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MINISTERIO DE LA PROTECCIN SOCIAL

Concepto No. 308239


(Bogot, D.C., 07 de octubre de 2011)
ASUNTO: Rad. 272333 del 08 09 2011. Vigencia de Convenciones
Colectivas, Actas Extra -Convencionales.
Doctora:
MNICA JOHANNA SERRANO PRADA
Subsecretaria Administrativa
MUNICIPIO DE BUCARAMANGA
Calle 35 10 43 Fase I
Bucaramanga Santander

Cordial saludo:

Damos respuesta a su consulta, remitida por la Direccin Territorial Santander, en la que previa
exposicin del contexto respectivo, pregunta:

"1. Se encuentra actualmente vigente la Convencin Colectiva suscrita entre el Municipio de


Bucaramanga y el sindicato SINTRAMUNICIPIO, aun cuando las Actas modificatorias que se ha
venido realizando entre las partes consecutivamente y sin interrupciones, no han sido depositadas
ante e! Ministerio de la Proteccin Social, desde el ao 2003?

2. Es viable realizar el Depsito ante el Ministerio de la Proteccin Social, y por parte de la Alcalda
de Bucaramanga, de la ultima Acta modificatoria de la Convencin suscrita entre las partes el 29
de Diciembre de 2008?"

Esta Oficina Asesora Jurdica, de acuerdo a sus funciones sealadas en el Artculo 8 del Decreto
205 de 2003, de manera general y abstracta solamente puede indicarle lo siguiente sobre las
normas que rigen los temas a los que hace referencia:

Vigencia de una Convencin Colectiva.

Especficamente dentro de los elementos que debe contener una Convencin Colectiva de Trabajo,
se encuentra el trmino de duracin de la misma, adems de las causas o modalidades de
prrroga y denuncia de la misma. As lo ordena el Artculo 468 del CST:

"ARTICULO 468. CONTENIDO. Adems de las estipulaciones que las parles acuerden en relacin
con las condiciones generales de trabajo, en la convencin colectiva se indicarn la empresa o
establecimiento. industria y oficios que comprenda .; el lugar o lugares donde ha de regir la fecha en
que entrar en vigor. el plazo de duracin y las causas y modalidades de su prrroga, su
desahucio o denuncia y la responsabilidad que su incumplimiento entrae." (Negrilla fuera del
texto)

Sin embargo el Articulo 478 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, establece unas reglas generales,
que operan salvo disposicin contraria de las partes en la respectiva convencin:

A menos que se hayan pactado normas diferentes en la convencin colectiva, si dentro de los
sesenta (60) das inmediatamente anteriores a la expiracin de su trmino las partes o una de ellas
no hubiere hecho manifestacin escrita de su expresa voluntad de darla por terminada, la
convencin se entiende prorrogada por periodos sucesivos de seis (6) en seis (6) meses, que se
contarn desde la fecha sealada para su terminacin".
Lo anterior significa, que una vez vencido el plazo de vigencia establecido en la Convencin
Colectiva si no hay denuncia de la misma, de acuerdo al Articulo 478 del CST., la convencin se
prorroga por perodos sucesivos de 6 en 6 meses.

Si no se denuncia o negocia nuevamente, nicamente se entendera la terminacin de la


convencin colectiva, cuando por un acto jurdico o hecho dejara de regir para las partes, como
seria por ejemplo una sentencia judicial, liquidacin definitiva de la empresa (si es la nica parte
empresarial contratante de la convencin), fuerza mayor .de consecuencias permanentes que
impidan totalmente su cumplimiento (Art.480 C. S. T.) y por acuerdo entre las partes.

Y por otro lado, si hay denuncia y se da inicio a un nuevo conflicto colectivo, la convencin estar
vigente hasta que sea reemplazada total o parcialmente por una nueva convencin o laudo arbitral,
de acuerdo al numeral 2 Artculo 479 del C. S. T., modificado por el Decreto Ley 616 de 1954. La
nueva convencin deber ser depositada ante este Ministerio, para que produzca efectos.

Pero debe aclararse que para la modificacin vlida y de mutuo acuerdo de una convencin, la
normativa laboral establece una serie de pasos:

Una vez denunciada la convencin colectiva, al tenor de lo establecido en el artculo 478 del
Cdigo Sustantivo del Trabajo, y con las formalidades sealadas en el articulo 479 ibdem, todas
las organizaciones sindicales que coexistan en una empresa, pueden decidir autnomamente si
presentan o no pliego de peticiones al empleador.

En caso afirmativo la adopcin del pliego deber hacerse por la asamblea general de la
organizacin sindical, debiendo presentarse ste al empleador a ms tardar dos (2) meses
despus de dicha adopcin.

Por su parte el empleador obligado a recibir a los delegados de los trabajadores dentro de las
veinticuatro horas siguientes a la presentacin oportuna del pliego de peticiones para iniciar
conversaciones, no pudiendo diferir el inicio de stas por ms de cinco (5) das hbiles a partir de
la presentacin del pliego, so pena de ser sancionado por las autoridades del trabajo con multas.
(Art. 433 CST)

Deber agotarse la etapa de arreglo directo sealada en el Artculo 434 ibdem.

