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Por Carlos Ospina Ramrez

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Tomar una novela o literatura en general como fuente histrica no es fcil, no


enfrentamos a una produccin artstica que impera el sentido lingstico y por
ende simblico donde no solo hay significantes, sino significados como cadenas
de significantes.

Para abordar un obra literaria como fuente debemos comenzar con el sentido
literal de la obra, los tiempos, los lugares, las actividades, los personajes y los
objetos descritos o representados; posteriormente debemos pasar al aspecto
formal, si es una novela en primera o tercera persona, de narrador omnisciente,
auto ficcional o autobiogrfica; y finalmente hacer un anlisis ideolgico donde
debemos juntar los vnculos de dependencia, la hegemona en el campo
intelectual y las formaciones culturales, todo esto mediante un anlisis sociolgico.

No es intencin del presente ensayo hacer todo el anterior anlisis, pero si nos
aventuraremos a dar algunas percepciones iniciales correspondientes a los puntos
mencionados, ms cuando esta obra representa un reto historiogrfico para
Colombia, ya que se presenta con una singularidad especial, me gustara por ende
responder por qu esta novela se presenta totalmente incomprensible para la
realidad colombiana en su poca de escritura.

La obra nos muestra como un intelectual de origen Colombiano relata o mejor


dicho lee las peripecias de su viaje por Europa, en el cual tuvo acceso a idiomas,
campos artsticos e intelectuales y experiencias de vida, pero tambin como este
se enfrent a sus angustias internas y fantasmas.

Resulta interesante descubrir por medio de esta novela los autores que se estaban
leyendo, las costumbres de los viajeros, las mercancas que consumen, la forma y
la expectativa con la que eran recibidos, el encuentro cultural que genera
conflictividad interna y externa, los prejuicios de los extranjeros respeto a
Latinoamrica.

En De Sobremesa se mencionan diferentes autores, artistas y cientficos, algunos


se nos hacen conocidos porque su fama ha perdurado hasta nuestros tiempos
como Nietzsche y Baudelaire, otros extraos para nosotros, tal vez porque por
azares de la vida no nos resultan tan significativos para nuestra poca,
conociendo las obras y las influencias intelectuales de los autores encontramos
que Silva se enfrent a un campo intelectual modernista, crtico del positivismo, la
industrializacin y a favor de un individualismo exacerbado en la tica de la
experiencia y de la vida.

En mi concepto la intencionalidad primaria del autor con la obra es mostrar un


conflicto interno que surge con el hombre moderno enfrentado a un mundo
cientificista y positivista que busca la homogenizacin de la experiencia mediante
el recato moral, y la respuesta que surge con una tica de la experiencia.

El autor niega la posibilidad de un conocimiento absoluto por la ciencia y la


religin, ante esta realidad el hombre entra en el proceso de angustia y soledad, el
refugio es el hedonismo y la entrega a los placeres, una respuesta crtica del
sistema es el abandono total de este y la adopcin de una vida transgresora con
las expectativas y valores imperantes.

Ahora podramos decir que para Jos Asuncin Silva este choque con el
modernismo reviste otra arista adicional y es que por pertenecer a una sociedad
tan rural y conservadora como la Colombiana los prejuicios son muy marcados y
por eso el siente que su obra no es entendida y adicionalmente por eso se siente
tan juzgado, tal vez por este motivo siempre recuerda las advertencias y plegarias
de su abuela antes de morir, como un alter ego que impone la normativa que la
sociedad colombiana le quiere imponer y a la que l se resiste y transgrede.

Tambin se hace significativo que su obra este narrado en primera persona, esto
genera una ruptura con las novelas de su poca que en tercera persona y con
narrador omnisciente, donde la verdad fctica y la representacin de la obra era
realista, cuando el narrador es en primera persona, no es posible hablar de una
verdad absoluta, sino de percepciones internas y especulaciones con los
sentimientos y pensamientos de los dems, con la mera forma se hace critica la
posibilidad de toda metafsica, no es posible un conocimiento total, y toda
pretensin de totalidad es impositiva, como los mdicos con Fernndez, por ende
no es de la tica la bsqueda de la verdad, pero si ante la vejez y la muerte el
aprovechamiento de las experiencias.

Me es significativo que en la obra no aparezca una discriminacin en Europa


contra Fernndez por ser latinoamericano, pero si varias discriminaciones
explicitas por temas clasistas, ac podemos ver como Silva es testigo de una
sociedad que ha dejado atrs los rezagos de una sociedad de castas y se dnde
se adopta en medio de un capitalismo industrial una sociedad de clases, esto
entra en contradiccin con la sociedad colombiana donde el rgimen de castas
an era muy fuerte.

En esta sociedad de clases se caracteriza por la importancia del tener un capital


econmico y cultural por encima del origen dinstico o racial, se demuestra una
sociedad europea donde los bienes de lujo y suntuarios determinan el posicin
social, y finalmente una sociedad cientfica y disciplinar al servicio de este sistema
de clases, donde la ciencia era instrumental y pragmtica.

Tambin es de relevancia la influencia que tiene la naciente ciencia del


psicoanlisis en la obra, por un lado la novela hace una introspectiva del autor,
donde deja al descubierto los deseos no reprimidos y el encuentro traumtico con
el no desear nada, fuera de algo inalcanzable, ah entra en agona el autor, un
deseo irracional por una mujer solo puede estar determinado por el inconsciente.

Ahora vale la pena preguntarnos por qu este autor que rechaza la forma de vida
burguesa al considerarla reprimida e instrumental, y a la vez es idelogo de las
teoras burguesas de la individualidad, ah es cuando la ideologa inconsciente
esta en todo furor, se puede ser idelogo burgus atacando a los burgueses,
cmo? Naturalizando al ser humano como un ser diferenciable, que rechaza la
homogenizacin, criticando toda posibilidad de verdad absoluta y haciendo una
defensa de la primaca de la experiencia, en este caso la nica organizacin
social que aparentemente podra permitir la primaca de la experiencia es un
estado liberal multicultural como variacin del estado liberal burgus, pero que
deja intactas las estructuras hegemnicas de poder, hasta ac queda todo sustrato
crtico de Silva.

Finalmente vale la pena responder el por qu esta obra no peg en Colombia, a


pesar de su calidad formal, esta obra fue escrita en un contexto europeo, donde
haba una industrializacin desarrollada, ciudades grandes y todo un campo
intelectual y artstico, Colombia era apenas un pas rural, conservador y poco
industrializado; no es que no pudieran entenderlo por falta de conocimientos, sino
que los fenmenos crticos desde el modernismo no se presentaban ac, la
soledad y alienacin moderna solo se presentan en grandes ciudades, donde a
pesar de la cercana fsica hay un total desconocimiento de las personas que nos
rodean, donde el contacto queda reducido al mercantil, las ciudades colombianas
todava eran pequeas y las personas se conocan y reconoca entre s, tampoco
haba un campo intelectual con artistas, editoriales, museos, crticos, etc, que
permitieran apreciar y entender literaturas como creacin y no como
representacin, se veran como disparates incoherentes; as que Silva se
equivoc, no eran los colombianos que no le entenderan, seran sus escritos que
no entenderan a los Colombianos.