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Anaxgoras

(Clazmenas, actual Turqua, 500 a.C. - Lmpsaco, id., 428 a.C.) Filsofo, gemetra y
astrnomo griego. Probable discpulo de Anaxmenes, Anaxgoras perteneci a la denominada
escuela jnica y abri la primera escuela de filosofa en Atenas.

Fueron discpulos suyos Pericles, Tucdides, Eurpides, Demcrito, Empdocles y


probablemente, aunque no se sabe a ciencia cierta, Scrates. Padeci la expulsin de Atenas
bajo la acusacin de atesmo; segn los testimonios de la poca, el motivo real fue su afinidad
con Pericles, quien se hallaba en oposicin a Tucdides.

Anaxgoras acepta la teora de la inmutabilidad del ser, siguiendo en esto el pensamiento de


Empdocles. Pero se esfuerza por conciliar las dos tendencias: la de la inmovilidad del ser y la
del eterno devenir. Si Empdocles explic la constitucin de los seres desde el punto de vista
cuantitativo (a base de los cuatro elementos), Anaxgoras lo har apelando al aspecto
cualitativo. No son cuatro las partculas constitutivas, sino infinitas. Se trata de que en cada
cosa existen muchos grmenes o semillas (sprmata) cualitativamente diferentes; Aristteles
llam a estas semillas homeomeras, nombre ms empleado que el original.

La homeomeras son partculas invisibles e inalterables. Existen tantos tipos de homeomeras


como de seres: hay homeomeras de oro, de mrmol, de sangre. Anaxgoras se pregunta cmo
podra surgir el pelo del no-pelo, por ejemplo, y llega a la conclusin de que para que algo surja
ha de estar antes presente en aquello de lo cual procede. El pan que ingerimos es pan porque
est formado en su mayora por homeomeras de pan, pero contiene tambin, en menor
proporcin, homeomeras de oro, de mrmol, de sangre y de todos los seres; en el proceso de
digestin, asimilamos las homeomeras de pelo, sangre, etctera y desechamos las dems. Por
este camino llega Anaxgoras a la formulacin de su famoso principio: Todo est en todo.
Tenemos aqu una doctrina precursora de la teora de los tomos.

1
San Anselmo

(Aosta, 1033-Canterbury, 1109) Monje benedictino. Fue abad de Santa Mara de Bec, en
Normanda, y arzobispo de Canterbury (1093). Desterrado por querer sustraer de la influencia
regia las elecciones episcopales, pudo regresar a Inglaterra. Fue uno de los prelados ms
cultos de su tiempo. La especulacin filosfica, segn l, era una consecuencia exigida por la
fe. Sostena la necesidad de creer para comprender a fin de intentar luego comprender lo que
se crea. No anteponer la fe, segn Anselmo, era presuncin; sin embargo, no apelar a
continuacin a la razn era negligencia. En la cuestin de los universales, se inclin hacia la
solucin platnica. De este realismo proviene el valor de la llamada prueba ontolgica de la
existencia de Dios propuesta en el Proslogium: tenemos la idea de un ser perfecto; sin
embargo, la perfeccin absoluta implica necesariamente la perfeccin de la existencia; luego el
Ser Perfecto existe. Entre sus obras, cabe destacar Cur Deus homo, donde expone una
hermosa doctrina de la redencin. Se le considera fundador de la teologa escolstica y su
influjo se extiende hasta la reciente teologa de Karl Barth. Es doctor de la Iglesia.

2
Santo Toms de Aquino
(Llamado Doctor Anglico; Roccaseca, actual Italia, 1224 - Fossanuova, id., 1274) Telogo y
filsofo italiano. Hijo de una de las familias aristcratas ms influyentes de la Italia meridional,
estudi en Montecassino, en cuyo monasterio benedictino sus padres quisieron que siguiera la
carrera eclesistica. Posteriormente se traslad a Npoles, donde curs estudios de artes y
teologa y entr en contacto con la Orden de los Hermanos Predicadores.

En 1243 manifest su deseo de ingresar en dicha Orden, pero su familia se opuso firmemente,
e incluso su madre consigui el permiso de Federico II para que sus dos hermanos, miembros
del ejrcito imperial, detuvieran a Toms. Ello ocurri en Acquapendente en mayo de 1244, y el
santo permaneci retenido en el castillo de Santo Giovanni durante un ao. Tras una queja de
Juan el Teutnico, general de los dominicos, a Federico II, ste accedi a que Toms fuera
puesto en libertad. Luego se le permiti trasladarse a Pars, donde permaneci desde 1245
hasta 1256, fecha en que obtuvo el ttulo de maestro en teologa.

Durante estos aos estuvo al cuidado de Alberto Magno, con quien entabl una duradera
amistad. Les una -adems del hecho de pertenecer ambos a la Orden dominica- una visin
abierta y tolerante, aunque no exenta de crtica, del nuevo saber grecorabe, que por aquellas
fechas llegaba masivamente a las universidades y centros de cultura occidentales. Tras
doctorarse, ocup una de las ctedras reservadas a los dominicos, tarea que compatibiliz con
la redaccin de sus primeras obras, en las cuales empez a alejarse de la corriente teolgica
mayoritaria, derivada de las enseanzas de San Agustn de Hipona.

En 1259 regres a Italia, donde permaneci hasta 1268 al servicio de la corte pontificia en
calidad de instructor y consultor del Papa, a quien acompaaba en sus viajes. Durante estos
aos redact varios comentarios al Pseudo-Dionisio y a Aristteles, finaliz la Suma contra los
gentiles, obra en la cual repasaba crticamente las filosofas y teologas presentes a lo largo de
la historia, e inici la redaccin de su obra capital, la Suma Teolgica, en la que estuvo ocupado
entre 1267 y 1274 y que representa el compendio ltimo de todo su pensamiento.

3
Aristteles
La filosofa occidental se asienta en la obra de los tres grandes filsofos griegos de la
Antigedad: Scrates, Platn y Aristteles. Pese a la singular relacin que los uni (Scrates
fue maestro de Platn, quien lo fue a su vez de Aristteles), la orientacin de su pensamiento
tom distintos caminos, y correspondera a Aristteles culminar los esfuerzos de sus maestros y
ejercer la influencia ms perdurable, no slo en el terreno de la filosofa y la teologa, sino
prcticamente en todas las disciplinas cientficas y humansticas. De hecho, por el rigor de su
metodologa y por la amplitud de los campos que abarc y sistematiz, Aristteles puede ser
considerado el primer investigador cientfico en el sentido moderno de la palabra.
Algunos ejemplos pueden dar idea de hasta qu punto Aristteles estableci las bases que
configuraran el pensamiento europeo: las teologas cristiana y musulmana del Medioevo
asumieron su metafsica; la fsica y la astronoma aristotlicas se mantuvieron vigentes hasta el
siglo XVII; sus estudios zoolgicos, hasta el XIX; la lgica, hasta el siglo XX; sus apenas
cincuenta pginas sobre esttica se siguen debatiendo en nuestros das. Su incuestionada
autoridad, reforzada desde la Baja Edad Media por el aristotelismo eclesistico, lleg incluso a
frenar el desarrollo de la ciencia. De tomarse este hecho como una acusacin, habra que
dirigirla no al filsofo sino a sus dogmticos seguidores; pero ms razonable es tomarlo como
ilustracin de la sobrehumana magnitud de su impronta y del abismal adelanto que represent
su obra.

En la Academia de Platn

Aristteles naci en el ao 384 a.C. en Estagira, una pequea localidad macedonia cercana al
monte Athos; de su poblacin natal procede una designacin habitual para referirse al filsofo:
el Estagirita. Su padre, Nicmaco, era mdico de la corte de Amintas III, padre de Filipo II de
Macedonia y, por tanto, abuelo de Alejandro Magno. Nicmaco perteneca a la familia de los
Asclepades, que se reclamaba descendiente del dios fundador de la medicina y cuyo saber se
transmita de generacin en generacin. Ello invita a pensar que Aristteles fue iniciado de nio
en los secretos de la medicina, y que de ah le vino su aficin a la investigacin.

4
San Agustn
(Aurelius Augustinus o Aurelio Agustn de Hipona; Tagaste, hoy Suq Ahras, actual Argelia, 354 -
Hipona, id., 430) Telogo latino, una de las mximas figuras de la historia del pensamiento
cristiano. Excelentes pintores han ilustrado la vida de San Agustn recurriendo a una escena
apcrifa que no por serlo resume y simboliza con menos acierto la insaciable curiosidad y la
constante bsqueda de la verdad que caracterizaron al santo africano. En lienzos, tablas y
frescos, estos artistas le presentan acompaado por un nio que, valindose de una concha,
intenta llenar de agua marina un agujero hecho en la arena de la playa. Dicen que San Agustn
encontr al chico mientras paseaba junto al mar intentando comprender el misterio de la
Trinidad y que, cuando trat sonriente de hacerle ver la inutilidad de sus afanes, el nio repuso:
"No ha de ser ms difcil llenar de agua este agujero que desentraar el misterio que bulle en tu
cabeza."

San Agustn se esforz en acceder a la salvacin por los caminos de la ms absoluta


racionalidad. Sufri y se extravi numerosas veces, porque es tarea de titanes acomodar las
verdades reveladas a las certezas cientficas y matemticas y alcanzar la divinidad mediante los
saberes enciclopdicos. Y an es ms difcil si se posee un espritu ardoroso que no ignora los
deleites del cuerpo. La personalidad de San Agustn de Hipona era de hierro e hicieron falta
dursimos yunques para forjarla.

Biografa: Aurelio Agustn naci en Tagaste, en el frica romana, el 13 de noviembre de 354.


Su padre, llamado Patricio, era un funcionario pagano al servicio del Imperio. Su madre, la
dulce y abnegada cristiana Mnica, luego santa, posea un genio intuitivo y educ a su hijo en
su religin, aunque, ciertamente, no lleg a bautizarlo. El nio, segn l mismo cuenta en sus
Confesiones, era irascible, soberbio y dscolo, aunque excepcionalmente dotado. Romaniano,
mecenas y notable de la ciudad, se hizo cargo de sus estudios, pero Agustn, a quien
repugnaba el griego, prefera pasar su tiempo jugando con otros mozalbetes. Tard en aplicarse
a los estudios, pero lo hizo al fin porque su deseo de saber era an ms fuerte que su amor por
las distracciones; terminadas las clases de gramtica en su municipio, estudi las artes liberales
en Metauro y despus retrica en Cartago.

5
Averroes
(Abu-l Walid Muhammad ibn Rusd, Averroes en su forma latinizada; Crdoba, 1126 -
Marrakech, 1198) Filsofo hispanorabe. De familia muy distinguida, su padre haba sido cad
de Crdoba durante cierto tiempo; su abuelo, que llevaba el mismo nombre que l, Abu l-Walid
Muhammad, haba desempeado este cargo durante largo tiempo y haba sido luego una
autoridad en derecho malikita, consejero de varios soberanos y prncipes. Averroes continu la
tradicin jurdica de la familia y alcanz, siendo muy joven, fama de gran jurisconsulto, apoyada
en el libro Punto de partida del jurista supremo y de llegada del jurista medio.
Averroes Estudi al mismo tiempo teologa y materias literarias. Hasta este momento no haba
salido de los programas ordinarios escolares de su tiempo; pero no par aqu y se dio a conocer
al mismo tiempo como mdico de gran valor. Adems de medicina, estudi astronoma en el
Almagesto, del que hizo un compendio, y filosofa, en la que le iniciaron, sobre todo, las obras
de Ibn Bayya, el filsofo hispanorabe muerto en 1139, conocido en Europa con el nombre de
Avempace. Conoci, pues, todo lo conocido en su tiempo y en su ambiente, y a lo largo de su
vida no dej de profundizar, no slo con nuevas lecturas, sino tambin con reflexiones y
observaciones directas; tanto, que uno de sus bigrafos dice de l que desde la edad de la
razn hasta su muerte no ces de estudiar, salvo el da de su boda y el de la muerte de su
padre.

El primer califa almohade 'Abd al-Mumin (1130-1163) le confi varias misiones; su sucesor
Yusuf (1163-1184) lo tuvo en gran estima. El soberano era entendido en filosofa y plante
problemas de esta disciplina a Averroes cuando le fue presentado por el mdico de la corte Ibn
Tufayl, otro filsofo hispanorabe conocido en Occidente por la novela mstico-filosfica Hayy
ibn Yaqzan.

Al principio, Averroes se mostr reticente, porque conoca (y tendra amarga experiencia de ello
al fin de su vida) los riesgos de profesar la filosofa en un ambiente que tenda a identificarla con
la hereja; pero cuando vio que el mismo califa planteaba un tema arriesgado, ya no vacil y
conquist con su doctrina el nimo de su interlocutor, quien le regal una gran suma, un
suntuoso abrigo de pieles y una bella cabalgadura. Lo nombr adems mdico de corte y le
confi, en Espaa y en Marruecos, una serie de misiones que culminaron en 1182 con el
nombramiento de cad de los cades de Crdoba.

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Avicena
(Abu'Ali al-Husayn ibn'abd Allah ibn Sina; Bujara, actual Irn, 980-Hamadan, id., 1037) Mdico y
filsofo persa. Sus trabajos abarcaron todos los campos del saber cientfico y artstico de su
tiempo, e influyeron en el pensamiento escolstico de la Europa medieval, especialmente en los
franciscanos.
Avicena

Educado por su padre en Bujara (pas toda su vida en las regiones del centro y el este de Irn),
a los diez aos ya haba memorizado el Corn y numerosos poemas rabes. Estudi medicina
durante su adolescencia, hasta recibir, con slo dieciocho aos, la proteccin del prncipe Nuh
ibn Mansur, lo cual le permit entrar en contacto con la biblioteca de la corte samnida.

Su vida sufri un brusco cambio con la muerte de su padre y la cada de la casa samnida por
obra del caudillo turco Mahmud de Ghazna. Necesit echar mano de su gran capacidad de
concentracin y de su enorme fuerza intelectual para continuar su extensa labor con una
meritoria consistencia y continuidad.

Durante el siguiente perodo de su vida ejerci la medicina en diversas ciudades de la regin de


Jorasan, hasta recalar en la corte de los prncipes Buyid, en Qazvin. En estos lugares no
encontr el soporte social y econmico necesario para desarrollar su trabajo, por lo que se
traslad a Hamadan, ciudad gobernada por otro prncipe Buyid, Shams ad-Dawlah, bajo cuya
proteccin lleg a ocupar el cargo de visir, lo que le vali no pocas enemistades que le
obligaron a abandonar la ciudad tras la muerte del prncipe.

Fue en esta poca cuando escribi sus dos obras ms conocidas. El Kitab ash-shifa' es una
extensa obra que versa sobre lgica, ciencias naturales (incluso psicologa), el quadrivium
(geometra, astronoma, aritmtica y msica) y sobre metafsica, en la que se reflejan profundas
influencias aristotlicas y neoplatnicas. El Al-Qanun fi at-tibb (canon de medicina), el libro de
medicina ms conocido de su tiempo, es una compilacin sistematizada de los conocimientos
sobre fisiologa adquiridos por mdicos de Grecia y Roma, a los que se aadieron los aportados
por antiguos eruditos rabes y, en menor medida, por sus propias innovaciones. Por ltimo se
traslad a la corte del prncipe 'Ala ad-Dawlah, bajo cuya tutela trabaj el resto de sus das.

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Francis Bacon

(Londres, 1561-id., 1626) Filsofo y poltico ingls. Su padre era un alto magistrado en el
gobierno de Isabel I, y fue educado por su madre en los principios del puritanismo calvinista.
Estudi en el Trinity College de Cambridge y en 1576 ingres en el Gray's Inn de Londres para
estudiar leyes, aunque pocos meses despus march a Francia como miembro de una misin
diplomtica. En 1579, la muerte repentina de su padre lo oblig a regresar precipitadamente y a
reemprender sus estudios, falto de recursos para llevar una vida independiente.

Francis Bacon

En 1582 empez a ejercer la abogaca, y fue magistrado cuatro aos ms tarde. En 1584
obtuvo un escao en la Cmara de los Comunes por mediacin de su to, el barn de Burghley,
a la sazn lord del Tesoro; durante treinta y seis aos se mantuvo como parlamentario y fue
miembro de casi todas las comisiones importantes de la cmara baja. La proteccin de Robert
Devereux, segundo conde de Essex, le permiti acceder al cargo de abogado de la reina.

Su situacin mejor con la subida al trono de Jacobo I, quien lo nombr procurador general en
1607, fiscal de la Corona en 1613 y lord canciller en 1618, adems de concederle los ttulos de
barn Verulam de Verulam y de vizconde de St. Albans. Sin embargo, en 1621, procesado por
cohecho y prevaricacin, fue destituido de su cargo y encarcelado. Aunque fue puesto en
libertad al poco tiempo, ya nunca recuper el favor real.

Durante toda su carrera persigui una reforma coherente de las leyes y el mantenimiento del
Parlamento y los tribunales a salvo de las incursiones arbitrarias de los gobernantes; pero,
sobre todo, su objetivo era la reforma del saber. Su propsito inicial era redactar una inmensa
historia natural, que deba abrir el camino a una nueva filosofa inductiva, aunque la
acumulacin de cargos pblicos le impidi el desarrollo de la tarea que se haba impuesto, a la
que, de hecho, slo pudo dedicarse plenamente los ltimos aos de su vida.

Someti todas las ramas del saber humano aceptadas en su tiempo a revisin, clasificndolas
de acuerdo con la facultad de la mente (memoria, razn o imaginacin) a la que pertenecan;
llam a este esquema la gran instauracin, y muchos de los escritos dispersos que lleg a
elaborar, como El avance del conocimiento (Advancement of Learning, 1605) -superado ms

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tarde por el De augmentis scientiarum-, estaban pensados como partes de una Instauratio
magna final

Boecio
(Ancio Manlio Torcuato Severino; Roma, h. 480-id., 524) Poltico, filsofo y poeta latino, autor de
De la consolacin de la filosofa. Representante del neoplatonismo, se inclin por el estoicismo
y las ciencias exactas, y se erigi en uno de los fundadores de la filosofa cristiana de
Occidente.

El propio Boecio nos dej un breve resumen de su vida en el primer libro de su obra ms
clebre, De la consolacin de la filosofa. Boecio perteneca a la gens Anicia, cristiana desde
haca ya ms de un siglo y que haba prestado al Imperio importantes servicios. Fallecido muy
pronto su padre, que fue cnsul en 487, hall un maestro y un amigo en Quinto Aurelio
Smmaco, con cuya hija Rusticiana se cas ms tarde y al cual se sinti atrado a lo largo de
toda su vida por una profunda veneracin.

Poseedor de una amplia cultura, de la que formaba parte el perfecto conocimiento del griego, se
entreg en un primer perodo al estudio y concibi el vasto proyecto (slo llevado a cabo en una
mnima proporcin) de traducir al latn todas las obras de Platn y Aristteles, para demostrar la
mera apariencia de las supuestas disparidades existentes entre sus respectivos sistemas
filosficos.

Llegado luego a la vida poltica, obtuvo en ella un xito rpido y singular: fue primeramente
cuestor y despus cnsul a los treinta aos (510); y en 522 pudo ver a sus dos jvenes hijos
elevados a este ltimo cargo. Segn l mismo confiesa, hasta este momento vivi plenamente
feliz: muy bien considerado por Teodorico, apreciado y amado por los hombres ms ilustres de
la poca (entre los cuales figuraban Casiodoro y Ennodio), poseedor del afecto de una familia
ideal y envidiado por su cultura y su poder, pareca ver colmados todos sus deseos.

No obstante, en breve espacio de tiempo su fortuna cambi por completo y lo llev a conocer
una cada ms rpida an que el ascenso. Tras haber defendido en Verona, y ante el mismo
Teodorico, al senador Albino, quien haba sido acusado de traicin en favor del emperador de
Bizancio, Justino I, el propio Boecio se vio envuelto en la acusacin, y fue encarcelado en
Pava, condenado a muerte y cruelmente ajusticiado en 524.

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Ren Descartes
(La Haye, Francia, 1596 - Estocolmo, Suecia, 1650) Filsofo y matemtico francs. Despus del
esplendor de la antigua filosofa griega y del apogeo y crisis de la escolstica en la Europa
medieval, los nuevos aires del Renacimiento y la revolucin cientfica que lo acompa daran
lugar, en el siglo XVII, al nacimiento de la filosofa moderna. El primero de los ismos filosficos
de la modernidad fue el racionalismo; Descartes, su iniciador, se propuso hacer tabla rasa de la
tradicin y construir un nuevo edificio sobre la base de la razn y con la eficaz metodologa de
las matemticas. Su duda metdica no cuestion a Dios, sino todo lo contrario; sin embargo,
al igual que Galileo, hubo de sufrir la persecucin a causa de sus ideas.

Biografa

Ren Descartes se educ en el colegio jesuita de La Flche (1604-1612), por entonces uno de
los ms prestigiosos de Europa, donde goz de un cierto trato de favor en atencin a su
delicada salud. Los estudios que en tal centro llev a cabo tuvieron una importancia decisiva en
su formacin intelectual; conocida la turbulenta juventud de Descartes, sin duda en La Flche
debi cimentarse la base de su cultura. Las huellas de tal educacin se manifiestan objetiva y
acusadamente en toda la ideologa filosfica del sabio.

El programa de estudios propio de aquel colegio (segn diversos testimonios, entre los que
figura el del mismo Descartes) era muy variado: giraba esencialmente en torno a la tradicional
enseanza de las artes liberales, a la cual se aadan nociones de teologa y ejercicios
prcticos tiles para la vida de los futuros gentilhombres. Aun cuando el programa propiamente
dicho deba de resultar ms bien ligero y orientado en sentido esencialmente prctico (no se
pretenda formar sabios, sino hombres preparados para las elevadas misiones polticas a que
su rango les permita aspirar), los alumnos ms activos o curiosos podan completarlos por su
cuenta mediante lecturas personales.

Aos despus, Descartes criticara amargamente la educacin recibida. Es perfectamente


posible, sin embargo, que su descontento al respecto proceda no tanto de consideraciones
filosficas como de la natural reaccin de un adolescente que durante tantos aos estuvo
sometido a una disciplina, y de la sensacin de inutilidad de todo lo aprendido en relacin con
sus posibles ocupaciones futuras.

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John Dewey
(Burlington, 1859 - Nueva York, 1952) Filsofo, pedagogo y psiclogo norteamericano. John
Dewey naci en ciudadela del "yanquismo" de Nueva Inglaterra, en el seno de una familia de
colonizadores de humilde origen, el mismo ao en que apareci Sobre el origen de las
especies, de Darwin. El "yankismo" y el darwinismo fueron los dos puntos iniciales de una
actividad filosfica que, empezada en una poca hoy arcaica, haba de terminar en 1952, y de
una filosofa cuyas repercusiones mundiales se dejan sentir an en nuestros das.

Los fundamentos no racionales del pensamiento de John Dewey se apoyan en la tradicin


"yankee" de la prctica, del obstinado empirismo y del "sentido comn y nada absurdo"
procedentes, por lo menos, de los tiempos de Benjamin Franklin, quien, como Dewey, consider
objetivos legtimos la mentalidad y el mtodo experimentales. Segn parece, las tradiciones
ms estrictamente filosficas y morales de Nueva Inglaterra -denominadas normalmente
puritanismo- no dejaron huella en nuestro autor.

La estructura racional por l erigida sobre los mencionados fundamentos deriv,


originariamente, de Darwin; en el pensamiento de Dewey, la mente humana es un producto de
la evolucin biolgica, un "instrumento" que, como el cuello de la jirafa, se ha ido desarrollando
para permitir la adaptacin y supervivencia del organismo en el mundo fsico. La inteligencia,
pues, debera ser utilizada, juzgada y modificada de acuerdo con su eficacia prctica de
instrumento de subsistencia.

Entre las dos obras, y como explicacin, segn Dewey, del desarrollo que se haba producido
de la primera a la segunda, surgieron los Principios de psicologa de James, quien, despus de
Hegel, ejerci sobre su ideologa la mayor influencia. Tales estudios iniciales sobre las bases
psicolgicas de la tica provocaran.

Mientras tanto, Dewey haba empezado a aplicar la teora instrumentalista a otros mbitos -la
educacin y la lgica- en los cuales, con unas conclusiones alabadas por unos y condenadas
por otros, contribuira a la aparicin de revoluciones de alcance mundial. Llegado en 1894 a la
Universidad de Chicago, pronto inici aqu un curso experimental fundamentado en los
principios de la doctrina instrumentalista. Sus principios pedaggicos -renuncia total a los
mtodos y objetivos tradicionales de la enseanza- fueron expuestos en Escuela y sociedad,
texto publicado en 1903.

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Platn
(Atenas, 427 - 347 a. C.) Filsofo griego. Junto con su maestro Scrates y su discpulo
Aristteles, Platn es la figura central de los tres grandes pensadores en que se asienta toda la
tradicin filosfica europea. Fue el britnico Alfred North Whitehead quien subray su
importancia afirmando que el pensamiento occidental no es ms que una serie de comentarios
a pie de pgina de los dilogos de Platn.

La circunstancia de que Scrates no dejase obra escrita, junto al hecho de que Aristteles
construyese un sistema opuesto en muchos aspectos al de su maestro, explican en parte la
rotundidad de una afirmacin que puede parecer exagerada. En cualquier caso, es innegable
que la obra de Platn, radicalmente novedosa en su elaboracin lgica y literaria, estableci
una serie de constantes y problemas que marcaron el pensamiento occidental ms all de su
influencia inmediata, que se dejara sentir tanto entre los paganos (el neoplatonismo de Plotino)
como en la teologa cristiana, fundamentada en gran medida por San Agustn sobre la filosofa
platnica.

Nacido en el seno de una familia aristocrtica, Platn abandon su inicial vocacin poltica y sus
aficiones literarias por la filosofa, atrado por Scrates. Fue su discpulo durante veinte aos y
se enfrent abiertamente a los sofistas (Protgoras, Gorgias). Tras la condena a muerte de
Scrates (399 a. C.), huy de Atenas y se apart completamente de la vida pblica; no
obstante, los temas polticos ocuparon siempre un lugar central en su pensamiento, y lleg a
concebir un modelo ideal de Estado.

Viaj por Oriente y el sur de Italia, donde entr en contacto con los discpulos de Pitgoras; tras
una negativa experiencia en Siracusa como asesor en la corte del rey Dionisio I el Viejo, pas
algn tiempo prisionero de unos piratas, hasta que fue rescatado y pudo regresar a Atenas. All
fund en el ao 387 una escuela de filosofa, situada en las afueras de la ciudad, junto al jardn
dedicado al hroe Academo, de donde procede el nombre de Academia. La Academia de
Platn, una especie de secta de sabios organizada con sus reglamentos, contaba con una
residencia de estudiantes, biblioteca, aulas y seminarios especializados, y fue el precedente y
modelo de las modernas instituciones universitarias.

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Georg Wilhelm Friedrich Hegel
(Stuttgart, actual Alemania, 1770 - Berln, 1831) Filsofo alemn. Hegel estudi primero en el
instituto de su ciudad natal, y entre 1788 y 1793 sigui estudios de teologa en Tubinga, donde
fue compaero del poeta Hlderlin y del filsofo Schelling, gracias al cual se incorpor en 1801
como docente a la Universidad de Jena, que sera clausurada a la entrada de Napolon en la
ciudad (1806).