Si hay acuerdo total, deber seguirse lo sealado por el Articulo 435 CST, que indica que
"ARTICULO 435. ACUERDO. <Artculo modificado por el articulo 2o. de la Ley 39 de 1985. El
nuevo texto es el siguiente:>) (...). Si se llegare a un Acuerdo total o parcial sobre el pliego de
peticiones, se firmar la respectiva convencin colectiva o el pacto entre los trabajadores no
sindicalizados y el (empleador), y se enviar una copia al Ministerio de Trabajo y Seguridad
Social por conducto del inspector respectivo.. (Negrita fuera del texto)

En el presente concepto no se aborda el tema del desacuerdo, tribunal de arbitramento y laudo


arbitral que puede proceder en estos casos, toda vez que la consulta no hace referencia a ello.

Por su parte, el Ministerio de la Proteccin Social, nicamente certifica las convenciones


depositadas ante el mismo, de acuerdo al Artculo 369 CST que dispone: "La convencin colectiva
debe celebrarse por escrito y se extender en tantos ejemplares cuantas sean las partes y uno
ms, que se depositar necesariamente en el Departamento Nacional de Trabajo (Hoy
Ministerio de la Proteccin Social), a ms tardar dentro de los quince (15) das siguientes al
de su firma. Sin el cumplimiento de todos estos requisitos la convencin no produce ningn
efecto." (Negrilla y Subrayado fuera del texto)

En conclusin, si no se denuncia una convencin a la expiracin de su trmino, salvo pacto en


contrario, la convencin se prrroga de forma indefinida en periodos sucesivos de seis (6) meses,
hasta que se denuncie y firme una nueva convencin o laudo arbitral, que deber encontrarse
depositada ante el Ministerio de la Proteccin Social.

Y finalmente debe aclararse que incluso cuando el sindicato que celebr la Convencin Colectiva
de Trabajo, se disuelve y liquida, este acuerdo entra a ser parte de los contratos de los
trabajadores que eran beneficiarios del mismo y continua rigiendo los derechos y obligaciones del
empleador y trabajador, de acuerdo al Artculo 474 C. S. T.

2. Obligatoriedad de actas extra convencionales.

Respecto a las actas extra convencionales, cordialmente le manifestamos que, en concepto de


esta Oficina Asesora, las actas celebradas por fuera de las convenciones colectivas de trabajo,
pueden aclarar aspectos de la misma, pero no deben contener adicin o modificacin a las
convenciones.

En relacin con el asunto hay que aclarar que, dentro del trmite normal del conflicto colectivo,
cuando se trata de soluciones concertadas entre las partes, el mecanismo por el cual puede darse
solucin al diferendo es a travs de la celebracin de una Convencin o Pacto Colectivo de
Trabajo.

Esto es as por la misma naturaleza jurdica de la Convencin como un acto solemne 1, contractual
y fuente formal de derecho, que goza de unos requisitos especiales en su trmite y adopcin de
acuerdo a la normativa laboral. Por ejemplo la Corte Constitucional ha manifestado sobre el tema
en la Sentencia SU 1185 del 13 de noviembre de 2001 con ponencia del Magistrado doctor
Rodrigo escobar Gil, lo siguiente:

"4.1.1. La convencin colectiva como acto solemne.

El legislador, al exigir que se presente por escrito y se surta el "necesario" depsito de la


convencin la est revistiendo de las formalidades propias de un acto solemne, en el sentido que si
no se cumplen con las mismas, el acto jurdico laboral (convencin colectiva) carece de efecto
alguno en lo que se refiere a terceros y a las mismas partes.
()

La convencin colectiva como acto jurdico regulador de las relaciones entre el patrono y sus
empleados sindicalizados, comparte ntegramente la definicin de acto solemne. Con sus
caractersticas de aseguramiento de los acuerdos a que llegan las partes la precisin de los
derechos adquiridos, la claridad y la conservacin

1
ARTICULO 469 FORMA. La convencin colectiva debe celebrarse por escrito y se
extender en tantos ejemplares cuantas sean las partes y uno ms, que se depositar
necesariamente en el Departamento Nacional de Trabajo, a ms lardar dentro de los
quince (15) das siguientes al de su firma. Sin el cumplimiento de lodos estos requisitos
la convencin no produce ningn electo.

de los mismos. Por ello la existencia de un derecho convencional no puede acreditarse por otro
medio probatorio diferente a la misma convencin, pues su naturaleza y las caractersticas propias
de los actos solemnes lo impiden. (...)

"4.1.2. Naturaleza jurdica de la convencin colectiva

(...)

La convencin colectiva es. entonces, una norma jurdica dictada por la empresa y los
trabajadores, a travs de un acuerdo de voluntades reglado y de naturaleza formal, que se
convierte en fuente autnoma de derecho, dirigida a regular las condiciones individuales de
trabajo, con sujecin a los derechos mnimos ciertos e indiscutibles de los trabajadores. De ah,
que la convencin colectiva se profiere en ejercicio de una potestad otorgada por la Constitucin y
la ley a la empresa y los trabajadores, para expedir normas que disciplinan las condiciones del
trabajo subordinado (Artculos 53 y 55 de la Constitucin, en armona con, los artculos 13, 14,
15.467, 468 y 469 del Cdigo Sustantivo del Trabajo).

