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JULIN C A S A N O V A

la historia social y los historiadores

Cenicienta o princesa?

Nueva edicin actualizada

CRTICA
Barcelona
38 LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

en una sntesis todos los aspectos de un campo de estudio que se ha


desarrollado con enorme celeridad en las ltimas dcadas, donde las
orientaciones tericas son tan diversas y a menudo tan vagas y
poco claras, las peculiaridades nacionales tan importantes, y cuyas
orientaciones futuras estn siendo hoy replanteadas. Pero tampoco
conviene pasarse con las excusas. Mi intencin era proporcionar las
claves para la comprensin del desarrollo de la historia social y es al
lector a quien corresponde juzgar si el objetivo se ha cumplido. Un
lector que, en momentos de recuperacin del gusto por la reconstruc-
cin novelada de la historia, tendr que soportar numerosas notas a
pie de pgina. Tiempo habr de escribir novelas. Por ahora, lo que
1. LAS REACCIONES FRENTE
ofrezco es un anlisis historiogrfico dedicado a estudiantes, historia- AL IMPULSO HISTORICISTA:
dores y a todos aquellos que consideran la historia como fuente co- LOS ORGENES DE LA HISTORIA SOCIAL
mn de inspiracin, creacin y debate.

Sociedad, economa y cultura han cautivado recientemente la


Zaragoza, julio de 1990 J U L I X N C A S ANO VA atencin de los historiadores. En las ltimas dcadas, la vieja histo-
ria poltica se ha convertido en un cadver al que muy pocos pare-
cen respetar. Si Ranke se levantara de entre los muertos para poder
leer libros de historia, comprobara que los herederos de sus disc-
pulos, pese a ocupar algunos de ellos los sillones ms cmodos del
mundo acadmico, haban perdido gradualmente las posiciones
dominantes. De regreso a la tumba, el maestro suspirara posible-
mente al recordar la poca en que la historia poltica era una for-
ma exquisita, aristocrtica y elitista de pensar y escribir sobre el
pasado.
Obviamente, esa identificacin entre el reino de la poltica y el
de las lites dirigentes, que haca de la historia un relato de las ac-
ciones y aspiraciones de los notables, no fue un invento de la escuela
histrica alemana del siglo xix. Nos encontramos, ms bien, ante
una tradicin secular renovada a comienzos del Renacimiento con
la aparicin de los estados monrquicos, slo obstaculizada por las
intenciones subversivas por aquello de su oposicin al estilo aris-
tocrtico de algn filsofo del xvm como Voltaire que declaraba
su intencin de escribir la historia de los hombres en vez de la his-
toria de los reyes y de las cortes y cuyas prerrogativas tampoco
fueron destruidas por la revolucin francesa de 1789. La historia,
desde los tiempos de Tucdides y su Guerras del Peloponeso, fue
concebida como una forma de literatura, regida por criterios retri-
cos e interesada, frente a la fbula, en la reconstruccin del pasado a
40 LOS O R G E N E S DE L A HISTORIA SOCIAL 41
LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

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travs del examen crtico de la evidencia. Lo que aport el siglo xix gar de analizarlos a partir de leyes generales o de los principios
fue un rpido proceso de profesionalizacin que condujo a los histo orales presentes. Vistas as las cosas, el historicismo representaba
riadores a considerar su disciplina como una ciencia, distinta a las un profunda ruptura con los conceptos que sobre el hombre y la his-
ciencias naturales, pero capaz de proporcionar un conocimiento fi loiia haba inspirado la tradition clsica de los escritos histricos,
dedigno de los hechos. Desde ese punto de vista, el siglo xix es con lente a la posibilidad de ver en el pasado modelos para el presente,
siderado un perodo de esplendor para la historia. La poca en que la nueva concepcin historicista subrayaba la imposibilidad de com-
publicaron sus trabajos Tocqueville, Fustel de Coulanges y Taira-, paracin significativa entre pocas histricas.
Macaulay y Maitland, y brillando por encima de ellos, los historia- Ocurre, sin embargo, que la conexin entre la evolucin de la
dores alemanes, las autnticas estrellas de la historiografa dcimo sociedad alemana en el siglo xix y el propio historicismo es muy
nnica a quienes todos queran imitar. compleja. Desde Ranke, un hombre de la Restauracin, a Mei-
De entrada, convendra deshacer una importante confusin que necke, exponente del auge y crisis final del movimiento a travs de
se escurre a menudo irreflexivamente por las pginas de algunos una larga vida que se extiende ms all de la segunda guerra mun-
manuales muy difundidos en nuestras universidades: la identifica- dial (1862-1954), pasando por Droysen, que vive con la Unifica-
cin absoluta entre Ranke y la tradicin historiogrfica alemana, el cin, y Treitschke, cuya obra se produce en el marco de la gran de-
2
historicismo y la historia positivista. Por historicismo debe enten- presin de finales de siglo, el historicismo conoci escenarios muy
derse, en un sentido muy distinto al utilizado por Karl R. Popper diferentes. En realidad, en su desarrollo a lo largo de ese siglo pue-
para designar esas interpretaciones que pretenden mostrar la exis- den distinguirse dos grandes momentos. En el primero, el histori-
tencia de leyesfijasde desarrollo histrico, un paradigma de pensa- cismo legitima el estancamiento alemn que inaugura la poca de la
miento y prctica histricas que ha puesto un especial nfasis en la Restauracin y se establece como contraposicin a las tendencias
singularidad e individualidad de los fenmenos histricos. En la me- revolucionarias presentes en Europa occidental. Ms tarde, esos his-
dida en que les fuera posible, los historiadores deberan comprender toriadores exaltarn con su metodologa individualizadora un fra-
esos fenmenos de acuerdo a los criterios de su propio tiempo, en caso, el de la revolucin burguesa en Alemania y, por consiguiente,
el de un autntico sistema parlamentario y constitucional. Tal fra-
caso tendr importantes consecuencias en el desarrollo futuro de la
1. Sobre los factores que hicieron florecer a ese tipo de historia poltica ha
tratado Jacques Le Goff en Is Politics Still the Backbone of History, Daedalus,
poltica alemana, que ir ya para siempre acompaada de calificati-
vol. 100, n. 1 (1971), pp. 2-4, de quien est tomada la frase de Voltaire. La orien- vos como autoritaria, militarista, burocrtica, prusiana. Y
tacin secular de esa historia es tambin sealada por Georg G . Iggers en su intro- precisamente eso es lo que haca de Alemania un pas diferente a
duccin al International Handbook of Historical Studies. Contemporary Research Francia o Gran Bretaa. 3

and Theory, Methuen, Londres, 1980, pp. 1-2.


Con Leopold von Ranke comienza el primero de esos dos gran-
2. Las ideas que qu se exponen sobre el historicismo estn sacadas funda-
mentalmente de Georg G. Iggers, The Germn Conception of History. The National des momentos del historicismo y con l se supone que estamos ante
Tradition of Historical Thought from Herder to the Present, Middletown, Conn.,
1983 (segunda edicin revisada) y Jrgen Kocka, Theoretical Approaches to So-
cial and Economic History of Modern Germany: Some Recent Trends, Concepts 3. El carcter excepcional de Alemania, junto con la individualidad histrica
and Problems in Western and Eastern Germany, The Journal of Modern History, y el primado de la poltica exterior, al que posteriormente haremos referencia, se-
47 (1975), pp. 101-102. En castellano puede verse J. Kocka, Historia social. Con- rn, segn J. J . Carreras, los principios bsicos del historicismo (ibidem, pp. 630-
cepto-Desarrollo-Problemas, Alfa, Barcelona, 1989, pp. 70-80 y Josep Fontana, 633). U n excelente anlisis de las premisas fundamentales de la historiografa ale-
Historia: Anlisis del pasado y proyecto social, Crtica, Barcelona, 1982, pp. 124- mana sobre el problema de la revolucin burguesa y las diferencias con el modelo
132. Entre nosotros, no obstante, la exposicin ms precisa del tema se encuentra britnico puede verse en los captulos elaborados por Geoff Eley para David Black-
en Juan Jos Carreras Ares, El historicismo alemn, en Estudios sobre historia de bourn y Geoff Eley, The Peculiarities of Germn History. Bourgeois Society and
Espaa (Homenaje a Tun de Lara), Universidad Internacional Menndez Pelayo, Politics in Nineleenth Cenlury Germany, Oxford University Press, Oxford, 1985,
Madrid, 1981, tomo II, pp. 627-641. pp. 39-155.
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L A HISTORIA SOCIAL V LOS HISTORIADORES L O S U R t i l N K S I I V III HIMIA W

el inicio de la era cientfica, crtica, de la historiografa moderna. horar su discurso histrico. El problema es que can t o f l l l ^
Ranke va a reafirmar el conocimiento histrico frente a su enemigo Isiado se adaptaba mejor a la edad del absolutismo, im mu iifhv
ms prximo, la filosofa, y en especial frente al mtodo a priori que Ranke desarroll la mayor parte de su trabajo, i|uc- i < ... I'u
de la filosofa de la historia hegeliana. Entre historia y filosofa hay,
topa posrevolucionaria, liberal y capitalista de la segunda mitad
segn sus argumentos, una diferencia esencial. La primera versa so-
del siglo xix a la que trasladan el concepto muchos de sus admi-
bre lo particular, la segunda sobre lo general. La historia aspira a 6

comprender las cosas, la filosofa a explicarlas. Los historiadores, radores.


