
de esta accin.
Record que el art. 1 1 de la ley 23.775 declar
Provincia al entonces Territorio de Tierra del Fuego, Ant r-
tida e Islas del Atlntico Sur y fij sus lmites. Sin embar -
go, el Poder Ejecutivo Nacional observ la parte del artculo
citado que estableca los lmites y promulg la ley sin ese
texto (cfr. art. 1 1, decreto 905/90).
Concluy, entonces, que los lmi tes de la Provincia
creada deban necesariamente coincidir con los del entonces
Territorio de Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atln -
tico Sur, fijados por decreto -ley 2191/57, el cual careca de
referencia alguna al mar territorial o plataforma cont inental.
Sin embargo, reconoci que, al adquirir el
ex-Territorio el status de Provincia, resulta aplicable la ley
18.502, que otorga a estas unidades polticas jurisdic cin
sobre las zonas mar timas hasta una distancia de tres millas
marinas medidas desde la lnea de ms bajas mareas o, a partir
del dictado de la ley 23.968, de las lneas de base all

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definidas.
Aadi que no existen normas de rango constitucio nal
que atribuyan a las provinci as dominio o jurisdiccin alguna
sobre el mar territorial o plataforma submarina, pues las
normas legales a travs de las cuales la Nacin ejerci su
mandato constitucional referido a la fijacin de los lmi tes,
les otorgaron una jurisdiccin restringida, tales como el
texto original del art. 2340 del Cdigo Civil, o la ley
18.502.
Fuera de esta ltima ley, descart que se hubieran
producido modificaciones relacionadas con el alcance de la
jurisdiccin provincial sobre los espacios martimos. En es -
pecial, analiz las leyes 23.968; 24.145; 24.543, y 24.922,
para negarles efectos innovativos respecto de la distribucin
de potestades efectuada por su similar 18.502.
Indic que la Provincia carece de dominio origina rio
sobre el mar territorial o la plataforma submarina y que su
carcter archipielgico no altera el reparto jurisdiccio nal de
la ley 18.502, con citas de la jurisprudencia y legis lacin de
los Estados Unidos de Amrica, Mjico y Brasil.
Ofreci prueba y solicit que el proceso tramite
bajo las normas del juicio sumario.
A fs. 589/594 ampli su demanda, a fin de que tam -
bin V.E. disipe el estado de incertidumbre existente respec to
del alcance de su jurisdiccin tributaria sobre los espe jos de
agua ubicados en la zona de la Baha de San Sebastin y el
norte de la Isla Grande, desde el F 1 Cabo Espritu Santo hasta
la Punta de Arenas, los cuales -afirm- se encuentran fuera de
la franja de tres millas marinas contadas desde las lneas de
base establecidas por ley 23.968.
Seal que la resolucin 277/00 de la Direccin
Provincial de Puertos de la Provincia fij los lmites de los

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espejos de agua ubicados en la zona de la Baha de San Sebas -
tin y el norte de la Isla Grande, desde el F 1 Cabo Espritu
Santo hasta la Punta de Are nas y estableci tasas para las
embarcaciones del tipo buques tanques y de carga general, y
buques de apoyo supplies, que operen dentro de las zonas as
delimitadas.
De esta forma, entendi que la nueva cuestin plan -
teada persigue el mismo fin que la inco ada a fs. 558/578, pues
en ambos casos el debate se circunscribe al alcance ju -
risdiccional de Tierra del Fuego sobre su litoral martimo.
Ofreci nuevas pruebas y tambin solicit que el
proceso tramite bajo las normas del juicio sumario.

- II -
De conformidad con el dictamen de este Ministerio
Pblico de fs. 580, V.E. declar que la causa corresponde a su
competencia originaria y orden el traslado de la demanda (fs.
581), as como de su ampliacin (fs. 595).

- III -
A fs. 694/816, la Provincia contest la demanda y
solicit su rechazo.
En primer lugar, consinti la distancia de 7 millas
que aleg la actora respecto de la ubicacin del punto de
extraccin de los hidrocarburos del lote Hidra (cfr. 2 prra -
fo, fs. 700).
A continuacin, reconoci que el nudo gordiano de la
presente controversia consiste en determinar cul es el lmite
territorial en lo que respecta al mar que la circunda.
Para ello, consider necesario distinguir el recla mo
fiscal en dos perodos: el correspondiente al ex Territorio
Nacional de Tierra del Fuego (1991 al 09/01/92) y el que

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comienza con la fecha de asuncin de las nuevas autoridades


provinciales (10/01/92 al 31/01/94).
Respecto del primer perodo, afirm que los terri -
torios nacionales constituan ni camente divisiones territo -
riales administrativas del Estado Federal y, por ende, que
tanto sus lmites, como la competencia de los funcionarios que
en ellos se desempeaban, revestan el mismo carcter.
De lo anterior deriv que si el Territorio Nacional
era parte del todo (Estado Federal), como una divisin terri -
torial administrativa de l, sus lmites son precisamente los
de ese Estado Federal que integra, y abarcan, en consecuen cia,
el punto de extraccin de los hidrocarburos del lote Hidra.
Afirm a continuacin que los impuestos no abonados
por la actora con anterioridad al 10/01/92, a raz de la ac -
tividad ejercida en el Territorio Nacional, pertenecan al
Estado Nacional, quien se los cedi mediante el convenio in -
terestadual del 9/10/96, ratifica do por ley provincial 365 y
decreto nacional 9/97.
Por esto, ratific sus facultades para percibir el
impuesto sobre los ingresos brutos con anterioridad al
10/01/92, a raz de la actividad desarrollada por la actora
dentro de los lmites territoriales del Estado Nacional, del
cual -reiter- el Territorio Nacional de Tierra del Fuego era
una divisin administrativa.
Por otra parte, respecto del segundo perodo
(10/01/92 al 31/01/94) y ya transformado el Territorio Nacio -
nal en Provincia, reconoci que el Congreso Nacional puede
vlidamente restringir el dominio y la jurisdiccin martima
de stas.
Explic que tal decisin se adopt mediante la ley
18.502 pues, a la fecha de su dictado, la comunidad interna -
cional reconoca a los estados nacionales el dominio sobre el

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mar que baaba sus costas hasta una distancia de 3 millas. De
esta forma, razon, la limitacin colocada a las provincias
por la ley 18.502 tena una loable intencin, cual era evitar
que extendieran su potest ad ms all de los lmites reconoci -
dos al mismo Estado Nacional.
Pero entendi que la mencionada ley ha sido impl -
citamente derogada con la suscripcin, por parte de la Rep -
blica Argentina, de la "Convencin de las Naciones Unidas
sobre el Derecho del M ar", el 5/10/84.
La seccin 2 del art. 3 de la citada Convencin
precepta que todo estado tiene derecho a establecer su mar
territorial hasta un lmite que no exceda de 12 millas mari nas
medidas a partir de las lneas de base.
Consider, entonces, que, a partir de la suscrip cin
de este acuerdo, el Estado Nacional, quien actu no slo por
s sino en representacin de todas las provincias que lo
conforman, adopt y acept un nuevo lmite martimo de 12
millas, lo que implica un ex preso reconocimiento sobre los
lmites que las provincias con litoral martimo pasaran, en
lo sucesivo, a tener.
La adopcin del nuevo lmite martimo para la Na -
cin, agreg, encuentra recepcin expresa en la ley 23.968 y
en la posterior aprobacin de l a "Convencin de las Naciones
Unidas sobre el Derecho del Mar", a travs de la ley 24.543.
A mayor abundamiento, sostuvo que los nuevos lmi tes
provinciales quedaron corroborados mediante el dictado de
sucesivas leyes por parte del Congreso Nacional, tale s como
las 24.145 y 24.922 y cit, en su apoyo, opiniones vertidas
por distintos legisladores durante los debates que precedie ron
a sus respectivas sanciones.
Analiz el alcance de los beneficios reconocidos a
la actora por la ley 19.640 y describi el pr oceso de extrac-

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cin y tratamiento de los hidrocarburos con su correspondien te


rgimen fiscal y aduanero, para tachar de inadmisible la
pretensin de la accionante de sustraerse al cumplimiento de
sus obligaciones tributarias tanto frente al fisco naciona l
como al provincial, en contradiccin con sus propios actos.
Como consideracin adicional, plante la imprescin -
dibilidad del estado ribereo para la explotacin que realiza
la actora, ante el necesario apoyo terrestre, de infraestruc -
tura, recursos y esf uerzos provinciales que resultan necesa -
rios para la viabilidad de los yacimientos off shore (costa
afuera).
En cuanto a la peticin concreta de autos, rechaz
la inconstitucionalidad incoada, puesto que los arts. 2 y 81
de la Constitucin Provincial no fijan lmite alguno, as como
tambin se opuso a la ampliacin de la demanda por falta de
legitimacin pasiva, al ser la Direccin Provincial de Puertos
un ente autrquico de derecho pblico, con personera jurdica
propia.
Ofreci prueba y se opuso a la confesional ofrecida
por la actora.

- IV -
Liminarmente, estimo que, toda vez que la cuestin
en debate no tiene un mero carcter consultivo ni importa una
indagacin especulativa sino, antes bien, responde a un caso
que busca precaver los efectos de actos en ciernes, como re -
sultan ser la intimacin de pago del impuesto sobre los in -
gresos brutos por parte de la Direccin Provincial de Ren -
tas de Tierra del Fuego, y la resolucin 277/00 de la Direc -
cin Provincial de Puertos, requ erimientos stos a los que la
actora atribuye ilegitimidad y lesin al rgimen federal, la
va intentada es procedente conforme al art. 322 del Cdigo

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Procesal Civil y Comercial de la Nacin y la reiterada doc -
trina de V.E. (arg. Fallos: 307:1379; 310:606; 316:2855;
318:2374, entre otros).
A ello debe sumarse la expresa aceptacin de la
demandada a la procedencia formal de la accin (fs. 698).