Al tiempo que se introduca en la obra de pensadores como Schiller, Herder, Lessing y Kant,
Hegel comparti con sus compaeros el entusiasmo por la Revolucin Francesa. Aunque al
principio se hallaba muy prximo al idealismo de Fichte y Schelling, a medida que fue
elaborando su propio sistema filosfico, ya profesor en la Universidad de Heidelberg (1816-
1818) y luego en Berln (1818-1831), se alej progresivamene de ellos. El propio Hegel
calificaba el idealismo de Fichte de subjetivo, el de Schelling de objetivo y el suyo como
Absoluto para denunciar la incapacidad de stos para resolver la contradiccin, tarea que
para l constitua el objetivo ltimo de la filosofa: La supresin de la diferencia es la tarea
fundamental de la filosofa.

No en vano el de Hegel es el ltimo de los grandes sistemas concebidos en la historia de la


filosofa. La contradiccin significa aqu el conjunto de oposiciones que haba venido
determinando la historia de las ideas desde el pensamiento clsico: lo singular y lo universal, la
Naturaleza y el Espritu, el bien y el mal, etc. La superacin de la contradiccin debe llevarse a
cabo a partir del pensamiento dialctico, cuyas fuentes estn en Herclito y en Platn. Si la
filosofa alemana del momento se hallaba dominada por el concepto kantiano de nomeno, que
estableca el lmite ms all del cual el conocimiento no poda avanzar, para Hegel la filosofa
tiene que dejar de ser "tendencia" al saber para ser un efectivo y pleno "saber", para ser ciencia
(Wissenschaft). Hegel parte de la realidad como un todo (monismo) compuesto por partes
integrantes cuyo sentido slo puede ser aprehendido por remisin a la totalidad en la que se
inscriben. Pero, a diferencia de sus antecesores, concibe una totalidad dinmica: cada cosa
llega a ser lo que es en el seno de un continuo devenir, un proceso que es producto de la
diferencia, del carcter constitutivamente contradictorio del ser. El movimiento esencial del ser
es dialctico, por cuanto expresa la pugna interna entre las partes para reducir su oposicin a
unidad. Dado que el pensamiento debe aprehender una realidad en movimiento, Hegel
desarrolla una lgica que permite conocer el ser (el Absoluto) sin excluir el devenir y el cambio.

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Martin Heidegger

(Messkirch, Alemania, 1889-Todtnauhaberg, actual Alemania, 1976) Filsofo alemn. Discpulo


de Husserl, su indiscutible preminencia dentro de la filosofa continental se ha visto marcada
siempre por la polmica, sobre todo la de su adhesin al rgimen nacionalsocialista,
manifestada en el discurso que pronunci en la toma de posesin de la ctedra en la
Universidad de Friburgo (1933). La renuncia a la ctedra, muy poco despus de ocuparla, no
evit que en 1945 fuera destituido como docente en Friburgo, tras la ocupacin de Alemania por
los aliados.

Slo en el ao 1952 se reincorpor, si bien su actividad acadmica fue ya mucho menos


constante. Aunque recibi de algunos de sus discpulos, como Marcuse, la sugerencia
insistente de que se retractara pblicamente de su discurso de 1933, el filsofo desestim el
consejo y nunca quiso dar explicaciones. Si bien para algunos es imposible abordar su obra sin
reservas, la mayora de filsofos y estudiosos actuales prefieren tomar el trabajo de Heidegger
en su sentido estrictamente filosfico, que no resulta menos controvertido. Desde la filosofa
analtica, su obra ha sido criticada con dureza, sobre todo por Carnap. Pero el pensamiento
heideggeriano tambin ha suscitado adhesiones entusiastas: as, la filosofa francesa de las
dcadas de 1960 y 1970 (Derrida, Lvinas, Ricoeur) admir la capacidad de precisin de su
lenguaje, as como su aportacin al discurso humanstico.

La obra de Heidegger suele entenderse como separada en dos perodos distintos. El primero
viene marcado por Ser y tiempo, obra que, pese a quedar incompleta, plantea buena parte de
las ideas centrales de todo su pensamiento. En ella, el autor parte del presupuesto de que la
tarea de la filosofa consiste en determinar plena y completamente el sentido del ser, no de los
entes, entendiendo por ser (aunque la definicin de este concepto ocupa toda la obra del
autor, y es en cierto sentido imposible), en general, aquello que instala y mantiene a los entes
concretos en la existencia.

14
Thomas Hobbes
(Westport, Inglaterra, 1588-Hardwick Hall, id., 1679) Filsofo ingls. Hijo de un eclesistico,
qued a cargo de su to cuando aqul abandon a su familia, tras participar en una pelea en la
puerta de su iglesia. Estudi en el Magdalen Hall de Oxford, y en 1608 entr al servicio de la
familia Cavendish como preceptor de uno de sus hijos, a quien acompa en sus viajes por
Francia e Italia entre 1608 y 1610. A la muerte de su alumno, en 1628, regres de nuevo a
Francia para entrar al servicio de Gervase Clifton.

En dicho pas permaneci hasta 1631, cuando los Cavendish lo solicitaron de nuevo, como
preceptor de otro de sus hijos. En 1634, acompaando a su nuevo alumno, realiz otro viaje al
continente, ocasin que aprovech para entrevistarse con Galileo y otros pensadores y
cientficos de la poca. En 1637 volvi a Inglaterra, pero el mal ambiente poltico, que
anunciaba ya la guerra civil, lo llev a abandonar su patria e instalarse en Pars en 1640.

Poco tiempo antes haba hecho circular entre sus amigos un ejemplar manuscrito de sus
Elementos de la ley natural y poltica, de los que, en forma de dos tratados distintos, se editaron
dos partes en 1650. En Pars comenz a publicar las distintas partes de su sistema, empezando
con el De cive en 1642. En 1651 abandon Francia y regres a Inglaterra, llevndose consigo el
manuscrito del Leviatn, sin duda la ms conocida de sus obras, que se editara en Londres
ese mismo ao.

En 1655 public la primera parte de los Elementos de filosofa y en 1658, la segunda. Estas dos
obras completaban la triloga iniciada con De cive. Tras la restauracin de 1660 goz del favor
real, pero las acusaciones de atesmo que le lanzaron los estamentos eclesisticos lo llevaron a
retirarse de la vida pblica. Durante los ltimos aos de su vida hizo una traduccin en verso de
la Ilada y la Odisea, y escribi una autobiografa en versos latinos.

15
David Hume

(Edimburgo, 1711-id., 1776) Filsofo ingls. Naci en el seno de una familia emparentada con la
aristocracia, aunque de modesta fortuna. Estudi durante un tiempo leyes en la Universidad de
Edimburgo por voluntad de su familia, pero su falta de inters determin que abandonara la
carrera y se viese obligado a buscar la manera de ganarse la vida.

Tras una breve tentativa de iniciarse en el comercio, decidi dedicarse al estudio. En 1734
march a Francia, donde pas tres aos, la mayor parte de ellos en La Flche, dedicado a la
redaccin de su primera obra, Tratado de la naturaleza humana, que complet tras su regreso a
Londres y se empez a publicar en 1739.

La favorable acogida que obtuvo la publicacin en Edimburgo de la primera parte de sus


Ensayos morales y polticos en 1742, le hizo olvidar su primer fracaso. Trabaj como preceptor
del marqus de Annandale (1745-1746) y luego como secretario del general St. Clair (1746-
1748), a quien acompa en misin diplomtica a Viena y Turn. Nombrado bibliotecario del
Colegio de Abogados de Edimburgo, emprendi la redaccin de una historia de Inglaterra, que
public desde 1754 hasta 1762 en varias entregas, algunas bastante mal recibidas por la
burguesa liberal.

En 1763 acept la invitacin de lord Hertford de incorporarse a la embajada en Pars, ciudad


donde residi hasta 1766 y en la que se relacion con los enciclopedistas. En 1769 regres
definitivamente a Edimburgo con el propsito de disfrutar de la fortuna que le haban
proporcionado tanto sus cargos como, finalmente, sus obras. Se ha considerado a Hume como
uno de los mximos representantes del llamado empirismo ingls; su anlisis crtico del
conocimiento, que ejerci sobre Kant una decisiva y reconocida influencia, insisti en la
importancia de investigar el origen de las ideas, que l entenda como copias o imgenes de las
impresiones (sensaciones, pasiones, emociones). Concibi el razonamiento como la actividad
de descubrir relaciones entre ideas, que podan ser de dos tipos: las existentes entre hechos
(objeto del razonamiento probable, fundado en la experiencia) y relaciones entre ideas (objeto
del razonamiento demostrativo, basado en el principio de no contradiccin).

16
William James
(Nueva York, 1842 - Chocorua, 1910) Psiclogo y filsofo norteamericano. Hermano mayor del
novelista Henry James e hijo de otro Henry, notable filsofo seguidor de Swedenborg, es el
pensador norteamericano moderno ms apreciado y admirado. Sus antepasados fueron
inmigrantes irlandeses, enriquecidos en su nueva patria. Durante la infancia, William James,
como su hermano, acompa a la familia en sus largas peregrinaciones por Europa, frecuent
numerosas escuelas en seis pases distintos y particip en las conversaciones que su fogoso y
patriarcal progenitor diriga en las tertulias de importantes personalidades. La irregularidad de
los estudios y la profusin de sus facultades innatas le hicieron difcil la eleccin de una carrera,
que recay finalmente sobre la ciencia. A los cursos de la Harvard Medical School,
interrumpidos por una expedicin a la cuenca del Amazonas en compaa del naturalista Louis
Agassiz y luego reanudados, sigui una estancia de dieciocho meses en Alemania, perodo de
lecturas, observaciones y reflexiones al cual cabe remontar la aparicin de su ideologa; pero,
asimismo, etapa de inquietas decisiones y de un desaliento que ray casi en la desesperacin
suicida. De su padre haba heredado William James no solamente la tendencia a las
especulaciones no ortodoxas, sino tambin un profundo inters por los valores morales y
espirituales, la necesidad de una fe religiosa y una acusada propensin al misticismo, que su
obra cientfica, y ms particularmente la lectura de Darwin, pusieron en grave aprieto. A lo largo
de toda su vida se sinti preocupado por el problema de la conciliacin de la tendencia interior a
la fe con el pensamiento cientfico que pareca minarla; ello constituy uno de los principales
mviles de su obra.

El resultado inmediato de este clsico dilema del siglo XIX, unido en tal caso a un drama
psicolgico personal, fue, a su regreso a Amrica en 1868, un perodo de torturadas
vacilaciones, aguda melancola y grave crisis nerviosa que le llev al borde de la locura y dio
lugar ms tarde a un casi mstico "juicio" cuya formulacin filosfica, expresada con crudeza, es
la siguiente: aun cuando la mente, segn afirma Darwin, sea en verdad un producto de la
evolucin biolgica, un instrumento elaborado para que el organismo humano pueda afrontar el
medio ambiente, la voluntad del hombre permanece, a pesar de ello, "libre" bajo cualquier
aspecto; la fe, siquiera privada de su contenido teolgico, mantiene, sea como fuere, sus
propios derechos de ntima funcin al mismo tiempo inextirpable e indispensable para el
mantenimiento de la existencia; la vida merece, por s misma, ser vivida.

17
Immanuel Kant
Immanuel Kant naci el 22 de abril de 1724 en Knigsberg, en Prusia, ciudad que contaba en la
poca con unos 50.000 habitantes y un floreciente comercio e industria, siendo la capital del
ducado prusiano. Su padre, Johann-Georg, que era sillero de profesin, se haba casado en
1715 con Anna Regina Reuter con la que tuvo nueve hijos, siendo el cuarto Immanuel. A pesar
de la afirmacin de Kant de que su familia era de origen escocs ha podido comprobarse la
inexactitud de esa creencia; su bisabuelo, por parte paterna, era originario de Prlkus,
perteneciente actualmente a Lituania, y la familia de su madre era originaria de Nremberg,
aunque es cierto que dos de sus tas abuelas se casaron con escoceses, lo que puede estar en
el origen de esa creencia.
A finales del siglo XVII y principios del XVIII, como protesta contra la ortodoxia religiosa, en la
que predominaban las formas dogmticas frente a la vivencia de la fe, se extendi por Alemania
el pietismo, tendencia religiosa que fue seguida por los padres de Kant, y que sin duda ejerci
una honda influencia en Kant, quien se refiere a sus padres siempre con veneracin,
recordando a su madre como una persona bondadosa, austera y profundamente religiosa.

A los ocho aos de edad, en 1732, ingresa en el Collegium Fridericianum, considerada


entonces la mejor escuela de Knigsberg, que sera dirigida desde 1733 por F. A. Schultz, quien
haba estudiado Teologa en Halle con los pietistas y filosofa con C. Wolff, y que era amigo y
consejero de la familia de Kant. El pietismo dominaba tambin toda la organizacin del colegio,
lo que supona una profunda religiosidad y un tipo de vida dominado por la austeridad. All
adquiri Kant slidos conocimientos de las lenguas clsicas, as como de matemticas y lgica.

En 1740 ingres en la Universidad de Knigsberg, que contaba entonces con tres Facultades
"superiores" (Teologa, Derecho, Medicina) y una "inferior" (Filosofa). Kant se matricul en la
Facultad de Filosofa, segn era costumbre, sin inscribirse en ninguna de las Facultades
"superiores". All asisti a las lecciones de Teologa de Schultz, pero centr su inters en la
Filosofa, las Matemticas y las Ciencias naturales.

18
Sren Kierkegaard
(Copenhague, 1813-id., 1855) Filsofo dans. Hijo del segundo matrimonio de un acaudalado
comerciante de estricta religiosidad, era el menor de siete hermanos. Jorobado de nacimiento,
la opresiva educacin religiosa que vivi en la casa paterna est en la base de su
temperamento angustiado y su atormentada religiosidad, origen de numerosas crisis. Sin
embargo, de puertas afuera mantuvo una disipada vida social, en la que se distingua por la
brillantez de su irona y su sentido del humor.

Sin razn aparente, renunci a su compromiso con Regina Olsen cuando estaban a punto de
casarse, en 1841, al parecer a causa de una nueva crisis que le empuj a abrazar una vida
religiosa, en el peculiar sentido que ello tena para l. Sin embargo, antes de defender la fe
como la nica va para evitar la cada en la desesperacin, los primeros escritos de Kierkegaard
trataban de los dos estadios previos de la existencia humana, segn la teora de los tres
estadios que propuso en O lo uno o lo otro, que guarda cierto paralelo con su propia existencia;
distingui, en este sentido, el estadio esttico y el tico, que se completaran con el ya
mencionado estadio religioso. Escribi con seudnimo los libros en que reconstrua el discurso
del esteta, y tambin los que dedic al estadio tico.

Slo cuando entr en la fase del estadio religioso, a partir del ao 1848, abandon el uso de
seudnimos. stos no respondan a la voluntad de ocultar su identidad, sino a la intencin de
dar a cada personaje un nombre y apellido propios (Victor Eremita, Nicolaus Notabene,
Johannes Climacus, Johannes de Silentio, Constantin Constantinus...) con los cuales
caricaturizar una de las mltiples formas en que los hombres resuelven su existencia. El esteta
sera aquel individuo que, angustiado ante la imposibilidad de determinar por s mismo la buena
direccin de su propia vida, suspendiese las decisiones para evitar equivocarse: nada es
preferible excepto si produce placer. Por eso, el esteta acabar dedicando toda su vida a
encontrar la frmula en que haya quedado absolutamente desterrada la angustia. Esta figura
encuentra su mejor ejemplo en Diario de un seductor, donde el goce de la vida como momentos
aislados de placer es lo nico que gua al protagonista.

19
Gottfried Wilhelm Leibniz

(Gottfried Wilhelm von Leibniz; Leipzig, actual Alemania, 1646 - Hannover, id., 1716) Filsofo y
matemtico alemn. Su padre, profesor de filosofa moral en la Universidad de Leipzig, falleci
cuando Leibniz contaba seis aos. Capaz de escribir poemas en latn a los ocho aos, a los
doce empez a interesarse por la lgica aristotlica a travs del estudio de la filosofa
escolstica.

En 1661 ingres en la universidad de su ciudad natal para estudiar leyes, y dos aos despus
se traslad a la Universidad de Jena, donde estudi matemticas con E. Weigel. En 1666, la
Universidad de Leipzig rechaz, a causa de su juventud, concederle el ttulo de doctor, que
Leibniz obtuvo sin embargo en Altdorf; tras rechazar el ofrecimiento que all se le hizo de una
ctedra, en 1667 entr al servicio del arzobispo elector de Maguncia como diplomtico, y en los
aos siguientes despleg una intensa actividad en los crculos cortesanos y eclesisticos.

En 1672 fue enviado a Pars con la misin de disuadir a Luis XIV de su propsito de invadir
Alemania; aunque fracas en la embajada, Leibniz permaneci cinco aos en Pars, donde
desarroll una fecunda labor intelectual. De esta poca datan su invencin de una mquina de
calcular capaz de realizar las operaciones de multiplicacin, divisin y extraccin de races
cuadradas, as como la elaboracin de las bases del clculo infinitesimal.

En 1676 fue nombrado bibliotecario del duque de Hannover, de quien ms adelante sera
consejero, adems de historiador de la casa ducal. A la muerte de Sofa Carlota (1705), la
esposa del duque, con quien Leibniz tuvo amistad, su papel como consejero de prncipes
empez a declinar. Dedic sus ltimos aos a su tarea de historiador y a la redaccin de sus
obras filosficas ms importantes, que se publicaron pstumamente.

Representante por excelencia del racionalismo, Leibniz situ el criterio de verdad del
conocimiento en su necesidad intrseca y no en su adecuacin con la realidad; el modelo de
esa necesidad lo proporcionan las verdades analticas de las matemticas. Junto a estas
verdades de razn, existen las verdades de hecho, que son contingentes y no manifiestan por
s mismas su verdad.

20
John Locke
(Wrington, Somerset, 1632 - Oaks, Essex, 1704) Pensador britnico, uno de los mximos
representantes del empirismo ingls, que destac especialmente por sus estudios de filosofa
poltica. Este hombre polifactico estudi en la Universidad de Oxford, en donde se doctor en
1658. Aunque su especialidad era la medicina y mantuvo relaciones con reputados cientficos
de la poca (como Isaac Newton), John Locke fue tambin diplomtico, telogo, economista,
profesor de griego antiguo y de retrica, y alcanz renombre por sus escritos filosficos, en los
que sent las bases del pensamiento poltico liberal.

Locke se acerc a tales ideas como mdico y secretario que fue del conde de Shaftesbury, lder
del partido Whig, adversario del absolutismo monrquico en la Inglaterra de Carlos II y de
Jacobo II. Convertido a la defensa del poder parlamentario, el propio Locke fue perseguido y
tuvo que refugiarse en Holanda, de donde regres tras el triunfo de la Gloriosa Revolucin
inglesa de 1688.

Locke fue uno de los grandes idelogos de las elites protestantes inglesas que, agrupadas en
torno a los whigs, llegaron a controlar el Estado en virtud de aquella revolucin; y, en
consecuencia, su pensamiento ha ejercido una influencia decisiva sobre la constitucin poltica
del Reino Unido hasta la actualidad. Defendi la tolerancia religiosa hacia todas las sectas
protestantes e incluso a las religiones no cristianas; pero el carcter interesado y parcial de su
liberalismo qued de manifiesto al excluir del derecho a la tolerancia tanto a los ateos como a
los catlicos (siendo el enfrentamiento de estos ltimos con los protestantes la clave de los
conflictos religiosos que venan desangrando a las islas Britnicas y a Europa entera).

En su obra ms trascendente, Dos ensayos sobre el gobierno civil (1690), sent los principios
bsicos del constitucionalismo liberal, al postular que todo hombre nace dotado de unos
derechos naturales que el Estado tiene como misin proteger: fundamentalmente, la vida, la
libertad y la propiedad. Partiendo del pensamiento de Thomas Hobbes, Locke apoy la idea de
que el Estado nace de un contrato social originario, rechazando la doctrina tradicional del
origen divino del poder; pero, a diferencia de Hobbes, argument que dicho pacto no conduca
a la monarqua absoluta, sino que era revocable y slo poda conducir a un gobierno limitado.

21
Nicols Maquiavelo
(Florencia, 1469-1527) Escritor y estadista florentino. Nacido en el seno de una familia noble
empobrecida, Nicols Maquiavelo vivi en Florencia en tiempos de Lorenzo y Pedro de Mdicis.
Tras la cada de Savonarola (1498) fue nombrado secretario de la segunda cancillera
encargada de los Asuntos Exteriores y de la Guerra de la ciudad, cargo que ocup hasta 1512 y
que le llev a realizar importantes misiones diplomticas ante el rey de Francia, el emperador
Maximiliano I y Csar Borgia, entre otros.

Su actividad diplomtica desempe un papel decisivo en la formacin de su pensamiento


poltico, centrado en el funcionamiento del Estado y en la psicologa de sus gobernantes. Su
principal objetivo poltico fue preservar la soberana de Florencia, siempre amenazada por las
grandes potencias europeas, y para conseguirlo cre la milicia nacional en 1505. Intent sin
xito propiciar el acercamiento de posiciones entre Luis XII de Francia y el papa Julio II, cuyo
enfrentamiento termin con la derrota de los franceses y el regreso de los Mdicis a Florencia
(1512).

Como consecuencia de este giro poltico, Maquiavelo cay en desgracia, fue acusado de
traicin, encarcelado y levemente torturado (1513). Tras recuperar la libertad se retir a una
casa de su propiedad en las afueras de Florencia, donde emprendi la redaccin de sus obras,
entre ellas su obra maestra, El prncipe (Il principe), que Maquiavelo termin en 1513 y dedic a
Lorenzo de Mdicis (a pesar de ello, slo sera publicada despus de su muerte).

En 1520, el cardenal Julio de Mdicis le confi varias misiones y, cuando se convirti en Papa,
con el nombre de Clemente VII (1523), Maquiavelo pas a ocupar el cargo de superintendente
de fortificaciones (1526). En 1527, las tropas de Carlos I de Espaa tomaron y saquearon
Roma, lo que trajo consigo la cada de los Mdicis en Florencia y la marginacin poltica de
Maquiavelo, quien muri poco despus de ser apartado de todos sus cargos.

La obra de Nicols Maquiavelo se adentra por igual en los terrenos de la poltica y la literatura.
Sus textos polticos e histricos son deudores de su experiencia diplomtica al servicio de
Florencia, caso de Descripcin de las cosas de Alemania (Ritrato delle cose della Alemagna,
1532).

22
Maimnides
(Moshh ben Maimn) Filsofo y telogo judo espaol (Crdoba, 1135 - El Cairo, 1204). Hijo
de un juez, se educ en colegios musulmanes y judos de Crdoba. Tras la invasin almohade,
que instal la intolerancia en al-ndalus, sufri persecucin por motivos religiosos y se vio
obligado a huir a Fez (1158), antes de emigrar a Oriente: Palestina, Alejandra y, finalmente, El
Cairo (1165). All lleg a ser mdico del ltimo rey fatim, al-'Adid, y nagid o gua espiritual de la
comunidad juda de Egipto. Su principal labor consisti en asentar la teologa judaica sobre los
principios de la razn segn la filosofa aristotlica, papel comparable al que cumplieron
Averroes en el Islam y santo Toms en el cristianismo. La Gua de los perplejos (1190) es su
obra ms relevante en ese terreno. Tambin realiz aportaciones notables a la medicina y a la
jurisprudencia talmdica. Sufri continuas dificultades y persecuciones, tanto por parte de los
musulmanes (denunciado como apstata del islamismo, slo la proteccin personal del visir de
Saladino, al-Fdil, le salv de la muerte), como de los judos tradicionalistas que recelaban de
su tendencia racionalista (llegando incluso a recurrir a la Inquisicin para que condenara sus
obras).

23
Karl Marx
(Trveris, Prusia occidental, 1818 - Londres, 1883) Pensador socialista y activista revolucionario
de origen alemn. Raramente la obra de un filsofo ha tenido tan vastas y tangibles
consecuencias histricas como la de Karl Marx: desde la Revolucin rusa de 1917, y hasta la
cada del muro de Berln en 1989, la mitad de la humanidad vivi bajo regmenes polticos que
se declararon herederos de su pensamiento. Contra lo que pudiera parecer, el fracaso y
derrumbamiento del bloque comunista no habla en contra de Marx, sino contra ciertas
interpretaciones de su obra y contra la praxis revolucionaria de lderes que el filsofo no lleg a
conocer, y de los que en cierto modo se deslig profticamente al afirmar que l no era
marxista.

Ciertamente fallaron sus predicciones acerca del inevitable colapso del sistema capitalista,
pero, frente a los socialistas utpicos, apenas se interes en cmo haba de organizarse la
sociedad. En lugar de ello, Marx se propuso desarrollar un socialismo cientfico que parta de un
detallado estudio del capitalismo desde una perspectiva econmica y revelaba las perversiones
e injusticias intrnsecas del sistema capitalista; en tal anlisis, fecundo por los desarrollos
posteriores y vigente en muchos aspectos, reside el verdadero valor de su legado. En cualquier
caso, es innegable la altura de sus ideales; nunca ambicion nada excepto "trabajar para la
humanidad", segn sus propias palabras. Y, refirindose a su libro El capital, dijo: "Dudo que
nadie haya escrito tanto sobre el dinero teniendo tan poco".

Biografa

Karl Marx proceda de una familia juda de clase media; su padre era un abogado convertido
recientemente al luteranismo. Estudi en las universidades de Bonn, Berln y Jena,
doctorndose en filosofa por esta ltima en 1841. Desde esa poca el pensamiento de Marx
quedara asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien sustituy el idealismo hegeliano por una
concepcin materialista, segn la cual las fuerzas econmicas constituyen la infraestructura
subyacente que determina, en ltima instancia, fenmenos superestructurales como el orden
social, poltico y cultural.

24
John Stuart Mill
(Londres, 1806 - Avin, Francia, 1873) Economista, lgico y filsofo britnico. Hijo del tambin
economista James Mill, fue educado de forma exclusiva por ste segn los estrictos principios
del Emilio de Rousseau. Dotado de una inteligencia extraordinaria, a los diez aos estaba
versado en griego y latn y posea un exhaustivo conocimiento de los clsicos. A los trece aos
su padre le introdujo en los principios de la lgica y de la economa poltica, centrndose en
este mbito en la obra de Adam Smith y David Ricardo.

En 1823 ingres en la Compaa de las Indias Orientales, donde llegara a ocupar el cargo de
jefe de la Oficina para las Relaciones con los Estados Indios. Activo polticamente en defensa
de la causa abolicionista durante la guerra civil estadounidense, desde 1865 y durante tres aos
ocup un escao en la Cmara de los Comunes, donde sera objeto constante de polmica a
causa de su decidido apoyo a las medidas a favor de las clases menos privilegiadas y de la
igualdad de derechos para la mujer.

Sus primeros escritos aparecieron publicados en las pginas de los diarios The Traveller y The
Morning Chronicle, y se ocuparon fundamentalmente de la defensa de la libre expresin. En
1824, la aparicin de The Westminster Review, rgano de transmisin de la ideas filosficas
radicales, proporcion a Mill un atrio privilegiado desde el que difundir su ideario liberal.

En el campo de la tica, Mill defendi una suerte de matizado utilitarismo en el que pueden
entreverse influencias de Bentham y en el que introdujo una constante preocupacin por incluir
en el concepto habitual de utilidad las satisfacciones derivadas del libre ejercicio de la
imaginacin y la conciencia crtica. Sobre las principales tendencias filosficas de su tiempo,
Mill se manifest a favor del positivismo comtiano y contrario al intuicionismo de Hamilton.

Polticamente mostr siempre un gran entusiasmo por la forma democrtica de gobierno,


atemperado por el pesimismo sobre la incidencia real en el bienestar social de su prctica. Sus
trabajos sobre lgica y metodologa de las ciencias revistieron gran importancia en su tiempo,
fundamentalmente mediante su bsqueda constante de un principio vlido para la inferencia de
leyes generales; tras los pasos de Hume, Mill defini la causalidad como un proceso emprico
falsable que denomin induccin por enumeracin.

