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Rillo

HISTORIA Y FILOSOFA DE LA MEDICINA

El arte de la medicina:
una investigacin hermenutica

Arturo G. Rillo*

Universidad Autnoma del Estado de Mxico, Mxico

Recibido en su versin modificada: 17 de marzo de 2006 Aceptado: 31 de marzo de 2006

RESUMEN SUMMARY
Introduccin: El arte de la medicina se define como el arte de curar; Background: The art of medicine can be defined as the art of healing,
pero qu es el arte de la medicina? Cul es su sentido originario? but what is the art of medicine?, what is its original meaning?, does this
Este sentido permite guiar la comprensin de la tradicin mdica en meaning guide towards the comprehension of medical tradition in the
los albores del siglo XXI? beginnings of the 21st century?
Objetivo: Dar respuesta a la pregunta por el arte de la medicina, Objective: To answer the question about the art of medicine, exploring
explorando su sentido originario para comprender la tradicin mdica its original meaning to comprehend medical tradition in the beginnings
en el siglo XXI. of the 21st century.
Material y mtodos: Desde la hermenutica filosfica, el estudio incluy Material and methods: From the point of view of philosophical hermeneutics,
las siguientes fases: analtica, comprensiva, reconstructiva y crtica. the study included four phases: analytical, comprehensive, reconstructive
Las categoras de anlisis fueron: tradicin mdica, phsis, tchn, saber and critical. The categories for analysis were: medical tradition, phsis,
y hacer mdico, situacin-lmite. tchn, medical knowledge and practice, limiting-situation.
Resultados: Considerando la tradicin mdica se recuperan los Results: In recovering medical tradition, phsis and tchn are unveiled
conceptos de phsis y tchn como elementos de los que surge el arte as the elements from which the art of medicine originates. The structure
de la medicina. Se analiza su estructura mediante el saber y hacer mdico of the art of medicine is analyzed through medical knowledge and
circunscritos a un acompaamiento del ser humano por el mundo de la practice; the limiting-situation of the patient allows the recovery of
vida y, la situacin-lmite del paciente permite recuperar el consejo medical counsel.
mdico. Conclusion: The original meaning of the art of medicine is centered
Conclusin. El sentido originario del arte de la medicina consiste en in the idea that the human being should become conscious of his being-
que el ser humano tome conciencia de su estar-en-el-mundo, un estar in-the-world, a being open to the other . To face his finitude through the
abierto al otro para enfrentar cotidianamente su finitud mediante el medical advice.
consejo mdico.
Palabras clave: Key words:

Arte de la medicina, arte de curar, tradicin mdica, Art of medicine, art of healing, medical tradition,
hermenutica de la medicina. medical hermeneutics

Introduccin acuerdo con la tradicin mdica sera la forma ms apropiada


para conceptuarla. Sin embargo, Gadamer sostiene en su libro

A l preguntar por el sentido originario de la salud se han


puesto de manifiesto dos problemas fundamentales: el
olvido de la salud y el misterio que subyace en el estado oculto
The Enigma of Health que existe una estrecha correlacin de
existencia entre la salud y la enfermedad, por lo que la medici-
na no se circunscribe a ser la ciencia de las enfermedades,
de la salud. Su anlisis filosfico, desde la perspectiva herme- dado que la enfermedad no puede existir sin la salud.2
nutica-fenomenolgica de Hans-Georg Gadamer, ha permi- Es decir, si la enfermedad se vivencia al establecerse como
tido concluir que son el resultado de la transicin de la vnculo entre el ser humano y el mundo de la vida, la salud
medicina antigua hacia una medicina cientfica y tcnica.1 tambin se expresa como la relacin que se establece entre la
Esta transicin conduce a pensar el fundamento cientfico vida y el mundo al que est referido el ser humano. En este
de la medicina en tanto ciencia de la enfermedad, que de sentido, salud y enfermedad son modos del ser,1 formas en las

*Correspondencia y solicitud de sobretiros: Arturo G. Rillo. Facultad de Humanidades y el Centro de Estudios de la Universidad, Universidad
Autnoma del Estado de Mxico. Correo electrnico: dr_rillo@hotmail.com; rillo@todito.com

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(www.anmm.org.mx)
El arte de la medicina

