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Consiste en no admitir como validos cientficamente otros conocimientos, sino los que

proceden de la experiencia, rechazando, por tanto, toda nocin a priori y todo concepto
universal y absoluto. El hecho es la nica realidad cientfica, y la experiencia y la
induccin, los mtodos exclusivos de la ciencia. Por su lado negativo, el positivismo es
negacin de todo ideal, de los principios absolutos y necesarios de la razn, es decir, de
la metafsica. El positivismo es una mutilacin de la inteligencia humana, que hace
posible, no slo, la metafsica, sino la ciencia misma. Esta, sin los principios ideales,
queda reducida a una nomenclatura de hechos, y la ciencia es una coleccin de
experiencias, sino la idea general, la ley que interpreta la experiencia y la traspasa.
Considerado como sistema religioso, el positivismo es el culto de la humanidad como ser
total y simple o singular.

Evolucin.

El trmino positivismo fue utilizado por primera vez por el filsofo y matemtico francs
del siglo XIX Auguste Comte, pero algunos de los conceptos positivistas se remontan al
filsofo britnico David Hume, al filsofo francs Saint-Simon, y al filsofo alemn
Immanuel Kant.

Comte eligi la palabra positivismo sobre la base de que sealaba la realidad y tendencia
constructiva que l reclam para el aspecto terico de la doctrina. En general, se interes
por la reorganizacin de la vida social para el bien de la humanidad a travs del
conocimiento cientfico, y por esta va, del control de las fuerzas naturales. Los dos
componentes principales del positivismo, la filosofa y el Gobierno (o programa de
conducta individual y social), fueron ms tarde unificados por Comte en un todo bajo la
concepcin de una religin, en la cual la humanidad era el objeto de culto. Numerosos
discpulos de Comte rechazaron, no obstante, aceptar este desarrollo religioso de su
pensamiento, porque pareca contradecir la filosofa positivista original. Muchas de las
doctrinas de Comte fueron ms tarde adaptadas y desarrolladas por los filsofos sociales
britnicos John Stuart Mill y Herbert Spencer as como por el filsofo y fsico austriaco
Ernst Mach.

Comte, Augusto (1798-1857).

Filsofo positivista francs, y uno de los pioneros de la sociologa. Naci en Montpellier el


19 de enero de 1798. Desde muy temprana edad rechaz el catolicismo tradicional y
tambin las doctrinas monrquicas. Logr ingresar en la Escuela Politcnica de Pars
desde 1814 hasta 1816, pero fue expulsado por haber participado en una revuelta
estudiantil. Durante algunos aos fue secretario particular del terico socialista Claude
Henri de Rouvroy, conde de Saint-Simon, cuya influencia quedara reflejada en algunas de
sus obras. Los ltimos aos del pensador francs quedaron marcados por la alienacin
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mental, las crisis de locura en las que se suma durante prolongados intervalos de tiempo.
Muri en Pars el 5 de septiembre de 1857.

Para dar una respuesta a la revolucin cientfica, poltica e industrial de su tiempo, Comte
ofreca una reorganizacin intelectual, moral y poltica del orden social. Adoptar una
actitud cientfica era la clave, as lo pensaba, de cualquier reconstruccin.

Afirmaba que del estudio emprico del proceso histrico, en especial de la progresin de
diversas ciencias interrelacionadas, se desprenda una ley que denomin de los tres
estadios y que rige el desarrollo de la humanidad. Analiz estos estadios en su
voluminosa obra Curso de filosofa positiva (6 vols., 1830-1842). Dada la naturaleza de la
mente humana, deca, cada una de las ciencias o ramas del saber debe pasar por "tres
estadios teorticos diferentes: el teolgico o estadio ficticio; el metafsico o estadio
abstracto; y por ltimo, el cientfico o positivo". En el estadio teolgico los acontecimientos
se explican de un modo muy elemental apelando a la voluntad de los dioses o de un dios.
En el estadio metafsico los fenmenos se explican invocando categoras filosficas
abstractas. El ltimo estadio de esta evolucin, el cientfico o positivo, se empea en
explicar todos los hechos mediante la aclaracin material de las causas. Toda la atencin
debe centrarse en averiguar cmo se producen los fenmenos con la intencin de llegar a
generalizaciones sujetas a su vez a verificaciones observacionales y comprobables. La
obra de Comte es considerada como la expresin clsica de la actitud positivista, es decir,
la actitud de quien afirma que tan slo las ciencias empricas son la adecuada fuente de
conocimiento.

Cada uno de estos estadios, afirmaba Comte, tiene su correlato en determinadas


actitudes polticas. El estadio teolgico tiene su reflejo en esas nociones que hablan del
Derecho divino de los reyes. El estadio metafsico incluye algunos conceptos tales como
el contrato social, la igualdad de las personas o la soberana popular. El estadio positivo
se caracteriza por el anlisis cientfico o "sociolgico" (trmino acuado por Comte) de la
organizacin poltica. Bastante crtico con los procedimientos democrticos, Comte
anhelaba una sociedad estable gobernada por una minora de doctos que empleara
mtodos de la ciencia para resolver los problemas humanos y para imponer las nuevas
condiciones sociales.

Aunque rechazaba la creencia en un ser transcendente, reconoca Comte el valor de la


religin, pues contribua a la estabilidad social. En su obra Sistema de Poltica Positiva
(1851-1854; 1875-1877), propone una religin de la humanidad que estimulara una
benfica conducta social. La mayor relevancia de Comte, sin embargo, se deriva de su
influencia en el desarrollo del positivismo.

La Ley de los tres Estados.

Segn Comte, los conocimientos pasan por tres estados tericos distintos, tanto en el
individuo como en la especie humana. La ley de los tres estados, fundamento de la

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filosofa positiva, es, a la vez, una teora del conocimiento y una filosofa de la historia.
Estos tres estados se llaman:

Teolgico.

Metafsico.

Positivo.

Estado Teolgico:

Es ficticio, provisional y preparatorio. En l, la mente busca las causas y los principios de


las cosas, lo ms profundo, lejano e inasequible. Hay en l tres fases distintas:

Fetichismo: en que se personifican las cosas y se les atribuye un poder mgico o


divino.

Politesmo: en que la animacin es retirada de las cosas materiales para trasladarla a una
serie de divinidades, cada una de las cuales presenta un grupo de poderes: las aguas, los
ros, los bosques, etc.

Monotesmo: la fase superior, en que todos esos poderes divinos quedan reunidos y
concentrados en uno llamado Dios.

En este estado, predomina la imaginacin, y corresponde a la infancia de la humanidad.


Es tambin, la disposicin primaria de la mente, en la que se vuelve a caer en todas las
pocas, y solo una lenta evolucin puede hacer que el espritu humano de aparte de esta
concepcin para pasar a otra. El papel histrico del estado teolgico es irremplazable.

