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Ivana Castan Vzquez

Filosofa de la tecnologa

El maquillaje como tecnologa: la estetizacin de la vida cotidiana

La historia del maquillaje ha sido protagonizada desde sus orgenes por mujeres. Este
factor ha convertido al maquillaje en una tecnologa asociada al gnero femenino. Desde
los estudios de gnero y el feminismo esto ha sido considerado como un elemento opresor
y patriarcal. La exigencia social de que el rostro de las mujeres aparezca maquillado en
el mbito pblico ha sido interpretada como una obligacin para con los hombres. Desde
los aos sesenta y setenta el movimiento anti-cosmtico se ha construido en oposicin a
quienes apreciaban las posibilidades ms beneficiosas del maquillaje. Es importante, por
tanto, valorar si el maquillaje como tecnologa est limitado por los requerimientos
estticos impuestos socialmente, o si, por el contrario, hay espacio para el desarrollo de
nuevas performatividades en las que los artefactos cosmticos tengan un papel
fundamental.

Antes de vislumbrar las posibilidades del maquillaje ha de analizarse cmo se construye


la tecnologa cosmtica. El maquillaje como artefacto tecnolgico permite construcciones
corporales particulares mediante la aplicacin de diversos productos (bases, pigmentos,
cremas, lpices). Existe una gran variedad de productos cosmticos y materiales de
aplicacin. Esta pluralidad de materiales se enmarca en modelos cosmticos construidos
socialmente y dependientes del contexto cultural. La influencia de la cultura en la prctica
cosmtica es fundamental, siendo notables las diferencias entre los diversos modelos
cosmticos. Cada uno de los modelos cosmticos (europeo, asitico, estadounidense)
tiene artefactos y esquemas corporales diferentes que combinan de manera particular.
Mientras que en frica los productos se aplican directamente con los dedos, en Europa
contamos con una gran variedad de aplicadores (brochas, pinceles, difuminadores).
Esta diferencia en el modo de maquillar, aunque pueda parecer superflua, modifica
completamente el resultado final. La influencia de la cultura no determina nicamente las
tecnologas cosmticas, sino tambin sus modos de uso, los esquemas corporales y los
modelos incorporales.
Los esquemas corporales cosmticos son los diversos patrones que determinan cmo ha
de aplicarse el producto (imagen 1 y 2). El diseo creativo de los maquillajes se produce
en la construccin de estos esquemas, donde el make-up artist desarrolla sus propuestas
estticas. Es importante sealar la conexin entre los esquemas corporales cosmticos y
los modelos incorporales que marcan el canon de belleza de la poca. Los modelos
incorporales se corresponden con un canon ideal encarnado por sujetos particulares,
donde la persona (imagen 3 y 4) es idealizada y construida mediante las tecnologas
cosmticas y las tecnologas de la imagen como Photoshop. Debido a esto, el canon que
rige las expectativas de las mujeres para con su propia imagen no responde a modelos
reales, sino a modelos incorporales determinados por las tecnologas de la apariencia. En
este punto aparece de nuevo la sombra del perfeccionamiento fsico como imposicin
social, ya que las aspiraciones irrealizables generan sentimientos de frustracin e
imposibilidad en aquellas mujeres que se exponen a los medios de comunicacin que
articulan los modelos incorporales. Desde la popularizacin de las revistas femeninas y
la industria de la moda se han sucedido diversos los modelos incorporales, cada uno
asociado a una serie de atributos que exceden la mera apariencia. Segn estas
consideraciones, el canon marcado en los aos sesenta por Marilyn Monroe fue
construido como una feminidad recalcada, exuberante y provocativa, mientras que en el
lado opuesto se encontraba la imagen de Twiggy como feminidad resistente y no
sexualizada. Bajo este anlisis se hace visible la relacin entre el maquillaje como
tecnologa, las tecnologas de la comunicacin y el nivel ideal del canon esttico.