que el ser humano expresa su existencia, su habitar en el en el mundo de la vida? Es decir, en qu consiste el arte de
mundo de la vida de manera particular y contingente. la medicina? Dicho arte se orienta exclusivamente a la
Entonces, si la medicina es el arte de curar existe un arte curacin de la enfermedad? Ser posible que el arte de la
vinculado a la salud propiamente dicha? O bien, si la medicina medicina, segn sus orgenes griegos, haga referencia a una
se define como la ciencia de la enfermedad existe una sabidura prctica para conservar y restaurar la salud?
ciencia cuyo objeto de estudio sea especficamente la salud? Con el propsito de explorar la respuesta a la pregunta por
La medicina contempornea tambin se orienta hacia el el arte de la medicina, el estudio se realiz desde el enfoque
estudio cientfico de la salud, pero sta no es el objeto de de la hermenutica filosfica como interlocutor para escuchar
estudio formal de la medicina. Cmo incorpor la medicina, la tradicin mdica y desvelar el sentido originario de la
en tanto arte de curar y ciencia de la enfermedad, el estudio tradicin mdica relativo al arte de curar.
de la salud? La historia demuestra que la medicina ha tenido
la necesidad de incluir el estudio de la salud para explicar la
enfermedad.3,4 Material y mtodo
En la segunda mitad del siglo XX, el objeto de estudio de
la medicina se circunscribi al proceso salud-enfermedad El estudio se circunscribe al campo de la investigacin filos-
como dos momentos mutuamente excluyentes de un mismo fica desde la perspectiva de la hermenutica desarrollada por
proceso.5 Esta concepcin permiti delimitar el campo tem- Hans-Georg Gadamer, quien entiende por hermenutica la
tico de la medicina y ofreci la posibilidad de comprenderse a posibilidad que tiene el ser-en-el-mundo de comprender de
s misma y de captar el sentido de su realizacin en la unidad manera diferente la experiencia que deriva de estar-en el
de la existencia humana. Cul es este sentido? La influencia mundo de la vida y pertenecer a una tradicin.11,13,14
y los medios que proporciona la ciencia moderna al modelo Una de las principales tareas de la hermenutica filosfica
biomdico,6 se han utilizado para explicar la enfermedad o la es la reflexin sobre los lmites que encuentra el dominio
salud desde la enfermedad, fortaleciendo la concepcin ac- cientfico-tcnico de la naturaleza y de la sociedad.15 Su ncleo
tual de que salud y enfermedad son dimensiones de una es la movilidad del significado y la historicidad del hombre
unidad dual.7,8 expresada en la tradicin mediante la efectividad histri-
La hegemona del modelo biomdico y su perspectiva ca.11,16
biotecnolgica en el mbito de la salud y de la enfermedad ha La efectividad histrica representa en la hermenutica
propiciado que el arte de la medicina se oriente principalmen- gadameriana el principio segn el cual la historicidad produce
te al arte de curar, determinando una tradicin mdica que da efectos sobre la propia comprensin, es decir, la finitud del ser
a la medicina la categora de ciencia universal verdadera, humano exige tener conciencia de que est en un conjunto de
especialmente si el modelo biomdico de las ciencias de la fenmenos histricos para extraer de ellos todas sus conse-
salud se suma al todo de nuestro mundo social.9 Cmo cuencias posibles mediante la fusin de horizontes de com-
interpretar la tradicin mdica en una poca en la que se prensin.11,17
recupera el concepto de totalidad del ser humano? Para Tngase en cuenta que la hermenutica filosfica conside-
pensar en esta cuestin, tngase en cuenta que Heidegger ra como un proceso unitario la comprensin, la interpretacin
indica que la situacin de la interpretacin como apropiacin y la aplicacin, elementos que perfectamente concatenados y
comprensiva del pasado, es siempre la situacin de un sin posibilidad de disociacin o ruptura conforman el llamado
presente viviente10 y, por su parte, Gadamer afirma que crculo hermenutico,18 lo que implica que el mtodo en la
pertenecemos siempre a una tradicin y el tema que se quiere hermenutica no es un procedimiento preestablecido sino la
comprender es un momento de la tradicin.11,12 bsqueda de los diversos modos de comprensin19 mediante la
La tradicin mdica se presenta a la vida como el arte de dialctica de pregunta y respuesta.
curar; sin embargo, dicho arte slo constituye uno de los En esta direccin, la hermenutica filosfica no es una
aspectos del mundo de la vida, pues la medicina se compren- teora general de la interpretacin ni una doctrina que esta-
de como una actividad fundamental de la vida fctica que blezca diferencias entre los mtodos de la hermenutica, sino
permite al ser humano mantenerse abierto a las posibilidades que permite rastrear y mostrar lo que es comn a toda manera
que ofrece el estar-en-el-mundo. de comprender: la efectividad histrica que subyace en la
Al tematizar la tradicin mdica, se identifica un horizonte tradicin.11,12 Al comprender se va adoptando y modificando la
de sentido caracterizado por la ciencia moderna, la racionali- perspectiva de sentido de la tradicin y de su presencia en el ser
dad tcnica, la automatizacin y la especializacin,2 pero al humano,20 por lo cual siempre comprende de manera diferente
preguntarnos por el sentido de la tradicin mdica desde la en razn de que pertenece a una tradicin. La pertenencia y
vida misma se abre un campo de problemas que trasciende el apropiacin de la tradicin est vinculada a cmo se experimen-
arte de curar: cul es el sentido originario del arte de la ta la relacin con el otro, los otros, las tradiciones histricas y las
medicina que subyace en la tradicin mdica? Este sentido condiciones naturales de la existencia.11
permite guiar la tradicin mdica hacia la comprensin del Desde estos supuestos terico-metodolgicos el desarrollo
arte de la medicina en los albores del siglo XXI? del estudio incluy dos etapas: destructiva y constructiva.21
Hoy por hoy, el arte de la medicina es un arte que ha La etapa destructiva, en la cual se desvel el sentido del
perdido su sentido de comprensin, pues no se entiende en arte de la medicina situndolo en el mundo de la vida, incluy
el enfoque contemporneo de arte ni de tcnica, como se ha dos fases: analtica y comprensiva.21
dicho al traducir el trmino de la tchn, por lo que surge la Durante la fase analtica, se identificaron las fuentes
siguiente interrogante: cmo se articula el quehacer mdico documentales para el examen, reflexin y descripcin de las