Estado Metafsico:

O estado abstracto, es esencialmente crtico, y de transicin, Es una etapa intermedia


entre el estado teolgico y el positivo. En el se siguen buscando los conocimientos
absolutos. La metafsica intenta explicar la naturaleza de los seres, su esencia, sus
causas. Pero para ello no recurren a agentes sobrenaturales, sino a entidades abstractas
que le confieren su nombre de ontologa. Las ideas de principio, causa, sustancia,
esencia, designan algo distinto de las cosas, si bien inherente a ellas, ms prximo a
ellas; la mente que se lanzaba tras lo lejano, se va acercando paso a paso a las cosas, y
as como en el estado anterior que los poderes se resuman en el concepto de Dios, aqu
es la naturaleza, la gran entidad general que lo sustituye; pero esta unidad es ms dbil,
tanto mental como socialmente, y el carcter del estado metafsico, es sobre todo crtico y
negativo, de preparacin del paso al estado positivo; una especie de crisis de pubertad en
el espritu humano, antes de llegar a la adultes.
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Estado Positivo:

Es real, es definitivo. En l la imaginacin queda subordinada a la observacin. La mente


humana se atiene a las cosas. El positivismo busca slo hechos y sus leyes. No causas ni
principios de las esencias o sustancias. Todo esto es inaccesible. El positivismo se atiene
a lo positivo, a lo que est puesto o dado: es la filosofa del dato. La mente, en un largo
retroceso, se detiene a al fin ante las cosas. Renuncia a lo que es vano intentar conocer, y
busca slo las leyes de los fenmenos.

EL CARACTER SOCIAL DEL ESPIRITU POSITIVO.

El espritu positivo tiene que fundar un orden social. La constitucin de un saber positivo
es la condicin de que haya un autoridad social suficiente, y esto refuerza el carcter
histrico del positivismo.

Comte, fundador de la Sociologa, intenta llevar al estado positivo el estudio de la


Humanidad colectiva, es decir, convertirlo en ciencia positiva. En la sociedad rige tambin,
y principalmente, la ley de los tres estados, y hay otras tantas etapas, de las cuales, en
una domina lo militar.

Comte valora altamente el papel de organizacin que corresponde a la iglesia catlica; en


la poca metafsica, corresponde la influencia social a los legistas; es la poca de la
irrupcin de las clases medias, el paso de la sociedad militar a la sociedad econmica; es
un perodo de transicin, crtico y disolvente; el protestantismo contribuye a esta
disolucin. Por ltimo, al estado positivo corresponde la poca industrial, regida por los
intereses econmicos, y en ella se ha de restablecer el orden social, y este ha de
fundarse en un poder mental y social.

EL POSITIVISMO Y LA FILOSOFIA.

Es aparentemente, una reflexin sobre la ciencia. Despus de agotadas stas, no queda


un objeto independiente para la filosofa, sino ellas mismas; la filosofa se convierte en
teora de la ciencia. As, la ciencia positiva adquiere unidad y conciencia de s propia. Pero
la filosofa, claro es, desaparece; y esto es lo que ocurre con el movimiento positivo del
siglo XIX, que tiene muy poco que ver con la filosofa.

Pero en Comte mismo no es as. Aparte de lo que cree hacer hay lo que efectivamente
hace. Y hemos visto que:

1. Es una filosofa de la historia (la ley de los tres estados).

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Una teora metafsica de la realidad, entendida con caracteres tan originales y tan nuevos
como el ser social, histrica y relativa.

Una disciplina filosfica entera, la ciencia de la sociedad; hasta el punto de que la


sociologa, en manos de los socilogos posteriores, no ha llegado nunca a la profundidad
de visin que alcanz en su fundador.

Este es, en definitiva, el aspecto ms verdadero e interesante del positivismo, el que hace
que sea realmente, a despecho de todas las apariencias y aun de todos los positivistas,
filosofa.

EL SENTIDO DEL POSITIVISMO.

Esta ciencia positiva es una disciplina de modestia; y esta es su virtud. El saber positivo
se atiene humildemente a las cosas; se queda ante ellas, sin intervenir, sin saltar por
encima para lanzarse a falaces juegos de ideas; ya no pide causas, sino slo leyes. Y
gracias a esta austeridad logra esas leyes; y las posee con precisin y con certeza.

Una y otra vez vuelve Comte, del modo ms explcito, al problema de la historia, y la
reclama como dominio propio de la filosofa positiva. En esta relacin se da el carcter
histrico de esta filosofa, que puede explicar el pasado entero

EL NEOPOSITIVISMO Y LA FILOSOFA ANALTICA

Esta corriente cobr un gran auge en el s. XX, sobre todo en el rea anglosajona,
llegando a ser considerada como la nica filosofa verdadera y la nica vlida para la
poca contempornea. Bajo el nombre de movimiento analtico se desarrollan distintas
concepciones filosficas, como el neopositivismo y el neoempirismo que, aun
manteniendo posiciones opuestas en algunos puntos, mantienen en comn los siguientes
rasgos.

- Una crtica a la metafsica al no considerarla como


saber absoluto.

- Una actitud filosfica con una marcada tendencia


empirista al intentar introducir los resultados de la investigacin cientfica experimental en
los esquemas del pensamiento lgico.

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- Un anlisis exhaustivo del lenguaje como mtodo y
tarea especficos de la filosofa. Este anlisis no se justifica del mismo modo en las
diversas corrientes, ya que no profesan una distinta concepcin del mismo.

- Concepcin de la filosofa como saber no-sustantivo,


es decir, no positivo, o sea, como simple preparacin para la ciencia.

1. Caractersticas generales

Con el trmino positivismo se suele indicar una corriente de pensamiento de


carcter filosfico-cultural, dominante en Europa durante buena parte del siglo
XIX, particularmente en Francia, Inglaterra, Alemania e Italia. El movimiento
alcanz tambin Estados Unidos y Amrica latina. Debe su nombre a Saint-
Simon que lo us por primera vez en el Cathchisme des industriels,
publicado en 1823, pero fue precisado y popularizado, sobre todo, por
Auguste Comte (1798-1857), que es considerado el padre del positivismo.

El trmino positivo tiene distintas acepciones. Significa lo que tiene su origen


en un acto institucional, divino o humano, que ha sido establecido; se opone,
por tanto, a natural, estable o eterno y, en este sentido, se habla, por ejemplo,
de derecho positivo, o de religin positiva. Segn otra acepcin, que sigue ms
de cerca la etimologa (positum = lo dado, el dato), significa lo dado en la
experiencia y, en consecuencia, lo directamente accesible a todos. Comte
asume este segundo significado: para l, positivo indica, sobre todo, lo que es
real (opuesto a ficticio o abstracto, o quimrico), lo observable, lo que puede
controlarse experimentalmente, de manera que se sustrae a toda duda, es
decir, lo cierto. En una tercera acepcin, positivo significa tambin fecundo,
eficaz, til. Este significado es aceptado tambin por Comte: positivo es lo
til, lo utilizable en beneficio del hombre, sobre todo, a travs del dominio de la
naturaleza. Finalmente, para el fundador del positivismo, el trmino positivo
incluye el significado de orgnico, es decir, aquello que se puede relacionar
en un conjunto dotado de unidad, de sistematicidad.