25
George Edward Moore
(Londres, 1873 - Cambridge, Reino Unido, 1958) Filsofo britnico. Estudi en Cambridge,
donde Bertrand Russell le orient al estudio de la filosofa. Fue docente en la misma
universidad entre 1911 y 1939, fecha en que se retir y dej su ctedra a Wittgenstein, cuya
filosofa haba seguido con inters.

Moore retom la tradicin del realismo anglosajn frente al clima idealista de principios de siglo,
al que opuso una serie de verdades cotidianas o de sentido comn, como la existencia del
tiempo o de los objetos exteriores a la propia conciencia.

Tal como expuso en su Refutacin del idealismo (1903), Moore entenda que el
desconocimiento de estas verdades provocaba efectos indeseables incluso para el ms
idealista de los filsofos, como la negacin de las dems conciencias (solipsismo). Cuestionaba
adems el criterio segn el cual, en ltimo trmino, el filsofo daba mayor crdito a la premisa
de su propio argumento escptico que a las premisas del sentido comn.

En su obra ms conocida, los Principia ethica (1903), defendi que el bien era una cualidad
simple e inanalizable, y acusaba a cualquier definicin del bien que se pudiera proponer de lo
que llamaba falacia naturalista, es decir, de ofrecer una definicin de bien en trminos de otra
cosa (el placer, la utilidad, etc.), lo que no agota el sentido en que la palabra se usa
corrientemente. Segn l, lo que signifique el trmino bien debe ser aprehendido de modo
intuitivo.

Los anlisis de Moore estn en la base de lo que ms adelante se conoci como filosofa del
lenguaje ordinario, que se desarroll en Cambridge y Oxford.

26
Friedrich Wilhelm Nietzsche
Biografa
Friedrich Wilhelm Nietzsche naci el 15 de octubre de 1844 en Rcken, una pequea ciudad de
la Sajonia prusiana, hijo de Carl Ludwig (1813-1849) y Franziska Oehler(1826-1897). La
temprana muerte de su padre, pastor luterano, a causa de un proceso de degeneracin
cerebral, provocado supuestamente por una herida en la cabeza producida por una cada,
obliga a la familia a abandonar la casa en que residan, para ser ocupada por el nuevo pastor,
trasladndose en 1849 a Naumburgo. All vivir con su madre, su hermana Elisabeth, su abuela
Erdmuthe y dos tas, Auguste y Rosalie, realizando sus primeros estudios en el instituto
("Gymnasium") local, entre 1854 y 1858.
En 1858 ingresa en el internado de Pforta, que haba adquirido un gran renombre en la poca, y
en el que se observaba un rgimen estricto y tradicional, donde permanecer hasta 1864. En
esta poca se desarrolla su admiracin por el genio griego, leyendo sobre todo a Platn y
Esquilo, as como por la msica y la poesa, siendo un admirador de Hlderlin, realizando
entonces sus primeros ensayos como poeta y msico, tanto respecto a la composicin, (Allegro
para piano, Phantasie for piano, Miserere, entre otras), como a la interpretacin, llegando a ser
considerable su habilidad al piano. Por lo dems, comienzan los problemas de salud de
Nietzsche, sufriendo en numerosas ocasiones intensos dolores de cabeza que podan llegar a
durar varios das.

En 1864 ingresa en la universidad de Bonn, junto con su compaero y amigo Paul Deussen,
quien posteriormente sera profesor de filosofa en Kiel y admirador de la filosofa India y de
Schopenhauer y que, pese a no compartir la futura filosofa de Nietzsche, mantendra con l
una relacin de sincera amistad. El Departamento de Filologa de Bonn gozaba entonces de
gran reputacin con Otto Jahn y Friedrich Wilhelm Ritschl, quienes mantenan un larvado
desacuerdo que estallara al ao siguiente, trasladndose Wilhelm Ritschl a la Universidad de
Leipzig. Nietzsche se traslada tambin en 1865 a dicha universidad, donde permanecer hasta
1869, siguiendo los pasos de su maestro Ritschl, continuando en ella los estudios filolgicos
bajo su direccin, llegando a ser su discpulo predilecto.

27
Blaise Pascal
(Blaise o Blas Pascal; Clermont-Ferrand, Francia, 1623 - Pars, 1662) Filsofo, fsico y
matemtico francs. Genio precoz y de clara inteligencia, su entusiasmo juvenil por la ciencia
se materializ en importantes y precursoras aportaciones a la fsica y a las matemticas. En su
madurez, sin embargo, se aproxim al jansenismo, y, frente al racionalismo imperante,
emprendi la formulacin de una filosofa de signo cristiano (truncada por su prematuro
fallecimiento), en la que sobresalen especialmente sus reflexiones sobre la condicin humana,
de la que supo apreciar tanto su grandiosa dignidad como su msera insignificancia. Su madre
falleci cuando l contaba tres aos, a raz de lo cual su padre se traslad a Pars con su
familia (1630). Fue un genio precoz a quien su padre inici muy pronto en la geometra e
introdujo en el crculo de Mersenne, la Academia, a la que su progenitor perteneca. All Pascal
se familiariz con las ideas de Girard Desargues y en 1640 redact su Ensayo sobre las
cnicas (Essai pour les coniques), que contena lo que hoy se conoce como teorema del
hexgono de Pascal.

La designacin de su padre como comisario del impuesto real supuso el traslado a Run, donde
Pascal desarroll un nuevo inters por el diseo y la construccin de una mquina aritmtica
para facilitarle el trabajo a su padre. La mquina, que sera llamada Pascaline, era capaz de
efectuar sumas y restas con simples movimientos de unas ruedecitas metlicas situadas en la
parte delantera; las soluciones aparecan en unas ventanas situadas en la parte superior.

En Run comenz Pascal a interesarse tambin por la fsica, en especial por la hidrosttica, y
emprendi sus primeras experiencias sobre el vaco; intervino en la polmica en torno a la
existencia del horror vacui en la naturaleza y realiz importantes experimentos (en especial el
de Puy de Dme en 1647) en apoyo de la explicacin dada por Torricelli al funcionamiento del
barmetro. Entretanto, en 1645 haba abrazado el jansenismo, un movimiento reformista
catlico que, basndose en la doctrina de San Agustn sobre la gracia y el pecado original,
propugnaba un mayor rigorismo moral. Una enfermedad indujo a Pascal a regresar a Pars en
el verano de 1647. Los mdicos le aconsejaron distraccin e inici un perodo mundano que
termin con su experiencia mstica del 23 de noviembre de 1654, su segunda conversin;
convencido de que el camino hacia Dios estaba en el cristianismo y no en la filosofa, Blaise
Pascal suspendi su trabajo cientfico casi por completo.

28
Plotino
(Licpolis, actual Egipto, 205-Campania, actual Italia, 270) Filsofo latino. Se le considera
habitualmente como el fundador del neoplatonismo. Su pensamiento fue recopilado por su
discpulo Porfirio en las Enadas, seis libros divididos en nueve tratados cada uno. Su viaje con
el emperador Gordiano le permiti tomar contacto con el pensamiento persa e indio, que
difundi a su regreso (h. 244) en la escuela que abri en Roma y en la cual ense a lo largo de
veinticinco aos.

Aunque Plotino presentaba sus enseanzas como comentarios a la obra de Platn, su


aportacin trasciende el ejercicio de lectura y acaba generando un corpus peculiar aunque de
clara resonancia platnica. As, su doctrina responde a la demanda de espiritualidad y
universalismo propia de la poca a travs de una sntesis del racionalismo griego y el
pensamiento oriental.

Plotino defiende un monotesmo, pero a diferencia del cristianismo, que propone un Dios
personal, afirma la absoluta negatividad de Dios, al que llama lo Uno, y del que no es posible
predicar ningn atributo, pues ello conllevara limitacin y por tanto imperfeccin. Lo Uno es
causa de todo lo dems, pero no como resultado de su voluntad, sino como efecto necesario de
su absoluta perfeccin; lo Uno genera por emanacin, sin prdida de la propia sustancia, y lo
producido se estructura en sucesivos grados de imperfeccin (Inteligencia, Alma) hasta llegar al
grado ms bajo, la materia, pura privacin y anttesis absoluta de lo Uno.

Sin embargo, la materia an refleja lo Uno, su fuente, y trata de retornar a l, en un movimiento


de signo inverso que es igualmente necesario. El hombre, integrado en este movimiento de
retorno a lo Uno, debe evitar el autoengao en que ha cado al entregarse a la pluralidad de los
objetos y acciones, y buscar la verdad en s mismo y en la negacin de todo objeto y mediacin,
incluido el propio yo, por lo que la doctrina de Plotino deriva en una contemplacin de ndole
mstica.

29
Jean-Jacques Rousseau
(Ginebra, Suiza, 1712 - Ermenonville, Francia, 1778) Filsofo suizo. Junto con Voltaire y
Montesquieu, se le sita entre los grandes pensadores de la Ilustracin en Francia. Sin
embargo, aunque comparti con los ilustrados el propsito de superar el oscurantismo de los
siglos precedentes, la obra de Jean-Jacques o Juan Jacobo Rousseau presenta puntos
divergentes, como su concepto de progreso, y en general ms avanzados: sus ideas polticas y
sociales preludiaron la Revolucin Francesa, su sensibilidad literaria se anticip al romanticismo
y, por los nuevos y fecundos conceptos que introdujo en el campo de la educacin, se le
considera el padre del pedagoga moderna.

Biografa

Hurfano de madre desde temprana edad, Jean-Jacques Rousseau fue criado por su ta
materna y por su padre, un modesto relojero. Sin apenas haber recibido educacin, trabaj
como aprendiz con un notario y con un grabador, quien lo someti a un trato tan brutal que
acab por abandonar Ginebra en 1728.

Fue entonces acogido bajo la proteccin de la baronesa de Warens, quien le convenci de que
se convirtiese al catolicismo (su familia era calvinista).

En 1742 Rousseau puso fin a una etapa que ms tarde evoc como la nica feliz de su vida y
parti hacia Pars, donde present a la Academia de la Ciencias un nuevo sistema de notacin
musical ideado por l, con el que esperaba alcanzar una fama que, sin embargo, tard en
llegar. Pas un ao (1743-1744) como secretario del embajador francs en Venecia, pero un
enfrentamiento con ste determin su regreso a Pars, donde inici una relacin con una
sirvienta inculta, Thrse Levasseur, con quien acab por casarse civilmente en 1768 tras
haber tenido con ella cinco hijos.

Rousseau trab por entonces amistad con los ilustrados, y fue invitado a contribuir con artculos
de msica a la Enciclopedia de D'Alembert y Diderot; este ltimo lo impuls a presentarse en
1750 al concurso convocado por la Academia de Dijon, la cual otorg el primer premio a su
Discurso sobre las ciencias y las artes, que marc el inicio de su fama.

30
Bertrand Russell
(Trelleck, 1872 - Plas Penrhyn, 1970) Filsofo y matemtico britnico. Su abuelo, el notable
poltico y orador John Russell, haba sido nombrado conde por la reina Victoria, y desempe
los cargos de primer lord del Tesoro y primer ministro. Los padres del joven Bertrand, de
mentalidad liberal con ciertos matices radicales, hubieran deseado para su hijo una brillante
carrera poltica. Y as, luego de la formacin recibida en el Trinity College de Cambridge, el
joven fue enviado en 1888 y para largo tiempo a los Estados Unidos, a fin de que pudiera
estudiar all la vida poltica y las instituciones del pas. De nuevo en la patria y, en calidad de
"fellow", en el Trinity College, se vio alejado de tal institucin en 1916 debido a la actitud
pacifista intransigente adoptada en el curso de la primera Guerra Mundial. Ello le vali asimismo
cuatro meses de crcel, durante los cuales redact su Introduccin a la filosofa matemtica
(Introduction to Mathematical Philosophy, 1919).

Anteriormente, en 1900, haba publicado un importante libro acerca de Leibniz, y en 1910


Principia mathematica (en colaboracin con el filsofo A. N. Whitehead), texto que propona una
interpretacin "logstica" de las matemticas. Dicha tesis de la reduccin absoluta de tal ciencia
a lgica haba sido tambin sostenida en Principles of Mathematics, en 1903. La "teora de los
tipos", la de los nmeros como "clases de clases" y la "paradoja de Russell" fueron los
resultados ms significativos de esta amplia labor de investigacin.

En 1920 nuestro autor se hallaba en Rusia. El mismo ao lleg hasta Pekn, y en tal ocasin fue
considerado muerto por numerosos peridicos europeos; ello se redujo, en la realidad, a una
mera pulmona. Vuelto a Inglaterra, el filsofo public, entre 1921 y 1927, algunos libros que
difundieron ulteriormente su celebridad: Anlisis de la mente (Analysis of Mind, 1921) y Anlisis
de la materia (Analysis of Matter, 1927). Con su segunda esposa, Dora Black, con la cual
contrajo matrimonio en 1921 (en 1894 se haba casado con Alys Smith), estableci en Londres,
de 1927 a 1932, una escuela infantil inspirada en una pedagoga progresiva y despreocupada.
En 1936 celebr terceras nupcias con Patricia Spence, y en 1938 fue llamado a la Universidad
de Chicago en calidad de "visiting professor" de Filosofa. El ao siguiente ense en la
California University, de Los ngeles. En 1940 su cargo en el City College de Nueva York dio
lugar a una polmica extremadamente spera, y provoc apasionadas protestas en algunos
ambientes: se le reprochaba la exposicin en forma singularmente cruda de sus opiniones
acerca de la vida sexual.

31
Jorge Santayana
(Jorge Ruiz de Santayana y Borrais; Madrid, 1863 - Roma, 1952) Filsofo y ensayista espaol
en lengua inglesa, influyente en las primeras dcadas del siglo XX, en la esttica y la crtica
literaria, a travs de sus ideas naturalistas y platnicas.

Perteneca a una antigua familia espaola. A los nueve aos fue llevado a Boston, donde su
madre, junto con los tres hijos de un matrimonio anterior, se haba ya establecido. Se form en
esta ciudad: aprendi el ingls y frecuent la escuela; sin embargo jams habra de asimilar
este nuevo mundo. Durante gran parte de su existencia mantuvo relaciones familiares y
sociales con algunos miembros de la alta sociedad local, cuyos gustos difciles lleg a compartir
hasta cierto punto; no obstante, ya por espritu o temperamento vivi, en realidad, tan ajeno a
Boston corno a todo lo norteamericano.

La medida de su alejamiento del superviviente mundo puritano que entonces le envolva y de su


irnica penetracin en la composicin moral de aquella sociedad aparece manifestada
implcitamente en toda su obra, y de una manera explcita en tres vomenes de anlisis moral y
cultural: Carcter y opiniones en los Estados Unidos (Character and Opinion in the United
States, 1920), La tradicin elegante en un brete (The Genteel Tradition at Bay, 1931) y El ltimo
puritano (1937).

A pesar de la redaccin de sus textos en la lengua adoptiva, de su perfecto dominio de la prosa


inglesa y de la aversin a la residencia en su pas natal, Santayana conserv hasta su muerte la
ciudadana espaola, y, ya desde joven, se consider "una especie de husped permanente"
del mundo de idioma ingls, "familiar y susceptible de aprecio, pero, no obstante, siempre
extranjero". Los mismos norteamericanos, con frecuencia perturbados e incluso molestados por
el blando catolicismo y la mediterrnea urbanidad del autor, han compartido tal criterio.

Una vez graduado en el Harvard College, prosigui durante dos aos los estudios de Filosofa
en Berln. Sin embargo, su entusiasmo juvenil por la ideologa alemana, singularmente por la de
Schopenhauer, se enfri pronto, y, andando el tiempo, lleg a transformarse en la activa y
exaltada hostilidad que, en 1916, le dictara El egotismo en la filosofa alemana, la nica obra
de Santayana en la que el autor abandona su habitual y olmpica ecuanimidad. En adelante, los
astros que orientaron su pensamiento fueron Lucrecio y Spinoza.

32
Jean-Paul Sartre
(Pars, 1905-id., 1980) Filsofo y escritor francs. Precoz lector de los clsicos franceses, en
1915 ingres en el liceo Henri IV de Pars y conoci a Paul Nizan, con quien inici una estrecha
amistad. Al ao siguiente, el segundo matrimonio de su madre (considerado por Jean-Paul
como una traicin) lo oblig a trasladarse a La Rochelle; hasta 1920 no regres a Pars. En
1924 inici sus estudios universitarios en la cole Normale Suprieure, donde conoci a
Simone de Beauvoir, con quien estableci una relacin que durara toda su vida. Tras cumplir
el servicio militar, empez a ejercer como profesor de instituto; en 1933 obtuvo una beca de
estudios que le permiti trasladarse a Alemania, donde entr en contacto con la filosofa de
Husserl y de Heidegger. En 1938 public La nusea, novela que pretenda divulgar los
principios del existencialismo y que le proporcion cierta celebridad, al tiempo que se converta
en smbolo de aquel movimiento filosfico. Movilizado en 1939, fue hecho prisionero, aunque
consigui evadirse en 1941 y regresar a Pars, donde trabaj en el liceo Condorcet y colabor
con A. Camus en Combat, el peridico de la Resistencia. En 1943 public El Ser y la Nada, su
obra filosfica ms conocida, versin personal de la filosofa existencialista de Heidegger. El ser
humano existe como cosa (en s), pero tambin como conciencia (para s), que sabe de la
existencia de las cosas sin ser ella misma un en s como esas cosas, sino su negacin (la
Nada). La conciencia sita al hombre ante la posibilidad de elegir lo que ser; sta es la
condicin de la libertad humana. Eligiendo su accin, el hombre se elige a s mismo, pero no
elige su existencia, que le viene ya dada y es requisito de su eleccin; de aqu la famosa
mxima existencialista: la existencia precede a la esencia.

Dos aos ms tarde, alcanzada ya la popularidad, abandon la enseanza para dedicarse


exclusivamente a escribir; en colaboracin con Aron, Merleau-Ponty y Simone de Beauvoir,
fund Les Temps Modernes, una de las revistas de pensamiento de la izquierda ms influyentes
de la posguerra. Por esa poca, Sartre inici una fluctuante relacin con el comunismo, hecha
de acercamientos (uno de los cuales provoc su ruptura con Camus en 1956) y alejamientos
motivados por su denuncia del estalinismo o su protesta por la intervencin sovitica en
Hungra.

33
Arthur Schopenhauer
(Danzig, actual Gdansk, Polonia, 1788-Frankfurt, Alemania, 1860) Filsofo alemn. Fue hijo de
un rico comerciante que se traslad con su familia a Hamburgo cuando Danzig cay en manos
de los prusianos en 1793. Su madre fue una escritora que lleg a gozar de cierta fama, y
aunque el Schopenhauer maduro no tuvo buenas relaciones con ella, el saln literario que
fund en Weimar proporcion al filsofo la ocasin de entrar en contacto con personalidades
como Goethe.

En 1805 inici, contra sus deseos, una carrera comercial como aprendiz por voluntad de su
padre; la muerte de ste (al parecer, por suicidio) le permiti prepararse para los estudios
superiores e ingres en la Universidad de Gotinga como estudiante de medicina en 1809.

Pero la lectura de Platn y de Kant orient sus intereses hacia la filosofa, y en 1811 se traslad
a Berln, donde estudi durante dos aos, siguiendo los cursos de Fichte y Schleiermacher; la
decepcin que ambos le causaron fue motivo de un momentneo alejamiento de la filosofa y
un inters por la filologa clsica.

Las campaas napolenicas le brindaron la ocasin de retirarse a Rudolfstadt, donde prepar


su tesis titulada La cudruple raz del principio de razn suficiente que le vali el ttulo de doctor
por la Universidad de Jena y que fue publicada en 1813. Regres despus a Weimar, donde se
relacion estrechamente con Goethe y fue introducido por F. Mayer en la antigua filosofa hind,
uno de los pilares, junto con Platn y Kant, del que haba de ser su propio sistema filosfico.

ste qued definitivamente expuesto en su obra El mundo como voluntad y representacin. La


realidad autntica corresponde a un principio que Schopenhauer denomin voluntad, de la cual
el mundo como representacin es su manifestacin; el sistema se completa con una tica y una
esttica. Cuando el individuo, enfrentado al mundo como representacin, se pregunta por lo que
se encuentra tras las apariencias, obtiene la respuesta como resultado de su experiencia
interna, en lo que se conoce como voluntad; pero la irracionalidad de sta, su condicin de afn
de vida perpetuamente insatisfecho, produce una insatisfaccin que la conciencia slo puede
suprimir a travs de una serie de fases que conducen a la negacin consciente de la voluntad
de vivir.

34
John Duns Escoto
(John o Juan Duns Escoto o Scoto, llamado Doctor Subtilis; Maxton, actual Reino Unido, h.
1266-Colonia, actual Alemania, 1308) Filsofo escocs. Estudi en Pars (1293-1296) y ms
tarde se traslad a Oxford. En 1302 regres a Pars, aunque fue desterrado al ao siguiente por
haber apoyado al partido pontificio contra Felipe IV, tras lo cual ense en Colonia hasta el fin
de sus das.

Sus textos ms importantes son los Comentarios sobre las Sentencias, realizadas a partir de
las Sentencias del telogo italiano Pedro Lombardo, y algunos tratados, entre ellos
Quaestiones quodlibetales y Sobre el principio primero. El suyo es, junto al de Toms de
Aquino, el sistema ms influyente de la escolstica medieval, y dio origen al escotismo, que
compiti largo tiempo con el tomismo.

Distingui, como Santo Toms, la teologa de la filosofa, considerando que ambas eran
complementarias y nunca podan entrar en contradiccin, aunque se apart de aqul al
considerar que la teologa era ante todo una ciencia prctica, y no especulativa. Dio tambin
mayor peso que Santo Toms de Aquino a los particulares en la teora del conocimiento, y
destac en la libertad de la voluntad tanto humana como divina.

35
Adam Smith

Adam Smith vino al mundo en Kirkcaldy, pequeo pueblo escocs de pescadores, cercano a
Edimburgo, en un da primaveral de fecha desconocida del ao 1723 y fue bautizado el 5 de
junio del mismo ao. Hijo nico del segundo matrimonio de Adam Smith, inspector de aduanas,
y de Margaret Douglas, qued hurfano de padre a los tres meses bajo la tutela de su madre,
hija de un rico propietario de la comarca, a quien siempre permaneci muy unido.

A los cuatro aos vivi lo que parece haber sido la nica aventura de su vida: fue raptado por
unos gitanos. Tras una desesperada bsqueda por parte de la familia, el nio fue hallado en un
bosque en el que haba sido abandonado por sus raptores. escuela elemental de Kirkcaldy.

A los catorce aos abandon su pueblo natal para ingresar en la Universidad de Glasgow. En
este centro se apasion por las matemticas y recibi la influencia de Francis Autcheson,
afamado profesor de filosofa moral y hombre de fuerte personalidad, cuyas ideas econmicas y
filosficas fueron decisivas en la formacin de Smith, aunque slo fuese por su posterior y
profunda discrepancia respecto de ellas. Tres aos despus se graduaba, obteniendo una beca
para estudiar en el Balliol College de Oxford. A los veintitrs aos de edad concluy
brillantemente los estudios haciendo gala de un profundo dominio de la filosofa clsica y de la
de la poca. A continuacin regres a Kirkcaldy con su madre para empezar a buscar trabajo.

En 1748, gracias a un amigo de su familia, el filsofo y jurista lord Henry Kames, se le present
la oportunidad de dar una serie de conferencias en Edimburgo.

Con las conferencias cosech un xito tal que en 1751 le ofrecieron un puesto de profesor de
lgica en la Universidad de Glasgow. Tras un ao en este puesto, cambi las clases de lgica
por las de filosofa moral, que adems de resultarle ms interesantes estaban mejor
remuneradas. Para Adam Smith, se trataba de una etapa de gran creatividad que l definira
luego como el perodo ms feliz de su vida; pareca decidido a seguir la carrera docente e
incluso en 1758 fue nombrado decano de la facultad, se revel como un profesor excelente
cuya fama traspasaba las fronteras, y se deca que Voltaire, desde Francia, le enviaba alumnos
deseosos de asistir a sus clases y embeberse en su sabidura.

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37
Baruch de Spinoza
(Amsterdam, 1632 - La Haya, 1677) Filsofo neerlands. Hijo de judos espaoles emigrados a
los Pases Bajos, estudi hebreo y la doctrina del Talmud. Curs estudios de teologa y
comercio; por la fuerte influencia que ejercieron sobre l los escritos de Descartes y Hobbes, se
alej del judasmo ortodoxo. Su crtica racionalista de la Biblia provoc que fuese por ltimo
excomulgado por los rabinos en 1656. Se retir a las afueras de Amsterdam, como pulidor de
lentes. Durante este perodo escribi un Breve tratado acerca de Dios, el hombre y su felicidad,
y parece que tambien el De la reforma del entendimiento y un polmico Tratado teolgico-
poltico, aunque se publicaran ms tarde. Renunci a una ctedra en Heidelberg (1673) para
mantener su independencia intelectual. En 1675 termin su obra ms importante, la tica
demostrada segn el orden geomtrico, iniciada catorce aos antes y que no se publicara
hasta su muerte, en 1677. Tambin por esta poca emprendi la redaccin del Tratado poltico,
que qued inconcluso.

Su filosofa parte de la identificacin de Dios con la naturaleza (Deus sive natura), y representa
el mayor exponente moderno del pantesmo. Llev al extremo los principios del racionalismo, y
dedujo toda su filosofa de la definicin de sustancia como aquello que es en s mismo y se
concibe por s mismo, por lo que slo poda existir una sustancia, la divina. La mente humana
conoce slo dos atributos o formas de aparecer de Dios, el pensamiento y la extensin,
aunque sus atributos deben ser infinitos. Los individuos son a su vez modos, determinaciones
concretas, de los atributos. Este monismo radical resuelve el problema cartesiano de la relacin
entre pensamiento y extensin, pues son slo formas de presentarse la sustancia divina, as
como el conflicto entre libertad y necesidad, que se identifican desde el punto de vista de Dios,
pues es libre como natura naturans (en cuanto causa) y determinado en cuanto natura naturata
(en cuanto efecto). Desde el punto de vista del hombre, la libertad individual es una ilusin.
Spinoza destac tres gneros de conocimiento humano: en el primero, el hombre es esclavo de
las pasiones y slo percibe los efectos o signos e ignora las causas; en el segundo, la razn
elabora ideas generales o nociones comunes que permiten a la conciencia acercarse al
conocimiento de las causas, y aprende a controlar las pasiones; en el tercer gnero, el hombre
accede a una intuicin totalmente desinteresada, pues conoce desde el punto de vista de Dios
(sub specie aeternitatis), ajeno a s mismo como individuo y por tanto sin que le perturben las
pasiones individuales.

Voltaire

38
(Franois-Marie Arouet; Pars, 1694- id., 1778) Escritor francs. Figura intelectual dominante de
su siglo y uno de los principales pensadores de la Ilustracin, dej una obra literaria
heterognea y desigual, de la que resaltan sus relatos y libros de polmica ideolgica. Como
filsofo, Voltaire fue un genial divulgador, y su credo laico y anticlerical orient a los tericos de
la Revolucin Francesa.

Voltaire estudi en los jesuitas del colegio Louis-le-Grand de Pars (1704-1711). Su padrino, el
abate de Chteauneuf, le introdujo en la sociedad libertina del Temple. Estuvo en La Haya
(1713) como secretario de embajada, pero un idilio con la hija de un refugiado hugonote le
oblig a regresar a Pars. Inici la tragedia Edipo (1718), y escribi unos versos irrespetuosos,
dirigidos contra el regente, que le valieron la reclusin en la Bastilla (1717). Una vez liberado,
fue desterrado a Chtenay, donde adopt el seudnimo de Voltaire, anagrama de rouet le
Jeune o del lugar de origen de su padre, Air-vault.