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categoras de anlisis consideradas en la investigacin para Qu es el arte de la medicina? es la pregunta ms amplia


hacer la aproximacin filosfica al arte de la medicina. Se que podemos hacerle a la medicina, pues abarca todo lo que
redact un fichero de las distintas reas que comprende la es y ha sido; no interroga una particularidad sino que busca su
investigacin, consignando autores, obras y temas importan- esencia. Investigar la esencia es explorar la base, ahondar,
tes. Adems se delimitaron las siguientes categoras de indagar el fondo originario que pueda dar lugar a un razona-
anlisis del eje temtico del estudio: tradicin mdica, phsis, miento que sustente el estado actual de las cosas.23,24 Orienta
tchn, saber mdico, hacer del mdico y situacin-lmite, la reflexin filosfica a lo profundo de la medicina y permite
mediante la construccin del horizonte de comprensin con desvelar su sentido oculto y olvidado, pone al descubierto lo
las siguientes coordenadas:10 que se ha incorporado durante su devenir histrico e identifica
las posibilidades que residen en la tradicin mdica para
1. Punto de mira: presuposicin o presupuesto, es decir,
comprender su origen.
horizonte de sentido dado previamente y que facilita una
Delimitado el sentido de la pregunta por el arte de la
comprensin inmediata de la direccin en la cual se va
medicina y, aclarado en qu consiste dicho cuestionamiento,
presentando el tema en estudio, constituido por la her-
es preciso comenzar el anlisis a partir de la tradicin mdica.
menutica filosfica gadameriana.
Gadamer seala que la tradicin es el mundo que percibimos en
2. Direccin de la mirada: manera previa de ver, perspec-
comn y se nos ofrece constantemente como una tarea abierta
tiva bajo la cual se coloca cada vez el arte de la medicina.
al infinito ya que siempre que vivimos algo se produce el proceso
3. Horizonte de la mira: precomprensin, esto es, repertorio
de insercin en la palabra y en la conciencia comn.15 As, la
conceptivo que tenemos a nuestro alcance y que inicial-
tradicin mdica se comprende como el conjunto de normas,
mente gua y posibilita toda interpretacin al recuperar,
costumbres, creencias, instituciones y formas de vida vinculadas
en este caso, la tradicin mdica.
con el quehacer mdico que se afirma, se asume y se cultiva,
En la fase comprensiva se hicieron esquemas y cuadros haciendo posible el presente al formar el horizonte de nuestra
sinpticos. Los esquemas aclararon las categoras de anli- conciencia y de nuestra vigilancia en el devenir histrico de la
sis y los cuadros sinpticos contribuyeron a comparar las medicina.
posiciones filosficas y cientficas importantes para el anli- A partir de este concepto, el anlisis de la tradicin mdica
sis del arte de la medicina, lo que ofreci comprender la permite identificar que el arte de la medicina posee dos conno-
tradicin mdica contempornea y generar preguntas y res- taciones: por una parte hace referencia a toda tentativa de
puestas relevantes. A partir de las respuestas fueron identi- remediar, con las propias fuerzas o con la ayuda de otros, el dolor
ficados los elementos de la efectividad histrica como conte- o el dao producido por una o varias causas,25 de manera que se
nidos conceptuales que permanecen latentes en la tradicin reduce al arte de curar; por otra parte, se entiende como la
mdica en forma de prejuicios.11,17 respuesta cultural para conocer, prevenir, diagnosticar y curar
La etapa constructiva se orient hacia el anlisis formal de las enfermedades.26 Una connotacin se circunscribe al mbito
la articulacin de las categoras estructurales del arte de la biolgico y, la otra, recupera el quehacer actual de la medicina
medicina e incluy la fase reconstructiva y la crtica.21 desde un mbito socio-cultural, pero ambas aproximaciones
Durante la fase reconstructiva, se tematizaron los conte- convergen en la posibilidad de ofrecer un tratamiento a la
nidos olvidados por las abstracciones metodolgicas de la enfermedad y limitar sus secuelas o la invalidez producida, esto
teora, es decir, se recuper la tradicin para lograr la fusin es, en el arte de curar y en la incorporacin del paciente al mundo
de horizontes mediante la efectividad histrica, cumpliendo de la vida. Qu nos dice la tradicin mdica respecto al arte? A
con las diferentes etapas de la hermenutica filosfica (com- qu se refiere la tradicin mdica cuando habla de arte?
prensin-interpretacin-aplicacin).11,17 El nacimiento de la medicina (tchn iatrik, ars medica)
La fase crtica permiti integrar los resultados de la fase en el mundo occidental se remonta a la civilizacin griega y no
reconstructiva en una propuesta optativa y exponer las conse- puede ser separada del comienzo de la filosofa durante el
cuencias de su aplicacin en la orientacin de nuevas reas periodo helnico, pues la medicina nace con la filosofa en la
de investigacin hermenutica. escuela de Tales,25 toma forma en la Teogona de Hesodo,27
se refuerza en los preceptos pitagricos y en la doctrina de la
escuela de Crotona28 y concluye con la perspectiva tica de la
Resultados y discusin escuela hipocrtica.25,29 Qu propici el surgimiento de la
tchn iatrik en la cultura helnica? Esto nos remonta a la era
Qu significa preguntar por el arte de la medicina? Desde la pretcnica de la medicina, periodo preliminar al surgimiento
postura filosfica de Heidegger,22,23 es buscar el origen de qu de la medicina occidental, segn Lan Entralgo.3
es y cmo es el arte de la medicina, indagar y poner en libertad la En la cultura griega, durante los siglos VIII y VI aC. el
posibilidad del ser del arte de la medicina, mantener abierta la periodo pretcnico de la medicina permiti la conceptualizacin
posibilidad del sentido de la respuesta. de dos elementos fundamentales para que surgiera la tchn
Gadamer11,14 indica que el sentido del preguntar consiste iatrik: la phsis y la tchn. En este periodo el ser humano
precisamente en dejar al descubierto la cuestionabilidad de se enfrentaba a una realidad que era inestable, problemtica
lo que se pregunta y ofrecer una gama de posibilidades de y dominada por el mito30 y motiv el planteamiento del
respuestas que son limitadas por el horizonte desde el cual se problema de un conocimiento vlido de la naturaleza, de una
hace la pregunta. En otras palabras, el sentido de la pregunta verdad en la que el ser humano pudiera confiar.31 La bsque-
por el arte de la medicina significa dar una direccin al da de un saber universalmente vlido se impuso a la construc-
preguntar, ms que esperar una determinada respuesta. cin de leyes universalmente vlidas, pues el hombre des-