Suelen distinguirse el positivismo cientfico y el filosfico. El primero sera un


modo de entender la ciencia, que se limita a afirmar que el conocimiento
cientfico debe atenerse exclusivamente a los hechos o fenmenos
observables, a su descripcin y a la formulacin de las leyes que los relacionan.
Esta modalidad del positivismo no niega la metafsica, al menos
explcitamente. El positivismo filosfico, en cambio, niega a priori la metafsica,

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al considerar que los hechos empricos puros son la nica base del
conocimiento, vanificando la pretensin de ir ms all de lo emprico.

Todo lo que no es estrictamente reducible al simple enunciado de un hecho


particular o general, no puede tener ningn sentido real o inteligible [Comte
1965: 54].

Esta versin se centra principalmente en la doctrina de Comte, que marca el


inicio de lo que propiamente se entiende por positivismo: el sistema que
considera objeto de conocimiento nicamente los hechos de experiencia y sus
conexiones; se debe abandonar, por tanto, la pretensin ilusoria de alcanzar la
realidad en su esencia y en sus causas reales. El objeto de la ciencia no ser ya
la investigacin de la causa, sino la determinacin de las leyes invariables a las
que estn sometidas las realidades naturales. El positivismo limita el saber al
estudio matemtico de los fenmenos sensibles [Comte 1973: 188-189].

Por otra parte, el conocimiento de las leyes no tiene otro sentido que hacer
posible la previsin racional de los hechos futuros, permitiendo el dominio
sobre las cosas: conocer para prever y dominar. El propio Comte hace notar la
filiacin baconiana de estas ideas, al recordar la identificacin que estableci el
filsofo ingls entre ciencia y poder (scientia et potentia in unum coincidunt).
La especulacin positiva no pretende ser contemplacin de la verdad, visin de
las cosas, sino posesin de la ley de sucesin de los fenmenos para dominar
el curso de los acontecimientos naturales. El nico valor de la ciencia consiste,
entonces, en proporcionar la base terica para la accin del hombre sobre las
cosas. En el positivismo, el conocimiento cientfico ha quedado reducido a
tcnica, a instrumento de poder [Comte 1973: 76-77].

Comte entendi la nueva ciencia como la forma ms prometedora de acceso a


la realidad y como la mejor apuesta a favor del progreso humano. Su capacidad
de previsin la converta en instrumento perfecto para el dominio racional del
universo y de la sociedad. El positivismo lleg al extremo de ver en la ciencia
un sustitutivo de la filosofa y de la religin, un saber absoluto, capaz de
resolver todos los problemas y de liberar de todas las miserias humanas: la
ciencia vena a ser la religin de los tiempos modernos.

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Esta corriente de pensamiento se desarroll en el siglo XIX, cuando las ciencias
experimentales separadas ya de la filosofa haban alcanzado un desarrollo
antes no imaginado. En matemticas pueden citarse las aportaciones de
Cauchy, Weierstrass, Dedekind y Cantor; en geometra, las de Riemann, Bolilla,
Lobachevski y Klein; en fsica los logros de Faraday, Maxwell, Helmholtz, Joule y
Clausius; en qumica, los trabajos de Mendeliev y von Liebig; en biologa, los
de Bernard, Pasteur y Koch. En Europa, la revolucin industrial estaba
cambiando radicalmente el modo de vivir. Era una poca en la que aument
enormemente la produccin y la riqueza, creci la red de intercambios
comerciales, y la medicina se mostraba capaz de vencer enfermedades que,
hasta entonces, haban angustiado a la humanidad.

Para muchos de los filsofos e intelectuales del siglo XIX, la fsica newtoniana
era la forma definitiva de la ciencia y, por eso, la imagen verdadera del mundo.
Se pensaba que el desarrollo cientfico iba a consistir en su aplicacin a los
diferentes mbitos (incluido el humano). Toda la realidad pareca estar regulada
por leyes mecnicas, de tal modo que, conocindolas, se podra determinar con
precisin el pasado y el futuro. El xito de la ciencia newtoniana interpretado
ideolgicamente acab por transmutar lo que en realidad era un mtodo
vlido (mecnica) en una filosofa mecanicista. El positivismo hizo suya esta
visin mecanicista y determinista de la realidad, y difundi la idea de un
progreso humano y social imposible de detener, pues la ciencia dispona a su
entender de los instrumentos capaces de solucionar todos los problemas.

2. Antecedentes inmediatos del positivismo comtiano

Antes de exponer el pensamiento de Comte, interesa considerar sus


precedentes inmediatos, que se encuentran en los movimientos filosfico-
culturales dominantes en el siglo XVIII. Esos planteamientos filosficos
influyeron y, a su vez, estuvieron influenciados por los profundos cambios
cientficos y socio-polticos que acontecieron.

En efecto, en el siglo XVIII aconteci el paso del Antiguo Rgimen al Nuevo


Rgimen, protagonizado por la Revolucin francesa. El descontento social, la
falta de justicia, y el recuerdo de las guerras de religin prolongadas durante
decenios, llevaron a algunos a pensar que el Antiguo Rgimen, asentado sobre
bases cristianas, careca de recursos para conducir a la paz y a la justicia. Se
vea necesario buscar un nuevo fundamento para la sociedad y renovar las

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instituciones. Por otra parte, el racionalismo y el empirismo del siglo XVII se
continuaron durante el siglo XVIII, acompaados de una creciente exaltacin de
la ciencia.

ste es el contexto filosfico-cultural y social en el que surge la Ilustracin, que


puso en el centro de su cosmovisin la razn cientfica y una gran confianza en
el progreso que derivara de su desarrollo. Pareca vislumbrarse un futuro mejor
con tal de triunfar sobre las viejas tradiciones, emprendiendo el camino de la
ciencia. La idea de progreso es tpica del Iluminismo. Los ilustrados esperaban
encontrar en el conocimiento cientfico la instancia ms profunda de unidad
entre los pueblos y, con ello, la desaparicin de las guerras, del egosmo y del
dominio de unos hombres sobre otros, porque todos se uniran en el amor
universal por dominar la tierra y la materia con el instrumento de la ciencia,
conquistando as la felicidad.

Para la Ilustracin, la razn humana queda autorreducida a la razn cientfica.