por consiguiente, al transmitir las acciones voluntarias de los gran- Volvemos, por consiguiente, a la incorrecta consideracin del
des personajes, cuentan historias y dejan de lado el anlisis. El ca- historicismo como un movimiento, la gran revolucin espiritual
rcter cientfico de la historia reside, en definitiva, en la imparcial dir Meinecke, monoltico, que traspasa ese siglo sin verse afectado
inmersin en las fuentes, en la reconstruccin de las intenciones de por los cambios sustanciales experimentados por Europa y Alema-
los actores y del curso de los acontecimientos, y en la percepcin in- nia. Del conservadurismo poltico de Ranke al apoyo a la agresivi-
4
tuitiva de un contexto histrico ms amplio. Y para transmitir todo dad imperialista del Segundo Reich por parte de Treitschke, existe
eso, el historiador encuentra en la narracin la forma ms precisa y un largo camino jalonado por la derrota en la revolucin de 1848,
correcta de elaborar su discurso. la unificacin alemana y una rpida industrializacin acompaada
del surgimiento de una clase obrera organizada en sindicatos y en
Esa teora del conocimiento histrico iba en Ranke inextricable- el Partido Social Demcrata. No es extrao, por consiguiente, que el
mente unida al relato de los hechos militares y polticos. Si la indivi- supuesto liberalismo inicial de los discpulos de Ranke, que les per-
dualidad es el fenmeno clave para entender el historicismo, el indi- miti incluso criticar las posiciones polticas reaccionarias del maes-
viduo por antonomasia para Ranke ser el Estado y sus servidores. tro, acabara en una defensa encarnizada del orden social capitalista
Un Estado que no es solamente ni sobre todo Mach (poder), sino frente a las masas, esas oscuras fuerzas que se salan del marco de la
5
Geist (espritu). Lo cual quiere decir que el Estado posea una metodologa individualizadora y a las que Meinecke, en momentos
personalidad propia y una idea que guiaba sus acciones y desarrollo. de quiebra del historicismo, ya en pleno siglo xx, y en un intento por
Y como individuo, se relacionaba con otros individuos, con otros salvar al Estado y a sus servidores, responsabilizar del hundimiento
Estados. De ah que todas las consideraciones sobre poltica interna del mundo imperial alemn. 7

tenan que subordinarse a las exigencias de la poltica exterior. Por- Lo que interesa aqu retener, no obstante, son los cambios que
que el asunto distintivo de la historia eran las relaciones internacio- de esa evolucin del historicismo resultaron tanto en el uso riguroso
' nales, en especial el balance de poder entre los grandes Estados eu- de mtodos crticos para interpretar textos es decir, en la herme-
ropeos. Y fue precisamente ese nfasis en el poder uno de los nutica como en los enemigos de la metodologa individualizadora
aspectos al que con ms fuerza se agarraron una buena parte de que preconizaba. Por lo que respecta a los mtodos crticos de inter-
los historiadores alemanes y de otros pases en el siglo xix para ela- pretacin, el nfasis constante en los documentos escritos como base
de la historia condujo a un abandono alejamiento de las pers-
4. En opinin de Gerog G. Iggers, la contribucin primordial de Ranke a la
disciplina histrica en el siglo xix no fue la mera aplicacin de mtodos crticos, 6. Consideraciones sobre esa y otras degradaciones de la obra de Ranke pue-
cuyo origen era ms antiguo, sino haber creado una mayor conciencia sobre el uso den verse en el trabajo ya citado de G. G. Iggers, The Social History of Politics, pp.
riguroso de esas fuentes: introduccin a The Social History of Politics. Critical Pers- 3-8; en Jrgen Kocka, Historia social, pp. 74-75; en Josep Fontana, Historia, pp.
pectives in West Germany Historical Writing Since 1945, Berg, Leamington Spa,
126-121 y en Juan Jos Carreras, El historicismo alemn, pp. 632-633.
1985, p. 2. El rechazo de la filosofa hegeliana ha sido subrayado por Arnaldo Mo-
7. Juan Jos Carreras define en pocas palabras ese largo recorrido: De la
migliano en Studies in Historiography, Weidenfeld and Nicolson, Londres, 1966, p.
misma manera que el maestro Ranke nunca supo comprender el fenmeno capital
105.
del siglo xix, la revolucin burguesa, Meinecke es incapaz de desvelar el verdadero
5. Juan Jos Carreras, El historicismo alemn, p. 630. sentido de la contrarrevolucin por excelencia del siglo xx, el fascismo (p. 641).
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LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES LOS O R G E N E S DE LA HISTORIA SOCIAL

pectivas sociales y cosmopolitas que haban caracterizado a los his- poda ser comprendida a travs del comportamiento humano guiado
toriadores de la Dustracin. Aunque Ranke todava escribi obras por ideas conscientes, haba determinados terrenos de la existencia
en las que intentaba revelar las tendencias intelectuales y polticas humana que caan fuera de la incumbencia del historiador. Las ma-
que operaban en la historia moderna, la generacin posterior, al sas, las clases sociales, la cultura popular no teman inters histrico.
subrayar sobre todo los aspectos tcnicos de la disciplina histrica, Slo el reino de las lites, de aquellos que tomaban decisiones, for-
recurri cada vez ms a los estudios monogrficos o, en otras pala- mulaban y ejecutaban la poltica, constitua un asunto legtimo de
bras, a pensar que slo lo pequeo poda ser estudiado cientfica- estudio.
mente. El inters de Ranke y Droysen por comprender y explicar
Llegados a este punto, podemos hacer un balance, aun recono-
los hechos una comprensin basada en la homogeneidad del su-
ciendo la dificultad que su propia evolucin presenta para la utiliza-
jeto y del objeto deriv en la creencia de que la historia era una
cin correcta del trmino, de los ingredientes primordiales de esa
mera reconstruccin de acontecimientos. Y fue esa versin mutilada
forma de hacer historia propuesta por el historicismo alemn y
y deformada de los mtodos crticos de la escuela alemana la que se
extendi a los pases europeos donde imitaron el modelo de historia dominante en las universidades europeas durante el siglo xix y co-
profesionalizada. La confusin entre historicismo e historia positi- mienzos del xx. Una historia centrada en el relato de los aconteci-
vista estaba servida. mientos polticos y militares, con especial nfasis en las relaciones
internacionales entre Estados, que formul mtodos individualiza-
Por otra parte, los enemigos de este tipo de conocimiento que dores-hermenuticos como especficos de esa disciplina y que opuso
aprehenda las individualidades tambin cambiaron. Si para Ranke resistencia a los supuestos generalizadores y abstractos de las cien-
era la filosofa, con sus supuestos generalizadores, la que se opona a cias sociales as como a la intromisin de cualquier dimensin social
la singularidad de los fenmenos histricos, en el caso de Droysen y o econmica para la comprensin de los hechos histricos. Una his-
sobre todo de Treitschke iba a ser la naciente sociologa el adversa-
toria, en definitiva, poltica, al servicio de los poderes legitimados,
rio a batir. Efectivamente, los historiadores con esa nueva orienta-
que rechazaba la teora y que tena a la narrativa como hilo con-
cin cientfica libraron una dura batalla con esa doctrina de la fi-
ductor.
losofa de la ciencia llamada positivismo e introducida en la
Con esos supuestos tan limitados, parece comprensible que se
sociologa por Auguste Comte. Donde los socilogos positivistas
produjera una reaccin en favor de una nueva historia. O dicho de
buscaban la explicacin histrica en trminos de generalizaciones y
otra forma, que en una Europa donde la penetracin del capita-
leyes de desarrollo, los historiadores historicistas insistan en que la
lismo y la industrializacin haba producido fuertes dislocaciones so-
historia versaba sobre intenciones y objetivos humanos que no po-
8
ciales, tuviera lugar un debate internacional sobre la naturaleza del
dan ser reducidos a frmulas abstractas. Dado que la historia slo
conocimiento histrico en el que participaran filsofos, socilogos e
historiadores. Y lo que result de ello fue, simplificando el asunto,
un inters acusado por las llamadas cuestiones sociales. Habr que
8. Positivismo es otro de los conceptos cuya evolucin ha originado ms de
un cambio de significado. Sus muchos crticos, bastantes veces con razn, le han prestar la debida atencin a esas reacciones por las consecuencias
colgado siempre etiquetas peyorativas, pero tampoco es infrecuente ver utilizado que tuvieron para le que con el tiempo lleg a denominarse historia
ese trmino para descalificar a cualquier adversario que ose cuestionar nuestras pro- social. Pero antes debemos detenernos en la recepcin de ese mo-
pias interpretaciones. Aplicado a la sociologa, lo que le identifica es una conviccin
delo histrico alemn en los restantes pases y en el uso que se hizo
de que esa disciplina puede ser cientfica en la misma medida que, por ejemplo, la
fsica; una preferencia muy marcada por la cuantificacin y una tendencia hacia ex- de la historia para promover la integracin poltica de la sociedad en
plicaciones sociales estructurales frente a esas referidas a los motivos e intenciones un contexto de formacin y consolidacin de los Estados naciona-
humanos. Una introduccin precisa a ese concepto puede verse en Nicholas Aber- les. Porque reducr los logros de aquellos historiadores a una cr-
crombie, Stephen HUI y Bryan S. Turner, Dictionary of Sociology, Penguin Books,
nica de acontecimientos blicos e intrigas palaciegas o a una adora-
Harmondsworth, 1988, pp. 190-191.
cin del positivismo del hecho histrico, es una caricatura, muy
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LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