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El arte de la medicina

confiaba de la eternidad de la ley, adverta que la ley es cosa ejercicio de una actividad mediante la cual se aprende lo que
humana, por lo tanto, precaria y transitoria3,29 y, en esta hay que hacer, es decir, para ellos la medicina era tchn
bsqueda se fue dando forma al concepto de phsis. iatrik.
El concepto de phsis dio sentido a las actividades que Resumiendo lo expuesto la phsis en un principio y la
integraban en aquel entonces el quehacer mdico para tchn posteriormente, contribuyeron a que la medicina
conformar la medicina como tchn iatrik. Es Aristteles transitara del mthos al lgos, de la narracin al ser que est
quien mejor hace uso de este concepto en su libro Fsica32 al en conjuncin consigo mismo, con lo cual el mdico deja de
exponer el estudio de las causas segundas (las causas adoptar la figura del curandero rodeado del misterio de sus
primeras son estudiadas por la metafsica) y, centra el estudio poderes mgicos para pasar a ser un hombre de ciencia.2,3
fsico de la Naturaleza principalmente al anlisis del movi- Queda claro que la tradicin mdica no habla ni de arte ni de
miento y sus gneros. Heidegger seala que la phsis en su tcnica en el sentido actual, sino que est haciendo referencia
sentido primigenio es el ser mismo y, en tanto fuerza imperante a la tchn griega que subyace oculta en esta tradicin y, el
que surge y permanece, es el producirse, el salir de lo oculto, saber que surge de la comprensin de la phsis23 aparece
el erguirse que brota, aquello que al desplegarse permanece ofreciendo la posibilidad de comprender el ser de la medicina
en s mismo.23 En este sentido, el concepto actual de phsis que ha permanecido en el olvido: la salud.2
est restringido exclusivamente a la naturaleza, situacin Aclarado este punto, surge la siguiente interrogante: en
que se gesta al oponerse a la tchn. qu consista el arte de la medicina en sus orgenes? En sus
La medicina prepara su nacimiento tras un periodo de principios presocrticos, la medicina se caracterizaba por dos
gestacin caracterizado por una desconfianza moral, una momentos estrechamente vinculados y complementarios: el
desconfianza por la verdad misma, de manera que el concep- del saber y el del hacer.
to originario de phsis referido en trminos de la existencia El momento del saber en la medicina griega se sustentaba
requera un concepto aparentemente opuesto que expresara en dos actividades fundamentales: la autopsia y la hermenea.
lo que existe como creacin humana, es decir, se introduce el La autopsia o visin por uno mismo consista en la observa-
concepto de techen.33 La tchn griega es un concepto cin directa o disectiva y, la hermenea o interpretacin como
complejo pues es uno de los cinco modos de llegar a la verdad referencia interpretativa del aspecto esencial o edos de la
que tiene la razn;34 adems es un hbito, un conocimiento enfermedad estudiada acercaba al mdico a saber lo que por
estable y ejercido y est vinculado estrechamente al mito. naturaleza es la enfermedad, de manera que estaba en
Aspe Armella35 seala que la tchn incluye la totalidad de posibilidad de obtener una imagen adecuada de la realizacin
las potencialidades de cada hombre, las ms elevadas y las de la phsis humana. De esta manera, el mdico griego
ms ntimas, lo sensible y lo espiritual; y a decir de Heidegger, estaba en la capacidad de ver en la enfermedad algo real y
la tchn es el saber en tanto disposicin sapiente de la libre conceptual, esto es, el aspecto objetivo, real, concreto de la
planificacin y organizacin y el dominio sobre lo organiza- enfermedad y, el de la aprehensin inteligible y formal de la
do.23,36 Aclaremos esto. misma, situndose tanto en el logos como en la phsis para
En el surgimiento de la ciencia y la filosofa griega domina interpretar la enfermedad desde dos horizontes: como un
un saber operativo de la naturaleza caracterizado por una momento especfico de la realidad del ser-en-el-mundo y
verdad dada por el xito de la prctica, por lo cual son las como momento constitutivo de la realidad del ser humano que
technai las que servirn de modelo a la epistm, pero no en est arrojado en el mundo de la vida, respectivamente.
el sentido contemporneo del conocimiento que disociara la Sin embargo, como la actividad hermenutica de la medi-
ciencia de la tcnica37 sino de interdependencia mutua entre cina ha sido olvidada desde que se circunscribi exclusiva-
el saber terico (epistm) y el saber prctico (phrnesis),38 mente al paradigma cartesiano de la ciencia moderna, en la
de tal manera que la racionalidad de la naturaleza se buscar actualidad se promueve el rescate de la clnica tanto para la
mediante el trasfondo tcnico por medio de modelos explica- enseanza como para la prctica de la medicina,39 brindando
tivos tericos, sobreponindose el pensamiento cientfico y el su justa dimensin a la tecnologa mdica.
tcnico para formar una unidad en el saber de lo universal, A travs de este primer momento, el mdico toma concien-
dando cumplimiento, de manera incipiente, a tres exigencias cia de la finitud del ser humano y lo ubica en el acontecer de
del conocimiento cientfico moderno: la sistemtica, la met- la vida, en el instante vivido ateortico e irreflexivo derivado de
dica y la teortica.2,3 un conocimiento prerreflexivo, automatizado, cotidiano y pro-
En su origen, el trmino tchn inclua la totalidad de los pio del mundo de la vida. El saber mdico como acontecer
conocimientos y habilidades que hoy en da constituyen reas remite al sentido originario de la vida fctica y a la compren-
del saber humano claramente delimitadas como arte, ciencia, sin prctica del ser humano en su relacin originaria (es
filosofa y tcnica, de modo que la medicina en Grecia antigua decir, inmediata e irreflexivamente) con y en un mundo con el
no se comprenda como actualmente se entiende el arte que se establecen relaciones del tipo yo-yo (mundo propio o
relacionado al dibujo, la escultura, la arquitectura o la msica. subjetivo), yo-t (mundo circundante u objetivo) y yo-nosotros
Tampoco como una tcnica en su sentido actual, es decir, la (mundo compartido o intersubjetivo).10 La comprensin de
aplicacin tecnolgica del conocimiento obtenido mediante estas relaciones por el mdico griego impregna el arte de la
el mtodo cientfico. Para la cosmovisin griega la medicina medicina de un sentido prctico en el cual se inserta de forma
era una ciencia prctica, un mbito del quehacer humano habitual y corriente la vida humana y proporciona una textura
donde estn estrechamente vinculados la intervencin del histrica y simblica a la tradicin mdica.
hombre frente a las posibilidades de la phsis, la capacidad En el mbito cotidiano del mundo de la vida el saber
de eleccin, el conocimiento de lo que puede hacerse, y el mdico tiene sus races en la vida misma, en el horizonte de