De ah que todo fenmeno social o espiritual que la razn no pueda explicar
sea, para la Ilustracin, un mito o una supersticin. Por eso se rechaza la
religin revelada y se propone una religin sin misterios, a la medida de la
razn (desmo).

El principio ilustrado de autonoma absoluta de la razn se configur como un


objetivo que haba que lograr en todos los mbitos de la existencia humana. El
liberalismo filosfico acogi este ideal de la Ilustracin. La ideologa liberal
aspiraba a crear una vida nueva, una sociedad nueva, considerando que el vivir
pleno de todas las libertades producira un progreso indefinido. A partir del
presupuesto bsico (una libertad no limitada) y de su desconexin con Dios, el
hombre buscara, a travs del mtodo cientfico, el dominio de la naturaleza,
que es lo nico que se le presentaba como presumiblemente cognoscible y
dominable. La ideologa liberal entendi que la organizacin social vigente
hasta el momento, basada en la visin cristiana, haba generado injusticias e
impedido la vida libre del hombre, causando infelicidad. En cambio, el ejercicio
autnomo de la libertad sera la fuente de todos los valores. A lo largo del siglo
XX, el liberalismo, de suyo ya un movimiento complejo y polivalente, sufri una
serie de modificaciones, desvinculndose en buena medida de las doctrinas
filosficas que le dieron origen.

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Las instancias de la Ilustracin y del liberalismo fueron el sustrato ideolgico de
los cambios de la Revolucin francesa, que dispuso, adems, del influjo de la
masonera para impulsar en toda su profundidad un cambio del concepto de
hombre y una crtica de la religin revelada en nombre de la razn.

Mientras la cosmovisin ilustrada encontraba su momento de apogeo,


comenzaron a surgir en Europa algunas voces crticas, entre ellas, la del
Romanticismo. Fue un movimiento cultural, artstico, literario, filosfico y
musical, que se desarroll y difundi por toda Europa entre los ltimos aos del
siglo XVIII y la primera mitad del siglo XIX. Tuvo su primera teorizacin explcita
y su expresin ms importante en Alemania, donde evolucion paralelamente
al idealismo.

En Europa creca progresivamente el desencanto en relacin con las


esperanzas suscitadas por la Revolucin francesa. En particular, el movimiento
romntico miraba con desilusin el experimento revolucionario y, en el mbito
terico, rechazaba la razn cientfica del iluminismo y la del criticismo
kantiano, que haban negado la metafsica y, con ello, la capacidad de
comprender la realidad profunda captada por el sentido comn. Por eso, los
romnticos buscaron otras vas de acceso a la realidad del mundo y al
Absoluto.

Por otra parte, la revolucin industrial, que comenz a finales del siglo XVIII, y
la difusin del liberalismo econmico, produjeron la condicin miserable del
proletariado, la explotacin laboral de los menores de edad y los desequilibrios
sociales. Como la Revolucin no haba conseguido establecer un nuevo orden
poltico, se haca necesario reorganizar de nuevo la sociedad y las
instituciones. En esta coyuntura, aparece una lnea de reformadores, los
llamados socialistas utpicos (Saint Simon, Fourier, Proudhon), y tambin un
movimiento de restauracin el tradicionalismo que propugnaba la vuelta al
pasado.

En general, los socialistas utpicos esperaban de la ciencia la solucin de las


cuestiones sociales, considerndola suficientemente eficaz como para producir
una evolucin intrnseca del capitalismo hacia el socialismo. Entendan que la
felicidad suprema se conseguira con la satisfaccin de todas las necesidades
materiales y que, para esto, se requera que todos los gobernantes fuesen

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cientficos; as, siguiendo las leyes de la ciencia, la distribucin de los bienes se
hara segn justicia.

En el extremo opuesto al socialismo utpico y como reaccin a las revueltas


producidas por las ideas del Iluminismo y de la Revolucin, tom fuerza en la
Francia de la Restauracin un movimiento de pensadores, literatos y escritores
que revindicaron el valor de la tradicin religiosa y poltica del catolicismo,
como elemento de cohesin cultural y social. Son los llamados
tradicionalistas que, para solucionar los problemas propugnaron una vuelta al
pasado. Cabe mencionar a Joseph de Maestre, Louis Ambroise de Bonald,
Chateaubriand y Lamennais.

3. El positivismo comtiano

La variedad de actitudes y de planteamientos que se acaban de describir,


constituyen el humus en el que nace el positivismo comtiano. Su contexto es
primordialmente el enciclopdico, con una extremada valoracin de la ciencia y
con grandes preocupaciones de reforma social.

Auguste Comte (1798-1857) naci en Montpellier. Estudi en Lcole


Polytecnique de Pars, prestando particular atencin a las Matemticas.
Posteriormente trabaj como secretario y colaborador de Saint-Simon, con el
que complet su formacin cientfica y filosfica. Comenz a tomar forma
entonces en l la idea de una reconstruccin moral e intelectual de la sociedad,
por medio de la ciencia y de la tcnica. En 1822 escribi el Plan des travaux
scientifiques ncessaires pour rorganiser la societ, obra que se reedit de
nuevo con el ttulo de Systme de politique positive. Comenz a dar clases a
un grupo de discpulos, actividad que hubo de interrumpir en varias ocasiones
debido a crisis nerviosas. Fruto de estas lecciones es el Cours de philosophie
positive, del que publicar posteriormente un sumario con el ttulo de Discours
sur lesprit positif.

El encuentro con Clotilde de Vaux en 1845 inaugur una nueva etapa de su


pensamiento en la que imprime un carcter religioso a su filosofa,
desarrollando el proyecto de una nueva religin. La ltima fase del
pensamiento de Comte est expuesta en el Discours sur lensemble du

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positivisme (1848) y, sobre todo, en el Systme de politique positive ou Trait
de sociologie instituant la religion de lHumanit (1851-1854).

Toda su doctrina se apoya en la conocida ley de los tres estadios, segn la cual,
el desarrollo humano individual, la historia y la evolucin de cada uno de los
saberes atraviesa necesariamente tres estadios: el teolgico o ficticio, el
metafsico o abstracto y el cientfico o positivo.

El primer estadio responde a la necesidad de dar una explicacin a los eventos


y fenmenos. Inicialmente, el hombre atribuy el curso de los fenmenos a la
accin de causas trascendentes. En el estadio metafsico, se sustituyen las
causas trascendentes por entidades y esencias, inmanentes a los fenmenos y
abstractas. Finalmente, llega el estadio positivo, en el que se abandona la
pretensin de lograr una explicacin ltima de la naturaleza, para atenerse a
los hechos y a la formulacin de las leyes que los coordinan. Comte afirma
explcitamente que la teologa sirvi como punto de apoyo para el esfuerzo
humano de comprender, y como programa inicial de la praxis que llevar
progresivamente a lo largo de la historia, hacia el dominio cientfico-
tecnolgico de la naturaleza. Es segundo estadio es, en realidad, transitorio,
mero puente de paso hacia el estadio cientfico-positivo, que es el definitivo
[Comte 1973: lec 1]. Una vez que la humanidad ha alcanzado este ltimo
estadio, la religin y la metafsica tradicionales pierden cualquier valor
cognoscitivo, y quedan sustituidas totalmente en esta funcin por la ciencia,
aunque la religin contina existiendo para satisfacer una exigencia puramente
sentimental.