- V -
De la forma en que ha quedado planteada la litis, se
desprende que el thema decidendum estriba en determinar :
1. el alcance de la jurisdiccin tributaria provincial
sobre los yacimientos de hidrocarburos situados en el mar
territorial, fuera de la franja de tres millas marinas conta -
das desde las lneas de base establecidas por la ley 23.968,
respecto de los ej ercicios 1991, 1992, 1993 y enero de 1994;
2. la inconstitucionalidad de los arts. 2 y 81 de la
Constitucin Provincial;
3. las facultades para estar en juicio de la Direccin
Provincial de Puertos, como ente autrquico de derech o pbli-
co; y
4. la extensin de la jurisdiccin tributaria de la
Provincia sobre los espejos de agua ubicados en la zona de la
Baha de San Sebastin y el norte de la Isla Grande, desde el
F1 Cabo Espritu Santo hasta la Punta de Arenas.
Cabe advertir que el abordaje de tales problemas,
por este Ministerio Pblico, ha de ceirse a la cuestin fe -
deral que entraan, sin introducirse en la valoracin de los
hecho y de las pruebas que la rodean.

- VI -
Pienso que asiste razn a la demandada en cuanto a
la necesidad de distinguir el reclamo fiscal en dos perodos:
el correspondiente al ex -Territorio Nacional de Tierra del

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Fuego (1991 al 09/01/92) y el que comienza con la fecha de


asuncin de las nuevas autoridades provinciales (10/01/92 al
31/01/94).
Para la solucin del reclamo atinente al primer
perodo resulta imprescindible analizar la condicin jurdica
de los territorios nacionales.
V.E. ha tenido oportunidad de pronunciarse al res -
pecto en Fallos: 310:2478. All record que, cuando en 1884 se
debati en la Cmara de Diputados el proyecto que dio base a
la ley 1532, el miembro informante, Ramn J. Crcano, reco -
noci que el proyecto de territorializacin se inspiraba en la
legislacin de los Estados Unidos de Amr ica y, en especial,
en la "Ordinance for the Government of the United States
Territory of the Northwest of the Ohio River" de 1787.
Sostuvo el citado legislador en tal oportunidad: " Ybajo cual-
quier punto de vista que se considere los territorios nacio-
nales ya originariamente adquiridos por la conquista, o ms
tarde por la cesin, el gobierno tiene el derecho de adminis-
trarlos por el sistema que estime mas propio y conveniente" y,
siguiendo a Story, record que " Yninguno de ellos tiene ttulo
alguno para reclamar un gobierno individual", de manera que su
administracin quedaba librada a la voluntad del Congreso
Nacional, cuya competencia en la materia emanaba de la propia
Constitucin (Diario de Sesiones de la Honorable Cmara de
Diputados, 1884, p. 106 8). El diputado Puebla, por su parte,
aluda a estos estados caracterizndolos como "pro vincias en
embrin" (Diario de Sesiones, 1884, p. 1199).
Del conjunto de las manifestaciones vertidas en los
debates parlamentarios de aquel momento, y de la opinin ge-
neralizada de la doctrina, V.E. concluy en esa oportunidad
que el concepto de territorio supona una divisin adminis -

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trativa de la Nacin, sometida temporariamente a la jurisdic -
cin y legislacin del gobierno federal, y destinada a con -
vertirse en provincia autnoma una vez satisfechas las exi -
gencias que la ley respectiva impona, y aadi que era de su
esencia la condicin temporaria y su potencialidad latente
para incorporarse a las unidades autnomas del rgimen fede ral
(Fallos: 310:2478, cons. 3 6).
Se ratific dicho aserto con la jurisprudencia de la
Corte de los Estados Unidos de Amrica, la cual asimil a la
condicin sub examine con un estado de minoridad avanzado
hacia la adultez, en bsqueda de una completa igualdad tan
pronto como se alcance ese desarrollo ("Loughborough c/ Bla -
ke"; 5 Wh. 317). Y cit las palabras de ese mismo tribunal en
"Shively c/Bowlby" (152 U.S. 1), donde sostuvo: " Los territo-
rios son administrados (held) con el objeto de que tan pronto
como su poblacin y aptitud lo justifiquen, sean admitidos en
la Unin como estados en el mismo plano de igualdad (equal
footing) que los estados originarios en todos los sentidos".
Record que, con posterioridad, se reiter este
carcter temporario ("O'Donoghue c/USA", 289 U.S. 516) y, al
hacerse mencin de la condicin de los jueces territoriales,
se la adjudic, citando el caso de 182 U.S., 244, 293, a la
situacin presumiblemente efmera del gobierno del territo rio.
Dada esta particular caracterstica de los territo-
rios nacionales, V.E. afirm que los poderes del Congreso
Federal han sido reconocidos como amplios, tanto por la doc -
trina nacional como por la jurisprudencia norteamericana (Fa -
llos: 310:2478, cons. 39). As, en "National Bank c/Country of
Yankton" (101 U.S. 129) se dijo no slo que el Congreso
Federal poda abrogar leyes dictadas por la legislatura lo cal,
sino tambin legislar por s mismo en ese mbito. Estos
amplios poderes fueron reconocidos, asimismo, en 114 U.S. 43;

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198 U.S. 371 y 301 U.S. 308.


En principio, los actos realizados por la autoridad
federal durante su vigencia temporal, obligarn a los nuevos
estados que se constituyan. As lo entendi V.E en el prece -
dente citado en el prrafo anterior, con cita de 267 U.S. 30,
donde afirm que un estado creado sobre la base de un terri -
torio y sobre cuyos lmites fsicos decidi el gobierno na -
cional "is bound by the previous recognition and adoption of
that line by the United States her predecesor and cannot be
heard to disavow the boundary so recognized" (est ligado por
el reconocimiento y adopcin de la lnea de frontera efectua da
por los Estados Unidos, su antecesor, y no puede descono cer
esos lmites ya admitidos).
En el sub lite, el legislador de facto fij clar a-
mente los lmites fsicos, al reestablecer el Territorio Na -
cional de la Tierra del Fuego, Antrtida, e Islas del Atln -
tico Sur, mediante el decreto ley 2191/57.
Especificaba su art. 2 1: "El Territorio Nacional de
la Tierra del Fuego, Antrtida, e Islas del Atlntico Sur
comprende: la parte oriental de la Isla Grande y dems islas
del archipilago de Tierra del Fuego e Islas de los Estados y
Ao Nuevo, conforme a los lmites fijados por el tratado del
23 de julio de 1881, las Islas Malvinas, las Islas Georgias
del Sur, las Islas Sndwich del Sur y el Sector Antrtico
Argentino, comprendido entre los meridianos 251 Oeste y 741
Oeste y el paralelo 601 Sur".
De la lectura del artculo trascripto slo puede
concluirse que el legislador nacional acot la extensin de la
provincia embrionaria ( embrionary state) all reestablecida, a
las zonas terrestres que detall con precisin.
Al hacerlo, utiliz legtimamente las facultades

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conferidas por el art. 67, inc. 14, de la Constitucin Nacio -
nal (1856/60) -como lo reconoce la misma accionada a fs.
720/721-, sin que el Territorio pudiese invocar derechos pro -
pios y originarios sobre el mar adyacente.
Tampoco resulta vlido, en mi entender, el razona -
miento de la demandada respecto de la confusin de los lmi tes
del Territorio con los de la Nacin misma. Ella afirma que si
el Territorio Nacional era parte del todo (Estado Fe deral),
como una de sus divisiones territoriales administra tivas, sus
lmites son precisamente los de ese Esta do Federal que
integra.
Pienso que el silogismo no es correcto. La condi cin
jurdica del Territorio, como " divisin territorial ad-
ministrativa" de la Nacin, no acarrea, como conclusin nece -
saria, la identidad entre los lmites de ambos estamentos, no
slo por la inexistencia de un precepto que as lo ordene,
sino -fundamentalmente- por la clara letra de art. 2 1 del
decreto ley 2191/57, a travs del cual el legislador fij su
extensin a las zonas terrestres all precisadas.
Y dicho aserto queda corrobo rado por su condicin
jurdica, a la que se hizo referencia supra. Si los territo-
rios nacionales eran administrados con el objeto de, tan
pronto como su poblacin y aptitud lo justifiquen, ser admi -
tidos como estados en el mismo plano de igualdad ( equal foo-
ting) que los estados originarios en todos los sentidos, no
resulta lgico atribuirle ab initio derechos sensiblemente
mayores que los ya reconocidos a los estados originarios (en
el mismo sentido, 399 US 699, "United States v. Louisiana").
En efecto, a la fecha del dictado del decreto ley
2191/57 (BO 19/3/57) no exista dispositivo legal alguno que
reconociera a las provincias jurisdiccin sobre el mar terri -
torial adyacente a sus costas, situacin que se verifica re -

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cin trece aos ms tarde, con el di ctado de la ley 18.502 (BO


7/1/70), aspecto sobre el cual coinciden tanto la actora (fs.
566) como la demandada (fs. 721, 3 prrafo).
En este marco, la pretendida creacin del Territo rio
Nacional de Tierra del Fuego, con una jurisdiccin mar tima
coincidente con la del mismo Estado Federal en ese mo mento
(200 millas medidas desde la lnea de las ms bajas mareas),
cuando las restantes provincias ribereas carecan de un
reconocimiento legal expreso en tal sentido, no se evi dencia
coherente con la intencin de admitirlo " en el mismo plano de
igualdad (equal footing)" con los restantes estados
originarios.
Al respecto cabe recordar que, entre los criterios
de interpretacin posibles, n o debe prescindirse de las con -
secuencias que se derivan de la adopcin de cada uno, pues
ellas constituyen uno de los ndices ms seguros para verifi -
car su razonabilidad y su coherencia con el sistema en que
est engarzada la norma (Fallos: 234:482; 302: 1284; 311:1925;
319:2594, entre otros).
Por ello, entiendo que la postura de la demandada,
de asimilar los lmites martimos del territorio nacional a
los del Estado Federal, debe ser rechazada, no slo por care -
cer de sustento legal, sino tambin por cont rariar su propia
condicin jurdica antecedente, cual era su potencialidad para
ser admitida -en un plano de igualdad - a las restantes
provincias que conforman la Nacin.
Como consecuencia de lo expuesto, y de tener V.E.
por probado que el punto de extrac cin de los hidrocarburos se
encuentra a 7 millas marinas de las lneas de base, debe ra
declarar que el Territorio Nacional de Tierra del Fuego,
Antrtida e Islas del Atlntico Sur careci all de jurisdic -
cin tributaria durante su vigencia.