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sentido previo (prejuicios) que forma parte de la tradicin en enfermedad sino que incluye el proceso de diagnstico del
la que se mueve el galeno. Los prejuicios subyacen en cada estado de salud.
persona y determinan un estado de precomprensin que da La palabra diagnstico es un vocablo griego (dignosis)
sentido a la experiencia de estar-en-el-mundo en y con el otro, que significa conocer acabadamente, en tanto que son dos
por lo cual es imprescindible interrogar la tradicin mdica y configuraciones antiguas las que han dado forma al diagns-
escuchar lo que dice. Gadamer distingue la vida como una tico mdico: la hipocrtica y la galnica. El diagnstico
experiencia hermenutica que se realiza en el dilogo de hipocrtico implica inicialmente resolver dos dilemas: si el
modo que el ser que se comprende es lenguaje.11 Esto implica paciente estaba sano o enfermo y si la enfermedad era por
la existencia dialctica de alguien que escucha y de otro que necesidad o por contingencia. Posteriormente, continuaba la
habla intercambiando la funcin de preguntar y responder, tarea diagnstica que consista en saber ordenar racional-
pero tambin incluye en la tradicin la suma de los diversos mente la apariencia clnica del caso en la realidad de su phsis
modos de comprensin que se dan en el ser humano y que se individual paralelamente a la realidad de la phsis universal,
expresan en la fusin de horizontes, por lo cual se comprende lo cual se lograba con la exploracin sensorial, la comunica-
el saber mdico desde los prejuicios que subyacen en la cin verbal y el razonamiento conclusivo.
tradicin mdica. Para el mdico hipocrtico, el diagnstico tena por metas
La medicina griega, mediante su saber, articulaba el describir la enfermedad en lo particular, explicar lo que real-
substrato de la existencia humana poniendo al descubierto el mente estaba aconteciendo en la phsis del paciente a partir
sentido del ser de la vida, es decir, el saber del mdico del conocimiento terico que se posea y establecer un
consista en reconocer que est situado entre la naturaleza y pronstico, el cual es fundamentalmente preconocimiento
el arte, entre la phsis y la tchn, en tomar conciencia de que derivado de la observacin y la experiencia del mdico.2,39
est-en-el-mundo, por lo cual es preciso aprehender el mane- Por su parte, la aportacin del diagnstico configurado por
jo de nuestra capacidad de hacer, de conquistar cotidianamente Galeno se centraba en comprender el caso particular segn
la salud y tomar conciencia de los lmites de la capacidad el mtodo general, es decir, utiliz el mtodo semiolgico e
humana para aceptar las propias limitaciones.2 As, el saber inductivo para identificar el caso particular de enfermedad
que subyace en el arte de la medicina es un saber de como ejemplo de un tipo general de enfermedad, por lo que el
situacin40 que permite al mdico enfrentarse al doble aspecto juicio diagnstico depende del ejercicio del entendimiento y
de la existencia: la vida y la muerte. as, con ste, conocer las partes que se escapan a los
Si el saber de la medicina era el sustrato cognitivo para sentidos manifestndose entonces que la eficacia del trata-
articular la phsis y la tchn, se trata de un saber sobre lo miento depende ante todo de la exactitud y oportunidad del
general. El mdico conoce la razn por la cual una determina- diagnstico.
da forma de curacin tiene xito y entiende su accin, pues su La convergencia del diagnstico y el tratamiento en el arte
saber es un saber por causas y tambin por efectos. Pero en de la medicina se experimenta como un quehacer que con-
el desarrollo del arte de la medicina entran en tensin el saber cepta su propia habilidad como recuperacin del orden
normativo y el descriptivo, lo universal y lo particular, el natural, por lo que dentro del mbito cientfico contemporneo
conocimiento terico y el prctico, la teora y la experiencia, la medicina es una sntesis del conocimiento terico y el
tensin que pone de manifiesto la capacidad exclusiva del prctico. Pero esta sntesis no es la expresin de la aplicacin
mdico de modificar la condicin de enfermedad o de salud, del conocimiento cientfico-tcnico a la prctica, sino la ten-
mas no la naturaleza del ser humano. sin ancestral entre teora y prctica, una sntesis que da a la
El momento del hacer del arte de la medicina se puede medicina una racionalidad propia y particular como ciencia
interpretar como una conducta prctica concreta, donde el prctica cuyo concepto se ha desvanecido en el devenir
mdico (quien acta) ha comprendido la categora hermenu- histrico del pensamiento contemporneo.
tica de la enfermedad y la salud.2,39 Este hacer del galeno La tradicin mdica ha enseado que desde sus principios
obedece a la forma en que se vincula con el mundo de la vida, la medicina es una especie de hacer y de lograr, que no hace
dando a cada caso un fin claramente fijado en el horizonte del nada propio ni se interesa por lo propio, cuya meta es el curar
otro y en el que se despliega el modo de llevar a la prctica el y, el curar no es exclusivo del mdico, sino que en l interviene
edos de la realizacin de la phsis humana, sabiendo qu la naturaleza, la dnamis de la phsis, por lo cual el saber que
hacer y por qu hacer lo que hace, esto es, el mdico logra subyace en el arte de curar y la propia capacidad de contribuir
conceptuar el padecer del paciente mediante una aprehen- al equilibrio se subordinan por completo al curso natural de la
sin mental de la enfermedad diagnosticada y define un acto phsis. En este sentido el mdico se sabe un simple ayudante
intencional que se refleja en el tratamiento y la limitacin de las de la naturaleza,2 ya que el arte de curar se circunscribe a
secuelas e invalidez producida por la enfermedad. restablecer el equilibrio donde se ha visto perturbado, pero,
Este doble qu ha sido interpretado por la medicina deber hacerlo de forma que su accin desaparezca en el
hipocrtica en trminos de la phsis en dos mbitos: el equilibrio natural de la salud.
hombre que padece la enfermedad y el remedio utilizado para Durante la medicina griega, el hacer se fundaba en los
curarla.3 siguientes principios: la intervencin slo es posible cuando el
El saber qu hacer nos remite al remedio que se utiliza proceso en cuestin es producido de manera contingente, lo
para curar la enfermedad, es decir, al tratamiento y, el saber producido es una realidad artificial en tanto que imita a la
por qu hacer lo que se hace delimita el mbito del hombre naturaleza y, aunque el curso real de una intervencin no sea
que padece la enfermedad en trminos del diagnstico. directamente accesible a la mirada, el mdico lo concibe
Entonces, el arte de la medicina no se reduce a tratar la como algo por esencia visible.