Esta ley fundamental del progreso individual, cultural y social contiene la crtica
a la religin y a la metafsica, la declaracin de su positivismo y la propuesta de
un nuevo sistema de las ciencias.

Omitimos aqu la valoracin crtica de la ley en cuanto tal y de las


descripciones de detalle de cada uno de los estadios, para exponer
brevemente la concepcin positivista de la ciencia y la vertiente sociolgico-
poltica del positivismo comtiano.

Segn Comte, el mtodo cientfico se caracteriza por prescindir de la bsqueda


de causas reales. Las ciencias se limitan a establecer relaciones entre los

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fenmenos observables y a encontrar las leyes que los relacionan, con la
finalidad de prever los hechos futuros, logrando as el dominio de la naturaleza.

Para Comte no hay ms conocimiento que el cientfico-positivo. En su


clasificacin de las ciencias, el criterio fundamental es la exclusin de todas las
disciplinas que pretendan ir ms all de los hechos. Quedan fuera del saber la
teologa, la metafsica y la moral, aunque esta ltima la resuelve en la
sociologa. El elenco comtiano de las ciencias se reduce a seis. En orden de
complejidad creciente son: Matemticas, Astronoma, Fsica, Qumica, Biologa
y Fsica social, despus llamada Sociologa. La Sociologa ocupa un puesto
fundamental y culminante, pues Comte pensaba que en establecerse de esta
ciencia con el mtodo positivo, tendra como resultado el orden social. La tesis
poltica de Comte es clara: la unidad y la paz social a travs de la unidad del
mtodo [Comte 1973: lec 1]. Consideraba que el mtodo positivo era la fuerza
capas de realizar la unidad espiritual entre los hombres.

En la visin comtiana, el hombre queda reducido a un ser natural, que


responde a las leyes universales en gran parte previsibles. En consecuencia, el
poder poltico debe estar en manos de los cientficos y, concretamente, de las
personas que conocen las leyes que forman la ciencia ms alta, la Sociologa o
Fsica social. Concibe as un estado regulador y planificador. Pero, al advertir
que un tal sometimiento de la libertad individual a la autoridad slo es posible
por motivos religiosos, introduce la exigencia de religiosidad. Comte, que haba
declarado superada la religin con el advenimiento del estadio metafsico y,
ms an, del positivo, recurre a ella nuevamente en la poca cientfica como
instrumento necesario para la reforma sociolgica. En su etapa final, Comte
propone la Humanidad concebida como un todo, bajo el nombre de Gran Ser
(Grand tre) como objeto de culto en la nueva religin positivista.

Cabe preguntarse finalmente por el lugar de la filosofa en el cuadro comtiano


de los saberes. A la filosofa corresponde, segn Comte, promover el espritu
cientfico, controlando que todos los trabajos queden dentro de este espritu.
Al comienzo de su Curso de Filosofa positiva, Comte afirma que esta filosofa
no es ms que una enciclopedia de todas las ciencias, el sistema de los
conocimientos universales y cientficos ofrecidos en una sola visin total. Quien
est interesado en una exposicin ms detallada de la vida, obras y
pensamiento de este autor, puede consultar la voz correspondiente (Auguste
Comte).

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4. Continuidad del positivismo

Se mencionan a continuacin, muy a grandes rasgos, las figuras y


orientaciones principales del positivismo en diversos pases de Europa y
Amrica durante el siglo XIX y comienzos del XX, para terminar con unas
consideraciones sobre algunos elementos del mismo que persisten en la
actualidad.

4.1. Difusin del positivismo en Europa y Amrica

4.1.1. El positivismo en Francia

El positivismo comtiano tuvo continuidad en Francia durante el siglo XIX y


comienzos del XX a travs de figuras como Littr, Laffitte, Taine y Renan.

Emile Littr (1801-1881) hizo estudios de medicina y trabaj luego como


escritor. Fue nombrado acadmico de Francia y desde 1871 se dedic a la vida
poltica, siendo nombrado senador ad vitam. Se considera el ms importante
discpulo francs de Comte, aunque no admiti las teoras religiosas de su
maestro. En su obra ms importante, Auguste Comte et la philosophie positive
(1863), sostiene que la verdadera filosofa de Comte es la cientfica,
expuesta en el Cours de philosophie positive, y no la religiosa descrita en el
Sistme de politique positive. En 1867, Littr fund la revista La philosophie
Occidentale, rgano importante de difusin del positivismo. Logr tener gran
influencia en la cultura, orientando el trabajo de cientficos y la crtica histrica
y esttica.

Pierre Laffitte (1825-1903) fue profesor de Historia de la ciencia en el Collge


de France. Adhiri al positivismo de Comte en 1844, transformndose en el
ms comtiano de los positivistas. Nunca abandon a su maestro, ni siquiera
cuando empez a desarrollar la religin positivista. Poco antes de la muerte,
Comte lo nombr su sucesor y gran sacerdote. Laffitte no elabor un
pensamiento propio, pero hizo un resumen excelente y bien sistematizado de
la filosofa comtiana, dedicando su esfuerzo a comentar, difundir, y defender la
doctrina de su maestro. Influy en algunos autores Miguel Lemos, Gabino
Barreda que extendieron el positivismo en Amrica latina.
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Hippolyte Taine (1823-1893). De formacin catlica que despus repudi, fue
profesor en lcole des Beaux-Arts de Pars y acadmico de Francia. Intent
aplicar los principios y el mtodo positivista al arte, a la literatura y a las
ciencias histricas. Trat de explicar la obra de arte exclusivamente como
producto de las condiciones ambientales, histricas y psicolgicas de su autor,
negando toda creatividad del espritu. Ms en general, consider toda la vida
humana -el comportamiento moral, las actividades intelectuales-, como
expresiones de un mecanismo regulado slo por leyes naturales. Para l, la
percepcin y el pensamiento no son ms que una vibracin de las clulas
cerebrales, una danza de molculas [Taine 1944: I, 244-245]. Finalmente
sostuvo una concepcin pantesta y determinista de la entera realidad.