-13-
- VII -
El segundo perodo involucrado en la litis comienza
con la provincializacin del territorio nacional.
Establece el art. 1 1 de la ley 23.775: " Declrase
provincia conforme a lo dispuesto en los arts. 13 y 67 inc. 14
de la Constitucin Nacional, al actual Territorio Nacional de
la Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atrlntico Sur" (el
subrayado me pertenece).
El mismo artculo fij a continuacin los lmites,
de la siguiente forma: " La nueva provincia tendr los si-
guientes lmites: al norte, el paralelo 521 30' Sur hasta tomar
el meridiano 651 Oeste, continuar por l hasta su interseccin
con el paralelo 491 Sur; desde este punto seguir por dicho
paralelo hasta tocar el meridiano 251 Oeste; continuando por
dicho meridiano en direccin al Sur hasta el mismo polo
geogrfico en la latitud 901 Sur. Desde el polo proseguir el
lmite por el meridiano 741 Oeste hasta su cruce con el
paralelo 601 Sur, continuar por este paralelo hasta su
interseccin con el meridiano de Cabo de Hornos, siguiendo por
dicho meridiano hasta alcanzar la lnea divisoria con la
Repblica de Chile. Adems de los territorios y espacios ma-
rtimos sealados que incluyen a la parte oriental de la Isla
Grande de Tierra del Fuego, Isla de los Estados, isla de Ao
Nuevo, Islas Malvinas, Islas Georgias del Sur, Islas Sndwich
del Sur, grupos insulares y dems territorios comprendidos en
el Sector Antrtico Argentino, integrarn la nueva provincia
las dems islas e islotes comprendidos dentro de dichos lmi-
tes y las islas internas del Canal de Beagle tales como: Re-
donda, Estorbo, Warden, Conejo, Bridges, Lucas, Bertha, Wi-
llie, Despard, Cole, Eclaireurs, Casco, Dos Lomos, Lawrence,

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Gable, War, Up, Yunque, Martillo, Petrel, Chata, Alicia, y


los dems territorios insulares conforme los lmites con la
Provincia de Chile" (nfasis, agregado).
El Poder Ejecutivo Nacional observ esta segunda
parte del artculo a travs del decreto 905/90, con el argu -
mento que la delimitacin practicada reque ra de mayores pre-
cisiones "para adecuarlo al orden jurdico vigente". Agreg, a
continuacin, que los lmites all fijados podran generar,
involuntariamente, interpretaciones de terceros estados que no
responden a las posiciones sostenidas en la materia por
nuestro pas. Asegur, por ltimo, que el Poder Ejecutivo
sometera a la consideracin del Congreso de la Nacin, a la
mayor brevedad, un texto sustitutivo.
En estas condiciones, el Ejecutivo promulg la ley
23.775, y declar Provincia " al actual Territorio de Tierra
del Fuego", al mismo tiempo que priv de fuerza legal a los
nuevos lmites fijados. Esta promulgacin parcial no ha sido
atacada por la demandada, ni resulta manifiestamente inadmi -
sible a la luz de la doctrina expuesta por V.E. en Fallos:
268:352; 318:445, y 319:1479.
Sobre la base de la ley sancionada, su observacin y
simultnea promulgacin parcial -cuya validez, repito, no ha
sido cuestionada- entiendo que los lmites de la nueva
Provincia quedaron circunscriptos a los del entonces Ter rito-
rio Nacional, fijados por decreto ley 2191/57, sin referencia
alguna al mar adyacente.
Debe notarse, sin embargo, que la adquisicin del
nuevo status jurdico otorg a la Provincia jurisdiccin com -
partida sobre el mar territorial adyacente a sus cost as, hasta
una distancia de 3 millas marinas, conforme lo establece la
ley 18.502.

-15-
Ello es as, pues la citada ley reconoce una juris -
diccin de tal naturaleza a todos los estados ribereos que
conforman la Nacin, sin distinguir entre los existentes a la
fecha de su sancin, o aquellos admitidos con posterioridad.
Por otra parte, si los territorios nacionales eran
administrados con el objeto de, tan pronto como su poblacin y
aptitud lo justifiquen, ser admitidos en la Nacin com o
estados en el mismo plano de igualdad ( equal footing) que los
originarios en todos los sentidos (152 U.S. 1), resulta en -
tonces imperativo reconocer que la ley 18.502 -en cuanto
atribuye limitada jurisdiccin martima a los estados ribere -
os- tambin otorga idntico derecho a la nueva Provincia.
No escapa a mi anlisis que la aplicacin de la
regla del equal footing no arroja idntico resultado en la
jurisprudencia de la Suprema Corte de los Estados Unidos de
Amrica, respecto de la soberana estadual so bre la franja de
3 millas marinas adyacente a las costas. Dicho Tribunal mani -
fest que resultaba una base vlida para afirmar los derechos
supremos de los estados en las aguas interiores a sus costas
y, con idntico razonamiento, conduca a concluir que l os
intereses y responsabilidades federales -y por ende sus dere-
chos- eran supremos en las aguas adyacentes, dentro de las 3
millas marinas (cfr. 332 U.S. 19; 339 U.S. 699; 339 U.S. 707).

Pero la situacin difiere en nuestro pas, donde el


legislador expresamente reconoci la jurisdiccin provincial
sobre el mar territorial adyacente a sus costas, hasta una
distancia de 3 millas marinas, sin perjuicio de la que co -
rresponde al Estado Nacional en toda la extensin del mar
territorial (arts. 1 1 y 31, ley 18.502).
En este sentido, entiendo que la regla del equal
footing ratifica la correcta aplicacin al caso de la ley

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18.502, y corrobora la necesaria paridad en los derechos que


debe reconocerse al estado embrionario, por acce der a su nuevo
status de provincia (221 U.S. 559; 399 U.S. 707).

- VIII -
Con posterioridad al dictado de la ley de provin -
cializacin (N1 23.775), se sancion la 23.968, a travs de la
cual el Congreso Nacional fij las lneas de base de la
Repblica Argentina y estableci que el mar territorial se
extiende hasta una distancia de 12 millas marinas a partir de
dichas lneas (art. 3 1). Limit, asimismo, la zona contigua
(art. 41), la zona econmica exclusiva (art. 5 1) y la plata-
forma continental (art. 6 1), a la vez que precis el alcance de
las facultades que -sobre cada una de ellas - ejerce la Nacin
Argentina.
Contrariamente a lo sostenido por la demandada, no
se desprende de su anlisis que la Nacin reconozca a las
provincias -en forma alguna- jurisdiccin sobre el nuevo mar
territorial all definido (12 millas).
Ratifican este aserto los debates originados con
motivo de su sancin, en especial, las manifestaciones de los
diputados Corchuelo Blasco, Flores, Caputo, Duraona y Vedia,
y Garay.
El primero de ellos, entonces diputado por la Pro -
vincia del Chubut, expres su rechazo al proyecto en los si -
guientes trminos: " Vengo a este recinto a afirmar expresa-
mente y por mandato del gobernador y la legislatura de mi
provincia, as como por el reclamo unnime de las provincias
que cuentan con litoral martimo, que esta Honorable Cmara
debe reflexionar antes de aprobar leyes de este tipo, que no
contribuyen en nada a garantizar los derechos territoriales y

-17-
jurisdiccionales de las provincias con litoral martimo sobre
el mar territorial, el espacio areo, el lecho y el subsuelo
del marY Tambin me resulta evidente que me encuentro en mi-
nora en esta Cmara acerca del tema del mar territorial, de
nuestra soberana sobre las 200 millas y de la zona econmica
exclusiva. Sin embargo, no estoy dispuesto a desor el reclamo
de las provincias sobre estos temas" (Diario de Sesiones de la
Honorable Cmara de Diputados de la Nacin, 04/07/91, p.
1202).
El diputado Flores, por la Prov incia de Santa Cruz,
agreg: "Sin embargo, la soberana no se va a ejercer plena-
mente si no se explotan esos recursos y si no se respetan los
derechos que los estados provinciales ribereos reivindicamos
con respecto a la jurisdiccin y al dominio sobre los recursos
vivos y no vivos del mar hasta las 200 millas. Esta es la ley
de derecho interno que falta. Discutiremos el tema en la
oportunidad de analizar la nueva ley de hidrocarburos. Lo
haremos en este recinto cuando discutamos la ley de pescaY"
(Diario de Sesiones, 14 y 15/08/91, p. 2403).
Por su parte, los diputados Caputo, Duraona y Ve dia
y Garay coincidieron al sealar que el proyecto en debate
regulaba la relacin con terceros estados y no delimitaba del
dominio entre la Nacin y las provincias sobre las aguas (cfr.
Diario de Sesiones, 14 y 15/08/91, p. 2399; 2407 y 2409,
respectivamente).
Cierto es que las palabras o conceptos vertidos en
el seno del Congreso con motivo de la discusin de una ley
son, en general, simple s manifestaciones de opinin indivi dual
de las personas que las pronuncian (Fallos: 77:319), pero no
puede decirse lo mismo de las explicaciones brindadas por los
miembros informantes de los proyectos, pues tales

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explicaciones o informes constituyen una f uente propia de


interpretacin (Fallos: 33:228; 100:51; 114:298; 141:254).
Y precisamente el miembro informante, diputado Mot -
ta, disip toda duda sobre los alcances del proyecto, cuando
asever: "Es necesario y conveniente tener presente que esta-
mos legislando sobre los mares adyacentes a la Repblica Ar-
gentina. A m no se me escapa -lo mismo ocurre con la Comisin
de Relaciones Exteriores y Culto- la posibilidad que tienen
las provincias ribereas de discutir a la Nacin el producido
de los frutos del mar, pero ese es un problema entre la Nacin
y los estados provinciales. En sntesis, hemos puesto especial
cuidado en que esta iniciativa regule nica y exclusivamente
todo lo vinculado a la relacin de la Repblica Argentina con
los dems pases. Digo esto porque ha habido algunas
objeciones que estimo surgen de una confusin sobre el
particular. De ah la necesidad de que el tema quede debi-
damente aclarado" (Diario de Sesiones, 14 y 15/08/91, p. 2398,
subrayado agregado).
Sobre la base de estos elemen tos, considero que no
existe apoyo suficiente para sostener que la ley 23.968 alte r
el reparto de la jurisdiccin martima entre Nacin y pro -
vincias, siendo claro que regula una materia ajena, cual es la
fijacin de las lneas de base de la Repblica y la extensin
de las diferentes reas martimas a partir de ellas.
Destaco, por ltimo, que esta interpretacin sobre
la ley 23.968 y su incidencia en el reparto de la jurisdic cin
martima entre Nacin y provincias, ya ha sido sostenida por
este Ministerio Pblico in re "Harengus S.A. c/Provincia de
Santa Cruz" (Fallos: 317:397, acpite 10).
- IX -
Cuatro aos despus de fijadas las lneas de base a