extendida a partir de Lucien Febvre, de un legado cultural no quera inters por la poltica o talento literario sino, sobre todo, un
g
exento de virtudes. conocimiento de las fuentes originales y de sus mtodos crticos de
Esa herencia incluye la aplicacin de mtodos crticos al uso y evaluacin. As las cosas, y aunque durante el siglo xix se mantuvo
evaluacin de fuentes, la adopcin de tcnicas reconocidas para pre- la idea de que el historiador debera conocer todos los diversos pe-
sentar y editar el material, y un notable ingenio en el estudio de los rodos y campos de la historia, parece lgico que se adoptaran
errores en la transmisin de informacin la copia de documentos, pronto algunas divisiones cronolgicas historia antigua, medieval,
por ejemplo y en la determinacin de los prejuicios yfiabilidadde moderna e incluso se llegara en 1891 a establecer una ctedra de-
los testimonios individuales. Para lograr ese objetivo se requera, dicada a la Revolucin francesa, la primera estrictamente limitada a
asimismo, un auxilio institucional que posibilitara el establecimiento un perodo particular de la historia.
de institutos de investigacin histrica, la fundacin de revistas es- Ese gran salto adelante para lograr un conocimiento cientfico
pecializadas y la creacin de cursos de formacin histrica. Los con- de la historia va a producirse en la mayora de los pases del conti-
ceptos bsicos e ideas que sostenan esa profesionalizacin de la his- nente europeo y, con algunos matices, en Gran Bretaa. Los histo-
toria en el siglo xix estaban estrechamente conectados al desarrollo riadores, conscientes de la independencia que su territorio haba al-
general del pensamiento durante ese perodo pero sobre todo a los canzado, buscaron tambin salidas propias para sus publicaciones.
cambios en las estructuras institucionales y polticas de los pases eu- En 1859 se cre la Historische Zeitschrift alemana; en 1876 la Re-
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ropeos desde la era de la revolucin francesa y de Napolen. vue historique francesa; en 1884 la Rivista storica italiana y en 1886
Las reformas efectuadas en las universidades tras esa revolucin la English Historical Review. La profesionalizacin presida as un
crearon las bases para liberar a la historia de ser una ciencia auxiliar proceso en el que se gener una variedad notable de actividades
adjunta a la filosofa moral, a la teologa o al derecho y dotarla investigadores, archiveros, bibliotecarios y profesores para las
de una posicin independiente. Primero se crearon, con apoyo fi- que el aprendizaje de la historia era til y necesario. Slo Estados
nanciero de los gobiernos, institutos de investigacin que muy Unidos, un pas sin historia que en el siglo xix todava no necesitaba
pronto fueron incorporados a las universidades. En esa fusin de la poseer grandes archivos o centros de investigacin y donde faltaban
investigacin y de la enseanza de la historia, se elev al profesor de algunos de los presupuestos que haban originado el desarrollo de la
universidad a una posicin eminente desde la que dominaba la ense- historiografa europea, se escap a ese movimiento de imitacin ins-
anza, la escritura y la investigacin. Y para llegar all, no slo se re- titucionalizada de los mtodos crticos."
En Europa, el surgimiento de la conciencia y ciencia histricas
9. Lo cual en absoluto quiere decir, como se comprobar ms adelante, que
aqu se deenda una vuelta a Ranke. Parece, no obstante, que para ese viaje de re- 11. No es este el lugar para medir con detalle el grado de aceptacin de esos
torno no haran falta demasiadas alforjas. Si se acepta la propuesta de Juan Pablo mtodos en los distintos pases. La recepcin del modelo alemn en Espaa es exa-
Fusi ya se sabe que no existe vieja y nueva historia, sino buena y mala histo- minada por Gonzalo Pasamar e Ignacio Peir en Historiografa y prctica social en
ria, todo lo que se requiere, independientemente de la teora que gue los pasos Espaa, Prensas Universitarias de Zaragoza, Zaragoza, 1986, pp. 20-27. En Fran-
de cada uno, es ser un buen historiador (!): Por una nueva historia: volver a cia fue precisamente Alphonse Aulard, el primer ocupante de esa ctedra estable-
Ranke, Perspectiva Contempornea, SEGUEF, n. 1 (1988), p. 154. cida en la Sorbonne para estudiar la revolucin francesa, uno de los principales
10. La utilizacin de ese conjunto de tcnicas resulta tambin relevante para transmisores de esa metodologa (vase D. G . Wright, Revolution and Terror in
las ciencias sociales, como seala Eric J. Hobsbawm en The contribution of history Frunce, 1789-1795, Longman, Harlow, 1987, pp. 9-10). Las peculiaridades del
to social sciences, International Social Science Journal, vol. XXXIII, n. 4 (1981), caso britnico, y las posibles causas por las que se prest menos atencin a la profe-
pp. 626-627. El proceso de profesionalizacin de la historia durante los siglos xix y sionalizacin de la historia, son abordadas por Doris S. Goldstein, The Professio-
xx es abordado por Flix Gilbert en European and American Historiography, en nalization of History in Britain in the Late Nineteenth and Early Twentieth Centu-
John Higham et al., History, Prentice Hall, Englewood Cliffs, New Jersey, 1965, ries, Storia del/a Sto>riografia, vol. 3, 1983, pp. 3-25. Los factores que motivaron
pp. 317-387, de quien proceden las referencias que sobre esa cuestin aparecen en las diferencias entre Europa y Estados Unidos se encuentran en Flix Gilbert, Eu-
el texto.
ropean and American Historiography, pp. 337-339.
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LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