Un altercado con el caballero de Rohan, en el que fue apaleado por los lacayos de ste (1726),
condujo a Voltaire de nuevo a la Bastilla; al cabo de cinco meses, fue liberado y exiliado a Gran
Bretaa (1726-1729). En la corte de Londres y en los medios literarios y comerciales britnicos
fue acogido calurosamente; la influencia britnica empez a orientar su pensamiento. Public
Henriade (1728) y obtuvo un gran xito teatral con Bruto (1730); en la Historia de Carlos XII
(1731), Voltaire llev a cabo una dura crtica de la guerra, y la stira El templo del gusto (1733)
le atrajo la animadversin de los ambientes literarios parisienses.

Pero su obra ms escandalosa fue Cartas filosficas o Cartas inglesas (1734), en las que
Voltaire convierte un brillante reportaje sobre Gran Bretaa en una acerba crtica del rgimen
francs. Se le dict orden de arresto, pero logr escapar, refugindose en Cirey, en la Lorena,
donde gracias a la marquesa de Chtelet pudo llevar una vida acorde con sus gustos de trabajo
y de trato social (1734-1749).

El xito de su tragedia Zare (1734) movi a Voltaire a intentar rejuvenecer el gnero; escribi
Adlade du Guesclin (1734), La muerte de Csar (1735), Alzire o los americanos (1736) y
Mahoma o el fanatismo (1741). Menos afortunadas son sus comedias El hijo prdigo (1736) y
Nanine o el prejuicio vencido (1749). En esta poca divulg los Elementos de la filosofa de
Newton (1738).

Alfred North Whitehead


(Ramsgate, 1861 - Cambridge, Massachusetts, 1947) Filsofo y matemtico ingls. Fue
profesor en la University College de Londres, en el Imperial College of Science and Technology
39
de Kensington y en el Trinity College de Cambridge. Desempe, tambin, importantes cargos
administrativos y pedaggicos, cuya experiencia recogi en la obra Los fines de la educacin y
otros ensayos (1924). En 1924 ense en Harvard, donde influy sobre G. H. Mead, Dewey,
Quine y, en general, sobre el neorrealismo americano.

La primera obra de Whitehead fue Tratado de lgebra universal (1893), que constituye una
vuelta en clave moderna al ideal leibniziano de la fundamentacin de todas las ciencias en el
clculo lgico. De aqu el proyecto elaborado con Russell, Principia Mathematica (tres vols.,
1910-13), obra fundamental en la que la matemtica se remite enteramente a la lgica.

En la segunda fase de su pensamiento, Whitehead aborda la revisin crtica del concepto


clsico de mundo material, fundado an sobre principios newtonianos: La organizacin del
pensamiento (1917), Investigaciones sobre el principio del conocimiento natural (1919), El
concepto de la naturaleza (1920), El principio de la relatividad (1922, donde desarrolla en
sentido cientfico el principio de la relatividad de Einstein).

En estas obras, critica la separacin tradicional entre cualidad primaria y secundaria, as como
el error del "positivismo mal entendido" consistente en considerar reales las abstracciones
fsico-matemticas y los conceptos terico-operativos de la ciencia, cuando en realidad lo real
son los objetos concretamente percibidos. Con La ciencia y el mundo moderno (1925), inicia
Whitehead la tercera y ltima fase de su pensamiento, la "metafsica", que halla su ms
completa expresin en Proceso y realidad (1929). Otras obras suyas son El devenir de la
religin (1926), Simbolismo (1927), La funcin de la razn (1929), Aventura de las ideas (1933),
Modos del pensamiento (1938), Ciencia y filosofa (1947). Para Whitehead, la funcin general
de la razn y, por lo tanto, de la filosofa, es un "gradual acercamiento de las ideas de claridad y
de generalidad". El punto de partida no son las premisas evidentes, sino la compleja y
multiforme experiencia de la vida y, a partir de ella, intentar una generalizacin terica,
consciente de que cada teora es una "casualidad" y una simplificacin abstracta e inadecuada,
que necesita continuas correcciones.

Guillermo de Occam
(O de Ockham) Pensador ingls, fundador de la escuela nominalista (Ockham, Surrey, h. 1285
- Mnich, Baviera, 1349). Este fraile franciscano estudi en la Universidad de Oxford, en la que
empez a ensear como bachiller desde 1317; el carcter innovador de sus enseanzas hizo
que nunca se le diera el grado de doctor (razn por la que se le conoce como el venerable
principiante) y que entrara en conflicto con la Iglesia.
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El papa Juan XXII le hizo comparecer en su corte de Avin en 1324 y conden como herticas
muchas de sus doctrinas, incluida su defensa de la pobreza como exponente del espiritualismo
franciscano; fray Guillermo reaccion huyendo en compaa del general de la orden y
ponindose bajo la proteccin del emperador Luis de Baviera en Pisa y luego en Mnich, lo que
le cost la excomunin (1328). Hasta poco antes de su muerte mantuvo la polmica con los
papas sucesivos (Benedicto XII y Clemente VI).

La filosofa nominalista parte de la crtica al racionalismo y a los conceptos universales: todo


conocimiento est basado en la lgica, operando sobre la percepcin sensorial de objetos
individuales concretos; y no deben multiplicarse intilmente los entes creando conceptos
abstractos que no procedan de la experiencia (esta economa de objetos es la que luego se
conoci como la navaja de Occam).

Su teora inductiva del conocimiento, cercana al empirismo, le llev a una visin contingente del
mundo, en la que abri amplios espacios para la libertad. De ella resultaba el carcter
meramente probable de las afirmaciones cientficas y la imposibilidad de una demostracin
rigurosa de la ley moral e incluso de la existencia de Dios. De manera que su concepcin
teolgica se fundamentaba en la fe en un Dios omnipotente inasequible por la razn (dando
comienzo con ella la separacin entre Teologa y Filosofa).

41
Empdocles de Agrigento
(Agrigento, Sicilia, 484 a.C.-?, 424 a.C.) Filsofo y poeta griego. Realmente se conoce muy
poco de la biografa de Empdocles; su personalidad est envuelta en la leyenda, que lo hace
aparecer como mago y profeta, autor de milagros y revelador de verdades ocultas y misterios
escondidos.

Empdocles naci en el seno de una familia ilustre, y lleg a ser jefe de la faccin democrtica
de su ciudad natal. Su fama como cientfico y mdico-taumaturgo, unida a su posicin social, le
permiti ocupar importantes cargos en la vida pblica. El final de su vida lo pas exiliado en el
Peloponeso. Se forjaron varias versiones en torno a su muerte, la ms conocida de todas es
aquella segn la cual se habra arrojado al volcn Etna para ser venerado como un dios por sus
conciudadanos.

De sus escritos se conservan nicamente los Polticos, el tratado Sobre la medicina, el Proemio
a Apolo, Sobre la naturaleza (slo se conservan unos 450 versos de los 5.000 de que constaba
la obra) y las Purificaciones (de argumento mstico e inspirado en el orfismo). Parece que hay
que considerar espreas las tragedias que se le atribuyen. Escribi sus obras en forma de
poemas. Su doctrina parece depender en muchos puntos de Parmnides, a quien se supone
conoci en un viaje a Elea.

En sus obras Empdocles comienza, como Parmnides, estableciendo la necesidad y


perennidad del ser. Pero su originalidad consiste en conciliar dicha necesidad con el devenir,
con el transcurrir de todo. Intentando responder a esta cuestin, nos habla de cuatro "races"
(rhicmata) eternas, los cuatro elementos naturales: fuego, agua, aire y tierra.

Estas races corresponden a los principios (arj) de los jnicos, mas, a diferencia de stos, -que
se transforman cualitativamente y se convierten en todas las cosas-, las races de Empdocles
permanecen cualitativamente inalteradas: son originarias e inmutables (se prepara as la nocin
de "elementos"). Lo que provoca el cambio son dos fuerzas csmicas que l llama Amor y Odio.
(Tambin en esto Empdocles prepara el camino para la causa o fuerza natural).

42
Anaxmenes
(?, h. 588 a.C.-?, h. 534 a.C.) Filsofo griego. Discpulo de Anaximandro y de Parmnides, se
desconocen la mayor parte de los detalles de la biografa de Anaxmenes y de sus actividades.
Segn el historiador Apolodoro, Anaxmenes vivi hacia la poca de la toma de Sardes y muri
antes de que la ciudad de Mileto fuera destruida (494 a.C.).

Miembro de la escuela milesia, Anaxmenes afirm que el principio material y primero, el origen
de todas las cosas (arch) era el aire, sustancia sensible, pero que raya en lo incorpreo.
Explica el origen de todas las cosas a partir de un doble proceso por el que el aire se modifica:
rarefaccin, que da origen al fuego, y condensacin, del que se derivan las nubes, el agua, la
tierra y las rocas.

Con estas dos nociones, Anaxmenes explica los cambios de la naturaleza, o lo que es lo
mismo, dos modalidades de movimiento: cuantitativa y cualitativa. El mundo entero est
envuelto en el aire como en su propia alma. La misma alma humana, fundida en el alma del
mundo, es tambin aire. De esta manera concibi el mundo como un ser vivo, anlogamente a
como conceba el alma de los hombres: De la misma manera que nuestra alma, que es aire,
nos sostiene, igualmente un soplo y el aire envuelven el mundo entero. En su concepcin, la
Tierra es plana y flota, pero no ya sobre el agua, como quera Tales, sino en el aire; sostuvo
tambin que los astros no se mueven bajo la Tierra sino en torno a ella.

43
(1918-1990)

Louis Althusser
Biografa
Louis Althusser naci el 16 de octubre de 1918 en Birmandreis (Argelia), de familia
alsaciana emigrada a Argelia tras la guerra franco-prusiana de 1870.

Entre 1924 y 1930, realiza sus estudios primarios en Argel, y entre 1930 y 1936,
cursa el bachillerato en Marsella, trasladndose a Lyon ese ao, en donde es alumno
del Lyce du Parc, para preparar su ingreso en la cole Normale Suprieure, en la
que ingresa en 1939.

Fue discpulo de Gaston Bachelard y del filsofo catlico Jean Guitton durante su
juventud en donde es un activista cristiano.

En septiembre de 1939, es movilizado al comenzar la segunda guerra mundial, y es


hecho prisionero por los alemanes en Vannes, en junio de 1940, para ser liberado en
mayo de 1945, cuando la guerra acaba en Europa. Durante su cautiverio tiene los
primeros sntomas de los graves desequilibrios mentales que padecer durante toda
su vida.

En 1948 es diplomado en la cole Normale Suprieure, en donde se convierte en


profesor agregado de Filosofa. En ese mismo ao, ingresa en el Partido Comunista

44
francs, debido entre otras cosas a la influencia de quien sera su mujer Hlne
Rythman.

Impartir clases en la cole hasta 1980. En ese ao, durante un brote psictico, mata
a su mujer. En el juicio por el homicidio de su mujer es declarado no responsable de
sus actos debido a sus desequilibrios mentales, y es recludo en una clnica
psiquitrica. Muere en Pars, el 22 de octubre de 1990.

Anaxgoras de Clazomene

(-500 a -428)

pios es infinito. Casi todas las cosas formadas de parte semejantes, no


estn sujetas, como se ve en el agua y el fuego, a otra produccin ni a
otra destruccin que la agregacin o la separacin; en otros trminos, no
nacen ni perecen, sino que subsisten eternamente. Y ms adelante
(Metafsica,1,7) nos dice segn Anaxgoras, todo est mezclado, excepto
la inteligencia; la inteligencia slo existe pura y sin mezcla. Resulta de
aqu, que Anaxgoras admite como principios: primero, la unidad, porque
es lo que aparece puro y sin mezcla; y despus otro elemento, lo

45
indeterminado antes de toda determinacin, antes que haya recibido
forma alguna.

Al igual que Empdocles, Anaxgoras se enfrentar al problema de


explicar el cambio admitiendo la permanencia del ser, tal como se
desprende de los postulados parmendeos. El ser no puede generarse ni
corromperse; no puede haber propiamente hablando nacimiento ni
destruccin, sino simplemente mezcla o separacin de las cosas que
existen. La solucin de Anaxgoras ser tambin una solucin pluralista,
al estilo de la de Empdocles. Pero, a diferencia de ste, en lugar de
cuatro elementos afirmar la existencia de un nmero infinito de ellos,
cada uno poseyendo las caractersticas del ser parmendeo es decir, la
eternidad, la inmutabilidad.

Estos elementos originarios o "semillas" como le


llama Anaxgoras se distinguen unas de otras cualitativamente. La mezcla
de estas semillas es lo que constituye los objetos de la experiencia;
cuando en un objeto predomina un tipo determinado de semillas le
atribuimos al objeto la propiedad de las partculas predominantes, ya que,
en los objetos de la experiencia, hay partculas de todas las cosas. Eso
explicara la transformacin de unas cosas en otras: si los vegetales que
nosotros ingerimos se convierten en carne es preciso que haya carne
(partculas o semillas de carne) en dichos vegetales. En ese sentido
debera entenderse la afirmacin de que hay porciones de todo en todas
las cosas. As, en un trozo de oro hay partculas de todas las dems

46
cosas, pero predominan las partculas de oro, por lo que le llamamos
simplemente oro.

Cmo se produce esa agregacin y esa separacin de las semillas?


Aqu hace intervenir Anaxgoras un elemento novedoso en la
especulacin filosfica: el Nous o inteligencia. El movimiento de las
partculas o semillas estara sometido a la inteligencia; sin embargo, el
papel de la inteligencia queda reducido al de causa inicial del movimiento
que, una vez producido, sigue actuando por s mismo sometido a causas
exclusivamente mecnicas. Las partculas son sometidas por el Nous a un
movimiento de torbellino que ser la causa de la constitucin de todas las
cosas tal como nosotros los conocemos.

Este Nous, Mente o inteligencia, es concebido por Anaxgoras como algo


infinito y autnomo, y separado de la semillas y de todas las dems cosas
que existen, llamndole la ms fina y pura de todas las cosas, poseedor
de todo el saber sobre cualquier asunto y del mayor poder. Tambin le
concibe como ocupando un espacio, por lo que parece que Anaxgoras
mantiene una concepcin material del Nous o Mente, formado de la
materia ms pura y ms sutil, pero lejos todava de una concepcin
inmaterial o incorprea del ser. No obstante se le considera como el
primero que introduce el recurso a un principio espiritual o intelectual,
aunque, segn las quejas expresadas por Aristteles en la "Metafsica",
haya recurrido a l slo cuando la explicacin por causas materiales le
resultaba imposible.

47
Anaximandro de Mileto

(- 610 a - 545)

Biografa

Anaximandro de Mileto naci aproximadamente en el 610 a.C. y muri en el 545 a.C.


Teofrasto describe a Anaximandro como discpulo y compaero de Tales, siendo
unos catorce aos ms joven que l. Se ocup, al igual que Tales, de cuestiones
prcticas relacionadas con la ciencia y se le atribuye la elaboracin de un mapa del
mar Negro, probablemente para uso de los navegantes milesios que viajaban por l.
Al igual que otros filsofos griegos particip activamente en la vida poltica de su
ciudad, y se le atribuye la direccin de una expedicin colonizadora a Apolonia.
Respecto a su actividad filosfica se le atribuye la composicin de una obra en prosa,
"Sobre la naturaleza", en la que expone sus teoras.

Pensamiento

Al igual que Tales busc el elemento primordial y bsico a partir del que se ha
generado la realidad; pero a diferencia de l consider que dicho elemento o "arj"
(trmino que, al parecer, fue Anaximandro el primero en utilizar) no poda estar
constituido por ninguno de los elementos conocidos, como el agua, ni tampoco por
ninguna clase particular de materia. Si ese primer elemento era la causa material de
todo lo existente haba de ser la causa, por lo tanto, de toda materia particular, por lo
que dicho principio no poda identificarse con ninguna materia particular. Siendo su
48
principio, su comienzo, su fuente, haba de ser algo necesariamente distinto; pero
dado que nosotros slo conocemos las formas particulares de materia que emanan
de ese primer principio hemos de concluir que el "arj" tiene que ser una materia
desconocida para nosotros y, en cuanto tal, una materia indeterminada, indefinida,
ilimitada, a la que Anaximandro da el nombre de "peiron". Eso es lo que parece
transmitirnos alguno de los fragmentos conservados de Anaximandro.

Anaxmenes de Mileto

(- 585 a - 524)

Biografa
Anaxmenes de Mileto naci en Mileto en el 585 a.C., aproximadamente, y muri en el 524 a.C.
Teofrasto nos describe a Anaxmenes como discpulo y compaero de Anaximandro siendo, al
parecer, unos veintids aos ms joven que l. Se le atribuye la composicin de un libro, "Sobre
la naturaleza", escrito, segn Digenes Laercio, en dialecto jnico, y en un estilo sencillo y sin
superfluidades.

Pensamiento

Se opone a Anaximandro y a Tales en cuanto a la determinacin del primer principio o "arj" que
Anaxmenes considera ser el aire. Probablemente haya tomado esta eleccin a partir de la
experiencia, influyendo la observacin de los seres vivos y la importancia del fenmeno de la
respiracin; en cuanto toma como "arj" un elemento particular, su pensamiento supone un
retroceso con respecto a Anaximandro; pero Anaxmenes nos ofrece un mecanismo de
explicacin de la generacin de las cosas a partir de otro elemento distinto de ellas: ese
mecanismo de generacin se apoya en las nociones de "condensacin" y "rarefaccin".
Por condensacin del aire, dice Anaxmenes, se forman las nubes; si las nubes se condensan
49
se forma el agua; la condensacin del agua de lugar a la constitucin del hielo, de la tierra; y la
condensacin de la tierra da lugar a la constitucin de las piedras y los minerales; el proceso
inverso lo representa lararefaccin: si la piedra pierde condensacin dar lugar a la formacin
de tierra; a su vez, si la tierra pierde condensacin se transforma en agua; y siguiendo el
proceso de prdida de condensacin o rarificacin, del agua sugiran las nubes, de stas el aire
y, por ltimo, la rarefaccin del aire producira el fuego.

En terminologa moderna podemos decir que Anaxmenes est intentando basar la explicacin
de lo cualitativo en lo cuantitativo ; encontramos en l, por lo tanto, un intento de explicar el
mecanismo de transformacin de unos elementos en otros, del que no disponan Tales ni
Anaximandro. Al igual que ellos insiste, sin embargo, en afirmar una causa material como
principio del mundo y, por lo tanto, en tratar de llevar a la unidad la diversidad de la realidad
observable.

Anselmo de Canterbury

(1033 - 1109)

Biografa de San Anselmo de Canterbury


San Anselmo era originario de Aosta, en el Piamonte, en Italia, donde naci en el ao 1033. A
pesar de ello es ms comnmente conocido como san Anselmo de Canterbury, al haber sido
arzobispo de dicha ciudad durante algunos aos, donde muri en 1109. Su educacin corri a
cargo de los benedictinos, luego de una experiencia poco afortunada con el primero de los
profesores a los que fue encomendado, al no haberle sabido transmitir el aprecio por los
estudios.

A los quince aos intent ingresar en un monasterio, impidindoselo su padre, que le tena
reservados otros menesteres ms mundanos; pero luego de haberse sometido a su voluntad, y
haber olvidado durante algn tiempo sus inclinaciones religiosas, ingres a los 27 aos en el
monasterio de Bec, en Normanda, donde se convirti en amigo y discpulo del Abad Lanfranco.
Posteriormente fue nombrado l mismo Abad de dicho monasterio, donde compuso dos de sus
obras ms conocidas: El Monologion, meditacin teolgico-filosfica sobre las razones de la fe,
en donde nos presenta algunas pruebas de la existencia de Dios, propias de la tradicin
50
agustiniana , y el Proslogion, donde encontramos el llamado "argumento ontolgico", que
constituye la aportacin ms original de san Anselmo a la filosofa medieval.

En 1092 se dirigi a Inglaterra, a Canterbury, donde luego de varias negativas a aceptar el


cargo, fue nombrado arzobispo de la sede, ejerciendo como tal hasta su muerte, a pesar de
verse obligado a abandonar la ciudad en varias ocasiones, por diversos conflictos mantenidos
con Guillermo el Rojo y, posteriormente, con Enrique I.

La filosofa de San Anselmo. El argumento ontolgico

San Anselmo de Canterbury fue uno de los filsofos ms relevantes de la tradicin agustiniana,
por lo que debemos situarlo en la esfera de influencia filosfica del platonismo. No obstante, sus
preocupaciones fundamentales eran de tipo religioso y espiritual. En este sentido concibe la
filosofa como una ayuda para comprender la fe: hay una sola verdad, la revelada por Dios, que
es objeto de fe; pero la razn puede aadir comprensin a la fe y, as, reforzarla. La expresin
"credo, ut intelligam" resume su actitud: la razn sola no tiene autonoma ni capacidad para
alcanzar la verdad por s misma, pero resulta til para esclarecer la creencia. La razn queda
situada en una relacin de estricta dependencia con respecto a la fe.

Nicols Coprnico

(1473-1543)

Biografa
Nicols Coprnico (Nicolaus Copernicus, versin latina del original Niklas Koppernigk con el que
fue bautizado) naci el 19 de febrero de 1473 en Toru, Polonia, a orillas del Vstula, y muri el
24 de mayo de 1543 en Frauenburg ( Frombork, en la actualidad), a orillas de la Laguna del
Vstula, tambin en Polonia.

En 1466, tras los acuerdos de paz de 1422 y 1435 entre la Orden de los Caballeros Teutnicos
y la Unin de Prusia, la Prusia occidental, bajo el gobierno de aquellos, se rindi al rey de
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Polonia (segunda paz de Torun), pasando sus territorios, que incluan Torun, a formar parte del
reino de Polonia. Estas variaciones en el mapa poltico de la poca estn en la base de la
polmica sobre la "nacionalidad" de Coprnico: alemn o polaco? (en una poca en la que,
por lo dems, las nacionalidades modernas no estaban definidas). Coprnico nacera siete aos
despus de la paz de 1466, en territorios pertenecientes al reino de Polonia, aunque su lengua
materna fuera el alemn, y el latn la lengua en la que escribi los libros en los que se expresa
su pensamiento.

Obras de Coprnico

Commentariolus (nombre con el que se conoce abreviadamente su obra "Nicolai Copernici de


hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus"). Escrito probablemente en
torno a 1507, segn L.A. Birkenmajer.

Theophylacti scholastici Simocatho epistolo, traduccin latina de las epstolas morales,


rsticas y amatorias, de un historiador y poeta bizantino, muerto hacia el 640, Theophylactus
Simocattes, (Teofilacto Simocates). Publicado en 1509.

De octava sphaera (conocido tambin como Carta contra Werner o Carta a Wapowski).
Escrito en 1524, es una crtica a la obra de Juan Werner "Del movimiento de la octava esfera".

Monetae cunendae ratio ("Disertacin sobre la acuacin de la moneda", estudio econmico


sobre la inflacin y la acuacin, uso, canje y valor de la moneda, escrito entre 1526 y 1528)

De Lateribus et angulis Triangulorum (Expone las ideas trigonomtricas de Coprnico).


Publicado en 1542.

De revolutionibus orbium coelestium. Publicado en 1543, contiene los resultados de varias


dcadas de investigaciones y expone la tesis heliocntrica.

Demcrito de Abdera

(- 460 a - 370)

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Biografa
Demcrito naci en Abdera en el ao 460 antes de Cristo. Se le atribuyen numerosos viajes, a
Egipto y a la India, entre otros, habiendo adquirido en el curso de ellos conocimientos de
teologa , astrologa, geometra, etctera. Tambin se le sita en Atenas escuchando las
lecciones de Scrates o de Anaxgoras, segn recoge Digenes Laercio: parece, dice
Demetrio, que tambin pas a Atenas, y que por desestima de su propia gloria no se cuid de
ser conocido; y aunque l conoci a Scrates, Scrates no le conoci a l. Fui -dice- a Atenas, y
nadie me conoci. Se dice tambin que fue discpulo de Leucipo, a quien se atribuye la creacin
del atomismo, doctrina defendida por Demcrito. (Sobre la existencia misma de Leucipo hay
quienes han llegado a ponerla en duda apoyndose en el desconocimiento prcticamente total
que tenemos de l y en afirmaciones como las de Epicuro, quien negaba su existencia).

Pensamiento

Respecto a su pensamiento parece que fue un hombre dedicado enteramente al estudio y que
tuvo una produccin abundante. Al igual que Empdocles y Anaxgoras la filosofa de
Demcrito estar inspirada por la necesidad de conjugar la permanencia del ser con la
explicacin del cambio, adoptando una solucin estructuralmente idntica: lo que llamamos
generacin y corrupcin no es ms que mezcla y separacin de los elementos originarios, que
poseen las caractersticas de inmutabilidad y eternidad del ser parmendeo. Estos elementos
originarios sern concebidos como entidades materiales, infinitamente pequeas y, por lo tanto,
imperceptibles para los sentidos, y de carcter estrictamente cuantitativo, a los que Demcrito
llamar tomos (trmino griego que significa "indivisibles") por su cualidad de ser partculas
indivisibles.

Algunos filsofos antiguos creyeron que lo que es debe ser necesariamente uno e inmvil, ya
que siendo el vaco no-ente no podra existir el movimiento sin un vaco separado (de la
materia) ni existir una pluralidad de cosas sin algo que las separe. [...] Pero Leucipo crey tener
una teora que concordando con la percepcin de los sentidos no haca desaparecer el
nacimiento, la corrupcin, el movimiento ni la pluralidad de seres. (Aristteles, "Sobre la
generacin y la corrupcin", I,8,325a)

53
Empdocles de Akragas

(- 495 a - 435)

Biografa
Como es frecuente entre los filsofos presocrticos, tampoco podemos fijar con exactitud la
fecha del nacimiento de Empdocles aunque, por testimonios indirectos, podemos aceptar el
ao 495 a.c., pero s que era ciudadano de Akragas (Agrigento), en Sicilia. Su personalidad
est envuelta en la leyenda ya que, adems de filsofo, fue conocido por sus habilidades como
mdico y sus actividades relacionadas con la magia o con el chamanismo. Se dice que fue
discpulo de Pitgoras o, cuando menos, pitagrico y maestro del sofista Gorgias de Leontini,
atribuyndosele tambin la creacin de la retrica.

Sobre su muerte se cuentan varias ancdotas, siendo una de las ms conocidas la de su


desaparicin arrojndose a las entraas del Etna, (Hipoboto asegura que cuando se levant se
encamin al Etna, y que habiendo llegado, se arroj al volcn y desapareci, queriendo dejar
fama de s de haber sido hecho dios; pero despus fue descubierto, arrojando fuera la fuerza de
las llamas una de sus sandalias, que eran de bronce, de cuyo metal sola llevar el calzado.) O la
de haberse arrojado al fuego tras realizar una curacin milagrosa habiendo sido adorado por
sus conciudadanos recogidas ambas por Digenes Laercio:

... habiendo acometido a los selinuncios un contagio de peste por el hecho de un ro cercano
corrompido, de modo que no slo moran, sino que tambin se les dificultaban los partos a las
mujeres, discurri Empdocles conducir a l a costa suya dos de los ros ms inmediatos, con
cuya mezcla se endulzaron las aguas. Cesada la peste, y hallndose los selinuncios celebrando
un banquete a las orillas del ro, apareci all Empdocles; y ellos, levantndose, lo adoraron
como un dios y le ofrecieron sus votos. As, queriendo confirmar esta opinin, se arroj al fuego.
Pero Timeo contradice esto, diciendo abiertamente cmo Empdocles se retir al Peloponeso y
ya no volvi; por cuya razn es incierta su muerte.