Con el desarrollo de la sociedad de consumo y la creciente importancia de los mass media,


tambin se han producido cambios en los usos y abusos del maquillaje. Desde la dcada
de los aos cincuenta, el acto de maquillarse se ha conformado como una prctica de
cuidado necesaria. La mujer ha de presentarse maquillada en el espacio pblico para ser
aceptada en el mercado laboral y en el mundo social. Esto se debe a que el cuerpo no
maquillado es percibido como un cuerpo descuidado y falto de responsabilidad para
consigo mismo. El capital ertico que en apariencia facilitaba las vidas de las mujeres es
actualmente exigido en sus relaciones sexo-afectivas y en todas las dimensiones de su
vida cotidiana. La democratizacin del acto de maquillarse como prctica de cuidado se
ha transformado en una imposicin autoritaria, donde el capital ertico no es ya una
ventaja sino una exigencia en todas las esferas.
Tras estas consideraciones, podemos afirmar que en la actualidad el maquillaje
desempea una funcin en la concepcin del Yo y la presentacin de la mujer ante los
otros. La funcin para la que el maquillaje fue diseado era el perfeccionamiento fsico,
pero hoy en da vemos cmo la cosmtica ha rebasado sus funciones iniciales. El
maquillaje permite construcciones corporales que trascienden la mera apariencia
cosmtica para situarse en un entramado simblico donde se acentan rasgos individuales
y subjetivos. La construccin de la identidad y la expresin artstica son nuevas funciones
del maquillaje que se han desarrollado especialmente en las ltimas dcadas. Hoy en da
muchas mujeres se han reapropiado de una tecnologa con orgenes patriarcales y un
marcado sesgo de gnero, de forma que el acto de maquillarse pone en jaque la visin
determinista de la tecnologa. Los usos y abusos de las tecnologas no vienen
determinados con su diseo, sino que la sociedad tiene capacidad de reorientar las
funciones de las tecnologas. Puede afirmarse que el uso del maquillaje como tecnologa
no se corresponde con el uso para el que fue ideado en su diseo inicial.

Otro de los aspectos fundamentales de la re-apropiacin tecnolgica del maquillaje son


las nuevas posibilidades de simbolizar gustos, preferencias y subjetividades a travs de
l. Los artefactos cosmticos en conjuncin con el cuerpo humano permiten vehiculizar
identidades particulares y de grupos. Encontramos esquemas cosmticos asociados a
diversos grupos, tribus urbanas y movimientos sociales (Imagen 5 y 6), como puede ser
el delineado negro marcado del movimiento gtico o las cejas en v invertida del drag
queen. Tambin ha de valorarse la capacidad del maquillaje para construir diversas
narrativas del Yo, donde el propio cuerpo es manipulado y el sujeto hace propios
esquemas cosmticos que desde entonces le caracterizarn (Imagen 7 y 8). Un ejemplo
de esta apropiacin son los delineados gruesos de Alice Glass y Amy Winehouse. El
personaje pblico de las cantantes es indisociable de su modo de maquillarse, ya que en
el momento en el que muestran su rostro lavado se presentan en sociedad no ya como
figuras pblicas, sino como personas en su mbito privado. De igual manera ocurre con
los transformistas, quienes desarrollan mltiples apariencias fsicas asociadas a contextos
sociales diferentes (Imagen 9 y 10). Para drag queens como Violet Chachki y Trixie
Mattel el maquillaje permite la construccin de mltiples rostros que representan sus
diversas personalidades. Estas nuevas performatividades se sirven del maquillaje para
alcanzar construcciones identitarias que seran irrealizables sin esta tecnologa. Al
incorporar productos cosmticos asociados al gnero femenino, hombres como RuPaul
generan tensiones en las concepciones hegemnicas de lo femenino y lo masculino, de
manera que su propia expresin artstica termina por confluir con el movimiento queer y
la de-construccin de aquellos gneros que el maquillaje en sus orgenes pretenda
perpetuar.

Tras haber valorado las funciones re-apropiadas del maquillaje, resulta complejo discernir
hasta qu punto nos encontramos con una tecnologa fruto del sistema patriarcal. Si bien
las funciones originarias del maquillaje consistan en el perfeccionamiento del propio
cuerpo para presentarse ante los dems, parece que hoy en da muchas usuarias de los
productos cosmticos participan activamente en la estetizacin de la vida cotidiana. La
presentacin del rostro como una parte de nuestro cuerpo moldeable ampla nuestras
posibilidades expresivas y el desarrollo de performatividades artsticas e identitarias.