acompa al ascenso y despliegue del Estado nacional, un proceso hasta cierto punto recurran a similares fuentes intelectuales: las his-
gradual que condujo a la centralizacin de la administracin y a la torias de la civilizacin, las teoras del progreso, el estudio de la so-
participacin activa de la burguesa en poltica. La educacin, con- ciedad industrial de Saint-Simon y la nueva poltica econmica. Las
vertida en algunos de esos pases en un monopolio del Estado, re- diferencias sustanciales, sin embargo, tambin salieron a la luz muy
sult un excelente mecanismo de integracin en el orden existente pronto porque Marx, frente al positivismo de Spencer y Comte, de-
para aquellos grupos que haban sido oprimidos por las lites domi- fendi una concepcin de la sociedad ms estructural que orgnica,
nantes tradicionales. En los programas educativos, la historia lleg a con un espacio ms amplio para la accin humana, una concepcin
ser la piedra angular; al demostrar el destino comn de todos los menos determinista de las fases de la evolucin social y unos meca-
que vivan en la misma nacin, la historia se utiliz para subrayar los nismos dialcticos e internos de cambio (tecnolgicos y ecolgicos
lazos que unan a la gente, ocultando los intereses antagnicos de las en el nivel econmico, y revolucin y lucha de clases en el poltico).
diversas clases sociales. Aspecto este de importancia primordial Se trataba de situar el modo de produccin y la sociedad capitalistas
para los que estaban en el poder, para los gobernantes y sus minis- en un esquema histrico de desarrollo social. De concebir la histo-
tros de educacin, porque la enseanza de la historia servira as ria, en suma, como movimiento social, como historia de la socie-
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para generar una mayor lealtad de los ciudadanos a los dirigentes dad que inclua todos los mbitos de la actividad humana.
del Estado. Lo cual explica, sin duda, el alto aprecio y el fuerte fo- De momento aqu lo nico que interesa es dejar constancia de la
mento pblico que adquiri durante ese siglo pero tambin, como creciente influencia, tanto intelectual como poltica, que la teora de
seala Jrgen Kocka, algunas de sus peculiaridades y debilidades te- Marx comenz a ejercer, especialmente tras su muerte en 1883, en
mticas: su orientacin autoritario-estatal y una notable ceguera dos direcciones distintas que han llegado hasta el presente: en la his-
para los procesos econmicos y sociales. 12
toria del movimiento obrero y en las ciencias sociales acadmicas.
Frente a esa apologa del poder, ya desde mediados del siglo xix Por una parte, el marxismo se convirti muy pronto en la teora so-
hubo formas alternativas de escribir la historia pero estas permane- cial o doctrina preeminente de la clase obrera organizada. A travs
cieron fuera de la principal corriente de erudicin especializada. El de la fundacin de sindicatos y partidos socialistas en pases diver-
despliegue industrializador y las transformaciones profundas en sos, logr establecerse una amplia red de instituciones educativas y
el desarrollo capitalista generaron agudos conflictos de clases que culturales independientes, editoriales, escuelas y peridicos. Casi sin
exigan otros instrumentos de anlisis. El concepto de sociedad se excepciones, y especialmente en Alemania a causa de sus condicio-
impuso como arma de combate antiestatal y bandera de las deman- nes polticas particulares, la exposicin y discusin de la teora mar-
das liberales, democrticas y socialistas. Precisamente esos son los xiste tuvo lugar al margen del mundo acadmico oficial, en libros y
aos en que Karl Marx comenz a divulgar una nueva teora que, peridicos publicados por grupos y partidos socialistas. No obstante,
como la naciente sociologa, pretenda ser una ciencia general de la y en un proceso marcado slo por ligeras diferencias cronolgicas,
sociedad y estaba orientada a comprender los cambios resultantes la teora marxista inici tambin un duradero impacto en las ciencias
del desarrollo del capitalismo industrial y de las revoluciones polti- sociales, especialmente en la economa y en la sociologa. Ya Tn-
cas del siglo XVIII. Las conexiones entre Marx y los sistemas sociol- nies, en el prefacio a Gemeinschaft und Gesellschaft (1887, Comu-
gicos de Comte y Spencer se hicieron evidentes desde el momento nidad y Asociacin), reconoci su deuda con Marx, a quien descri-
en que su campo de anlisis y sus ambiciones eran las mismas y bi como el ms notable y profundo de los filsofos sociales. En

13. Las conexiones entre marxismo y sociologa en el captulo de Tom Botto-


12. Historia social, pp. 166-167. El mismo autor advierte, no obstante, en
otra parte del libro que los mejores productos de la investigacin histrica acuada more Marxism and Sociology incluido en T. Bottomore y Roben Nisbet, ed., A
por el historicismo incluan tambin factores sociales y econmicos pero siempre en HLstory of ScciologicalAnalysis, Heinemann, Londres, 1979, pp. 118-148. Las di-
el marco de la consideracin poltica, como presupuestos y consecuencias de la acti- ferencias entre marxismo y positivismo en Christopher Lloyd, Explanation in Social
vidad del Estado (pp. 73-74). Histor-y, Basil Blackwell, Oxford, 1986, pp. 198-199.
50 LA HISTORIA SOCIAL Y L O S HISTORIADORES LOS ORGENES D E L A HISTORIA SOCIAL
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el primer congreso internacional de sociologa, en 1894, autores una historia no de los Reyes o Conquistadores ingleses sino del
procedentes de varios pases presentaron ponencias que debatan la flieblo y para conseguirlo prefera considerar superficialmente
teora marxista y en la dcada de 1890 el marxismo comenz a en- los detalles de las guerras internacionales y diplomacias, las aven-
i ni as de reyes y nobles, la suntuosidad de las cortes o las intrigas de
14
searse en algunas universidades. Unos aos despus, tal esfuerzo
de difusin alcanz tambin al derecho, la historia o la antropologa los favoritos, y extenderse en los acontecimientos de este progreso
pero fue en la sociologa en Alemania y Austria, aunque no en el (institucional, intelectual y social en el que desciframos la historia
mundo anglfono donde penetr ms profundamente. Antes de de la nacin. 15

la primera guerra mundial, por consiguiente, el marxismo se haba No eran slo marxistas o demcratas radicales, sin embargo, los
consolidado como una teora social ampliamente debatida en el mo- que oponan resistencia a la historiografa dominante. Tambin en-
vimiento socialista y en algunos crculos acadmicos, que comen- tre los historiadores acadmicos se desarroll una rica literatura de
zaba tambin a infundir nuevos aires a las investigaciones sociales. historia econmica y social, donde supieron captar, dentro del mo-
Conviene advertir, no obstante, que muchos de los trabajos de delo tradicional orientado por el Estado como sujeto, las relaciones
historiadores marxistas posteriores se inspiraron en escritos desarro- entre la sociedad, el Estado y la economa. Esa insatisfaccin no se
llados al margen de la tradicin marxista e incluso independientes plasm, en principio, en una ruptura con el mtodo individualizador
de ella. En Francia, la deuda de los historiadores marxistas con sus del historicismo pero algunos de esos planteamientos novedosos
predecesores republicanos y demcratas resulta ineludible y existe as pueden calificarse los del economista Gustav Schmoller, o los
una lnea de continuidad muy clara en la historiografa de la revolu- de los historiadores Otto Hintze y Jacob Burckhardt adquirieron
cin francesa desde Jules Michelet, el primer historiador que ya a una notable popularidad afinalesdel siglo. El ms influyente de to-
mediados del siglo xix puso al pueblo llano en el centro del escena- dos ellos, prosiblemente porque el reto proceda del corazn mismo
rio revolucionario, a Georges Lefebvre, pasando por Jean Jaurs y de la escuela histrica alemana, fue Kart Lamprecht. Sin abandonar
Albert Mathiez. Ese hilo conductor y la revitalizacin del jacobi- el espacio de la comunidad nacional alemana como objeto de estu-
nismo por el socialismo constituyen las races de la historia popular, dio, su enfoque difera del de sus colegas en dos importantes aspec-
un campo de estudio que floreci tras la segunda guerra mundial y tos. Por un lado, combinaba el examen del desarrollo poltico de
al que contribuirn con especial dedicacin los historiadores marxis- Alemania desde el medievo con un inters en la economa, las con-
tas britnicos de la segunda mitad del siglo xx. Precisamente esta diciones sociales y la cultura. Desde el punto de vista metodolgico,
historiografa, hoy tan slida y conocida, fue precedida tambin en adems, aada, a un planteamiento clsico cronolgico y narrativo,
Gran Bretaa por una historia popular, en versin radical y demo- el intento de formular leyes de desarrollo histrico. Eso en absoluto
crtica ms que socialista por sus ideas bsicas, que emergi en los significaba volver a la filosofa de la historia de Hegel, frente a la
aos sesenta y setenta del siglo pasado. Una larga tradicin, por lo cual el historicismo haba reaccionado, porque sus mtodos, a travs
tanto, que engancha al marxismo posterior a travs de un cordn de los cuales haba deducido las fases del desarrollo histrico desde
umbilical muy difcil de separar. Nos encontramos asimismo ante los lo que l consideraba su necesaria correspondencia con los procesos
primeros desafos serios a la historia poltica tradicional y a las prc- clsicos dla mente humana, seguan juzgndose falsos. Pero, eso s,
ticas intelectuales dominantes. Eso era, y no otra cosa, la Short His-
tory of the English People (1887) en la que J. R. Green escriba 15. Citado en Raphael Samuel, British Marxist Historans, 1880-1980,
New Left Rtview, 120 (1980), p. 38. Las races entre historia popular y marxismo
14. Los casos ms conocidos, los de Antonio Labriola en la Universidad de en el caso francs han sido sealadas por Eric J. Hobsbawm, para quien Michelet
Roma y de Cari Grnberg, quien ense historia econmica e historia del movi- es el primer gran profesional de esa forma de abordar el pasado: History from
miento obrero en la Universidad de Viena desde 1894 a 1924, ao en que fue nom- below-some reflections, en Frederick Krantz, ed., History from below: Studies in
brado director del Instituto de Investigacin Social de Frankfurt. Datos proporcio- popuiar protest and ptopular ideobgy in honour of George Rud, Concordia Univer-
nados por Tom Bottomore, Marxism and Sociology, pp. 128-130. sity, Montreal, 1985, p. 64.
52 LOS O R G E N E S D E L A HISTORIA SOCIAL 53
LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