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El arte de la medicina

De lo anterior se deduce que el arte de la medicina no es nes analticas? La capacidad que posee el mdico de ver ms
un producir la salud en s misma ni se reduce a curar la all de lo que constituye el objeto inmediato de su saber y de
enfermedad, sino en establecer vnculos con el mundo de la su habilidad: la conciencia de su posicin en el mundo y de
vida que le permitan orientar y orientarse con y por los la finitud de la vida que constituye la existencia misma.
fenmenos propios de la vida. Al comprender estos vnculos, La identificacin que haca el mdico hipocrtico sobre la
el mdico se puede ocupar y ponderar la existencia del ser contingencia o necesidad de la enfermedad, as como las
humano, una existencia que debe ser primeramente realiza- metas atribuidas al arte de la medicina, circunscriben la
da, manipulada o producida en la vida misma. As, el arte de posibilidad de existencia que se encuentra en el ser humano
la medicina es un acompaar en la vida al ser humano, es un al expresado por Karl Jaspers como situacin-lmite,40 es
desplegar la vida en la posibilidad de su ser dando al saber y decir, las posibilidades que afectan la existencia humana en
al quehacer mdico la dimensin justa en el mbito de la su esencia.41 La situacin en la concepcin de Jaspers incluye
tchn como saber que reproduce el edos de la phsis que aquellos momentos cuyo carcter de lmite pone de manifies-
se ha comprendido, de manera que ofrece a la vida una to el confn de la dominacin cientfica del mundo en situacio-
perspectiva y la conduce constantemente ante su presente nes vitales.40,42
ms propio y ante su pasado que brota de la vida misma. El hecho de que la existencia se manifieste en el mundo
El edos es entendido como la idea de la realidad que posee de la vida como el ser-en-situacin implica vivir con dolor,
el hombre, mediante la cual se hacen visibles y aprehensibles asumir responsabilidades ltimas y el morir mismo, en suma,
las diferentes cosas que existen en la realidad, de modo que que el ser humano est en la posibilidad de un ser que vive
al decirse el edos de la phsis que se ha comprendido se hace una vida nica, que est-en-el-mundo. Al respecto Gadamer
referencia al modo en que el ser humano se comprende en el seala que una situacin de lmite ya no se puede compren-
mundo de la vida y, donde la tradicin regula el vnculo entre der como un caso de una legalidad general y en esta situacin
el saber y el hacer de la medicina. ya no se puede confiar en la dominacin cientfica de proce-
En la presente investigacin, por medio de la tradicin sos calculables. A esta clase de lmite pertenece, por ejemplo,
mdica, se ha desvelado el sentido de comprensin de los la muerte que cada uno ha de morir, la culpa que cada uno
elementos del que surge el arte de la medicina (la phsis y la ha de asumir, el conjunto de la organizacin personal de la
tchn), y se han puesto de manifiesto sus componentes vida en la que cada uno debe realizarse como aquel que slo
estructurales mediante el saber y el hacer de la medicina l es en su unicidad.43
circunscritos a un acompaamiento del ser humano por el En el arte de la medicina, siguiendo la tradicin mdica,
mundo de la vida. Ha quedado claro que el arte mdico no es Gadamer2 seala que la intervencin del mdico no cambia
un fin en s mismo, sino un medio para la realizacin de la vida nada fundamentalmente en la situacin vital que la enferme-
fctica, pero queda an una pregunta por analizar: cmo se dad ha ubicado al paciente, pues slo debe ayudar a recupe-
opera la intervencin del mdico en ese acompaamiento rar el equilibro perdido. Pero es aqu, en esta recuperacin del
hacia el horizonte del otro? equilibrio perdido, donde el arte mdico adquiere una dimen-
A decir de Lan Entralgo, en la medicina hipocrtica slo sin diferente, originaria, es decir precientfica y arreflexiva,
en las enfermedades causadas por una determinacin contin- pues el mdico busca un retorno al punto de equilibrio de la
gente (tkh) podra ser eficaz la intervencin del mdico, en situacin vital del paciente al ofrecerle su ayuda dentro de un
tanto que en aquellas enfermedades cuya causa era clasifica- campo general inabarcable de tensiones psquicas y sociales.
da como fatal por necesidad, es decir, ineludible e invencible Es claro que el paciente, mediante la enfermedad, se ubica
(angke), el mdico deba abstenerse de actuar.3 Entonces, en una situacin-lmite de excepcin en el que toma conciencia
el arte de la medicina no se limitaba a la curacin de la de las limitaciones que le impone su estado de enfermedad,
enfermedad, sino que la operacin mdica, el quehacer pero tambin sabemos que la misin del mdico consiste en
mdico durante su intervencin en la enfermedad, tena como tratar la enfermedad con el propsito de restituir el estado de
metas primordiales la salvacin, la salud, el alivio de las salud, de manera que la intervencin del mdico pareciera que
dolencias y el decoro visible del enfermo. Esto implicaba que se reduce a ofrecer un tratamiento especfico para un caso en
el arte de curar se concretara en el imperativo de la prudencia, particular derivado de las leyes, mecanismos y reglas genera-
en la regla del bien hacer y en la educacin del paciente para les que le proporciona la ciencia mdica. Pero tambin sabe-
que ste sea buen paciente. mos que el acto mdico va ms all de una prescripcin mdica
Este antecedente histrico permite identificar varios pla- o, de una simple aplicacin de lo aprendido.
nos de anlisis. Uno consiste en el presupuesto que subyace Este ir ms all de la aplicacin de conocimientos cient-
en la tradicin mdica de que el arte de la medicina va ms ficos consiste en el acompaar al paciente por el mundo de
all del simple tratamiento de la enfermedad. Otro delimita el la vida que hace el mdico como parte implcita de su ayuda
arte mdico a la eleccin y decisin entre posibilidades, a recuperar la salud. Este acompaamiento en situaciones-
sustentadas en la suma de experiencias que surgen de la lmites exige del mdico la capacidad de ayudar al paciente a
accin que se ejerce en las circunstancias en las que se salir del estado de salud en el que se encuentra y pasar a otro;
desarrolla la vida fctica. Uno ms recupera la esencia del es decir, modificar las condiciones de vida que generan
arte de curar que consiste en poder volver a producir lo que enfermedad a un sujeto que est interesado en la salud en
ya ha sido producido; por eso dice Gadamer en el saber y tanto existencia.
en el hacer del mdico entra en juego su capacidad de La ayuda que proporciona el mdico al paciente para
modificar el hecho de que el ser humano est arrojado en el modificar sus condiciones de vida se materializa mediante el
mundo de la vida.2 Qu tienen en comn estas aproximacio- consejo mdico, esa figura dialgica que expresa la relacin