Pensamiento

Se le atribuye la escritura de dos obras: una que contiene su interpretacin de la naturaleza y a


la que se le ha dado el nombre de "Sobre la naturaleza"; y otra, las "Purificaciones", que

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contiene un conjunto de instrucciones para el cuidado del hombre, en relacin con sus
creencias en la transmigracin de las almas, en relacin con sus tendencias religiosas
relacionadas, al parecer, con el pitagorismo.

Epicuro de Samos

(- 341 a - 271)

Biografa

Epicuro de Samos (- 341 a - 271)

Epicuro naci en la isla de Samos, a pesar de lo cual fue un ciudadano ateniense, pues su
padre, Neocles, haba sido uno de los colonos que, partiendo de Atenas, haba marchado a
Samos dotado con un lote de tierras. El padre de Epicuro fue maestro, por lo que es probable
que ste comenzase a interesarse pronto por las cuestiones intelectuales. Al parecer a los 14
aos ya haba comenzado a estudiar filosofa y se haba hecho discpulo del filsofo platnico
Pnfilo. Es posible que a partir de este encuentro Epicuro adopte su postura anti-idealista
contra la concepcin platnica y sus postulados bsicos (la existencia de dos mundos, sensible
e inteligible, la existencia de un alma inmortal, etc.). Cuatro aos ms tarde le encontramos en
Atenas realizando el servicio militar. Podemos suponer que durante esa primera visita a la
capital de la filosofa Epicuro se impregn del ambiente cultural, pero no tenemos informacin al
respecto de su primer viaje a Atenas.

Cuando quiso volver a su hogar su familia haba tenido que trasladarse desde Samos a
Colofn, pues los propietarios originales de las tierras que haban sido cedidas a colonos como
Neocles haban vuelto, gracias a una amnista poltica. En Colofn tuvo Epicuro como maestro
a Nausfanes, un filsofo atomista que probablemente ejerci una gran influencia en Epicuro, a
pesar de que ste critic duramente a su maestro y nunca quiso reconocerse como su
discpulo, llegando a afirmar que haba sido un "autodidacta". Tras los diez aos de estancia en
Colofn, Epicuro se instala en Mitilene, y posteriormente en Lampsaco, donde abre su primera
escuela filosfica.

Sin embargo, ser en el ao 306 cuando Epicuro vuelva a Atenas y se instale definitivamente.
All comprar una casa y un pequeo terreno para su escuela, que ha sido tradicionalmente
denominada "El jardn", aunque probablemente se tratase de un simple huerto, retirado del
bullicio de la ciudad, donde tanto Epicuro como sus ms allegados discpulos y amigos podan
dedicarse a la reflexin y a la conversacin sin ser molestados. Esta escuela ofreca un modelo
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alternativo a la Academia que haba fundado Platn y al Liceo de Aristteles, en las cuales el
tipo de educacin era de un alto nivel cientfico pero no conllevaba necesariamente una actitud
moral ante la vida, rasgo predominante de la filosofa epicrea, as como de prcticamente
todas las escuelas helensticas (estoicos, cnicos, etc.).

La Filosofa renacentista
2. Humanismo y Reforma
El ser humano y la libertad en el humanismo y en la
Reforma
El Humanismo

El humanismo de Lorenzo Valla, de Vives, de Bud, de Toms Moro, est impregnado de una
visin del ser humano como ser natural e histrico que debe realizarse en el uso de la libertad.
Tal humanismo lo podemos considerar entroncado en el de Erasmo de Rotterdam (1467-1536),
del que destacamos las siguientes caractersticas:

La vida humana es comprendida por Erasmo como una cooperacin del hombre con Dios. El
hombre no es malo por naturaleza (la naturaleza humana no queda corrompida por el pecado
original, nos dice Erasmo, contrariamente a lo que sostendrn los reformadores). Los elementos
bblicos y evanglicos, junto con la gracia, permitirn al hombre aspirar a la salvacin, para lo
que es necesario el uso de la libertad. El hombre ha sido privado por el pecado original de los
bienes sobrenaturales que Dios le haba concedido, pero conserva las facultades y las fuerzas
que requiere una vida moral. Una de estas facultades precisamente la libertad. La afirmacin de
la libertad humana es necesaria para obtener la salvacin. El hombre, ayudado por la gracia y
eligiendo libremente el recto comportamiento moral puede aspirar a la recuperacin de los
56
bienes perdidos con el pecado, puede aspirar a la salvacin. La gracia sola no bastara. La
salvacin est al alcance del ser humano, pero necesita quererla y buscarla en el ejercicio de
su libertad, aunque no dependa exclusivamente de ella, ya que, sin la gracia, la libertad sla
tampoco bastara para conseguirla.

La Reforma
Entre los temas ms destacados del pensamiento de la Reforma se encuentra la valoracin de
la experiencia interior del hombre frente a la accin hipcrita externa, que acentuar el
subjetivismo. Ello se acompaa de una manifiesta hostilidad a la teologa que ser combatida
con la "lectura interior" de la Biblia y los Evangelios. Adems, la suerte del alma depende
exclusivamente de Dios, lo que supondr la afirmacin del determinismo y la negacin de la
libertad humana apoyndose, para ello, en la consideracin de la corrupcin natural del hombre
por el pecado original. Toda la pureza y bondad inicial del ser humano, con las que fue creado
por Dios, se pierde con el pecado original, por lo que no puede haber realmente una accin
moral que emane de la voluntad humana, corrompida ya por dicho pecado original.

Uno de los personajes clave de la reforma ser Martn Lutero (1483-1546), en quien predomina
una concepcin pesimista de la naturaleza humana: el hombre est corrompido desde el
pecado original, privado de toda rectitud, interior o exterior. Slo con la ayuda de la gracia
puede hacer algn bien. La rectitud moral, pues, no puede ser consecuencia de la libertad del
hombre ya que esta no es ms que una vana creencia. Depende exclusivamente de la voluntad
arbitraria de Dios lo que le conduce a un estricto determinismo moral. En consecuencia, ni
siquiera la ley moral puede ser cumplida, ya que la naturaleza "cada" del hombre lo impide.
Slo hay salvacin en la fe de Cristo, que ha merecido el cielo para todo el que crea en l. El
hombre carga sus pecados a Cristo y ste nos imputa sus mritos. De modo que el hombre
est predestinado y slo a Dios pertenece la fijacin eterna de la suerte del alma en la vida
futura.

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Entre los humanistas y los reformadores hay, pues, algunos puntos de contacto, pero
notables diferencias.

a) Entre los puntos de contacto podemos destacar la coincidencia en el ataque a la teologa


oficial y a los representantes de la iglesia; la afirmacin del papel central del hombre en el
universo y el inters despertado por el tema de la libertad del hombre.

b) Entre las diferencias, mientras los renacentistas y los humanistas destacan la bondad natural
del ser humanoy exaltan su libertad, los reformadores las niegan. Para los representantes de la
reforma el hombre es naturalmente malo y carece de libertad, lo que les conduce al
determinismo moral. Para el humanismo cristiano sin embargo el hombre no es malo por
naturaleza y la voluntad no es un don pasivo, sino que debe ejercerse en la libertad, sin la cual
hablar de salvacin del alma no tiene sentido.

Galileo Galilei

(1564 - 1642)

Biografa
Galileo Galilei naci en Pisa (Italia) el 15 de febrero de 1564 (el mismo ao en que murieron
Calvino y Miguel ngel). Era hijo de Vincenzo Galilei, natural de Florencia, y Giulia Ammannati,
natural de Pescia. Su padre, msico, compositor y cantante, de familia ilustre, public varios
libros sobre teora de la msica y composiciones para el lad, aunque tuvo que dedicarse
tambin al comercio para hacer frente a las dificultades econmicas. Galileo fue el primero de
los siete u ocho (segn las fuentes) hijos del matrimonio, lo que le supuso hacerse cargo de sus
hermanos pequeos, no situados todava, a la muerte de sus padres. En 1574 la familia se
traslada a Florencia, y Galileo es enviado al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa, quiz
con la intencin de seguir la carrera religiosa, o para realizar estudios, pero a los pocos meses
estaba de nuevo en Florencia. En el ambiente familiar, la profesin de su padre propici que
Galileo se educara en un entorno en el que se combinaba la teora y la prctica de la msica,
(l mismo tocaba el lad) actividad que desde la antiguedad se haba asociado con el estudio
matemtico de la armona. Algunos bigrafos quieren ver en estas circunstancias la causa del
posterior inters de Galileo por las matemticas.

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En 1581 se matricular en la Universidad de Pisa, siguiendo los deseos de su padre de que
realizara estudios de Medicina, disciplina en la que uno de sus cercanos antepasados se haba
ejercitado con xito. Durante esta primera fase de sus estudios, segn Vincenzo Viviani
(bigrafo de Galileo), Galileo habra descubierto la isocrona del pndulo, al observar los
movimientos de una lmpara en la catedral de Pisa. Pese a continuar sus estudios, Galileo no
se siente inclinado hacia la profesin mdica, y en 1583 interrumpe sus estudios de medicina,
trasladndose a Florencia para dedicarse al estudio de la geometra de Euclides bajo la
direccin del matemtico de la corte florentina Ostilio Ricci. No obstante, volver a Pisa, donde
tras completar 4 aos de estudio de medicina, los abandonar, sin obtener ningn ttulo,
trasladndose de nuevo a Florencia en 1585.

En los tres aos siguientes Galileo continuar ampliando sus estudios, completando la lectura
de los Elementos de Euclides, as como trabajando sobre la resolucin de algunos problemas
de flosofa natural (fsica, diramos hoy).

Herclito de feso

(- 544 a - 484)

Biografa
Pocas son las cosas que sabemos de la vida de Herclito de feso. Naci hacia el 544 antes de
Cristo, aproximadamente, y vivi en feso, ciudad enclavada en la costa Jonia, al norte de
Mileto, hasta su muerte, en el 484 antes de Cristo. Perteneca a una familia aristocrtica y, al
parecer, no se llev muy bien con sus conciudadanos, si nos atenemos a alguno de los
fragmentos que se conservan de su libro, y a los testimonios de sus contemporneos.

Escribi una obra a la que se le da el ttulo comn " Sobre la naturaleza" que se le haba dado
tambin a los libros escritos por otros filsofos anteriores. No es seguro que se tratara
realmente de un libro en el que se desarrollaran sistemticamente temas relacionados con el
conocimiento de la naturaleza, el alma o la cosmologa. Es probable que se tratara de un
conjunto de sentencias recopiladas en forma de libro, hiptesis que se apoya en el carcter

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enigmtico y oracular de los fragmentos que conservamos, carcter que ya en su poca le vali
el sobrenombre de "El oscuro".

Pensamiento

Respecto a los contenidos esenciales de su interpretacin de la naturaleza, siguiendo la lnea


abierta por los filsofos de Mileto, podemos destacar:

a) la afirmacin del cambio, o devenir, de la realidad, (Este cosmos [el mismo de todos] no lo
hizo ningn dios ni ningn hombre, sino que siempre fue, es y ser fuego eterno, que se
enciende segn medida y se extingue segn medida.) que se produce debido a:
b) la oposicin de elementos contrarios, que es interpretada por Herclito como tensin o
guerra entre los elementos. (Conviene saber que la guerra es comn a todas las cosas y
que la justicia es discordia y que todas las cosas sobrevienen por la discordia y la
necesidad.) Ahora bien, esa "guerra" est sometida a:
c) una ley universal, el Logos, (que podemos interpretar como razn, proporcin...) que
regula todo el movimiento de la realidad conducindolo a la armona, y unificando as los
elementos opuestos; de donde se sigue la afirmacin de la unidad ltima de todo lo real.
(No comprenden cmo esto, dada su variedad, puede concordar consigo mismo: hay una
armona tensa hacia atrs, como en el arco y en la lira.)

Jenfanes de Colofn

(- 570 a - 475)

Biografa de Jenfanes (- 570 a - 475)


Jenfanes naci en Colofn, una colonia jnica de Asia Menor prxima a la ciudad de Efeso y
tambin prxima a Mileto, en el ao 570 a. C. Al parecer, aunque es un dato no confirmado, fue
discpulo de Anaximandro. A la edad de 25 aos, segn su propio testimonio, tuvo que
abandonar la ciudad al ser sta conquistada por los medos. A partir de ese momento

60
comenzara una vida errante y viajera en la que se ganara la vida como rapsoda y poeta
cantando los versos homricos o, ms probablemente, sus propias composiciones.

Durante estos viajes Jenfanes tuvo contacto con otras culturas y gracias a ello desarroll como
consecuencia un profundo espritu crtico que ms adelante veremos aplicado en su filosofa. El
propio Jenfanes nos da una descripcin de todo lo dicho en un tono clido y humano en lo que
supone uno de los primeros fragmentos, si no el primero, de tipo autobiogrfico de la cultura
griega:

Hace ya sesenta y siete aos desde que el peso de la vida


Arrastro aqu y all por las regiones de Grecia.
Desde mi nacimiento haban pasado ya veinticinco aos.
Si es que an recuerdo bien.

Estas son las cosas de las que hay que conversar junto al fuego, en el invierno,
Confortablemente reclinado, bebiendo vino dulce y comiendo frutos secos:
Dime quin eres, amigo, y de dnde vienes;
Qu edad tienes, compaero, y cuntos aos tenas
Cuando la invasin de los medos.

Sus viajes concluiran en Italia, ms concretamente en Elea, ciudad que, segn algunos de los
testimonios, l mismo ayud a fundar. Parece bastante seguro afirmar que vivi una vida muy
longeva, superior a los 90 aos de edad. Otras datos o ancdotas que se le atribuyen a
Jenfanes son de dudosa fiabilidad, bien porque los testimonios se contradicen entre s o
debido a que se trata de ancdotas muy conocidas que se le atribuan a personajes distintos y
por lo tanto no se sabe a cul de dichos personajes corresponde realmente.

Las fuentes que tenemos para la reconstruccin de la vida y la obra de Jenfanes son Digenes
Laercio, quien le dedica un breve captulo en su Vidas de los filsofos griegos ms ilustres,
Aristteles, Simplicio, que nos habla acerca de Jenfanes basndose en lo dicho por Teofrasto,
as como otros autores que le mencionan, aunque no le dedican una atencin especial, como
Platn o Herclito.

Thomas Samuel Kuhn

(1922-1996)

61
Biografa

Thomas Samuel Kuhn naci en Cincinnati, Ohio, el 18 de julio de 1922. Estudi Fsicas en la
Universidad de Harvard, por la que se doctor en dicha especialidad en 1949. A partir de
entonces su inters se orient hacia el estudio de la Historia de la Ciencia, al que se dedic por
completo. Permaneci en Harvard como profesor ayudante de Historia de la Ciencia hasta
1956, en que acept una oferta de la Universidad de Berkeley, donde ocupar la Ctedra de
Historia de la Ciencia a partir de 1961. En 1964 pasar a desempear ese mismo puesto en la
Universidad de Princenton hasta 1979, ao en que se instalar en Boston, ocupando la Ctedra
de Filosofa e Historia de la Ciencia del Massachusetts Institute of Technology. Falleci el 17 de
junio de 1996 en su casa de Cambridge, Massachusetts.

El pensamiento de Kuhn

El filsofo Thomas Kuhn se ocup principalmente de cuestiones acerca de filosofa de la


ciencia: cmo se lleva a cabo la actividad cientfica? Existe un mismo patrn en dicha
actividad que se pueda aplicar a lo largo de las distintas pocas histricas? A qu se debe el
aparente xito en la obtencin de conocimientos de la ciencia? Dicho conocimiento, por otra
parte, es acumulativo a lo largo de la historia?

Este tipo de cuestiones, as como las respuestas que Kuhn ofrecer, nos muestran el enfoque
histrico con el que se analiza la ciencia. Efectivamente, Kuhn se dedic en un primer momento
al estudio de la historia de la ciencia y fue a partir de ella de donde surgieron diversas
cuestiones que muestran un contraste entre dos concepciones de la ciencia. Por un lado, la
ciencia entendida como una actividad completamente racional y controlada (como nos la
presenta el Crculo de Viena, por ejemplo), y por otro lado, la ciencia entendida como una
actividad concreta que se ha venido dando a lo largo de los siglos y que en cada poca
histrica presenta peculiaridades y caractersticas propias. Estos dos planteamientos pueden
ser denominados "formalista" e "historicista", respectivamente.

Las respuestas que Kuhn da a las cuestiones iniciales, que se plasman en la obra "La
estructura de las revoluciones cientficas", de 1962, supusieron un gran cambio en el debate
filosfico del momento, pues el modelo formalista que imperaba fue desafiado por el enfoque
historicista de Kuhn, segn el cual, la ciencia se desarrolla siguiendo determinadas fases:

1. Establecimiento de un paradigma

2. Ciencia normal

3. Crisis

62
Toms de Aquino

(1225 - 1274)

Toms de Aquino naci en el castillo de Roccasecca, cerca de Aquino, en el ao 1225, en el


seno de una numerosa y noble familia italiana. Su padre, Landolfo, descendiente a su vez de
los condes de Aquino, estaba emparentado con el emperador Federico II. Su madre, Teodora,
era hija de los condes de Taete y Chieti. Recibi Toms su primera educacin, a partir de los
cinco aos, en la abada de Montecasino, de la que era abad su to, permaneciendo en el
monasterio hasta 1239, cuando el emperador Federico II decret la expulsin de los monjes. All
realiz los estudios ordinarios de gramtica, latn, msica, moral y religin.

A finales de 1239 se dirigi a la universidad de Npoles para continuar sus estudios,


permaneciendo en dicha ciudad hasta 1244, ao en que, sintindose atrado por la vida de los
frailes dominicos que haba conocido en un convento de Npoles, ingres en la orden como
novicio. La decisin no fue del agrado de su familia, que hubiera preferido que Sto. Toms
sucediera a su to al frente de la abada de Montecasino. Enterada de que Sto. Toms se iba a
dirigir a Bolonia para participar en un captulo general de la orden, y que posteriormente sera
enviado a Pars para continuar sus estudios, fue raptado por sus hermanos y retenido por ellos
durante ms de un ao en el castillo de Roccasecca, con la intencin de disuadirlo de su
ingreso definitivo en la orden, cosa que no consiguieron dejndole, finalmente, cumplir su
voluntad. Se dirigi posteriormente a Pars, probablemente en el verano de 1245.

En Pars permaneci hasta 1248, como estudiante, ganndose rpidamente la confianza de


San Alberto Magno quien se sinti atrado por las grandes posibilidades intelectuales de su
discpulo. En 1248 se dirigi a Colonia, con San Alberto, quien iba a fundar una casa de
estudios para la orden.

En Colonia permaneci con l hasta 1252, regresando a Pars para continuar sus estudios,
recibiendo su licenciatura (licencia para ensear en la Facultad de Teologa) en 1256, siendo
nombrado Magister ese mismo ao, ocupando su ctedra hasta el 1259.

En 1259 se traslad a Italia, donde permaneci hasta 1268, con el encargo de ensear teologa
en la Corte pontificia . A lo largo de estos aos residi en varias ciudades italianas, como
Anagni, Orvieto, Roma y Viterbo, siendo invitado a dar conferencias en las universidades de
Npoles y Bolonia. En esta poca conoce, entre otros personajes ilustres, a Guillermo de
63
Moerbeke, el famoso traductor de las obras de Aristteles, quien puso a su disposicin varias
de sus traducciones, entre ellas algunas que se encontraba prohibidas en la poca (De Anima,
De Sensu et Sensato y De Memoria et Reminiscentia) y que Sto. Toms comentar, junto con
otras obras de Aristteles como la Fsica y la Metafsica.

Toms Moro

(1478-1535)

Biografa de Toms Moro


Toms Moro naci en Londres en 1478, de familia acomodada y noble, ciudad de la que sera
alguacil, posteriormente. Tras la realizacin de sus primeros estudios pasa a formar parte del
squito del cardenal arzobispo de Canterbury Juan Morton, donde continu su formacin,
profundizando en los estudios tericos. Ser, sin embargo, en Oxford en donde completar su
formacin intelectual, orientada hacia el estudio de los clsicos, entablando posterior amistad
con otros humanistas de la poca, como Erasmo, pese a que los deseos de su padre le llevaron
a ejercer como jurista y magistrado en Londres.

El inters por la reflexiones polticas y morales que se ve reflejado en sus obras fue
acompaado por una participacin activa en la vida poltica de su tiempo. En 1504 es elegido
miembro del Parlamento, oponindose al absolutismo de Enrique VII, siendo multado y
encarcelado a raz de dicha oposicin, vindose obligado a abandonar la participacin activa en
la vida poltica. Con la llegada al trono de Enrique VIII se ve rehabilitado, siendo nombrado
alguacil de Londres, y participando tambin en algunas misiones diplomticas; el xito
alcanzado en sus actividades le lleva a ser nombrado Lord Canciller de Inglaterra. Sin embargo,
su desacuerdo con los planes de Enrique VIII, quien deseaba romper con la iglesia de Roma y
consolidar su poder absoluto, le hacen caer en desgracia, siendo encarcelado en la Torre de
Londres, y condenado a muerte y decapitado, finalmente, en julio de 1535.

La obra de Toms Moro est impregnada de los ideales del humanismo, recibiendo
directamente el influjo de los pensadores clsicos, pero teniendo en cuenta las condiciones
histricas de su tiempo, lo que se puede observar perfectamente en su conocida obra "De
optimo reipublicae statu deque nova insula Utopia",(Sobre la mejor condicin del estado y sobre
la nueva isla Utopa ), escrita en 1516, bajo la clara influencia de la "Repblica" de Platn.
Especialmente interesantes pueden resultar todava para nosotros sus ideas sobre la tolerancia
(poltica y religiosa) y sus consideraciones sobre la violencia, que le conducen al rechazo y
condena de la guerra.
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Zenn de Elea

(- 489? a - 430)

Biografa
Al igual que ocurre con la mayora de los filsofos presocrticos es poco lo que sabemos de la
vida de Zenn. Naci en Elea entre los aos 490-485, si tomamos como referencia el testimonio
de Platn. Fue pitagrico, al igual que se dice de Parmnides, siendo posteriormente discpulo
de ste y reconocido defensor de la doctrina parmendea de la unidad e inmovilidad del ser. Se
refiere, en relacin con su actividad poltica, la participacin en una conjura para derrocar a un
tirano, y su posterior entereza ante la tortura, al fracasar la conspiracin, pero, aunque son
diversas las fuentes, la informacin sobre los hechos es confusa. Este es el relato de los
hechos, segn la noticia transmitida por Digenes Laercio: "Queriendo destronar al tirano
Nearco (o Diomedonte, como quieren algunos), fue aprehendido, como refiere Herclides en el
Eptome de Stiro. En esta ocasin, como fuese preguntado acerca de los conjurados y de las
armas conducidas a Lpara, dijo que los conjurados eran todos los amigos del tirano; con lo cual
quiso suponerlo abandonado y dejado ya solo. Despus, diciendo tena algo que hablarle a la
oreja tocante a algunos, se la cogi con los dientes y no la solt hasta que lo acribillaron a
estocadas, como sucedi al tiranicida Aristogitn. Demetrio dice en sus Colombroos que la
nariz fue lo que le arranc de un bocado".

Pensamiento

Algo ms conocemos de su pensamiento, del que tenemos referencias por Platn y Aristteles,
especialmente en lo que respecta a su actividad dialctica, orientada hacia el combate del
pluralismo (en general, segn unos; del pitagrico, segn otros estudiosos, dada la oposicin
que la escuela de Elea haba manifestado hacia los pitagricos). Tal actividad se caracteriza por
haber elaborado numerosos argumentos (aporas o paradojas) contra la pluralidad y el
movimiento, en consonancia con la defensa de las teoras eleticas de la unidad e inmovilidad
del ser, de los que conservamos algunos, basados en la reduccin al absurdo; se parte de las

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tesis que se quiere criticar y se conduce la argumentacin a una, o una serie de contradicciones
que ponen de manifiesto, en consecuencia, la invalidez de las tesis.

Anlisis de los argumentos de Zenn


El primer argumento, conocido como el argumento del estadio o de la dicotoma supone que, si
el espacio es infinitamente divisible, para llegar al final de una lnea (para recorrer un estadio)
habremos de llegar primero a su mitad; pero para llegar a la mitad hemos de llegar a la mitad de
la mitad, y as sucesivamente, de modo que resulta imposible, llevada la divisin al infinito,
alcanzar el final de la lnea (o del estadio).

Tales de Mileto

(- 624 a - 546)

Biografa
Naci Tales en la ciudad de Mileto, aproximadamente en el 624 a.C., y muri en el 546 a.C.
Tradicionalmente se ha considerado a Tales uno de los siete sabios de Grecia, siendo, junto con
Soln, de los ms citados en las diversas listas en que se los agrupaba. Las referencias acerca
de su vida son confusas y contradictorias. Respecto a su propio origen, por ejemplo, unos le
consideran de origen fenicio, habiendo sido posteriormente hecho ciudadano de Mileto, y otros
le hacen natural de Mileto y de sangre noble.

Tambin afirman unos que estuvo casado y que tuvo un hijo, mientras otros afirman que fue
soltero y adopt un hijo de su hermano. (Sobre esta soltera de Tales nos transmite Digenes
Laercio la siguiente ancdota: "cuntase tambin que apretndole su madre a que se casase,
respondi que todava era temprano; y que pasados algunos aos, urgiendo su madre con
mayores instancias, dijo que ya era tarde"). La misma incertidumbre rodea los dems aspectos
de su vida. Se dice que viaj por Egipto.

Pensamiento
Respecto a su obra, unos afirman que no escribi nada y otros le consideran autor de varias
obras, entre ellas una "Astrologa nutica".

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En cuanto a su cosmologa. afirmaba, segn las referencias que nos han transmitido los
antiguos, que la tierra estaba sobre el agua, flotando como un disco. Se le atribuye la afirmacin
"todo es agua", que se ha interpretado en el sentido de que Tales afirmaba que el agua era el
elemento originario de la realidad, el principio de todas las cosas, o bien en el sentido de que
todas las cosas estaban constituidas o formadas por agua. De dnde procede esta idea?
Algunos afirman que Tales la tom de la mitologa oriental; la mayora, sin embargo, tienden a
atribuirle un origen experimental, bien derivado de la experiencia de lo hmedo y de la
importancia de la humedad en el desarrollo de la vida, o bien de la observacin de la
evaporacin del agua, que hace que este elemento se transforme en otro. En todo caso fue el
primero que plante la cuestin de la naturaleza ltima del mundo, concibiendo las cosas como
formas cambiantes de un primer y nico elemento: el agua.

Anaximandro de Mileto
(- 610 a - 545)

Biografa

Anaximandro de Mileto naci aproximadamente en el 610 a.C. y muri en el 545 a.C. Teofrasto
describe a Anaximandro como discpulo y compaero de Tales, siendo unos catorce aos ms
joven que l. Se ocup, al igual que Tales, de cuestiones prcticas relacionadas con la ciencia y
se le atribuye la elaboracin de un mapa del mar Negro, probablemente para uso de los
navegantes milesios que viajaban por l. Al igual que otros filsofos griegos particip
activamente en la vida poltica de su ciudad, y se le atribuye la direccin de una expedicin
colonizadora a Apolonia. Respecto a su actividad filosfica se le atribuye la composicin de una
obra en prosa, "Sobre la naturaleza", en la que expone sus teoras.