Hegel estaba en lo cierto al asumir que exista una obligada cone- 11| M i n nde que la historia era una ciencia social ms y deba, por lo
xin causal en la historia universal a partir de la cual era posible des- Linio, contribuir al descubrimiento de las leyes del desarrollo hu-
cubrir y formular leyes de desarrollo histrico. El establecimiento de mano. Fue en ese momento cuando surgi y obtuvo una notable in-
esas leyes requera, para obtener resultados vdos, un procedi- fluencia el concepto de historia cientfica, que reflejaba esa tenden-
miento puramente inductivo cientfico y abandonar el deduc- ( i a tic unir la historia a las ciencias sociales. Como consecuencia de
tivo. Tales opiniones causaron un amargo debate en el mundo aca- lio, los creadores norteamericanos de esa historia cientfica creye-
dmico alemn en el que Lamprecht sali derrotado. 1 < >n en la posibilidad de hacer compatibles el concepto de individua-
Fuera de Alemania, la puesta en escena de esas preocupaciones lidad de cada perodo histrico de Ranke con el de las leyes de cau-
sirvi para demostrar que Lamprecht no estaba solo. Y con el cam- salidad de Lamprecht, algo que ningn historiador europeo, y
bio de siglo comenzaron a surgir voces entre los.historiadores profe- menos an alemn, hubiera aceptado.
sionales que cuestionaban parcelas importantes del hasta entonces Claro que haba razones histricas para que a las teoras sobre
bien guardado territorio historicista. La historia, argumentaban, de- las leyes del desanollo social se les prestara mayor atencin en Esta-
bera ser ms comprehensiva en su campo de accin, incluyendo di- dos Unidos. Mientras que en Europa era un sistema poltico el que
versos aspectos de la vida econmica, social y cultural. Por consi- asignaba a cada disciplina su lugar y rango en la jerarqua del cono-
guiente, la narracin pura, centrada en los acontecimientos vividos cimiento, en las instituciones educativas americanas esas conexiones
por las lites, era insuficiente y deba ser completada por el anlisis filosficas eran ms dbiles y la utilidad proporcionaba el criterio
de las estructuras sociales en que esos acontecimientos ocurran y para determinar el orden de los distintos campos del saber. Dado
esas personalidades ejercan su poder. En otras palabras, la historia que en ese pas el objetivo de los profesores era ms bien dar a sus
era una ciencia social que examinaba procesos sociales con la ayuda estudiantes una educacin general que se adaptara mejor a cual-
de teoras explcitas y un aparato conceptual que, no obstante, de- quier clase de actividad y no un aprendizaje en una profesin espe-
bera tener en cuenta la historicidad del contexto nico en el que cializada, esos terrenos del conocimiento que resultaran tiles para
esos fenmenos ocurran. Con esos argumentos, no parece extrao comprender y conocer a fondo el mundo externo parecan especial-
que el debate derivara en un defensa del establecimiento de estre- mente valiosos. El hecho de que los colegios y las universidades de-
chos vnculos entre la historia y las otras ciencias sociales en la que
pendieran del apoyofinancieroprivado y no estatal y de que no
coincidieron socilogos como Max Weber, mile Durkheim o Fran-
hubiera la imperiosa necesidad de usar la historia como mecanismo
cois Simiand, aunque, al menos en esos aos, nadie pensaba seria-
de justificacin del poder, contribuyen tambin a explicar las dife-
mente que ello deba acarrear el sacrificio de la autonoma de la his-
16 rentes condiciones sociales en que se desenvolva la historiografa en
toria. 17
ambos continentes.
Todas esas cuestiones que envolvan a la naturaleza del conoci- Al concebir la historia como una rama de las ciencias sociales,
miento histrico adquirieron una especial relevancia en Francia y los historiadores americanos intentaron interpretar el pasado con las
Estados Unidos. En contraste con Europa, donde a la historia se le mismas herramientas que esas utilizaban. El resultado fue una revi-
suponan sus propios mtodos y objetivos distintos de los otros cam- sin de las tradicionales concepciones de la historia estadounidense.
pos del saber, en Estados Unidos apareca mucho ms atractiva la Y a eso se le comenz rnuy pronto a llamar New History. Aunque
ya en 1898 la American Historical Review, el bastin de la vieja his-
16. Sobre el surgimiento de esas insatisfacciones y los argumentos defendidos toria, public un ensayo titulado Caractersticas de la Nueva Histo-
puede verse Georg G . Iggers, ed., The Social History of Politics, pp. 9-11; Flix ria, donde se copiaba a Lamprecht, en realidad fue James Harvey
Gilbert, European and American Historiography, pp. 340-344; Gertrude Him-
melfarb, The New History and the Od, Belknapp Press, Cambridge, Mass., 1987,
Robinson quien en 1912 proclam, en un manifiesto, la llegada de
pp. 1-2; Jrgen Kocka, Historia social, pp. 79-92 y Santos Julia, Historia social/so-
ciologa histrica, Siglo XXI, Madrid, 1989, pp. 3-12. 17. Flix Gilbert, European and American Historiography, pp. 354-358.
54 L O S O R G E N E S D E LA HISTORIA SOCIAL 55
LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

esa nueva ortodoxia. Tanto Robinson como sus colegas F. J. Turna i (ciaron muy pronto otros historiadores que siguieron sus pa-
y Charles Beard rechazaban las premisas bsicas de la historia tradi- | >. I .os que adquirieron ms fama, aquellos a quienes incluso se ha
cional: que el asunto distintivo de la historia fuera esencialmente dorado como los verdaderos padres de la historia social, fueron
poltico y que el modo natural de escribirla fuera la narracin. Ro- Mire Bloch y Lucien Febvre, que en 1929 fundaron la revista An-
binson efectuaba incluso un alegato en favor de una historia del uales d'historie conomique et sociale.
hombre comn que pasara de largo los detalles triviales de las Las numerosas pginas dedicadas desde entonces a esa corriente
dinastas y guerras, y utilizara los hallazgos de antroplogos, eco- hi\ii)riogrfica llamada Armales muestran hasta qu punto los histo-
nomistas, psiclogos y socilogos. Una historia radical muy simi- n adores son somos capaces de polemizar acerca de un mismo
lar a la ya comentada de J. R. Green en Inglaterra, pero que aa- Irma. Sobre Annales se ha dicho ya casi todo. Y segn la perspec-
da algunos de los rasgos que iban a constituir el programa bsico uva adoptada que depende asimismo de la nacionalidad del autor,
de la historia social en sus aos de consolidacin a mediados del de la naturaleza de las fuentes utilizadas, de sus concepciones polti-
1 8
siglo X X . < as, sociales y religiosas y de otros muchos factores que complican
Pese a que ese consciente desafo de algunos historiadores nor- todava ms eso, el resultadofinalen nada se parece al del vecino.
teamericanos al modelo imperante no carece de valor, casi todos los En este trabajo va a considerarse a Annales como un crculo que se
estudiosos apuntan a Francia cuando se trata de mostrar los orge- inici en los aos treinta como reaccin frente a lo existente, intent
nes de la historia social o, en trminos similares, de exponer los es- desde ese momento una reconstruccin de la historia sobre bases
fuerzos en favor de una concepcin ms sociolgica e interdiscipli- cientficas establecidas a partir de conceptos prestados por otras dis-
naria de la historia. Y exageraciones e inexactitudes al margen, el ciplinas y acab desintregrndose en los aos setenta en mltiples
recorrido que suele seguirse es tambin conocido y no ser necesa- direcciones que han dejado perplejos a algunos de sus primeros ad-
rio, por consiguiente, insistir mucho en ello. En 1900 apareci el miradores. La reaccin inicial no significaba tanto una ruptura como
primer volumen de la Revue de synthse historique. Henri Berr, su un importante punto de inflexin en un proceso que ya desde el si-
fundador y editor, estaba convencido de que si los historiadores uti- glo xix haba arrastrado afirmespartidarios de incorporar al anlisis
lizaban en sus investigaciones los resultados aportados por los otros histrico los factores econmicos y sociales. En sus orgenes esa
campos cientficos del conocimiento, seran capaces de mostrar el protesta iba dirigida contra el tro formado por la historia poltica, la
modelo de evolucin de los humanos desde el comienzo de la civili- historia narrativa y la historia episdica (vnementielle). Para
zacin. Eso significaba que la historia poltica deba sucumbir ante Bloch y Febvre eso era pseudohistoria, historia superficial. Lo
la embestida de una nueva clase de historia apoyada por las nuevas que haba que poner en su lugar era historia en profundidad, una
ciencias sociales la geografa y sobre todo la economa y la socio- historia econmica, social y mental que estudiara la interrelacin del
loga, desde las que Vidal de la Blache, Francois Simiand y mile individuo y la sociedad.
Durkheim ya haban tendido un puente a los historiadores. Aunque Esa forma de entender el pasado de los individuos y grupos en
a Berr se le trat en Francia con ms respeto que a Lamprecht en su contexto geogrfico, social y cultural presentaba algunos rasgos
Alemania, hasta la primera guerra mundial fue un marginado fre- comunes que ejercieron despus una notable influencia sobre un
cuentemente envuelto en polmicas con los historiadores histori- sector muy importante y amplio de los denominados historiadores
zantes, como l llamaba a sus oponentes que dominaban entonces sociales. La tesis que aqu se defender es que en esas formulaciones
el mundo acadmico francs. De las energas gastadas por Berr se iniciales estaban ya los grmenes de su propia desintegracin. No
hay, por consiguiente, traicin a los principios de los fundadores
sino una lgica interna que en su desarrollo ha ido acompaada
18. Las citas de Robinson pertenecen a su libro The New History: Essays
lllustrating the Modern Historical Outlook, Nueva York, 1912, y estn sacadas de
tambin de circunstancias y condiciones externas muy distintas a las
Gertrude Himmelfarb, The New History and the Od, pp. 1-2. que conocieron Bloch y Febvre. Baste por ahora realizar unas bre-
56 LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES LOS O R G E N E S D E LA H I S T O R I A SOCIAL 57