-19-
travs de la ley 23.968, el Congreso Nacional dict la ley
24.543, mediante la cua l aprob la "Convencin de las Nacio nes
Unidas sobre el Derecho del Mar", suscripta por la Rep blica
Argentina el 5/10/84.
El art. 3 de la seccin 2 de la citada Convencin
precepta que todo estado tiene derecho a establecer la an -
chura de su mar territ orial hasta un lmite que no exceda de
12 millas marinas, medidas a partir de las lneas de base.
Afirma la demandada que, desde la suscripcin de
este acuerdo, el Estado Nacional, quien actu no slo por s
sino en representacin de todas las provincias q ue lo confor-
man, adopt y acept un nuevo lmite martimo de 12 millas, lo
que signific un expreso reconocimiento sobre los lmites que
las provincias con litoral martimo pasaran, en lo suce sivo,
a tener.
Con carcter previo, debo destacar que la ley
24.543, aprobatoria de la citada Convencin, fue sancionada el
13/09/95, es decir, con posterioridad a los perodos re -
clamados en autos (1991, 1992, 1993 y enero de 1994), razn
por la cual sus disposiciones resultaran ajenas a la materia
en debate.
Sin embargo, para la hiptesis que V.E. considere
que este tratado resulta aplicable a partir de su suscripcin
por parte del Poder Ejecutivo Nacional, no obstante que, du -
rante los perodos de autos, no contaba an con la aprobacin
legislativa, analizo a co ntinuacin su incidencia en el sub
examine.
Ha sostenido la Corte que su misin ms importante
consiste en interpretar la Constitucin Nacional, de modo que
el ejercicio de la autoridad nacional y provincial se desen -
vuelva armoniosamente, evitando interferencias o roces sus -
ceptibles de acrecentar los poderes del gobierno central en

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detrimento de las facultades provinciales y viceversa. Del


logro de ese equilibro debe resultar la amalgama perfecta
entre las tendencias unitaria y fe deral, que los originarios
constituyentes propiciaron mediante la coexistencia de dos
ordenes de gobierno cuyos rganos actuaran en rbitas distin -
tas, debiendo encontrarse slo para ayudarse pero nunca para
destruirse (Fallos: 186:170; 307:360, entre otro s).
Dentro de la forma federal de Estado, la existencia
de dos esferas de gobierno, una con poderes delegados (Na cin)
y otra con poderes conservados (provincias), ha genera do desde
siempre el problema de la definicin de las fronte ras de la
competencia. A este respecto, y como lnea separa tiva de los
centros de autoridad, se reconoce como facultades de las
provincias todas las requeridas para la debida satis faccin de
las necesidades exigidas por el gobierno civil de cada
localidad, teniendo como lmi te las atribuciones inhe rentes al
gobierno central, en orden a la direccin de las relaciones
exteriores y a satisfacer las exigencias generales de la
Nacin (Fallos: 317:1195, voto del Dr. Fayt).
No cabe duda, entonces, que la direccin de las
relaciones exteriores ha sido una competencia expresamente
atribuida por la Constitucin Nacional al Gobierno Federal
(art. 75, inc. 22), y su ejercicio prohibido a las provincias
(art. 126).
Con estas atribuciones -sumadas a la facultad ex -
clusiva de fijar los lmites interprovinciales (art. 75, inc.
15)- es que el Gobierno Federal suscribi y ratific la "Con -
vencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar" en
nombre de la Repblica Argentina.
El art. I, acpite 2.1, de la misma es tablece: "Por
'Estados Partes' se entiende los Estados que hayan consentido
en obligarse por esta Convencin y respecto de los cuales la

-21-
Convencin entra en vigor". Es la Repblica Argentina la que
consinti en obligarse por medio de la Convencin, y slo ella
reviste el carcter de "estado parte". Como consecuen cia, la
comunidad jurdica internacional le reconoce el dere cho de
establecer su mar territorial hasta un lmite que no exceda de
12 millas marinas medidas a partir de las lneas de base,
facultad ya utilizada con el dictado de la ley 23.968.
Resulta improcedente, entonces, la postura de la
demandada, al atribuirse derechos nacidos de una convencin en
la cual no reviste el carcter de "Estado Parte", y que
tampoco contiene disposicin alguna que s ustente su postura
como subunidad poltica de un "Estado Parte". Ello es as,
mxime cuando el Estado Parte suscribi y ratific la Conven -
cin sobre el Derecho del Mar en uso de facultades exclusivas
y excluyentes y adecu su legislacin interna al compro miso
internacional asumido (ley 23.968), sin mencin alguna de los
derechos que invoca la demandada.
Este tipo de regulaciones, como facultad de la au -
toridad federal, resulta compatible con la representacin que
la Nacin ejerce en el mbito de las relaciones exteriores
(Fallos: 319:998) y, en el caso concreto, para acordar los
diversos aspectos que la naturaleza comn de los mares impone
a la comunidad jurdica internacional (v.gr. en lo relativo a
pesca, tratamiento de los residuos, paso de los buques, etc.).
Por ltimo, del mismo debate parlamentario de la ley
24.543 surge que la ratificacin de la Convencin sobre el
Derecho del Mar no alteraba la distribucin de potestades
entre Nacin y provincias sobre dichos espaci os (Diario de
Sesiones de la Cmara de Senadores de la Nacin, 31/05/95, p.
1686/7).
Por lo expuesto, considero que ninguna razn asiste
a la demandada para fundar su derecho en la "Convencin de las

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Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar", por resultar su


aprobacin posterior a los perodos de la litis y, subsi -
diariamente, por no revestir el carcter de "estado parte".

- X -
La Provincia tambin funda su pretensin en la ley
24.145, a la que atribuye el carcter de clara manifestacin
del Congreso Nacional respecto de los lmites territoriales de
las provincias con litoral martimo (cfr. fs. 723, pto. b).
Mediante la citada ley, el Estado Nacional transfi -
ri el dominio pblico de determinados yacimientos de hidro -
carburos a las provincias, otorg perm isos de exploracin a
YPF S.A., transform otros en concesiones de explotacin,
ratific el decreto 2778/90 -que transform a YPF S.E. en YPF
S.A.- y aprob la declaracin de "sujeta a privatizacin" de
YPF S.A.
Dispone su art. 1 1: "Transfirese el dominio pblico
de los yacimientos de hidrocarburos del Estado Nacional a las
Provincias en cuyos territorios se encuentren, incluyendo los
situados en el mar adyacente a sus costas hasta una distancia
de Doce (12) millas marinas medidas desde las lneas de base
reconocidas por la legislacin vigenteY" (nfasis, agregado).
En este punto es prudente recordar que "...la pri -
mera fuente de interpretacin de la ley es su letra y las
palabras deben entenderse empleadas en su verdadero sentido ,
en el que tienen en la vida diaria, y cuando la ley emplea
varios trminos sucesivos, es la regla ms segura de inter -
pretacin la de que esos trminos no son superfluos, sino que
han sido empleados con algn propsito, sea de ampliar, de
limitar o de corregir los conceptos" (Fallos: 200:176;
307:928, entre otros).

-23-
La indicacin "en cuyos territorios se encuentren"
seguida del trmino " incluyendo" no puede ser entendida como
una redaccin descuidada o desafortunada del legislador, sino
que la sucesin ent re ambos indica que los yacimientos situa -
dos en el mar adyacente a las costas hasta una distancia de 12
millas marinas no se encontraban dentro del territorio y que,
por tal motivo, el legislador debi realizar una salve dad
expresa, ampliando el alcance del precepto.
La postura de la accionada, en consecuencia, no
aparenta ser una razonable derivacin de los trminos utili -
zados, puesto que, de considerar el legislador que los yaci -
mientos en discusin se encontraban dentro del territorio
provincial, la salvedad apuntada hubiera resultado superflua.

- XI -
Por ltimo, aunque no por ello menos importante,
entiendo que resulta claro que ni el decreto 214/94, del
10/02/94, ni la ley 24.922, sancionada el 9/12/97, son apli -
cables para la solucin de este punto del litigio, por resul -
tar sus respectivas vigencias posteriores a los perodos tri -
butarios discutidos (1991, 1992, 1993 y enero de 1994).
Sobre la base de los argumentos desarrollados, con -
sidero que V.E. debera declarar que l a jurisdiccin tributa-
ria de la Provincia demandada, sobre yacimientos de hidrocar -
buros situados en el mar territorial, se extiende hasta la
franja de tres millas marinas contadas desde las lneas de
base establecidas por la ley 23.968, respecto de los e jerci-
cios 1991, 1992, 1993 y enero de 1994.

- XII -
La actora solicita, asimismo, que V.E. declare la
inconstitucionalidad de los arts. 2 y 81 de la Constitucin

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Provincial, mediante los cuales -alega- se pretende extender


el territorio provincial ms a ll de los lmites que le fue ran
fijados por las normas federales en la materia.
Establece el art. 2 1 de dicha Constitucin: " La
Provincia tiene los lmites territoriales y los espacios ma-
rtimos y areos que por derecho le corresponden, de confor-
midad con los lmites internacionales de la Repblica Argen-
tina. Cualquier modificacin de los lmites deber ser auto-
rizada por ley especial aprobada por las tres cuartas partes
de los miembros de la Legislatura y sometida a consulta popu-
lar".
Por su parte, el art. 81 precepta: " Son del dominio
exclusivo, inalienable e imprescriptible de la Provincia el
espacio areo, los recursos naturales, superficiales y
subyacentes, renovables y no renovables y los contenidos en el
mar adyacente y su lecho, extendiendo su jurisdiccin en
materia de explotacin econmica hasta donde la Repblica
ejerce su jurisdiccin, inclusive los que hasta la fecha fue-
ren administrados y regulados por el Estado Nacional. El Es-
tado provincial slo podr intervenir en la explotacin y
transformacin de los recursos naturales con carcter subsi-
diario, cuando exista manifiesta y probada incapacidad o de-
sinters para ello en la actividad privada, promovindose la
industrializacin en su lugar de origen. Los convenios de
concesin de recursos energticos asegurarn, en todos los
casos, el total abastecimiento de las necesidades de la Pro-
vincia en esa materia. La Legislatura dictar leyes de pro-
teccin de este patrimonio con el objeto de evitar la explo-
tacin y utilizacin irracionales" (el subrayado me pertene -
ce).