Al ser la convencin colectiva, una manifestacin de un derecho autnomo, como es el derecho


laboral, sus caractersticas se inspiran en los principios y reglas especiales de este ordenamiento.'
(Negrilla y subrayado fuera del texto)

Ahora bien, en cuanto a los acuerdos extra - convencionales o acta modificatorias, en el Cdigo
Sustantivo del Trabajo no existe norma que regule lo concerniente a stos y por ende no se
encuentra consagrada la obligacin de su depsito. Dicho tema ha sido objeto de desarrollo a
travs de la jurisprudencia, especialmente por parte de la Corte Suprema de Justicia.

Por una parte, las clusulas de las convenciones colectivas de trabajo pueden ser aclaradas
mediante actas o acuerdos suscritos por las partes. Sobre este aspecto ha dicho la Corte Suprema
de Justicia, Sala de Casacin Laboral:

... eso no impide que los patronos y las asociaciones de trabajadores puedan celebrar acuerdos y
convenios... mediante simples actas de conciliacin, que pueden aclarar aspectos oscuros o
deficientes de las normas consuetudinarias o convencionales..." Sentencia del 19 de julio de 1982
(Las negrillas no son del original).

"Conviene tener de presente, que los convenios o acuerdos que se suscriben entre el
representante legal de una asociacin sindical, y el representante de una empresa, para aclarar o
adicionar alguna clusula convencional, tienen plena validez, porque hacen parte de la convencin
colectiva de trabajo legalmente pactada". Sentencia de mayo 24 de 1982, Radicacin 6169 (Las
negrillas y el subrayado son de esta Oficina).

No obstante la misma Corte ha precisado, que los acuerdos aclaratorios de una convencin
colectiva no pueden modificar la convencin colectiva al determinar:

"De acuerdo la Corte con los planteamientos de la censura quiere resaltar tambin que la
denominada "acta adicional aclaratoria" no tiene la virtualidad de modificar la convencin colectiva,
no slo por las razones expuestas sino por que, adems, y como lo observa el impugnante, en ella
no estn representadas las partes. La comisin negociadora nombrada por el sindicato o por los
trabajadores conforme a lo preceptuado por el articulo 432 del CST responde a un mandato que se
termina cuando se resuelve el conflicto colectivo; vencido ste expira el encargo en virtud de lo
dispuesto en el articulo 2189 del Cdigo Civil toda vez que su finalidad es la de que se resuelva el
conflicto originado con la presentacin del pliego de peticiones, el cual termina cuando se firma la
convencin colectiva o el pacto colectivo y se deposita legalmente o cuando queda en firme el
laudo arbitral correspondiente". (Corte Suprema de Justicia, Sala de Casacin Laboral, sentencia
de octubre 11/94)

"La denominada acta adicional aclaratoria no se propuso hacerla mas inteligible sino que su
propsito fue el de modificarla lo cual es inadmisible jurdicamente por ese medio puesto que ya
haba sido suscrita por las partes y debidamente depositada ante el Ministerio del Trabajo y
Seguridad Social, tal y como lo ordena el articulo 469 del Cdigo Sustantivo del Trabajo; as
perfeccionada su vigencia se hizo realidad convirtindola en ley para las partes, de imperativo
cumplimiento mientras no hiere anulada. irreversible desde el punto de vista jurdico y solo
modificable a travs de otra convencin colectiva con el lleno de todos los requisitos legales o
mediante fallo arbitral, o por el mecanismo de la revisin consagrado en el artculo 480 del C.S. del
T.". (Sala de Casacin Laboral, sentencia de nov. 10/95. Rad. L-7499-95) (El subrayado y negrilla
es de la oficina).
De la lectura de las sentencias transcritas se concluye que no es viable modificar las clusulas de
una Convencin Colectiva de Trabajo por medio de actas extra convencionales o actas
modificatorias. Pero es posible solucionar problemas de interpretacin de una convencin colectiva
vigente, sin entrar a cambiar de fondo su contenido, en este ltimo caso, la obligatoriedad no se
desprende de ellas mismas, sino de la propia convencin o pacto que se aclara.

De conformidad con lo expuesto, se concluye que para resolver su interrogante, seria aconsejable
que se analice si la Convencin Colectiva de Trabajo ha sido modificada por otra convencin o
acuerdo, conforme a los Artculos 435 y concordantes del Cdigo Sustantivo del Trabajo, previos
los trmites de denuncia, negociacin y depsito ante este Ministerio y teniendo presente que las
actas extra convencionales celebradas por fuera de tales requisitos no tendran la virtud de
modificar una Convencin Colectiva.

La presente consulta, se absuelve en los trminos del Artculo 25 del Cdigo Contencioso
Administrativo.

Atentamente,

JAVIER ANTONIO VILLARREAL VILLAQUIRN


Jefe Oficina Asesora Jurdica y de Apoyo Legislativo