Ahora es necesario analizar la respuesta de la sociedad a estas novedosas


subjetivizaciones. Quienes emplean el maquillaje de acuerdo a sus usos cannicos reciben
la aprobacin social correspondiente. Pero qu hay de aquellos que potencian su
personalidad y le dan forma mediante usos del maquillaje alternativos? (Imagen 11).
Parece que hay un aspecto claramente normativo en los esquemas corporales que las
mujeres y los hombres pueden mostrar en pblico sin ser vctimas de la reprobacin
social. El esquema cosmtico aprobado socialmente para las mujeres consiste en una
apariencia natural, con sombras ligeras y colores poco saturados durante el da y tonos
ms dramticos para los eventos y la noche. En el caso de los hombres, el esquema
cosmtico aprobado socialmente se reduce a correcciones imperceptibles al ojo lego,
como bien puede ser la depilacin de cejas o la unificacin de los tonos de piel por medio
de cremas con escasa pigmentacin. Todo uso del maquillaje que exceda estos esquemas
corre el riesgo de ser considerado excesivo, extravagante e inadecuado. En el caso de las
mujeres se produce un efecto especial: la supuesta erotizacin del espacio pblico. Este
fenmeno consiste en atribuir a las mujeres que se maquillan de manera excesiva atributos
como promiscua, voluptuosa, sensual o ertica.

Con la erotizacin del espacio pblico puede verse cmo toda forma de maquillaje est
asociada a caractersticas que exceden la mera apariencia esttica. En nuestro imaginario
social encontramos asociados los esquemas cosmticos a adjetivos y modos de vida que
no son explicitados por los productos, formas o colores con los que los sujetos se
maquillan. Las llamadas estticas urbanas se conectan con estilos y actitudes vitales,
de forma que la esttica del maquillaje gtico es interpretada como depresiva, oscura y
fatalista, mientras que otras estticas como la lolita son entendidas como infantiles y naf.
Con estos ejemplos se observa cmo la dimensin simblica del maquillaje se encuentra
profundamente arraigada en nuestras formas de pensar y recibir socialmente al otro.
Artistas como Tomoko Sawada (Imagen 12) han trabajado desde el enfoque feminista la
estereotipia asociada a las diversas estticas de la mujer. Los arquetipos y modelos de
feminidad (la mujer fatal, la madre, la virgen) contienen elementos cosmticos y
esquemas corporales concretos, por lo que su anlisis resulta igualmente iluminador a la
hora de vislumbrar cules son los elementos del maquillaje que funcionan como
indicadores de estereotipia de gnero.

Adems de valorar las posibilidades expresivas del maquillaje en el mbito simblico, es


necesario preguntarse cmo encajar la relacin del cuerpo y la cosmtica dentro del
esquema extensionista. Funciona el maquillaje como extensin del rostro en alguno de
sus usos? O slo podemos hablar de una dimensin simblica? Siguiendo la teora
extensionista de Ernst Kapp parece difcil encontrar una relacin de extensin tan
evidente. Pero en cuanto se abandona un enfoque ingenuo y literal, puede verse cmo el
maquillaje s extiende o, al menos, acenta las caractersticas de nuestros propios rasgos.
La nariz es afinada por el juego de luces y sombras, el tamao de los ojos se agranda por
medio del delineador, los labios se redondean mediante los perfiladores El maquillaje
potencia los rasgos propios de nuestro rostro hacindolos ms dramticos, extiende
aquellos que se muestran ampliados en el canon (labios, ojos, pmulos) y contrae los
rasgos que aparecen empequeecidos en los modelos incorporales (nariz, mejillas,
barbilla). La relacin extensiva del maquillaje y el rostro se produce en la configuracin
esttica del rostro en lugar de en la ampliacin o el perfeccionamiento de nuestras
capacidades fsicas, como en el caso del brazo y el martillo o el pie y las zapatillas
deportivas.

Antes de concluir es conveniente remarcar la importancia de los aspectos normativos del