-25-
Estimo oportuno recordar que la declaracin de in -
constitucionalidad de un precepto de jerarqua legal consti -
tuye la ms delicada de las funciones a encomendar a un tri -
bunal de justicia , configurando un acto de suma gravedad que
debe ser considerado la ultima ratio del orden jurdico (Fa -
llos: 302:1149; 303:1708, entre muchos otros); por lo que no
cabe formularla sino cuando un acabado examen del precepto
conduce a la conviccin cierta d e que su aplicacin conculca
el derecho o la garanta constitucional invocados (conf. doc -
trina de Fallos: 315:923, in re L.172, L. XXXI, "Lavandera de
Rizzi, Silvia c/ Instituto Provincial de la Vivienda", sen -
tencia del 17 de marzo de 1998) - y que la colisin con los
preceptos y garantas de la Constitucin Nacional debe surgir
de la ley misma y no de la aplicacin irrazonable que de ella
se haga en el caso concreto (Fallos: 317:44).
En este entendimiento, nada exhibe el art. 2 1 tras-
cripto que contradiga el anlisis realizado en los puntos
precedentes, en cuanto interpreto que la mencin a los lmi tes
que "por derecho" le corresponden a la Provincia recono cer su
origen en la respectiva ley que dicte el Congreso Nacional, en
uso de las facultades conferidas por el art. 75, inc. 15, de
la Constitucin Nacional.
Por el contrario, pienso que el art. 81 citado, al
extender la jurisdiccin provincial en materia de explotacin
econmica hasta donde la Repblica ejerce su jurisdicci n,
avanza indebidamente sobre una materia reservada al Congreso
Federal (art. 75, inc. 15, Constitucin Nacional) y, simult -
neamente, prohibida a las provincias (art. 126).
Slo el Congreso Federal arregla, en forma defini -
tiva, los lmites del territorio de la Nacin y fija los de
las provincias (Fallos: 285:240), lo cual impide decisiones
unilaterales como supone el art. 81 sub examine.

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Por otra parte, como ha sostenido V.E. en una cues -


tin sustancialmente idntica a la aqu ventilada, tambin
referida a la extensin de la jurisdiccin provincial sobre el
mar adyacente, "Yadmitir la pretensin provincial contra-
vendra normas nacionales dictadas en el uso de facultades
vinculadas con el ejercicio de la soberana, lo que resulta
inaceptable por imperio de la clusula de supremaca contenida
en el art. 31 de la Constitucin Nacional" (Fallos: 317:397,
cons. 7).
Sobre la base de lo expuesto, es mi postura que slo
es inconstitucional el art. 81 de la Constitucin de la
Provincia demandada, lo cual as debe ser declarado.

- XIII -
Establecido lo anterior, corresponde analizar la
ampliacin de la demanda de fs. 589/594, dirigida a despejar
el estado de incertidumbre que ocasion el dictado de la re -
solucin de la Direccin Provincial de Puertos N1 227/00, del
28 de junio de 2000.
La accionada opuso a ello la falta de legitimacin
pasiva, por revestir la Direccin Provincial de Puertos como
un ente autrquico de derecho pblico, con personera jurdi ca
propia (fs. 785, pto. 10).
Segn reiterada doctrina del Tribunal, a efectos de
que una provincia pueda ser tenida como parte y proceda, en
consecuencia, la competencia originaria prevista en el art.
117 de la Constitucin Nacional, es necesario que ella parti -
cipe nominal y sustancialmen te en el pleito -ya sea como ac-
tora, demandada o tercero - y que tenga en el litigio un inte -
rs directo, de tal manera que la sentencia que se dicte le
resulte obligatoria (Fallos: 311:870 y 1822; 312:1227 y 1457;
313:144; 314:508, entre muchos otros).

-27-
Tambin ha dicho V.E. que esa calidad de parte debe
surgir, en forma manifiesta, de la realidad jurdica, ms all
de la voluntad de los litigantes en sus expresiones for males
(Fallos: 307:2249; 308:2621; 314:405).
Segn los trmino s de la demanda y su ampliacin, a
cuya exposicin de los hechos se debe acudir de modo princi pal
para determinar la competencia segn el art. 4 1 del Cdigo
Procesal Civil y Comercial de la Nacin y doctrina de Fa llos:
306:1056; 308:2230, entre otros, entiendo que la Pro vincia ha
sido nominal y sustancialmente demandada en el sub lite, toda
vez que, si bien la pretensin se dirige contra un ente
autrquico provincial, la actora cuestiona -en definitiva- el
alcance de la jurisdiccin de Tierra del Fuego fuera de la
franja martima de 3 millas marinas contadas desde las lneas
de base normal establecidas por la ley 23.968. De ello se
sigue que la Provincia tiene un inters sustancial en el
pleito, en tanto la soluci n puede llegar a afectar el alcan ce
de la jurisdiccin que invoca sobre el mar adyacente (cfr.
dictamen de este Ministerio Pblico in re "Ente Nacional de
Obras Hdricas de Saneamiento c/Servicio Provincial de Agua
Potable y Saneamiento de Formosa", del 8/7/98, compartido por
el Tribunal. Fallos: 321:3021).
Al respecto, deviene intrascendente la naturaleza
reglamentaria del acto atacado, y la falta de agotamiento de
los trmites administrativos previstos en la legislacin pro -
vincial, ya que la competenci a originaria de la Corte, que
proviene de la Constitucin, no puede quedar subordinada al
cumplimiento de requisitos exigidos por las leyes locales
(Fallos: 312:475; 323:1206, entre otros).
En consecuencia, opino que debe rechazarse la de -
fensa de falta de legitimacin pasiva opuesta por la demanda -
da.

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- XIV -
En cuanto al fondo del asunto, considero que se
impone idntica conclusin a la sostenida en los acpites VI a
XII del presente dictamen, a excepcin de lo manifestado
respecto del decreto 214/94 y l a ley 24.922 (pto. XI).
Ambas disposiciones se encontraban vigentes a la
fecha de emisin del acto administrativo atacado (28/06/00),
aunque considero que no alteran el resultado final del plei to.
En efecto, mediante el decreto 21 4/94 se dispuso la
conversin del contrato N 1 19.944, vigente entre YPF S.A.,
Total Austral S.A., Deminex Argentina S.A. y Bridas Austral
S.A., en un permiso de exploracin, una concesin de explota -
cin y de transporte de hidrocarburos, sobre determinados
espacios identificados como "rea I de la Cuenca Austral"
(cfr. arts. 1 y 20).
La demandada considera que este reglamento consti -
tuye un inequvoco reconocimiento de que los lmites provin -
ciales se extienden hasta las 12 millas marinas, basndose en
su vigsimo considerando, en el pago directo de las regalas a
su favor, y en la concesin de las instalaciones de trans porte
que ella dispone.
En el vigsimo prrafo de los considerandos del
decreto se manifiesta: " Que asimismo se contempla en inters
de las provincias donde se encuentran los yacimientos en
cuanto se aseguran los derechos de las mismas que emanan del
art. 13 de la ley 17.319, para la percepcin de las regalas
correspondientes a la extraccin de hidrocarburos dentro de
sus lmites territoriales" (nfasis agregado por la demanda -
da).
Por su parte, el art. 20 establece: " Otrgase a

-29-
Total Austral S.A., Deminex Argentina S.A. y Bridas Austral
S.A. (Y) un concesin de transporte respecto de las instala-
ciones que se enumeran en el anexo I del presente decreto,
ubicadas en la Provincia de Tierra del Fuego, Antrtida e
Islas del Atlntico Sur" (nfasis agregado por la demandada).
Es mi parecer que no puede otorgarse a tales mani -
festaciones carcter declarativo del derecho que asistira a
la demandada, pues solo el Congreso Federal arregla, en forma
definitiva, los lmites del territorio de la Nacin y fija los
de las provincias (art. 75, inc. 15, Constitucin Nacio nal),
mientras el Poder Ejecut ivo carece de toda competencia al
respecto.
Siendo un principio fundamental de nuestro sistema
poltico la divisin del Gobierno en tres grandes departamen -
tos, el Legislativo, el Ejecutivo y el Judicial, independien -
tes y soberanos en su esfera, se sigue forzosamente que las
atribuciones de cada uno le son peculiares y exclusivas, pues
el uso concurrente o comn de ellas haran, necesariamente,
desaparecer la lnea de separacin entre los tres altos pode -
res polticos, y destruira la base de nuestra forma de go-
bierno (Fallos: 1:32).
A mayor abundamiento, an asumiendo la negligencia
del Poder Ejecutivo en el dictado de la norma cuestionada, no
podra vlidamente derivarse de ello la ampliacin de las
potestades provinciales, pues funcionarios que carecen de
competencia para disponer de la jurisdiccin nacional exclu -
siva no pueden, con su conducta u omisin, causar su prdida
("And even assuming that Government agencies have been negli-
gent in failing to recognize or assert the claims of the Go-
vernment at an earlier date, the great interests ot the Go-
vernment in this ocean area are not to be forfeited as a re-
sult. The Government, which holds its interests here and el-

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T. 339. XXXV.
ORIGINARIO
Total Austral S.A. c/ Tierra del Fuego,
Antrtida e Islas del Atlntico Sur,
Provincia de s/ accin declarativa.