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Rillo

de comunidad y solidaridad con el otro. Este consejo mdico que le es propio a la medicina y en este juego en el que
se sita bajo el supuesto de que la relacin mdico-paciente participa el mdico fue evidente que el saber y el hacer en el
es una relacin de dilogo entre dos amigos, pues dice arte de la medicina se circunscribe a un acompaamiento del
Gadamer que el que pide consejo, igual que el que lo da, se ser humano por el mundo de la vida, un acompaamiento
sita bajo el presupuesto de que el otro est con l en una consistente en la participacin interior en ese movimiento que
relacin amistosa.11 El consejo mdico es un consejo amisto- se repite en el mundo de la vida, por lo cual el arte mdico no
so que expresa el deseo del bien y de lo justo del mdico con es un fin en s mismo, sino un medio para la realizacin de la
el paciente, derivado de la reflexin aristotlica sobre el buen vida fctica.
juicio y la compasin. El que posee buen juicio, menciona Esta realizacin del ser humano en el mundo de la vida se
Gadamer al respecto en Verdad y mtodo, est dispuesto a da en situaciones concretas en las que se renen muchas
reconocer el derecho de la circunstancia concreta del otro y cosas, por lo que el arte de la medicina es un acto sinttico que
por eso se inclina en general a la compasin. busca ofrecer un consejo amigable estableciendo una rela-
Finalmente, en la tradicin mdica subyace como parte cin co-participativa entre el mdico y el paciente. Esta
del arte de la medicina la capacidad que adquiere el mdico relacin es un continuo ser-activo-con en el que se ejecuta
para acompaar al paciente en su estancia en el mundo de la permanentemente el movimiento hermenutico de la com-
vida, mediante un proceso dialgico, para que se realice como prensin del otro en la construccin de la vida fctica y en la
ser humano. As pues, la esencia del arte de la medicina es conciencia de la propia finitud.
dejar ser lo que es y tambin lo que no es. Este cotidiano enfrentarse a la finitud humana, a la com-
En conclusin el anlisis histrico de la evolucin de la prensin del ser-en-el-mundo, requiere que la prctica mdi-
medicina permite sustentar que el arte de la medicina es una ca reencuentre la antigua unidad con el trato de la vida, de
prctica social que deriva directamente del quehacer del ser manera que recupere la capacidad de estar-alerta y captar la
humano en el mundo de la vida. Pero tambin pone en situacin del instante y entender as al paciente, que como ser
evidencia la hegemona de la tcnica moderna (y su raciona- humano es un ser de posibilidades.
lidad), convirtiendo la medicina (y su arte) en un fin para la Dicho reencuentro servir de puente entre el saber teri-
realizacin de la vida del hombre. co, el saber de generalidades y el saber prctico para modi-
La hegemona de la racionalidad tcnica que ha dominado ficar la circunstancia, siempre nica, del paciente. Puente que
la medicina en los ltimos siglos ha propiciado el olvido del se gesta precisamente en el mundo de la prctica al estar el
sentido originario de su arte, que se fue transformando gradual- ser humano embebido en la accin de su vida fctica44 y que
mente en un arte muy peculiar que no coincide en todos sus constituye el espacio donde la relacin entre teora y prctica,
aspectos con lo que los griegos llamaban tchn. Este olvido tratamiento y diagnstico disminuyen su tensin por tratarse
exige recuperar el sentido originario del arte de la medicina por de un mbito de la experiencia mdica en el que se hace