Joseph-Ernest Renan (1823-1892). De familia catlica, se orden sacerdote,


pero desde 1845 se alej de la fe religiosa, que juzg incompatible con una
visin cientfica de la realidad. Es conocida su crtica de la historia del
cristianismo. Piensa que la nica forma de conocimiento vlido es la ciencia
(ciencias de la naturaleza y filologa, entendida como ciencia histrica). Intent
aplicar el mtodo positivista al estudio de la historia bblica, dando una
explicacin naturalista de Cristo y del cristianismo. En su obra ms famosa,
Vida de Jess (1862), primer volumen de una Historia de los orgenes del
cristianismo, sostiene que Jess no era Dios sino slo un hombre, aunque de
grandeza incomparable. Para Renan, como para Comte, las creencias de las
religiones positivas, son fbulas mitologas o dogmas, que pertenecen al
estadio primitivo que est llamado a desaparecer y ser sustituido por la ciencia
crtica. Vendr un da en que la humanidad ya no creer, sino que tendr
ciencia (), porque la ciencia es la nica manera de conocer; y si las religiones
han podido ejercer una saludable influencia sobre la marcha de la humanidad,
es nicamente por lo que haba en ellas mezclado de ciencia [Renan 1890:
228-229].

Ms all de los autores concretos, a finales del siglo XIX y comienzos del XX, en
los ambientes universitarios de la Sorbona, dominaba una filosofa materialista
y positivista que Rassa Maritain describe con viveza en Les grandes amitis, y
Jacques Maritain, de un modo ms reflexivo y analtico en Antimoderne.

En mis grados del saber dice Rassa colocaba en la cspide una ciencia
fsica dominadora que pesaba y meda todas las cosas, ofreciendo la clave de
todos los misterios del universo. Filosofa y religin, vida privada, estructura de

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la sociedad, crea que todo dependa de los descubrimientos de las ciencias
naturaleza o fsicas. Esta persuasin la deba al ambiente intelectual en el que
viva; todos los estudiantes y licenciados que venan a nuestra casa, pensaban
as. Eran cientificistas, positivistas, materialistas, y yo era como ellos. O ms
bien, con un sentimiento de espera que no me abandonaba nunca y que me
haca ver como provisionales todas las cosas; crea en todas sus tesis, pero sin
darles todava una adhesin meditada [Maritain 1982-2000: XIV, 658]

4.1.2. El positivismo ingls

El positivismo en Inglaterra presenta notas peculiares que lo diferencian del


positivismo de Comte. Puede considerarse ms bien una evolucin ulterior de
la propia tradicin empirista, tan arraigada en el espritu ingls desde Bacon,
Locke y Hume, que se caracteriza por el predominio de los problemas ticos y
que desemboc en el utilitarismo y, finalmente, en el pragmatismo. Se
caracteriza tambin por el inters por las cuestiones de lgica y por su
derivacin hacia las teoras evolucionistas. Los dos autores quiz ms
destacados son Stuart Mill y Spencer.

John Stuart Mill (1806-1873) se educ en la escuela utilitarista de Bentham


(1748-1832), aunque se alej del materialismo hedonista de su maestro. Tuvo
una prolongada correspondencia con Comte. Impresionado por el Cours de
Philosophie positive, escribi su obra capital System of Logic (1843).
Posteriormente fue alejndose de Comte, hasta la ruptura en 1847.

Por lo que se refiere a la teora del conocimiento, Mill piensa que la verdad de
toda proposicin ha de reconducirse a sus fundamentos de hecho, que se
captan en las sensaciones elementales. Opta por la lgica inductiva,
rechazando la lgica aristotlica de la deduccin. Los procesos demostrativos
son siempre de un particular a otro, sin poder alcanzar nunca algo universal
que trascienda la experiencia.

Su tica se basa en el principio de utilidad o principio de mxima felicidad,


segn el cual las acciones son buenas en cuanto tienden a promover la
felicidad, malas en cuanto producen infelicidad. Por felicidad entiende placer y
ausencia de dolor; por infelicidad, dolor y privacin de placer. Propone que se
debe perseguir la mxima felicidad posible para el mximo nmero de

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personas. De ah que los hombres deban cooperar para crear una sociedad
justa que elimine los obstculos que impiden alcanzar la felicidad. La forma de
organizacin social no ha de interferir con la libertad personal, pues el
individuo ha de mantener su esfera de autonoma en la bsqueda de la
felicidad. El Estado intervendr nicamente cuando la libertad individual, usada
irresponsablemente, puede daar a otros miembros de la sociedad.

Herbert Spencer (1820-1903). Ingeniero y entusiasta del progreso cientfico de


su tiempo, se dedic despus a temas poltico-econmicos y a la filosofa. Entre
1852 y 1857, antes de que Darwin publicase el Origen de las especies, concibi
la idea de la evolucin. En 1860 formul su programa en Sistema de Filosofa
Sinttica, que desarroll en 10 volmenes siguiendo la clasificacin de las
ciencias propuesta por Comte. Spencer supera el carcter biolgico de la
evolucin presentada por Darwin, hacindola una ley universal de la realidad
en todos sus planos, aplicndola tanto a lo material como a lo espiritual, al
conocimiento como a la moralidad. Todo est esencialmente en evolucin. Por
tanto, la filosofa que quiera reflejar la realidad de la naturaleza no puede ser
ms que una teora de la evolucin universal. El evolucionismo spenceriano fue
una de las doctrinas que mayor influencia ejercieron entre 1860 y 1890, no slo
en Inglaterra sino en el mundo entero.

4.1.3. El materialismo cientfico alemn

En las primeras dcadas del siglo XIX, Kant y el idealismo mantuvieron el


pensamiento filosfico alemn alejado del materialismo. Pero la crisis del
hegelianismo tuvo lugar en el momento de auge de las ciencias y, con las
ciencias, se introdujo el positivismo materialista como expresin del nuevo
espritu cientfico. Paralelamente, se desarroll el materialismo naturalista de
Feuerbach y el dialctico o histrico de Marx, ambos de signo filosfico.

En los aos 1840-1870 el materialismo de tipo cientfico en alianza con el


positivismo domina entre los cultivadores de las ciencias, que lo profesan como
sistema y lo propagan con energa. Estos autores Vogt, Moleschott, Bchner
no son destacados filsofos ni importantes cientficos, pero contribuyeron
eficazmente a difundir las ideas materialistas en Alemania y en el mundo. Carl
Vogt (1817-1895) sostiene que los fenmenos psquicos y las actividades
mentales son slo secreciones del cerebro. Ludwig Bchner (1824-1899) es

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autor de Fuerza y materia (1855), obra considerada durante mucho tiempo la
Biblia del materialismo.