Procuracin General de la Nacin

sewhere in trust for all the people, is not to be deprived of


those interests by the ordinary court rules designed particu-
larly for private disputes over individually owned pieces of
property; and officers who have no authority at all to dispose
of Government property cannot by their conduct cause the
Government to lose its valuable rights by their acquiescence,
laches, or failure to act". 332 U.S. 19; 310 U.S. 16; 284 U.S.
534; 245 U.S. 24; 243 U.S. 389).
Por otra parte, las regalas a que hace referencia
el art. 11 del decreto 214/94, son las establecidas en los
arts. 59, 62 y cc. de la ley 17.319, que el concesionario debe
abonar mensualmente al Estado Nacional, quien, a su vez y en
mrito a lo dispuesto por el art. 12 del mismo ordena miento,
reconoce, en beneficio de las provincias en cuyos respectivos
territorios se encuentren los yacimientos hidro carburferos,
una participacin pagadera en efectivo y equi valente al monto
total que el Estado perciba de acuerdo con los artculos
citados en primer trmino.
El reconocimiento de tal participacin en beneficio
de la Provincia demandada no implicara, en mi criterio, una
automtica aceptacin de sus facultades jurisdiccionales y
tributarias sobre los yacimientos hidrocarburferos ubicados
fuera de las 3 millas marinas.
Dicho reconocimiento obedece a valoraciones de so-
lidaridad y trato leal, conforme se desprende del mensaje de
elevacin del proyecto de la ley 17.319, donde se manifest:
"Las provincias productoras de hidrocarburos seguirn perci-
biendo una participacin de la explotacin, que ser igual a
la que el Estado nacional perciba como regala o tributo
equivalente. Este pago no responde, en derecho estricto, a una
obligacin constitucional incumbente al Estado nacional, por

-31-
cuanto siendo los yacimientos de su dominio, las regalas le
pertenecen legtimamente, mas se funda en el respeto de la
situacin existente y ratifica valoraciones que se apoyan en
la solidaridad nacional y en el trato leal que en una federa-
cin se deben al Estado General y los Estados locales" (el
subrayado me pertenece).
Que la cancelacin de su importe se realice en for ma
directa a la Provincia es criterio general a partir del
decreto 1671/69, en el cual se estableci que, cuando el Es -
tado Nacional perciba el monto de la regala en efectivo, la
participacin de la provincia respectiva -conf. art. 12 de la
ley 17.319- se satisfacer mediante el pago realizado en for ma
directa por el concesionario a aqulla, actuando "por cuenta y
orden del Estado Nacional, salvo comunicacin en contrario
emanada de la autoridad de aplicacin" (art. 20).
Por ello considero que el pago directo de las rega -
las a la Provincia, establecido en el art. 11 del decreto
214/94, no altera el alcance de su jurisdiccin sobre el mar
adyacente.
Por ltimo, la ley 24.922 decla r del dominio y
jurisdiccin de las provincias con litoral martimo, los re -
cursos vivos que poblaren las aguas interiores y mar territo -
rial argentino adyacente a sus costas, hasta las 12 millas
marinas medidas desde las lneas de base. De igual manera,
declar del dominio y jurisdiccin nacionales exclusivos, los
recursos vivos marinos existentes en las aguas de la zona
econmica exclusiva argentina y en la plataforma continental
argentina, a partir de las 12 millas desde las lneas de base
(arts. 31 y 41, ley citada).
En mi criterio, no resulta una razonada derivacin
de esta norma la extensin de toda la jurisdiccin provincial
sobre el mar adyacente, hasta una distancia de 12 millas. El

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legislador se limit a declarar del domin io y jurisdiccin


provincial nicamente los recursos vivos marinos existentes en
tal rea, sin mencionar las restantes manifestaciones so bre
las cuales dicho dominio y jurisdiccin pueden ejercerse, lo
cuales conservan -en consecuencia- su status jurdico
inalterado.
Sobre tales bases, y en tanto V.E. tenga por acre -
ditado que los lmites fijados en el art. 1 1 de la resolucin
de la Direccin Provincial de Puertos N 1 227/00 exceden la
franja de tres millas marinas contadas desde las lneas de
base establecidas por la ley 23.968, entiendo que deber de -
clarar la inconstitucionalidad del citado precepto, por avan -
zar indebidamente sobre una materia reservada al Congreso
Federal (art. 75, inc. 15, Constitucin Nacional) y, simult -
neamente, prohibida a las pro vincias (art. 126).
Por ltimo, en atencin a la forma como se dictami -
na, los restantes agravios vinculados con la afectacin de la
circulacin territorial y el comercio interjurisdiccional
devienen -en mi parecer- abstractos.

- XV -
Por lo expuesto, pi enso que corresponde hacer lugar
parcialmente a la demanda y a su ampliacin, con la salvedad
expuesta en el acpite XII.
Buenos Aires, 3 de diciembre de 2002
Es Copia Nicols Eduardo Becerra

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Total Austral S.A. c/ Tierra del Fuego,
Antrtida e Islas del Atlntico Sur,
Provincia de s/ accin declarativa.

Corte Suprema de Justicia de la Nacin

Buenos Aires, 8 de septiembre de 2003.


Vistos los autos: "Total Austral S.A. c/ Tierra del Fue -
go, Antrtida e Islas del Atlntico Sur, Provincia de s/ ac -
cin declarativa" de los que
Resulta:
I) A fs. 558/578 se presenta Total Austral S.A. e
inicia una demanda declarativa contra la Provincia de Tierra
del Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico Sur por medio de la
cual pretende que se disipe el estado de incertidumbre
respecto al alcance de la jurisdiccin provincial sobre yaci -
mientos de hidrocarburos situ ados en el mar territorial, fue ra
de la lnea de tres millas marinas contadas desde las l neas
de base establecidas por la ley 23.968, en relacin a los
ejercicios fiscales de los aos 1991, 1992, 1993 y al mes de
enero de 1994. Solicita, asimismo, la de claracin de in-
constitucionalidad de los arts. 2 y 81 de la Constitucin de
esa provincia que pretenden extender el territorio provincial
ms all de los lmites que fueron fijados por la legislacin
federal en la materia.
Dice que conjuntamente con las e mpresas Wintershall
Energa S.A. (ex Dominex Argentina S.A.) y Pan American Sur
S.R.L. (ex Bridas Austral S.A.), es concesionaria, desde el 16
de febrero de 1994, de la explotacin de hidrocarburos en el
lote "Hidra" ubicado a unos 12,8 km de la costa de l a Isla
Grande de Tierra del Fuego, en las cercanas de la estancia
Ro Cullen. Esa distancia, medida en millas marinas, equivale
a 7 millas.
Relata que el 23 de diciembre de 1996 la Direccin
General de Rentas de la demandada determ in de oficio una
supuesta diferencia en el impuesto a los ingresos brutos por
los anticipos del perodo marzo 1991 - diciembre 1992, fun -

- 35 -
dndose para ello en la presunta jurisdiccin provincial so bre
los espacios martimos en los cuales se asienta el yac imiento
mencionado. Expresa que recurri ese acto administra tivo pero
sin xito, por lo que interpuso un recurso de ape lacin ante
el Ministerio de Obras y Servicios Pblicos que se encontraba
pendiente de decisin al tiempo de iniciarse esta demanda.
Recuerda que la ley 23.775 declar provincia al
entonces Territorio de Tierra del Fuego y fij sus lmites
(art. 1). Sin embargo CagregaC el Poder Ejecutivo Nacional
observ la parte pertinente del artculo citado y promulg la
ley sin el texto que se refe ra a aquellos lmites. De esa
manera, la extensin de la nueva provincia vena a coincidir
con la del anterior territorio fijada por el decreto -ley
2191/57, el cual no contena mencin alguna al mar territo rial
o a la plataforma continental. Sin embargo, reconoce que al
adquirir el ex territorio el status de provincia result
aplicable a su respecto la ley 18.502, que otorgaba a esas
unidades polticas jurisdiccin sobre las zonas martimas
hasta una distancia de tres millas marinas medidas desde la
lnea de las ms bajas mareas o, a partir del dictado de la
ley 23.968, desde las lneas de base all definidas.
Sostiene que no existen normas de rango constitu -
cional que atribuyan a las provincias dominio o jurisdiccin
alguna sobre el mar territorial o plataforma submarina, ya que
la legislacin por la que la Nacin ejerci su facultad para
fijar los lmites les otorg una jurisdiccin restringi da
tales como el texto original del Cdigo Civil o la ley 18.502.
Respecto a esta ltima , afirma que las leyes poste riores
(23.968, 24.145, 24.543 y 24.922) no innovaron respec to de sus
disposiciones en la materia. Indica tambin que la provincia
carece de dominio originario sobre el mar territo rial o la
plataforma submarina y que su carc ter de archipilago no

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ORIGINARIO
Total Austral S.A. c/ Tierra del Fuego,
Antrtida e Islas del Atlntico Sur,
Provincia de s/ accin declarativa.

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altera el reparto de jurisdicciones. Cita jurispru dencia y


legislacin de los Estados Unidos de Norteamrica, Mjico y
Brasil.
A fs. 589/594 ampla la demanda a fin de que se
disipe la incertidumbre respecto del alcance de la juris dic-
cin tributaria provincial en los espejos de agua ubicados en
la zona de la Baha de San Sebastin y el norte de la Isla
Grande, desde Cabo Espritu Santo hasta Punta Arenas, los
cuales se encuentran fuera de la franja de tres millas mari nas
contadas desde las lneas de base establecidas por la ley
23.968. En ese aspecto, destaca que la resolucin 227/00 de la
Direccin Provincial de Puertos fij los lmites y esta bleci
tasas para las embarcaciones del tipo buques tanques y de
carga general y buques de apoyo "supplies" que operen en esas
zonas. Entiende que la nueva cuestin persigue el mismo fin
que la planteada a fs. 558/578 pues en ambos casos el debate
se circunscribe al alcance jurisdiccional de la pro vincia
sobre su litoral martimo.
II) A fs. 694/816 contesta la demandada. En primer
lugar, consiente la distancia de 7 millas alegada por la ac -
tora respecto del punto de extraccin de los hidrocarburos del
lote "Hidra" (fs. 700, segundo prrafo).
Reconoce que el tema centr al de la controversia
consiste en determinar cul es el lmite territorial en lo que
respecta al mar que la circunda, para lo que considera
necesario distinguir el reclamo fiscal en dos perodos: el
correspondiente al tiempo en que era territorio nacional (1991
al 9 de enero de 1992) y el que comenz en la fecha de
asuncin de las nuevas autoridades provinciales (10 de enero
de 1992 al 31 de enero de 1994).
Respecto del primero, afirma que los territorios
nacionales constituan nicamente divisiones territo riales

- 37 -
administrativas del Estado Federal y, por ende, tanto sus
lmites como la competencia de los funcionarios que en ellos
se desempeaban revestan el mismo carcter. De ah que si el
territorio era parte del todo (Estado Nacional), sus lmites
son precisamente los de ste y alcanzan al punto de extrac cin
de los hidrocarburos.
Agrega que los impuestos no abonados por la actora
con anterioridad al 10 de enero de 1992 pertenecan al Estado
Nacional, el que los cedi a la provincia mediante el conve nio
interestadual del 9 de octubre de 1996 ratificado por la ley
provincial 365 y el decreto nacional 9/97.
Respecto del segundo perodo admite, en primer lu -
gar, que el Congreso Nacional puede vlidamente restringir el
dominio y la jurisdiccin martima provinciales como sucedi
con el dictado de la ley 18.502. Pero entiende que ese texto
legal ha sido implcitamente derogado por la suscripcin por
la Repblica Argentina, el 5 de octubre de 1984, de la Con -
vencin de las Naciones Unida s sobre el Derecho del Mar. En
efecto CsostieneC, la citada convencin otorga a todo Estado
el derecho a establecer su mar territorial hasta un lmite de
12 millas marinas medidas a partir de las lneas de base. A
partir de entonces, el Estado Nacional, qu e no actu por s
sino en representacin de todas las provincias, adopt y
acept un nuevo lmite de 12 millas, lo que implica Ca su
juicioC el reconocimiento de los lmites que tienen las pro -
vincias con litoral martimo. Ello encuentra recepcin Ccon-
tinaC en la ley 23.968 y en la posterior aprobacin de la
convencin efectuada por medio de la ley 24.543. Agrega, por
lo dems, que los nuevos lmites provinciales quedaron rati -
ficados mediante sucesivas leyes, tales como las 24.145 y
24.922, y cita en su apoyo opiniones vertidas por distintos
legisladores en ocasin de su consideracin parlamentaria.