ves observaciones en torno a esos rasgos comunes de la historia pro- prilu comn, de una vida general de la ciencia. O lo que es lo
19
pugnada por sus fundadores. mismo: frente al espritu de especialidad, el dilogo con las res-
El primero es que la historia deba ser una ciencia, diferente a la tantes ciencias sociales. 21

pretensin cientfica del positivismo comtiano interesado en leyes Pero una tarea de esa magnitud, en la que el historiador con el
universales de evolucin y opuesta a esa historia historizantc auxilio de los otros cientficos sociales descubre y selecciona los de-
que presenta como nica exigencia la narracin de los aconteci- psitos de las sociedades pasadas, requiere una organizacin siste-
mientos. No es, por consiguiente, una ciencia de lo particular sino mtica de los hechos. Organizar es darle sentido al pasado pero
el estudio cientficamente elaborado de las diversas actividades y i.imbin proporcionar ala historia y al historiador una funcin
de las diversas creaciones de los hombres de otros tiempos, captadas social en el presente. En este terreno, las ambigedades de esa his-
en su fecha, en el marco de sociedades extremadamente variadas y, toria profunda afloran a la superficie. Febvre nos dice, y repite
20
sin embargo, comparables unas a otras. A una ciencia de ese tipo siempre que puede, que sin teora previa, sin teora preconcebida
no le queda ms remedio que intentar revelar lo profundo, las con- no hay trabajo cientfico posible. La teora es una construccin
diciones estructurales profundas y los mecanismos de la sociedad. del espritu que responde a nuestra necesidad de comprender.
Entramos as en la segunda caracterstica: frente a la historia polti- Toda teora est fundada en el postulado de que la naturaleza es
ca, la historia que es, por definicin, absolutamente social. Y pre- explicable. Y el hombre forma parte de la naturaleza. Por consi-
cisamente se elige ese trmino, social, porque su vaguedad se le guiente, el hombre es para la historia algo que hay que entender,
han dado tantos significados, deca Febvre, que al final no quiere 22
que hay que pensar. De esta forma se cierra el silogismo sin
decir nada permita echar abajo los tabiques y hacer circular por *^ concretar la propuesta terica. Porque no la hay. Todo lo que el his-
encima de los pequeos despachos cerrados en que operan los espe- toriador necesita es pensar, huir de la sumisin pura y simple a los
cialistas, con todas las ventanas cerradas, la gran corriente de un es- hechos. La historia como problema, en suma, que derivar, como
veremos, en autntico problema: en discusiones interminables para
19. Tampoco es aqu necesario resear todos los libros o nmeros especiales decidir qu mtodos utilizar para solucionar el problema.
de revistas que se han dedicado al tema. Una seleccin de esos trabajos puede verse
En resumen, la aportacin esencial de Annales consiste en ali-
en Santos Julia, Historia social/sociologa histrica, pp. 90-92. Dos obras exhausti-
vas sobre el tema se deben a T. Stoianovich, French Historical Method: the Annales near a la historia entre las ciencias sociales, en hacer de ella una so-
Paradigm, Cornell University Press, Ithaca, 1976, y a P. Ricoeur, The Contribution ciologa del pasado. A l superar el documento, material preferido
of French Historiography to the Theory of History, Oxford University Press, Ox- de los historicistas, el historiador debe explotar todo signo o hue-
ford, 1978. Un resumen de los argumentos de Stoianovich en su artculo Social
lla de la actividad humana, debe acoger los resultados y mtodos de
History: Perspective of the Annales Paradigm, publicado en Review, vol. 1
(1978), la revista en ingls que ms atencin a prestado a Annales. Una visin cr- las otras ciencias sociales, aunque insertando los trabajos parciales
tica de la reconstruccin intentada por Annales en Josep Fontana, Historia, pp. en un contexto social global. La economa, la demografa, los anli-
200-213. sis cuantitativos de los hechos son los nicos terrenos slidos sobre
20. Lucien Febvre, Combates por a historia, Ariel, Barcelona, 1975, p. 40. los que el historiador puede apoyar sus conclusiones, una vez que ha
Puede verse tambin el breve captulo titulado Sobre una forma de hacer historia renunciado al documentalismo de la historia poltica. La historia se
que no es la nuestra. La historia historizante, pp. 175-181. Aunque es cierto que
en Febvre parece haber una aceptacin de una parte de la herencia positiva dejada convierte, al fin, en una ciencia asimilable a todas las dems: la cien-
por los historiadores profesionales del siglo xix en especial el establecimiento de cia de las sociedades humanas del pasado.
la crtica rigurosa de documentos, no lo es menos que lo que l difunde es la ver- Ocurri, adems, que en esas primeras formulaciones la historia
sin deformada del positivismo del hecho histrico que se cultivaba en esos momen-
de lo social fue utilizada en combinacin con la historia de lo
tos en los seminarios de historia franceses. Tampoco resulta extrao que fueran los
representantes de la escuela tradicional alemana los que, en nombre de una meto-
dologa alrgica a las ciencias sociales, formularan inicialmente las crticas ms duras 21. Lucien Febvre, Combates por la historia, pp. 39 y 162.
a Annales. Vase Juan Jos Carreras, El historicismo alemn, p. 627. 22. Ibidem, pp. 179-180.
58 L A HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES LOS O R G E N E S D E LA HISTORIA SOCIAL 59