Otro autor influyente es Ernst Haeckel (1834-1919), nacido en Postdam,


estudioso de zoologa y profesor de la Universidad de Jena. Parte de la teora
darviniana de la evolucin y piensa que esta teora da razn de todos los
momentos de la evolucin, desde la materia inorgnica hasta el homo sapiens,
a travs de 22 estadios intermedios. A l se debe la formulacin de la ley
biogentica fundamental: la ontogenia es una recapitulacin de la filogenia;
es decir que desde el embrin hasta la edad adulta se reproducen las fases del
proceso con el que se ha formado la entera especie o phylum. Es sabido que
para dar una demostracin de la la ontognesis como compendio o repeticin
de la filognesis realiz retoques en las fotografas de los embriones animales,
de manera que fuesen una progresiva preparacin del embrin humano.
Haeckel es el principal exponente del monismo materialista en simbiosis con el
evolucionismo.

No faltaron en Alemania voces que se opusieron al monismo materialista y al


cientificismo radical, tambin entre los cientficos. Quiz la ms notable fue la
de Emil Du Bois-Reymond (1818-1896), nacido en Berln, profesor de fisiologa
y secretario de la Academia de las Ciencias. Reconoca el valor de la ciencia,
pero critic el cientificismo. En su obra Los siete enigmas del mundo afirm que
existen siete problemas que la ciencia no podr resolver nunca: 1) el origen de
la materia y de la fuerza; 2) el origen del movimiento: 3) el origen de la vida; 4)
el orden finalstico de la naturaleza; 5) el origen de la sensibilidad y de la
conciencia; 6) el origen del pensamiento y del lenguaje; 7) el problema de la
libertad y del querer. Reconoca a la ciencia, pero critic el cientificismo.

4.1.4. El positivismo en Italia

En la segunda mitad del siglo XIX, en anttesis con el idealismo alemn y en


polmica con el espiritualismo de Rosmini y de Gioberti, se delinea un
movimiento de pensamiento que presenta muchas analogas con el positivismo
europeo, tanto francs (Comte) como ingls (Spencer), aunque su contenido es
muy distinto del europeo, heredero del iluminismo. El positivismo italiano
encuentra sus premisas en el naturalismo del Renacimiento (Pomponazzi,
Machiavelo, Telesio, Campanella, Galileo), en el historicismo crtico de
Giambattista Vico y en el economicismo jurdico y poltico de Romagnosi.

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En Italia se desarroll un primer positivismo independiente, de fondo social
poltico y de orientacin histrica. Sus principales exponentes son: Carlo
Cattaneo (1801-1869), considerado el fundador del positivismo italiano y
Giuseppe Ferrari (1811-1876). En el campo de la psiquiatra destaca Cesare
Lombroso (1836-1909), quien concibe a la delincuencia como una forma de
epilepsia psquica y, en consecuencia, el impulso criminal como algo anlogo a
una descarga epilptica, negando la libertad del delincuente.

El representante ms notable del positivismo italiano posterior es Roberto


Ardig (1828-1920), que introdujo en Italia el gusto por el mtodo cientfico en
el campo de la cultura. Tiene tambin el mrito de haber sabido liberar el
positivismo del agnosticismo y del mecanicismo de Spencer, para intentar la
construccin de un sistema crtico-evolutivo que encuentra sus races en la
especulacin italiana del Humanismo y del Renacimiento. Bajo la influencia de
Ardig se form entre sus discpulos y adeptos una escuela positivista italiana
que tuvo un amplio desarrollo, particularmente en el mbito de la pedagoga:
Giovanni Dandolo (1861-1908), Aristide Gabelli (1830-1891), Andrea Angiulli
(1837-1890), Enrico Morselli (1852-1929), J.A. Colozza (1857-1943), Giovanni
Marchesini (1868-1931).

4.1.5. El positivismo en Espaa

La doctrina de Comte se introdujo en Espaa algo tardamente, alrededor de


1870, sobre todo entre mdicos y naturalistas. La importancia de los
positivistas espaoles fue muy secundaria y ninguno destac por su
originalidad, ni alcanz renombre. Cabe citar a Alfredo Caldern que escribi
Movimiento novsimo de la filosofa natural en Espaa (1876), y a Antonio
Zozaya, quien tradujo el Catecismo positivista (1886-1887). Entre los mdicos
y naturalistas que defendieron el positivismo son conocidos Luis Simarro y
Lacabra (1851-1921), Pedro Estasn (1853-1913), Pompeyo Gener (1849-1919)
amigo de Littr y, sobre todo, el mdico humanista Jos Miguel Guardia
(1830-1897), que public diversas obras sobre la historia de la medicina, entre
ellas, Conversaciones entre un mdico y un filsofo sobre la ciencia del hombre
(1883).

4.1.6. El positivismo en Amrica latina

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El positivismo se extendi en Amrica latina segn distintas direcciones: a
travs de una metodologa cientfica (Argentina), como poltica educativa
(Mxico), y como una religin de la Humanidad (Brasil).

En los inicios del positivismo mexicano se encuentra Gabino Barreda (1818-


1880). Estudi Derecho, Qumica y Medicina. En 1848 fue a Pars para realizar
estudios de doctorado, donde tuvo la oportunidad de escuchar algunas
conferencias de Comte. Luego regres a Mxico.

Con la cada del emperador Maximiliano y el advenimiento de Jurez, entr en


la vida pblica. Pensaba que para pacificar el pas, asolado por las guerras, el
camino era la unidad de pensamiento que ofrecan las ciencias. Instituy la
enseanza elemental obligatoria y laica, suprimi la enseanza de la religin y
de la filosofa en los centros estatales, impuls los estudios cientficos, sobre
todo de matemticas, como base de las dems ciencias, y cre la Escuela
Nacional Preparatoria como centro nico de acceso a la cultura superior.

Con el cambio de circunstancias polticas, Barreda dej la direccin de la


Escuela Preparatoria en 1876 y fue nombrado embajador en Francia y Alemania
hasta 1880, ao en el que muri.

Justo Sierra, discpulo y continuador de Barreda, ocup cargos de


responsabilidad poltica durante el mandato de Porfirio Daz, entre 1876 y
1910. Desde la Secretara de Justicia e Instruccin Pblica, Sierra dio un
impulso a la reorganizacin educativa de su pas. Con el tiempo, cuando la
visin mecanicista y determinista de la ciencia entr en crisis y result patente
que el progreso cientfico creaba tambin nuevos problemas, su positivismo
perdi fuerza.

En Brasil destaca la figura de Miguel de Lemos (1854-1917), quien se traslad


a Pars para completar estudios en 1877. All encontr a Littr y a Laffitte. A su
regreso a Brasil, impuls la religin positivista, se interes en la poltica de su
pas y organiz los planes de enseanza. El 12 de octubre de 1890, aniversario
del descubrimiento de Amrica, se coloc en Ro de Janeiro la primera piedra
del futuro templo de la Humanidad, sede de la iglesia positivista de Brasil.