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T. 339. XXXV.
ORIGINARIO
Total Austral S.A. c/ Tierra del Fuego,
Antrtida e Islas del Atlntico Sur,
Provincia de s/ accin declarativa.

Corte Suprema de Justicia de la Nacin

Hace referencia a los beneficios que se reconocen a


la actora por la ley 19.640 y describe el proceso de extrac -
cin y tratamiento de los hidrocarburos con su correspondiente
rgimen fiscal y aduanero, para cuestionar la pretensin que
deduce. Seala tambin, que la explotacin que realiza
requiere la participacin provincial por el necesario apoyo
terrestre, de infraestructura y recursos.
Rechaza la inconstit ucionalidad alegada respecto de
los arts. 2 y 81 de la Constitucin provincial, que no fijan
lmite alguno, y se opone a la ampliacin de la demanda toda
vez que la Direccin Provincial de Puertos es un ente autr -
quico de derecho pblico con personera ju rdica propia que no
est sometido a la competencia originaria del Tribunal.
Considerando:
1) Que este juicio es de la competencia originaria
de la Corte Suprema (arts. 116 y 117 de la Constitucin Na -
cional).
2) Que el reclamo fiscal que impugna la actora debe
dividirse temporalmente en dos etapas: la primera co rresponde
a la poca en que la actual Provincia de Tierra del Fuego
constitua un territorio nacional, que va desde el ao 1991
hasta el 9 de enero de 1 992, y la segunda desde su pro -
vincializacin, esto es, el momento en que las nuevas autori -
dades asumieron sus funciones (10 de enero de 1992), hasta el
31 de enero de 1994. En efecto, la ndole de las defensas
introducidas por la demandada as lo impone.
3) Que en el conocido litigio que enfrent a las
provincias de La Pampa y Mendoza registrado en Fallos:
310:2478, que tuvo como objeto determinar la condicin inter -
provincial de las aguas del Ro Atuel y la regulacin de su
uso, esta Corte se pronunci sobre la condicin jurdica de
los territorios nacionales. Para ello hizo mrito de los "an -

- 39 -
tecedentes legislativos nacionales inspirados, como se sos -
tiene, en los norteamericanos". De manera explcita as lo
admita el mensaje enviado el 20 de julio de 1 883 por el Poder
Ejecutivo Nacional acompaando el proyecto de la que se ra la
ley 1532. A su vez, las opiniones vertidas en el deba te
parlamentario reconocan que la ley de territorializacin
propuesta se inspiraba en aquellos antecedentes.
En particular, el diputado Ramn J. Crcano sostuvo
que "bajo cualquier punto de vista que se considere los te -
rritorios nacionales ya originariamente adquiridos por la
conquista, o ms tarde por la cesin, el gobierno tiene el
derecho de administrarlos por el sistema que estime ms pro pio
y conveniente" y, siguiendo a Story, record que "ninguno de
ellos, tiene ttulo alguno para reclamar un gobierno indi -
vidual", de manera que su administracin quedaba librada a la
voluntad del Congreso Nacional, cuya competencia en la mate ria
emanaba de la Constitucin (art. 67 inc. 14). Del conjun to de
las manifestaciones vertidas y de la opinin generali zada de
la doctrina, surge claro Cdijo el Tribunal en ese fallo C "que
el concepto de terr itorio supone una divisin administrativa
de la Nacin, sometida temporariamente a la jurisdiccin y
legislacin del gobierno federal y destinada a convertirse en
provincia autnoma una vez satisfechas las exigencias que la
ley respectiva impone. Es de su esencia, parece evidente, la
condicin temporaria y su potencialidad latente para
incorporarse a las unidades autnomas del rgi men federal"
(considerando 36 de la mayora y 41 de la disi dencia del juez
Fayt).
4) Que esa aseveracin se ratific con la c ita de la
jurisprudencia que asimil la condicin del territorio con "un
estado de minoridad avanzando hacia la adultez, en bs queda de
una completa igualdad tan pronto se alcance ese de sarrollo"

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("Loughborough c/ Blake" 5 Wh.317) y con lo soste nido por ese


mismo Tribunal en "Shively c/ Bowlby" (152 U.S.1), al afirmar
que "los territorios son administrados (held) con el objeto de
que tan pronto como su poblacin y aptitud lo justifiquen,
sean admitidos en la Unin como esta dos en el mismo plano de
igualdad (equal footing) que los estados originarios en todos
los sentidos" (considerando 38 de la mayora y 43 de la
disidencia del juez Fayt).
Ms adelante, y siguiendo el espritu que fluye de
esa doctrina, esta Corte afirm que los poderes del Congreso
Federal en la materia han sido reconocidos como amplios. As,
en el caso "National Bank c/ County of Yankton" (101 U.S. 129)
se dijo que el Congreso no slo poda abrogar leyes dic tadas
por la legislatura local sino tambin legislar p or s mismo en
ese mbito y, tras citar otros antecedentes juris prudenciales,
concluy: "En principio, y salvo las excepcio nes que luego se
sealarn, los actos realizados por la auto ridad federal
durante su vigencia temporal obligan a los nue vos estados que
se constituyan. As, por ejemplo, se dijo en 267 U.S. 30 que
un Estado creado sobre la base de un territo rio y sobre cuyos
lmites fsicos decidi el gobierno nacio nal 'is bound by the
previous recognition and adoption of that line by the United
States her predecessor and cannot be heard to disavow the
boundary so recognized' (est ligado por el reconocimiento y
adopcin de la lnea de frontera efectua do por los Estados
Unidos, su antecesor, y no puede descono cer esos lmites ya
admitidos)" (cons iderando 39 de la mayo ra y 43 de la
disidencia del juez Fayt del fallo citado). De todo lo
expuesto cabe concluir que la incorporacin de un territorio
al conjunto de las provincias que integran la Na cin debe
hacerse bajo la regla del "equal footing", esto es, que debe
estar presidida por el principio de igualdad.

- 41 -
5) Que los lmites fsicos del Territorio Nacional
de Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico Sur fue -
ron precisados por el decreto -ley 2191/57, que en su art. 2
especifica: "El Te rritorio Nacional de la Tierra del Fuego,
Antrtida e Islas del Atlntico Sud comprende: la parte
oriental de la Isla Grande y dems islas del archipilago de
Tierra del Fuego e Islas de los Estados y Ao Nuevo, conforme
a los lmites fijados por el tratad o del 23 de julio de 1881,
las Islas Malvinas, las Islas Georgias del Sur, las Islas
Sandwich del Sur y el Sector Antrtico Argentino comprendido
entre los meridianos 25 Oeste y 74 Oeste y el paralelo 60
Sur".
De ese texto se de sprende claramente que la autori -
dad nacional acot su superficie delimitndola en los espa cios
terrestres all detallados, ejerciendo de esa manera las
facultades conferidas en el art. 75, inc. 15, de la Constitu -
cin Nacional, lo que impide que su suces ora pueda alegar
derechos propios y originarios sobre el mar adyacente. En
efecto, la provincia creada sobre la base de un territorio y
sobre los lmites fsicos fijados a ste por el gobierno na -
cional queda sometida a esa decisin, como lo sostuvo la Cor te
norteamericana en el caso 267 U.S. 30 citado precedente mente.
Por otro lado, es inimaginable que el territorio pu diera
contar con una jurisdiccin martima que no tenan uni dades
institucionales de ndole superior carentes, hasta la sancin
de la ley 18.502, de tales atribuciones. Lo contrario sera
una alteracin del principio del "equal footing", esta vez en
perjuicio de las provincias preexistentes, a cuya n mina
eventualmente se incorporara.
Tampoco puede extraerse una conclusin contraria de
la afirmacin de la demandada que considera que si el terri -
torio era parte del Estado Federal, como una de sus divisio nes

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administrativas, sus lmites eran precisamente los de aquel


del cual era integrante. Tal conclusin no resiste el menor
anlisis. Ya se ha dicho que la administracin de un
territorio, en el marco de esa singular condicin temporaria y
de "pupilage" (en los trminos de la jurisprudencia nortea -
mericana), queda librada a la voluntad de la autoridad fede -
ral, la que, expresada en los trm inos del decreto-ley
2191/57, es clara en cuanto a la fijacin de los lmites te -
rrestres. Ser integrante del Estado Federal como una divisin
administrativa de ste no equivala a que participara de las
atribuciones jurisdiccionales hasta entonces exclusi vas de la
Nacin en los espacios martimos.
6) Que otra de las defensas de la demandada se funda
en que la limitacin fsica del mar territorial provin cial
fijada en la ley 18.502 ha sido superada por la implci ta
derogacin de esa norma que atribuye a la suscripcin por
parte de la Repblica Argentina de la Convencin de las Na -
ciones Unidas sobre el Derecho del Mar el 5 de octubre de
1984. A partir de ese momento el Estado Nacional, que, segn
afirma, actu no slo por s sino a nombre de todas las pro -
vincias, adopt y fij un mar territorial de 12 millas, ex -
tensin que sera aplicable en el caso de aqullas. Dice que
esos nuevos lmites provinciales quedaron confirmados por
leyes sucesivas como la 23.968 y la aprobacin por l a ley
24.145 de la citada convencin. En ese sentido cabe sealar
que la ley 23.968 no import alteracin alguna en el reparto
de competencias establecido en la ley 18.502, y que no se
desprende de ella ninguna modificacin sobre la jurisdiccin
reconocida a las provincias en ese texto legal. Se trata de
una ley que tiene por objeto fijar, frente a la comunidad
internacional y en el ejercicio del derecho de soberana, las
lneas de base de la Repblica Argentina. Su naturaleza, por