Pensamiento

Al igual que Tales busc el elemento primordial y bsico a partir del que se ha generado la
realidad; pero a diferencia de l consider que dicho elemento o "arj" (trmino que, al parecer,
fue Anaximandro el primero en utilizar) no poda estar constituido por ninguno de los elementos
conocidos, como el agua, ni tampoco por ninguna clase particular de materia. Si ese primer
elemento era la causa material de todo lo existente haba de ser la causa, por lo tanto, de toda
materia particular, por lo que dicho principio no poda identificarse con ninguna materia
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particular. Siendo su principio, su comienzo, su fuente, haba de ser algo necesariamente
distinto; pero dado que nosotros slo conocemos las formas particulares de materia que
emanan de ese primer principio hemos de concluir que el "arj" tiene que ser una materia
desconocida para nosotros y, en cuanto tal, una materia indeterminada, indefinida, ilimitada, a la
que Anaximandro da el nombre de "peiron". Eso es lo que parece transmitirnos alguno de los
fragmentos conservados de Anaximandro.

Pitgoras de Samos

(- 572 a - 496)

Biografa

La vida de Pitgoras se encuentra envuelta en leyendas. Naci en Jonia, en la isla de Samos,


hacia el 572 a.C. y, al parecer, conoci a Anaximandro de Mileto. Se le atribuyen viajes a Egipto
y Babilonia. La tirana de Polcrates le hizo abandonar Samos, trasladndose a Italia y
establecindose en Crotona. All cre una secta filosfico-religiosa, inspirada en el orfismo,
cuyos miembros vivan en comunidad de bienes, participando de un conjunto de creencias y
saberes que permanecan en secreto para los no iniciados.

La influencia ejercida por dicha secta en Crotona fue considerable, al parecer, llegando a
suscitar la enemistad del pueblo que se rebel contra el dominio ejercido por las secta
pitagrica y, en el transcurso de esa revuelta popular, puso fuego a sus propiedades y los
expuls de la ciudad. Se dice que Pitgoras se refugi en Metaponto, donde muri poco
despus, hacia el 496 antes de Cristo.

68
Pensamiento

Son pocas las referencias a su obra entre los antiguos, incluidas las de Platn y Aristteles,
pero abundantes a partir de ellos (lo que genera muchas dudas sobre su autenticidad) y en las
que se mezcla, adems, la leyenda y la realidad, o lo que podra ser tomado como una
referencia real a Pitgoras o a los pitagricos (hoy sabemos, por ejemplo, que la atribucin a
Pitgoras del descubrimiento del teorema que lleva su nombre no es defendible). Es difcil fijar
tambin qu doctrinas pertenecen a Pitgoras y cules pudieron ser desarrolladas por sus
discpulos posteriores: Alcmen o Filolao, por ejemplo.

La filosofa de Pitgoras se desarrolla en una doble vertiente: una mstico-religiosa y otra


matemtico-cientfica.

a) Por lo que respecta a la primera, el eje central est representado por la teora de la
trasmigracin de las almas y la consecuente afirmacin del parentesco entre todos los seres
vivos. Segn ella, las almas son entidades inmortales que se ven obligadas a permanecer en
cuerpos reencarnndose sucesivamente pasando de unos a otros durante un periodo de tiempo
indeterminado, hasta superar el proceso de reencarnaciones gracias a la purificacin (catarsis),
que culmina en el regreso del alma a su lugar de origen. Para ello, era necesario observar
numerosas reglas de purificacin, por ejemplo, la abstinencia de la carne, as como diversas
normas rituales y morales. Esta teora ser adaptada posteriormente por Platn, constituyendo
un elemento importante de su filosofa.

Herclito de feso

(- 544 a - 484)

Biografa

Pocas son las cosas que sabemos de la vida de Herclito de feso. Naci hacia el 544 antes de
Cristo, aproximadamente, y vivi en feso, ciudad enclavada en la costa Jonia, al norte de
Mileto, hasta su muerte, en el 484 antes de Cristo. Perteneca a una familia aristocrtica y, al
parecer, no se llev muy bien con sus conciudadanos, si nos atenemos a alguno de los
fragmentos que se conservan de su libro, y a los testimonios de sus contemporneos.

Escribi una obra a la que se le da el ttulo comn " Sobre la naturaleza" que se le haba dado
tambin a los libros escritos por otros filsofos anteriores. No es seguro que se tratara
realmente de un libro en el que se desarrollaran sistemticamente temas relacionados con el
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conocimiento de la naturaleza, el alma o la cosmologa. Es probable que se tratara de un
conjunto de sentencias recopiladas en forma de libro, hiptesis que se apoya en el carcter
enigmtico y oracular de los fragmentos que conservamos, carcter que ya en su poca le vali
el sobrenombre de "El oscuro".

Pensamiento
Respecto a los contenidos esenciales de su interpretacin de la naturaleza, siguiendo la lnea
abierta por los filsofos de Mileto, podemos destacar:

a) la afirmacin del cambio, o devenir, de la realidad, (Este cosmos [el mismo de todos] no lo
hizo ningn dios ni ningn hombre, sino que siempre fue, es y ser fuego eterno, que se
enciende segn medida y se extingue segn medida.) que se produce debido a:
b) la oposicin de elementos contrarios, que es interpretada por Herclito como tensin o
guerra entre los elementos. (Conviene saber que la guerra es comn a todas las cosas y que la
justicia es discordia y que todas las cosas sobrevienen por la discordia y la necesidad.) Ahora
bien, esa "guerra" est sometida a:
c) una ley universal, el Logos, (que podemos interpretar como razn, proporcin...) que regula
todo el movimiento de la realidad conducindolo a la armona, y unificando as los elementos
opuestos; de donde se sigue la afirmacin de la unidad ltima de todo lo real. (No comprenden
cmo esto, dada su variedad, puede concordar consigo mismo: hay una armona tensa hacia
atrs, como en el arco y en la lira.)

Jenfanes de Colofn

(- 570 a - 475)

Biografa de Jenfanes (- 570 a - 475)


Jenfanes naci en Colofn, una colonia jnica de Asia Menor prxima a la ciudad de Efeso y
tambin prxima a Mileto, en el ao 570 a. C. Al parecer, aunque es un dato no confirmado, fue
discpulo de Anaximandro. A la edad de 25 aos, segn su propio testimonio, tuvo que
abandonar la ciudad al ser sta conquistada por los medos. A partir de ese momento
comenzara una vida errante y viajera en la que se ganara la vida como rapsoda y poeta
cantando los versos homricos o, ms probablemente, sus propias composiciones.

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Durante estos viajes Jenfanes tuvo contacto con otras culturas y gracias a ello desarroll como
consecuencia un profundo espritu crtico que ms adelante veremos aplicado en su filosofa. El
propio Jenfanes nos da una descripcin de todo lo dicho en un tono clido y humano en lo que
supone uno de los primeros fragmentos, si no el primero, de tipo autobiogrfico de la cultura
griega:

Hace ya sesenta y siete aos desde que el peso de la vida


Arrastro aqu y all por las regiones de Grecia.
Desde mi nacimiento haban pasado ya veinticinco aos.
Si es que an recuerdo bien.

Estas son las cosas de las que hay que conversar junto al fuego, en el invierno,
Confortablemente reclinado, bebiendo vino dulce y comiendo frutos secos:
Dime quin eres, amigo, y de dnde vienes;
Qu edad tienes, compaero, y cuntos aos tenas
Cuando la invasin de los medos.

Sus viajes concluiran en Italia, ms concretamente en Elea, ciudad que, segn algunos de los
testimonios, l mismo ayud a fundar. Parece bastante seguro afirmar que vivi una vida muy
longeva, superior a los 90 aos de edad. Otras datos o ancdotas que se le atribuyen a
Jenfanes son de dudosa fiabilidad, bien porque los testimonios se contradicen entre s o
debido a que se trata de ancdotas muy conocidas que se le atribuan a personajes distintos y
por lo tanto no se sabe a cul de dichos personajes corresponde realmente.

Las fuentes que tenemos para la reconstruccin de la vida y la obra de Jenfanes son Digenes
Laercio, quien le dedica un breve captulo en su Vidas de los filsofos griegos ms ilustres,
Aristteles, Simplicio, que nos habla acerca de Jenfanes basndose en lo dicho por Teofrasto,
as como otros autores que le mencionan aunque no le dedican una atencin especial, como
Platn o Herclito.

Parmnides de Elea

(- 540 a - 470)

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Biografa

Parmnides naci en Elea, hacia el 540 antes de Cristo aproximadamente, donde residi hasta
su muerte el ao 470. Se dice que fue pitagrico y que abandon dicha escuela para fundar la
suya propia, con claros elementos anti-pitagricos. Algunos atribuyen la fundacin de la escuela
de Elea a Jenfanes de Colofn, sin que haya verdadera constancia de ello, por lo que la
fundacin de dicha escuela ha de atribuirse a Parmnides, dejando al margen la cuestin de
hasta qu punto el pensamiento de Parmnides puede estar influido por el de Jenfanes.
Parmnides escribi un poema filosfico en hexmetros del que conservamos la mayora de los
versos a travs de Simplicio.

Pensamiento

En dicho poema, luego de un proemio de carcter religioso, en el que el autor realiza una serie
de invocaciones para conseguir el favor de una diosa no identificada con el objeto de poder
acceder al verdadero conocimiento, Parmnides nos expone su doctrina: la afirmacin del ser y
el rechazo del devenir, del cambio.El ser es uno, y la afirmacin de la multiplicidad que implica
el devenir, y el devenir mismo, no pasan de ser meras ilusiones.

El poema expone su doctrina a partir del reconocimiento de dos caminos para acceder al
conocimiento: la va de la verdad y la va de la opinin. Slo el primero de ellos es un camino
transitable, siendo el segundo objeto de continuas contradicciones y apariencia de
conocimiento.

La va de la opinin parte, dice Parmnides, de la aceptacin del no ser, lo cual resulta


inaceptable, pues el no ser no es. Y no se puede concebir cmo la nada podra ser el punto de
partida de ningn conocimiento. ("Es necesario que sea lo que cabe que se diga y se conciba.
Pues hay ser, pero nada, no la hay.") Por lo dems, lo que no es, no puede ser pensado, ni
siquiera "nombrado". Ni el conocimiento, ni el lenguaje permiten referirse al no ser, ya que no se
puede pensar ni nombrar lo que no es. ("Y es que nunca se violar tal cosa, de forma que algo,
sin ser, sea."). Para alcanzar el conocimiento slo nos queda pues, la va de la verdad. Esta va
est basada en la afirmacin del ser: el ser es, y en la consecuente negacin del no ser: el no
ser no es.

Zenn de Elea

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(- 489? a - 430)

Biografa

Al igual que ocurre con la mayora de los filsofos presocrticos es poco lo que sabemos de la
vida de Zenn. Naci en Elea entre los aos 490-485, si tomamos como referencia el testimonio
de Platn. Fue pitagrico, al igual que se dice de Parmnides, siendo posteriormente discpulo
de ste y reconocido defensor de la doctrina parmendea de la unidad e inmovilidad del ser. Se
refiere, en relacin con su actividad poltica, la participacin en una conjura para derrocar a un
tirano, y su posterior entereza ante la tortura, al fracasar la conspiracin, pero, aunque son
diversas las fuentes, la informacin sobre los hechos es confusa. Este es el relato de los
hechos, segn la noticia transmitida por Digenes Laercio: "Queriendo destronar al tirano
Nearco (o Diomedonte, como quieren algunos), fue aprehendido, como refiere Herclides en el
Eptome de Stiro. En esta ocasin, como fuese preguntado acerca de los conjurados y de las
armas conducidas a Lpara, dijo que los conjurados eran todos los amigos del tirano; con lo cual
quiso suponerlo abandonado y dejado ya solo. Despus, diciendo tena algo que hablarle a la
oreja tocante a algunos, se la cogi con los dientes y no la solt hasta que lo acribillaron a
estocadas, como sucedi al tiranicida Aristogitn. Demetrio dice en sus Colombroos que la
nariz fue lo que le arranc de un bocado".

Pensamiento

Algo ms conocemos de su pensamiento, del que tenemos referencias por Platn y Aristteles,
especialmente en lo que respecta a su actividad dialctica, orientada hacia el combate del
pluralismo (en general, segn unos; del pitagrico, segn otros estudiosos, dada la oposicin
que la escuela de Elea haba manifestado hacia los pitagricos). Tal actividad se caracteriza por
haber elaborado numerosos argumentos (aporas o paradojas) contra la pluralidad y el
movimiento, en consonancia con la defensa de las teoras eleticas de la unidad e inmovilidad
del ser, de los que conservamos algunos, basados en la reduccin al absurdo; se parte de las
tesis que se quiere criticar y se conduce la argumentacin a una, o una serie de contradicciones
que ponen de manifiesto, en consecuencia, la invalidez de las tesis.

A) Los argumentos de Zenn contra la pluralidad.

1. Los nicos que subsisten son los citados por Simplicio, que recogen, al parecer textualmente,
los argumentos de Zenn. El primero de ellos se formula as:

Si existe una pluralidad, las cosas sern tambin grandes y pequeas; tan grandes como para
poder ser infinitas en tamao y tan pequeas como para no tener tamao alguno

73
Demcrito de Abdera

(- 460 a - 370)

Biografa

Demcrito naci en Abdera en el ao 460 antes de Cristo. Se le atribuyen numerosos viajes, a


Egipto y a la India, entre otros, habiendo adquirido en el curso de ellos conocimientos de
teologa , astrologa, geometra, etctera. Tambin se le sita en Atenas escuchando las
lecciones de Scrates o de Anaxgoras, segn recoge Digenes Laercio: parece, dice
Demetrio, que tambin pas a Atenas, y que por desestima de su propia gloria no se cuid de
ser conocido; y aunque l conoci a Scrates, Scrates no le conoci a l. Fui -dice- a Atenas, y
nadie me conoci. Se dice tambin que fue discpulo de Leucipo, a quien se atribuye la creacin
del atomismo, doctrina defendida por Demcrito. (Sobre la existencia misma de Leucipo hay
quienes han llegado a ponerla en duda apoyndose en el desconocimiento prcticamente total
que tenemos de l y en afirmaciones como las de Epicuro, quien negaba su existencia).

Pensamiento

Respecto a su pensamiento parece que fue un hombre dedicado enteramente al estudio y que
tuvo una produccin abundante. Al igual que Empdocles y Anaxgoras la filosofa de
Demcrito estar inspirada por la necesidad de conjugar la permanencia del ser con la
explicacin del cambio, adoptando una solucin estructuralmente idntica: lo que llamamos
generacin y corrupcin no es ms que mezcla y separacin de los elementos originarios, que
poseen las caractersticas de inmutabilidad y eternidad del ser parmendeo. Estos elementos
originarios sern concebidos como entidades materiales, infinitamente pequeas y, por lo tanto,
imperceptibles para los sentidos, y de carcter estrictamente cuantitativo, a los que Demcrito
llamar tomos (trmino griego que significa "indivisibles") por su cualidad de ser partculas
indivisibles.

Algunos filsofos antiguos creyeron que lo que es debe ser necesariamente uno e inmvil, ya
que siendo el vaco no-ente no podra existir el movimiento sin un vaco separado (de la
materia) ni existir una pluralidad de cosas sin algo que las separe. [...] Pero Leucipo crey tener
una teora que concordando con la percepcin de los sentidos no haca desaparecer el
nacimiento, la corrupcin, el movimiento ni la pluralidad de seres. (Aristteles, "Sobre la
generacin y la corrupcin", I,8,325a)

74
Protgoras de Abdera

(- 481 a - 401)

Protgoras de Abdera
Biografa
Segn la mayora de los autores Protgoras naci en Abdera el ao 481, aunque Burnet y
Taylor retrasan su nacimiento hasta el ao 500 a. c.; hacia mediados de siglo se instal en
Atenas, entablando amistad con Pericles, ciudad en la que alcanz un elevado protagonismo.
Acusado de impiedad, probablemente de atesmo y/o blasfemia, por haber afirmado en su libro
"Sobre los dioses" que no es posible saber si los dioses existen ni cul es su forma o
naturaleza, se vio obligado a abandonar Atenas refugindose al parecer en Sicilia.
Pensamiento

Protgoras defenda el relativismo y el convencionalismo de las normas, costumbres y


creencias del hombre. Es su tesis ms conocida y que queda reflejada en la frase El hombre es
la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto que son y de las que no son en cuanto
que no son, uno de los fragmentos que conservamos de su obra. Respecto al relativismo de
Protgoras cabe interpretarlo de dos modos:

a) Si concebimos que el hombre al que se refiere Protgoras es el hombre particular y concreto,


el individuo, Protgoras estara afirmando un relativismo radical, de modo que cada hombre
tendra "su verdad". Platn en el Teeteto as lo interpreta: lo que a m me parece fro es fro,
aunque no le parezca as a otro.
b) Pero podemos interpretar que Protgoras entiende "hombre" como "ser humano", y
tendramos que hablar entonces de un relativismo social, en el sentido de que aceptamos como
verdadero lo que en nuestra sociedad es aceptado como verdadero.
Tambin se ha discutido si Protgoras aceptaba el relativismo tico o moral. Si Protgoras
afirma que el hombre es la medida de todas las cosas parece que el relativismo se haca
extensivo a los valores ticos, (aunque Platn en su dilogo "Protgoras" mantenga que el
relativismo no se extenda a los valores ticos). De tal modo, lo bueno ser lo bueno "para m",
si adoptamos la perspectiva del relativismo individual, o lo bueno "para la sociedad", si
adoptamos la perspectiva del relativismo social o cultural.
En relacin con la tesis del relativismo se desarrollar la contraposicin "nmos / physis", entre
las leyes sociales y las naturales, oponiendo as la sociedad a la naturaleza. Las leyes sociales
son el resultado del pacto o de la convencin entre los individuos, es decir no tienen carcter
natural; el determinante de la ley social no es ni el individuo, ni la naturaleza, sino el conjunto de
los hombres que viven en esa sociedad. De ese modo se explica el carcter modificable de la
ley, y las diferencias entre las leyes imperantes en distintos pueblos y culturas, o dentro de la
misma cultura entre distintas ciudades, o en distintas pocas.
75
Epicuro de Samos

(- 341 a - 271)

Epicuro de Samos (- 341 a - 271)


Epicuro naci en la isla de Samos, a pesar de lo cual fue un ciudadano ateniense, pues su
padre, Neocles, haba sido uno de los colonos que, partiendo de Atenas, haba marchado a
Samos dotado con un lote de tierras. El padre de Epicuro fue maestro, por lo que es probable
que ste comenzase a interesarse pronto por las cuestiones intelectuales. Al parecer a los 14
aos ya haba comenzado a estudiar filosofa y se haba hecho discpulo del filsofo platnico
Pnfilo. Es posible que a partir de este encuentro Epicuro adopte su postura anti-idealista
contra la concepcin platnica y sus postulados bsicos (la existencia de dos mundos, sensible
e inteligible, la existencia de un alma inmortal, etc.). Cuatro aos ms tarde le encontramos en
Atenas realizando el servicio militar. Podemos suponer que durante esa primera visita a la
capital de la filosofa Epicuro se impregn del ambiente cultural, pero no tenemos informacin al
respecto de su primer viaje a Atenas.

Cuando quiso volver a su hogar su familia haba tenido que trasladarse desde Samos a
Colofn, pues los propietarios originales de las tierras que haban sido cedidas a colonos como
Neocles haban vuelto, gracias a una amnista poltica. En Colofn tuvo Epicuro como maestro
a Nausfanes, un filsofo atomista que probablemente ejerci una gran influencia en Epicuro, a
pesar de que ste critic duramente a su maestro y nunca quiso reconocerse como su
discpulo, llegando a afirmar que haba sido un "autodidacta". Tras los diez aos de estancia en
Colofn, Epicuro se instala en Mitilene, y posteriormente en Lampsaco, donde abre su primera
escuela filosfica.

Sin embargo, ser en el ao 306 cuando Epicuro vuelva a Atenas y se instale definitivamente.
All comprar una casa y un pequeo terreno para su escuela, que ha sido tradicionalmente
denominada "El jardn", aunque probablemente se tratase de un simple huerto, retirado del
bullicio de la ciudad, donde tanto Epicuro como sus ms allegados discpulos y amigos podan
dedicarse a la reflexin y a la conversacin sin ser molestados. Esta escuela ofreca un modelo
alternativo a la Academia que haba fundado Platn y al Liceo de Aristteles, en las cuales el
tipo de educacin era de un alto nivel cientfico pero no conllevaba necesariamente una actitud

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moral ante la vida, rasgo predominante de la filosofa epicrea, as como de prcticamente
todas las escuelas helensticas (estoicos, cnicos, etc.).

Rodolfo Goclenio

Rodolfo Goclenius (Alemania, Korbach, Principado de Waldeck, 1 de marzo de 1547-


Alemania, Marburgo, 8 de junio de 1628) tambin conocido como Rodolphus Goclenius, en
idioma latin y como Rudolph Gockel en idioma alemn, fue un filsofo escolstico alemn. Su
principal contribucin a la ciencia fue la del crear el trmino Psicologa en 1590. Gockel tambin
respald e hizo extensas contribuciones significativas al campo de la ontologa. Extendi
muchas ideas del filsofo griego Aristteles, al introducir la ontologa y la metafsica. Varias de
las ideas de Gockel se publicaron y sirvieron de base a los filsofos de las pocas posteriores.

Fue profesor de filosofa, lgica, metafsica y tica de la Universidad de Marburgo. Seguidor de


las doctrinas de Felipe Melanchton y de las teoras lgicas de Pedro Ramo. Su principal
aportacin fue la introduccin de terminologa filosfica y la explicacin lxica de la existente.
Fue el introductor del vocablo psicologa, entre otros trminos propios del lenguaje filosfico.
Sus obras se hallan escritas en latn. La gnoseologa o epistemologa (del griego, o
episteme, "conocimiento"; o logos,"teora") es el estudio de la produccin y validacin del
conocimiento cientfico. Se ocupa de problemas tales como las circunstancias histricas,
psicolgicas y sociolgicas que llevan a su obtencin, y los criterios por los cuales se lo justifica
o invalida. Es conocida como "la rama mayor de las Ciencias" Segn Platn, el conocimiento es
un subconjunto de lo que forma parte a la vez de la verdad y de la creencia

Al parecer fue el primero en usar la expresin "ontologa" (aunque con caracteres griegos) en
sentido filosfico en su obra Lexicon philosophicum (Lxico Filosfico, en idioma castellano) en
el ao 1613. Se afirma all que la ontologa es la filosofa del ente.

Despus de diversos usos y su paso a caracteres latinos, Leibniz usa la expresin en su


Introductio ad Encyclopaediam arcanam y la define como ciencia de lo que es y de la nada, del
ente y del no ente, de las cosas y de sus modos, de la sustancia y del accidente. Ya como
77
trmino tcnico la encontramos en la obra Ontologia sive de ente in genere de Jean Le Clerc
publicada en 1692. Y Christian Wolff la populariza definindola como ciencia del ente en
general, en cuanto que ente. Afirma que usa un mtodo demostrativo o deductivo y analiza los
predicados que corresponden al ente en cuanto ente. Todos estos sentidos contribuyeron a
identificarla en la prctica con la metafsica.

Jacob Lorhard

Jacob Lorhard (Jacobus Lorhardus) (1561, Mnsingen 19 de mayo de 1609) fue un filsofo y
pedagogo alemn que vivi en Suiza.

En 1603, Lorhard se convirti en rector del Gymnasium en St. Gallen. En 1606 public Ogdoas
scholastica, que contena la palabra "ontologa", siendo probablemente la primera aparicin de
la palabra en un libro. Us "Ontologia" como sinnimo de "Metafsica". Lorhard muri el 19 de
mayo de 1609.

Obras

Disputatio de vera et Aristotelica methodo demonstrandi, Dissertation. Tubingae:


Gruppenbach, 1595. OCLC 245988900

Liber de adeptione veri necessarii seu apodictici ..., Tubing, 1597. OCLC 22740196

Ogdoas Scholastica, continens Diagraphen Typicam artium: Grammatices (Latinae,


Graecae), Logices, Rhetorices, Astronomices, Ethices, Physices, Metaphysices, seu
Ontologiae, Sangalli : Apud Georgium Straub, 1606. OCLC 41227134

Theatrum philosophicum, continens Grammaticen Latinam, Graecam, et Hebraeam,


Logicen, Rhetoricen, Arithmeticen, Geometriam, Musicen, Astronomicen, Ethicen,
Physicen, Metaphysicen seu Ontologiam, Basile, 1613. OCLC 186897020

Segunda edicin de Ogdoas Scholastica

78
Bartholomaeus Keckermann

Bartholomaeus Keckermann (Dantzig, 1572-Dantzig, 1608) fue un escritor alemn, telogo


protestante, filsofo, jurista y hebrasta. Famoso por su Mtodo analtico y por sus escritos
sobre retrica, ha sido comparado con Grard Vossius.

Biografa
Keckermann fue alumno de David Fabricius y estudi en las universidades de Wittenberg
(desde mayo de 1590), de Leipzig (desde el semestre de verano de 1592) y de Heidelberg
(desde el 22 de octubre de 1592 hasta que se gradu el 17 de febrero de 1595); de la que una
vez graduado fue tambin profesor. En 1601 retorn a Dantzig, donde fue nombrado rector del
Gymnasium en 1602, cargo que ejerci hasta su muerte, en 1608.

Obras y pensamiento
Sus numerosas obras aparecieron durante sus ltimos aos de vida, a partir de 1600, o fueron
publicadas pstumamente. Muchas obras tuvieron segundas ediciones durante el siglo XVII.
Keckermann quiso hacer una simbiosis de filosofa y teologa, con un carcter ya enciclopdico.

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Tuvo gran influencia en el norte de Europa y en el Reino Unido. 1 Como telogo, suele
caracterizrselo de calvinista

Johannes Reuchlin

Johannes Reuchlin (Pforzheim, 29 de enero de 1455 - Stuttgart, 30 de junio de 1522), tambin


llamado Johann Reuchlin, fue un filsofo, humanista y sacerdote catlico alemn,
profundamente interesado en la Cbala juda.

Es conocido como el humanista alemn ms importante despus de Erasmo de Rotterdam.


Iniciador de las "Epistolae obscurum virorum", to y maestro de Philipp Melanchthon, intentando
que se alejara de Lutero,1 y, por eso, una persona importante para la historia de la Reforma
Protestante, aunque personalmente permaneci fiel a la Iglesia catlica.

Biografa

En el ao 1470 se inscribe como artista en la Universidad de Friburgo. Se destac


especialmente por sus conocimientos de filologa. El margrave Carlos I lo envi entonces a la
Universidad de Pars. All, en plenas discusiones filosficas, tom partido por los realistas
contra los nominalistas. Aprendi latn y griego junto al hebreo.

En 1474 se traslad a Basilea para perfeccionar su conocimiento del griego. Al ao siguiente


adquiri el ttulo de bachiller en artes liberales y tras dos aos ms el de magister. En este
perodo elabor un diccionario de latn, el Vocabolarius breviloquus. Luego volvi a Pars para
estudiar derecho cannico. En Orleans estudi derecho romano. En 1481 obtuvo el permiso
80
para doctorarse en derecho, escogi Tubinga pero el conde Eberardo de Wurtemberg lo llam
como escritor y orador oficial de la corte. Se traslad entonces a Stuttgart aunque acompaaba
al conde en sus diversos viajes. Se cas y qued viudo en 1501. Volvi a casarse. En este
perodo hizo amistad con Ermolao Barbaro, Marsilio Ficino y Pico della Mirandola (de quien
tomara el inters por la cbala juda).