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La difusin del positivismo en Argentina coincidi con los avatares de su
proceso de independencia. En los pensadores revolucionarios haba una mezcla
no siempre coherente de pensamiento tradicional y aspectos iluministas o
racionalistas. Al ideario ilustrado sigue, en la dcada de los aos 20 del siglo
XIX, la filosofa de la ideologa, fuertemente secularizada y anticlerical, que
se impone en Argentina en la poca de Rivadavia (influido por Bentham y Mill).
Despus de un periodo de guerra civil, sigue la etapa constitucional desde
1853. En este momento destaca la contraposicin entre un pensamiento
tradicional, antiliberal y romntico, con otro de carcter progresista e
iluminista. En los ltimos decenios del siglo XIX e inicios del XX, aunque
subsisten diferentes orientaciones de pensamiento, la que tiene mayor influjo
es la corriente cientificista y materialista de matriz comtiana y haeckeliana.
Este positivismo domina en reas como la historiografa, la pedagoga, el
derecho y las ciencias naturales.

Entre los autores que contribuyeron a la difusin del positivismo en Argentina,


cabe citar a Florentino Ameghino (1854-1911), paleontlogo que profes el
monismo evolucionista; Pedro Scalabrini (1848-1916), paleontlogo, estudioso
tambin del derecho comparado, de la pedagoga y de la filosofa. Tuvo un
influjo decisivo en la introduccin de la filosofa comtiana. Desde su ctedra en
la Escuela Normal de Profesores de Paran form a muchos profesores. Su
principal discpulo, Alfredo Ferreira (1863-1938) sostuvo un positivismo
militante. En 1924 fund el Comit Positivista Argentino, considerndose gran
sacerdote de la Humanidad. Mximo Victoria (1870-1934) fue el continuador de
la obra de la Escuela Normal de Paran. Aplic la doctrina de Comte a la
educacin argentina y critic duramente el cristianismo y la Iglesia. Dentro del
espritu positivo debe tenerse en cuenta la obra de Vctor Mercante (1870-
1934), que fue decano de la Facultad de Ciencias de le Educacin de la
Universidad de La Plata. Sus trabajos son relevantes desde el punto de vista
pedaggico y didctico, no tanto filosfico.

Por su cultura y rigor cientfico destaca Carlos Octavio Bunge (1875-1918),


quiz el ms original y destacado de los positivistas argentinos. Se doctor en
jurisprudencia en la Universidad de Buenos Aires, e hizo tambin estudios
pedaggicos. Fue profesor de Ciencias de la Educacin en la Facultad de
Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, y de Introduccin al
Derecho en la Facultad de Derecho de esta ciudad.

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Otros dos autores positivistas, o en estrecha relacin con el positivismo, son
Jos Ingenieros y Alejandro Korn. Jos Ingenieros (1877-1925) naci en Palermo
pero emigr con su familia a Argentina. Fue mdico, psiquiatra, farmacutico,
socilogo, filsofo, escritor y profesor. Se encarg de las clases de Psicologa
experimental en la Facultad de Filosofa de Buenos Aires. Su obra Principios de
Psicologa fue el primer manual completo de enseanza de esa materia en el
pas. Luego, ocup la ctedra de Medicina legal. En 1909 fue elegido Presidente
de la Sociedad Mdica Argentina, y en 1915 fund la Revista de Filosofa, con
periodicidad bimestral, que fue referencia importante del pensamiento
argentino durante 10 aos. Dirigi, adems, la coleccin La Cultura Argentina,
de importantsima labor editorial. A partir de 1919 renunci a todos los cargos
docentes y comenz su etapa poltica. Fue miembro del Partido Socialista
Obrero Argentino y defendi la idea de que la lucha de clases era una de las
manifestaciones de la lucha por la vida.

Ingenieros inici su labor filosfica siguiendo el positivismo de Comte. Con el


tiempo, fue ms all de este punto de partida. Ciertamente nunca abandon el
naturalismo y se opuso siempre a cualquier instancia trascendente, pero trat
de hacer compatible esta posicin con la necesidad y la posibilidad de la
metafsica En su obra Proposiciones relativas al porvenir de la Filosofa (1918),
afirma la existencia de un residuo no experiencial fuera de la experiencia,
que no es algo trascendente o absoluto y, menos an, sobrenatural, aunque
tampoco algo ininteligible o incognoscible.

Alejandro Korn (1860-1936). Estudi filosofa y medicina. Fue catedrtico de


metafsica en la Universidad Nacional de Buenos Aires. Sostuvo un positivismo
moderado, interesndose, sobre todo, por el valor y el sentido de la libertad.
Influido por Dilthey reflexion sobre la distincin entre el mundo de la
necesidad y el mundo de la libertad, entre el mundo de la ciencia positiva y el
mundo de la conciencia. Trata de incorporar el positivismo a una concepcin
superior que permita afirmar, a la vez, el determinismo del proceso csmico y
la autonoma de la personalidad.

En Chile, el positivismo fue conocido principalmente a travs de los trabajos y


de la actividad de los hermanos Jorge (1854-1894) y Juan Enrique (1852-1927)
Lagarrigue que, desde 1875 realizaron una propaganda activa de las doctrinas
de Comte con artculos, conferencias y alguna traduccin. Posteriormente se
trasladaron a Pars, donde siguieron clases con Laffitte, convirtindose en fieles
seguidores de la religin de la humanidad. Hacia 1885 se distanciaron de

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Laffitte. Jorge permaneci en Pars y Juan Enrique regres a Chile, donde
continu difundiendo el positivismo.

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En sntesis, puede decirse que, en los ltimos decenios del siglo XIX, el
positivismo cre un clima cultural del que dependieron muchas
manifestaciones, tanto en el campo del arte, como en el de la literatura, la
filosofa, la historia, el derecho y las ciencias. Ms all de los autores concretos,
en su mayora secundarios, el positivismo se propag difusamente. Uno de los
mbitos que merece destacarse es el del derecho. Por positivismo jurdico se
entiende la corriente de pensamiento jurdico que pone como nico
fundamento del derecho los ordenamientos vigentes, prescindiendo de toda
referencia metafsica. Lo nico cognoscible en este campo sera el derecho
positivo existente y los otros que histricamente han existido. De ah que los
derechos no se basen en el reconocimiento de una ley natural. Una
consecuencia de este planteamiento es que no existen derechos que
correspondan al hombre en cuanto tal; los derechos y la justicia quedan
reducidos a lo establecido por la ley positiva, negando a la persona humana
todo derecho que no le sea concedido por la autoridad. Dentro del positivismo
jurdico surgieron distintas corrientes, pero la tendencia que llev a sus ltimas
consecuencias la aplicacin del positivismo al derecho fue la sostenida por
Hans Kelsen (1881-1973) y otros autores como A. Merkl y F. Schreier.

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