- 43 -
lo tanto, no guarda relac in con las cuestiones vinculadas a
la jurisdiccin provincial sobre el mar territorial que cons -
tituye un aspecto de derecho interno.
7) Que en cuanto a la convencin, bastara sealar
que durante los perodos que son materia del reclamo no con-
taba an con la necesaria aprobacin legislativa, la que slo
se oper el 13 de septiembre de 1995, por lo que su pretendi da
aplicacin es materia ajena al debate. Pero si por va de
hiptesis se admitiera una conclusin contraria, tampoco
asistira razn a la demandada. En efecto, tal como lo re -
cuerda el seor Procurador General en su dictamen, el art. I,
acpite 2, 1, de la convencin establece que "por 'Estados
Partes' se entiende los Estados que hayan consentido en obli -
garse por esta Convencin y respecto de los cuales la Conven -
cin entra en vigor" y fue la Repblica Argentina la que asu -
mi esa calidad con la aprobacin de la ley 24.543, por lo que
slo ella asume ese carcter ante la comunidad jurdica
internacional. Por ese acto se le reconoce el derecho de es -
tablecer su mar territorial hasta un lmite que no exceda de
12 millas marinas medidas a partir de las lneas de base,
facultad ya utilizada en el dictado de la ley 23.968.
La postura de la demandada, al pretender atribuirse
derechos nacidos de la convencin, en la que no reviste ca -
rcter de parte y que no contiene mencin alguna respecto de
las unidades polticas integrantes de un "Estado Parte", re -
sulta as notoriamente improcedente. La Repblica Argentina,
en el ejercicio de facultades exclusivas y excluyentes, y como
autoridad federal que tiene a su cargo el manejo de las
relaciones exteriores, ha sido quien suscribi y aprob el
rgimen aplicable en el mbito de los derechos del mar. Es que
ninguna cuestin de derecho int erno, como lo son clara mente
las que regula la ley 18.502, guarda relacin con esta

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materia. Por lo tanto, la provincia no puede invocar derecho


alguno en ese marco.
Cabe destacar, asimismo, como lo hace el dictamen ya
citado, que del debate parlamentari o de la ley 24.543 sur ge
que la ratificacin de la convencin no alteraba la dis -
tribucin de facultades entre la Nacin y las provincias en la
materia (Diario de Sesiones de la Cmara de Senadores de la
Nacin, 31 de mayo de 1995, pgs. 1686/1687).
8) Que la demandada funda tambin su derecho en lo
dispuesto en la ley 24.145, promulgada el 6 de noviembre de
1992. El art. 1 de dicha ley dispone la transferencia del
dominio pblico de los yacimientos de hidrocarburos del Esta do
Nacional a las provincias en cuyo territorio se encuen tren,
incluso los situados en el mar adyacente hasta una dis tancia
de 12 millas marinas desde las lneas de base estable cidas por
la legislacin vigente. Pero la citada norma legal no era
inmediatamente operativa, ya que el mencionado art. 1
condiciona su aplicacin al cumplimiento del requisito que
fija el art. 22, que la demandada no ha intentado acreditar
que se encuentre cumplido. Tampoco favorece su posicin la
invocacin del decreto 214/94 del 10 de febrero de 1994 y de
la ley 24.922 sancionada el 9 de diciembre de 1997, por cuan to
sus respectivas vigencias son posteriores a los perodos
tributarios discutidos.
9) Que la actora plantea la inconstitucionalidad de
los arts. 2 y 81 de la Cons titucin de la Provincia de Tierra
del Fuego sosteniendo que en ellos se pretende exten der el
territorio provincial ms all de los lmites fijados por las
normas federales.
El primero de esos artculos, que reivindica para la
provincia "los lmites territoriales y los espacios mar timos
que por derecho le corresponden", no importa por s mismo

- 45 -
desconocer las facultades del Congreso sobre la materia
contemplada en el art. 75, inc. 15, de la Constitucin Nacio -
nal, que no resultan controvertidas. En cuanto al segundo, que
extiende la jurisdiccin provincial en materia de explo tacin
econmica hasta donde la Repblica Argentina ejerce su
jurisdiccin, es evidente el exceso en que incurre al preten -
der avanzar de manera indebida sobr e atribuciones que le son
adjudicadas exclusivamente al gobierno federal y, a la vez,
prohibidas a las provincias (art. 75, inc. 15, ya citado, y
art. 126 de la Ley Fundamental). En ese sentido cabe recordar
que en el precedente de Fallos: 317:397 esta Cor te ha esta-
blecido, para un caso substancialmente anlogo, que "admitir
la pretensin provincial contravendra normas nacionales dic -
tadas en el uso de facultades vinculadas con el ejercicio de
la soberana, lo que resulta inaceptable por imperio de la
clusula de supremaca contenida en el art. 31 de la Consti -
tucin Nacional y creara una dualidad jurisdiccional que esta
Corte ha rechazado" (considerando 7 del voto de la ma yora y
10 del voto de los jueces Molin O'Connor y Boggia no).
10) Que en cuanto a la gravitacin que la demandada
otorga al decreto 214/94 y a la ley 24.922, no se advierte que
alteren la sustancia de la cuestin fundamental que se debate,
relacionada con los lmites de la jurisdiccin pro vincial,
materia suficientemente esclarecida en los conside randos
precedentes. En efecto, en lo que respecta al primero, que
alude en sus considerandos y en el art. 20 a los "lmites
territoriales" o a las instalaciones "ubicadas en la Provin cia
de Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico Sur", es
obvio que esas manifestaciones, si se les atribuyera los
alcances que le adjudica la demandada, importaran un avance
ilegtimo por parte del Poder Ejecutivo sobre las fa cultades
expresas que la Constitu cin Nacional otorga al Con greso y que

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ORIGINARIO
Total Austral S.A. c/ Tierra del Fuego,
Antrtida e Islas del Atlntico Sur,
Provincia de s/ accin declarativa.

Corte Suprema de Justicia de la Nacin

han sido reconocidas en los considerandos ante riores. Tal


comportamiento violentara un principio fundamen tal del
sistema poltico cual es la divisin de los poderes, cada uno
de ellos con facultades que le son pro pias y exclusivas. El
uso concurrente o comn de cada una de ellas provo cara, como
dijo el Tribunal en la sentencia registrada en Fallos: 1:32 y
que recuerda el dictamen del seor Procurador General, la
desaparicin de las lneas de separacin de los tr es altos
poderes polticos en detrimento de nuestra forma de gobierno.
Por consiguiente, no cabe atribuir a las refe rencias all
contenidas a los "lmites territoriales" una admisin de las
facultades jurisdiccionales y tributarias de las provincias
ms all de las millas marinas reconocidas en la ley 18.502.
Por ltimo, y en lo que se refiere a la ley 24.922,
que declar del dominio y jurisdiccin de las provincias con
litoral martimo los recursos vivos que pueblan las aguas
interiores y el mar territori al argentino adyacente a sus
costas hasta las 12 millas marinas, tiene por su propia espe -
cificidad un alcance acotado a la actividad pesquera, por lo
que no cabe extraer una conclusin que extienda sus efectos a
otros mbitos dentro de esos lmites sobre los cuales la Na-
cin Argentina conserva plena jurisdiccin.
11) Que el reclamo de la actora se integra con la
ampliacin de la demanda de fs. 589/594 por la que se objetan
los alcances de la resolucin 227/00 de la Direccin General
de Puertos de la provi ncia, planteo que, a su juicio, persi gue
igual finalidad que la expuesta en la demanda. En lo que
concierne a esta pretensin, la provincia arguye la falta de
legitimacin pasiva toda vez que esa reparticin es una enti -
dad autrquica insusceptible de ser identificada con el Esta do
provincial.
En el incidente formado a raz de la medida caute lar

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solicitada por la actora, el Tribunal, con remisin a la causa
"Ultrapetrol S.A.", (Fallos: 323:4195), reconoci que el
mencionado organismo era una entidad autrquica (art. 1 , ley
69). En consecuencia, el Estado provincial no resulta parte
sustancial conforme al sentido que a ese concepto ha dado la
jurisprudencia de la Corte (Fallos: 311:1822, entre muchos
otros) y consecuentemente la cuestin planteada en relacin a
los alcances de la mencionada resolucin es ajena a su
competencia originaria.
Por ello, se decide: I. Hacer lugar parcialmente a la
demanda y, en consecuencia, declarar la improcedencia de la
pretensin fiscal de la demandada sobre los yacimientos de
hidrocarburos situados en el mar territorial, fuera de la
franja de tres millas marinas contadas desde las lneas de
base establecidas segn la ley 23.968, en relacin a los
ejercicios fiscales de los aos 1991, 1992, 1993 a enero de
1994; II. Declarar la inconstitucionalidad del art. 81 de la
Constitucin de la Provincia de Tierra del Fuego, Antrtida e
Islas del Atlntico Sur y rechazar la impugnacin planteada
con relacin al art. 2. III. Hacer lugar a la defensa de falta
de legitimacin pasiva opuesta por la demandada y de clarar
ajena a la competencia originaria de esta Corte la cuestin
planteada relativa a los alcances de la resolucin 227/00 de
la Direccin Provincial de Puertos. Las costas se impone n en
un 80% a la demandada y en el 20% restante a la
-//-

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T. 339. XXXV.
ORIGINARIO
Total Austral S.A. c/ Tierra del Fuego,
Antrtida e Islas del Atlntico Sur,
Provincia de s/ accin declarativa.

Corte Suprema de Justicia de la Nacin

-//- actora (art. 71 del Cdigo Procesal Civil y Comercial de


la Nacin). Notifquese y, oportunamente, archvese. CARLOS S.
FAYT - AUGUSTO CESAR BELLUSCIO - ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI -
EDUARDO MOLINE O'CONNOR - ANTONIO BOGGIANO - GUILLERMO A. F.
LOPEZ - ADOLFO ROBERTO VAZQUEZ.
ES COPIA

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