maquillaje como tecnologa. En este ensayo se han desarrollado los usos re-apropiados y
simblicos de maquillaje, pero no por ello ha de olvidarse que el maquillaje contina
siendo una imposicin con un sesgo de gnero claramente marcado. No se puede hablar
del maquillaje como una tecnologa que potencie las posibilidades de empoderamiento y
autoafirmacin de las mujeres mientras el uso normativo y cotidiano del maquillaje
contine construyndose sobre cnones opresivos e impuestos desde el exterior. Para que
los nuevos usos del maquillaje posibiliten realmente nuestras capacidades expresivas e
identitarias han de purgarse los elementos coercitivos que todava perviven en las
prcticas cosmticas y sus modos de uso. Sin necesidad de adoptar esquemas corporales
subversivos o contraculturales, el maquillaje re-apropiado ha de presentarse como una
forma de subjetivizacin personal y colectiva, de forma que las nuevas performatividades
encuentren su espacio dentro del mbito pblico y dejen de ser relegadas a los espacios
privados. Movimientos como el transformismo comienzan a visibilizarse en el espacio
pblico, y el maquillaje se ha convertido en una de sus seas de identidad. La auto-
censura que busca evitar fenmenos como la erotizacin del espacio pblico no tiene
cabida en una reapropiacin consciente del maquillaje, ya que el leitmotiv de la prctica
cosmtica ha de orientarse hacia el Yo, de manera que la propia subjetividad se potencie
en lugar de encubrirse para adecuarse a la normativa social. Esta subjetivizacin de los
rostros ha de darse tambin en el no-uso del maquillaje. El movimiento anti-cosmtico de
los aos setenta renegaba de las tecnologas del maquillaje por considerarlas elementos
del patriarcado. Las narrativas y performatividades de las ltimas dcadas desmienten
esta visin maniquea de la cosmtica, ya que la tecnologa no es en s buena o mala, sino
que, funcionando como pharmakon, realiza sus efectos de acuerdo a nuestros usos y
abusos.

Anexo: Imgenes relacionadas

Imgenes 1 y 2:

Los esquemas corporales cosmticos los diversos patrones que determinan cmo ha de
aplicarse el producto. El dibujo de luces y sombras sobre el rostro del contouring de Kim
Kardashian es un ejemplo de esquema corporal cosmtico relacionado con un modelo
incorporal, en este caso la figura de Kim Kardashian. De igual manera ocurre con las
formas de las cejas de la familia Kardashian. Estos esquemas son imitados por las mujeres
que buscan alcanzar el canon de belleza aceptado socialmente a travs de las tcnicas
cosmticas.
1) El contouring como esquema corporal

2) La forma de las cejas como esquema corporal


Imgenes 3 y 4:

Los modelos incorporales se corresponden con un canon ideal encarnado por sujetos
particulares, donde la persona es idealizada y construida mediante las tecnologas
cosmticas y las tecnologas de la imagen como Photoshop. En la imagen 3 vemos a
Twiggy como el ideal de feminidad resistente, al ser la primera modelo de la historia con
infrapeso y apariencia infantil. En la imagen 4 Marilyn Monroe representa el ideal de
feminidad recalcada, exuberante y provocativa. Adems, ambas cuentan con maquillajes
representativos. En el caso de Twiggy, las pestaas y las sombras marcadas se
convirtieron en una sea de identidad. Los labios y el delineado de Marilyn tambin
tuvieron gran influencia en el maquillaje de los aos sesenta.

3) Twiggy y la feminidad resistente


4) Marilyn y la feminidad recalcada

Imgenes 5 y 6:

Encontramos esquemas cosmticos asociados a diversos grupos, tribus urbanas y


movimientos (Imagen 5 y 6), como puede ser el delineado negro marcado del movimiento
gtico o las cejas en v invertida del drag queen.

Imgenes 7 y 8:

El maquillaje permite construir diversas narrativas del Yo, donde el propio cuerpo es
manipulado y el sujeto hace propios esquemas cosmticos que desde entonces le
caracterizarn. Un ejemplo de esta apropiacin son los delineados gruesos de Alice Glass
y Amy Winehouse.
5) Las cejas en v del drag queen

6) El maquillaje gtico de Taylor Momsen


7) El delineado en pico de Alice Glass

8) El delineado grueso de Amy Winehouse


Imgenes 9 y 10:

Los transformistas desarrollan mltiples apariencias fsicas asociadas a contextos sociales


diferentes. Para drag queens como Violet Chachki y Trixie Mattel el maquillaje permite
la construccin de mltiples rostros que representan sus diversas personalidades.

Imagen 11:

Todo uso del maquillaje que exceda estos esquemas corre el riesgo de ser considerado
excesivo, extravagante e inadecuado. En el caso de las mujeres se produce un efecto
especial: la supuesta erotizacin del espacio pblico. Este fenmeno consiste en atribuir
a las mujeres que se maquillan de manera excesiva atributos como promiscua,
voluptuosa, sensual o ertica.

9) Violet Chachki
10) Paul Jason

11) Isabella Ferrada y la esttica drag incorporada en la cotidianidad


Imagen 12:

Artistas como Tomoko Sawada han trabajado desde el enfoque feminista la estereotipia
asociada a las diversas estticas de la mujer. Los arquetipos y modelos de feminidad (la
mujer fatal, la madre, la virgen) contienen elementos cosmticos y esquemas
corporales concretos.