En Linz realiz gestiones a favor del rey Federico III con tanto xito que el monarca lo hizo
conde palatino imperial con lo que accedi a la nobleza. All continu sus estudios de hebreo y
recibi del rey un manuscrito del Targum Onkelos, que actualmente es conocido como Codex
Reuchlinianus. Tras la muerte de Eberardo y temiendo las iras de su hijo se traslad a
Heidelberg, donde se desempe como preceptor de los hijos del prncipe elector. Tras la
expulsin de Eberardo II, Reuchlin vuelve a Wurtemberg y es nombrado juez de la Liga Suaba
hasta 1512.

Obras

Realiz traducciones de varias obras clsicas como: la Apologa de Scrates de Jenofonte,


fragmentos de Luciano, algunos discursos de Demstenes, etc. Tambin tradujo obras de los
Padres de la Iglesia.

De verbo mirifico
De arte cabalistica
De rudimentis hebraicis
De accentibus et orthographia linguae Hebraicae
Robert Balfour

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Robert Balfour (1550 - 1625) fue un filsofo y lingista escocs.

Nacido en Angus, estudi en las universidades de St. Andrews y Pars. Se volvi profesor en la
enseanza del idioma griego en el Colegio Guienne de Burdeos y en 1586, fue designado
director de la institucin. Su gran obra fue el escrito en latn Commentarii in Organum Logicum
Aristotelis de 1618. Su trabajo Cleomedis meteora, tambin escrito en latn, fue reimpreso en
Leiden el ao de 1820.

Adam Blackwood

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Adam Blackwood (1539, Dunfermline - 1613, Poitiers) fue un filsofo y hombre de letras
escocs.

Qued hurfano a temprana edad y su educacin fue solventada por su to abuelo Robert Reid,
el ltimo obispo de Orkney. Estudi en Pars y Toulouse, cuando Reid muere, el resto de su
preparacin fue patrocinada por Mara I de Escocia. Con el tiempo fue designado senador del
parlamento de Poitiers y prest servicio all mismo como asesor jurdico. En 1581 escribi su
obra Pro regibus apologia, breve refutacin del De jure regni apud Scotos de George Buchanan.

83
George Buchanan

George Buchanan (1506 - 1582) fue un humanista escocs. Naci en febrero de 1506. Su
padre, el menor de una antigua familia y poseedor de una granja en la parroquia de Killearn,
Stirlingshire, muri joven, dejando a su viuda e hijos en la pobreza.

Biografa
En 1520 su to, James Heriot, le envi a la Universidad de Pars, en donde, como relat en un
bosquejo autobiogrfico, se dedic a la poesa en parte por placer, en parte por obligacin.
En 1522 su to muri, y Buchanan, que no poda continuar sin recursos en Pars, regres a
Escocia. Despus de recuperarse de una grave enfermedad, se uni a las unidades auxiliares
francesas que haban sido tradas por John Stewart, duque de Albany, para participar en una
fracasada incursin en Inglaterra.

Al ao siguiente ingres en la Universidad de Sant Andrews, en donde se gradu como


Bachelor of Arts en 1525. Haba acudido para atender las clases de lgica de John Major y
cuando ste se traslad a Pars, lo sigui. En 1528 se gradu en Pars y al ao siguiente fue
nombrado profesor de la Universidad de Sainte-Barbe. En 1529 fue elegido procurador de la
"Nacin Alemana" en la Universidad de Pars siendo reelegido en cuatro ocasiones. Dimiti en
1531, pasando a ser profesor particular de Gilbert Kennedy, con quien volvi a Escocia.

Asumi la posicin de Erasmo de Rotterdam frente la iglesia catlica y, aunque no neg la


doctrina vaticana, si que se sinti libre de criticarla. Dirigi sarcsticos poemas contra los
franciscanos y la vida monstica en general. Esta actitud no desagrad a Jacobo V de Escocia
que lo contrato como profesor particular para uno de sus hijos naturales, James Stewart.

En estas circunstancias escribi los poemas Palinodia y Franciscanus et Fratres, y, aunque


fueron inditos durante muchos aos, el autor plasm su aversin a la orden franciscana y a
sus defensores. En 1539 hubo una gran persecucin contra los luteranos y arrestaron a
Buchanan entre otros. Consigui escapar y refugiarse en Londres, para marchar despus a
Pars. Aqu, sin embargo, encontr a su enemigo, el cardenal David Beaton, que resida en la
capital francesa como embajador. Con el apoyo de Andr de Gouvea se traslad a Burdeos,
donde consigui un puesto como profesor de latn.

84
John Mair

John Mair (o John Major) (Gleghornie North Berwick, 1467 - Saint Andrews, 1550) fue un
economista y filsofo escocs.

Tras una breve estancia en Christ's College,1 en 1493, probablemente bajo la influencia de
Robert Cockburn (destinado a ser un influyente obispo (de Ross y despus de Dunkeld), decidi
ir a Pars para estudiar, entre el gran nmero de escoceses que lo hacan en aquel momento.
Mair, nominalista acendrado "tuvo una fama extendida por todo el continente con tal amplitud
que los mercaderes europeos venan frecuentemente a Pars a consultarle en sus dudas
morales sobre cuestiones econmicas".[cita requerida]

A su retorno a Escocia tuvo como pupilo a John Knox, luego calvinista, y a Patrick Hamilton,
luterano, reformadores de Escocia. Despus se traslad a la universidad de St. Andrews y en
1525 regres de nuevo a Pars. Durante este periodo escribi una Historia de Escocia y
estando en Pars redact unos comentarios a la Fsica de Aristteles y una exposicin de los
Evangelios en defensa de la Iglesia romana, contra, entre otros, husitas y luteranos. En 1531
volvi a Saint Andrews, donde muri a los 81 aos de edad en 1550.

John Maior se caracteriz, por su independencia y libertad de pensamiento, que le condujo a


prestar atencin a las diferentes escuelas tomistas, escotistas, nominalistas, y ese espritu
universal; o bien se cre en la Universidad de Pars y l lo concluy por asumir, o bien fue l
quien influy para que se impusiese. De l aprendieron muchos espaoles, como Celaya,
Vitoria y Soto hasta convertirse en un representante de los modernos tomistas.

Publicaciones de John Mair


Lectures in logic (Lyon 1516)

Reportia Parisiensia by Duns Scotus co-edited by Mair Pars 1517-18

Commentary on the Sentences of Peter Lombard (In Libros Sententiarum primum et secundum commentarium) Pars 1519

History of Greater Britain (Historia majoris Britanniae, tam Angliae quam Scotiae) Pars 1521

De Gestis Scotorum Pars 1521

85
Commentary on Aristotle's physical and ethical writings Pars 1526

Quaestiones logicales Pars 1528

Commentary on the Four Gospels Pars 1528

Disputationes de Potestate Papae et Concilii (Pars)

Commentary on Aristotles Nichomachean Ethics

Hernando Alonso de Herrera

Hernando Alonso de Herrera (Talavera de la Reina, Toledo; c. 1460 - Salamanca; c. 1527),


humanista espaol.

Profesor de retrica y gramtica en Alcal (1509-12) y Salamanca (1518-). Discpulo no servil


de Antonio de Nebrija, aunque elogi las Introductiones de su maestro discrep en ocasiones,
como en su opsculo Tres personae: brevis quaedam disputatio de personis nominum,
pronominum et participorum adversus Priscianum grammaticum (1496) donde se encar a
Prisciano y le corrigi a propsito de su afirmacin de que "todo nominativo est en tercera
persona", confesando atreverse incluso "a discutir el asunto con Antonio de Nebrija o con
cualquier otro". Pese a sus objeciones, Herrera no se apart de Nebrija en lo sustancial en su
lucha contra los gramticos brbaros y en su inters por la transformacin en la enseanza del
latn, pieza clave del ideario de Nebrija. Se le conoce sobre todo como autor de una Breve
disputa de ocho levadas contra Aristtil y sus secuaces (en latn y castellano) (Salamanca, Juan
de Porras, 1517) autntica defensa del Humanismo contra la Escolstica fundamentada en las
Categoras de Aristteles, de forma que encabez el grupo de antiaristotlicos del XVI junto a
Juan Nez de Valencia, Pedro Nez Vela y Francisco Snchez "El Escptico". Ley y admir,
como su maestro, a Lorenzo Valla, y as compuso una Expositio Laurentii Vallensis de Elegantia
Linguae Latinae. Como retrico escribi una versin latina anotada de la Retrica de Jorge de
Trebisonda. Combati los excesos del Nominalismo y prest apoyo a la lgica del humanismo
renacentista.

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Bibliografa

Hernando Alonso de Herrera, La disputa contra Aristteles y sus seguidores, estudio


preliminar M. Isabel Lafuente Guantes. Valladolid: Junta de Castilla y Len; Consejera
de Cultura y Turismo; Len: Universidad, Secretariado de Publicaciones y Medios
Audiovisuales, 2004.

C. Baranda, "Un manifiesto castellano en defensa del humanismo: la Breve disputa de


ocho levadas contra Aristtil y sus secuaces, de H. A. de Herrera (Alcal, 1517)", Criticn
55 (1992), pp. 15-30.

Salvador Ardevines Isla

Biografa
Aragons de origen noble (infanzn), naci en Luna (Zaragoza), se licenci en Medicina y se
sabe que fue mdico de Barbastro en 1599 por unas liras que ofreci entonces a un certamen
potico que se celebr en Zaragoza a la muerte de Felipe II, aunque al parecer ya ejerca en
1585. Public en 1621, dedicado a Felipe IV, Fbrica universal y admirable de la composicin
del mundo mayor..., un tratado dividido en cinco libros que versan sobre el verdadero Dios y los
falsos dioses, demonios o dolos, que usurparon el nombre del verdadero Dios; la naturaleza de
los ngeles y de los ngeles cados, los demonios, que son invocados por las brujas,
nigromnticos, hechiceros, ensalmadores y judiciarios; la Creacin del mundo y del poder del
hombre; astronoma (los planetas, las estrellas, la divisin del tiempo en aos y meses), y
finalmente, los animales. Incluye al principio un Catlogo de los autores que van alegados en
este presente volumen, en el que menciona a personajes como Averroes, Mahoma, Antonio de
Nebrija, Bacon, Estrabn, George Mercator, Ramn Llull, Tolomeo o Vitorian Zaragozano.
Antonio Hernndez Morejn afirma que es un mero compendio nada original de prejuicios,
"sandeces y extravagancias". Por ejemplo, trata de la Cueva de Salamanca y de los duendes y
menciona muchos casos habidos en Aragn, como el de uno que toc el rgano, convirtindose
en una de las fuentes ms socorridas y expresas del famoso El ente dilucidado (1676) de fray
87
Antonio de Fuentelapea y todas esas supersticiones que no tardara en combatir en el XVIII el
padre Feijoo. Tambin escribi algunas poesas, una de ellas un jeroglfico explicado.

Obras
Fbrica universal y admirable de la composicin del mundo mayor, a donde se trata
desde Dios, hasta nada, y del menor, que es el hombre. Ensease en el todo lo que ay
en el Mayor, trayendo su origen desde Dios, como principio, y bolviendo a el mismo
como a ltimo fin en quien resplandece su divina unidad, y la de todas las cosas . Madrid:
Imp. Diego Flamenco, 1621.

Juan Azor

Juan Azor (Lorca, 1535 Roma, 19 de febrero de 1603) fue un filsofo y presbtero espaol,
miembro de la Compaa de Jess.

Biografa
Nacido en el reino de Murcia, en el sur de Espaa, entr en la Compaa de Jess el 18 de
marzo de 1559, y se convirti en profesor de filosofa y despus de teologa, tanto dogmtica
como moral, en Plasencia, Alcal y Roma. Fue uno de los miembros de la primera comisin,
que el padre general de los jesuitas, Claudio Acquaviva, encarg para la redaccin de la "Ratio
Studiorum".

Azor fue un hombre de amplia y slida cultura, muy versado en los idiomas griego, hebreo y en
historia, as como en la ciencia teolgica. Su obra principal, por la cual es recordado, es
referente a la teologa moral, en tres volmenes en folio: Institutionem Moralium, in quibus
universae quaestiones ad conscientiam recte aut prave factorum pertinentes breviter tractantur
pars 1ma, cuyo primer volumen se public en 1600 en Roma, el segundo seis aos ms tarde y
el ltimo en 1611. El trabajo tuvo un favorecedor xito en Roma y en todas las sedes europeas
de enseanza, y fue honrado por un breve prefacio del papa Clemente VIII. Otras numerosas

88
ediciones fueron publicadas en Brescia, Venecia, Lyon, Colonia, Ingolstadt, Pars, Cremona y
Roma. El trabajo ha continuado a mantener su importancia a lo largo de los siglos sucesivos y
fue fuertemente recomendado por Jacques-Bnigne Bousset en sus estatutos sinodales, y fue
tenido en alta estima por Alfonso Mara de Ligorio. Jean-Pierre Gury habla de Azor como un
"Probabilista moderado, en sabidura, en profundidad de aprendizaje y en severidad de juicio
que merecidamente es tenido en alto rango entre los telogos". Existen todava hoy, en forma
manuscrita, otras obras de Azor, en Roma, en los archivos de los jesuitas, un comentario al
Cantar de los Cantares; en Wurzburgo, una exposicin de los Salmos y en Alcal, varios
tratados teolgicos en partes de la Summa Theologiae de Toms de Aquino.

Martn de Azpilcueta

Martn de Azpilcueta Jaureguzar C.R.S.A. (Barsoain, Reino de Navarra, 13 de diciembre de


1492-Roma, 21 de junio de 1586) o Doctor navarrus fue un filsofo, religioso y telogo navarro y
uno de los ms importantes intelectuales de su tiempo.
Biografa

Naci en el seno de una familia noble agramontesa de origen baztans. Hijo de Martn de
Azpilcueta y de Mara de Jaureguzar, oriundos de los palacios de sus apellidos situados en el
valle de Baztn.

En 1509 inicia estudios de Filosofa y Teologa en la Universidad de Alcal, fundada entonces


por el cardenal Cisneros, donde permaneci durante 4 aos. Graduado en ambas ciencias,
curs despus Derecho Cannico en la universidad de Toulouse, la ms famosa en aquel
tiempo para el estudio de esta disciplina. Obtuvo la ctedra de Cnones de dicha universidad a
la edad de 26 aos, impartiendo clases en dicha universidad, as como en la de Cahors.

Durante su estancia en Toulouse se orden sacerdote, regresando a Navarra en 1523, a pesar


de las ofertas recibidas para permanecer en dicha universidad. En el viaje de vuelta, se detuvo
en Roncesvalles, cuyo prior era en aquel momento Francisco de Navarra, donde tom el hbito
de la Orden de Cannigos regulares de san Agustn cuando contaba 30 aos de edad.

89
En compaa del prior de Roncesvalles pas a la Universidad de Salamanca en 1524. Estando
en Salamanca, y an antes de obtener en ella ctedra alguna, fue promovido por Carlos V a
una plaza en el Consejo Real de Navarra y le concedi tambin una canonja en la catedral de
Pamplona, aunque rehus ambos cargos. En Salamanca se vio obligado a doctorarse de nuevo
en Cnones, pues esta universidad no aceptaba los grados obtenidos en otras.

Fue catedrtico en Salamanca durante catorce aos, en el transcurso de los cuales asisti en
cierta ocasin a escucharle el emperador Carlos V, ante el cual disert acerca del origen
democrtico del poder. Form discpulos, entre los que se cuentan Diego de Covarrubias (1512-
1577), el jurisconsulto portugus Arias Pinelo, Francisco Sarmiento y Pedro de Deza (1526-
1600).

Domingo Bez

Domingo Bez O. P., (Valladolid, 29 de febrero de 1528 - Medina del Campo, 22 de octubre
de 1604), fraile dominico, filsofo y telogo espaol.

Biografa
Su familia paterna proceda de Mondragn, por eso en alguna de sus obras aparece el
apelativo Mondragonensi. En 1542, a los quince aos, estudia Artes en la Salamanca. En 1546
ingresa en el convento de San Esteban de Salamanca, centro de gran prestigio por la presencia
de Francisco de Vitoria y Domingo de Soto, entre otros. Estudia teologa entre los aos 1548 y
1552 con Melchor Cano y Pedro de Sotomayor.1

En 1552, con 24 aos de edad, comienza a ensear Artes en San Esteban. Entre 1555 y 1561,
profesa la Teologa como lector. Es destinado a vila, en el convento dominico de Santo Toms.
En esta ciudad conocer a Teresa de Jess, a la que ayuda y asesora en sus proyectos
reformadores.2

En 1567 tuvo en Alcal de Henares su primera controversia pblica oponindose a las ideas
premolinistas del Padre Alonso Deza.3

En 1573 es nombrado rector del Colegio de San Gregorio de Valladolid. 4

En 1576 tiene un encuentro con la inquisicin tras lo cual oposita a ctedra en Salamanca
convirtindose as en catedrtico con cuarenta y nueve aos. Durante esos aos Bez trabaja
90
en la reforma gregoriana del calendario. En 1580, gana la ctedra de prima de Teologa, la ms
prestigiosa de la Universidad de Salamanca, que profesar hasta 1599. 5

Durante estos aos publica sus obras principales, entre las que cabe destacar sus comentarios
escolsticos a la Suma Teolgica de Santo Toms. Tambin en esta poca Bez sufre nuevo
proceso inquisitorial, despus de que fray Luis de Len denunciase que algunas afirmaciones
de Bez sobre la eucarista saban al error de Lutero. Pero tampoco en esta ocasin Bez
result condenado. 6

Sus diferencias sobre la gracia divina con el jesuita Luis de Molina crearon dos vertientes
contrarias entre los telogos catlicos, origen de una muy importante polmica 7 que se refleja
en Pascal.8

Se jubil en 1599, retirndose a Medina del Campo, donde muri en 1604

Benito Perer

Benito Perer, Perera, Pereira o Pererio, latinizado Pererius, (Ruzafa, Valencia, 1535 - Roma,
6 de marzo de 1610), fue un jesuita, filsofo, telogo y escriturista espaol.

Biografa
Naci en Ruzafa, arrabal entonces de la ciudad espaola de Valencia. En 1552, con apenas
diecisiete aos, conoci al padre Jernimo Domenech, quien lo convenci para hacerse jesuita
en el recin fundado Colegio de San Pablo. Profes en ese mismo ao y se march con l a
Sicilia. Habindose mostrado estudiante superdotado y brillante (lleg a ser "uno de los
hombres ms doctos que ha producido la madre patria", en palabras de Nicols Antonio) fue
enviado a Roma a ampliar estudios en el Colegio Romano que la Compaa de Jess tena all,
la institucin educativa ms prestigiosa del momento en el mundo catlico. All pasara el resto
de su vida consagrado a la enseanza. Imparti cursos de lgica, fsica y metafsica desde
1558; luego los dio de teologa y desde 1576 de Sagrada Escritura, materia que an imparta en
el curso 1597-1598. Aparte de dominar casi todas las ciencias de su tiempo y las lenguas
clsicas (latn y griego) haba aprendido adems lenguas semticas antiguas (hebreo, siraco,
caldeo) y su curiosidad insaciable le haba proporcionado un bagaje de lecturas extenssimo.
Edit y coment obras de Aristteles (Metafsica, De anima), santo Toms de Aquino, los cuatro
Evangelios, el Libro del Gnesis, el Libro de Daniel, el Libro del xodo, las Epstolas paulinas y
el Apocalipsis, escribiendo adems en latn complejos y eruditos opsculos y obras de ms

91
enjundia, de las que solo se imprimi una parte: otras han quedado manuscritas. Falleci en
1610.

Trabajos
Como filsofo trat de conciliar a Platn con Aristteles al modo de Sebastin Fox Morcillo o
incluso por influjo suyo, aunque de un modo ms independiente y abierto de criterio, al modo
renacentista de Luis Vives, segn escribe Marcelino Menndez Pelayo. En efecto, tiene atisbos
de originalidad, como cuando afirma que la forma de suyo y per se no es ni universal ni singular,
o haber sido el primero entre los maestros jesuitas que afirm en la controversia de la distincin
entre la esencia en acto y la existencia de los seres creados que entre ellas no media distincin
real, sino solo de razn, como haba ya afirmado Guillermo de Occam.1

Entre sus obras destacan su tratado de filosofa natural De commnunibus omnium rerum
naturalium, que sirvi de fuente de informacin, confesada a veces y otras no, en varias obras
juveniles de Galileo Galilei y en su De motu. Tambin son bastante citados los tres libros de su
tratado Adversus fallaces et superstitiosas artes, id est, de Magia, de observatione somnorum
et de divinatione astrologia (Ingoldstadt, 1591).

Melchor Cano

Melchor Cano O.P. (Tarancn, Cuenca 1509 - Madridejos, Toledo, 30 de septiembre de 1560), fraile
dominico, telogo y obispo.

Biografa
Su padre, Fernando Cano, jurista, lo envi a estudiar a la Universidad de Salamanca, donde fue alumno
de Francisco de Vitoria y profes en el Convento de San Esteban de los dominicos de dicha ciudad en
1524. En 1531 fue enviado al colegio de San Gregorio en Valladolid donde estudi con Bartolom de
Carranza y con Fray Luis de Granada. En 1536 obtuvo la ctedra de Teologa en San Gregorio; en 1543
consigue la ctedra de teologa en Alcal, hecho singular por ser un dominico de orientacin tomista
cuando la universidad complutense era el baluarte del erasmismo;2 y a la muerte de Francisco de Vitoria,
la de Salamanca en 1546.

Particip en la primera fase de la Junta de Valladolid (1550) que intentaba resolver la polmica de los
naturales o de los justos ttulos entre Juan Gins de Seplveda y Bartolom de las Casas. Carlos I lo
envi al concilio de Trento en 1551, donde se hizo notar como impugnador de las posturas teolgicas de
los jesuitas. El 12 de septiembre de 1552 fue promovido por Carlos I a obispo de Canarias, cargo del
que dimiti para ser rector del colegio de San Gregorio en Valladolid (1554).3
92
Obras
Su obra ms importante es De Locis Theologicis (Salamanca, 1563), en la cual estableci las diez
fuentes para la demostracin teolgica: la Sagrada Escritura, la Tradicin Apostlica, la autoridad de la
Iglesia Catlica, la autoridad de los Concilios ecumnicos, la autoridad del Sumo Pontfice, la doctrina de
los Padres de la Iglesia, la doctrina de los doctores escolsticos y canonistas, la verdad racional
humana, la doctrina de los filsofos y la historia.
Tambin destac en la literatura en lengua vulgar castellana, escribiendo una amplia y personal
traduccin de la Opera utilissima de la cognizione et vittoria di s stesso (Venecia, 1531) de Giovanni
Battista da Crema refundida por el cannigo lateranense Serafino Aceti da Fermo, con el ttulo de
Trattato per la vita cristiana utilissimo della cognitione e vittoria di se stesso (1538), su Tratado de la
victoria de s mismo (Toledo: Juan de Ayala, 1551), que toma por estructura de exposicin la de los siete
pecados capitales. Su sobrino, el franciscano fray Antonio Delgado Torre y Neyra, del convento de
Ocaa, hizo una segunda edicin que alter con la excusa de "continuar y extender la obra" de su to,
sin advertir, acaso interesadamente, que la haba dejado completa (Madrid: Toms Junti, 1595); ms
tarde se hicieron otras ms cuidadas (Madrid, 1780 y Barcelona, imprenta de Pablo Riera, 1860).

Gaspar Cardillo de Villalpando

Gaspar Cardillo de Villalpando (Segovia, 1527 Alcal de Henares, 1581) fue un Doctor en
teologa espaol, especializado en el comentario de la obra de Aristteles.

Biografa
Naci en Segovia en 1527, comenzando en dicha ciudad sus primeros estudios, que culminaron
con su formacin acadmica en la Universidad de Alcal.

Se hizo bachiller en 1544, se licenci en 1545, gradundose como maestro en 1547, hasta
alcanzar la Ctedra de Artes en 1556, y ms tarde fue catedrtico de Dialctica, Elocuencia y
Filosofa, todo ello en la Universidad de Alcal.

Fue como telogo y diputado del Colegio Mayor de San Ildefonso al Concilio de Trento en
representacin de lvaro de Mendoza. Refut los argumentos aducidos por Luis Vives y Pedro
Ramus contra el estudio de las categoras en la Lgica, distinguiendo esta ciencia de la
Dialctica.

93
Obra
Su obra ms famosa es Summa Summularum, en la que da importancia a la dialctica,
distinguindola de la lgica. En el comentario a los Tpicos niega la induccin. Defiende que el
concepto de ser, aplicado a las categoras, no es anlogo, ni unvoco, sino equvoco, pues el
ente no es gnero. Afirm que lo que no tiene materia carece de principio de individuacin; y
que la materia no es causa, sino condicin de la individuacin. 2

Public una Suma de las Smulas de Pedro Hispano, citada por Cervantes en el Quijote.

El principal mrito de este escritor consiste en fijar la doctrina aristotlica acudiendo a las
fuentes. Sus ideas no son muy originales, pero influyeron considerablemente en la cultura
espaola, porque las obras de Cardillo sirvieron de texto largo tiempo en la Universidad
complutense.

No obstante, su entusiasmo aristotlico suea en conciliar la doctrina del maestro con la


platnica. Ergo peripatetici ab accidenti ita nominati sunt, cum re ipsa cum his qui academici
dicebantur, consentirent. La intencin mereca loa, pero falt el talento de Fox Morcillo. Poco
influy en la mentalidad espaola el mdico Andrs Laguna (1499-560), que pas parte de su
mocedad en Pars y los ltimos y ms provechosos veinte aos de su vida en Alemania.

Juan de Celaya

Juan de Celaya (Valencia, ca. 1490 - 6 de diciembre de 1558) fue un matemtico, fsico,
cosmlogo, telogo y filsofo espaol. Fue miembro de los llamados calculatores. Destacan sus
trabajos sobre el movimiento (tanto en cinemtica como en dinmica) y lgica.

Biografa

Hijo de un caballero que particip en la reconquista de Granada, estudi probablemente en la


Universidad de Valencia, finalizando en 1509 sus estudios en el Colegio de Montaigu, Pars.
Durante sus estudios fue alumno de los nominalistas Gaspar Lax y Jean Dullaert de Ghent, los
cuales ejerceran notables influencias en las ideas y obras que Celaya escribira.

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Dict clases de fsica y lgica en el Colegio de Coqueret de 1510 a 1515, junto con lvaro
Thomaz (interesado en la fsica, y en particular en el estudio de la dinmica) y Robert
Caubraith. De 1515 a 1524 pas a darlas en el Colegio de Santa Brbara, teniendo a Francisco
de Soto (que posteriormente cambiara su nombre por Domingo de Soto) y Juan Ribeyro como
alumnos.

Continu sus estudios de teologa, licencindose el 24 de marzo de 1522 y doctorndose el 21


de junio de 1522. En 1524 regres a su ciudad natal, y un ao despus se convirti en rector y
profesor de teologa en la Universidad de Valencia, donde desempe un papel importante en
la reestructuracin de su estudio.

Obra

Durante su etapa en Francia Celaya fue un escritor prolfico, escribiendo sobre todo acerca de
la fsica de Aristteles y el movimiento. Tambin public numerosos trabajos sobre filosofa y
lgica. Fue uno de los impulsores de la lgica nominalista, as como de las ideas mertonianas
de los calculatores acerca de la dinmica. Explicaba sta ltima sobre la base de la teora del
impetus de Jean Buridan, en contraposicin a la dinmica aristotlica. Sus ideas influyeron el
desarrollo de la ciencia moderna.

Algunas de sus obras ms importantes son:

Expositio in octo libros phisicorum Aristotelis, 1517.


Libros Physicorum Aristotelis cum quaestionibus eiusdem, secundum, triplicem viam
Thomae, Realium et nominalium. Se trata de una reimpresin en un nico volumen de
cuatro obras anteriores, publicadas entre 1525 y 1531.
In libros Aristotelis de generationes et corruptiones.