medio de la tradicin mdica, para lo cual es preciso retornar a aparente la comprensin hermenutica.
las races de la medicina para re-conocerla en un mbito de Es aqu, en la experiencia mdica en tanto experiencia
comprensin que est vinculado al mundo de la vida. hermenutica, donde la prctica mdica surge como praxis de
El retorno al comienzo de la medicina se ha realizado por la salud pues requiere de una racionalidad que establece una
medio de la tradicin mdica con el propsito de escucharla, relacin de interdependencia ente el conocimiento terico y la
aprehenderla y decirla de nuevo, lo que ha permitido com- prctica, lo cual implica el predominio conciente de relaciones
prender que el arte de la medicina no se restringe a curar la causales que dirigen el propio comportamiento en forma
enfermedad o recuperar la salud, sino que en su sentido planificada, de manera que la praxis representa un mbito de
originario va ms all, busca que el ser tome conciencia de su vida y ya no se escucha en la palabra nada relativo a la
estar-en-el-mundo, es decir, de una conciencia situada que le aplicacin del saber.2
permita al ser humano estar abierto al otro en el mundo de la Finalmente, el estudio realizado ha delimitado dos cues-
vida, enfrentndose cotidianamente a su finitud. tiones importantes para futuras investigaciones: qu tipo de
Para llegar a este punto de integracin entre presente y racionalidad subyace en el arte de la medicina? Cul es el
pasado, se ha transitado por los conceptos de phsis y tchn concepto que permite comprender la medicina como una
que dieron forma a la medicina como un mbito especfico de ciencia prctica particular?
la ciencia, pero tambin se encontr que en ellos se funda el Este estudio sugiere que se trata de la razn prctica
sentido originario del arte de la medicina, pues constituyen el (phrnesis)38,45-47 que permitir asociar posteriormente la ca-
horizonte de comprensin del futuro que est abierto a la pacidad del juicio clnico (en tanto praxis) con el de sentido
mirada mdica y tambin el pasado irrepetible que atesora la comn (saber tico), es decir, un saber de y para la vida, una
esencia del quehacer mdico. forma de ser que consiste en la capacidad para aplicar esa
Al hacer aparente la esencia del arte de la medicina, la sabidura a determinadas circunstancias, tratndose en con-
siguiente escala en el desarrollo de la investigacin nos situ secuencia no de un conocimiento derivado de la metodologa
frente a la estructura de ese arte. La conciencia histrica cientfica contempornea, sino de un sentido universal (sensus
derivada de la tradicin mdica evit la confrontacin entre communis) que permite trascender la particularidad. Pero
teora y prctica alentada por la ciencia contempornea, de tal para llegar a esto, es preciso retornar a nuestro camino de
manera que se comprendi la interdependencia entre el saber investigacin hermenutica para comprender la praxis de la
y el hacer que caracteriza el arte de la medicina. salud como phrnesis.48
Siguiendo la enseanza de Platn, aprender a ver todo Obtener este conocimiento comprensivo, en tanto unidad
junto en lo uno, se analiz el saber-hacer y el hacer-sabiendo de la comprensin-interpretacin-aplicacin, es un proceso

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El arte de la medicina

que se hace en medio de la tradicin, en nuestro caso, de la de Humanidades, Universidad Autnoma del Estado de Mxico, 2003, p.
7596.
tradicin mdica, donde el modelo de la phrnesis aristotlica 20. Grondin J. Introduccin a la hermenutica filosfica. 2 ed. Espaa:
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