econmico y form la historia econmica y social. A finales de iti i poda tener para el anlisis de las estructuras y cambios sociales.
los aos veinte se fundaron varias revistas que representaban esc I 1 dominio de lo econmico sobre lo social se deba, en opinin
nuevo enfoque. En realidad, si se excepta el mundo britnico lii l u c . Hobsbawm, a dos razones. A una visin de la teora eco-
donde desde 1929 se publicar la Economic History Review, II.Hinca presente en Marx y en la escuela histrica de la econo-
todas esas publicaciones incluan en sus ttulos los dos vocablos: ese M i i . i poltica alemana que rechazaba aislar lo econmico de lo so-
es el caso de la alemana Vierteljahresschrift fr Sozial- und Wirtschafts- i lu, lo institucional y de otros elementos y, por otra parte, a una
geschichte, pionera desde 1893 de la historia econmica y social; de I.M.I ventaja inicial de la economa sobre las otras ciencias sociales.
la Revue d'Histoire conomique et Sociale francesa (1913); de Si la historia deba integrarse en las ciencias sociales, la economa
Dziejow Spolecznych i Gospodarczych, fundada en Polonia en 1926 ra la primera y con ella era con quien haba que tener buenas rela-
y por supuesto de Annales d'historie conomique et sociale (1929). (iones. Por ltimo, para aquellos que aceptaban la teora de Marx,
Cierto es que la mitad econmica de esa combinacin era tambin tena un considerable peso su argumento de que, cual-
abrumadoramente preponderante. Pero eso significaba, en cual- quiera que fuera la inseparabilidad de lo econmico y lo social en la
quier caso, que para esos historiadores la historia econmica inclua sociedad humana, la base analtica de cualquier investigacin hist-
tambin lo social. Porque economa y sociedad eran mbitos de la rica sobre la evolucin de la humanidad deba ser el proceso de la
realidad inextricablemente unidos. O, si se quiere de otra forma, no produccin social.
ocurran aislados de sus efectos sociales. As lo entendieron por Hemos esbozado, por consiguiente, en estas pginas iniciales los
aquellos aos famosos historiadores como Henri Pirenne y Mijail tres primeros significados que en el pasado adquiri el trmino his-
24
Rostovtzeff, pero tambin los primeros historiadores sociales brit- toria social. El primero se refera a la historia de los pobres o de
nicos fabianos o marxistas del perodo de entreguerras (los las clases bajas, y ms especficamente a la historia de los movimien-
Webb, los Hammond, Col...) para quienes la historia social fue tos de los pobres (movimientos sociales). El trmino, como ya
historia econmica en pequea escala: niveles de vida, transporte, qued claro, poda incluso limitarse a la historia de la clase obrera,
sanidad, cercamientos, ley de pobres y categoras de clase genera- de las ideas socialistas y de sus organizaciones. Por razones obvias,
esa conexin entre historia social e historia de la protesta social o de
21
das desde la economa.
Tal matrimonio que posteriormente acabar, como veremos, los movimientos socialistas ha sido intensa y duradera. Aunque la
en brusca separacin surga de la marginacin y revelaba el deseo historia militante est hoy sometida a revisin, parece claro que un
en favor de un enfoque diferente del clsico de la historia poltica. buen nmero de historiadores sociales prestaron atencin en el pa-
Con el reconocimiento general de la importancia y utilidad de la sado a ese tipo de historia porque eran radicales o socialistas y, por
economa, los historiadores se dieron cuenta del papel del fac- lo tanto, interesados en temas de gran relevancia sentimental para
tor econmico en el pasado y, en consecuencia, de la relevancia que 25
ellos.
24. La consolidacin de la historia social como disciplina acadmica, tema
23. Lo de la preponderancia de la mitad econmica es de E. J. Hobsbawm, que ocupar el siguiente captulo, ampli esos significados. Por significados debe
From Social History to the History of Society, Daedalus, vol. 100, n. 1 (1971), entenderse aqu primeros usos del trmino y no concepciones acerca de la natura-
pp. 21-22, a quien sigo tambin en el examen de las posibles razones de ese predo- leza de la historia social. Para ello sigo las pginas citadas del trabajo de Hobsbawm
minio. Los datos sobre las revistas estn sacados de la introduccin de G . G . Iggers y la respuesta de John Breuilly a Juliet Gardiner, ed., What Is History Today?, pp.
al International Handbook of Historical Studies, p. 5. Esos nuevos planteamientos, 49-50.
con especial referencia al caso alemn, aparecen tambin recogidos en Jrgen 25. Y son precisamente las crticas a esa estrecha relacin entre militancia e
Kocka, Historia social, pp. 81-92. La conexin entre historia econmica y social en historia las que constituyen el punto de partida de una nueva revisin. Vanse las
el caso britnico es sealada por I. C. Barker y C. D. Clark en sus respuestas a What precisiones de Georges Haupt en El historiador y el movimiento social, Siglo xxi,
Is History Today?, editado por Juliet Gardiner, Macmillan, Londres, 1988, pp. 34- Madrid, 1986, pp. 9-34; de Gareth Stedman Jones sobre el caso britnico en The
35 y 51. Poverty of Empiricism, en Robien Blackburn, ed., Ideology in Social Science, Rea-
60 LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES LOS O R G E N E S DE L A H I S T O R I A SOCIAL 61

En segundo lugar, el trmino fue utilizado para designar traba- fundi con la historia de lo econmico para formar un campo espe-
jos sobre un conjunto de actividades sociales que en la concepcin i lull/jido y marginado por la historia general. En ese nuevo terre-
tradicional de la historia quedaban fuera del ncleo central de la ex- incidieron, adems, figuras significativas de la historia acad-
plicacin, el poltico-diplomtico-militar. Actividades humanas, por mli i -como Henri Pirenne, historiadores orientados sociolgica-
otra parte, muy difciles de clasificar y que aparecen en el mundo inc ule como Kurt Breysig, socilogos interesados en la historia
angloamericano bajo trminos como maneras, costumbres, ocio y i reta de la sociedad Max Weber como ejemplo sobresaliente
vida cotidiana. Esa forma de hacer historia no estaba particular- | il faunos de esos historiadores radicales y socialistas especial-
mente orientada hacia las clases bajas ms bien lo contrario y mente ingleses dedicados a examinar el pasado desde la ptica de
deriv con el tiempo en una visin residual de historia social cuyo ir. clases desposedas. No resulta difcil tampoco comprobar la hue-
mayor peligro ha resultado ser la exclusin de la poltica, de la eco- lla que en una buena parte de esos autores dej la obra de Marx y
noma o de las ideas. Un peligro confirmado con la famosa defini- MI intentos de introducir explicaciones causales en reas hasta en-
cin de historia social de G. M. Trevelyan (en su English Social i nuces inexploradas.
History, 1944) como la historia con la poltica excluida y llevada Interesa, por ltimo, resaltar que hasta despus de 1945 ninguna
a sus ltimas consecuencias, como veremos, por la segunda genera- de esas tres versiones de historia social produjo un campo de espe-
cin de Annales.
i lalizacin acadmica. En otras palabras: esos nuevos enfoques que
Eso no es lo mismo, sin embargo, aunque verse en ocasiones so- cambiaron la disciplina de la historia tras las dos guerras mundiales
bre temas similares, que la denominada por los alemanes historia tienen sus orgenes en los ltimos aos del siglo xix y comienzos del
de la cultura, un concepto con diversos significados que surgi con xx pero antes de la Gran Guerra y con todos los matices que se
fuerza afinalesdel siglo xix, frente a la historiografa poltica-indivi- quiera introducir la afirmacin sirve tambin para el perodo de en-
dualizadora dominante. La historia de la cultura deba comprobar la treguerras el escenario acadmico fue dominado por los historia-
relacin recproca entre los campos culturales singulares (religin, dores que siguieron las sendas de la historia poltica tradicional.
moralidad, organizacin del Estado, intereses materiales), propor- Frente a ellos, los innovadores, aquellos que buscaban mejorar la
cionar explicaciones causales y posibilitar el anlisis comparativo profesin haciendo uso de los descubrimientos de las modernas
entre naciones. Eso es lo que pretendieron de formas muy diferen- ciencias sociales, fueron siempre considerados unos sujetos extraos
tes Eberhard Gothein, un historiador de la economa para quien la y peligrosos. Cuando en el Congreso Histrico Internacional de
historia de la cultura debera describir el devenir interno de los pue- Berln, en 1908, Kurt Breysig sugiri un nuevo plan de historia uni-
blos, de las ideas y de la cultura general; Ernest Bernheim y su defi- versal que integrara los factores polticos, econmicos e intelectua-
nicin como historia del hombre en sus actividades como ser so- les, la Revue historique caracteriz sus ideas como muy peligrosas
cial; y Karl Lamprecht, con su intencin de integrar bajo esa desde el punto de vista cientfico. Y a continuacin le espetaban la
denominacin dimensiones econmico-sociales, polticas, espiritua- sana advertencia de que, como discpulo de Nietzsche, no permi-
26
les y artsticas. tiera que su imaginacin dominara a la ciencia y acabara sustituyn-
27
Sobre el tercer significado del trmino, el ms comn y el ms dola.
relevante, hemos dicho ya lo fundamental: la historia de lo social se La gran mayora de historiadores acadmicos de principios del