Pedro Dolese

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Petrus Dolese o Pedro Dolese o Pere d'Olesa i Rovira, (Palma de Mallorca, ca. 1460 -
Valencia, 1531), mdico y fsico atomista espaol del siglo XV.

Hijo de un conseller de la ciudad de Palma de Mallorca, estudi Artes y Medicina en las


Universidades de Pisa (1490-1495), Montpellier y Lrida. Pas de Pisa a Montpellier a causa de
la invasin del ejrcito francs de Carlos VIII, y a Lrida por el mismo motivo. En 1497 concluy
sus estudios con los ttulos de doctor en Artes y Medicina y march a la Universidad de
Valencia, donde fue catedrtico de medicina y examinador de Teologa desde el 14 de
noviembre de 1514. Su fama como mdico debi ser grande, cuando lo cita Lorenzo Palmireno
en 1562. Se public pstuma su Summa totius philosophiae et medicinae (Valencia, 1536) en
que sigue el atomismo de Demcrito y defiende sus opiniones acerca de los "principios
mnimos" naturales, los tomos, y la incorruptibilidad de los elementos. Es un compendio de
Filosofa natural, Biologa y Medicina. Dolese es el ms antiguo de los atomistas espaoles
modernos segn uno de sus seguidores, el mdico del siglo XVII Isaac Cardoso, quien le elogia
y sigue en su Philosophia Libera (Venecia, 1673). Al igual que este ltimo, Valls y Gmez
Pereira, fue un antiaristotlico, pero en esta obra, aunque sigue la estructura del Canon de
Avicena, se muestra ms bien crtico con el Avicenismo y el Galenismo segn los principios de
su radical atomismo corpuscular, que aplica a toda disciplina. La obra fue publicada por su
discpulo el mdico Francesc Jeroni Pujades, futuro catedrtico de Ciruga en el curso 1544-
1545.

Sebastin Fox Morcillo

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Sebastin Fox Morcillo (1526/28-1559?), erudito y filsofo espaol. Haba nacido en Sevilla,
procedente de una familia de origen converso; estudi humanidades, latn y griego en Espaa,
completando su formacin en Lovaina. En los Pases Bajos permaneci el resto de su vida,
plenamente dedicado a escribir sobre temas filosficos, hasta que Felipe II lo design como
maestro de pajes. Varios autores sealan que pudo morir en un naufragio cuando regresaba a
Espaa para ocupar dicho puesto, o bien huyendo de la Inquisicin por su contacto con crculos
protestantes.

Es autor de diecisis obras entre las que se encuentran cuatro dilogos (De imitatione seu de
informandi styli ratione, Amberes, 1554,De juventute, Basilea, 1556, De regni regisque
institutione", Amberes, 1556 y De historiae institutione dialogus); comentarios a Platn
(Comentatio in decem PLatonis libros de Repblica, 1556; In Platonis Timaeum comentarii,
1554); y dos discursos (De honore", Basilea, 1556 y De Philosophici studii ratione, Lovaina,
1554). Tambin escribi tratados de diversas materias: De demostratione, iusque necessitate ac
vi (Basilea, 1556), De usu et exercitatione Dialecticae (1556) y De naturae philosophia seu de
Platonis et Aristotelis consensione, libri V, Lovaina 1554.

La obra ms importante desde el punto de vista filosfico es De naturae philosophia, seu de


Platonis et Aristotelis consensione ), que obtuvo verdadera fama en su poca, pues en poco
tiempo se hicieron varias ediciones (Pars, 1560; Wittemberg, 1594). Aunque con inclinacin
claramente armonista -expresada ya en el ttulo-, Morcillo no puede sustraerse de su simpata
por Platn.

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Juan de la Pea

Juan de la Pea (Valdearenas, Guadalajara, alrededor de 1513- Salamanca, 1565) fue un


telogo dominico espaol y catedrtico de la Universidad de Salamanca.

Biografa
La crtica moderna1 sita el nacimiento de fray Juan de la Pea en la localidad de Valdearenas
(Guadalajara) alrededor de 1513. Tras ingresar en la Orden Benedictina, la abandon para
profesar en la de Santo Domingo. En 1540 jur los Estatutos del Colegio de San Gregorio de
Valladolid, en el que cont como maestros a Bartolom de Carranza, futuro Arzobispo de
Toledo, y Melchor Cano, ms tarde Obispo de Canarias y Rector del mismo Colegio. En el
mismo centro, Juan de la Pea coincidira con Bartolom de las Casas.

Bachiller de Teologa por la Universidad de Valladolid en 1559 (grado que revalid por la de
Salamanca en el mismo ao), alcanz los grados de Licenciado y doctor en teologa por la
Universidad de Sigenza en 1560.

A partir de 1551, y durante nueve aos, fue profesor del citado Colegio de San Gregorio. Entre
1559 y 1560 ocup la ctedra de prima de la Universidad de Salamanca, y a partir de 1561 fue
nombrado catedrtico de vspera de la misma Universidad y que ocup hasta su muerte en esa
ciudad el 28 de enero de 1565. Tuvo, asimismo, una destacada participacin en el proceso que
la Inquisicin promovi contra su maestro predilecto Bartolom de Carranza 2

Segn Gonzalo Daz, Juan de la Pea fue un brillante y consumado tomista, miembro de la
segunda generacin de grandes maestros que dio la Orden de Santo Domingo a la Universidad
de Salamanca y, como casi todos ellos, comprometido en la defensa de la libertad y dignidad de
los indios americanos.

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Teodoro de Beza

Thodore de Bze (Vzelay, 24 de junio de 1519 - Ginebra, 13 de octubre de 1605), humanista


y telogo calvinista francs. Tradicionalmente se le considera una de las figuras ms
prominentes, junto a Franois Hotman, Duplessis-Mornay y Althussius, de los llamados
pensadores monarcmanos protoliberales.

Biografa
Su padre, Pierre de Bze, gobernador real de Vzelay, descenda de una gran familia
borgoona; su madre, Marie Bourdelot, era conocida por su generosidad. El padre de Teodoro
tena dos hermanos: uno, Nicols, era miembro del parlamento de Pars; el otro, Claude, era
abad del monasterio cisterciense de Froimont en la dicesis de Beauvais. Nicols era clibe y
en el curso de una visita a Vzelay le satisfizo tanto Teodoro que, con permiso de sus padres, lo
condujo a Pars para que fuera instruido y luego lo llev desde all a Orlens en diciembre de
1528 para recibir las enseanzas del clebre helenista alemn (y oculto protestante) Melchior
Wolmar. Este lo acogi en su propia casa y ese mismo da fue celebrado desde entonces como
un segundo aniversario. El joven Beza sigui a este maestro a Bourges, donde lo haba llamado
la duquesa Margarita de Angulema, hermana de Francisco I.

Bourges era en Francia uno de los bastiones de la Reforma y, cuando en 1534 el rey Francisco
I emiti su decreto contra innovaciones en la Iglesia, Wolmar tuvo que volver a Alemania y,
conforme al deseo de su padre, Beza regres a Orleans para estudiar Derecho. All pas cuatro
aos (1535-1539) distrado con la lectura de los clsicos grecolatinos, en particular Ovidio,
Catulo y Tibulo y obtuvo la licenciatura en Derecho el 11 de agosto de 1539. Como su padre
deseaba, march a Pars para empezar las prcticas; tena el futuro asegurado, ya que sus
padres le haban conseguido dos beneficios eclesisticos, cuyas rentas ascendan a
setecientas coronas de oro al ao y su to haba prometido hacerlo heredero suyo.

En Pars pas dos aos frecuentando a los humanistas de entonces y, para evitar tentaciones,
se despos en secreto en 1544 con una jovencita de origen modesto, Claudine Denoese,
prometiendo hacer pblico el enlace cuando las circunstancias lo permitiesen. Public entonces

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una coleccin de poemas latinos, Juvenilia, que le dio fama y lo situ entre los mejores
escritores de poesa neolatina de su tiempo.

Francis Bacon

Francis Bacon, primer barn Verulam, vizconde de Saint Albans y canciller de Inglaterra
(Strand (Londres), 22 de enero de 1561-Highgate, Middlesex, 9 de abril de 1626) fue un clebre
filsofo, poltico, abogado y escritor ingls, padre del empirismo filosfico y cientfico.

Desarroll en su De dignitate et augmentis scientiarumn (De la dignificacin y progreso de la


ciencia) una teora emprica del conocimiento y precis las reglas del mtodo cientfico
experimental en su Novum Organum, lo que hizo de l uno de los pioneros del pensamiento
cientfico moderno.1 2 Asimismo, introdujo el gnero del ensayo en Inglaterra.

Biografa

Era el hijo menor de sir Nicholas Bacon, nombrado guardin del Gran Sello por la reina Isabel I.
Su madre, Ann Cooke Bacon, segunda esposa de sir Nicholas, era sobrina de sir Anthony
Cooke, hablaba cinco idiomas y estaba considerada una de las mujeres ms ilustradas de su
poca. Fue educado por su madre en los principios del puritanismo calvinista.3

Aunque no se haya establecido con seguridad, hay razones para creer que Bacon fue educado
por preceptores en su casa durante sus primeros aos, y su salud durante este perodo, al igual
que despus, fue bastante frgil. En 1573, a la edad de 13 aos, ingres en el Trinity College de
Cambridge, institucin en la que curs estudios hasta 1576 en compaa de su hermano mayor,
Anthony.

En Cambridge su investigacin en diversas ciencias lo llev a la conclusin de que los mtodos


empleados y los resultados obtenidos no se correspondan y eran errneos. Su reverencia por
Aristteles, de quien a pesar de todo no pareca tener excesivos conocimientos, contrastaba
con su despego de la filosofa aristotlica. A su juicio, la filosofa precisaba de un verdadero
cometido y nuevos mtodos para alcanzarlo. Con este primer germen de la idea que lo
consagrara, Bacon abandon la universidad.

El 27 de junio de 1576 ambos hermanos ingresaron en De societate magistrorum y unos meses


ms tarde fueron destinados a Francia como agregados del embajador sir Amyas Paulet. La

100
situacin poltica y social en Francia durante el reinado de Enrique III le proporcion al joven
Francis una valiossima experiencia poltica, al verse envuelto en algunas gestiones
diplomticas complejas y delicadas. Aunque vivi en Poitiers, visit tambin Pars y las
principales ciudades francesas y recogi informes sobre los recursos y la situacin poltica de
diferentes pases europeos, informes que se han venido publicando entre sus obras bajo el
ttulo de Notes on the State of Christendom ("Notas sobre el estado de la Cristiandad"), pese a
que, como apunt el historiador James Spedding, parece ser trabajo ms bien de un ayudante
de su hermano Anthony. Posteriormente, adems, ley los Ensayos del francs Michel de
Montaigne (1580 y 1595), gnero que afianz su escepticismo racionalista y que introdujo
posteriormente en Inglaterra escribiendo l mismo unos Ensayos (1597).

Toms Moro

Thomas More, tambin conocido por su nombre castellanizado Toms Moro, o por su nombre
en latn Thomas Morus y venerado por los catlicos como Santo Toms Moro1 2 (Londres, 7
de febrero de 1478-ibdem, 6 de julio de 1535), fue un pensador, telogo, poltico, humanista y
escritor ingls, que fue adems poeta, traductor, lord canciller de Enrique VIII, profesor de
leyes, juez de negocios civiles y abogado. Su obra ms famosa es Utopa donde busca relatar
la organizacin de una sociedad ideal, asentada en una nacin en forma de isla del mismo
nombre. Adems, Moro fue un importante detractor de la Reforma protestante y, en especial, de
Martn Lutero y de William Tyndale.

Biografa
Primeros aos
Naci en el corazn de la ciudad de Londres (Inglaterra), en su casa familiar de Milk Street, 4 el
7 de febrero de 1478. Fue el hijo mayor de sir John More, mayordomo del Lincoln's Inn (uno de
los cuatro colegios de abogados de la Ciudad de Londres), jurista y posteriormente nombrado
caballero y juez de la curia real; y de su mujer Agnes More (de soltera, Graunger). En 1486, tras
cinco aos de enseanza primaria en la antigua Escuela de San Antonio (Saint Anthony's
School), una destacada escuela de gramtica de Londres,5 6 adems de ser la nica gratuita,
fue conducido segn la costumbre entre las buenas familias al palacio de Lambeth, donde sirvi
como paje del cardenal John Morton, arzobispo de Canterbury y Lord Canciller de Inglaterra.

El cardenal era un ferviente defensor del nuevo humanismo renacentista y tuvo en mucha
estima al joven Moro. Confiando en desarrollar su potencial intelectual, Morton decidi, en 1492,
sugerir el ingreso de Toms Moro, que por entonces contaba con catorce aos, en el
101
Canterbury College de la Universidad de Oxford, donde pasar dos aos estudiando la doctrina
escolstica que all se imparta y perfeccionando su retrica, siendo alumno de los humanistas
ingleses Thomas Linacre y William Grocyn. Sin embargo, Moro se march de Oxford dos aos
despus sin graduarse y, por insistencia de su padre, en 1494 se dedic a estudiar leyes en el
New Inn de Londres y, posteriormente, en el Lincoln's Inn, institucin en la que haba trabajado
su padre. En 1496 comenz a ejercer la abogaca ante los tribunales. Posiblemente durante
esta poca aprendi el francs, necesario tanto para las cortes de justicia inglesas como para el
trabajo diplomtico, unindose este idioma al ingls y latn ya aprendidos durante sus estudios
primarios.

Alejandro Achillini

Alejandro Achillini, tambin conocido como Alessandro Achillini (en italiano) o Alexandrus
Achillini (en latn) (Bolonia, 20 de octubre de 1463 - 2 de agosto de 1512) fue un filsofo y
mdico italiano. Estudi en la Universidad de Bolonia, y fue profesor de anatoma en las
universidades de Padua y Bolonia. Se le conoci con el nombre de segundo Aristteles, por su
adhesin a las doctrinas del maestro griego.

Fue el primer mdico italiano que procedi a la diseccin de cadveres humanos para su
estudio, con ocasin dada por la autorizacin que para ello otorg Federico II. Sus
investigaciones aportaron elementos de importancia para el progreso de la ciencias
antropolgicas y mdicas. Describi el yunque y el martillo del odo, los huesos del tarso, el
conducto de la glndula submaxilar, los ventrculos cerebrales, la vlvula ileocecal y el
coldoco. e destac en la polmica que sostuvo, entre otros, con Pietro Pomponazzi. Escribi
numerosas obras sobre medicina y filosofa.

Algunas de sus obras

Quodlibeta de intelligentiis (Bononiae, 1494 y 1506)

De orbibus libri IV (Bononiae, 1498)

De chyromntiae principiis et physionomiae (Bononiae, 1503)


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De potestate syllogismi (Bononiae, 1504)

De elementis (Bononiae, 1505)

Quaestio de universalibus en Secretum secretorum (Bononiae, 1501)

Opera omnia (Venetiis, 1508)

De distinctionibus (Venetiis, 1510)

De phisico audito (Venetiis, 1512)

De proporzione motuum (Venetiis, 1515)

Humani corporis anatomia (Venetiis, 1516)

Corporis humani Anatomia (Venedig, 1516-1524)

Anatomicae Annotationes (Bologna, 1520

Anatomicae annotationes (Bononiae, 1522)

Len Hebreo

Len Hebreo, tambin conocido por su nombre originario de Judah Abravanel (Lisboa, 1460? -
1521), escritor, filsofo y poeta sefard.
Biografa
Perteneca a una familia de la nobleza hebrea, los Abravanel, y estudi teologa y medicina. Al
advenir Juan II al trono portugus, el padre de Len Hebreo, Isaac Abravanel1 , que era tesorero
y ministro del fallecido monarca Alfonso V de Portugal, cay en desgracia y en 1483 tuvo que
huir y refugiarse en Espaa bajo la proteccin de Abraham Senior, que lo asoci a sus negocios
financieros y sus cargos en la Hacienda real. Al ao siguiente, Len y el resto de la familia se
reunieron con l en Espaa y se establecieron en Sevilla, donde cambi su nombre de pila a
"Len" y pudo ejercer la medicina.

En 1492, habindose negado a convertirse al catolicismo, y afectado por el Edicto de


Granada que decretaba la expulsin de los judos de Espaa, march a Italia. All vivi en

103
Gnova y, ms tarde, en Npoles. En 1502 ya tena acabados sus tres famosos Dilogos de
amor en italiano (Dialoghi d'amore), aunque no se imprimieron sino pstumos en 1535 en
Roma. En ellos es notorio el influjo de Platn a travs de Maimnides, Juhanam Alemanno,
Giovanni Pontano, Mario Equcola y fray Gil de Viterbo. El modelo inmediato fue, sin embargo,
la obra de Marsilio Ficino Dialogo sopra l'amore, si bien Len Hebreo supo exponer de un modo
ms completo, original y profundo la esttica platnica y logr anular a su modelo.

En efecto, todos los platnicos espaoles del siglo XVI sufrieron la influencia de los Dilogos de
Jud Abravanel y se multiplicaron las traducciones (Guedella Yaha, Los dialogos de amor de
Mestre Leon Albarbanel medico. De nuevo traduzidos en lengua castellana, Venecia, 1568; el
doctor Carlos Montesa, jurisconsulto y matemtico natural de Zaragoza, Philographia vniversal
de todo el mundo, de los Dialogos de Leon Hebreo traduzida de italiano en espaol, corregida,
y aadida, por Micer Carlos Montesa... Zaragoza: Angelo Tavanno, 1582; y la del Garcilaso de
la Vega el Inca (Madrid: Pedro Madrigal, 1590).2

Hay huellas clarsimas de los Dilogos en las obras de Baltasar de Castiglione, Pietro Bembo,
Juan Boscn, Garcilaso de la Vega, Francisco de Aldana, Maximiliano Calvi, Fernando de
Herrera, Luis de Camoens, Pedro Maln de Chaide, Montaigne, Pedro Simon Abril, Miguel de
Cervantes etc. Este ltimo escribi en su Don Quijote: "Si tratredes de amores, con dos onzas
que sepis de lengua toscana toparis con Len Hebreo, que os hincha las medidas".

Luis Lilio

Luis Lilio (circa 1510 1576) tambin conocido como Luigi Lilio, Luigi Giglio o Aloysius
Lilius fue un mdico, filsofo, astrnomo y cronologista italiano. Fue el "autor principal" de la
propuesta que (luego de modificaciones) form la base del calendario gregoriano adoptado en
1582.

El crter lunar Lilius fue nombrado as en su honor. En ciencias de la computacin la fecha


liliana es el nmero de das transcurridos desde la adopcin del calendario gregoriano el 15 de
octubre de 1582.

Vida y obra
Muy poco se sabe sobre su juventud. Se cree que naci en Calabria o en Cir. Estudi
medicina y astronoma en Npoles y terminados sus estudios, entr al servicio del conde
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Carafa. Lilio se estableci en Verona y falleci en 1576. No present personalmente su
propuesta de reforma del calendario, aunque en ese tiempo, Lilio an viva.

Se le conoce como "primer autor" del calendario gregoriano, pues sus propuestas (luego de
modificaciones) forman la base de la reforma del calendario juliano. Su hermano Antonio, fue
quien present sus manuscritos al papa Gregorio XIII, quien las remiti a la Comisin para la
reforma del calendario en 1575. En un sumario titulado Compendium nov rationis restituendis
kalendarium (Compendio de un nuevo plan para la restitucin del calendario), impreso en 1577,
circul como documento de consulta en el mundo catlico a principios de 1578. No es seguro
que el manuscrito original de Lilio sobreviviese, el Compendium impreso es la nica fuente
conocida de sus ideas.

El proceso de consultas y deliberaciones signific que las reformas al calendario no ocurrieran


hasta 1582, seis aos despus de la muerte en 1576 de Luis Lilio. Para esa fecha muchas de
las propuestas de Lilio, haban sido modificadas en algunos detalles por la comisin de reforma.
Uno de sus miembros ms influyentes el jesuita Cristbal Clavio, fue quien se encarg luego de
defender y explicar los cambios, reconociendo el trabajo de Lilio, especialmente la til
propuesta de reforma del ciclo lunar: "Debemos mucha gratitud y elogio a Luis Giglio, quien ide
un ingenioso ciclo de epactas, que insertadas en el calendario, siempre muestran la luna nueva
y as pueden adaptarse a cualquier duracin del ao, si en los momentos precisos se aplican
las correcciones correspondientes". La bula Inter gravissimas del 24 de febrero de 1582,
ordena al clero catlico a adoptar el nuevo calendario, exhortando a los monarcas catlicos a
hacer lo mismo.

En el ao 2010 se celebr el 500 aniversario del nacimiento de Lilio, se organizaron varias


actividades (especialmente por astrnomos italianos) a fin de reconocer su gran obra

Bernardino Telesio

Bernardino Telesio (Cosenza, 1509 Cosenza, 1588) fue un filsofo y naturalista italiano.

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Su obra ms importante es De rerum natura iuxta propia principia, editada en Npoles en el ao 1565,
donde anticipa ideas que luego seran desarrolladas por otros pensadores.

Pensamiento

Telesio parte de una ruptura con Aristteles, acusndolo de contradictorio consigo mismo y con las
Sagradas Escrituras. Sostiene que no hay ninguna razn para seguirlo, antes de seguir a la experiencia.

Sostiene un panpsiquismo segn el cual la naturaleza se rige por sus propias leyes, hay que descubrir
en ella el "alma divina" sobreaadida a la naturaleza, en el hombre es la libertad.[cita requerida]

Fsica

Telesio construye una nueva fsica, con nuevas leyes que regulan el movimiento. Segn Telesio hay tres
principios, dos activos y uno pasivo: los activos son el calor y el fro mientras que el pasivo ser la
materia, configurada por las dos fuerzas contrarias entre s.

El cielo es el calor (Sol), el fro es la tierra, el agua la pugna entre ellos representa toda la realidad, de lo
que se deduce que todas las diferencias (formas) cualitativas se reducen a un solo criterio: la de la lucha
del calor y el fro. Como consecuencia, el conocimiento va a ser explicado por este mismo principio.

Ya no hay la distincin de Aristteles entre el mundo celeste y el mundo sub-lunar. Telesio termina su
primer libro con un apartado muy curioso que trata sobre la nueva concepcin del espacio y el tiempo,
en el que se critica la concepcin aristotlica. Defiende que el espacio vaco es posible, que es algo
capaz de contener cuerpos y que puede existir sin cuerpos, por tanto es aquello en que los cuerpos
pueden estar ocupados. Telesio construye el concepto de espacio que luego desarrollara Newton. El
espacio es una posibilidad de colocar los cuerpos.

El espacio vaco es posible, y lo mismo podemos plantear respecto al tiempo. Los tres libros posteriores
se dedican a revisar las concepciones de Aristteles. Lo que ms va a resaltar de l es una nueva
edicin en el ao 1586 de cinco libros, donde plantea un problema nuevo: la concepcin psicolgica, que
permite el conocimiento. El problema parte de la distincin de dos tipos de alma en el hombre, que se
tratan a continuacin:

El espritu

El espritu es como una especie de cuerpo, sutil, tenue, maleable, que se sita originalmente en el
cerebro, pero que desde ah se difunde a todo el cuerpo, sustancia maleable, que recibe las afecciones
del exterior y queda trasformada por ellos (por el fro y el calor), el sujeto se trasforma en la afeccin, el
sujeto no es estable.

La funcin del espritu es la sensacin, y se produce gracias a la extensin y contraccin de los cuerpos
por el calor y el fro, las cosas externas actan en el espritu y lo moldean. Lo ms importante es que el
espritu es consciente de estas contracciones, el sistema externo es el sentido del tacto, funciona como
ese sentido, imagen de la cera, moldeable.

Andrea Cesalpino

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Andrea Cesalpino (latinizado como Andreas Caesalpinus) (* 6 de junio de 1519, Arezzo,
Toscana 23 de febrero de 1603) fue un mdico, filsofo y botnico italiano.

Clasific las plantas en sus obras segn sus frutos y semillas en lugar de por orden alfabtico o
por sus propiedades medicinales.

Fue director del Jardn Botnico de Pisa a partir de 1555, sucediendo a Luca Ghini. El botnico
Pietro Castelli fue uno de sus alumnos. Cesalpino tambin llev a cabo algunos trabajos en el
rea de la fisiologa. Propuso una teora sobre la circulacin de la sangre, que para l era una
"circulacin qumica" basada en la repetida evaporacin y condensacin de la sangre.

Biografa
El monje franciscano Charles Plumier pone el nombre de Caesalpinia a un gnero botnico y
Linneo lo mantiene en su sistema. Al presente, ese gnero incluye aproximadamente 150
especies y se ubica en la familia Fabaceae, subfamilia Caesalpinioideae, con un gran nmero
de spp. tiles. Linneo en sus escritos con frecuencia cita a su gran predecesor en la ciencia
botnica, y de l dice:

Quisquis hic exstiterit primos concedat honores


Casalpine Tibi primaque certa dabit.

Nicols Maquiavelo
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Nicols Maquiavelo (en italiano Niccol di Bernardo dei Machiavelli [nikkol mmakjavlli]
Florencia, 3 de mayo de 1469 - ib., 21 de junio de 1527) fue un diplomtico, funcionario pblico,
filsofo poltico y escritor italiano. Fue asimismo una figura relevante del Renacimiento italiano.
En 1513 escribi su tratado de doctrina poltica titulado El prncipe, publicado pstumamente en
1531 en Roma.

Nicols Maquiavelo naci en el pequeo pueblo de San Casciano in Val di Pesa, a unos quince
kilmetros de Florencia, el 3 de mayo de 1469, hijo de Bernardo Machiavelli (abogado
perteneciente a una empobrecida rama de una antigua familia influyente de Florencia) y de
Bartolomea di Stefano Nelli, ambos de familias cultas y de orgenes nobiliarios, pero con pocos
recursos a causa de las deudas del padre.

Entre 1494 y 1512 Maquiavelo estuvo a cargo de una oficina pblica. Viaj a varias cortes en
Francia, Alemania y otras ciudades-estado italianas en misiones diplomticas. En 1512 fue
encarcelado por un breve periodo en Florencia, y despus fue exiliado y despachado a San
Casciano. Muri en Florencia en 1527 y fue sepultado en la Santa Cruz.

Periodos
Su vida podra ser dividida en tres periodos; cada uno de ellos representa en s mismo la
historia de Florencia. Su juventud coincidi con la grandeza de Florencia como potencia italiana,
bajo el mandato de Lorenzo de Mdici, El Magnfico. La cada de los Mdici en Florencia ocurri
en 1494, el mismo ao en el que Maquiavelo se integraba en el servicio pblico. Durante su
carrera como funcionario, Florencia fue libre bajo el gobierno de una repblica, la cual dur
hasta 1512, cuando los Mdici regresaron al poder, y Maquiavelo perdi su puesto. Los Mdici
gobernaron Florencia desde 1512 hasta 1527, cuando fueron nuevamente retirados del poder.
Este fue el perodo de actividad literaria de Maquiavelo, y tambin de su creciente influencia; sin
embargo, muri a semanas de la expulsin de los Mdici, el 21 de junio de 1527, a los
cincuenta y ocho aos, sin haber recuperado su cargo.

Juventud
Aunque se tienen pocos registros de la juventud de Maquiavelo, la Florencia de aquellos das
era tan bien conocida que es fcil imaginar el ambiente en el que el joven ciudadano se
desenvolva. Florencia era una ciudad con dos corrientes opuestas, una representada por el
austero Girolamo Savonarola y la otra por Lorenzo de Mdici, amante del esplendor. Aunque el
poder de Savonarola sobre las fortunas florentinas era inmenso, no parece haber sido muy
importante para

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