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Corrosin y recubrimientos protectores.

Definicin de corrosin:

Corrosin es el ataque destructivo de un metal en su mayor parte por reaccin


electroqumica con su medio ambiente. Contrario a los daos causados por
medios fsicos no se denominan corrosin sino erosin, abrasin o desgaste. En
algunos casos el ataque qumico va acompaado de daos fsicos y entonces se
denomina corrosin-erosin, corrosin por friccin o desgaste corrosivo. Esta
definicin no incluye a los materiales no metlicos.

Por ejemplo, el ingeniero de corrosin


emplea la proteccin catdica en gran
escala para evitar la corrosin de
tuberas enterradas, o ensaya
inhibidores, o recomienda el
recubrimiento protector adecuado.
Mientras que un cientfico de corrosin
desarrolla mejores criterios de la
proteccin catdica, recomienda
tratamientos trmicos y modificaciones en la composicin de aleaciones que
mejoren sus caractersticas, ambos puntos de vista se complementan mutuamente
en los diagnsticos que producen los daos de la corrosin y en la prescripcin de
los remedios apropiados.

Importancia del estudio y la proteccin hacia la corrosin:

Es muy grande la importancia que tiene los estudios de la corrosin. En primer


lugar est el aspecto econmico que comprende la reduccin de las prdidas de
materiales que se producen por el desgaste progresivo o rotura repentina de
varias estructuras, tuberas, estructuras marinas, etc.

El motivo principal del estudio de la corrosin se deriva del factor econmico. Las
prdidas a raz de la corrosin ascienden a muchos miles de millones de dlares
al ao.

Las prdidas econmicas se dividen en 2, prdidas directas y perdidas indirectas.


Dentro de las prdidas directas podemos encontrar los costos de reponer
estructuras y maquinaria corrodas, o sus partes componentes. En las perdidas
indirectas se pueden distinguir 5
1. Interrupciones en la produccin. Al reponer maquinaria o partes corrodas
puede costar mucho dinero, pero la parada de la unidad de produccin
causa muchas prdidas en el tiempo que se demore la reparacin.
2. Perdidas del producto. Aqu se pueden incluir perdidas de petrleo, agua o
gas que se producen a travs de tuberas corrodas, hasta localizar la
avera y hacer la reparacin.
3. Perdidas de rendimiento. Esto ocurre como consecuencia de la formacin
de capas acumuladas de productos de corrosin que disminuyen la
transmisin de calor, o por la formacin de herrumbres dentro de tuberas
que causa problemas en el funcionamiento de las redes de conductos.
4. Contaminacin de productos. Se incluye en esta categora la inutilizacin de
alimentos que ocurre en los envases metlicos corrodos o tuberas de
cobre corrodas pueden estropear todo el jabn producido de un lote.
5. Sobre medidas. Se recurre con frecuencia a proyectar los equipos o
instalaciones varias veces ms fuertes que lo requerido, con el objetivo de
asegurar una duracin razonable.

Tipos de corrosin

La corrosin acta de diferentes maneras como lo son perdidas de brillo que


sufren el metal, formacin de herrumbre, agrietamiento o la perdida de resistencia
o ductilidad que causa que el metal falle. Cada uno de los tipos de corrosin se
produce por procesos electroqumicos, los 5 tipos de corrosin principales son
clasificados por su aspecto externo o por las alteraciones que causan en las
propiedades fsicas de los metales son los siguientes:

1. Ataque uniforme
Incluye los tipos de corrosin tan conocidos como la formacin de
herrumbre en el hierro y el
empaado de la plata. Tambin
son ejemplos de ataque uniforme
el empaado del nquel y la
oxidacin de los metales a alta
temperatura. El ataque uniforme
se mide en diferentes unidades;
en la terminologa habitual de
EE.UU se emplea pulgadas de
penetracin por ao y miligramos por decmetro cuadrado por da (mdd).
Estas unidades se refieren respectivamente a la penetracin en el metal y a
la prdida de peso del mismo.
2. Picaduras. Se denomina asi al tipo de ataque local que se forma debido a
que la velocidad de la corrosin es mayor
en unas zonas que en otras, 2 tipos de
picaduras se pueden considerar en este
grupo, si se produce un ataque apreciable
confinado a un rea fija del metal se
definen como profundas. Si el rea de
ataque es relativamente grande y no tan
profunda se consideran superficiales.
Existen otros tipos de corrosin que estn
dentro de este grupo como lo son:
- La corrosin por friccion o roce. Se produce por un movimiento
relativamente pequeo, de 2 sustancias en contacto, de las que una o
ambas son metales, y conduce por lo general a la formacin de una
serie de picaduras en la cara de contacto del metal
- La cavitacin. Se produce por la formacin y colapso de burbujas de
vapor en la superficie dinmica de contacto metal-liquido.

3. Descincado y corrosin selectiva. El descincado es un tipo de ataque


que ocurre en las aleaciones de cinc, por ejemplo, en el latn amarillo, en el
cual el cinc se corroe con preferencia, dejando un residuo poroso de cobre
y productos de corrosin.

4. Corrosin intergranular. Es un tipo de ataque localizado, que ocurre en


los espacios que limitan los granos de un metal y que produce perdida de
resistencia mecnica y de la ductilidad. Este
ataque suele ser, con frecuencia, rpido,
penetra con profundidad en el metal y algunas
veces causa averas catastrficas.

5. Agrietamiento. La corrosin por grietas es una


forma de corrosin electroqumicamente localizada que puede presentarse
en hendiduras y bajo superficies protegidas, donde pueden existir
soluciones estancadas.
La corrosin por grietas tiene una reconocida importancia en ingeniera
toda vez que su presencia es frecuente bajo juntas, remaches, pernos y
tornillos, entre vlvulas y sus asientos, bajo depsitos porosos y en muchos
lugares similares. La corrosin por grietas se produce en muchos sistemas
de aleaciones como el acero inoxidable y aleaciones de titanio, aluminio y
cobre.
Porque la corrosin ataca al metal?

La mayor parte de la corrosin de los metales se produce por ataque


electroqumico, ya que los metales tienen electrones libres capaces de establecer
pilas electroqumicas entre los micro cristales de una aleacin metlica o entre
metales distintos.

Por otra parte, los metales pueden reaccionar con el oxgeno, producindose una
capa de xido en la superficie. Nos interesa conocer la descripcin cualitativa de la
reaccin y poner en evidencia la transferencia de electrones en los procesos de
oxidacin.

Tcnicamente es interesante distinguir entre oxidacin directa y corrosin


electroqumica. Esta ltima, se origina como se ha comentado anteriormente, por
formacin de pilas electroqumicas

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