27. Citado en Flix Gilbert, European and American Historiography, p.


dings in Critical Social Theory, Fontana, Glasgow, 1972, pp. 101- 107; y, referido 344. Las apreciaciones que siguen sobre el predominio de esa historia historicista
al caso espaol, las de Jos lvarez Junco y Manuel Prez Ledesma, Historia del en su versin deformada de positivismo del hecho histrico en los principales
movimiento obrero: una segunda ruptura?, Revista de Occidente, n. 12 marzo- pases capitalistas europeos, proceden de Gareth Stedman Jones, The Poverty of
abril de 1982), pp. 19-41. Empiricism, pp. 97-98; de Josep Fontana, Historia, pp. 96-97 y 116-117; y de la
26. Jrgen Kocka, Historia social, pp. 83-85. introduccin de G. G . Iggers a The Social History of Politics, pp. 11-20.
62 LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES LOS O R G E N E S DE L A H I S T O R I A SOCIAL 63

siglo xx, por consiguiente, no vieron razones para alterar las con M I una regin suficientemente pequea para ser estudiada con de-
cepciones decimonnicas en torno a los mtodos y contenidos de l.i lpica del rgimen feudal y haba abundantes fuentes en el ar-
historia. Una buena muestra de ello la encontramos en el plan que IIHVO de Dijon. Una afirmacin en consonancia con las premisas
Lord Acton de formacin alemana estableci para The Cam- in. orientaban su famoso libro, elaborado junto con Langlois, In-
bridge Modern History. No hubo dificultad en encontrar un equipo ttoduction aux tudes historiques: nada puede suplir a los docu-
de colaboradores de diversos pases porque se supona que todos mentos; sin documentos, no hay historia. 29

ellos estaban de acuerdo en que la poltica, las relaciones internacio- ( on la demanda de esos historiadores en favor de una exclusiva
nales y los asuntos internos deberan ser los hilos conductores de los pendencia de las fuentes documentales, hemos llegado alfinalde
diferentes captulos y volmenes. La recopilacin exhaustiva de micstro recorrido por las diversas manifestaciones que adquirieron
los hechos y la solidez del juicio histrico en la interpretacin los estudios histricos en el siglo xix y primeras dcadas del xx. La
de las pruebas documentales eran las virtudes esenciales del histo- u adicin secular de historia poltica, concebida como una narracin
riador que necesariamente haban de conducirle a conclusiones fruc- de los acontecimientos vinculados al ncleo de lo poltico-diplom-
tferas; y por conclusiones fructferas se entenda un registro de iico-militar, fue consolidada en la primera mitad del siglo xix por la
verdades vlidas de modo definitivo, adquiridas gracias al conoci- escuela historicista alemana. Aunque, segn hemos tratado de de-
28
miento del pasado pero proyectadas tambin hacia el futuro. No mostrar, los mejores productos del historicismo estaban muy le-
es extrao, por lo tanto, que The Cambridge Modern History no se jos de constituir una mera crnica de hechos blicos e intrigas pala-
adentrara en nuevos e inexplorados territorios. Fue bsicamente una ciegas, su paradigma, muy extendido a los restantes pases a par-
codificacin de opiniones en torno a la historia que haban sido de- tir del ltimo tercio de ese siglo, situaba los factores sociales y eco-
sarrolladas en el siglo xix y eran entonces consideradas vlidas y nmicos en una posicin absolutamente marginal. Frente a l, y
autorizadas por casi todos los historiadores. como consecuencia de una rpida industrializacin que dividi la
Eso significaba, en consecuencia, que las tendencias hacia la es- sociedad en campos hostiles, algunos historiadores, influidos bsica-
pecializadn y organizacin que haban acompaado a la profesio- mente por la teora de Marx pero tambin por la aparicin de las
nalizacin de la historia en el siglo xix iban a ser incrementadas. El nuevas ciencias sociales, sintieron la necesidad de insertar los proce-
culto al documento desemboc en la creencia de que un trabajo his- sos sociales y econmicos en el anlisis del desarrollo histrico. Se
trico slo tena valor si todas las fuentes disponibles sobre el tema trataba, por consiguiente, de acogerse al Estado como objeto propio
haban sido agotadas. La obtencin de un puesto acadmico rele- y exclusivo de la historia; o de realizar una profunda reorientacin
vante exiga un trabajo meritorio basado en fuentes nuevas es de- que, a travs de la modificacin de los conceptos y contenidos, in-
cir, no utilizadas ni publicadas anteriormente. El resultado lgico cluyera en el estudio de la historia los restantes mbitos no estata-
fue que los libros de historia llegaron a ser cada vez ms extensos, les de la realidad.
mientras los temas tratados en ellos resultaban cada vez ms reduci- El triunfo rotundo de la primera va en el mundo acadmico sig-
dos. Seignobos justificaba la eleccin del tema de su tesis doctoral nific en la prctica un rechazo del anlisis de los fenmenos colec-
El rgimen feudal en Bourgogne hasta 1360 declarando que tivos, una repulsa de la intromisin de las ciencias sociales en la
historia y una adhesin a las posiciones autoritario-estatales, defen-
28. Un modo sencillo, sin duda, de condimentar los hechos. En su carta de soras del orden social capitalista y enfrentadas a los intentos de de-
instrucciones a los colaboradores, Acton formulaba el requisito de que nuestro mocratizacin de la sociedad o en el ms extremo de los casos-
Waterloo debe ser satisfactorio para franceses e ingleses, alemanes y holandeses por
igual. Estamos, evidentemente, ante la culminacin de esa tradicin emprica bri- de su transformacin revolucionaria. Cuando, a partir sobre todo de
tnica que tena como uno de sus principales presupuestos la total separacin entre
el sujeto y el objeto. Citado por E. H. Carr, Qu es la Historia?, Seix Barral, Bar- 29. Vase Flix Gilbert, European and American Historiography, pgi-
celona, 1979, p. 12.
nas 346-347.
64
LA HISTORIA SOCIAL Y LOS HISTORIADORES

la segunda guerra mundial, esa forma de hacer historia demostr su


incapacidad para comprender los complejos procesos que estaban
transformando las estructuras sociales y econmicas mundiales, la
segunda va, que bajo diversas formas se haba ido gestando con la
misma denominacin de historia social, emergi con una vitalidad y
fortaleza notables. Hasta tal punto lleg su energa creadora, que
muchos de sus practicantes, sumidos en una ambicin totalizadora
desproporcionada, llegaron a afirmar que toda historia era historia
social. A esa ilusin, a sus virtudes y defectos, logros y fracasos, y a
LA EDAD DE ORO
su necesaria revisin que incluye, como veremos, recuperar las
partes ms sustanciales de lo despreciado, van a dedicarse las p-
ginas centrales de este trabajo.
Todas esas tendencias insatisfechas con los mtodos y enfoques
tradicionales alcanzaron su mxima influencia tras la segunda guerra
mundial. Eso que en las universidades y en los numerosos crculos
de historiadores profesionales comenz a denominarse, ahora ya sin
temor, historia social no era un nuevo invento. En realidad, era una
expresin de diferentes rebeliones frente a las explicaciones domi-
nantes. La novedad resida en que esa brecha abierta de una forma
lenta y gradual en el edificio historicista se convirti en un espacioso
agujero por donde penetraron las fuerzas de la oposicin.
En Francia, siempre puesta como modelo pionero y extraordi-
nario, los avances reformistas generaron una autntica ruptura: en
1946 la Sexta Seccin de la cole Practique des Hautes tudes
(desde 1975 cole des Hautes tudes en Sciences Sociales) fue ins-
tituida como un centro de investigacin y enseanza para la integra-
cin de la historia y de las ciencias sociales que, con Lucien Febvre
de presidente, asumi la publicacin de Annales. Tan extraordina-
rio y notable fue ese hecho que hay quienes lo han comparado con
una revolucin en la que los revolucionarios derrocaron al antiguo
rgimen y se hicieron cargo del gobierno. En otros lugares, las co-
sas transcurrieron de manera ms pacfica. No hubo asalto al poder
sino un lento y desigual desarrollo en el que los nuevos enfoques hi-
cieron or su voz en las aulas universitarias y sobre todo propagaron
sus ideas a travs de revistas especializadas e interdisciplinarias. En
Estados Unidos existen buenos ejemplos que van desde Compara-
tive Studies in Society and History (1958), hasta la ms reciente Re-
view (1978), pasando por Journal of Social History (1967) y Jour-
nal of Interdisciplinary History (1970). En Inglaterra, en 1952,
haba aparecido Past and Present, una publicacin que en las lti-